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LE MYTHE D'AUSCHWITZ

TUDE CRIT IQUE

WILHELM STGLICH
TR AD UI T E T AD AP T D E L' ALLE MAND

LA VIE ILLE TAUP E AAARG H- INTER NE T 2006

Souvent, il semble que l'esprit s'oublie, se perde mais, l'intrieur, il est toujours en opposition avec lui-mme. Il est progrs intrieur -- comme Hamlet dit de l'esprit de son pre "Bien travaill, vieille taupe !" HEGEL Nous reconnaissons notre vieil ami, notre vieille taupe qui sait si bien travailler sous terre pour apparatre brusquement la Rvolution. MARX Ce qu'il y a de terrible quand on cherche la vrit, c'est qu'on la trouve.
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1979, Grabert-Verlag, Tbingen. ISBN 3-87847-042-8 Titre original : Der Auschwitz-Mythos. Legende oder Wirklichkeit ? Eine kritische Bestandsaufnahme. ISBN 3-87847-042-8 1986, La Vieille Taupe, pour la traduction franaise. Seul changement, nous avons mis les notes en bas de page.

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Le Mythe d'Auschwitz

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AVANT-PROPOS
Auschwitz -- c'tait l'enfer ! Cette affirmation prte un ancien dtenu d'Auschwitz caractrise avec toute sa subjectivit les ides et les sentiments qui sont communment attachs de nos jours au nom d'Auschwitz. Auschwitz -par essence -- signifie bien plus que la misre carcrale multiplie mille fois comme on a pu la trouver et comme on la trouve dans tous les camps de concentration qui ont exist et qui existent encore et pas seulement en Allemagne comme chacun le sait. Auschwitz -- c'est par dfinition l' assassinat de millions de juifs venus de presque tous les pays d'Europe. Tout un chacun le sait et il devra ce sujet n'mettre aucun doute ni mme rien dire de contraire. Un comportement ce point hrtique pourrait avoir en effet pour lui de graves consquences pour sa vie. Car, selon la volont des gouvernants, Auschwitz ne DOIT pas tre considr autrement. Mais c'est justement ce qui devrait donner rflchir. La vrit ne ncessite pas de contrainte pour tre reconnue comme telle. Elle ne tire pas sa force de persuasion partir de simples affirmations et de leur constante rptition. Ses fondements doivent tre seulement tablis, et tre acceptables par le simple bon sens -- et alors elle s'impose entirement d'elle-mme. Quoi de plus naturel que de faire apparatre les fondements de cette affirmation, selon laquelle Auschwitz aurait t le lieu du plus grand et du plus monstrueux assassinat de juifs de l'histoire de l'humanit ? Presque tout le monde connat l'affirmation transforme en tabou mais on ignore gnralement sur quoi elle se fonde. J'ai pu moi-mme le vrifier auprs des juges qui, il y a de cela quelques annes, m'ont inflig une lourde peine la suite de mon compte rendu de tmoignages vcus concernant le camp d'Auschwitz, publi dans la revue Nation Europa (octobre 1973), parce que celui-ci ne respectait pas l'image d'Auschwitz rpandue dans l'opinion. [8] A cette poque, d'ailleurs, j'tais bien loin de mettre en doute la prtendue extermination des juifs. La raction qui suivit m'ouvrit, il est vrai pour la premire fois, les yeux sur la signification accorde au tabou Auschwitz par les puissances qui dictent depuis des dcennies le destin de notre peuple. Cela veilla en moi le besoin irrsistible de rechercher, indpendamment de mes propres expriences, les sources historiques contemporaines de l'affirmation qui fait d'Auschwitz un camp d'extermination . Il est remarquer d'abord que Auschwitz , l'encontre de toutes les reprsentations habituelles, n'tait pas un simple camp sous direction centralise. Il se composait d'un grand nombre de camps particuliers, d'importance diffrente, avec une indpendance dans l'organisation qui tait trs grande sur certains points. Le camp proprement parler d'Auschwitz -- le camp central, appel galement Auschwitz I -- se situait environ 2 km au sud-ouest de la petite ville

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d'Auschwitz en Haute-Silsie. Le point central de la prtendue extermination des juifs ne se serait pas situ ici, mais dans le camp de Birkenau, implant environ 3 km l'ouest de la ville d'Auschwitz, connu aujourd'hui galement sous le nom d'Auschwitz II. De plus, dans la rgion d'Auschwitz, il y avait toute une srie d'autres camps, pour partie avec des fonctions spciales, comme le camp de Rajsko destin des recherches en matire d'agriculture ou bien le camp de Monowitz vou la production de caoutchouc synthtique ( Buna ). Ils se trouvaient tous dans une dpendance plus ou moins lche avec le camp central. On ne peut donc gure dire qu' Auschwitz tait tout bonnement un camp d'extermination , comme c'est frquemment le cas. Il s'agissait essentiellement d'un rseau de camps de travail pour les usines de l'conomie de guerre de la zone industrielle qui se situait l'est de la Haute-Silsie. Le camp de Birkenau (Auschwitz II), point central de tout ce qui a t dit sur l'extermination des juifs , servait avant tout au rassemblement de certains groupes de prisonniers -- par exemple, les Gitans ou les femmes avec enfants -- ainsi qu' la rception des grands malades et des inaptes au travail, et en partie aussi comme camp de transit et au dbut galement comme camp de prisonniers de guerre. C'est l qu'il y aurait eu depuis le printemps 1943 plusieurs crmatoires -- avec, dit-on, des chambres gaz pour l'extermination des juifs -- alors que le crmatoire du camp central d'Auschwitz avait cess de fonctionner en juillet 1943. [9] La vocation du camp de Birkenau servir de lieu d'extermination des juifs est l'objet essentiel de la prsente recherche. Elle ne peut ni ne prtend donner une image parfaite d' Auschwitz . Cela est dj exclu par la limite de mes possibilits. Cet ouvrage n'a nullement la prtention d'tre une uvre historique, au sens o l'entendait l'historien Ranke, qui montrerait ce qui s'est rellement pass Auschwitz. Elle veut seulement exposer, contrler et vrifier d'aprs des critres objectifs les preuves prsentes en faveur de la prtendue usine de mort d'Auschwitz . L'Institut d'Histoire Contemporaine de Munich ne m'a malheureusement pas accord l'aide que je lui avais demande. L'change de lettres avec cet institut me semble cependant si instructif que je ne peux pas le dissimuler mon lecteur (voy. Annexe I). De mme je n'ai pu obtenir la moindre communication des dossiers judiciaires (voy. Annexes II et III). J'ai donc d me fier des comptes rendus de ces procs, dans la mesure o il y en avait. Je sais naturellement qu' Auschwitz n'est pas le seul camp tre impliqu dans la prtendue extermination des juifs. Auschwitz occupe pourtant dans ce contexte -- qualitativement et quantitativement -- une position si prdominante que c'est l o la thse d'une extermination planifie des juifs rsiste ou s'croule. C'est la raison principale des limites de ce travail. Il reste faire remarquer que ce travail est celui non d'un historien mais d'un juriste s'intressant l'histoire contemporaine. Il va soi que j'ai respect les principes scientifiques. Mon intention n'tait pas de polmiquer mais de faire seulement une tude objective et d'en tirer des conclusions. Si en certains passages de ce travail une autre impression devait se dgager, que le lecteur s'interroge donc pour savoir si cela ne tient pas obligatoirement la nature du sujet. Hambourg, dcembre 1978, Wilhelm Stglich, Docteur en droit.

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CHAPITRE PREMIER INTRODUCTION


I. - LE M YTHE D'A USCHWITZ UN DAN GER
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Une des plus grandes illusions de notre temps est sans nul doute de croire, comme la plupart de nos contemporains, que nous sommes informs aujourd'hui avec une ampleur, une perfection et surtout une exactitude sans gales aucun autre moment de l'histoire de l'humanit. En ralit, le contraire serait plus exact. La profusion des informations dispenses par les moyens modernes de diffusion est inversement proportionnelle leur valeur informative et, plus encore, au degr de vracit desdites informations. C'est une exprience qu'aura faite quiconque a vu traiter par les mdias tel vnement auquel il a personnellement assist, ou telle question dont il est lui-mme spcialiste. Toutes les informations comportant une implication politique sont aujourd'hui orientes. L'indpendance si souvent voque des mdias est un leurre. En fait, il ne saurait tre question d' impartialit dans la confrontation des ides, mme s'il semble que des opinions contraires puissent, occasionnellement, s'exprimer. L'objectif des milieux qui, par leur formidable puissance financire, contrlent pour une large part le domaine de l'information 1 consiste pour l'essentiel manipuler les hommes et les peuples pour satisfaire leur apptit de domination. Et le sommet de l'uvre de propagande est atteint [12] lorsque, pour reprendre la formule suggestive d'Emil Maier-Dorn, les hommes s'emploient par millions forger, avec un zle furieux, les chanes qui leur sont destines 2. Un exemple consternant de cette assiduit se forger ses propres chanes nous apparat dans l'obstination quasi fanatique de la majorit des Allemands entretenir le complexe de culpabilit qu'on leur a inculqu l'gard d'une po1 Surtout aprs la Premire Guerre mondiale, on insista dans de nombreux crits et confrences sur l'action souvent funeste de ces forces appeles puissances supra-nationales . Aprs la fin de la Seconde Guerre mondiale, les discussions sur ce sujet cessrent de faon significative et pour longtemps. Les nombreux ouvrages traitant de cette question et parus au cours des dernires annes avec un chiffre de tirages relativement lev - comme, par exemple, les uvres de l'Amricain Gary Allen, - donnent toutefois l'impression, par l'vocation de faits presque tous parfaitement connus, qu'ils ne sont destins qu' dtourner l'attention des agissements des vritables manipulateurs. Il se peut aussi que la parution de ces ouvrages soit due, au moins en partie, aux rivalits de groupes d'influence concurrents. On trouvera une vaste tude gnrale sur ce sujet dans l'ouvrage de Gerhard Mller que nous citons dans notre bibliographie ; la lre dition en est parue en 1972 et la 2e dition, augmente, en 1975. 2 Maier-Dom, 8.

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que o le peuple allemand, pouss par la plus pre ncessit, tenta de trouver une voie autonome vers l'avenir. Depuis l'effondrement du IIIe Reich, en 1945, le peuple allemand n'a toujours pas russi se ressaisir pour pouvoir mener une politique nationale autonome, exclusivement dvoue aux intrts allemands. Une telle politique prsupposerait une conscience nationale fonde sur l'estime envers soi-mme. Or cette dernire est touffe par un complexe de culpabilit qui la recouvre sans cesse davantage, mme si, en fait, elle ne repose que sur des informations intentionnellement falsifies sur le pass allemand. C'est ainsi qu'au moyen d'une propagande mensongre sans doute unique en son genre, par sa nature et son ampleur, dans l'histoire universelle, le peuple allemand a pu tre priv, d'abord insensiblement, mais d'autant plus radicalement, de tout sentiment de fiert nationale. De mme que l'individu ne se conoit qu'en s'affirmant, aucun peuple ne peut survivre, long terme, sans une conscience collective fonde sur la fiert nationale et une force politique autonome. Un certain type de propagande politique conduite sous couvert d'histoire contemporaine peut la longue entraner la mort spirituelle d'un peuple. Le nom d' Auschwitz , avec les vocations qu'il suscite, occupe une position centrale dans ce complexe de culpabilit. Auschwitz, situ quelque 50 km l'ouest de Cracovie, tait durant la guerre une ville industrielle d'environ 12.000 habitants3, proximit de laquelle furent installs plusieurs camps de concentration (KL). Au cours des annes 60, et notamment depuis ce que l'on a appel le procs d'Auschwitz (1963-1965), Auschwitz s'assimile dans les esprits, en Allemagne et dans le monde entier, au gnocide commis par le peuple allemand envers le peuple juif. Dans le camp situ dans le district d'Auschwitz, des millions de juifs auraient t tus systmatiquement, sur ordre du gouvernement du Reich. [13] Aujourd'hui, on peut, en fait, parler d'un mythe d'Auschwitz, d'un dogme quasi religieux dont se sert habilement le judasme universel pour apparatre, en quelque sorte, comme le rdempteur de l'humanit et revendiquer une place privilgie parmi les peuples, tandis que le peuple allemand est prsent comme l'incarnation du mal absolu. Il n'est pas permis de mettre le dogme en question. Celui-ci est mis en avant pour entraver ou plus simplement empcher toute discussion impartiale et objective sur des questions relatives l'histoire du IIIe Reich. En effet, en prsence de toute dviation par rapport l'image historique conforme aux vux de la pdagogie nationale (Golo Mann)4, il suffit de prononcer le nom fatidique d' Auschwitz pour qu'aucun doute ne subsiste plus quant la perversit foncire du peuple allemand. De cette manire, tous les aspects du pass allemand sont occults par le symbole du Mal suprme. Ainsi met-on gnralement un terme aux discussions sur le IIIe Reich, dans la mesure o le reste n'apparat plus que comme secondaire5.

Reitlinger, 116 ou The Final Solution, 105. Schrenk-Notzing, 11. 5 L'Anglais Richard Harwood dfend une thorie intressante ; pour lui, la lgende de l'extermination des juifs est dangereuse pour tous les peuples. Il estime que l'on cre ainsi la certitude que tout nationalisme mne automatiquement un gnocide. Avec la menace du mot Auschwitz , toute conscience nationale qui reprsente l' unique garantie de libert et d'indpendance pour chaque peuple , se voit pratiquement touffe, voire abolie. ( Did-.., 3-4).
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II. - NAISSAN CE DU MYTHE D'A USCHWITZ


Le rle prpondrant qui revient au mythe d'Auschwitz dans la lgende de l'extermination des juifs ne s'explique gure, vrai dire, quand on en tudie la gense. L'Amricain Butz a montr avec de bons arguments que, ds 1944, les sionistes auteurs de la lgende avaient dsign Auschwitz comme centre de la prtendue extermination des juifs, invoquant de surcrot, pour tayer leurs dclarations, une publication officielle du War Refugee Board, le WRB Report 6. Pourtant, ce rapport, dont il sera question d'une manire plus dtaille dans le chapitre suivant, sombra tout d'abord dans l'oubli. Dans les premires annes de l'aprs-guerre, la propagande relative aux chambres gaz se concentra, au moins en Allemagne, presque exclusivement sur les anciens camps situs en territoire allemand. Ceux-ci constiturent alors le point central de la discussion, et rien ne vint modifier cette nouvelle orientation, pas mme le fait que le Tribunal Militaire International de Nuremberg (IMT), dans son verdict contre ceux qu'il appelle les [14] grands criminels de guerre , s'appuyant sur une dclaration de l'ancien commandant d'Auschwitz, Rudolf Hss, du 5 avril 1946, ait affirm que dans les chambres gaz d'Auschwitz au moins 2,5 millions de juifs avaient t assassins7. Le motif de ce comportement a probablement rapport avec les tensions qui ne tardrent pas se manifester aprs la guerre entre les Allis occidentaux et les Sovitiques, et qui aboutirent la fameuse ligne de dmarcation entre les deux zones d'influence (le rideau de fer). Les Allis occidentaux n'obtinrent aucun droit de regard dans la rgion d'Auschwitz. L'avocat amricain Stephen S. Pinter, qui s'est trouv en garnison pendant 17 mois Dachau aprs la guerre, en qualit de fonctionnaire de l'US War Department , a dclar ce sujet
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On nous a dit qu'il y avait eu une chambre gaz Auschwitz ; mais, comme cette installation se trouvait en zone d'occupation russe, nous n'avons pas t autoriss faire une enqute, car les Russes s'y opposaient8.

On ne pouvait de ce fait prvoir le comportement qu'adopteraient en dfinitive les Sovitiques vis--vis de la thse exterminationniste, d'autant que Staline passe pour avoir t plutt hostile aux juifs. C'est pourquoi le nom d' Auschwitz , avec sa rsonance actuelle, est rest peu connu du grand public jusque dans les annes 50. En tout tat de cause, il n'avait pas encore la signification centrale qui lui est attribue aujourd'hui. Lorsqu'il tait question de la solution finale de la question juive , au sens de l'extermination physique des juifs europens, il n'tait pas fait de distinction entre les diffrents camps. Tous taient censs avoir contribu de la mme manire au succs de ce plan monstrueux, puisque, comme il tait prcis, chaque camp de concentration avait t dot d'une ou de plusieurs chambres gaz, dans lesquelles les juifs avaient t tus ou, selon l'expression courante, gazs au moyen soit du gaz cyanhydrique Zyklon B, soit de l'oxyde de carbone. Jusque dans la troisime dition (1960) de son livre (The Final Solution) considr comme une uvre de base, l'auteur juif britannique Gerald Reitlinger crit, par exemple, que chaque camp de concentration avait t quip d'une

Butz, 67, IMT, 1, 282-283 ; XXXIII, 275-279 (doc. PS-3868). 8 Cit dans l'hebdomadaire catholique amricain Our Sunday Visitor, 14-6.1959, 15. Voy. Butz, 47 ; une explication encore plus dtaille se trouve dans Roth, Wieso, 111.
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chambre gaz de tel ou tel type 9. Toutefois, lorsqu'il remarque ensuite que l'utilisation des chambres gaz s'est souvent [15] rvle difficile , on a l'impression qu'il commence dj battre en retraite. C'est qu'entre-temps l'Institut d'Histoire Contemporaine de Munich, au vu sans doute des rsultats des recherches de l'historien franais Paul Rassinier, avait t amen lui-mme dclarer
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Ni Dachau, ni Bergen-Belsen, ni Buchenwald, des juifs ou d'autres dtenus n'ont t gazs. La chambre gaz de Dachau n'a jamais t acheve ni mise en service L'extermination massive de juifs par l'emploi des gaz a commenc en 1941/42 et a eu lieu exclusivement en quelques rares emplacements choisis cet effet et pourvus des installations techniques correspondantes, principalement dans les territoires polonais occups (mais en aucun endroit de l'ancien Reich [Allemagne dans ses frontires de 1937]) 10.

C'tait un repli sur toute la ligne, d'autant plus sensationnel qu'il existait, outre un grand nombre de tmoignages sur des gazages dans les camps du Reich, des aveux de plusieurs commandants de camps de concentration situs sur le territoire de l'ancien Reich, qui avaient confirm la prsence de chambres gaz dans leurs camps11. Lors du procs de Nuremberg, Sir Hartley Shawcross, procureur gnral britannique, en avait d'ailleurs tir argument pour se livrer une accusation emphatique
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L'assassinat fut pratiqu la manire d'une industrie grand rendement dans les chambres gaz et les fours d'Auschwitz, Dachau, Treblinka, Buchenwald, Mauthausen, Majdanek et Oranienburg 12.

Dans les annes qui ont suivi la fin de la guerre, on avait cess de parler d'Auschwitz pour voquer plus volontiers prcisment les camps installs sur le territoire de l'ancien Reich. Or, aprs la mise au point susmentionne de l'Institut d'Histoire Contemporaine, il tait devenu impossible de maintenir une telle position. Par contre, pour les auteurs et bnficiaires de la lgende de l'extermination des juifs, les six millions de victimes de la solution finale reprsentaient une ncessit vitale. En effet, cette affirmation ne servait pas seulement l'touffement politique du peuple allemand ; elle tait accessoirement une source de copieux profits pour l'ensemble de la communaut juive. Car ce chiffre de six millions a constitu la base des rparations estimes forfaitairement que la Rpublique Fdrale d'Allemagne a assumes au dbut des annes 5013 et [16] qu'elle continue d'assumer d'anne en anne, sans compter les initiatives indivi9 Reitlinger, 149. Le sous-titre (trompeur) de ce prtendu ouvrage de rfrence est : Hitlers Versuch der Ausrottung der Juden Europas 1939-1945 ( La Tentative d'Hitler pour exterminer les juifs d'Europe, 1939-1945 ) ; l'ouvrage original en langue anglaise, paru en 1953 aux ditions Valentine, Mitchell et C portait pour titre : The Final Solution - The Attempt to Exterminate the Jews of Europe ( La Solution finale - La tentative d'extermination des juifs d'Europe ). 10 Lettre de lecteur adresse en aot 1960 l'hebdomadaire Die Zeit par le Professeur Martin Broszat, l'poque collaborateur et aujourd'hui directeur de l'Institut d'Histoire Contemporaine de Munich ; cette lettre fut publie sous le titre Keine Vergasung in Dachau ( Pas de gazage Dachau ~ Die Zeit, 19.8.1960, 16. NDT : Voy. aussi sa lettre du 17.7.1961 dans Udo Walendy, Historische Tatsache 24 (1985), 20. 11 Rcemment, le professeur d'universit Robert Faurisson a galement appel l'attention sur cette question avec insistance dans le mensuel Dfense de lOccident : Le Problme des chambres gaz , juin 1978, 35. La confession du colonel SS Franz Ziereis parut mme sous forme de brochure ; voy., dans notre bibliographie, s.v. Arbeitgemeindschaft Das Licht . 12 IMT, XIX, 483 ; Heydecker et Leeb, Der Nrnberger Prozess , 487 et Bilans, 455. 13 Scheidl, Der Staat Israel et Deutschland und die Juden, 266-270, Burg, Schuid.., 155163. L'hebdomadaire Allgemeine jdische Wochenzeitung du 4.7.1975 indiquait le chiffre de 50,1 milliards de DM pour les indemnisations dj verses et affirmait que la somme totale s'lverait 85,5 milliards de DM.

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duelles au profit de l'tat d'Isral et des organisations juives dans le monde. D'une part, les camps de l'ancien Reich taient rays du nombre des camps d'extermination et, d'autre part, le chiffre tabou commenait pour d'autres raisons tre mis en doute. Or, les 6 millions ne devaient pas tre mis en question 14. On fut ainsi conduit, partir de 1955, situer les gazages exclusivement dans certains camps d'extermination , qui se trouvaient sans exception dans les territoires polonais de l'Est autrefois occups par la Wehrmacht. C'est alors qu' Auschwitz fut plac au premier plan et qu'on en fit, grands renforts de publicit, le centre de l'extermination des juifs, puisqu'il avait t, de toute vidence, le complexe concentrationnaire le plus important. Il n'y avait d'ailleurs plus aucun motif de retenue puisque les Polonais avaient entrepris dans l'intervalle de transformer le complexe concentrationnaire en Muse d'Auschwitz . Ce qui indiquait que les Sovitiques entendaient eux aussi maintenir la lgende de l'extermination des juifs. Il y avait beaucoup de retard rattraper. L'existence de camps d'extermination dans les territoires polonais de l'Est occups avait dj t signale dans le rapport dit rapport Gerstein il s'agit d'un document qui aurait t rdig par un lieutenant de la SS, Kurt Gerstein, mais qui n'a gure t pris au srieux et qu'au demeurant le Tribunal de Nuremberg n'a pas voulu admettre comme pice conviction lors du procs contre les grands criminels de guerre 15. Il existe au moins trois versions de ce document , deux franaises et une allemande, qui prsentent sur de nombreux points des divergences importantes 16. Selon une premire version franaise publie en 1951, il aurait exist la date du 17 aot 1942 les camps d'extermination suivants 1. Belzec, sur la route Lublin-Lvov. Maximum par jour 15.000 personnes ; 2. Sobibor (je ne sais exactement o) 20.000 personnes par jour ;
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14 Comme, par exemple, dj trs tt par le Dr Peter Kleist dans Auch Du warst dabei ( Toi aussi tu y tais ). Puis, Rassinier, dans Das Drama a men une enqute approfondie sur la base des statistiques juives. A mon avis, toutes les dterminations de cHffres de ce genre n'ont que peu de signification car il n'existe aucune statistique fiable sur la population juive. D'ailleurs, la question dterminante n'est pas de savoir combien de juifs ont disparu pendant la Seconde Guerre mondiale mais, le cas chant, de quelle faon ils sont morts. Sur la question des pertes juives pendant la guerre, voy. Butz, 205-240. 15 IMT, VI, 370,, 400,, 467. Il est intressant de noter que le TMI de Nuremberg n'accepte pas, pour figurer dans sa documentation, les donnes du rapport attribu Gerstein et rdig en un franais maladroit, mais seulement deux factures jointes ce rapport et concernant des livraisons de Zyklon B aux camps de concentration d'Oranienburg et d'Auschwitz (doc. RF-350 ou PS-1553 ; voy. IMT, XXVII, 340-342). 16 Voy. Rothfels dans la revue Vierteljahreshefte.. (1953), 177, et Rassinier, Das Drama, 71, Quant la valeur attribuer au rapport de Gerstein, Walendy traite de ce sujet en dtail dans Europa in Flammen, vol. 1, 442-429. Butz, 105,, prsente galement une traduction anglaise de ce rapport rdig en franais. NDT Le texte original en franais a t reproduit par Pierre Joffroy, LEspion de Dieu. La Passion de Kurt Gerstein, Grasset, 1969, 283-290. Deux corrections mineures s'imposent p. 289, la 5 e ligne avant la fin, il faut lire autos au lieu de autres et, l'avantdernire ligne du rapport, il faut lire dclarations au lieu de dclamations . Toutes les reproductions du rapport de Gerstein par Lon Poliakov sont carter pour les raisons exposes par Henri Roques dans sa thse Les Confessions de K. Gerstein, dition critique (doctorat d'universit, Universit de Nantes, 1985) ; voy. aussi Carlo Mattogno. Rcemment, Rckerl (dans NS-Vernichtungslager, 14, 61-66) a tent de rhabiliter le rapport Gerstein, en affirmant qu'un certain Professeur Pfannenstiel avait accompagn Gerstein lors de ses visites des camps d'extermination et qu'il avait confirm les dires de Gerstein. Cependant, Pfannenstiel n'a srement pas fait ces dclarations de son plein gr et sans avoir t influenc. Car, dans une lettre qu'il crivit P. Rassinier et qui fut mise ma disposition, Pfannenstiel prend ses distances, de faon trs sensible, avec les affirmations du prtendu rapport de Gerstein. Pfannenstiel tait alors, tout comme pendant la guerre, professeur d'hygine l'universit de Marbourg/Lahn. Il est curieux que l'on n'ait voqu l'existence de ce tmoin des gazages que si tardivement, alors qu'aujourd'hui, il est probablement dcd depuis longtemps.
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3. Treblinka, quelque 120 km NNE de Varsovie ; 4. Majdanek, prs de Lublin (en prparation)17. [17] On le voit, le nom d'Auschwitz n'apparat pas encore dans cette numration de Gerstein, quoique ce dernier passe pour bien inform et alors que les tueries massives y avaient commenc, parat-il, ds le printemps 1942 dans deux fermes spcialement amnages en chambres gaz18. Le document indique que Gerstein avait t charg de commander et de distribuer ce qu'il appelle le gaz d'extermination Zyklon B ; il aurait donc d connatre aussi le camp d'extermination Auschwitz. Il est vrai qu' la fin de la version anglaise du rapport Gerstein, reproduite par Butz, Auschwitz est cit comme camp d'extermination ct de Theresienstadt, Oranienburg, Dachau, Belsen et MauthausenGusen 19. Ce texte a t exploit comme pice conviction dans les procdures judiciaires que les Amricains ont engages pour leur propre compte aprs le procs de Nuremberg contre les grands criminels de guerre . Dans la mesure o Auschwitz est tomb dans l'oubli pendant la priode qui a suivi, le grand public ignorait encore pratiquement tout de la question dix ans aprs la fin du conflit mondial ; et ce d'autant plus que durant cette poque les Sovitiques ne permirent gure de visiter l'ancien complexe concentrationnaire. A cela s'ajoutait le fait que des prisonniers de guerre allemands et autrichiens que les Sovitiques avaient retenus sur les lieux plusieurs mois aprs la capitulation allemande n'avaient pu y relever la moindre trace d'exterminations massives, pas davantage au camp d'extermination proprement dit de Birkenau, et l'avaient fait savoir aprs leur libration 20. Assurment, on pouvait voir quelques vestiges des anciens crmatoires. Mais ils ne correspondaient nullement, ne ftce que par leurs dimensions, l'image des dizaines de milliers de personnes extermines chaque jour, qui tait maintenant reprise21. Semblables affirmations appellent d'emble une premire objection si la ralit avait t telle qu'on le dit, les Sovitiques n'auraient pas manqu de montrer immdiatement le camp d'extermination aux journalistes du monde en:

17 [NDT sur les diffrentes versions, extrmement et trangement variables, du rapport de Gerstein, on consultera les travaux susmentionns (note 16) de H. Roques et de C. Mattogno. Kurt Gerstein et son fameux rapport constituent l'un des piliers majeurs qui soutiennent le mythe des chambres gaz. Raul Hilberg, professeur l'Universit de Vermont (USA), nomme Kurt Gerstein 23 reprises dans son ouvrage The Destruction of the European Jews (lre d. en 1961). En janvier 1985, Raul Hilberg, venu tmoigner au procs Zndel Toronto (Canada), en faveur de la thse de l'existence des chambres gaz, a fait involontairement sensation quand, sous l'effet des questions poses par l'avocat d'Ernst Zndel, il a t contraint de reconnatre qu'en fin de compte il y avait des nonsens dans les propos de Kurt Gerstein.] 18 Voy. sur ce point, par exemple, l'autobiographie attribue Rudolf Hss, Kommandant in Auschwitz, 123, 154, Voy. aussi Krausnick dans l'ouvrage collectif Anatomie, vol. 2, 416. Mais les allusions ces fermes dans des textes antrieurs ce dernier ouvrage sont contradictoires. Le rapport du War Refugee Board, publi en novembre 1944, ne parle que d'une seule grande baraque construite dans ce but dans le Birkenwald (la fort de bouleaux ), 9. D'aprs Reitlinger, 166 (The Final Solution, 149), il s'agissait de deux granges transformes. Fait trange, Bernd Naumann, 9, voque galement dans son rapport sur le procs d'Auschwitz Francfort l'existence d'une seule ferme transforme en chambre gaz provisoire . On a dj l un exemple de la prcision des donnes dont nous disposons sur cette question cruciale de la prtendue extermination des juifs. 19 Butz, 255. 20 Comme, par exemple, l'ancien prsident, dcd depuis lors, de la Deutsch-Vlkische Gemeinschaft (DVG) ( Association des Peuples Allemands ), Jochen Floth dans son bulletin spcial 2/1975 (dans les archives de l'auteur). D'autres tmoins, venus du milieu des anciens prisonniers de guerre dtenus par les Sovitiques Auschwitz sont nomms dans la revue Denk mit ! 311975, 65. Voy. aussi Scheidl, Geschichte, vol. 4, 59, et Roth, der makaberste 94, 140. 21 Voy., ce sujet, Aretz, 55, D'aprs les dclarations de quelques dtenus, un crmatoire aurait t dtruit vers la fin de l'anne 1944 lors d'une rvolte de prisonniers ; voy. Adler, Langbein et Lingens-Reiner, 167, 273, 282,, 385, ainsi que Smolen, 81
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tier et de prserver toutes les traces des prtendus massacres, en les plaant sous contrle international. Aussi est-il incomprhensible que la grande majorit des Allemands aient succomb presque [18] sans rsistance la propagande sur Auschwitz qui a repris approximativement en 1955, sans mme se demander en vertu de quelles preuves Auschwitz devenait soudain le plus grand camp d'extermination de tous les temps. Peu de gens se souviennent apparemment du vieux proverbe allemand On ne croit pas celui qui a dj menti. Pourtant, les mensonges profrs sur Dachau, Bergen-Belsen, Buchenwald, etc., qui ont crev comme bulles de savon en moins d'une dcennie, devraient inciter la plus grande mfiance ds qu'il est question d'affirmations similaires sur Auschwitz. Assurment, faute des claircissements ncessaires, beaucoup d'Allemands ne se sont pas rendu compte ce jour de l'impudence avec laquelle on leur avait jusque-l menti propos des camps situs sur le territoire de l'Ancien Reich. Innombrables sans doute sont ceux qui continuent croire ces mensonges, puisque ni le gouvernement, ni les mdias n'ont accord aux rvlations de l'historien Broszat (de l'Institut d'Histoire Contemporaine de Munich) la diffusion que mritait leur importance. Pourtant, cette seule circonstance ne suffit pas expliquer comment le mythe d'Auschwitz s'est cr et consolid, puisque mme les milieux de notre socit qui connaissent parfaitement, par exemple, la mystification des chambres gaz de Dachau, ne semblent pas prmunis contre lui. Quiconque tudie les publications de nos compatriotes sait que mme dans ces milieux le nom d' Auschwitz est assimil au gnocide sans que soit mise la moindre rserve22. Le fait peut se produire inconsciemment, ce qui n'est pas plus excusable. Mais il arrive aussi qu'il corresponde une conviction, comme j'ai pu le constater en discutant avec les auteurs de publications de ce type. Les conclusions du premier procs d'Auschwitz Francfort sont gnralement voques l'appui de la thse exterminationniste. La sentence d'un magistrat allemand bnficie donc de la confiance de larges couches de la population, en dpit de toutes les offenses au droit commises par nos tribunaux. En rgle gnrale, l'objectivit et l'autorit du juge ne se discutent pas. Nous verrons par la suite de notre enqute ce qu'il faut penser des procs caractre manifestement politique comme celui [19] d'Auschwitz. Bornons-nous ici prciser que les tribunaux ne peuvent en aucun cas avoir pour mission de formuler des conclusions caractre historique ayant force de loi, comme l'ont souhait certains milieux l'occasion des procs engags contre les criminels de guerre nazis 23. L'trange gense du mythe d'Auschwitz et sa signification exigent qu'on recense et qu'on passe au crible tous les lments objectifs qui ont t ses supports. D'autres personnes telles que Rassinier et Butz ont apport des claircissements fondamentaux. Mais, vu qu'ils ont tent de traiter le problme des camps de concentration dans son ensemble, leurs travaux sur Auschwitz ne pouvaient tre exhaustifs. Ces travaux avaient besoin d'un complment. Cependant, avant d'entrer dans le dtail, il est utile d'acqurir une vue d'ensemble de l'image officielle d'Auschwitz et d'examiner les bases sur lesquelles elle repose.
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22 Par exemple, dans l'hebdomadaire Deutsche Wochen-Zeitung, 29/1974 du 19.7.1974, 3 Ein heisses Eisen ( Comme un fer chaud ). Mais cet exemple ne reprsente aucunement un cas unique. 23 NSG est le sigle du terme allemand Nationalsozialistische Gewaltverbrechen ( Crimes commis par les nazis ), par lequel on voudrait donner une valeur spcifique des crimes qui auraient t uniques dans l'histoire mondiale.
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III. - DESCRIPTION ET B A SES DU MYTHE D'AUSCHWITZ


1. L'image off ic ie lle d' Ausc h witz L'image d'Auschwitz, telle qu'elle est ancre dans la conscience collective, mme mle de doutes et d'incertitudes 24, est issue d'un clich dont l'origine, nous le verrons par la suite, est parfaitement obscure. Elle a t complte et approfondie par toute une littrature remplie de dtails contradictoires, qui va des rcits et mmoires personnels sur des aspects limits de la vie concentrationnaire aux traits gnraux prtention scientifique. Ces derniers sont relativement rares au regard de l'importance du sujet, et en outre passablement superficiels du point de vue de l'argumentation historique. Ce qui peut s'expliquer par le fait que les auteurs des ouvrages fondamentaux dans ce domaine ne sont pas des historiens de profession, comme l'a montr le professeur Butz dans son livre The Hoax of the Twentieth Century (1976). Par ailleurs, ils sont tous juifs, ce qui suffirait expliquer la partialit de ces travaux25. Le manque d'intrt vident des historiens pour ce sujet a [20] probablement pour cause essentielle le risque qui lui est inhrent il est impossible aujourd'hui un historien tabli de contredire la version officielle d'Auschwitz, ni mme de la prsenter simplement comme contestable, sans compromettre sa situation. D'autre part, les historiens conscients de leurs responsabilits et soucieux de leur rputation seront peu enclins parrainer cette image officielle d'Auschwitz. Qui risquerait de gaiet de cur sa rputation ou sa situation ? L'image d'Auschwitz, telle qu'elle est prsente par les mdias et la littrature, se trouve rsume de faon saisissante par Bernd Naumann aux pages 9 11 de son livre Auschwitz. Il crit
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En mai 1940 commence l'amnagement du camp, soixante kilomtres louest de Cracovie ; des criminels endurcis sont chargs d'tablir une hirarchie l'intrieur du camp. Le 14 juin 1940 arrive le premier transport de dtenus polonais. Douze mois plus tard, Hitler dcide la solution finale de la question juive . Auschwitz devient alors le centre choisi pour le projet dextermination. Himmler ordonne l'agrandissement du camp. On voit apparatre Birkenau, agglomration de baraquements entoure de barbels, gigantesque prison pour cent mille dtenus, dsormais appele Auschwitz II, en face du camp d'origine Auschwitz I. Le 3 septembre 1941, donc plus de quatre mois avant la confrence de Wannsee, de sinistre mmoire, au cours de laquelle Himmler fournit des prcisions sur la solution finale , environ six cents dtenus sont tus par le gaz titre d'essai Auschwitz I. En janvier 1942, des juifs de Haute-Silsie subissent le mme sort dans une ferme amnage en chambre gaz provisoire et situe dans le village de Birkenau, qui a t ras pour permettre l'dification du nouveau camp sur son emplacement. A cette poque le programme d'Eichmann en vue de la solution finale commence devenir une effroyable ralit ; les convois de prisonniers, principalement de confession juive, se succdent un rythme rapide au camp dextermination. Le 4 mai 1942, la premire slection est ralise au camp de concentration Auschwitz ; les personnes choisies sont gazes. Une semaine plus tard, 1 500 hommes, femmes et enfants d'un convoi complet auraient t anantis par le gaz ds leur arrive sans mme avoir

24 Broszat, dans le supplment B 19/76 de l'hebdomadaire Das Parlament ( Le Parlement ) du 8 mai 1976, 6-7, et Vierteljahreshefte.. 211976, 110-111. 25 Butz, 247-248. La seule spcialiste de cette priode de l'histoire qui soit nomme par Butz, Mme Lucy Dawidowicz, est relativement peu connue. D'aprs Butz, elle occuperait une chaire d'tudes sur le gnocide ( Holocaust Studies ) l'universit Yeshiva de New York. Raul Hilberg est professeur de sociologie l'universit de Vermont. Butz ne mentionne en l'espce aucun historien allemand. Leurs travaux ne valent gure d'tre mentionns. Voy., d'autre part, mon Historiker oder Propagandisten ? ( Historiens ou Propagandistes ? ).

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pntr dans le camp. Lextermination des juifs d'Europe, ainsi que des ressortissants d'autres peuples infrieurs , a commenc. Les cadavres sont brls dans de grandes fosses, car l' ancien crmatoire ne suffit pas cette tche. On ordonne la construction acclre de quatre grandes chambres gaz et de fours crmatoires ; le 28 juin 1943, le commandant Bischoff, chef de la Direction Centrale de la Construction des Waffen-SS Auschwitz, peut annoncer que, le dernier four tant achev, la capacit de crmation atteint 4 756 cadavres par jour. Mais on peut tuer chaque jour un [21] nombre d'individus beaucoup plus lev ; en effet, chacune des deux chambres gaz de taille suprieure peut contenir jusqu' 3 000 personnes. C'est pourquoi on continue brler les morts en plein air en utilisant comme combustible supplmentaire la graisse humaine prleve sur les corps. La puanteur des chairs carbonises recouvre toute la rgion sur des kilomtres. De sombres fumes grasses s'tirent dans l'immensit du ciel. Le meurtre Auschwitz use des mthodes les plus varies. Les dtenus sont tus par des injections de phnol, fusills arbitrairement ou aprs une condamnation expditive, torturs et battus mort, assassins au cours d'expriences prtendument mdicales. Les conditions de travail meurtrires, une absence d'hygine dfiant toute description, l'insuffisance alimentaire, la totale dgradation de la personne humaine font le reste ; l'anmie, la maladie et le dsespoir emportent les infortuns par dizaines de milliers. L'esprance de vie d'un dport Auschwitz ne dpasse pas quelques semaines. Le complexe concentrationnaire comprend aussi plusieurs camps annexes et des camps de travail, dont le principal est Monowitz (Auschwitz III) o le consortium IG-Farben a install une usine de caoutchouc synthtique, qui n'a toujours pas commenc sa production. Il y a autour Auschwitz au total une trentaine d'usines d'armement employant des dtenus qui y font un travail d'esclave. Dans ces camps, galement, donc sous les yeux des responsables civils de ces ateliers d'armement, des dbiles et des malades ont t slectionns pour la mort par le gaz. L'automne 1944 annonce la fin d'Auschwitz. Une quipe spciale de dtenus charge de travaux au four crmatoire IV russit dtruire celui-ci. L'meute est rprime dans le sang, presque tous les dtenus sont fusills, seuls quelques-uns parviennent s'enfuir. Aprs cet vnement, les fours crmatoires ne fonctionnent plus que quelques semaines ; dans les premiers jours de novembre, un ordre suprieur met fin aux gazages, la machine tuer s'arrte. On fait sauter les chambres gaz, on dtruit les documents. Le 17 janvier 1945 commence l'vacuation du camp ; le 27, les troupes sovitiques font leur entre dans le camp de concentration d'Auschwitz . Cinq mille malades se croient sauvs. Cinq mille sur plus de quatre cent mille dtenus enregistrs (deux tiers d'hommes, un tiers de femmes) leur entre Auschwitz. 261.000 sont morts ou ont t tus dans le camp ; le nombre de ceux qui ont pri au cours des marches d'vacuation n'est pas connu. On ne connat pas non plus le nombre des morts non enregistrs, de ceux qui, la descente du train, ont t directement envoys au gaz. Le 15 avril 1946, le commandant du camp Boss dclare devant le Tribunal Militaire International Nuremberg que leur nombre s'lve 2,5 millions, avec cette restriction qu'il tient l'indication d'Eichmann. Dans ses Mmoires , il crit que ce chiffre lui parat excessif. Eichmann devait le connatre, mais Jrusalem, il se tait. Dans un rapport rdig immdiatement aprs la fin de la guerre, un des accuss du procs d'Auschwitz, Pery Broad, parle de deux trois millions de morts. Les estimations des historiens oscillent entre un et quatre millions.

[22] Telle est la description fournie par Bernd Naumann, charg par le quotidien Frankfurter Allgemeine Zeitung de couvrir le procs d'Auschwitz ! Je m'interdirai de commenter ici les nombreuses et videntes invraisemblances de dtail contenues dans l'expos du journaliste Bernd Naumann. Celles qui se rapportent aux prtendues exterminations seront examines ailleurs dans cet ouvrage en mme temps que les preuves qu'on en donne. Mais je tiens faire observer qu'en ce qui concerne les nombreuses donnes fournies pour donner l'impression d'une particulire exactitude, la littrature spcialise ne prsente aucune concordance. On sait, pour ne prendre qu'un exemple d'erreur, qu'Himmler n'a pas pris part en personne la confrence dite de Wannsee, qui aurait t prside par Heydrich, si l'on en croit le procs-verbal de Wannsee26.
26 C'est, en tout cas, ce qui figure dans ce prtendu procs-verbal . Voy., ci-dessous, dans le chapitre Il, la section intitule Le "procs-verbal de Wannsee" . On a rcemment mis des doutes sur la prsence de Heydrich Berlin le 20 janvier 1942, jour prsum de la Confrence de Wannsee, parce qu'il traitait, ce jour-l, de certaines affaires d'tat Prague ; voy. Rothe, 180,

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Les autres causes de dcs cites par Naumann injections au phnol, excutions sommaires, mauvais traitements, expriences mdicales et conditions de vie particulirement pnibles, supposer qu'elles aient eu une ralit objective, ne constituent pas des moyens rationnels d'extermination massive. L'objet de notre tude n'est pas de dterminer si elles ont rellement entran la mort de plusieurs dizaines de milliers de personnes, comme le prtend Naumann, car la solution de ce problme n'influerait gure sur le chiffre de plusieurs millions de victimes avanc par les historiens . Quelques brves remarques me semblent nanmoins devoir tre faites ce sujet a) Les injections au phnol ont pu servir pratiquer l'euthanasie, dont on peut discuter la lgitimit, mais en tenant compte de l'existence d'une guerre totale27. Les rponses de l'accus Klehr au procs d'Auschwitz vont dans ce sens. Klehr dit par exemple que les sujets dsigns pour la piqre taient dj moribonds28, ce qui irait l'encontre de la thse officielle de l'existence de chambres gaz Auschwitz. Car pourquoi aurait-on choisi d'infliger la mort par ce procd complexe et extrmement pnible psychiquement pour tous ceux qu'il concerne, si l'on avait effectivement sa disposition des chambres gaz constituant coup sr un moyen de tuer qui aurait t plus humain ? b) Les excutions sommaires, avec ou sans jugement, [23] n'taient certes pas rares tant donn les circonstances exceptionnelles qui ont rgn au cours de la Seconde Guerre mondiale et notamment dans les territoires occups de l'Est (dsordres dus aux activits des partisans). Peut-tre ont-elles t injustes dans certains cas. Mais nos adversaires n'ont pas agi autrement, mme aprs l'armistice, comme bon nombre d'Allemands pourraient en tmoigner. Que signifie ds lors le grief des excutions Auschwitz, dont il resterait encore prouver le caractre arbitraire dans chaque cas particulier ? c) Les mauvais traitements, en particulier lorsqu'ils ont entran la mort de la victime, doivent naturellement tre condamns de la manire la plus svre, si tant est qu'ils ont rellement t infligs. Les directives d'Himmler les avaient en tout cas interdits et menaaient les coupables ventuels de sanctions29. Les commandants des camps de concentration et les mdecins des camps taient expressment tenus de veiller la prservation de la sant et de l'aptitude au travail des dtenus30. Il ne faut pas oublier non plus que les abus par des SS taient rprims avec une extrme svrit par les tribunaux SS. Selon la dposition du magistrat SS Morgen au procs de Nuremberg, prs de 200 condamnations ont t prononces en raison de tels abus par des tribunaux SS, dont cinq contre des commandants de camps de concentration, et en rgle gnrale les
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Scheidl traite en dtail de cette question (Die Geschichte, vol. 3, 227,). Naumann, 82-91 et surtout 90 ; Langbein, Der Auschwitz-Prozess, 711. Mme quelques articles de LAnthologie Auschwitz du Comit International d'Auschwitz de Varsovie, uvre de propagande dnue de toute valeur scientifique, y font allusion ; voy., par exemple, vol. 1, l- partie, 3,, 38, 29 Schnabel, 202 ; voy. aussi IMT, XLII, 517,, 519 (dclaration sous serment Gerlach) et IMT, XLII, 551,, 553 (dclaration sous serment Morgen). Des punitions sous forme de peines corporelles ne pouvaient tre infliges qu'avec l'autorisation de l'inspecteur des camps de concentration ou de la Division D du WVHA (Office Central de Gestion conomique SS) et elles taient soumises au contrle mdical ; voy. Schnabel, 191-194 et Scheidl, Geschichte, vol. 3, 53, 30 Il existe un grand nombre de documents sur le sujet ; voy., par exemple, l'instruction du 28 dcembre 1942 du WVHA (Office Central de Gestion conomique SS) (Schnabel, 223). Un ordre particulirement prcis jusque dans les plus petits dtails rdig par le Reichfhrer SS Himmler et adress tous les commandants de camp (ordre du 26.10.1943 sign par le gnral de division SS Oswald Pohl en tant que chef du WVHA) a t publi dans la Deutsche National-Zeitung, 12.8.1977, 1, 7 (Bundesarchiv, NS 31386).
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sentences taient excutes. Deux commandants de camps de concentration ont t condamns mort et fusills31 ; d) Les expriences mdicales sur l'tre humain vivant peuvent sans doute tre cruelles, mais sont parfois ncessaires, de mme que les expriences sur les animaux, pour parvenir de nouvelles connaissances mdicales. Dans les camps de concentration elles ncessitaient une autorisation spciale dHimmler32. D'ailleurs, aux tat-Unis, ce type d'expriences a toujours lieu ; il n'est d'ailleurs pas pratiqu uniquement sur des criminels condamns mort, et il n'est pas ncessaire pour cela de solliciter les hautes instances gouvernementales33 ; e) Il est fort douteux que les conditions de vie Auschwitz aient prsent le caractre meurtrier dpeint par Naumann. Les conditions ont pu tre terribles certains moments, notamment [24] lorsque des pidmies svissaient dans les camps. Cependant, dans son opuscule intitul Le Mensonge d'Auschwitz, Thies Christophersen atteste de manire convaincante que, jusque dans la cinquime anne de guerre (1944), les conditions de vie et de travail y taient gnralement supportables, voire en partie bonnes 34. Moi-mme, l'occasion de mes diffrentes visites au camp principal d'Auschwitz en t 1944, je n'ai pas rencontr de dtenus sous-aliments. Lorsque Naumann affirme que l'esprance de vie d'un dtenu envoy Auschwitz n'a gure dpass quelques semaines, ce sont manifestement des propos dtachs du rel. Parmi les anciens dports d'Auschwitz, on compte de nombreuses personnalits, dont l'Autrichien Benedikt Kautsky, et le prsident de la CDU de Hambourg, Erik Blumenfeld, qui ont vcu et travaill durant des annes Auschwitz. Selon les indications de l'ancien premier ministre isralien Lvi Eschkol, il y a des dizaines de milliers, si ce n'est des centaines de milliers d'anciens dports d'Auschwitz qui vivent actuellement dans le seul tat d'Isral35.
31 IMT, XX, 533. Voy. aussi IMT, XLII, 556 (dclaration sous serment Morgen) et Scheidl, Geschichte, vol. 3, 56. 32 Voy. Schnabel, 271-272 (Recherches sur la strilisation) et 289-290 (Recherches sur la rfrigration) ainsi quAnthologie, vol. 1, premire partie, 170, Dans la mesure du possible, on choisissait pour ce genre d'expriences des prisonniers condamns mort ; voy. Mitscherlich, 24, 128,, et Anthologie, vol. 1, 1- partie, 60, Scheidl fait remarquer que les expriences mdicales, dans divers camps de concentration, n'avaient aucun rapport avec la prtendue extermination des juifs. Leur excution tait rglemente, sur ordre de l'tat, et ncessitait une autorisation. Les rsultats de ces expriences taient publis rgulirement dans la revue de mdecine exprimentale Zeitschrift fr die gesamte experimentelle Medizin ; voy. Geschichte-.., vol. 3, 179, Pour ce qui est des expriences scientifiques voques dans lAnthologie polonaise, vol. 1, 1- partie, 32,, il ne s'agit, en tout cas, que de pure propagande macabre ; seul, le texte du procs amricain des mdecins de Nuremberg est cit comme pice justificative. La lgende horrible du pharmacien du camp d'Auschwitz (Anthologie.., vol. 1, 1- partie, l62-I63~ rchauffe lors du procs d'Auschwitz Francfort (1963-1965) (Naumann, 82) en est un exemple typique. De mme, les descriptions plus dtailles de lAnthologie (vol. 1, 2e partie, et vol. 2, 1partie) sont visiblement et en majeure partie la reproduction de ragots de camps et le fruit de cette propagande macabre. Remarquons que les numros d'enregistrement connus, des camps de concentration, pour les divers auteurs de ces rcits ne comportent qu'un nombre fort rduit de chiffres ; nous pourrons en dduire - tout comme il mane des dclarations elles-mmes - que ces dtenus ont pass plusieurs annes au camp de concentration d'Auschwitz. Ce qui va l'encontre des affirmations sur la dure de sjour des prisonniers dans ce camp, dure qui en moyenne n'aurait pas excd une priode de quelques mois (Anthologie, vol. 2, 1- partie, 7). 33 Reportage de la Radio d'Allemagne du Nord de Hambourg, UKW-2, diffus le 26 mars 1974 7 h 45. Voy. aussi Heinz Roth, Was geschah,, 2e partie, 40 ; Scheidl, Geschichte, vol. 2, 219, et surtout 223-226 ainsi que l'hebdomadaire allemand Deutsche Wochen-Zeitung du 31.5.1974, 7. 34 Voy. aussi les dpositions du Docteur Morgen et de Rudolf Hss au procs du Tribunal Militaire International (IMT, XX, 534-535 et IMT, XI, 445-447). 35 Interview du magazine d'informations Der Spiegel, cite par Burg dans Sndenbcke, 231 et Roth dans Wieso , 118
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Cette brve mise au point devrait attnuer quelque peu la dimension dramatique du tableau de Naumann. De toute faon, ce n'est pas cela qui a transform au cours des 10 15 dernires annes le nom d'Auschwitz en mythe d'pouvante. Ce sont bien plutt, et de manire exclusive, les gigantesques installations de gazage et les fours crmatoires si souvent cits et qui auraient t en place Birkenau partir du printemps 1943. Aussi nous attacherons-nous principalement rechercher quelles sont les preuves qui peuvent tayer cette affirmation et dans quelle mesure elles sont fondes. Nous disposons d'ores et dj de toute une srie de rflexions sur le sujet ici trait, qui autorisent pour le moins des doutes quant l'existence des chambres gaz36. Mais il n'est pas question d'en faire tat officiellement et, plus forte raison, de les communiquer au public. On prfre rappeler inlassablement que les prtendus gazages de juifs constituent une ralit dment tablie par l'histoire contemporaine , qu'il s'agit donc de faits historiques dont la prtendue notorit publique dispense dsormais, mme pour une action judiciaire, de produire la moindre preuve. Ainsi, Langbein affirme par exemple dans son livre Wir haben es getan [25] que les assassinats de masse ordonns et perptrs sous le IIIe Reich ont t depuis longtemps scientifiquement prouvs. Langbein crit textuellement
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Il est possible que les documents accessibles la recherche et soumis sa vrification laissent encore subsister quelques doutes sur tel ou tel dtail, mais en aucun cas sur les vastes entreprises d'extermination ordonnes et organises cette poque par l'tat. Pour la science, les faits sont clairs. Mais les passions politiques et les remords dforment le tableau de la vrit dans l'opinion publique [p. 8].

Rien ne nous oblige prendre pour argent comptant ces allgations vagues. Nous n'avons pas besoin non plus de prouver qu'il ny a pas eu de chambres gaz. Penser le contraire, c'est poser le problme l'envers. Car la charge de produire la preuve formelle des prtendus gazages incombe exclusivement en termes de droit ces groupements qui, depuis plus de trente ans, bnficiant du concours massif de la presque totalit des moyens de communication et mme d'instances et de tribunaux allemands , accusent avec fracas et obstination l'Allemagne de gnocide envers le peuple juif. En matire de faits historiques, il n'existe pas d' obligation de preuve au sens juridique du terme. La tche de l'historien consiste plutt en une recherche et une critique des sources relatives une poque dtermine. Son premier devoir est de vrifier si les sources sollicites sont dignes de foi, ce qui, selon moi, n'a pas t mme tent par les historiens officiels pour le sujet envisag ici. L'historien consciencieux est tenu d'liminer une source qui se rvle douteuse et, plus forte raison, s'il reconnat qu'elle est fausse. En soumettant, pour la premire fois, un examen minutieux les preuves avances pour les exterminations par le gaz, la prsente tude ne fait qu'entamer un travail fondamental que devront poursuivre et complter les historiens futurs. Comme, par ailleurs, les prtendus gazages de juifs servent depuis des dcennies fltrir le peuple allemand comme un peuple de criminels, il me parat
36 Un lment important contre la thse de l'existence de chambres gaz Auschwitz et dans ses environs se trouve dans le rapport d'une dlgation de la Croix-Rouge Internationale qui visita Auschwitz en septembre 1944 et ne put y trouver la moindre preuve pouvant confirmer les rumeurs dont on lui avait fait part. Voy. la documentation publie aprs la guerre par cet organisme Documents sur l'activit de la Croix Rouge en faveur des civils dtenus dans les camps de concentration en Allemagne (1939-1945), 2e d., Genve, juin 1946, 91-92 et mon tude sur ce sujet, parue dans la revue Mensch und Mass ( Humanit et mesure ), 22/1975, 1021-1031. Voy. encore Harwood, Did.., 24-26. De mme, les recherches de Butz sur le destin des juifs hongrois (133, ) sont importantes dans ce domaine.
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tout fait opportun d'voquer l'obligation de preuve dans le cadre de cette tude. Compte tenu des accusations portes contre les Allemands, cette notion peut aisment se dfinir par rapport aux critres de droit pnal. [26] Or, le principe qui prvaut en droit pnal dans l'ensemble du monde occidental est que l'accusation doit apporter la preuve de la culpabilit du prvenu. Faute de quoi ce dernier doit tre considr comme innocent et trait comme tel. Mme si son innocence laisse subsister des doutes, il suffit que, toutes les circonstances de l'acte ayant t lucides, des doutes se manifestent sur sa culpabilit pour que, en vertu du vieux principe de droit roman in dubio pro reo (le doute doit bnficier l'accus), il soit acquitt. Il ne doit pas en tre autrement pour le peuple allemand devant le tribunal universel de l'Histoire. 2. Les ba se s de l' ima ge o ffic ie lle d' Au sch w it z a) D mo ns tra tio n par les docu men ts Les documents occupent une place prpondrante dans l'ensemble des sources historiques. Ils fournissent en gnral les moyens les plus probants de description des vnements et des faits du pass. L'usage populaire confre la notion de document le sens d'une pice crite37. Une pice est, dans son sens le plus large, tout objet qui exprime quelque pense humaine et, dans son sens le plus troit, l'expression d'une pense qui sera traduite par un crit 38 procsverbaux de tmoins, rapports crits sur des vnements vcus, etc. La nature mme de notre enqute implique une restriction du concept de document . Deux circonstances doivent ici tre prises en compte la gravit des accusations portes contre le peuple allemand et l'atmosphre d'hystrie mondiale mle aux chantages qui a bien souvent dtermin la teneur des tmoignages et des rapports rdigs aprs la guerre propos des camps de concentration, comme l'a justement remarqu Butz39. Dans ce contexte, ce qui en temps ordinaire constituerait un excellent support perd ici beaucoup de sa valeur. Dans le cadre de notre expos, nous ne retiendrons ici que les documents d'poque. Il s'agit d'crits, officiels et privs, susceptibles de nous clairer sur les faits imputs au peuple allemand, les pices en particulier qui ont trait d'ventuelles actions d'extermination plans d'appareils de mort (chambres [27] gaz, fours crmatoires), ces appareils eux-mmes (ce qu'on en a conserv ou ce qu'il en reste), photographies ventuelles de ces appareils ou d'actions criminelles. Les actes de procdure allemands appellent d'emble plusieurs remarques d'ordre gnral. Il convient de ne pas perdre de vue le fait que les vainqueurs allis ont saisi des tonnes de documents et d'archives allemands40 qu'ils n'ont restitus qu'en partie, et aprs slection, au gouvernement de la RFA. Le gouvernement de la Rpublique Dmocratique Allemande at-il pu entrer en possession des dossiers allemands qui taient entre les mains des Sovitiques ou d'un autre alli ? Je l'ignore, mais la chose est difficilement imaginable. C'est pourtant autour de ces documents que se sont drouls les diffrents procs des criminels de guerre Nuremberg, procs organiss par les puissances victorieuses, en particulier par les tats-Unis. Ces documents ont t pourvus d'un code alphanumrique permettant leur classification. On retrouve ce code dans la plupart des livres traitant de ces questions. Par contre, le lecteur cherchera en vain l'indication du lieu de dpt des originaux. Dans le meilleur des cas, il ap: : :

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Der Grosse Brockhaus, vol. 3 (1957), 304. Der Grosse Brockhaus, vol. 12 (1957), 26. Butz, 119. Voy. Maser, 163,, 173-174 ainsi que 633 (note 20) et 634 (note 23).

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prendra qu'une copie du document se trouve l'Institut d'Histoire Contemporaine de Munich, ou dans d'autres fonds d'archives. Trs souvent, il s'agit, non pas d'une photocopie de l'original, mais d' une copie du document original faite par les Allis ou d'une photocopie de cette copie. Personne ne semble savoir o se trouvent aujourd'hui tous les originaux des documents de Nuremberg, comme on les appelle communment dans la littrature. Les historiens et les rudits ne semblent gure s'en soucier. J'ai vainement tent moi-mme de connatre au moins le lieu de dpt du procs-verbal de Wannsee . N'est-il pas considr comme un document clef, le plus important parmi ceux qui ont trait l'extermination des juifs ? Je n'y suis pas parvenu. Et il est fort douteux qu'un seul de ces documents de Nuremberg ait t expertis par des chercheurs indpendants. Pour reprendre l'expression d'Udo Walendy, ces documents originaux sont devenus quasiment inaccessibles 41. Dans ces conditions, tous les documents provenant des dossiers allemands et cits dans la littrature appellent des rserves. Il est significatif en tout cas qu'aucun historien ni [28] aucun tribunal n'ait jamais mme tent de vrifier leur authenticit. Pourtant, nous supposerons, pour les besoins de notre enqute, que tous les documents extraits des dossiers allemands et cits propos de l'extermination des juifs Auschwitz-Birkenau sont authentiques. Si l'authenticit d'une pice est contestable, que le doute affecte son contenu, son origine ou sa cohrence par rapport d'autres faits, cette question sera traite sparment. Les documents utiliss pendant le procs de Nuremberg (Tribunal Militaire International) ainsi que les comptes rendus d'audience ont t publis dans un ensemble de 42 tomes qui peut tre consult dans toutes les grandes bibliothques. Malheureusement, les diffrents tomes ne comportent pas toujours de tables des matires et le rpertoire gnral est incomplet, ce qui rend malaise toute recherche spcifique. Par contre, la numrotation des pages et des tomes cits dans la littrature est gnralement exacte. Il est plus difficile de prendre connaissance du texte des documents qui ont servi soutenir l'argumentation des diffrents procs amricains qui ont succd au TMI lui-mme42. Il existe une compilation officielle de ces documents, le Trials of War Criminals, en quinze tomes. Mais il ne se compose que de documents traduits en anglais. Butz prcise par ailleurs que les traductions ne sont pas toujours trs fidles. D'ailleurs, comme le reconnat Reitlinger, ces documents ne sont ni complets, ni systmatiques. Mais tous les documents essentiels ont trouv leur place dans la littrature allemande. Ils seront donc en premire ligne l'objet de notre enqute. Il s'agit, en effet, non pas de connatre le droulement exact des vnements survenus Auschwitz, mais de vrifier si les pices conviction prsentes l'appui de la thse exterminationniste sont probantes.
41 Voy., ce propos, Walendy, Die Methoden, 34, On y remarquera particulirement l'information donne par le directeur des Archives nationales de Nuremberg qui affirme que, depuis maintenant 30 ans, les chercheurs de nombreux pays n'ont pas jug ncessaire de se servir exclusivement de textes originaux qui sont toujours d'un accs plus difficile (36). J'ai fait des expriences semblables celles de Walendy, en tentant d'accder certains documents auprs des Archives d'tat de Nuremberg et des Archives Fdrales de Coblence. Des chercheurs se contentent donc ostensiblement de documents tout fait insuffisants, lors de leurs recherches sur la prtendue solution finale de la question juive ! Voil qui montre dj clairement quel caractre douteux peuvent avoir les nombreuses recherches effectues jusqu' ce jour, en ce domaine. Le journal hbraque de New York Der Aufbau ( La Reconstruction ) parle, dans son numro du 23 juin 1978, d'une exposition de documents sur l'holocauste , prsente par les Archives Nationales de Washington. D'aprs ce journal, des expositions semblables sont prvues dans les coles et les universits allemandes. je doute fort que l'on y expose des documents originaux d'une relle valeur ; nous pourrons le constater lors de ces expositions en Allemagne. 42 Voy. ce sujet Reitlinger, 611-615 ; Butz, 19-20.

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On s'attendrait, vu l'ampleur du programme d'extermination massive imput aux Allemands, trouver sur ce thme un grand nombre de documents d'poque. L'extermination des juifs d'Europe, assimile abusivement, depuis la fin de la guerre, la formule chre au IIIe Reich d'une solution finale de la question juive , aurait ncessit pour sa ralisation toute une planification et des prparatifs d'une ampleur telle que [29] cette extermination aurait fatalement laiss des traces crites dans les diffrentes administrations. Pourtant, l'un des experts cits au procs d'Auschwitz, Broszat, aujourd'hui directeur de l'Institut d'Histoire Contemporaine, expliquait en 1958, dans sa prface la prtendue autobiographie de l'ancien chef du camp d'Auschwitz, Rudolf Hss, que les documents sur Auschwitz et sur l'extermination des juifs n'apportent pas d'lments nouveaux . Tout se passe donc comme si les thories mises sur Auschwitz taient dj suffisamment documentes pour pouvoir tre considres comme acquises. Il reste dterminer galement le sens que Broszat accorde au terme de document. Si on s'en tient ses propos, tels qu'ils ressortent de la lecture de son commentaire de l' autobiographie de Hss, il semble songer aux tmoignages et aux comptes rendus de l'aprs-guerre sur la question. En effet, ainsi que nous le verrons par la suite, les documents d'poque attestant d'un plan d'extermination des juifs Auschwitz-Birkenau sont quasi inexistants. Il est d'usage de dduire ce manque de documents du secret absolu qui tait cens entourer ce gigantesque projet tous les ordres auraient t donns oralement. A ce jour, on n'a trouv, ma connaissance, aucun ordre crit d'Hitler ou de quelque autre personnalit du IIIe Reich portant sur l'extermination physique des juifs dans les territoires soumis l'influence allemande. Il apparat, nous dit l'Institut d'Histoire Contemporaine, que, d'aprs nombre de tmoignages, l'ordre a d tre donn oralement 43. Les renseignements contenus dans l'expertise que cet institut a livre pour le procs d'Auschwitz ne parviennent pas convaincre. Les mmoires du masseur d'Himmler, Kersten, mentionns dans l'expertise d'Helmut Krausnick, se sont rvls tre une falsification 44. Krausnick dit aussi que, sur la base de l'ordre d'Hitler concernant les commissaires politiques sovitiques, les Einsatzgruppen (Groupes d'Intervention) du SD auraient liquid les juifs de leur secteur45. A supposer mme que le fait soit
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43 Extrait d'une lettre de l'Institut d'Histoire Contemporaine de Munich cit d'aprs Heinz Roth, Wieso auren, 115. 44 Surtout David Irving, Hitler , Introduction, III ; voy. aussi la revue Nation Europa, 811975, 62. Kersten qui, aprs la guerre, avait de bonnes raisons, cause de ses rapports troits avec Heinrich Himmler, de se faire rhabiliter , publia d'abord en 1952 des extraits du journal qu'il aurait crit chaque jour, intitul Totenkopf und Treue ( Tte de mort et fidlit ). Mais l'on cite presque toujours des passages des Kersten Memoirs, parus Londres en 1956, o le texte ne concide pas, dans tous les dtails , avec Totenkopf und Treue, d'aprs Kersten lui-mme ; il en est de mme des extraits du journal publis galement en nerlandais et en sudois. En comparant ces textes, l'on y remarque aussi bien des suppressions que des passages supplmentaires. Kersten prtend avoir appris de la bouche mme d'Himmler tout ce qu'il sait de la prtendue extermination des juifs - et ce le 11.11.1941 ! (Totenkopf und Treue, 149 ; Kersten Memoirs, 119). Mais il parat tout fait invraisemblable qu'Hirnrnler ait parl justement avec son masseur d'une affaire qui aurait relev du plus grand secret et dont les ordres, pour cette raison mme, n'auraient d tre donns qu'oralement. Besgen , 63, cite un autre dtail du journal qu'aurait crit Kersten et qui manque dans les deux ouvrages mentionns plus haut pendant un djeuner dans la salle manger, Kersten dit avoir reu d'un lieutenant SS plac ct de lui - dont il ne donne pas le nom ( !) - des informations dtailles sur l'extermination des juifs dans les camps d'extermination . Mais cette histoire est manifestement invraisemblable. 45 Ainsi que Hans-Adolf Jacobsen dans Anatomie vol. 2, 163, et Reitlinger, 91. Krausnick lui-mme rappelle que, d'aprs un ordre crit de Heydrich, du 2 juillet 1941, adress aux quatre commandants en chef des SS et de la Police, ne devaient tre excuts par les groupes d'intervention, en dehors des commissaires et fonctionnaires sovitiques, des lments radi:

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exact, cela ne prouve pas qu'il ait exist un ordre correspondant d'Hitler ou d'Himmler. Les tmoignages produits Nuremberg l'appui de cette thse ne sont pas ncessairement probants, dans la mesure o il est avr que nombre de dpositions de [30] l'poque ont t arraches par la torture, physique ou psychique, et par le chantage46. Lorsque certains affirment que l'ordre dit des commissaires prvoyait l'extermination de tous les juifs, cet ordre n'ayant jamais connu de version crite, il s'agit d'une pure spculation. C'est pourquoi il n'est pas concevable que d'emble des historiens se satisfassent de cette affirmation sans examen pralable. Mme un biographe d'Hitler aussi partial que Joachim C. Fest doit convenir que durant toutes ces annes, aucun renseignement concret sur les modalits d'extermination n'a pu tre tir des entretiens, des discours, des documents aussi bien que des souvenirs des participants (p. 931). D'ailleurs, un raisonnement vient s'inscrire en faux contre l'hypothse d'un ordre d'extermination des juifs donn oralement par Hitler ou Himmler malgr la minutie bien connue du caractre allemand et l'importance que pouvait revtir un ordre d'extermination, celui-ci n'a laiss aucune trace crite, sous quelque forme que ce ft. Pourtant, on pourrait penser que dans un cas semblable chacun des participants, ne serait-ce que pour assurer sa scurit en attnuant sa responsabilit, aurait eu intrt ce que la chose existt. A plus forte raison si on considre, avec Robert M. W. Kempner, ancien procureur de Nuremberg, actuellement avocat Francfort, et ancien haut conseiller d'tat prussien d'origine juive, que d'innombrables services et fonctionnaires du IIIe Reich taient au courant de l'extermination des juifs et y prenaient une part active47. Il n'est pas douteux que les Allis ont inspect trs minutieusement les dossiers allemands qu'ils ont saisis pour y trouver les documents en question. Si ce jour ils n'ont pu dcouvrir la moindre trace d'un document crit accrditant leur thse, on peut raisonnablement penser qu'il n'y a pas eu d'ordre de ce type. Les exterminations supposes, mme par le gaz, pourraient la rigueur tre le fait d'actions arbitraires d'organes subalternes, mais elles n'auraient pu avoir, alors, l'importance
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caux (saboteurs, propagandistes et auteurs d'attentats, etc.), que les juifs occupant des positions leves dans un parti ou des fonctions d'tat (Anatomie, vol. 2, 364). Cependant, - c'est ce qu'affirme Krausnick (365), - il ne ferait pas de doute qu'il aurait aussi exist une directive orale sur l'excution de tous les Ws. Toutefois, il ne peut s'agir l que d'une spculation. Le rle des groupes d'intervention est connu ils devaient combattre sans merci les bandes de partisans oprant sur les arrires du front allemand. Comme beaucoup de juifs faisaient partie de ces groupes de partisans, il est possible qu'un grand nombre d'entre eux - peut-tre mme des innocents - ait t tu pour cette raison-l. Mais cela n'a rien voir avec un gnocide . Voy., ce sujet, aussi Scheidl, Geschichte, vol. 5, 64,, Harwood, Did,, 1 Walendy, Europa, vol. 2, 389,, Aschenauer. Nous pouvons, d'ailleurs, mettre hors de cause les activits des groupes d'intervention, qui n'ont pas de rapport avec le complexe d'Auschwitz, mme si on les a galement mls la prtendue solution finale . 46 Voy., ce propos, notre chapitre III, sections I et Il, 2. Mgr Johannes Neuhusler, vque de Munich, ancien dtenu de Dachau, a fait des dclarations fort intressantes ce sujet dans une interview accorde en 1948 la Radio munichoise. Mais, cette poque, l'interview ne put tre diffuse faute d'autorisation officielle ! Finalement, elle ne fut publie dans le bulletin de l'glise catholique de Munich que le 6.1.74. Le journal Frankfurter Rundschau en parla galement le 4.1.74. Voy., en outre, Bardche, 14-16, 86-130, Utley, 195,, 215,, Harwood, Did, 10-13, Butz, 160,. Heinz Roth, Was geschah, 2 e partie, 63, 67,, 84,, 95, La dclaration, recueillie par l'avocat Eberhard Engelhard, d'un Allemand travaillant comme interprte auprs de l'US War Crimes Group, Jost Walter Schneider, se rvle, d'autre part, comme trs instructive sur les mthodes des interrogatoires utilises cette poque Siegertribunai ( Tribunal des vainqueurs ) 65, 47 Le rglement de compte haineux de Kempner avec son ancien collgue, dans son livre Eichmann und Komplizen ( Eichmann et ses complices ) est, par sa tendance gnrale, visiblement bas sur cette affirmation. Poliakov et Wulf, dans leur ouvrage, Das Dritte Reich und seine Diener, tentent de justifier cette thse par des documents qui cependant ne donnent aucune rfrence prcise et restent bien peu convaincants.
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qui leur a t attribue. On ne pourrait gure parler, dans ce cas, d'une extermination systmatique survenue conformment un plan prtabli. Alors, d'aucuns affirment avec enttement que l'ordre d'extermination a d tre donn oralement par le Fhrer. [31] La littrature exterminationniste a souvent affirm, sans que la moindre preuve puisse tre avance, qu'en automne 1944 Himmler a ordonn la cessation de l'extermination des juifs, ce qui supposerait qu'un ordre correspondant annonant le dbut des exterminations ait t donn. La littrature omet gnralement de prciser que ce propos ne s'appuie sur aucune preuve concrte, ce qui suffit invalider l'ensemble du raisonnement 48. A l'appui des trs rares documents d'poque qui ont directement trait Auschwitz, il existe toute une srie de documents supposs impliquer indirectement un projet d'extermination planifie des juifs. Bien qu'Auschwitz n'y soit pas mentionn, nous ne pouvons les ngliger, vu qu'ils constituent le fondement mme des affirmations du type
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Il ne fait pas de doute que la dportation des juifs europens vers les camps de concentration situs sur les territoires de l'Est occups par l'arme allemande, commence en 1941, a eu pour seul objectif l'limination des juifs, notamment dans les chambres gaz de Birkenau, qui ont t le centre de ces actions criminelles 49.

48 L'histoire de cet ordre d'Himmler a aussi t introduite dans les prtendus souvenirs de Hss, Kommandant in Auschwitz, 160. Le commentateur Broszat remarque dans une note que le fait en tant que tel a t confirm de faon catgorique par les dclarations de diffrents tmoins . Il se rfre, sur ce point, Reitlinger, 516,, qui, lui, fait rfrence ce que l'on appelle le Rapport Kasztner . Voy. Resz Kasztner, Bericht des Jdischen Rettungskommitees aus Budapest ( Rapport du Comit de Secours juif de Budapest ), Genve, 1946. Kasztner s'appuie sur une dclaration dont lui aurait fait part le colonel SS Kurt Becher. Becher confirma la dclaration qui lui avait t attribue lorsqu'il fut tmoin au procs de Nuremberg (Tribunal Militaire International) - ce qui joua sans nul doute en sa faveur, car il ne fut plus importun par la suite ; voy. IMT, XI, 370, et XXXIII, 68-70, doc. PS-3762 (dclaration sous serment de Becher). Il ne saurait donc tre question de preuve irrcusable , confirme par les dclarations de plusieurs tmoins . La description qui s'y rapporte dans l'ouvrage connu d'Alexander Weissberg Die Geschichte des Joel Brand ( L'Histoire de Jol Brand ) est, tout autant, fonde sur de simples suppositions. Il faut remarquer que l'auteur avoue n'avoir jamais trouv de documents de valeur sre, permettant d'affirmer qu'Hitler avait projet l'extermination des juifs. Son livre n'a, par ailleurs, que peu d'intrt en tant que source pour l'histoire contemporaine. Sur Alexander Weissberg, voy. Anonymous, 33. Et pour Kasztner et son garant Becher, voy. surtout l'attitude critique de Rassinier dans Was ist Wahrheit, 94 (note 29), 232, ou Ulysse trahi par les siens, 54-58. Reitlinger (517-518) se rfre galement un certain Miklos Nyiszii, dont nous reparlerons plus longuement. Mais cette caution semble plus suspecte encore (voy. Rassinier, ibid ., 242-245). Harwood qualifie Nyiszli de personnage probablement mythique et invent (Did, 20). Il existe, en outre, une dclaration faite sous serment de Kasztner au procs de Nuremberg (IMT, XXXI, 1-15, doc. PS-2605). 49 Le fait que la plupart des juifs dports dans les territoires de l'Est furent employs des travaux servant l'armement de guerre dut tre galement reconnu par les experts de l'Institut d'Histoire Contemporaine de Munich, lors du procs d'Auschwitz Francfort (Anatomie vol. 2, 129-144, 375-379, 395, 426,). Mais on affirme aujourd'hui encore que l'on avait voulu exterminer les juifs par le travail . Adam, 285,, parle d' limination par le travail , mais n'a d'autres sources prsenter que ce qu'on appelle le procs-verbal de Wannsee et les notes du Ministre de la Justice Thierack, o apparaissent, une seule fois, les mots d' anantissement par le travail (IMT, XXVI, 200, ). Mais cette thse se contredit elle-mme par son absurdit totale l'on ne tue pas la poule aux ufs d'or ! L'intrt que l'on portait l'excution du travail par les dtenus des camps de concentration et donc au maintien de la sant et des capacits physiques des prisonniers apparat clairement dans de nombreux documents dont l'authenticit ne peut tre mise en doute et qui ont pu tre sauvegards. Cette constatation ne s'accorde gure avec les dolances, sans cesse rptes, au sujet du logement dfectueux, de la nourriture insuffisante et du traitement inhumain inflig aux dtenus - pas plus qu'avec le prtendu projet du Gouvernement du Reich (donc d'Hitler et d'Himmler) de faire
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b) T moigna ge s d'apr s- guerr e Il s'agit de tmoignages rdigs aprs la guerre par des personnes affirmant avoir t au contact des usines de la mort . Pour la plupart, il s'agit d'anciens dtenus d'Auschwitz, mais il existe galement des tmoignages de membres du personnel de camps SS confirmant l'extermination des juifs dans les chambres gaz et les fours crmatoires spcialement crs cet effet. Parmi eux, celui de Rudolf Hss, ancien chef de camp, que nous avons mentionn plus haut. La lecture du livre rdig par trois anciens dtenus du camp de concentration d'Auschwitz, H.G. Adler, Hermann Langbein et Ella Lingens-Reiner, et publi sous le titre Auschwitz - Zeugnisse und Berichte ( Auschwitz - Tmoignages et rapports ), est particulirement instructive. Il s'agit en fait d'un recueil de rapports prcds d'un avant-propos de Hermann Langbein, qui vise manifestement une prparation psychologique de l'opinion l'aube du procs d'Auschwitz, [32] men au terme de plusieurs annes de recherches effectues par le ministre public de Francfort. D'ailleurs, il comprend aussi les dclarations de futurs tmoins charge. Leurs tmoignages furent partiellement diffuss la radio avant le dbut du procs. Des tmoignages analogues furent regroups dans le livre de Hermann Langbein, Menschen in Auschwitz ( Hommes et femmes Auschwitz ), qui parut en 1972. Mais cette fois le recueil tait remani, complt et amplement comment. Il existe d'autres livres traitant du sujet dans la mme perspective. Les deux ouvrages cits me paraissent toutefois offrir la vue la plus gnrale de ce qui a t crit sur ce prtendu camp d'extermination. Rarissimes sont les tmoignages qui contiennent des donnes prcises sur lesdits gazages ou sur les chambres gaz. Il n'est pas ncessaire d'tre juriste pour connatre la fragilit des tmoignages. Il est vident que la retranscription des souvenirs ne fait pas appel la froide objectivit de l'historien. Ce que l'on peut comprendre. Personne n'aime perdre sa libert. Les personnes internes sous le IIIe Reich sont tout naturellement enclines multiplier les accusations contre leurs anciens gardiens. C'est d'ailleurs ce qu'on attendait d'elles, aux lendemains de la dbcle du Reich. Il faut savoir que tous les tmoins, dans l'immdiat aprs-guerre, et dans une moindre mesure par la suite, ont t soumis des pressions plus ou moins fortes que la plupart des gens n'imaginent pas 50. A cela s'ajoute ce que Rassinier appelle le complexe d'Ulysse , la tendance naturelle de la plupart des hommes exagrer certains vnements particuliers dans le mal comme dans le bien 51. Pour ces raisons, on ne peut accorder aux tmoignages d'aprs la guerre la mme importance qu'aux documents d'poque. La prudence s'impose, mme quand les tmoins ou les rdacteurs des mmoires semblent avoir eu la louable volont de rester fidles la vrit des faits. Les facults d'observation et de souvenir ne sont gnralement pas trs sres. A cela s'ajoute enfin l'influence suggestive d'une propagande d'abomination qui a t et reste l'lment moteur de la philosophie des mdias une philosophie qui a incit les meilleures volonts, les auteurs de mmoires comme les tmoins, mler faits vcus et faits rapports, tous deux prsents comme les fruits d'une exprience [33] personnelle. A ce phnomne s'est superpose l'influence rcipro: :

disparatre rapidement le plus grand nombre possible de juifs, dans les camps de concentration (voy., ci-dessus, note 30 ; galement Schnabel, 204, 207, 210, 215, 216, 221, 227 et 235). 50 A ce sujet, voy. nouveau, ci-dessus, note 46. Les tmoins, cits devant les tribunaux allemands pour les procs des prtendus crimes nazis, furent, sans nul doute, galement manipuls. Pour les tmoins du procs d'Auschwitz Francfort, Laternser l'a dmontr de faon concluante en donnant de nombreux dtails (85-124) ; voy. aussi Stglich, Die westdeutsche Justiz 51 Rassinier, Le Mensonge dUlysse et Ulysse trahi par les siens, passim voy. aussi Heinz Roth, der makaberste, 38.

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que, consciente ou non, des anciens compagnons de camps de concentration 52. Il en rsulte qu'aucun historien conscient de sa responsabilit ne s'avisera de retirer des seuls tmoignages, privs du contexte qui permet d'apprcier leur vracit, la preuve de l'extermination des juifs. Il est significatif que les tmoins juifs desdits gazages ne se rvlent gure capables d'expliquer comment ils sont parvenus chapper l'extermination. c) Proc s d'apr s -gu erre Les diffrents procs engags, aprs la guerre, contre ceux que l'on a appels criminels de guerre nationaux-socialistes ont t dterminants pour tayer et consolider la fable de l'extermination des juifs. Pour la plupart des gens en effet, tout jugement d'un tribunal parat digne de confiance. Il suffisait, pour confrer une crdibilit la fable des six millions, qu'un tribunal la transforme en un fait tabli. C'est ce que fit le Tribunal Militaire International de Nuremberg. Pourtant, ce grand procs ainsi que les autres procs intents par les Allis ne rpondirent pas l'attente de leurs auteurs. Ils ne furent d'ailleurs pas impopulaires qu'en Allemagne. Leurs conclusions taient et restent sujettes caution 53. Ici, une remarque s'impose jusque dans les annes 50, le nom d'Auschwitz n'tait gure connu du grand public, bien que le Tribunal de Nuremberg se ft fond sur la dclaration, probablement extorque, de Hss 54 pour faire de ce camp le haut lieu du meurtre de millions d'individus. Aprs avoir fait en sorte que, dans l'esprit des gens, Auschwitz devnt le vritable centre de l'extermination des juifs, il parut opportun de confrer cette thorie un sceau d' authenticit dlivr par un tribunal allemand. D'o la procdure macabre engage contre Mulka et plusieurs autres personnes devant la Cour d'Assises de Francfort. Une procdure qui est entre dans l'histoire sous le nom de procs Auschwitz , un procs qui trouva une vive rsonance dans les mdias, en raison mme de l'importance qui lui tait [34] donne. Ce procs a profondment marqu les esprits, surtout en Allemagne, en rveillant et en confirmant chez de larges fractions de la population, y compris dans le camp nationaliste, une image d'Auschwitz dfini comme le centre de l'extermination des juifs sous le IIIe Reich. Mme si les diffrents procs de Nuremberg, tout comme le procs d'Auschwitz, sont brandis chaque occasion par les dfenseurs du mythe d'Auschwitz comme des preuves de l'existence d' usines de mort Birkenau, ils ne ncessiteraient pas en soi une tude spare. Car tous les documents et tmoignages qui ont servi de bases ces confirmations juridiques ont dj t consigns dans la littrature spcialise sur Auschwitz. Une procdure de justice, lorsqu'elle doit servir de preuve pour des vnements contemporains, n'a pas plus de valeur que les documents et les tmoignages qui lui ont permis de produire ses conclusions. Rassinier a tabli que ni la littrature ni les tribunaux n'ont t mme de produire un seul document attestant d'un ordre de construction des chambres gaz homicides par le gouvernement du Reich 55.
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52 Mme le directeur de l'Office Central pour les poursuites des crimes nazis, le procureur gnral Dr Adalbert Rckerl, doit le reconnatre dans son livre NS-Prozesse, 26. La remarque de Hellwig, concernant l'effet suggestif de la propagande macabre pendant la Premire Guerre mondiale (88, ) peut s'appliquer galement la propagande, bien plus intensive encore, qui svit pendant et aprs la Seconde Guerre mondiale. L'ouvrage de Ponsonby (voy. notre bibliographie) est, lui aussi, trs rvlateur en ce domaine. 53 Voy. Maurer, dans Mensch und Mass, 16/1977, 725, Harwood, Der Nrnberger Prozess. Les diffrentes tudes regroupes sous le titre Sieger-Tribunal (1976) constituent une critique particulirement approfondie du procs de Nuremberg tel qu'il apparat aujourd'hui. 54 Voy., ce sujet, ci-dessous, 180, Butz (103, ) a prsent une analyse approfondie de la dclaration sous serment de Hss (IMT, XXXIII, 275279, doc. PS-3868). 55 Le Mensonge dUlysse, 167.

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L'importance confre au procs d'Auschwitz par de larges fractions de populations qui prtent foi sa force probante ncessite qu'un chapitre soit consacr ici la manire dont la cour de Francfort est parvenue ses conclusions. Il est important de montrer l'aide de cet exemple comment un procs men grand renfort de millions a pu tre utilis pour contribuer non pas l'clatement de la vrit, mais son touffement.

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CHAPITRE II LES DOCUMENTS D'POQUE


Si nous examinons maintenant un un les diffrents documents censs dmontrer la ralit du mythe d'Auschwitz, nous constatons que, pour les juristes, la chane des indices n'est pas sans prsenter des maillons manquants. Encore les indices eux-mmes ne sont-ils aucunement concluants1. Quant aux historiens, les documents dont ils disposent n'ont pu ce jour apporter la moindre preuve du gazage des juifs ; dans ce cas, comme le dit l'historien britannique David Irving, les historiens n'ont pas le droit de procder des spculations2. J'ai tent ici de classer les documents par rubriques et par ordre d'importance. Rares sont les tmoignages de gens qui affirment avoir vu des chambres gaz Auschwitz-Birkenau. Les rcits existants sont douteux, contradictoires. C'est peine si on osait encore s'y rfrer aprs la guerre. Quand c'tait le cas, on se contentait d'en publier de courts extraits.

I. -- DOCUM ENTS DE B ASE EXTRA ITS DES DO SSIERS ALLEMA NDS


1. Le dcre t d e Gring , d u 31 ju illet 194 1 Dans la quasi-totalit des ouvrages consacrs l'holocauste comme document de base, un dcret du Marchal Her[36] mann Gring, dat du 31 juillet 1941, document qui serait rapprocher d'hypothtiques entreprises d'anantissement envisages une date antrieure, dj partiellement ralises, et qui au-

1 Un exemple instructif de cette faon d'crire l'histoire nous est donn par l'ouvrage, crit pour devenir un best-seller , du professeur Walter Hofer, Der Nationalsozialismus - Dokumente 1933-1945. Ce titre pourrait faire penser un recueil de documents bien qu'en ralit il n'en soit rien. Car, si ce livre contient bien en annexe quelques documents choisis - d'un intrt d'ailleurs assez mdiocre -, il prsente essentiellement un texte volumineux, fortement orient dans le sens dsir par les rducateurs politiques . Avec habilet, on tente de donner l'impression que les affirmations du texte s'appuient sur des preuves irrfutables, reprsentes par les documents joints (souvent reproduits seulement en partie). Une partie de ces documents doit, en tout cas, tre considre comme une collection de pices falsifies ou fabriques, et aucun lecteur l'esprit critique ne saurait tre convaincu par cette justification . Pour ce qui est de faits isols de la lgende d'Auschwitz, Butz (100, 131) fait remarquer qu'ils permettent des interprtations doubles ( a dual interpretation of facts ) ; il rappelle que les crateurs de la lgende mlaient, par ncessit, des faits authentiques l'histoire de l'extermination ; pour qu'un mensonge de cette envergure puisse tre crdible, il faut que quelques dtails rels y soient mls. Mais cette argumentation n'est pas toujours convaincante - tout au moins, elle peut apparatre comme insuffisante. 2 Voy. D. Irving, Hitler, 277.

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raient culmin Auschwitz. Ce document fut prsent au procs de Nuremberg. En voici le texte3
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Le Reichsmarschall Gring du Grand Reich allemand Charg du Plan de Quatre Ans Prsident du Conseil des Ministres pour la Dfense du Reich au Chef de la Police de Sret et du Service de Scurit, le SS-Gruppenfhrer Heydrich Berlin.

Berlin, le 31.7.1941

En complment de la tche qui vous a dj t assigne par dcret du 24.1.1939, savoir d'obtenir pour la question juive, par la voie de l'migration ou de l'vacuation, la solution la plus avantageuse possible eu gard aux circonstances, je vous charge par la prsente de procder tous les prparatifs ncessaires sur le plan de l'organisation et des questions concrtes et matrielles pour aboutir une solution d'ensemble (Gesamtlsung) de la question juive dans la zone d'influence allemande en Europe. Pour autant que les autorits comptentes d'autres instances centrales se trouvent ici concernes, elles auront cooprer avec vous. Je vous charge en outre de me soumettre rapidement un projet d'ensemble (Gesamtentwurf) portant sur les mesures d'organisation et les dispositions concrtes et matrielles pour raliser la solution finale, laquelle nous aspirons, de la question juive ( angestrebte Endlsung der Judenfrage).

Sign : Gring

Le procureur de Nuremberg, Robert M.W. Kempner, exprime ici son opinion comme si elle relevait d'une simple vidence4
:

Par ces lignes, Heydrich et ses collaborateurs taient officiellement chargs du meurtre lgal [des juifs].

Une remarque surprenante pour tout lecteur non averti nulle part le dcret ne fait mention d'un projet d'assassinats. Le texte rvle qu'il s'agissait des mesures ncessaires l'migration des juifs ou leur vacuation en dehors des territoires europens sous influence allemande. Ce document ne devient synonyme de plan d'extermination que s'il est donn l'expression solution finale une interprtation du mme ordre5. Ce qui est totalement arbitraire. Dans son mmoire sur La solution finale et l'empire allemand de l'Est , qui est paru en 1972 dans les Vierteljahreshefte fr Zeitgeschichte, Andreas Hill[37]gruber assimile la solution finale l'extermination de tous les juifs, qu'il affirme tre l'lment central du programme raciste du parti national-socialiste6. Ni lui ni personne n'prouve le besoin d'tablir quand et en quelle occasion cette signification hasardeuse de l'expression a t constate et surtout qui l'a introduite. Heydrich, auquel le dcret tait adress, tait depuis longtemps dj charg d'organiser l'migration des juifs hors du territoire du Reich, un domaine dirig par le bureau IV B4 de l'Office Central de la Sret du Reich (Reichssicherheits:

3 Doc. NG-2586 ou PS-710 (IMT, IX, 575,, et XXVI, 266-267). Ce document est cit ici d'aprs le rapport de l'expert Krausnick du procs d'Auschwitz (Anatomie , vol. 2, 372). Dans le recueil de documents de Reimund Schnabel, Macht ohne Moral, 496, ce dcret est reproduit et porte le numro 175 ; il y est dat du 8.7.1941 . La date du 31.7.1941 a t retenue au procs du Tribunal Militaire International. 4 Eichmann und Komplizen, 98. 5 Voy., par exemple, Kempner, 5, Scheffier, 36, Hannah Arendt, 116, Bien entendu, le terme de solution finale fut aussi employ, dans le mme sens, dans l'acte d'accusation du procureur gnral Gideon Hausner lors du procs d'Eichmann Jrusalem (Servatius, 97), point de vue auquel se rangea le tribunal. Dans aucun procs de l'aprs-guerre, d'ailleurs, qu'il s'agisse de tribunaux allemands ou trangers, le terme de solution finale n'a t interprt autrement et il a toujours t utilis sans la moindre vrification. 6 133,

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Le Mythe d'Auschwitz

hauptamt [RSHA]), bureau plac sous le commandement du lieutenant-colonel Eichmann. Pour les exterminationnistes, cette fonction n'aurait t qu'un tremplin destin lui faciliter l'excution de la tche qui lui tait impartie7. Ils affectent ainsi d'ignorer que le dcret de Gring s'inscrivait tout naturellement dans le cadre de la mission dont Heydrich avait t investi. Ce qui les amne conclure que le dcret de Gring n'aurait eu en fait qu'une valeur formelle. A cette date en effet, le processus conduisant la solution finale aurait dj t engag sur un ordre d'Hitler Himmler. Ce document formel aurait simplement accord Heydrich les pleins pouvoirs en lui permettant de s'adjoindre d'autres services, notamment des services de l'tat 8. Tout se passe comme si le dcret de Gring tait mme de prouver un plan d'extermination alors mme que son libell et sa teneur conduisent de tout autres conclusions. Les exterminationnistes n'expliquent pas d'ailleurs comment Gring a pu tre amen donner son feu vert l'excution d'un ordre d'Hitler Himmler ! Le dcret ainsi prsent ne satisfaisait visiblement pas le Procureur Jackson. En faisant retraduire en allemand la version anglaise, il prit soin, en plus d'autres changements, de remplacer dans le premier paragraphe l'expression solution d'ensemble (Gesamtlsung) par solution finale (Endlsung ), ce qui rendait le document videmment plus conforme aux thses de l'accusation. Cependant, Gring s'leva nergiquement et avec succs contre cette falsification 9. Depuis lors, seul est admis le texte reproduit ci-dessus, reconnu par Gring. Le vritable objet du dcret nous est livr trs clairement par [38] son premier paragraphe la politique d'migration ou d'vacuation pratique jusqu'ici par le gouvernement du Reich vis--vis des juifs allemands doit dsormais s'tendre tous les juifs tablis dans la sphre d'influence allemande en Europe. Dans la mesure o cette zone d'influence allait croissant, les mesures prises jusqu'alors contre les juifs en Allemagne ne pouvaient constituer qu'une solution partielle. D'o la ncessit d'une solution d'ensemble qui tienne compte de la situation. Il est possible que les discours provocateurs et incendiaires prononcs par les diffrents chefs du judasme mondial contre le Reich 10 aient contribu faire apparatre, dans l'optique des dirigeants du Reich, les juifs rsidant dans les territoires occups en 1940-1941 comme des dangers pour la scurit. Les mesures d'vacuation envisages l'encontre de tous les juifs europens visaient les loigner des diffrents territoires occups par l'Allemagne puisqu'une migration massive n'tait plus gure possible. Heydrich devait donc, en complment des directives dj reues, poursuivre11 maintenant l'chelon europen la politique d'migration et d'vacuation pratique jusqu'ici12. En cela, le dcret n'apportait aucun lment nouveau. Par contre, Heydrich tait dsormais habilit s'assurer la collaboration d'autres services concerns par lesdites mesures.
:

Voy., par exemple, Henkys, 127. Buchheim dans Anatomie, vol. 1, 81 et Krausnick, vol. 2, 372. De mme Adler, 84, 9 IMT, IX, 575. Hrtle mentionne aussi cette querelle entre Gring et Jackson, dans Freispruch, 170, 10 La campagne acharne des juifs contre le Reich a commenc bien avant l'accession d'Hitler au pouvoir ; elle s'intensifia partir de 1933 et continua jusqu'aux premires annes de la guerre ; voy., ce sujet, Heinz Roth, Was htten wir, 2 e partie, 52, et 113 ; Hrtle, Freispruch, 244, 11 Voy., ce propos, Scheidl, Geschichte, vol. 5, 23,, et Hrtle, Freispruch, 144, 12 Mme Uwe Dietrich Adam, 308-309, l'un des tenants de la lgende de la solution finale entendue au sens d'extermination, s'exprime dans le mme sens. Adler (Introduction, XXVIII) qualifie cette tonnante teinture d'objectivit dans la littrature de dnazification d' un peu nave sans pouvoir lui-mme rfuter ces affirmations qui sont dpourvues de tout fondement et plus vagues encore que d'habitude.
7 8

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Heydrich restait charg de la rsolution de la question juive. Seules les circonstances avaient chang il devait en tenir compte. Le dclenchement de la guerre avait fIx des limites troites la politique d'migration qui avait eu la priorit jusqu'alors. Les pays d'accueil acceptaient de plus en plus mal l'arrive de nouveaux contingents d'migrs juifs. La confrence d'vian, en juillet 1938, tait symptomatique de cet tat de fait les tats participant cette confrence ne firent que donner les motifs pour lesquels ils ne pouvaient pas ou ne pouvaient plus recevoir de juifs13. La politique d'migration fut nanmoins poursuivie en fonction des circonstances, comme le confirme l'historienne juive allemande Hannah Arendt. Hitler n'a d mettre un terme la politique d'migration 14 qu'en automne 1941. Encore y eut-il bien des exceptions. Jrgen Rohwer a tabli qu'en 1944 plusieurs navires d'migrants ont quitt la Roumanie par la Mer Noire sous la protection de la [39] marine de guerre allemande15. Ces faits contredisent l'existence d'un plan d'extermination. Chaque migr juif est un tmoignage vivant de l'inexistence d'un plan d'anantissement physique du peuple juif. A ct de l'migration, un autre projet tait n bien avant la guerre l'tablissement de tous les juifs sur un territoire dtermin ; c'est d'ailleurs ce que l'on entendait sous le terme vacuation . Le gouvernement du Reich avait repris l'ide du fondateur du mouvement sioniste, Thodore Herzl. En 1938, il mit pour la premire fois l'ide que Madagascar pourrait tre ce territoire16. La plupart des crivains exterminationnistes ont estim que le projet ne devait pas tre pris au srieux17. A l'poque, Madagascar tait colonie franaise. Aprs la dfaite franaise, le projet prit plus de consistance. Finalement, il choua en raison de l'opposition du gouvernement de Vichy18. Par contre, les territoires acquis l'est offraient des perspectives nouvelles d'vacuation des juifs allemands et europens. Il n'est pas impossible que Gring y ait song en rdigeant son dcret. Ce qui explique du mme coup pourquoi Heydrich reoit l'ordre de soumettre rapidement un projet global portant sur les mesures d'organisation et les dispositions concrtes et matrielles pour raliser la solution finale, laquelle nous aspirons, de la question juive . Le concept de solution finale recouvrait dj l'autre ide, celle d'un tablissement des juifs sur un territoire dtermin. Ds 1933, un juriste de renom, le Professeur Dr Johann von Leers, crivait dans son livre 14 Jahre Judenrepublik :
: : :

Aussi radicale qu'ait pu tre notre action, nous avons toujours combattu le judasme non pas pour anantir le peuple juif, mais pour protger le peuple allemand. Nous avons toutes les raisons de souhaiter au peuple juif qu'il russisse constituer une nation authentique, sur son propre sol, pourvu qu'il n'ait pas la volont ni la possibilit de continuer entraver le dveloppement de l'Allemagne. La haine des juifs est en elle-mme stupide, voire vritableAretz, 138 ; la revue Instauration, 11/1977. Hannah Arendt, 97 et Krausnick, Anatomie , vol. 2, 373. 15 Jrgen Rohwer, Die Versenkung ; voy. galement Hrtle, Freispruch, 162-163. Scheidl traite longuement de la politique d'migration du Gouvernement du Reich dans Geschichte, vol. 5, 23, ; voy. aussi Roth, Was htten wir, 2 e partie, 138, Rassinier prouve - en se servant du rapport du Comit d'Aide aux juifs hongrois du Dr Resz Kasztner (dit Rapport Kasztner ) - que l'migration des juifs a t encourage par les services allemands pendant toute la guerre (Ulysse trahi par les siens, 54, ). On avait mme cr des camps de perfectionnement, pour les mtiers agricoles et artisanaux, pour les juifs qui s'taient dclars prts migrer en Palestine (Scheidl, Geschichte, vol. 5, 28). 16 Harwood, Did , 5-6, Hrtle, Freispruch, 165, Aretz, 150. Pour le dveloppement du projet d'migration Madagascar, voy. Scheidl, Geschichte, vol. 5, 31, Ce plan d'migration Madagascar a bel et bien exist. Avant mme que le Gouvernement du Reich ne s'y intresse, la Pologne et la France avaient dj song un projet semblable. Voy. aussi Reitlinger ( The Final Solution, 71). 17 Comme, par exemple, Kempner, 107, qui tente de le qualifier de simple alibi , sans avancer de preuves. 18 Harwood, Did , 5.
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ment barbare. L'inimiti que nous prouvons envers eux est fonde sur notre dsir de sauver notre peuple d'un asservissement spirituel, conomique et politique au judasme. Aussi longtemps qu'elle ne s'allie pas des projets de domination mondiale, l'ide centrale du sionisme, l'organisation politique sur une mme terre d'un peuple juif jusqu'ici dissmin parmi les peuples, est saine et juste. Plutt que de se lguer de sicle en sicle le problme juif sans jamais y trouver de solution, les peuples europens feraient [40] bien de se dfaire de leurs communauts juives pour les installer sur une terre de peuplement salubre, vaste, et situe en dehors de l'Europe 19.

Telle tait la position d'un national-socialiste de renom vis--vis de la question juive. Personne ne pourra prtendre que dans les lignes qui prcdent ait t exprim le moindre embryon d'un plan d'extermination des juifs. Les encouragements prodigus en faveur du projet de Madagascar avant le dclenchement des hostilits et pendant la premire anne de guerre montrent que cette vision tait partage par le gouvernement du Reich. Heydrich, qui est toujours prsent comme un chaud partisan de l'anantissement des juifs, se rangeait visiblement cette opinion. Le 24 juin 1940, il informait Ribbentrop de son dsir de participer toute confrence venir portant sur la solution finale de la question juive. Heydrich dclarait textuellement
:

Le problme global pos par la prsence actuelle de quelque 3 millions 1/4 de juifs sur les territoires placs aujourd'hui sous la souverainet allemande ne peut plus tre rsolu par l'migration ; une solution finale territoriale devient ds lors ncessaire 20.

Sans doute vers le mois de mai 1940, Himmler avait adress un mmoire (non dat) Hitler
:

J'espre voir la question juive dfinitivement rgle grce l'migration de tous les juifs vers l'Afrique ou dans une colonie 21.

Fait significatif, Himmler, dans le mme document, repousse expressment la pense de l'extermination physique d'un peuple, extermination qu'il rejette du plus profond de lui-mme car incompatible avec l'esprit germanique et inconcevable . Hitler est dit avoir trouv ce mmoire excellent et juste 22. Il aurait fait sien le projet d' vacuation des juifs en dehors de l'Europe 23. D'aprs les Tischgesprche , propos de table d'Hitler, du Dr Henry Picker, dont l'authenticit, l'exactitude et l'objectivit n'ont pas t mis en doute ce jour, Hitler tait encore partisan de ce projet la date du 24 juillet 1942, une fois que la guerre serait termine24. Les propos de Heydrich, qui font expressment rfrence la solution finale , tmoignent en tout cas du lien existant [41] entre ce concept et le plan d'tablissement des juifs sur un territoire qui leur aurait t assign, et qui leur aurait permis de se constituer en communaut et en tat. L rsidait en fait,

19 Berlin, 1933, vol. 2, p. 126. Mme dans le programme du Parti National-Socialiste (NSDAP), l'antismitisme nazi avait pour but la seule sparation des races et non pas la destruction physique des juifs (voy. Sndermann, Das Dritte Reich, 212). 20 Pice justificative n 464 du procs d'Eichmann Jrusalem, cite ici d'aprs Krausnick, Anatomie, vol. 2, 355. Certes, Adler (Introduction, XXVIII) ne voit galement ici qu'une convention de langage . Cependant, l'expression Territoriale Endlsung ( solution finale territoriale ) ne fut pas un simple slogan, mais, sans nul doute, un plan de regroupement des juifs dans un territoire prcis, si l'on considre l'ensemble du problme juif trait par le gouvernement allemand. 21 Vierteljahreshefte, 1957, 197. 22 Vierteljahreshefte 1957, 194. Voy., ce propos, galement Reitlinger, 41 (The Final Solution, 36). 23 Krausnick dans Anatomie , vol. 2, 356. 24 Henry Picker, 471. Voy. aussi Scheidl, Geschichte, vol. 5, 32-33.

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pour les dirigeants nationaux-socialistes, dont nous avons extrait les dclarations, la clef de la solution finale de la question juive. Il n'existe aucun propos de ce type autorisant l'amalgame entre la notion de solution finale et celle d'extermination du peuple juif. Les dirigeants nationaux-socialistes partageaient l'intention sioniste et la revendication d'un tat spcifiquement juif ceci prs que les aspirations sionistes taient orientes uniquement vers la Palestine. Le concept de solution finale a gard ce sens, il est ais de le dmontrer, postrieurement la confrence de Wannsee, dont on nous dit qu'elle aurait scell le destin des juifs et o aurait t discut le dtail de l'extermination. C'est en effet le sens que lui donne le responsable de la section Deutschland III du Ministre des Affaires trangres, Rademacher, dans une lettre officielle du 10.2.1942
:

Entre-temps, la guerre contre l'Union Sovitique nous a permis de disposer de nouveaux territoires pour la solution finale. En consquence, le Fhrer a dcid de dplacer les juifs non pas vers Madagascar, mais vers l'est. Ainsi, il n'est plus besoin d'envisager Madagascar pour la solution finale 25.

Il est tout fait clair que l'expression solution finale dans ce contexte ne peut s'appliquer qu' un transfert en bloc des juifs sur un territoire dtermin. Parler ici, comme le fait Reitlinger, de fiction ou de camouflage , est un nonsens prouvant simplement son troitesse d'esprit et sa partialit26. Les circonstances, mais galement le contenu mme du dcret de Gring, n'offrent pas le moindre indice permettant de supposer que Heydrich ait t charg du meurtre lgal des juifs, comme le prtend le procureur amricain de Nuremberg Robert M.W.Kempner (voy. ci-dessus, p. 36). En marge de ce qui vient d'tre dit, une remarque s'impose la thse de l'extermination des juifs se heurte d'emble un obstacle de poids aucun moment en effet, le gouvernement du Reich n'a t en mesure de la matrialiser, ne ft-ce que partiellement. Sur une population mondiale de presque 16 millions de juifs au dbut de la guerre27, le nombre de ceux qui [42] vivaient dans la zone d'influence allemande au temps de sa plus large expansion s'levait soit trois millions environ, comme l'a montr Harwood28, soit un chiffre certainement infrieur celui de six millions. Le journal hbraque de New York Der Aufbau du 30 juin 1965 a affirm qu' cette date 3,375 millions de personnes avaient effectu des deman: :

25 Doc. NG-3933 ( Procs de la Wilhelmstrasse , cit ici d'aprs Reitlinger, 89) ou The Final Solution, 79). Voy. aussi Harwood, Did 5. 26 D'aprs Helmut Sndermann (Deutsche Notizen, 353-354, note en bas de page), l'un des juges du Procs de la Wilhelmstrasse , Leon W. Powers, aurait, dans sa dissenting opinion ( opinion minoritaire ), fait part de son interprtation du concept de solution finale en ces termes Lorsque les premires mesures contre les juifs entrrent en vigueur, il est un fait que l'expression solution finale devint d'usage courant. Tout d'abord, elle dsigna l'migration force. Puis, pendant un certain temps, elle prit le sens de dportation Madagascar. Aprs la confrence de Wannsee, solution finale signifia dportation dans les camps de travail des territoires de l'Est du Reich. Sauf pour quelques rares initis, ces mots n'ont jamais dsign l'extermination . Si nous considrons la situation et l'atmosphre qui rgnaient alors, les propos du juge Powers dnotent un rel courage. Mais la dernire phrase avec ses considrations annexes sur l'extermination, sur le secret qui l'entourait et sur le nombre rduit de cent initis, fut peut-tre une concession ncessaire l'esprit de l'poque. Comme le remarque Sndermatin, Powers ne prsenta aucun document pouvant servir de preuve pour ses affirmations. L'hypothse selon laquelle cent personnes, au maximum, auraient particip aux excutions d'une telle envergure parat tout fait absurde. 27 Aretz, 25. Sans doute, ce chiffre tait-il encore plus lev, car, comme l'affirme Rassinier (Le Drame , 117), la population juive mondiale s'lverait pour l'anne 1932, d'aprs les calculs du Dr Arthur Ruppin, l'un des statisticiens juifs les plus minents, 15,8 millions de personnes. 28 Harwood, Did, 6 ; voy. aussi Scheidl, Geschichte, vol. 5, 21, (pour l'absurdit de la thse de l'extermination).
: :

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Le Mythe d'Auschwitz

des de rparation au titre des dommages subis pendant la guerre29. Tout commentaire me semble superflu. 2. Le proc s -verba l de Wa nn see Paralllement au dcret de Gring, on prsente, pour soutenir la thse de l'extermination, le procs-verbal d'une confrence qui a d se tenir le 20 janvier 1942 sous la prsidence du Chef de la Police de Sret et du Service de Scurit (SD), le SS-Obergruppenfhrer Heydrich Berlin, la villa du 56/58 Gross Wannsee. Participaient cette confrence de nombreux secrtaires d'tat, ainsi que de hauts fonctionnaires des services dont la comptence intervenait dans la solution globale de la question des juifs europens. L'crit habituellement dsign sous les termes de procs-verbal de Wannsee a t prsent par le procureur Robert M.W.Kempner au procs, sous direction amricaine, des membres de la Wilhelmstrasse (Ministre allemand des Affaires trangres) sous la cote NG2586. Il est reproduit ci-dessous mot mot. Il s'agit d'un fac-simil emprunt Robert M.W. Kempner, Eichmann und Komplizen , Europa, Zrich-StuttgartVienne, 196130
:

29 Harwood, Did, 28, dernier paragraphe ; voy., ce propos, aussi Hrtle dans la revue Das Freie Forum, 411975, 4. 30 Le document est reproduit d'aprs le fac-simil paru dans l'ouvrage de Kempner, 133, On le trouve galement, dans son intgralit, chez Schnabel, 496, (document 176). Sinon, pour autant que j'aie pu le vrifier moi-mme, il a toujours t cit partiellement.

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[43] [Pa ge 1 de l'or ig ina l]

Affaire secrte du Reich


30 copies 16e copie

Procs-verbal de confrence I. Ont particip la confrence qui a eu lieu le 20.1.1942 Berlin, Am Grossen Wannsee n 56/58, au sujet de la solution finale de la question juive
:

Gauleiter Dr Meyer et Reichsamtsleiter Dr Leibbrandt Secrtaire d'tat Dr Stuckart Secrtaire d'tat Neumann Secrtaire d'tat Dr Freisler Secrtaire d'tat Dr Bhler Sous-Secrtaire d'tat Luther SS-Oberfhrer Klopfer Directeur de Cabinet Kritzinger

Ministre pour les Territoires Occups de l'Est Ministre de l'Intrieur Charg Affaires Quatre Ans pour le Plan de

Ministre de la Justice Administration du Gouverneur Gnral [de Pologne] Ministre des Affaires trangres Chancellerie du Parti Chancellerie du Reich

D. III. 29. g. Rs. [Page 2] SS-Gruppenfhrer Hofmann Office Central pour la Race et la Colonisation SS-Gruppenfhrer Mller Office Central de la Sret du SS-Obersturmbannfhrer Eichmann Reich SS-Oberfhrer Dr Schngarth Comman- Police de Sret dant en Chef de la Police de Sret et Service de Scurit et du Service de Scurit du Gouvernement Gnral [de Pologne] SS-Sturmbannfhrer Dr Lange, ComPolice de Sret mandant de la Police de Sret et et Service de Scurit du Service de Scurit pour le District Gnral de Lettonie, reprsentant du Commandant en Chef de la Police de Sret et du Service de Scurit au Commissariat du Reich de l'Ostland. [44] II. Le Chef de la Police de Sret et du Service de Scurit, le SS-Obergruppenfhrer Heydrich, a ouvert la confrence en faisant part de sa nomination par le Reichsmarschall [Gring] au poste de responsable charg de la prparation de la solution finale de la question juive en Europe et indiqu que l'objet de cette confrence tait de faire la clart sur des questions de principe. Pour rpondre au dsir du Reichsmarschall de se voir remettre un projet sur les questions

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Le Mythe d'Auschwitz

d'organisation et sur les questions concrtes et matrielles poses par la solution finale de la question juive en Europe, toutes les administrations centrales directement intresses ces questions doivent se concerter au pralable pour coordonner leur action. [Page 3] C'est le Reichsfhrer-SS et Chef de la Police allemande (Chef de la Police de Sret et du Service de Scurit) [Himmler] qui sera responsable de l'ensemble des mesures ncessaires la solution finale de la question juive, sans considration de limites gographiques. Le Chef de la Police de Sret et du Service de Scurit [Heydrich] a donn ensuite un bref aperu du combat men jusqu'ici contre cet adversaire. Les phases essentielles en sont
:

a/ Le refoulement des juifs hors des domaines particuliers de la vie du peuple allemand [Lebensgebiete] ; b/ Le refoulement des juifs hors de l'espace vital du peuple allemand [Lebensraum]. [45] Pour arriver ces fins, la seule possibilit provisoire de solution a t d'acclrer et d'entreprendre de faon systmatique l'migration des juifs hors du territoire du Reich. Sur l'ordre du Reichsmarschall on a constitu en janvier 1939 un Service Central du Reich pour l'migration juive, la direction duquel a t plac le Chef de la Police de Sret et du Service de Scurit [Heydrich]. Ce service avait en particulier pour mission
:

a/ de prendre toutes mesures pour d'une migration intensifie des juifs ;

la

prparation

b/ d'orienter le courant d'migration ; c/ de hter l'migration dans les cas particuliers. Le but tait de nettoyer l'espace vital allemand de ses juifs par la voie lgale. [Page 4] Tous les services se rendaient parfaitement compte des inconvnients qu'entranait une telle acclration de l'migration et qu'il fallait toutefois accepter en l'absence d'autres possibilits de solution. Les travaux d'migration devenaient par la suite un problme non seulement pour les Allemands, mais aussi pour les autorits des pays de destination ou d'immigration. Les difficults financires, comme la majoration des sommes de cautionnement ou de dbarquement exiges par les diffrents gouvernements trangers, le manque de places sur les bateaux, les restrictions toujours plus svres dans la dlivrance des visas, voire leur suspension, ont rendu extraordinairement difficile cette politique d'migration. En dpit de ces difficults, nous avons organis, depuis la prise du pouvoir jusqu' l'chance du 31.10.1941, l'migration d'environ 537 000 juifs. A savoir partir du 30.1.1933, en provenance de l'Ancien Reich [Allemagne] env. 360 000 partir du 15.3.1938, en provenance de l'Ostmark [Autriche] env. 147.000 partir du 15.3.1939, en provenance du Protectorat de Bohme-Moravie env. 30 000 Le financement de l'migration tait assur par les juifs ou par les organisations politiques juives elles-mmes. Pour viter que ne
:

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restent sur place les juifs proltariss, on est parti du principe de faire financer par les juifs aiss l'migration des juifs sans ressources ; en proportion de chaque fortune, on a cr un impt correspondant ou une taxe d'migration pour rgler les charges financires dues l'migration des juifs sans ressources. [45] [Page 5] Outre les subventions en Reichmarks, des devises ont t ncessaires pour les sommes de cautionnement et de dbarquement. Afin d'pargner les rserves allemandes de devises, les institutions financires juives l'tranger ont t mises contribution travers les organisations juives allemandes pour collecter les devises ncessaires. Par ce systme, les juifs trangers ont avanc titre de dons jusqu' la date du 30.10.1941 la somme globale de 9.500.000 dollars. Entre-temps, le Reichsfhrer-SS et Chef de la Police Allemande [Himmler] a interdit l'migration des juifs, vu les dangers d'une migration en temps de guerre et les possibilits qui s'offraient l'est. III. Avec l'autorisation pralable du Fhrer, l'migration a ds lors laiss place une autre possibilit de solution l'vacuation des juifs vers l'est. On ne saurait cependant considrer ces actions que comme des solutions de fortune, mais les expriences pratiques dj recueillies en ce domaine sont d'une importance significative pour la future solution finale de la question juive. Dans le cadre de cette solution finale de la question juive en Europe entrent en ligne de compte environ 11 millions de juifs qui se rpartissent par pays de la faon suivante [Page 6] Pays
: :

Pays
A. Ancien Reich [Allemagne] Ostmark [Autriche] Territoires de l'Est Gouvernement Gnral [de Pologne] Bialystock Protectorat de Bohme-Moravie Estonie Letonie Lituanie Belgique Danemark France/ zone occupe France/ zone non-occupe Grce Pays-Bas Norvge B. Bulgarie Angleterre Finlande Irlande Italie y compris Sardaigne Albanie Croatie Portugal

Nombre
131.800 43.700 420.000 2.284.000 400.000 74.200 0 (judenfrei) 3500 34.000 43.000 5600 165.000 700.000 69.600 160.000 1300 48.000 330.000 2300 4000 58.000 200 40.000 3000

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Le Mythe d'Auschwitz

Roumanie y compris Bessarabie Sude Suisse Serbie Slovaquie Espagne Turquie (partie europenne) Hongrie URSS Dont Ukraine 2.994.684 Russie blanche Except Bialystok 446.484

342.000 8000 18.000 10.000 88.000 6000 55.500 742.000 5.000.000

Total

Plus de 11.000.000

[Page 7] En ce qui concerne les nombres de juifs avancs pour les diffrents tats trangers, il ne s'agit que de juifs de confession, puisque les dfinitions d'aprs les critres de race manquent encore en partie dans ces pays. Le traitement du problme dans des pays pris en particulier se heurtera certaines difficults en raison des comportements et des mentalits qui y prvalent, particulirement en Hongrie et en Roumanie. Ainsi par exemple, aujourd'hui encore, en Roumanie le juif peut se procurer contre argent le document ncessaire attestant officiellement une nationalit trangre. En URSS, l'influence des juifs dans tous les domaines est connue. Dans la partie europenne vivent environ 5 millions de juifs ; dans la partie asiatique, peine 1/4 de million. La rpartition professionnelle des juifs installs dans la partie europenne de l'URSS tait peu prs la suivante Dans l'agriculture 9,1 % Ouvriers dans les villes 14,8 % Dans le commerce 20,0 % Employs de l'tat 23,4 % Professions librales (Sant, Presse, Thtre,) 32,7 % Dans le cadre de la solution finale, les juifs seront emmens vers l'est sous direction approprie et de la manire qui convient pour y tre affects au service du travail. Forms en grandes colonnes de travail, hommes d'un ct, femmes de l'autre, les juifs aptes au travail seront conduits dans ces territoires tout en construisant des routes ; sans doute une grande partie d'entre eux s'liminera-t-elle par rduction naturelle. [Page 8] Ce qu'il en restera de toute faon la fin, c'est--dire sans doute la partie la plus capable de rsistance, devra tre trait de faon approprie [48] parce que, constituant une slection naturelle, ce reste est considrer comme portant en germe les lments d'une nouvelle renaissance juive. (Voyez la leon de l'Histoire.) Au cours de la ralisation pratique de la solution finale, l'Europe sera passe au crible d'ouest en est. Le territoire du Reich, y compris le Protectorat de Bohme-Moravie, devra tre trait en premier cause de la question du logement et d'autres ncessits sociopolitiques. Les juifs vacus seront tout d'abord transfrs, convoi par convoi, dans des ghettos dits de transit, pour tre transports ensuite plus loin vers l'est.
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Un pralable important, a en outre dclar le SS-Obergruppenfhrer Heydrich, pour mener bien l'vacuation est de dterminer exactement la catgorie des personnes impliques. Pour les juifs gs de plus de 65 ans, on se propose, non pas de les vacuer vers l'est, mais de les transfrer dans un ghetto de vieillards -- il est prvu que ce sera Theresienstadt. A ct de ces classes environ 30 % des 280.000 juifs se trouvant la date du 31.10.1941 sur les territoires de l'Ancien Reich [Allemagne] et de l'Ostmark [Autriche] sont gs de plus de 65 ans on placera dans les ghettos juifs pour vieillards les juifs grands blesss de guerre ainsi que les titulaires de dcorations (EK 1 Croix de Fer de 1e classe). Avec cette [Page 9] solution approprie on coupera court d'un seul coup aux nombreuses interventions. La date o commencera chaque grande action d'vacuation dpendra largement du dveloppement de la situation militaire. Quant au traitement de la solution finale dans les territoires europens que nous occupons et dans ceux qui sont sous notre influence, on a propos que les experts comptents du Ministre des Affaires trangres se mettent en rapport avec les responsables qualifis de la Police de Sret et du Service de Scurit. En Slovaquie et en Croatie, l'affaire n'est plus tellement difficile, attendu qu'on a dj trouv sur place une solution dans ce sensl aux questions essentielles et primordiales. En Roumanie, le Gouvernement a aussi entre-temps mis en place un charg de mission pour les affaires juives. Pour le rglement de la question en Hongrie, il est ncessaire d'octroyer au Gouvernement hongrois, dans les meilleurs dlais, un conseiller pour les questions juives. Pour ce qui est des prparatifs en vue du rglement du problme en Italie, le SS-Obergruppentfhrer Heydrich estime ncessaire d'tablir une liaison avec le chef de la police [italienne]. En France, tant dans la zone occupe que dans la zone non [49] occupe, le recensement des juifs pour leur vacuation se fera selon toute vraisemblance sans grande difficult. Le Sous-Secrtaire d'tat Luther a ajout ce propos que, ds qu'on traitera ce problme au fond, des difficults surgiront dans certains pays, comme par exemple les pays du nord, et qu'il est donc prfrable de laisser tout d'abord ces pays de ct. [Page 10] Vu le nombre minime de juifs impliqus, cet ajournement ne peut de toute faon reprsenter une rduction substantielle. En revanche, le Ministre des Affaires trangres ne prvoit pas de grandes difficults en ce qui concerne le sud-est et l'ouest de l'Europe. Le SS-Gruppenfhrer Hofmann se propose d'envoyer alors en Hongrie, si le Chef de la Police de Sret et du Service de Scurit Heydrich prenait de son ct l'affaire en main, un expert de l'Office Central pour la Race et la Colonisation afin de dfinir l'orientation gnrale. Il a t dcid que cet expert de l'Office Central pour la Race et la Colonisation, qui ne sera pas habilit prendre des initiatives de lui-mme, sera officiellement dtach titre provisoire auprs de l'Attach de Police, en qualit d'assistant. IV. Les lois de Nuremberg doivent en quelque sorte constituer la base du projet de solution finale, puisque la solution des questions touchant aux mariages mixtes et aux mtis est un pralable au rglement dfinitif du problme. Le Chef de la Police de Sret et du Service de Scurit [Heydrich] tenant compte d'une lettre du Chef de la Chancellerie du
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Reich [Lammers] a expos pour l'instant titre thorique les points suivants 1/ Traitement des mtis du 1er degr. Dans le contexte de la solution finale de la question juive, les mtis du 1er degr sont assimils [Page 11] aux juifs. Sont exempts de ce traitement a/ Les mtis du 1er degr maris avec un conjoint de sang allemand, dont sont issus par mariage des enfants (mtis du 2e degr). Ces mtis du 2e degr sont pour l'essentiel assimils aux Allemands ; b/ Les mtis du 1er degr qui, dans quelque domaine vital que ce ft, se sont vu accorder des autorisations exceptionnelles par les plus hautes instances du Parti et de l'tat ; Chaque cas particulier doit tre vrifi sans exclure que la dcision soit de nouveau prise au dsavantage du mtis. Les conditions pralables pour une faveur d'exception doivent toujours concerner les mrites fondamentaux personnels du mtis en [50] question (et non les mrites d'un parent de sang allemand ou d'un conjoint). Le mtis du 1er degr chappant l'vacuation devra tre strilis pour empcher toute descendance et pour apurer dfinitivement le problme du mtissage. La strilisation a lieu volontairement. Mais elle est un pralable pour rester dans le Reich. Le mtis strilis est par la suite dli de toutes les contraintes personnelles auxquelles il tait jusque-l soumis. 2/ Traitement des mtis du 2e degr. Les mtis du 2e degr seront en principe classs dans la catgorie des personnes de sang allemand, l'exception des cas suivants, dans lesquels les mtis du 2e degr seront assimils aux juifs [Page 12] a/ Origine du mtis du 2e degr rsultant d'un mariage btard (les deux parties tant mtisses) ; b/ Une apparence particulirement dsavantageuse du mtis du 2e degr, au point de vue racial, qui le fait appartenir dj extrieurement la race juive ; c/ Un jugement particulirement dfavorable, de nature policire ou politique, sur le mtis du 2e degr, qui donne penser qu'il se sent juif et se comporte comme tel. Dans ces cas-l aussi il est dconseill de faire des exceptions, mme si le mtis du 2e degr est mari avec un conjoint de sang allemand. 3/ Mariages entre juifs 100 % et personnes de sang allemand. On doit dcider ici cas par cas si l'on doit vacuer la partie juive ou bien si, eu gard aux effets d'une telle mesure sur la parent allemande de ce mariage mixte, on doit la transfrer dans un ghetto de vieillards. 4/ Mariages entre mtis du 1er degr et personnes de sang allemand. a/ Sans enfants Si aucun enfant n'est issu du mariage, le mtis du 1er degr sera vacu ou transfr dans un ghetto de vieillards (le mme traitement que dans le cas de mariage entre juifs 100% et personnes de sang allemand, point 3). [Page 13]
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b/ Avec enfants Si des enfants sont issus du mariage (mtis du 2e degr), ils seront, lorsqu'ils seront assimils aux juifs, vacus avec le mtis du 1er degr ou bien alors transfrs dans un ghetto. Dans la [51] mesure o ces enfants seront assimils des Allemands (le cas gnral), ils seront exempts de l'vacuation tout comme le mtis du 1er degr. 5/ Mariages entre mtis du 1er degr et mtis du 1er degr ou juifs. Dans le cas de ces mariages, toutes les parties (y compris les enfants) seront traites comme des juifs et donc vacues ou bien alors transfres dans un ghetto de vieillards. 6/ Mariages entre mtis du 1er degr et mtis du 2e degr. Les deux parties seront, sans tenir compte de la prsence ou non d'enfants, vacues ou bien transfres dans un ghetto de vieillards, car certains enfants font preuve, en rgle gnrale et au point de vue de la race, d'une empreinte juive beaucoup plus caractrise que dans le cas des mtis du 2e degr. Le SS-Gruppenfhrer Hofmann insiste sur le fait qu'il faudra largement utiliser la strilisation, surtout vu que le mtis, [Page 14] plac devant le choix vacuation ou strilisation , se prononcera plutt en faveur de la strilisation. Le Secrtaire d'tat Dr Stuckart constate que la mise en uvre des possibilits qui viennent d'tre proposes en vue de rgler les questions des mariages mixtes et des mtis va entraner sous cette forme un travail administratif sans fin. Dans le but de tenir compte galement, entre autres choses, des faits biologiques, le Secrtaire d'tat Dr Stuckart a propos d'en venir la strilisation force. Pour simplifier le problme des mariages mixtes, il faudra galement rflchir aux possibilits pour le lgislateur de dire Ces mariages sont rsilis. Quant l'incidence de l'vacuation des juifs sur la vie conomique, le Secrtaire d'tat Neumann a expliqu que les juifs travaillant dans des entreprises importantes pour l'effort de guerre ne pourront tre vacus tant qu'on ne leur aura pas trouv de remplaants. Le SS-Obergruppenfhrer Heydrich a fait remarquer que, d'aprs les directives qu'il a lui-mme dfinies pour les mesures d'vacuations en cours actuellement, ces juifs ne doivent de toute faon pas tre vacus. Le Secrtaire d'tat Dr Bhler a fait remarquer que le Gouvernement Gnral [de Pologne] serait heureux si, pour la solution finale de la question, on commenait par le Gouvernement Gnral ; en effet, le problme du transport n'y joue pas un rle capital [Page 15] et les arguments relatifs l'utilisation de la main-d'uvre ne devraient pas entraver le cours de cette action. Les juifs doivent tre loigns du territoire du Gouvernement Gnral le plus vite possible, parce que jus[52] tement l le juif reprsente un danger srieux en tant que propagateur d'pidmies et parce que, d'un autre ct, il trouble constamment la structure conomique du pays par la poursuite d'affaires commerciales douteuses. Et puis les quelque 2 millions 1/2 de juifs en question seraient pour la plupart inaptes au travail. Le Secrtaire d'tat Dr Bhler a fait de plus remarquer que la solution de la question juive dans le Gouvernement Gnral appartenait d'abord au Chef de la Police de Sret et du Service de Scurit [Heydrich) et que ses efforts seraient soutenus par les autorits du Gouvernement Gnral. Il n'exprime qu'un souhait que la question juive dans ce pays soit rsolue au plus vite.
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En conclusion, on a parl des diffrentes possibilits de solution, le Gauleiter Dr Meyer tout comme le Secrtaire d'tat Dr Bhler tant d'avis de faire excuter en mme temps dans leurs territoires respectifs certains travaux prparatoires dans le cadre de la solution finale, en vitant toutefois de susciter de l'inquitude au sein de la population. La confrence a pris fin avec un appel du Chef de la Police de Sret et de la Police de Scurit [Heydrich] aux personnes prsentes pour lui apporter leur concours la ralisation des tches et la rsolution du problme pos.

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[53] La reproduction intgrale du procs-verbal de Wannsee , document qualifi gnralement de capital, m'a paru indispensable une meilleure comprhension 31. Il convient tout d'abord de constater que cet crit n'est pas un procsverbal, au sens propre du terme. D'aprs les indications de l'Institut fr Zeitgeschichte, il s'agirait en fait d'un document rdig ultrieurement par Eichmann et son collaborateur Rolf Gnther32. Pourtant, la littrature persiste parler de procs-verbal33, bien que ce terme se rapporte en rgle gnrale un acte rdig au moment des faits (procs, confrences, etc.) et dont l'exactitude est atteste par les signatures des principaux participants. Ce type de document peut dans certaines conditions avoir valeur de preuve. Rien de tel ici. Le texte a tout au plus la valeur de notes d'archives. Ces souvenirs ne pourraient tre probants qu'en corrlation avec d'autres. Le terme de procs-verbal est trompeur. Il est employ pour donner au lecteur l'impression que son contenu apportera des claircissements sur l'objet, le droulement et les rsultats de la confrence de Wannsee. Le document ne semble pas avoir t rdig dans sa forme actuelle par Eichmann ou par aucun autre participant la confrence. Son authenticit est douteuse, ne serait-ce qu'en raison de son aspect extrieur. Paul Rassinier a not que la pice ne comporte ni cachet, ni date, ni signature ; elle est dactylographie sur un papier de petit format l'aide d'une machine crire ordinaire34. Il est vrai qu'il s'agit d'un fac-simil. Il est toutefois trange de ne trouver, en tte du fac-simil, aucune indication de service, aucun numro de dossier permettant de l'enregistrer. Aussi longtemps que l'original ne pourra tre expertis, il conviendra d'accueillir le document provenant de Kempner avec la plus grande mfiance. Il est d'autant plus curieux que le procs-verbal ne comporte pas de signes distinctifs qu'il est pourvu de la mention Geheime Reichssache ( affaire secrte du Reich ). Il est vrai que l'crit porte sur sa premire page en bas droite le signe d'identification D. III.29.g. RS, qui pourrait constituer une sorte de numro de dossier. Il est difficile de ne pas penser une falsification quand on songe aux nombreux exemples dans ce domaine35. Pourtant, il semble qu'aucun historien officiel allemand n'ait pris la peine [54] de vrifier l'authenticit de l'original. Il est possible que les historiens n'aient jamais eu mme l'occasion de le consulter. En tout cas, une question est reste sans rponse celle que Heinrich Hrtle a mise lors de la confrence des historiens pour le trentime anniversaire du Tribunal de Nuremberg, confrence qui s'est tenue Washington du 13 au 15 mars 197536. Pendant le procs d'Auschwitz aussi, l'expert Krausnick ne s'est rfr
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31 Adler prsente encore un autre document le rapport d'un entretien qui aurait eu lieu le 10 octobre 1941 au chteau de Prague, entre Heydrich, Karl Hermann Frank, Eichmann, Gnther et quatre autres hauts fonctionnaires nazis (87-88). Il se serait agi d'une prparation la confrence de Wannsee ; mais, dans le rapport, n'apparat aucun projet de destruction systmatique des juifs, ce qui n'empche pas Adler de lier cette notion l'vocation de ce document. 32 Voy. la lettre de l'Institut d'Histoire Contemporaine de Munich du 8.1.1974 cite par Rothe, 194-195. 33 Comme, par exemple, Krausnick dans Anatomie, vol. 2, 392. 34 Le Vritable Procs Eichmann, 84. 35 Que l'on pense seulement au prtendu rapport Gerstein ; ce propos, voy. Udo Walendy dans Europa in Plammen, vol. 1, 422, et la revue Mensch und Mass du 13.7.1974. galement David Irving Hitler, IIIIV. Les documents clefs de la question de la responsabilit de la guerre sont galement douteux quant leur authenticit, comme le prouve Udo Walendy Wahrheit, 442, 36 Das Freie Forum, 4/1975, 3.
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qu' la photocopie du procs-verbal qui se trouve l'Institut d'Histoire Contemporaine de Munich (Institut fr Zeitgeschichte)37. Il est douteux que la pice en question soit une simple vue de l'esprit. Trop de participants cette confrence ont survcu l'croulement du Reich et auraient pu tmoigner de la supercherie si la falsification avait dpass le cadre de simples allusions. Ils ont en tout cas contest unanimement que l'objet des entretiens ait t l'extermination des juifs europens. Ils n'ont pu se souvenir que d'une chose il avait t question de dporter les juifs pour les faire travailler dans les territoires occups de l'Est. Robert M.W. Kempner affirme dans son livre Eichmann und Komplizen que les survivants se sont borns nier38, de peur d'tre impliqus dans le projet meurtrier. Il se rfre dans son livre aux interrogatoires des tmoins qu'il a lui-mme conduits. Une autre circonstance va l'encontre de l'hypothse d'une falsification totale les vnements relats dans ce document sont en grande partie exacts, encore que le nombre des juifs mentionn aux pages 6 et 7 soit assurment exagr39. La question se pose cependant de savoir si le document est un faux40. Je tiens pour sr que certains passages du procs-verbal ont t ajouts, supprims ou modifis aprs coup. Manipulation aise quand on songe que la pice n'est pas signe et qu'elle a t, nous l'avons dit, dactylographie sur une machine ordinaire. On a pu volont rallonger ou courter des alinas entiers. Pour les dpister sans contestation possible, il faudrait recourir aux mthodes de recherche criminelle, supposer qu'on ne puisse pas dj tirer de son contenu la preuve suffisante du faux. Pas une seule fois, les historiens de l'Institut d'Histoire Contemporaine n'ont soulev la question de l'authenticit du [55] procs-verbal de Wannsee lors des expertises qu'ils ont tablies dans le cadre du procs d'Auschwitz. Convaincus de son authenticit, ils se sont ensuite livrs des extrapolations douteuses une dmarche qui n'a rien de l'tude scientifique qui serait ncessaire, ne serait-ce qu'au vu des doutes fonds mis par l'historien franais Paul Rassinier, que ces experts ne pouvaient ignorer41. Toute tude scientifique suppose la discussion des opinions contraires, sans qu'on passe celles-ci simplement sous silence comme le font systmatiquement ceux pour qui l'extermination est un fait tabli. En admettant mme qu'un document officiel se rapportant la confrence de Wannsee ait rellement t rdig, l'examen du texte propos par Kempner nous oblige constater qu'au moins en partie celui-ci ne peut tre authentique.
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Anatomie, vol. 2, 392 (note 189). lbid., 151, ; voy. aussi la dclaration du Secrtaire d'tat Bhler, l'un des participants la confrence de Wannsee, faite au procs du Tribunal Militaire International de Nuremberg (IMT, XII, 78-80), cit par Roth, 145, ; Bhler affirme notamment que l'intention d'Hitler avait t d'envoyer les juifs au Nord-Est de l'Europe, en Russie, afin qu'ils en colonisent les territoires . 39 C'est mme l'opinion de l'Institut d'Histoire Contemporaine de Munich ; voy. Rothe, 194195. Rothe y voit galement une preuve de la falsification du rapport de la confrence de Wannsee (179-180). 40 D'autres preuves de la falsification de ce rapport sont donnes par Rothe (178, ). Toutes ne me paraissent cependant pas trs convaincantes. L'argument principal pour contester l'authenticit de ce rapport - le fait que le 20 janvier 1942, Heydrich ne se soit pas trouv Berlin, mais Prague (180, 184-185) - n'a certainement pas une grande importance. En effet, la confrence de Wannsee a effectivement eu lieu - peut-tre un autre jour que le 20 janvier 1942 -, et il n'est pas possible d'en douter, car son existence a t confirme par plusieurs participants la confrence. Mais une erreur de date pour ce procs-verbal serait un exemple bien typique du caractre incertain des crits fonds sur des souvenirs, si l'on ne veut pas en dduire d'office que le document entier a t falsifi. 41 Par exemple dans les uvres de Rassinier, comme Ulysse trahi par les siens, 42-45, et Le Vritable Procs Eichmann, 84,
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Des passages ne s'intgrent pas dans leur contexte et, en supposant que la pice soit authentique, ils n'ont pu avoir t rdigs que postrieurement. Ce que viennent confirmer les divergences de modes d'expression releves dans d'autres passages. Ainsi, selon la section II du procs-verbal, Heydrich aurait donn aux participants de la confrence un rsum rcapitulatif des mesures prises pour le refoulement 42 des juifs hors de l'espace vital allemand. La politique d'migration est seule mentionne. Les multiples efforts dploys par le Gouvernement du Reich pour crer, Madagascar, un tat juif sont passs sous silence. Or nous savons que ce projet restait une proccupation centrale des hautes sphres gouvernementales. Heydrich n'aurait certainement pas manqu, dans son rsum rcapitulatif de la politique poursuivie cette date, d'en faire mention. A supposer qu'Eichmann ait rellement rdig le document, on pourrait voquer un oubli de sa part, mais ce serait ignorer qu'il tait l'un des artisans du projet 43. Ainsi, il n'est pas exclu que la partie traitant du projet de Madagascar dans la version originale ait t supprime dans la version remanie, pour viter une identification manifeste du concept de solution finale avec le plan d'un tat juif. Heydrich aurait termin son rsum rcapitulatif en indiquant que Himmler venait d'interdire l'migration des juifs, vu les possibilits qui s'offraient l'est . Cette allusion nbuleuse des possibilits a trs vraisemblablement t ajoute pour faci[56]liter l'interprtation du projet d'extermination . Peut-on croire qu'Heydrich n'ait aucun moment indiqu que la main-d'uvre juive tait absolument indispensable aux industries d'armement des rgions de l'Est, comme le prouvent de nombreux documents ? Dans la section III, il est prvu qu' la place de l'migration se substituerait, comme autre possibilit de solution , l'vacuation des juifs vers l'est (alina 1) et que les expriences pratiques dj recueillies en ce domaine sont d'une importance significative pour la future solution finale de la question juive (alina 2). Si l'on considre, comme nous l'avons montr, que la solution finale n'est pas synonyme d'extermination, mais au contraire d'tablissement des juifs dans leur propre tat, le passage n'est pas surprenant. Somme toute, il ne prsente gure d'intrt. L'tablissement prvu des juifs dans un tat a naturellement soulev de multiples problmes auxquels on a essay de trouver des solutions dans les zones occupes de l'est, par exemple par la constitution de ghettos. Malgr tout, on peut aisment concevoir que le deuxime alina de la section III (de On ne saurait jusqu' question juive. ) ait t ajout ultrieurement au document pour suggrer, en assimilant solution finale et extermination planifie des juifs , qu'il tait question d'effectuer des essais sur les diffrents procds de liquidation. C'est ainsi que, dans son expertise sur Auschwitz, Krausnick avance l'hypothse d'un dessein cach l'extermination de diffrents groupes de juifs pourrait tre l'occasion d'expriences susceptibles d'tre appliques une vaste chelle44. C'est l un exemple loquent des suppositions, conjectures et conclusions htives que l'on retrouve sans cesse dans la littrature portant sur les camps de concentration, suppositions qui se voudraient les preuves de l'extermination. Si l'on omet cet alina, le document apparat beaucoup plus logique, a fortiori si l'on se rfre aux indications de Rademacher (voy.ci-dessus, p. 41).
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42 Rassinier fait remarquer que, dans la version franaise du procs-verbal , le terme de Zurchdrngung ( refoulement ) a t traduit par limination , ce qui a permis de le commenter dans le sens d' extermination et il a t aussi repris et propag dans la presse allemande, pendant des annes, avec cette signification ; voy. Le Vritable Procs Eichmann, 84 (note 8) 43 Harwood, Did , 5 ; voy. aussi Krausnick dans Anatomie, vol. 2, 355 et Reitlinger, 30 et 86. 44 Anatomie, vol. 2, 393.
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Ces points douteux ne revtent pas une importance prpondrante dans la mesure o la thse exterminationniste a t tire avant tout de deux autres paragraphes du document cits gnralement seuls, ou hors contexte. Lorsqu'on considre le procs-verbal dans son ensemble, ces passages apparaissent [57] comme des corps trangers. Il est visible que, pour cette partie au moins du procs-verbal, on a affaire une falsification. Il convient de relire une fois encore les deux paragraphes concerns. Ils se trouvent aux pages 7 et 8 du procsverbal
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Dans le cadre de la solution finale, les juifs seront emmens vers l'est sous direction approprie et de la manire qui convient pour y tre affects au service du travail. Forms en grandes colonnes de travail, hommes d'un ct, femmes de l'autre, les juifs aptes au travail seront conduits dans ces territoires tout en construisant des routes ; sans doute une grande partie d'entre eux s'liminera-t-elle par rduction naturelle. Ce qu'il en restera de toute faon la fin, c'est--dire sans doute la partie la plus capable de rsistance, devra tre trait de faon approprie parce que, constituant une slection naturelle, ce reste est considrer comme portant en germe les lments d'une nouvelle renaissance juive. (Voyez la leon de l'Histoire.)

A l'exception de la premire phrase du premier paragraphe, le passage ne s'insre gure dans le contexte du procs-verbal. Le deuxime paragraphe est aussi obscur qu'insolite, s'agissant d'un entretien aussi important. Rassinier a dj mis en doute l'authenticit de cette partie du procs-verbal45. Il affirme que les deux paragraphes ne se suivaient pas dans le procs-verbal original et que la presse a d'ailleurs reproduit les deux premiers paragraphes spars par des points de suspension. Pour Rassinier, cette partie du texte n'a pas t reproduite dans son intgralit. Il semble qu'il n'ait pas t en possession de l'original du procs-verbal de Wannsee. Dans le cas contraire, il en aurait assurment cit la partie manquante. Je n'ai trouv personnellement aucune confirmation de sa thse. Si elle est vraie, le procs-verbal produit par Kempner serait alors doubl d'une autre version, lgrement diffrente. Rassinier s'appuie sur des diffrences stylistiques pour mettre l'hypothse de deux auteurs diffrents, pour les deux paragraphes, mais la dmonstration en est difficile. Dans leur ensemble, les arguments de Rassinier ne parviennent pas convaincre, mme si l'emphase et la confusion du deuxime paragraphe lui confrent une singulire originalit par rapport au reste du texte. De fait, ils s'insrent mal dans l'ensemble du texte, ce qui explique probablement qu'ils soient habituellement cits hors contexte le lecteur est ainsi induit en erreur. Lorsqu'il est dit, dans le premier des deux paragraphes, que [58] les juifs, forms en grandes colonnes de travail, seront conduits dans ces territoires tout en construisant des routes , cette phrase est incomprhensible, car il n'est prcis nulle part de quels territoires de l'est il s'agit. Cette phrase ne prsente aucune corrlation avec le texte qui la prcde. D'autre part, cette affirmation ne concide aucunement avec la ralit de l'poque, car on ne connat en fait aucun exemple de juifs vacus vers l'est tout en construisant des routes. S'inscrit galement en faux contre cette affirmation la premire phrase de ce paragraphe, qui indique que les juifs taient envoys l'est pour y travailler, un fait confirm par de multiples documents relatifs au rle des juifs dans l'conomie de guerre. Ce qui prouve qu'il n'tait prvu de liquider les juifs ni pendant le transport ni par la suite. C'est ainsi que les mots trait de faon approprie sont interpr:

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Ulysse trahi par les siens, 43-44.

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ts unanimement dans le mme sens que les partisans de la thse exterminationniste bien que ce passage autorise d'autres hypothses46. L'quivoque pesant sur ce passage du procs-verbal est renforce ds lors qu'on le replace dans le contexte du paragraphe suivant (p. 8 du procs-verbal). Il prcise
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Les juifs vacus seront tout d'abord transfrs, convoi par convoi, dans des ghettos dits de transit, pour tre transports ensuite plus loin vers l'est.

Un transport des juifs vers l'est diffre assurment du fait, dcrit un peu plus haut, de les y conduire tout en construisant des routes . On lit la p. 14 du procs-verbal que le Secrtaire d'tat Bhler, qui participait la confrence, a abord une nouvelle fois le problme du transport. On a peine comprendre o serait ce problme si l'on admet l'hypothse que les juifs se dplaaient tout en construisant des routes. Toutes ces anomalies ne peuvent qu'amener douter de l'authenticit du procs-verbal de cette confrence pourtant capitale. Les deux paragraphes des p. 7 et 8 auxquels on attribue toujours une valeur de preuve ne peuvent avoir figur dans le document original, ne serait-ce que parce que les projets voqus ne sont plus repris ni concrtiss dans aucun autre passage du procs-verbal. La phrase relative ce qu'il en restera de toute faon la fin (avec une expression bien embarrasse au demeurant) fait natre des doutes ne serait-ce que par [59] son ambigut. Attendu que des gens comme Kempner se plaisent rpter que tous les participants la confrence savaient que l'on parlait ici de l'extermination des juifs, il est incomprhensible qu'Heydrich ait tenu ce langage de sphinx. Albert Wucher explique, quant lui, toutes les quivoques du document de la faon suivante
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A l'exception du Chef du Service de Scurit (SD) et de son Office Central de la Sret du Reich (Reichssicherheitshauptamt), aucun de ceux qui taient le 20 janvier Gross Wannsee n'tait encore fix sur la solution la plus simple adopter47.

En d'autres termes, seul Heydrich (ou son Office) savait ce qu'il voulait, mais il ne le disait pas. Pourquoi alors cette confrence ? Faisons un test, supprimons du document le passage allant de Forms en grandes colonnes de travail d'une nouvelle renaissance juive la comprhension n'en souffre pas. Bien au contraire la logique du texte, perdue avec l'adjonction de la phrase douteuse, se retrouve. On obtient le texte suivant (p. 7, dernier paragraphe, p. 8, troisime paragraphe)
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Dans le cadre de la solution finale, les juifs seront emmens vers l'est sous direction approprie et de la manire qui convient pour y tre affects au service du travail. Au cours de la ralisation pratique de la solution finale, l'Europe sera passe au crible d'ouest en est. Le territoire du Reich, y compris le Protectorat de Bohme-Moravie, devra tre trait en premier cause de la question du logement et d'autres ncessits socio-politiques.

46 L'expression entsprechend behandelt (trait de faon adquate) pourrait galement signifier que les juifs qui devaient faire partie d'une slection naturelle allaient bnficier, une poque prcise, d'une promotion spciale - par exemple, sur le plan d'une formation professionnelle - afin qu'aprs leur libration, une fois la guerre gagne, ils puissent, dans tous les domaines, accomplir leur tche en tant que slection naturelle et cellule germinative d'une nouvelle renaissance juive - dans un tat juif indpendant, tabli conformment la volont de l'Allemagne. Butz (212-214) parle, lui aussi, de la possibilit d'interprtations diverses de ce passage souvent cit du procs-verbal de Wannsee qui - et Butz insiste sur ce point - constitue une preuve incontestable de l'absence de tout programme d'extermination. Il tient le procs-verbal pour authentique mais il laisse manifestement de ct toutes les invraisemblances que nous avons analyses ici. 47 Eichmanns gab es viele , 109.

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Le Mythe d'Auschwitz

Les juifs vacus seront tout d'abord transfrs, convoi par convoi, dans des ghettos dits de transit, pour tre transports ensuite plus loin vers l'est.

Cette version est la seule qui soit compatible avec les nombreux documents d'poque attestant de l'importance vitale que tous les dtenus, y compris les juifs, revtaient pour une conomie de guerre qui s'tait de plus en plus dplace vers l'est au fur et mesure des conqutes. Il est impossible, dans le cadre de ce livre, de traiter en dtail de tous ces documents 48. Nous en mentionnerons tout de mme un, le document NI-500, produit lors du procs de Nuremberg, attendu qu'il a t rdig l'poque des faits et que le lien avec la confrence de Wannsee est vident. Il s'agit d'un tlgramme d'Himmler dat du 26 janvier 1942, adress l'inspecteur des camps de concentration, le Gruppenfhrer SS [60] Glcks Prparez-vous hberger, au cours des quatre semaines venir, 100.000 juifs de sexe masculin et un maximum de 50.000 juives en camp de concentration. D'importantes tches conomiques seront confies aux camps dans les prochaines semaines49 Ce n'est pas sans agacement qu'on voit Reitlinger tenter d'chafauder l'hypothse d'une opposition entre Himmler et Heydrich, Heydrich tant rendu responsable de la mise en place de l'extermination, tandis qu'Himmler est suppos n'avoir eu d'intrt que pour la main-d'uvre qui s'offrait 50. Le Professeur Broszat, de l'Institut d'Histoire Contemporaine de Munich, prsente une argumentation similaire dans son expertise sur Auschwitz. Il semble que ce document lui ait donn quelque peine. Il pense qu'Himmler ne fait ici que diffrer l'excution des juifs aptes au travail. Pourtant, il voque en un autre endroit le paralllisme et la contradiction de ces deux objectifs , l'extermination prvue des juifs et leur utilisation comme main-d'uvre51. Faible argument pour expliquer un tat de fait incompatible avec la thse exterminationniste qu'il dfend. Pourtant, mme Krausnick doit reconnatre dans l'expertise qu'il livre pour le procs de Francfort que de nombreux juifs taient encore employs dans les usines d'armement pendant les dernires annes de guerre et qu'en 1944 encore, des dizaines de milliers de juifs ont t dports vers l'Allemagne , en provenance des camps polonais52. La vrit transparat ici le Reich avait besoin de cette main-d'uvre des territoires de l'est. Ces explications traduisent l'embarras des partisans de la thse exterminationniste confronts avec les documents portant sur l'affectation de cette main-d'uvre juive. Il ne fait gure de doute d'ailleurs que si solution finale avait rellement t synonyme d'extermination du peuple juif, aucun juif n'aurait pu survivre dans la sphre d'influence allemande pendant la dernire anne de guerre. Le rle jou par les dports juifs dans l'conomie de guerre est confirm par une dclaration attribue Heydrich par le procs-verbal de Wannsee 53. Il
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Voy. note 49 du chapitre I. Reitlinger, 112 (The Final Solution, 102) ; voy. aussi Broszat dans Anatomie, vol. 2, 130. Ce tlgramme ne figure pas dans le recueil de documents de Schnabel. 50 Reitlinger, 112-113 (The Final Solution, 102-103). 51 Broszat, Anatomie, vol. 2, 130. 52 Anatomie, vol. 2, 445-446. Broszat cite un document (158-159) d'aprs lequel, sur ordre d'Hitler, en mai 1944, 200.000 juifs furent ramens l'intrieur du Reich pour y accomplir des travaux utiles la guerre. 53 Au sujet d'Auschwitz, il existe un ordre de l'Office Central de la Sret du Reich (RSHA), du 29.4.1943, adress par tlgramme ses bureaux de La Haye, Paris, Bruxelles et Metz (cit d'aprs Schoenberner, Wir haben es gesehen, 241) rdig en ces termes Le camp d'Auschwitz, nouveau nous prie de ne pas faire part aux juifs qui doivent tre vacus de rvlations alarmistes sur la nature des travaux qui les attendent Auschwitz doit pouvoir compter sur une organisation sereine des transports et de leur rpartition, en vue de l'excution de travaux trs urgents.
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y prvoit de dispenser de l'vacuation les juifs gs de plus de 65 ans, qui seront placs dans un ghetto pour vieillards (p. 8, avant-dernier paragraphe). [61] Si l'on avait envisag l'extermination de tous les juifs, il et t incomprhensible d'en avoir exclu les vieux juifs pour les faire bnficier d'un traitement de faveur. L'excution de quelques milliers d'hommes en plus ou en moins n'aurait gure d avoir d'importance, si l'on considre l'ampleur des excutions de masse voques par la littrature. Par contre, tout s'explique si l'on considre l'aspect purement utilitaire d'une main-d'uvre dont l'efficience s'amenuise avec l'ge. L'exemption tait d'ailleurs applicable aux grands blesss de guerre et titulaires juifs de dcorations obtenues sur le front (p. 8, dernier paragraphe du procs-verbal). Il est prcis en un autre endroit du texte que Avec cette solution approprie on coupera court d'un seul coup aux nombreuses interventions , ce qui prouve assez qu'on ne s'attendait pas voir se manifester des interventions en faveur des vacus en gnral. Les participants la confrence de Wannsee avaient bonne conscience, ce qui n'et pas t le cas si ces vacuations n'avaient eu pour autre but que la mise mort des juifs concerns. Les exterminationnistes rpondent cet argument en invoquant des mesures tactiques . Krausnick fait remarquer la distinction significative faite par Heydrich, si l'on en croit le procs-verbal, entre vacuer (c'est--dire tuer), et placer dans des ghettos pour vieillards 54. Cet ergotage sur les mots, aggrav par l'interprtation arbitraire de l'un des termes au sens de tuer, ne relve plus de la recherche scientifique. Les autres lments du procs-verbal de Wannsee ne peuvent tre rattachs la thse de l'extermination. On peut discuter de la moralit ou de l'opportunit de la politique adopte vis--vis des mtis, telle qu'elle est dfinie au paragraphe IV du procs-verbal. Elle n'affecte en aucune faon les donnes du problme qui nous intresse ici l'hypothtique extermination du peuple juif. Cela vaut aussi pour l'avant-dernier paragraphe (p. 15 du document). A la fin de la confrence, on aurait discut des diffrentes possibilits de solution , et certains participants auraient mis le souhait de faire excuter en mme temps dans leurs territoires respectifs certains travaux prparatoires dans le cadre de la solution finale, en vitant toutefois de susciter de l'inquitude au sein de la population , passage dans [62] lequel le terme de solution finale a t assimil extermination. On a ainsi vu dans les possibilits de solution des possibilits de meurtre . Toutefois, aucun indice ne vient tayer cette dernire interprtation. Krausnick a affirm, dans l'expertise qu'il a livre pour le procs d'Auschwitz, qu'Eichmann a interprt de cette manire l'expression possibilits de solution devant le Tribunal de Jrusalem. Il est toutefois incapable d'avancer des preuves de cette affirmation invraisemblable55. En fait, il ne peut avoir t question que des diffrentes possibilits d'organisation de l'vacuation des juifs. Le paragraphe prcdent mentionne d'ailleurs expressment le Gouvernement Gnral de Pologne comme champ d'action de la solution finale. On conoit que l'vacuation en elle-mme ait pu inquiter la population des rgions concernes. La solution finale supposait des problmes d'organisation de la vie commune des juifs. Ils pouvaient ici tre tudis une chelle moindre, dans le cadre de l'vacuation, en rassemblant les juifs provisoi:

Ce document, dat d'une poque o l'on tentait dj de faire croire depuis presque un an des gazages de juifs, rvle ce qui attendait rellement les juifs l'excution de travaux trs urgents . Mais la propagande macabre svissait dj manifestement dans les pays d'o les juifs taient vacus. 54 Anatomie, vol. 2, 395-396. 55 Anatomie, vol. 2, 394-395.
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rement dans des ghettos. On sait, par exemple, que le ghetto de Varsovie a men longtemps sa propre vie communautaire56. En rsum, on peut dire que, dans la mesure o le procs-verbal de Wannsee n'est pas une pure falsification, il renferme toute une srie de passages incompatibles avec leur contexte et probablement rdigs postrieurement, tandis qu'il s'est vu vraisemblablement retrancher tous les commentaires se rapportant au plan de Madagascar. Par ailleurs, l'origine du document est tnbreuse, et son aspect extrieur ne correspond pas aux pratiques administratives allemandes. Enfin, l'authenticit du document n'a jamais pu tre vrifie57. Il ne saurait constituer une preuve de l'extermination planifie de tous les juifs situs dans la zone d'influence allemande, vu que le document, mme sous sa forme existante, n'offre pas d'indices suffisants. On n'y trouve en effet aucun mot qui laisserait supposer une extermination ou un gazage de juifs. Les passages cits l'appui de la thse exterminationniste offrent diffrentes possibilits d'interprtation. [63] 3. Au tres docu men t s sur le s dpor tat ion s La mthode utilise pour le dcret de Gring et pour le procs-verbal de Wannsee , qui consiste dformer arbitrairement le sens des mots pour pouvoir les utiliser l'appui d'une thse prtablie, s'est applique tous les documents traitant de la dportation des juifs. Pas un seul de ces documents n'apporte la moindre preuve du projet d'extermination ou des gazages censs avoir t effectus Auschwitz-Birkenau. S'il en tait autrement, il ne serait sans doute pas ncessaire de recourir ces falsifications. Il serait superflu d'entrer dans le dtail de tous ces dcrets, ordres, tlgrammes, etc., cits dans la littrature. On s'aperoit que les documents disponibles ne livrent aucun indice de la thse officielle. Par contre, il ressort de la lecture de plusieurs documents que les dports juifs taient intgrs l'conomie de guerre58. La thse officielle ne peut tre dfendue qu'en substituant aux termes de solution finale , d' vacuation , d' migration des juifs vers l'Est , de transplantation des juifs ceux d' anantissement et d' extermination . On a souvent parl d'hypothtiques codages ou camouflages destins voiler les
56 Voy., ce propos, par exemple, Burg, Schuid, 82, ainsi que Reitlinger, 65, (The Final Solution, 57). 57 Sur ce point, galement Scheidl, Geschichte, vol. 5, 40, 58 Voy., par exemple, les documents reproduits - en partie comme facsimils - dans l'ouvrage de Kempner, 121-122, 186-192, 197-199, ainsi que dans celui de Schnabel, 487, 506 et 514 (documents 172, 177, 182). Certains de ces documents dsignent clairement Auschwitz comme camp de travail. Nous y trouvons aussi le rapport Korherr , souvent cit, qui, contrairement une opinion largement rpandue, ne contient aucune allusion l'extermination des juifs . Ce rapport n'tait, en fait, qu'une tude statistique sur l'volution et la permanence du nombre des juifs europens jusqu'au 31 dcembre 1942, tablie cette poque pour Himmler par le statisticien Korherr. Le document est publi, entre autres, par Poliakov et Wulf, Das Dritte Reich und die juden, 243-248. Rcemment, Korherr en personne protesta, dans le courrier des lecteurs du magazine Der Spiegel ( Le Miroir ) (25.7.1977, 12) contre l'interprtation de l'expression traitement spcial que, selon le Spiegel, l'historien anglais Irving aurait donne en relation avec le rapport Korherr . A ce propos, Korherr crit L'affirmation selon laquelle j'aurais pu tablir que plus d'un million de juifs ont pu mourir dans les camps du Gouvernement Gnral de Pologne et des territoires de la Warthe, des suites d'un traitement spcial, est absolument inexacte. Il me faut protester contre l'emploi du verbe "mourir" dans ce contexte. C'est justement le terme de "traitement spcial" qui m'incita demander une explication par tlphone l'Office Central de la Sret du Reich (RSHA). On me rpondit que ce terme s'appliquait aux juifs qui devaient tre tablis en colonie dans le district de Lublin. [NDT Sonderbehandlung ( traitement spcial ) signifiait donc dans ce cas Ansiedlung ( transfert en colonie ). En effet, les deux mots employs par Korherr dans sa lettre au Spiegel sont respectivement Sonderbehandlung et angesiedelt.]
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faits59. Une mthode qui permet bien videmment de confrer tout document le sens souhait. Tout cela n'est pas srieux. On n'a jamais pu dcouvrir le moindre document l'appui de cette thse. Personne n'est d'ailleurs en mesure d'expliquer quel moment, en quelle occasion, o et qui aurait dcrt que toutes ces expressions recouvraient en ralit le concept de meurtre, pas mme les experts qui se sont produits lors du procs d'Auschwitz, bien qu'ils aient fait un large usage de cette argumentation 60. On se demande dans ces conditions par quel miracle les services concerns auraient pu pntrer, eux, le sens rel de ce langage cod . Il est vrai que cette question est rarement pose. Il convient de s'arrter un instant sur la notion de traitement spcial (Sonderbehandlung), qui apparat dans certains documents ayant pour objet l'envoi dans des camps de concentration de l'Est. Le sens de cette notion n'est pas perceptible a priori. Elle aurait donc pu tre un terme de substitution pour dsigner des homicides ou des gazages . Des [64] sources dignes de foi n'existent pas. Il est probable qu'elle prenait des significations diffrentes en fonction des situations. Les services concerns taient sans doute les seuls savoir de quel traitement il s'agissait 61. L' hbergement spar des personnes (gesonderte Unterbringung) peut ainsi avoir t le rsultat d'une dcision administrative rendue ncessaire par quelque circonstance particulire, le dveloppement des pidmies, par exemple. On sait qu'il existait Auschwitz mme une section rserve aux dtenus placs en quarantaine62. Le Dr Kaltenbrunner, gnral de la SS, a pu tablir pendant le procs de Nuremberg que la notion de traitement spcial avait dans certains cas dsign l'hbergement de dtenus minents dans des htels luxueux. Ils y recevaient un traitement de faveur63. Signalons l'existence du camp de Theresienstadt, amnag spcialement pour les dtenus favoriss. Il s'agissait, pour la plupart, de vieillards et d'invalides de guerre qu'une dcision de la confrence de Wannsee avait exempts du travail obligatoire. En mai 1945, un dlgu de la Croix-Rouge Internationale de Genve, qui avait t envoy sur place, certifia dans son rapport qu'aucun juif n'y avait trouv une mort violente du fait des Allemands 64. Ce fait n'exclut pas naturellement que l'expression de traitement spcial ait pu revtir des sens diffrents, celui d'excution sommaire, par exemple, pour les groupes d'intervention du SD. Dans la mesure o la liquidation de commissaires politiques sovitiques et de juifs et non-juifs qui avaient particip des actions de gurilla s'effectuait proximit des camps de concentration, l'expression a pu prendre le sens d' excution dans ces cas prcis65. Mais une fois encore, rien n'indique qu'elle ait pu quivaloir un massacre collectif de populations, par exemple dans des chambres gaz Birkenau. 4. Docu men ts s ur le s ca mp s d'e xter min atio n

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Voy., par exemple, Bracher, 461-467, ou Poliakov et Wulf, Das Dritte Reich und die juden,

Comme, par exemple, Krausnick dans Anatomie, vol. 2, 373 et 393. galement Butz, 112-115. 62 Il existe une chronique concernant ce camp, crite par l'ancien dtenu d'Auschwitz Otto Wolken, mais, dans une large proportion et par maints dtails, cet ouvrage semble tre surtout le fruit de l'imagination de son auteur ; voy. Adler, Langbein et Lingens-Reiner, 139-150. Sur le plan du Muse d'Auschwitz (voy. Smolen, 3 e page de la couverture) la partie du camp dit de quarantaine est indique trs clairement. 63 IMT, XI, 374. Voy. aussi Rassinier, Le Vritable Procs Eichmann , 111 (note 43). 64 Documents sur l'activit du Comit International de la Croix-Rouge en faveur des civils dtenus dans les camps de concentration en Allemagne (1939-1945) 2e d., Genve, juin 1946, 132. 65 Pour les activits des groupes d'intervention (Einsatzgruppen) du Service de Scurit (SD), voy. le rapport de l'expert Hans Adolf Jacobsen au procs d'Auschwitz (Anatomie, vol. 2, 163,).
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Aucun document allemand n'atteste de l'existence de chambres gaz Auschwitz. Souvent, on a tent de dduire leur existence indirectement partir d'autres documents. Ainsi a-t-on coutume d'voquer certains documents relatifs la construc[65]tion de quatre crmatoires Auschwitz-Birkenau et on en dduit la finalit, l'extermination des juifs, qui suppose en toute logique des chambres gaz ! Loin de fournir des indices rels, ces documents font natre des doutes. Au cours du procs de Nuremberg, le procureur gnral sovitique Smirnov a expliqu, pendant la sance de la matine du 19 fvrier 1946, qu'on avait dcouvert, dans les bureaux du camp de concentration d'Auschwitz, une correspondance volumineuse change avec la firme Topf & Fils, d'Erfurt. Il tait question de la construction de quatre crmatoires et chambres gaz de grand rendement destins au camp de Birkenau ; ces quatre installations d'extermination auraient t acheves au dbut de l'anne 1943. A l'appui de ses affirmations, Smirnov prsenta une simple lettre, cense avoir t crite par la firme. Il n'y figure en aucun endroit le terme de chambres gaz . Quant la volumineuse correspondance dcouverte par les Sovitiques, on n'en a plus jamais entendu parler. Cette fameuse lettre est cite par Smirnov dans les termes suivants66
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J.A. Topf & Fils, Erfurt 12 fvrier 1943 A l'Office Central de la Construction de la SS et de la Police d'Auschwitz. Objet : Crmatoires 2 et 3 pour le camp des prisonniers de guerre. Nous accusons rception de votre tlgramme du 10 fvrier dont nous reproduisons le texte ci-aprs : Nous vous confirmons nouveau que nous avons bien reu votre commande portant sur 5 fours triple cornue comportant deux monte-charge lectriques pour les cadavres et un monte-charge provisoire. Un dispositif pratique pour l'approvisionnement en charbon a t galement command, ainsi qu'un appareil pour l'enlvement des cendres. Vous devez livrer l'installation complte pour le crmatoire n3. Nous esprons que vous veillerez ce que toutes les machines et leurs pices dtaches soient expdies sans dlai.

Dans le Rapport de la commission sovitique sur les crimes de guerre , du 6 mai 1945, que nous tudierons en un autre endroit, rapport auquel Smirnov confre galement la qualit d' lment de preuve , le mme texte apparat, mais avec quelques modifications. Il est ici question de cinq fours crmatoires en trois parties et d'une installation utilisable pour [66] le chauffage au charbon . Ce texte contient enfin une phrase de conclusion inexistante dans le texte cit par Smirnov L'installation devra tre acheve le 10 avril 194367. A l'vidence, le document est douteux ; de surcrot, il semble bien qu'en dpit des affirmations de Smirnov, il soit le seul document de ce type que les Sovitiques aient t en mesure de produire. L'existence parallle de deux versions d'un mme document est un exemple typique du manque de rigueur qui a prsid la production de preuves lors du procs de Nuremberg. C'est pourquoi il convenait de l'voquer ici. Au fait, le texte dans son ensemble apporte peu de choses ; aussi est-il indiffrent de savoir s'il s'agit d'un document falsifi
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66 IMT, VII, 641. Apparemment, ce document ne fut pas numrot comme le furent les autres documents, de sorte qu'il ne fut vraisemblablement pas accept comme preuve par le tribunal. 67 IMT, XXXIX, 243, doc. URSS-008. Reitlinger, 167 (The Final Solution, 150) fait allusion une autre lettre de l'entreprise Topf et Fils, date du 17.2.1943 (sans en indiquer la provenance), qui doit tre identique la lettre produite par les Russes. C'est dans cette lettre que doit se trouver l'information suivante Chaque crmatoire tait compos de 5 fours 3 portes avec une alimentation automatique, des fosses pour les cendres et des lvateurs pour les cadavres.
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d'origine sovitique ou de la retraduction imprcise et inexacte d'un original allemand traduit en russe. Il n'est pas certain mme que le Tribunal de Nuremberg ait retenu ce document. Son jugement s'appuiera exclusivement sur des tmoignages, d'ailleurs tout aussi douteux, celui de l'ancien commandant d'Auschwitz, Rudolf Hss, par exemple, pour tayer la ralit des exterminations Birkenau. Nous y reviendrons. Plus intressant encore que cette lettre de la socit Topf & Fils, le fait que Smirnov ait dclar, lors de cette mme sance du Tribunal de Nuremberg, en conclusion de son expos
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Je laisse de ct le document suivant, qui concernait les bains buts spciaux (chambres gaz).

Il supposait, avec une certaine navet, que le tribunal connaissait cette pice, alors mme qu'il n'en avait jamais t question antrieurement, comme nous l'avons dit au premier chapitre. Les juges ne l'ont pas contredit 68. Cette discrtion peut surprendre, s'agissant de faits relatifs un camp de concentration situ dans la sphre d'influence sovitique au sujet duquel le tribunal avait certaines bases d'information (tmoignages, etc.). Si l'on en croit les dclarations de Smirnov, le tribunal disposait enfin d'un document renfermant des donnes prcises sur ces fameuses chambres gaz, et il n'en a mme pas t question dans les dbats, ni dans le jugement. Faut-il en conclure qu'il tait si manifestement douteux que les juges n'ont pas os le produire ? A ma con[67]naissance, le document n'a plus jamais t utilis, dans aucun procs. Par contre, la thorie des chambres gaz camoufles en salles de douches est reste. Elle nous est d'ailleurs prsente en de multiples occasions. Pour prouver que les fours crmatoires de Birkenau taient relis aux chambres gaz , la littrature cite souvent un rapport de la Direction Centrale de la Construction de la Waffen SS et de la Police d'Auschwitz au Dr Kammler, ingnieur, gnral SS (SS-Brigadefhrer und Generalmajor des Waffen-SS) et chef du dpartement C de l'Office Central de Gestion conomique SS BerlinLichterfelde. Il est dat du 29 janvier 1943 et sign par le chef de la Direction Centrale de la Construction Auschwitz, le Sturmbannfhrer SS Bischoff69.
Si l'on excepte quelques dtails de construction, le crmatoire II a t achev, malgr des difficults inimaginables et les rigueurs du gel, par un travail ininterrompu, jour et nuit, et l'utilisation de toute la main-duvre disponible. Les fours ont t allums en prsence de l'ingnieur principal Prfer, employ la firme Topf & Fils, d'Erfurt, ralisatrice des travaux. Ils fonctionnent parfaitement. Le plafond de bton arm de la morgue souterraine n'a pu tre dcoffr en raison du gel. Cela n'aura pas de consquences majeures tant donn que la cave de gazage [ou de gazification] [Vergasungskeller] peut tre utilise cet effet. Le retard de livraison des installations de ventilation et d'aration commandes par la Direction Centrale des Services de Construction la socit Topf & Fils est d une pnurie de wagons. Ds livraison des installations de ventilation et d'aration, nous commencerons leur montage, si bien que les travaux pourraient tre achevs pour le 20.2.1943.

68 IMT, VII, 641-642. Ces bains dans des buts particuliers , sans rfrence des preuves par un document prcis, sont galement mentionns dans le rapport de la Commission Sovitique pour les crimes de guerre (IMT, XXXIX, 242). 69 Doc. NO-4473, cit ici d'aprs Adler, Langbein et Lingens-Reiner, 346, o il est reproduit en fac-simil de caractres plus petits. Le mot Vergasungskeller ( cave o auraient eu lieu les gazages ) s'y trouve soulign sans aucune raison, alors que, probablement, il ne l'est pas dans le texte original ; le mot a t soulign par les diteurs ou par une personne voulant appeler l'attention, ultrieurement, sur l'existence des chambres gaz . Dans le rapport de l'expert, le professeur Krausnick, ce document n'est cit que partiellement (Anatomie vol. 2, 417).

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Le Mythe d'Auschwitz

Ce document est le seul, ma connaissance, mettre en corrlation le terme de gazage et la construction de fours crmatoires. Il ne permet pas toutefois d'tablir si la cave de gazage [ Vergasungskeller] tait situe l'intrieur ou au-dehors du crmatoire, dans un autre btiment. Il est question ici non pas d'une chambre gaz, mais d'une cave de gazage. Rien ne prouve que l'interprtation donne au premier terme vaille pour le second. Il est significatif que la version anglaise du document utilise par le Tribunal de Nuremberg ait falsifi le sens original en le remplaant par chambre gaz 70. Dans ces conditions, il ne faut pas s'tonner qu'il ait t et [68] reste utilis dans ce sens par la littrature de langue allemande. Butz, qui a signal le fait, remarque que de tous temps les fours crmatoires ont fonctionn au gaz, et ce mme s'ils sont aliments en mazout ou en charbon. Dans un premier temps, l'agent de combustion est transform en un lment gazeux, qui est ensuite amen au foyer. Le lieu dans lequel s'effectue cette opration est appel local ou cave de gazage ou de gazification en allemand71. Une autre explication vient l'esprit l'endroit pouvait servir la dsinfection des vtements et des quipements militaires. Chaque camp de concentration allemand renfermait effectivement une pice prvue cet effet. Or la destruction des parasites a toujours utilis, entre autres, le gaz cyanhydrique Zyklon B. Il ne saurait en tout cas s'agir de l'une de ces mythiques chambres gaz conues pour l'extermination des juifs. Car dans la mesure o lesdites chambres gaz sont souterraines72, elles sont identiques aux morgues souterraines des crmatoires. Or, si l'on en croit le document sur lequel nous nous penchons, la morgue et la cave de gazage taient des locaux diffrents. Si l'on compare la maquette d'un crmatoire expose au Muse d'Auschwitz avec le plan de construction correspondant, lequel se trouve dvelopp, en noir et contrejour sur le mur d'une salle du Bloc n 4, on s'aperoit que morgue souterraine et chambre gaz ne sont qu'une seule et mme chose. Ce plan porte le numro d'archive 519. D'heureuses circonstances m'ont permis d'entrer en possession d'une photocopie de ces plans de construction des crmatoires II et III 73. Je reviendrai plus loin sur ce point. Le document en question, extrait des dossiers de construction des crmatoires de Birkenau, est le seul o figure le terme de Vergasung ; par consquent, on peut en dduire qu'aucune preuve documentaire ne vient tayer la thse de chambres gaz homicides comme faisant partie intgrante des btiments des
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Butz, 116. Butz, 120-121. 72 Il a d en tre ainsi pour les quatre crmatoires de Birkenau, d'aprs le verdict du procs d'Auschwitz Francfort. D'aprs la littrature qui s'y rapporte, les chambres gaz de deux des crmatoires n'taient pas souterraines, mais en rez-de-chausse. Cependant, on n'est pas d'accord sur la taille des crmatoires : voy., d'une part, par exemple Reitlinger, 167 ( The Final Solution, 150) et, d'autre part, Hss, Kommandant in Auschwitz, 160. Il n'y a pas non plus accord sur la dsignation des crmatoires de Birkenau : les uns leur donnent les numros de II V (le numro I tant attribu au vieux crmatoire du camp principal, qui, d'ailleurs, ne servit plus quand les crmatoires de Birkenau se mirent fonctionner et qui fut transform en un abri antiarien pour l'infirmerie des SS) ; les autres, leur donnent des numros de i IV. Comme on peut le constater, tout cela est parfaitement clair ! 73 Sur ce point, je suis en accord avec les numros attribus par le Muse d'Auschwitz, qui peuvent tre considrs comme officiels ; donc, Birkenau, les crmatoires les plus grands portaient les numros II et III et les crmatoires plus petits avaient les numros IV et V. Je possde galement une photocopie du plan des crmatoires IV et V, provenant des archives du Muse d'Auschwitz. L'on n'y voit aucun projet de constructions souterraines. La cave pour les gazages n'a donc pas pu se trouver en cet endroit. La maquette d'un crmatoire, que l'on peut voir au Muse dAuschwitz, montre, par contre, une chambre gaz souterraine ; c'est elle qui a t reproduite, diverses reprises, dans la littrature spcialise, par exemple par Smolen, 24.
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crmatoires. Il en est de mme d'une autre thorie des exterminationnistes, selon laquelle la construction des crmatoires Birkenau tait devenue une ncessit car, sinon, on n'aurait pas pu liminer les milliers de cadavres gazs quoti[69]diennement. Cette thorie ne trouve aucune confirmation dans les documents. La date et la dure de service des fours crmatoires de Birkenau posent problme. A l'exception d'une pice sujette caution, les documents ne fournissent aucun renseignement sur la vritable capacit de crmation des diffrents fours. Tout au plus certains indices permettent-ils une approximation, laquelle est fort loigne des capacits de crmation cites dans la littrature. Habituellement, on affirme que les Allemands ont construit Birkenau quatre crmatoires au cours de l'hiver 1942-1943. Ces crmatoires auraient t mis en service au printemps 1943. C'est ce qu'on a galement fait dire Hss 74. Mme Rassinier et Scheidl ont repris cette version en se rapportant deux documents de Nuremberg (NO-4401 et NO-4463)75. Ils expliquent que les fours destins aux quatre crmatoires ont t commands respectivement le 3 et le 8 aot 1942 l'entreprise Topf & Fils, qu'ils ont t monts courant fvrier 1943 et mis en service le 1er mai 1943. Je n'ai pas pu compulser les documents mentionns. D'autres pices contredisent en partie cette affirmation. Le document de Smirnov du 12 fvrier 1943, dj mentionn ci-dessus, ne concide pas non plus avec cette conception. Un devis de la maison Topf & Fils tabli le 1er avril 1943 pour la livraison de fours crmatoires au camp de concentration de Birkenau est en opposition totale avec la thorie mise76. La coutume veut qu'un devis soit tabli avant passation de la commande. Le rapport prcit de la Direction Centrale de la Construction, dat du 29 janvier 1943, permet de conclure d'autre part que les fours destins au crmatoire IIs ont t commands et mis en service dans le courant de janvier 1943, ce qui vient contredire les deux autres documents prcits. Enfin, on trouve dans le livre de Reinhard Khnl le fac-simil d'une lettre de l'entreprise Topf & Fils date du 10 avril 1943 adresse la Direction Centrale de la Construction d'Auschwitz, dans laquelle l'entreprise confirme qu'elle va rparer les fissures constates ces derniers temps dans le four 8 moufles du crmatoire IV 77. Ce crmatoire a donc pu tre mis en service ds le mois de mars 1943. [70] Il semble que ce dernier point trouve confirmation dans un document partiellement reproduit sous forme d'un fac-simil dans l'appendice du livre Auschwitz, Zeugnisse und Berichte, par Adler, Langbein et Lingens-Reiner, qui confirme de surcrot les dates de mise en service des crmatoires mises prcdemment. Il s'agit d'un extrait de tableau de btiments cds l'administration d'Auschwitz , sur lequel la mise en service des crmatoires est inscrite comme suit
:

Crmatoire Crmatoire Crmatoire Crmatoire

IV, le 22 mars 1943. II, le 31 mars 1943. V, le 4 avril 1943. III, le 25 juin 1943.

74 D'ailleurs uniquement dans les mmoires qu'il aurait rdigs au cours de sa captivit en Pologne ; voy. Kommandant in Auschwitz, 160-161. 75 Le Vritable Procs Eichmann, 86 ; Scheidl, Geschichte, vol. 4, 70-71, 99. je n'ai pas pu vrifier l'authenticit des documents indiqus. 76 Voy. Schnabel, 351. 77 Der deutsche Faschismus in Quellen und Dokumenten, 395. Manifestement, par son argumentation, l'auteur se situe trs prs des thses communistes. Bien que Khln affirme que, dans le domaine de la recherche sur le fascisme, la science a fait, entre-temps, d'normes progrs , il n'apporte peu prs rien de nouveau pour la question traite ici.

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L'origine du document est inconnue. Par ailleurs, le texte n'a pas t publi intgralement. Sa provenance ne se dduit que par l'impression d'un cachet appliqu en haut gauche Direction de la Construction de la Waffen SS et de la Police (suivent trois lettres illisibles) d'Auschwitz. Ce cachet ne correspond pas la dsignation officielle du service, qui est Direction Centrale de la Construction de la Waffen SS et de la Police d'Auschwitz 78. Face toutes ces contradictions et ces obscurits, la reproduction sous forme d'extraits du rapport mentionn ci-dessus, rdig le 29 janvier 1943 par la Direction Centrale de la Construction et adress au chef du groupement C Berlin-Lichterfelde, amne Gerald Reitlinger, dans son ouvrage intitul Die Endlsung , formuler la conclusion suivante79
: : :

Donc en mai 1944, presque un an aprs la date cite officiellement. Force est de constater qu'aucun document digne de foi ne permet d'tablir la date prcise d'achvement des crmatoires de Birkenau. On peut mme juste titre se demander s'il y a rellement eu quatre crmatoires Birkenau. Trs curieuse[71]ment, le livre de l'ancien dtenu de camp de concentration Alfred Kantor, paru en 1972, et qui contient toute une srie de dessins de l'auteur sur la vie quotidienne des diffrents camps o il a sjourn, ne permet d'apercevoir sur les diffrentes reproductions du camp de Birkenau qu'un unique crmatoire, plus exactement qu'une unique chemine de crmatoire. Une personne digne de foi qui a pu visiter le camp de Birkenau sans guide m'a rapport n'avoir vu que les vestiges des crmatoires II et III. Il n'existe pas davantage de documents dignes de foi concernant la capacit de crmation des installations de Birkenau. Il est vrai que la littrature officielle fait tat d'un rapport du Sturmbannfhrer Bischoff, du 28 juin 1943, indiquant les capacits de crmation quotidiennes suivantes
:

En ralit, le crmatoire II n'a t termin que le 13 mars. Le 13 juin, il tait le seul des quatre crmatoires tre rellement oprationnel, car les travaux de charpente n'taient toujours pas achevs. Une commande d'arbustes du 6 novembre 1943, destins la cration d'un espace vert entre le camp et les crmatoires, ne mentionne que les numros 1 et 2. Les quatre crmatoires n'ont t en service qu'au mois de mai de l'anne suivante.

I. Ancien crmatoire (camp principal)340 corps II. Nouveau crmatoire (Birkenau)..1.440 corps III. Nouveau crmatoire (Birkenau).1.440 corps IV. Nouveau crmatoire (Birkenau).768 corps V. Nouveau crmatoire (Birkenau)...768 corps
78 Khln, 347. Cette mise en place est, en quelque sorte, en contradiction avec les propos d'une lettre de la Direction Centrale de la Construction d'Auschwitz, du 6 novembre 1943, reproduite la page 348 du mme ouvrage (galement mentionne par Reitlinger, 167 ou The Final Solution, 150). L'on y parle d'une ceinture de verdure pour les crmatoires I et II qui, pour leur mise en place portent les numros II et III ! N'y avait-il pas dj, cette poque, - y compris cette Direction - une confusion quant la numrotation des crmatoires de Birkenau ? C'est peine imaginable quand on connat la prcision proverbiale de l'administration allemonde. Et qui irait planter une ceinture de verdure justement au dbut de l'hiver ? Dans la mesure o les crmatoires de Birkenau auraient dj t rellement en action partir du printemps 1943, ils auraient t arrts de l'automne 1943 mai 1944, cause de rparations, selon le rapport Kasztner ; voy. Rassinier, Le Vritable Procs Eichmann, 99, 234-235, et Scheidl, Geschichte, vol. 4, 71 et 99. Voy. aussi la dposition sous serment de Kasztner Nuremberg : doc. PS-2605 dans IMT, XXXI, 1-15 et surtout 6 : [En avril 19441 un message nous apprit qu' Auschwitz on travaillait fivreusement la remise en marche des chambres gaz et des fours crmatoires qui ne fonctionnaient plus depuis des mois ] 79 Ibid., p. 167. Reitlinger, 167 (The Final Solution, 159).

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Total..4.756 corps
L'origine de ce rapport n'est pas donne. En rgle gnrale, on renvoie au Kalendarium de Danuta Czech 80. Cette dame est l'un des conservateurs du Muse d'Auschwitz81. A-t-elle t dtenue elle-mme Auschwitz ? Je n'ai pu le vrifier, non plus que les sources de ses indications. Les chiffres sont loquents par leur absurdit ! La prcision exagre de ces renseignements chiffrs traduisent le produit de l'imagination. La crmation des corps dans un four est une technique complexe soumise diverses ncessits, de telle sorte que la capacit de crmation varie constamment. Une lettre de la maison Topf & Fils adresse au camp de Mauthausen peut peut-tre nous donner une ide de la capacit de crmation des fours ; elle prcise que les fours d'incinration double moufle chauffs au coke permettent la rduction en cendres de 10 35 corps en une dizaine d'heures. Ce chiffre peut tre atteint quotidiennement sans surcharger le four en supposant des crmations nuit et jour82. On peut supposer que les fours d'incinration fabriqus par l'entreprise Topf & Fils [72] taient tous du mme type et que ceux qui taient livrs au camp d'Auschwitz ne diffraient pas de ceux qui taient livrs Mauthausen et aux autres camps de concentration. Aprs la guerre, sa mise au point du four d'incinration allait valoir cette maison un brevet d'invention dlivr par les autorits allemandes et enregistr sous le numro 86173183. Ces fours n'ont pu diffrer que par le nombre des chambres de combustion. Car dans le cas contraire, on ne s'expliquerait pas la diffrence norme de capacit de crmation. Si nous considrons qu'il y a rellement eu quatre crmatoires Birkenau et que chaque crmatoire comptait un four, lequel pouvait rduire en cendres le chiffre maximal indiqu de 35 corps, la capacit maximale de crmation ne pouvait tre quotidiennement que de 4 x 35 corps, ce qui correspond 140 corps par jour. Une telle capacit de crmation n'est pas suspecte pour un complexe tel que celui Auschwitz, dont les diffrents camps avaient t conus pour la prise en charge de plus de 100.000 hommes84. Il faut rappeler que des pidmies et des maladies infectieuses y svissaient certains moments et qu'elles accrurent sans aucun doute le taux de mortalit. Le Docteur Scheidl indique qu' une certaine poque, il y a d y avoir 69 177 dcs par jour85. Je dois avouer qu'il s'agit ici d'un calcul purement thorique. Pourtant, ce calcul est probablement plus proche de la ralit que ne le sont les chiffres absurdes du rapport de Bischoff, supposer mme que les quatre crmatoires (communication officielle du Muse d'Auschwitz dat du 29 novembre 1977) aient totalis 46 chambres de combustion. Puisant cette mme source, Butz se fonde sur ce chiffre et sur une dure d'incinration d'une heure par cadavre
Voy., par exemple, Adler, Langbein et Lingens-Reiner, 367, 379-380. Hefte von Auschwitz ( Cahiers d'Auschwitz ), vol. 11, 5. 82 Voy. Schnabel, 346 (doc. D-132). 83 Une instruction contre le propritaire de l'entreprise eut lieu aprs la guerre, mais fut suspendue en 1951 ; voy. Roth, Wieso waren, 63 et Aretz, 62. Cela permet de conclure que l'entreprise Topf et Fils, contrairement tant d'affirrmations contraires, n'a jamais construit de crmatoires combins avec des chambres gaz. 84 Anatomie .. . vol. 2, 117. Le rapport de la Commission Sovitique sur les crimes de guerre parle mme de 180 000 250 000 dtenus (IMT, XXXIX, 243, 252). 85 Geschichte, vol. 5, 99, et Roth, der makaberste, 107. Pour les rapports entre les crmatoires construits Birkenau et le taux lev de mortalit en ce mme lieu, qui est d des causes diverses et n'a strictement rien voir avec un programme d'extermination , voy. Butz, 124, D'aprs les dclarations du tmoin russe, le professeur Alexejew, au cours du premier procs d'Auschwitz Francfort, les Archives d'tat de l'Union Sovitique possderaient encore une quarantaine de registres de dcs d'Auschwitz (Mensch und Mass, 911971). jusqu' ce jour, ces registres ne semblent pas avoir t utiliss. Peut-tre les retient-on parce que les chiffres qu'ils indiquent contredisent le nombre exagrment lev de dcs que l'on a propag partout ?
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pour valuer 1.058 corps par jour la capacit totale de crmation 86. A vrai dire, cette estimation est fortement exagre, dans la mesure o, de nos jours, l'incinration d'un corps dans un four crmatoire ultramoderne ncessite une heure et demie deux heures87. Il n'est pas concevable que cette dure ait pu tre infrieure une poque o les techniques employes taient plus rudimentaires. Il dcoule de ce qui prcde que les crmatoires de Birkenau n'ont pas t construits en prvision de gazages massifs. Je rel[73]verai au passage que le crmatoire primitif du camp d'Auschwitz (crmatoire I) n'a t en service que jusqu'en juillet 1943, si l'on en croit la communication officielle du Muse d'Auschwitz date du 29 novembre 1977. Or le tableau des capacits de crmation des fours crmatoires de Bischoff est dat du 28 juin 1943 ; il est curieux qu'on y ait tenu compte des capacits d'un crmatoire qui allait tre mis hors de service. Il est tout aussi surprenant de constater que le chef de l'Office Central de la Construction Auschwitz, le SS-Sturmbannfhrer Bischoff, n'ait jamais t inquit aprs la guerre. Il a vcu sous son vrai nom Brme jusqu' sa mort, survenue en 195088. Il n'a jamais t cit pour crimes de guerre devant aucun tribunal, ni mme t entendu, ma connaissance, l'occasion d'une quelconque procdure juridique. Circonstance trange si l'on pense la connaissance que devait avoir celui qui avait supervis en personne la construction des crmatoires. Aurait-on craint qu'il ne puisse prouver, l'aide des documents qui pouvaient se trouver en sa possession, l'absence de fondement de toutes les affirmations ayant trait aux usines de mort ? A sa place, le Tribunal de Nuremberg s'est content du tmoignage d'un certain Wolfgang Grosch, qui n'avait manifestement jamais vu les btiments sur lesquels il tmoignait 89. Il est non moins tonnant que la littrature ne renferme pratiquement aucun plan des crmatoires. Rassinier est le seul rappeler qu' l'occasion de deux procs, le procs de la Wilhelmstrasse et celui intent aux organisations nationales-socialistes, les plans de construction des crmatoires II V ont t prsents, plans qui indiquent que les fameuses chambres gaz taient en ralit ou bien des morgues souterraines (Leichenkeller) ou bien des salles de bains collectives (Baderume)90. Ils n'ont pas rapparu depuis lors. Il n'est pas douteux que les plans des crmatoires existent, surtout quand on connat la mticulosit allemande. Il est d'ailleurs totalement impensable que de telles constructions aient pu tre ralises sans plans. En ralit, ils ont seulement t rendus inaccessibles au grand public. Ils se trouvent aujourd'hui au Muse d'Auschwitz91. On montre aux visiteurs une maquette du crmatoire II,
Butz, 118. Der Grosse Brockhaus (1955), vol. 6, 631, et Roth, der makaberste, 106. D'aprs les indications de l'Office Central de la Construction de Hambourg, l'incinration d'un cadavre, dans le four crmatoire d'Oejendorf, dure environ une heure et demie. 88 Adler, Langbein et Lingens-Reiner, 415. Reitlinger mentionne le nom de Bischoff, 166-167 ou The Final Solution, 150, en relation avec le document NO-4473 du procs de Nuremberg (voy., cidessus, p. 67) ; cependant, fait trange, il ne le fait pas figurer sur la liste des responsables de la solution finale (Annexe 11, 578,). 89 Doc. NO-2154 (Poliakov et Wulf, Das Dritte Reich und die Juden , 136). Voy., ce propos, Rassinier, Le Vritable Procs Eichmann, 86. 90 Rassinier, Le Vritable Procs Eichmann , 87 (note 10) et Scheidi, Geschichte, vol. 4, 6061. 91 Je ne puis mettre de jugement relatif l'identit de ces plans de construction avec les plans dont parle Rassinier. Les mesures qui y sont indiques ne sont pas celles que donne Rassinier. Et, sur le plan des crmatoires IV et V que je possde, il n'est nulle part fait mention d'installations de bains-douches . Toutefois, nous ignorons si Rassinier a vraiment pu consulter les plans originaux ou seulement des copies. Il se rfre, pour ses indications, la Revue d'Histoire de la Seconde Guerre mondiale (Paris, octobre 1956, 62) et aux dbats de Nuremberg (Le Vritable Procs Eichmann, 86). Il est tout aussi difficile, videmment, de savoir si les crmatoires - dans la mesure o ils furent vraiment construits - taient conformes, en tous points, aux plans de construction. D'aprs des
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dot d'une chambre [74] gaz , maquette que l'on dit tablie partir des plans de construction sauvs de la destruction 92. Il se trouve, comme je l'ai dit, que je suis en possession des photographies de ces plans. Leur authenticit ne fait aucun doute, puisqu'ils portent le cachet du muse d'Auschwitz. Or elles prouvent que la maquette diffre en plusieurs points des plans de construction. Elles montrent galement, sans aucun doute possible, qu'il n'avait pas t prvu d'installations du type des chambres gaz dans ces btiments. Les plans font mention d'une morgue souterraine (Leichenkeller), situe dans les btiments des crmatoires II et III. Cette morgue couvre une surface de 7 x 30 m, soit 210 m2, c'est dire qu'elle est de par sa nature mme inadapte aux gazages dcrits par les tmoins oculaires , son volume ne pouvant contenir les 2.000 ou 3.000 personnes censes avoir t enfermes simultanment. Le Muse d'Auschwitz prcise que les crmatoires IV et V abritaient trois pices plus petites, d'une surface totale de 236,72 m2, faisant fonction de chambres gaz . La disposition mme de ces locaux te toute crdibilit cette affirmation, qui ne repose au demeurant sur aucun lment signal sur le plan de construction. Il est significatif qu'aucune maquette n'en soit prsente aux visiteurs et que les chambres gaz des crmatoires IV et V ne soient dcrites dans aucun ouvrage traitant du sujet. Je dois m'en tenir ces quelques remarques. Je me suis en effet fix pour but d'examiner les pices prsentes l'appui de la lgende d'Auschwitz, et non pas les documents rests cachs, quels qu'en soient les motifs. Pourtant, les historiens futurs devront un jour s'atteler cette tche. Les visiteurs d'Auschwitz se voient prsenter une chambre gaz situe dans le vieux crmatoire du camp d'origine. Ce qu'on ne leur dit pas, c'est qu'il s'agit, comme a pu l'tablir le Professeur Robert Faurisson, d'une pure reconstruction 93, une reprsentation qui ne recouvre bien videmment pas la ralit de l'poque. La chambre gaz qui y est dcrite se composait en fait de plusieurs locaux. Le plan de construction montre que le plus grand d'entre eux tait la morgue, dont l'existence, pour un crmatoire, ne saurait tre mise en cause. [75] Une escroquerie qui ressemble par de nombreux aspects celle des Amricains Dachau ! Dans la mesure o, lors de l'occupation du camp de Birkenau, les Sovitiques n'ont plus trouv que des traces de crmatoires 94, on ne saura peut-tre jamais si les plans de construction mentionns ont t raliss et de quelle manire. Une chose est certaine l'existence ventuelle d'un ou de plusieurs crmatoires n'implique pas la prsence de chambres gaz homicides. A plus forte raison, les livraisons de Zyklon B (prparation d'acide cyanhydrique) au camp de concentration d'Auschwitz ne sauraient tre mises en avant pour prouver leur existence. A Nuremberg, l'accusation a produit des factures de ces livraisons. L'une d'elles, date du 13 mars 1944, figure dans le livre de Reimund Schnabel Macht ohne Moral (document 134, page 356). Elle atteste la livraison de 14 caisses
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rapports que me communiqurent des visiteurs d'Auschwitz, les restes des fondations de ce que devaient tre les crmatoires Il et III auraient des mesures plus petites que celles que prvoyait le plan initial. Mais il ne s'agit l que d'apprciations personnelles. 92 Smolen, 23-24. 93 J'ai chang, ce propos, une correspondance assez intense avec le professeur Faurisson. Il me nomma, entre autres, des tmoins polonais, pour appuyer ses constatations, dont deux employs du Muse polonais d'Auschwitz ; mais je ne puis communiquer leurs noms pour des raisons videntes. 94 Rapport de la Commission Sovitique sur les crimes de guerre : IMT, XXXIX, 242. Voy. aussi Roth, der makaberste, 108-118 et Aretz, 55-65.

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d'une contenance totale de 420 botes de Zyklon B (210 kg) la section de dsinsectisation et de dcontamination du camp de concentration d'Auschwitz (95)95. La mission de cette section tait sans doute, comme en d'autres endroits, la dsinfection des locaux d'habitation, des vtements et des quipements. Ancien chef de cette section, l'accus Breitwieser, qui comparaissait devant la cour de Francfort l'occasion du procs d'Auschwitz, a indiqu que sa section n'avait jamais t charge de l'extermination d'tres humains, et il a t acquitt96 ! Une incohrence parmi tant d'autres dans cette procdure, si l'on considre que la conservation et l'emploi du Zyklon B taient indiscutablement l'affaire des personnels chargs de la dsinfection. Sans leur collaboration, il tait difficilement concevable d'utiliser cette prparation pour le gazage des juifs. Rassinier rappelle un fait connu, l'utilisation du Zyklon B, un dsinfectant, dans la Reichswehr, ds 1924, puis durant toute la dure de la guerre dans les units et dans l'ensemble des camps de concentration. On a trouv des factures attestant la livraison de Zyklon B aux camps de concentration d'Oranienburg et de Bergen-Belsen, o il est officiellement tabli qu'il n'y avait pas de chambres gaz homicides97. Il est sr que ces dsinfectants auraient pu tre utiliss des fins meurtrires, mais rien ne prouve qu'il en a t ainsi. On [76] ne va pas traiter d'assassins tous les dtenteurs de hache sous prtexte que cet outil pourrait tre une arme redoutable. Pourtant, dans le cas des chambres gaz de Birkenau, dfaut d'lments probants, les arguments les plus contestables sont avancs, et il se trouve mme des savants pour les cautionner. Ainsi le Professeur Krausnick signale dans une note de bas de page de son expertise sur Auschwitz l'existence d'un document qu'on passe gnralement sous silence dans la littrature exterminationniste en raison mme de son insignifiance. Il s'agit d'une commande qui aurait t passe par la Direction Centrale de la Construction d'Auschwitz aux usines d'armement Deutsche Ausrstungswerke, une entreprise industrielle SS de la rgion d'Auschwitz, portant sur la fabrication de trois tours tanches aux gaz raliser exactement selon les dimensions et le modle des tours dj livres ce jour 98. On cherche vainement le lien entre ces tours (Trme) et les chambres gaz . Krausnick n'apporte pas de rponse cette question, et aucun des tmoins oculaires cits propos des chambres gaz n'est en mesure de fournir des renseignements sur des tours de ce type. En outre, cette lettre du 31 mars 1943 fait tat de l'excution d'une autre commande du 6 mars 1943 portant sur la livraison d'une porte tanche aux gaz (Gastr) de 100 par 192 cm pour la morgue souterraine 1 du crmatoire III , raliser exactement selon le modle et les dimensions de la porte de la cave du crmatoire II situe vis--vis, avec judas double paroi de verre de 8 mm, joint d'tanchit et garniture . Nous aurions donc en l'espce ce fameux judas, par lequel les mdecins SS vrifiaient que le gazage se droulait correctement ! En fait, le document ne constitue pas une preuve de cette hypothse. L'emploi de portes hermtiques aux gaz dans les caves tait chose courante une poque o toutes les caves devaient pouvoir faire fonction d'abris antiariens. Quant aux judas amnags dans ces portes, ils taient destins soit l'clairage, soit une observation vers l'extrieur. Par contre, il est pratiquement exclu que l'on ait envisag d'utiliser des judas de cette sorte pour surveiller de l'extrieur l'ensemble du local, surtout
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Voy. aussi Poliakov et Wulf, Das Dritte Reich und die juden, 111 (facsimil). Naumann, 69-72, 272. Rassinier, Le Vritable Procs Eichmann, 86 et Roth, der makaberste, 86, Anatomie, 417 (note 226) ; doc. NO-4465.

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en tenant compte du volume de ces locaux (il [77] est question d'une contenance atteignant 2.000 ou mme 3.000 personnes). Par ailleurs, les abris antiariens servaient toujours de protection la fois contre les effets des bombes explosives et contre le passage des gaz. Il faut enfin considrer que Birkenau n'avait gure de btiments en dur ; il tait donc opportun d'amnager les caves des crmatoires en abris antiariens. Dans cette perspective, le terme de tours tanches aux gaz a pu se rapporter des abris antiariens de surface. La quasi-totalit des tudes sur Auschwitz citent enfin, l'appui de la thse des gazages , des documents dont le texte ne comporte rien d'autre que des communications de routine sur le logement et l'emploi de dtenus, leur transfert dans d'autres camps et autres indications semblables. L, les commentateurs dtournent de leur sens des tournures et des expressions en soi anodines pour les assimiler un gazage de dtenus. Aucun lment ne vient bien videmment tayer cette interprtation . Le terme de traitement spcial que nous avons dj voqu n'est pas seul en cause. Une expression comme logs sparment , que l'on trouve, entre autres, dans un tlgramme de l'tat-major du camp Auschwitz relatif l'arrive d'un convoi de juifs 99, est interprte au sens de tus dans les chambres gaz . Dans un autre cas, les commentateurs interprtent le texte joint une liste de dtenus transfrs de Monowitz Birkenau en indiquant que les personnes dont les noms figuraient taient destines tre gazes . Pourtant, rien dans le document n'autorise cette supposition 100. Toutes ces sollicitations abusives de documents au fond insignifiants, ou dont le texte ne recle aucune ambigut, spculent de la faon la plus honte sur l'absence de sens critique, la crdulit et les ides prconues imposes au lecteur par des annes de lavage de cerveau. Il est vident, pour tout esprit critique, que ce type de documents est sans valeur, mme si, par ailleurs, il a t produit contre les accuss des procs de Nuremberg, comme ce fut le cas, par exemple, pour la liste de transfert prcdemment mentionne (pice N1-14 997 du procs IG-Farben). Aucun historien attach aux mthodes scientifiques traditionnelles de recherche et de critique des sources ne pourra admettre une dmonstration reposant sur des documents dont [78] la valeur probante se fonde sur des insinuations dnues de tout fondement et des commentaires arbitraires. Il serait donc superflu de s'y attarder davantage. Les mmes rflexions s'appliquent aux inventaires de vtements ou de chevelures tablis dans les camps de concentration. L, une certaine littrature en tire la preuve de l'existence d'homicides par le gaz101. Ces effets et ces cheveux, nous dit-elle, ne peuvent provenir que de dtenus gazs . Pour quels motifs ? Elle ne nous le dit pas. Et elle passe systmatiquement sous silence le fait que ds leur arrive, avant mme leur admission dans le camp, tous les dtenus taient tondus et conduits la douche, par mesure d'hygine, avant de recevoir la tenue du camp. Ils devaient au pralable dposer leurs vtements civils, comme c'est l'usage dans tous les tablissements de dtention. 5. Rc apitu lat io n L'examen des documents d'poque extraits des dossiers allemands a montr qu'aucun d'entre eux n'est de nature accrditer de faon convaincante la
Adler, Langbein et Lingens-Reiner, 349. Adler, Langbein et Lingens-Reiner, 354-355. 101 Nous trouvons deux exemples typiques, pour la forme et le contenu, de ce genre de documents dont l'authenticit demeure extrmement douteuse dans l'ouvrage Die Methoden d'Udo Walendy, 34-36. Ce que rapporte Walendy sur ses dmarches est trs instructif. J'ai pu faire des expriences semblables lors de mes tentatives en vue de consulter des documents des Archives d'tat de Nuremberg et des Archives Fdrales de Coblence.
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thse de l'existence de chambres gaz Birkenau ou de l'extermination systmatique des juifs. Du mme coup, il ruine la thorie soutenue tout rcemment par l'un des pires acteurs de la justice vengeresse de Nuremberg, le procureur amricain Robert M. W. Kempner, qui affirme que les constats historiques concernant l'extermination des juifs reposent presque exclusivement sur des documents officiels du gouvernement hitlrien, soigneusement conservs par une bureaucratie dont on connat l'efficacit 102. Affirmation qui se trouve tre en contradiction flagrante avec des faits que Kempner est cens connatre mieux que quiconque. Le fameux procs-verbal de Wannsee , auquel Kempner fait implicitement allusion ici, s'est rvl tre un faux grossier, au moins pour sa partie essentielle. Il a t dit que Kempner pouvait tre l'auteur de cette falsification, dans la mesure mme o c'est lui que nous devons sa dcouverte . Nous ne nous prononcerons pas sur ce point, car la vrification est malaise. L'hypothse n'est en tout cas pas exclure, si [79] l'on considre les mthodes dont Kempner a par ailleurs us lorsqu'il sigeait comme procureur gnral au Tribunal Militaire Amricain de Nuremberg. Le seul document qui fasse apparatre textuellement le terme controvers (Vergasung ) en corrlation avec un local (document de Nuremberg NO-4473, voy., ci-dessus, p. 67) n'a pu tre prsent l'appui de la thse de l'existence d'une chambre gaz Auschwitz-Birkenau, que par suite d'une erreur de traduction Butz a montr que le mot Vergasungskeller ( cave de gazage ou de gazification ) avait t traduit en anglais par gas chamber (chambre gaz). Le fait que des chercheurs allemands aient adopt cette interprtation errone atteste quel point, dans notre pays, la science historique est encore loigne d'une observation sereine et objective, ds lors qu'il s'agit des vnements et des faits en rapport avec l'ide Auschwitz . Nous avons tabli qu'il n'est pas possible d'difier le mythe d'Auschwitz partir de pices officielles allemandes ; nous allons examiner maintenant les autres preuves avances l'appui de la thse officielle.
:

II. -- DISCO URS ET DCLA RATION S PUBLIQUES DE DIRIG EAN TS PO LITIQ UES DU III e REICH
1. Re marque s pr liminair es Il n'est pas rare d'entendre citer, dans ce contexte, certains fragments de discours prononcs par de hautes personnalits du Troisime Reich, principalement Hitler et Himmler. Les propos extraits de ces passages sont livrs tels quels, hors contexte, et prennent de ce fait un poids qu'ils ne possdent pas en ralit. Il arrive aussi qu'ils soient replacs dans un contexte erron tactique utilise d'ailleurs pour d'autres dclarations, crites ou orales, de personnalits marquantes de cette poque. Or, dans la majorit des cas, particulirement en ce qui concerne Hitler, il s'agit simplement de ractions aux nombreuses [80] menaces d'anantissement profres par de hautes personnalits allies, et spcialement par les milieux juifs internationaux, l'encontre du peuple allemand. Il faut se remmorer ici en premier lieu le plan conu par le juif amricain Theodore Nathan Kaufman, dont on sait que le plan ne visait rien moins que l'extermination du peuple allemand par la strilisation de la totalit des hommes et des femmes. Son auteur l'a expo:

102

Kempner dans le journal hbraque de New York Der Aufbau, 14.11.1975, 6.

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s dans un livre au titre significatif Germany must perish 103. On connat probablement mieux encore le plan du juif amricain Morgenthau, qui prvoyait pareillement l'extermination des Allemands par asphyxie conomique (destruction par la famine) et que Roosevelt avait dj ratifi104. Il ne faut pas oublier non plus l'anantissement d'une grande panie de la population civile allemande par les tapis de bombes des forces ariennes allies, qui rpondaient un plan mis par le juif britannique Lindemann, futur Lord Cherwell 105 ! Non plus que le plan du Sovitique Trainine, spcialiste du droit international , qui avait pour objectif l'limination de toute l'lite intellectuelle allemande et qui aboutit ce que l'on a appel l'Accord de Londres (8 aot 1945), constituant la base juridique des procs de Nuremberg engags contre la classe dirigeante allemande106. A l'exception du plan Kaufman, tous ces plans ont t mis en uvre. Si leur excution est demeure en partie inacheve, c'est probablement en vertu de considrations moins humanitaires que pratiques. A ct de tous ces plans d'anantissement formuls de manire trs concrte, qui ne trouvent pas d'quivalent en Allemagne, il existe de nombreuses proclamations de caractre plus gnral, mais orientes dans le mme sens. Nous n'en citerons que quelques-unes. La plus connue est certainement celle d'Ilya Ehrenbourg, propagandiste stalinien, d'origine juive ; elle est un pur appel au meurtre
: :

Nous ne disons plus bonjour ou bonne nuit ! Le matin, nous disons : Tue l'Allemand ! et le soir : Tue l'Allemand ! . Ce qui importe maintenant, ce ne sont pas les livres, l'amour, les toiles ; ce qui importe maintenant, c'est cette seule et unique pense : tuer les Allemands. Les tuer tous. Les enterrer Il n'y a rien de plus beau pour nous que des cadavres allemands. Abats l'Allemand ! c'est la prire que t'adresse ta vieille mre. Abats l'Allemand ! C'est ce que te demande cet enfant suppliant.

[81]

Les Allemands ne sont pas des humains, les Allemands sont des animaux deux pattes, des tres repoussants, des btes froces. Ils n'ont pas d'me. Ce sont des protozoaires, des microbes sans me quips de machines, d'armes et de mortiers. Quand tu as abattu un Allemand, abats-en un autre : il n'y a rien de plus rjouissant pour nous que des cadavres allemands 107 !

Ces furieuses exhortations au meurtre, dont on sait qu'elles ont atteint leur objectif, furent galement diffuses en langue anglaise pour les soldats du Christ 108. Il est vrai qu'elles furent rdiges une poque o les hostilits avaient atteint leur paroxysme. Mais bien longtemps auparavant, des menaces taient profres de par le monde contre le peuple allemand, qui devait tre ex-

103 Rassinier, Le Vritable Procs Eichmann, 109, 239-243, Roth, Was htten wir, 2 e partie, 144-147, Scheidl, Geschichte, vol. 2, 200, et vol. 5, 116, Aux ditions Deutscher Arbeitskreis de Witten parut, en 1977, une traduction en langue allemande du plan d'extermination de Kaufman. 104 D'aprs Freda Utley, l'une des journalistes amricaines les plus connues, il s'agit de la plus vaste entreprise de gnocide de l'poque contemporaine , 30-31. Pour le plan Morgenthau, voy. Keppler, Tod ber Deutschland , Schrenck-Notzing, 78,. Hrtle, Amerikas Krieg, 304, Roth, Was htten wir 2e partie, 148, 105 Voy. Roth, Was htten wir , 2e partie, 96-101 ; David Irving, Der Untergang Dresden ou The Destruction of Dresde . Rumpf donne une documentation fournie sur les bombardements dans son ouvrage, Das war der Bombenkrieg. 106 Grimm, 257-258 ; le mme auteur dans la revue Nation Europa, 811956, 35 et Roth, Was htten wir, 2 e partie, 153, 107 Cit d'aprs Aretz, 340 ; voy. aussi Erich Kern, Verbrechen, 171. 108 Comme, par exemple, dans l'ouvrage paru en 1944 New York aux ditions Alfred Knopf : The Tempering of Russia ( Le Sursaut russe ), 352-353.

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termin. Ce type de dclarations gagnerait tre pris en compte lorsqu'il est question des responsabilits de guerre109. Ds le mois de janvier 1934, le dirigeant sioniste Wladimir Jabotinsky dclarait au journal juif Natscha Retsch
:

Nos intrts juifs exigent l'anantissement dfinitif de l'Allemagne, le peuple allemand dans sa totalit reprsente pour nous un danger : c'est pourquoi il est impossible de permettre l'Allemagne de devenir puissante sous le gouvernement actuel.

Et l'diteur de l'American Hebrew (New York), un haut responsable sioniste, dit le 24 mai 1934, l'crivain amricain R.E. Edmondson (Oregon)
:

Nous prparons une guerre contre l'Allemagne.

Le 16 avril 1936, le journal juif The Youngstown Jewish Times, de l'Ohio, crivait
:

Aprs la prochaine guerre, il n'y aura plus Allemagne. Sur un signal de Paris, la France, la Belgique et les peuples de Tchcoslovaquie se mettront en marche pour prendre le colosse allemand dans des tenailles mortelles. Ils spareront la Prusse de la Bavire et ruineront toute vie dans ces tats.

Aprs la guerre, la ligne de dmarcation a simplement suivi un trac quelque peu diffrent, et, si la vie en Allemagne ne s'est pas encore teinte, elle s'y achemine rapidement. La mme ide se retrouve, quelque temps aprs, sous une autre forme, dans l'American Hebrew du 30 avril 1937
:

Les peuples parviendront cette ncessaire conclusion que l'Allemagne nazie mrite d'tre limine de la famille des nations.
[82] C'tait dit sans ambages et concordait avec ce qu'crivait le 3 septembre 1939 le journal britannique People
:

Le chien enrag de l'Europe, le peuple allemand, a encore t lch. Il faut l'abattre.

Churchill, pour sa part, confia Paul Reynaud, le 16 mai 1940

Nous affamerons l'Allemagne. Nous dmolirons ses villes. Nous brlerons ses rcoltes et ses forts. [Paul Baudouin, Neuf mois au gouvernement, La Table Ronde, 1948, p. 57.]

Par ailleurs, il n'est pas un seul homme d'tat allemand qui se soit jamais exprim l'gard d'un peuple tranger dans les termes que choisit en 1942 le Britannique Lord Vansittart, vritable aptre de la haine, pour justifier la terreur des bombardements britanniques
:

Les seuls bons Allemands sont les Allemands morts ; donc, que les bombes pleuvent !

Et les bombes s'abattirent indistinctement, sur les vieillards, les femmes et les enfants. C'est sur cette toile de fond qu'il faut considrer les dclarations faites du ct allemand, et rptes aujourd'hui tout propos lorsqu'il est question du prtendu gnocide des juifs ; si elles contiennent des termes violents, elles ont souvent aussi t mal interprtes. Parfois enfin, leur authenticit est douteuse. Elles ne constituaient d'ailleurs, dans la plupart des cas, qu'une rponse aux torrents de haine et de fureur exterminatrice qui n'avaient pas attendu le dbut de
109 Toutes les citations qui vont suivre proviennent de l'ouvrage de Friedrich Lenz, Zauber, 131-132, 149-150.

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la guerre pour se dverser sur le peuple allemand et son gouvernement. Qui sme le vent rcolte la tempte ! Mais, d'autre part, une distance norme spare les paroles des actes. Les atrocits commises par les adversaires de l'Allemagne avant, pendant, et aprs la guerre sont attestes par des preuves irrfutables pour les contemporains 110. On ne peut en dire autant du gnocide des juifs. Il est significatif que ce soit prcisment l'lite intellectuelle et dirigeante juive, dont les membres auraient d tre les premires victimes d'un vritable plan d'extermination, qui ait survcu Auschwitz111. Aprs ces remarques prliminaires, nous allons examiner les tmoignages, relativement peu nombreux, de la volont exter[83]minatrice qui est cense s'tre exprime par la bouche des hauts dirigeants allemands. 2. Ado lf H it ler Les auteurs d'ouvrages spcialiss affirment gnralement que la volont exterminatrice d'Hitler est prsente dans son livre Mein Kampf ( Mon combat ) et que l'utilisation du gaz y est annonce. On se rfre pour cela au passage suivant
:

Si l'on avait, au dbut et au cours de la guerre, soumis une seule fois douze ou quinze mille de ces Hbreux corrupteurs du peuple aux gaz toxiques que des centaines de milliers de nos meilleurs travailleurs allemands de toute origine et de toutes professions ont d endurer sur le front, le sacrifice de millions d'hommes n'et pas t vain. Au contraire, si l'on s'tait dbarrass temps de ces quelque douze mille coquins, on aurait peut-tre sauv l'existence d'un million de bons et braves Allemands pleins d'avenir112 .

Ces phrases se trouvent au 15e chapitre du second volume de Mein Kampf, intitul Le droit de lgitime dfense . Hitler y attaque le marxisme international, qui tait principalement dirig par des juifs, surtout en Allemagne. Par contre, il ne s'en prenait nullement au judasme en tant que tel et prconisait encore moins l'extermination radicale du peuple juif. Rien n'autorise, par consquent, dduire de ces phrases, crites en 1925, et se rapportant exclusivement la Premire Guerre mondiale, un plan gnral d'extermination des juifs, encore moins sous la forme concrte du gazage , tel que le prsente notamment Bracher113. Pour interprter objectivement cette dclaration d'Hitler, on ne doit pas perdre de vue qu'elle concernait le pass et refltait une situation particulire bien dtermine. Ces propos ne peuvent s'expliquer que si l'on a prsente l'es110 Le voile du silence recouvre jusqu' aujourd'hui les crimes des Allis ; c'est pourquoi la gnration d'aprs la guerre les ignore ou n'en connat que bien peu de choses. Les documents officiels se rapportant aux crimes de guerre des Allis sont, autant que possible, gards au secret. Voy. l'intressante introduction de l'ouvrage d'Erich Kern, Verbrechen On connat les efforts que fait, depuis peu, le Gouvernement de la Rpublique Fdrale Allemande pour faire cesser la publication de documents relatifs au sort des prisonniers de guerre allemands en Union Sovitique et dans d'autres pays ennemis. Voy., ce sujet, par exemple l'hebdomadaire Deutsche Wochen-Zeitung, 4.10.1974, 1 ; le bulletin des Allemands de Prusse Orientale, Das Ostpreussenblatt, 26.10.1974, 1 ; le journal Oldenburgsche Volkszeitung, 10.9.1974. 111 Rappelons ici quelques personnages connus, tels que Benedikt Kautsky (dirigeant socialiste autrichien), Erik Blumenfeld (dput chrtien dmocrate d'Allemagne Fdrale), Simon Wiesenthal (directeur du prtendu Centre de Documentation juif de Vienne) ainsi que les clbres tmoins du procs d'Auschwitz : Hermann Langbein (secrtaire gnral de ce Comit), le docteur Otto Wolken (mdecin Vienne) et l'ancien prsident du Conseil Cyrankiewicz, qui taient tous considrs comme juifs ou demi-juifs . Autre exemple de personnalit minente : le Dr Resz Kasztner, membre du Conseil juif de Budapest, qui fut tu dans un attentat en Isral (!) aprs la guerre. 112 Cit d'aprs Mein Kampf , 772. 113 Bracher, 461.

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prit la vision qu'Hitler se faisait de l'effondrement allemand la fin de la Premire Guerre mondiale, et son exprience personnelle de la guerre des gaz dont les Anglais avaient pris l'initiative cette poque114. Il ne dressait pas un plan pour l'avenir, il n'tait que l'expression d'un rflexe motif. Au demeurant, Mein [84] Kampf tait bien moins un programme qu'une uvre de propagande115. On ne peut s'empcher de rappeler, dans ce contexte, les aimables souhaits que le juif Kurt Tucholsky adressait aux milieux bourgeois qui ne partageaient pas son pacifisme
:

Puisse le gaz s'insinuer dans les chambres o jouent vos enfants ! Puissent-ils lentement tomber la renverse, les chers bambins ! A la femme du conseiller ecclsiastique et celle du rdacteur en chef, la mre du statuaire et la sur du banquier, je souhaite toutes, autant qu'elles sont, de trouver une mort pleine d'amertume et de souffrances 116.

Affirmera-t-on ici que Tucholsky a prch, voire conu le plan de faire prir par le gaz le peuple allemand ? Il serait intressant de connatre l'interprtation que donneraient de ces propos ceux qui voudraient faire d'Hitler l'instigateur des prtendus meurtres collectifs par le gaz perptrs contre le peuple juif, s'ils avaient pu lui imputer ce type de dclaration. Les premires dclarations d'Hitler voquant concrtement, mais en termes gnraux, l' anantissement ou l' extermination propos des juifs ou du judasme , datent de 1939, une poque o la campagne forcene des milieux juifs internationaux contre le peuple allemand avait atteint des sommets, comme nous l'avons montr plus haut. Un discours d'Hitler devant le Reichstag, le 30 janvier 1939, retient surtout l'attention il y est dit
: :

Si les milieux juifs internationaux de la finance l'intrieur et l'extrieur de l'Europe devaient russir prcipiter une nouvelle fois les peuples dans une guerre mondiale, le rsultat ne serait pas la bolchevisation de la terre avec pour corollaire la victoire du judasme, mais l'anantissement [Vernichtung] de la race juive en Europe. 117

Il est indniable que ces paroles ne sont rien d'autre qu'une rponse aux menaces de guerre incessantes profres par les milieux sionistes les plus influents. Elles taient, de toute vidence, un avertissement l'adresse des fauteurs de guerre sionistes. Ce qui explique que, pour un auteur tel que Hrtle, ce texte prouve tout au plus qu'Hitler tait rsolu prserver la paix. Hrtle montre que Hitler n'entendait pas provoquer une guerre pour exterminer les juifs, mais qu'il fit peser la menace d'un anantissement des juifs pour l'empcher118. Le terme anantissement ne faisait que reprendre le vocabulaire de [85] ses adversaires sionistes. Il n'y a pas plus de raisons de prendre la lettre les propos d'un homme plutt que ceux de ses adversaires. Les violences de langage taient de rigueur, nous l'avons vu, pour les orateurs de cette poque. Churchill et Roosevelt n'ont pas fait exception la rgle. D'autre part, le contexte dans lequel se situaient les propos tenus par Hitler cette poque montre assez clairement que celui-ci ne pensait rien moins qu'

114 On sait quHitler devint passagrement aveugle sous l'effet de gaz utiliss par les Anglais pendant la guerre ; voy. Mein Kampf, 221. 115 Aprs son accession au pouvoir, Hitler, devenu chef d'tat, ne suivit gure, en bien des points, cette Bible du national-socialisme , par exemple en ce qui concerne les rapports avec la France. 116 Die Weltbhne ( La Scne mondiale ), XXIII e anne, 26.7.1927, 132133 ; cit d'aprs Aretz, 106. 117 Domarus, vol. 2, 1058. Voy. aussi le doc. PS-2663 (IMT, XXXI, 65). 118 Hffle, Freispruch, 164.

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une extermination physique des juifs. Son discours se poursuit en effet en ces termes
:

Car l'poque o les peuples non juifs taient livrs sans dfense la propagande est rvolue. L'Allemagne nationale-socialiste et l'Italie fasciste possdent dsormais les institutions qui permettent, chaque fois qu'il est ncessaire, d'clairer le monde sur les tenants et aboutissants d'une question que de nombreux peuples pressentent instinctivement, sans pouvoir se l'expliquer scientifiquement. Les juifs peuvent bien poursuivre leur campagne de harclement dans certains tats, protgs qu'ils sont par le monopole qu'ils exercent sur la presse, le cinma, la propagande radiophonique, les thtres, la littrature, et j'en passe. Pourtant, si ce peuple devait russir une nouvelle fois prcipiter des millions de personnes dans un conflit totalement absurde pour elles, bien qu'il puisse tre profitable aux intrts juifs, alors se manifesterait l'efficacit d'un travail d'explication qui a permis en quelques annes, dans la seule Allemagne, d'abattre compltement [restlos erlegen] le judasme.

Ainsi Hitler ne visait rien d'autre qu' l'limination politique du sionisme international par une information efficace des peuples sur ses menes. Il tait convaincu tort ou raison que le maintien de la paix mondiale tait en premier lieu fonction de l'attitude des milieux juifs internationaux en raison de leur norme influence sur les gouvernements119. Hitler ritra ce type de menaces aprs le dclenchement des hostilits. La littrature spcialise y voit des preuves de la volont exterminatrice du chancelier allemand. En fait, il s'agissait essentiellement pour Hitler d'obtenir un compromis avec les Allis occidentaux. On rappelle, par exemple, que le 30 janvier 1941, Hitler a averti l'ensemble des juifs d'Europe qu'ils auraient fini de jouer leur rle, en cas de guerre gnralise . Puis, dans un discours du 30 janvier 1942, il aurait dclar que la guerre verrait l'annihilation du judasme en Europe . Et le 24 fvrier 1942, [86] Hitler aurait prophtis que la consquence de ce conflit serait non pas l'anantissement de l'humanit aryenne, mais l'limination du juif 120. Ce type de propos se retrouve dans plusieurs autres discours d'Hitler. Autant d'chos aux propos non moins nergiques des principaux reprsentants des puissances ennemies de l'Allemagne et de hautes personnalits sionistes. Comme nous l'avons dit, la violence verbale l'gard de l'adversaire tait un phnomne gnral. D'ailleurs, la prophtie d'Hitler au sujet de l'limination des juifs n'tait nullement ralise l'poque des discours et elle ne le fut pas davantage quand la guerre eut pris fin 121. On ne trouve dans les discours d'Hitler aucune allusion au rle qui aurait t imparti aux camps de concentration et l'extermination du peuple juif. La thse du gnocide se heurte enfin une dclaration qu'Hitler aurait faite le 13-2-1945122.
Si je gagne la guerre, je mettrai fin la domination juive dans le monde, je lui assnerai le coup de grce. Et, si je la perds, ils n'auront pas lieu de s'en rjouir. Car ils en perdront la tte. Ils pousseront leur arrogance au point de provoquer eux-mmes la raction.

119 Voy., ce propos, Henry Ford, Der internationale Jude et Gary Allen, Die Insider. Comme on peut le lire dans les Forrestal Diaries ( Journal de Forrestal ), 121,, le Premier Ministre britannique Chamberlain fit part l'ambassadeur des tats-Unis Kennedy, pendant la guerre, de l'opinion suivante : L'Amrique et les milieux juifs internationaux ont contraint l'Angleterre entrer dans la guerre ; cit d'aprs Hoggan, Der erzwungene Krieg, 687. 120 Toutes ces citations sont extraites de l'ouvrage d'Adam, 304, 316. Voy. aussi Domarus, vol. 2, 1663, 1829 et 1844 ; voy. galement les renseignements donns par Krausnick, Anatomie, 447. 121 Voy., ce propos, Butz, 10 et 205, 122 Cit d'aprs Wucher, 253.

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Cette dclaration est remarquable au plus haut degr. En effet, cette poque, si l'on en croit les ouvrages actuels de rducation politique, la plupart des juifs qui se trouvaient sous le contrle des autorits allemandes avaient t limins. Or, d'aprs cette dclaration, Hitler n'envisageait que de mettre un terme la domination juive dans le monde , ce qui est tout autre chose, on en conviendra, que l'annihilation physique des juifs. Le testament politique d'Hitler publi par le Tribunal Militaire International de Nuremberg abonde dans ce sens. On y lit notamment
:

Mais je n'ai laiss subsister aucun doute l-dessus : si ces comploteurs internationaux du monde de l'argent et de la finance se remettent traiter les peuples d'Europe en paquets d'actions, ce peuple qui est le vrai responsable de ce conflit meurtrier aura rendre des comptes : les juifs ! [Das Judentum !] Je n'ai laiss personne dans l'incertitude du sort qui attend celui par qui des millions d'enfants des peuples aryens d'Europe devraient mourir de faim, des millions d'hommes adultes devraient prir et des centaines de milliers de femmes et d'enfants seraient brls et succomberaient aux bombardements dans leur ville. Mme si ce doit tre avec des moyens plus humains, le coupable devra expier sa faute 123.

[87] Il y a dans ce texte deux aspects remarquables. C'est tout d'abord le fait que, peu avant sa mort, Hitler n'ait pas eu connaissance d'une extermination massive des juifs dans des camps d'extermination . Sinon, il aurait certainement formul son testament politique en d'autres termes. Il et t conforme sa nature de constater avec des accents de triomphe l'uvre dj acheve, l'extermination des juifs europens. D'autre part, Hitler dit seulement qu'il sera un jour demand des comptes au responsable de ce conflit meurtrier les juifs124, qui devront expier leur faute bien qu par des moyens plus humains . Il ne songeait donc manifestement pas une limination physique des juifs. Ses propos ne peuvent que concerner un avenir faisant suite une victoire allemande qu'il esprait sans doute encore cette poque. Il faut donc les comprendre comme une exhortation et l'indication d'une mission ses successeurs.
:

3. Heinr ich H immler Aprs Hitler, c'est surtout Himmler qui est sollicit. On pense trouver dans ses discours de solides lments de preuve susceptibles d'tayer la thse du gnocide. Plusieurs discours cits dans leur intgralit ou par extraits ont t publis et comments par les historiens amricains Bradley F. Smith et Agnes F. Peterson sous un titre racoleur Heinrich Himmler. Discours secrets 19331945. Il est naturellement absurde d'appeler discours secrets des allocutions prononces devant tout un auditoire. Rien n'indique non plus que Himmler ait jamais donn cette appellation ses discours. Alors, simple souci commercial ? D'aprs les notes publies en annexe (p. 267), ces discours proviendraient des dossiers de l'tat-Major du Chef Suprme des SS rcuprs par les Amricains. Ces dossiers se trouveraient actuellement aux Archives Fdrales de Coblence et ont t enregistrs sur microfilms aux tats-Unis avant leur restitu[88]tion. Pourtant, on doute qu'ils soient en tous points authentiques. Himmler dveloppait habituellement ses discours partir de notes qu'il rdigeait lui-mme et qui ne comportaient parfois pas plus d'une douzaine de mots. Les documents en question ne comptent, selon les indications de Smith et
: :

IMT, XLI, 549. Le testament fut cit, dans sa traduction en langue anglaise, de faon errone (voy. Butz, 193), ; il fut malheureusement retraduit en allemand (voy. Der Jahrhundert-Betrug) de faon galement inexacte.
123 124

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Peterson, que quatre ou cinq discours entirement rdigs ; les auteurs ne prcisent pas de quels textes il s'agit. Les discours d'Himmler ont aussi t pris en stno, avant d'tre enregistrs sur disques, partir de fin 1942, au moyen de deux appareils, dont l'utilisation n'a toutefois pas t constante. Ces appareils auraient mal fonctionn, ce qui explique d'importantes lacunes dans les enregistrements. A partir de 1943, la responsabilit exclusive de la ralisation et de la conservation des enregistrements fut confie au sous-lieutenant SS Werner Alfred Venn. Auparavant, elle n'avait visiblement fait l'objet d'aucune attribution prcise. On nous dit ensuite que le sous-lieutenant Venn corrigeait (!) la teneur des discours qui taient prononcs avant de les retranscrire l'aide d'une machine crire. Le sens, nous assure-t-on, n'en tait pas chang, ou trs peu 125. Ds lors, les possibilits d'erreurs, de manipulations ultrieures par les autorits amricaines, ne sont pas exclure. Plusieurs discours d'Himmler produits Nuremberg ont fait fonction de pices conviction contre ceux que l'on a appels les grands criminels de guerre 126. Smith et Peterson affirment, d'autre part, que Venn envoyait aprs coup Himmler les textes des discours transcrits par ses soins, lequel y apportait quelques retouches mineures 127. L'interprtation n'est pas aise. S'il s'agit de discours secrets , on voit mal les motivations qui auraient pu conduire Himmler une publication. Sans compter le temps pass revoir le dtail de manuscrits qui avaient dj atteint leur auditoire. Et comment Smith et Peterson savaient-ils tout cela ? Bien que nous ayons toutes raisons de douter que les discours d'Himmler aient t effectivement prononcs sous la forme qui est prsente depuis l'effondrement du Reich une opinion mondiale indigne, il convient d'en examiner galement ici les passages produits l'appui de la thse du gnocide. Ces mmes passages sont d'ailleurs invoqus pour accr[89]diter la thorie des massacres dans les chambres gaz d'Auschwitz, bien qu'ils ne contiennent aucune allusion des camps d'extermination . Une citation revient sans cesse celle d'une allocution prononce par Himmler le 4 octobre 1943 Poznan (Posen), lors d'une session d'information de gnraux SS. Dressant un tableau gnral de la situation au dbut de la 5e anne de guerre, il en vient parler, brivement, de l' vacuation des juifs . C'est du moins le titre donn cette partie du discours dans le texte du manuscrit qui fut prsent sous la cote PS-1919 au Tribunal de Nuremberg. D'aprs ce document, Himmler se serait exprim en ces termes
: :

Je vais voquer maintenant devant vous, en toute franchise, un chapitre particulirement pnible. Nous devons nous en expliquer une fois entre nous, en veillant ne jamais nous en ouvrir au public Je veux parler de l'vacuation des juifs, de l'limination du peuple juif. Il est facile de dire, la manire de nos camarades du parti : Le peuple juif sera limin. L'affaire est entendue, elle figure au programme. L'anantissement, l'extermination des juifs, nous nous en chargeons. A la suite de quoi on voit arriver 80 millions de braves Allemands chacun avec son bon juif. Tous les autres sont des porcs, naturellement, mais leur juif est patant. De tous ceux qui parlent de la sorte, aucun n'a assist ce que nous avons vu, aucun n'a subi l'preuve. Vous par contre, vous savez pour la plupart ce que c'est de voir 100 cadavres tendus cte cte, 500 corps ou 1.000 mme, inertes, sur le sol. Le fait de rsister ce spectacle sans perdre sa dignit, l'exception de quelques rares cas de dfaillance humaine, nous a endurcis. Cette page glorieuse de notre histoire n'a jamais t et ne pourra jamais tre crite, car nous savons quelles difficults nous nous heurterions si, en plus des attaques ariennes, des Voy., pour l'ensemble, Smith et Peterson, 251-252. Surtout son discours devant des responsables SS Poznan le 4.10.1943 (IMT, XXXIX, 122, ). Mais chez Smith et Peterson, ce discours n'est pas reproduit. Il est simplement mentionn dans la note prliminaire au second discours de Himmler Poznan (le 6.10.1943) ainsi que dans la liste des discours la fin du livre (162, 273). 127 Smith et Peterson, 252.
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charges et des privations nes de la guerre, nous devions nous proccuper des juifs, de leurs saboteurs clandestins, de leurs agitateurs et de leurs provocateurs. Nous retournerions vraisemblablement au stade des annes 1916-1917, quand les juifs taient encore installs dans le corps du peuple allemand. Nous avons confisqu les richesses qu'ils possdaient. J'ai donn un ordre strict au gnral de corps d'arme SS Pohl de transfrer la totalit des richesses, comme il se doit, au Reich. Nous n'en avons prlev aucune partie pour nous-mmes. Tout manquement a t et sera rprim conformment mon ordre. Quiconque prlve son profit ne serait-ce qu'un mark est un homme mort. Les quelques SS qui ont drog cette rgle devront mourir. Il n'y aura pas de recours. Nous avions vis--vis de notre peuple le droit moral et le devoir de faire prir ce peuple qui voulait notre mort. Mais nous n'avons pas le droit de nous enrichir, ne serait-ce que d'une fourrure, d'une montre, d'un mark, d'une cigarette, ou de toute autre chose. Nous refusons en dfinitive de contracter la maladie et de mourir par le bacille que nous [90] avons limin. Je ne tolrerai pas la moindre trace de cette corruption qui peut tre un foyer de gangrne. S'il en apparat, nous devons appliquer le cautre tous ensemble. Plus gnralement, il faut convenir que nous avons accompli cette pnible tche par amour de notre peuple. C'est pourquoi nous n'en avons prouv aucun prjudice intrieur, aucun dommage pour notre me, notre caractre 128 .

Il y a ici largement de quoi choquer le lecteur non averti et lui donner l'impression qu'Himmler a bel et bien parl cette poque d'un assassinat mthodique des juifs dict par des principes de doctrine. Par contre, les personnes averties auront peine croire qu'Himmler ait pu rellement tenir des propos dont certains sont totalement insenss. On peut supposer pour le moins que manquent certains passages du discours essentiels pour la comprhension de l'ensemble. En ralit, ce texte attribu Himmler manque de cohrence et semble se rapporter plusieurs oprations l'vacuation des juifs, l'activit des groupes d'intervention dans la lutte contre les partisans ou la rpression de quelques meutes juives Sobibor, Treblinka (automne 1943) et surtout dans le ghetto de Varsovie (avril-mai 1943). Quant aux excutions mentionnes par Himmler, les chiffres mentionns, 100, 500 ou 1.000 cadavres, indiquent eux seuls qu'il ne peut s'agir en l'espce d'un massacre systmatique des juifs obissant au plan de grande envergure tel qu'il nous est prsent. Lorsqu'il est question des meurtres dans les chambres gaz, les chiffres habituellement noncs pour un seul gazage sont en tout cas beaucoup plus levs. Examinons maintenant le dtail des dclarations attribues Himmler. On ne manquera pas de s'tonner qu'il dfinisse ds l'abord l' vacuation des juifs comme l limination du peuple juif . En cela, il respecte scrupuleusement, nous dira-t-on, le langage cod cens tre en usage dans les services chargs de l'extermination des juifs, un codage dont l'existence, nous l'avons vu, n'est atteste par aucun lment probant. Mais il ne s'adressait pas ce jour-l aux chefs de la SS chargs, dit-on, de l'extermination secrte des juifs. Dans cette hypothse en effet, Himmler aurait certainement fourni de plus amples explications, au lieu de se borner quelques lieux communs. Dans le [91] cas contraire, il n'est gure concevable qu'Himmler rvle sans prparation ni transition l'assistance la signification relle du terme d' vacuation des juifs . Rien d'ailleurs ne justifiait cette explication. Qui plus est, elle et t en contradiction avec la thse officielle qui fait de l'extermination des juifs une affaire ultraconfidentielle, dont Hitler aurait personnellement confi la responsabilit Himmler. On a souvent interprt les dclarations de l'ancien commandant d'Auschwitz Rudolf Hss pour affirmer qu'au cours d'un tte--tte, Himmler aurait transmis Hss entre quatre yeux l'ordre du Fhrer de procder l'extermination des juifs, de mme que la consigne du secret absolu sur cette af:

128

Il s'agit d'exactement 2 pages d'un discours long de 62 pages (voy. IMT, XXXIX, 122, ).

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faire129. Ds lors, on a peine croire qu'Himmler ait pu accrotre ainsi le cercle des initis alors mme qu'il n'entre pas dans le dtail de l'opration. Ce passage du discours nous semble par ce fait mme sujet caution. Nous trouvons un autre sujet d'tonnement lorsque, comme on nous l'assure, Himmler rappelle que l' extermination des juifs est inscrite dans le programme du parti. En effet, dans le programme du NSDAP, il n'est jamais fait mention, ni de prs ni de loin, l'extermination du peuple juif130 et, contrairement aux dclarations attribues Himmler, on aurait eu peine trouver ne serait-ce qu'un membre du parti pour rclamer concrtement de semblables mesures. Aussi parat-il difficilement concevable qu'Himmler ait dvelopp de telles absurdits devant des chefs SS de haut rang, qui connaissaient aussi bien que lui le programme du parti. Ces commentaires attribus Himmler n'ont pu tre qu'ajouts ultrieurement dans le manuscrit des discours par quelqu'un qui ignorait tout du programme du NSDAP. La mme impression d'absurdit se manifeste lorsque, dans le deuxime paragraphe de ce fragment de discours, voquant la confiscation des richesses possdes par les juifs vacus, Himmler en vient affirmer le droit moral de faire prir les juifs. Place cet endroit, cette phrase apparat comme un corps tranger. Dans la mesure o les juifs tablis en Allemagne et dans les territoires occups par les armes allemandes reprsentaient coup sr un risque pour la scurit du Reich, au sens indiqu plus haut par Himmler131, il tait probable[92]ment ncessaire de les vacuer et de les regrouper dans des camps ou des ghettos, mais non pas de les assassiner, comme l'indique le mot umbringen (tuer, faire prir). On objectera, il est vrai, que la logique cdait le pas la haine raciale. Mais dans ces conditions, pour quel motif Himmler auraitil divulgu ses objectifs avec tant de lgret ? On sait en effet qu' officiellement , il n'tait toujours question que de l' vacuation des juifs vers les territoires de l'Est. Il est possible que les expressions Ausrottung (extermination) et umbringen (tuer), qui apparaissent dans le chapitre intitul L'vacuation des juifs , soient
129

Kommandant in Auschwitz, 107, 120, 153 ; voy. aussi Krausnick, Anatomie, vol. 2,

130 Le problme des juifs n'est abord expressment qu'au seul Point 4 du Programme du Parti National-Socialiste (NSDAP). Nous pouvons y lire : Seuls peuvent possder la nationalit allemande ceux qui sont des citoyens part entire. Et, sont citoyens part entire ceux qui ont du sang allemand, sans discrimination confessionnelle. Donc, aucun juif ne peut tre citoyen part entire. Staatsbrger dsignait le citoyen et Volksgenosse le citoyen part entire en tant que membre d'une communaut homogne. Plus loin nous voyons au Point 5 : Celui qui ne possde pas la nationalit allemande ne pourra vivre en Allemagne qu'en qualit d'hte (Gast) et devra se soumettre la lgislation en vigueur concernant le sjour des trangers. Puis, au Point 7, il est question de l'interdiction de sjour dans le Reich, dans certaines conditions, de ceux qui ne possdent pas la nationalit allemande ; au Point 8, on exige l'arrt de toute nouvelle immigration de non-Allemands ainsi que l'expulsion immdiate des non-Allemands entrs en Allemagne depuis le 2 aot 1914. Ce dernier point est visiblement dirig contre les juifs de l'Est, qui taient arrivs en grand nombre dans le Reich, pendant et aprs la Premire Guerre mondiale et qui s'taient rendus impopulaires bien des gards. Enfin, indirectement, le Point 23 aborde galement ce problme : il stipule que les juifs n'auront pas le droit de travailler dans la presse, et le Point 24 affirme que le Parti lutte contre l' esprit matrialiste juif . Voil donc tout le programme juif du Parti National-Socialiste. Du point de vue de la cration d'un tat au peuple de race pure, auquel aspirait ouvertement le Parti, ces exigences n'avaient rien de tellement injuste, voire d'immoral. En tout cas, nulle part, dans le texte du programme du Parti National-Socialiste, il n'est question d' extermination des juifs . 131 C'tait l le point de vue officiel des autorits allemandes, comme le prouve la documentation de la Croix-Rouge de Genve, concernant ses dmarches en faveur des personnes civiles dtenues dans les camps de concentration allemands (2 e d., juin 1946, 15 ; pour la rfrence complte, voy., ci-dessus, la note 64 du chapitre 11).

415,

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de simples erreurs de traduction, conscientes ou non. Des fautes de traduction, les Amricains en avaient dj commis sciemment l'poque o le prsident Roosevelt mettait tout en uvre pour prparer un pays rticent une guerre avec le Japon et l'Allemagne132. Par ailleurs, Rassinier a signal plusieurs cas de traductions qui dnaturent le sens original des actes du Tribunal Militaire International de Nuremberg. Ainsi, par exemple, l'expression Zurckdrngung der Juden (refoulement des juifs), employe dans ce que l'on appelle le procsverbal de Wannsee , a-telle pris le sens de Vernichtung (anantissement) aprs traduction et retraduction successives. Dans un autre cas, le procureur gnral amricain a traduit l'expression Ausrottung des Judentums (extirpation du judasme) par Ausrottung der Juden (extermination des juifs), ce qui change videmment le sens du texte. Car, comme le remarque trs justement Rassinier, le judasme est une ide ou, en d'autres termes, une image mentale, un tat d'esprit propre une communaut dtermine, comme c'est le cas pour le christianisme . Or, quand on parle de faire disparatre une ide, cela ne signifie pas l'annihilation physique de ceux qui l'incarnent, en l'espce les juifs, en tant qu'individus. En tout cas, on ne peut admettre cette ide comme allant de soi. D'ailleurs, pour Rassinier, le terme Ausrottung (extirpation) a t galement employ dans le discours d'Himmler Poznan, non pas au sens de Vernichtung (anantissement), mais d'Ausschaltung (exclusion)133. Quoi qu'il en soit, le document PS-1919 doit tre considr avec la plus extrme mfiance. Il prsente une juxtaposition de dclarations si confuses, si incohrentes et parfois d'une telle [93] absurdit que mme la littrature dnazifiante n'en cite habituellement que quelques phrases dtaches de leur contexte. Dans leur livre H. Himmler, Discours secrets, Smith et Peterson ne mentionnent d'ailleurs ce discours que de manire succincte. En revanche, ils reproduisent intgralement un autre discours d'Himmler, prononc deux jours plus tard, le 6 octobre 1943, galement Poznan, devant les hauts responsables du Reich (Reichsleiter) et chefs de districts (Gauleiter) du NSDAP. On y trouve de nouveaux commentaires sur la question juive , et Smith et Peterson remarquent ce propos qu'il s'agit l du passage le plus explicite et le plus marquant concernant l'extermination des juifs 134. Ce passage contient effectivement pour l'essentiel les mmes dveloppements que l'allocution aux gnraux SS (document PS-1919 de Nuremberg), cette diffrence prs qu'ils apparaissent ici mieux ordonns et ne prsentent plus les grossires absurdits du premier discours de Posen. Selon cette version du discours, Himmler aurait dit
:

Dans ce mme ordre d'ides, permettez-moi, puisque nous sommes en tout petit comit, d'aborder une question que vous admettez tous, camarades, comme une vidence, mais qui est devenue pour moi la question la plus grave de mon existence, je veux parler de la question juive. Vous vous flicitez tous de ce qu'il n'y ait plus de juifs dans votre province, et cela vous parat tout naturel. A quelques exceptions prs, tous les Allemands savent que nous n'aurions pu supporter jusqu'ici et que nous ne pourrions supporter davantage ces bombardements, ni les charges de cette quatrime anne, et peut-tre d'une cinquime, voire d'une sixime anne de guerre, si nous avions encore dans le corps de notre peuple cette peste attache sa dcomposition. Il est facile, Messieurs, de prononcer cette phrase de quelques mots : Les juifs doivent tre extermins. Pour celui qui a l'obligation d'accomplir ce que ces mots exigent, il n'est rien de plus dur ni de plus pnible. Voyez-vous, ce sont des juifs, bien sr, nous sommes d'accord, ce ne sont que des juifs. Rappelez-vous pourtant combien de gens, y compris des camarades du parti, ont adress, moi-mme ou d'autres administrations, leur
132 Il s'agit d'un ordre du ministre japonais des Affaires trangres Tojo, adress l'ambassadeur japonais aux tats-Unis Nomura, qui fut intercept par les services secrets des tats-Unis ; ce document fut traduit par un office amricain, mais dfigur au point que seuls les termes de menace et perfidie y soient rests comprhensibles ; voy. la revue Damals, 1-1976, 22-24. 133 Le Vritable Procs Eichmann, 84-85 (note 8). 134 Smith et Peterson, 301 (note 16)

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fameuse requte pour expliquer que tous les juifs sont naturellement des porcs, l'exception d'untel, qui est irrprochable et auquel il ne faut pas toucher. J'ose affirmer que, en juger par le nombre de ces requtes et le nombre de ces opinions individuelles en Allemagne, il y a plus de juifs convenables que de juifs tout court dont on pourrait dresser la liste. Des millions et des millions d'Allemands ont leur fameux bon juif, de sorte que ce nombre est dj suprieur la population juive. Si je dis cela, c'est simplement parce que dans la vie de tous les jours, dans votre propre secteur, vous pourrez [94]constater en observant des gens estimables, qui plus est nationaux-socialistes convenables, que chacun d'entre eux a son juif tout aussi convenable.

Ce que je vous dis ici, dans ce cercle, je vous demande simplement de bien l'couter et de ne jamais en parler. La question nous a t pose : Que fait-on des femmes et des enfants ? -- Je me suis dcid et l encore j'ai trouv une solution bien claire. Je ne me sentais en effet pas le droit d'exterminer les hommes -- dites, si vous voulez, de les tuer ou de les faire tuer -- et de laisser grandir les enfants qui se vengeraient sur nos enfants et nos descendants. Il a fallu prendre la grave dcision de faire disparatre ce peuple de la terre. Pour l'organisation qui dut accomplir cette tche, ce fut la plus dure que nous eussions connue jusqu'ici. Je crois pouvoir dire que cela a t accompli sans que nos hommes ni nos officiers en aient souffert dans leur cur et dans leur me. Le danger tait pourtant l, tout prs. La voie entre les deux possibilits qui se prsentaient alors : devenir trop brutal, devenir sans cur et ne plus respecter la vie humaine ou bien devenir trop mou et craquer jusqu' en avoir des crises de nerfs -- la voie entre Charybde et Scylla est terriblement troite. Nous avons transfr tous les biens que nous avons confisqus aux juifs -- il s'agit de valeurs incalculables -- au Ministre de l'conomie du Reich, jusqu'au dernier pfennig. Mon point de vue a toujours t le suivant : si nous voulons gagner la guerre, nous avons ici le devoir envers notre peuple, notre race, nous avons le devoir envers notre Fhrer, qui a t enfin accord notre peuple au bout de 2 000 ans, de n'tre pas petit et d'tre consquent. Mais nous n'avons pas le droit de prendre ne serait-ce qu'un seul pfennig sur les biens confisqus aux juifs. J'ai dcrt d'emble que les SS qui prendraient ne serait-ce qu'un mark seraient condamns mort. Ces derniers jours, j'ai sign pour cette raison des condamnations mort au nombre, je peux le dire tranquillement, d'une douzaine. Il faut ici se montrer dur pour que la collectivit n'en souffre pas. J'ai estim qu'il tait de mon devoir de vous parler trs franchement de cette question aussi et de vous dire ce qui s'est pass vous qui tes les plus hauts dignitaires, qui prenez les dcisions au plus haut niveau du Parti, de cet Ordre politique, de cet instrument politique du Fhrer. -- La question juive sera rgle d'ici la fin de l'anne dans les pays que nous occupons. Il ne demeurera plus que des restes, faits de juifs isols qui se seront terrs quelque part. La question des juifs maris des non-juifs et la question des demi-juifs seront examines avec bon sens et discernement ; une dcision sera prise et ces questions seront alors rsolues. J'ai eu de grosses difficults avec beaucoup d'institutions conomiques, vous pouvez m'en croire. Dans les territoires de l'arrire du front j'ai nettoy de grands ghettos juifs. A Varsovie nous avons eu quatre semaines de combats de rue dans un ghetto juif. Quatre semaines ! Nous y avons pris environ 700 abris btonns [Bunker]. Le ghetto tout entier confectionnait ainsi des manteaux de fourrure, des vtements, etc. Auparavant, quand on voulait y pntrer, on vous disait : Halte ! Vous entravez l'conomie de guerre ! Halte ! Fabrique d'armement ! -- Cela n'a videmment rien faire avec notre camarade de parti Speer, vous n'y pouvez rien. C'est la partie de pr[95]tendues fabriques d'armement que le camarade Speer et moi voulons purer ensemble dans les semaines et les mois venir. Nous le ferons sans aucune sentimentalit tout comme dans cette cinquime anne de guerre il nous faut tout faire sans montrer de sentimentalit mais avec un cur ardent pour l'Allemagne. J'en ai fini avec la question juive. Vous tes maintenant au courant et vous garderez cela pour vous. Peut-tre, bien plus tard, pourrons-nous un jour nous poser la question de savoir s'il faut en dire plus au peuple allemand. Il vaut mieux, je crois, que nous -- nous tous -nous ayons pris cela sur nous pour notre peuple, que nous ayons endoss cette responsabilit (la responsabilit d'une action et non pas seulement d'une ide) et que nous emportions ensuite ce secret avec nous dans la tombe 135 .

Nous nous en tiendrons l pour ce discours d'Himmler, qui jouit d'une faveur particulire et alimente continuellement les citations. Contrairement l'usage que pratiquent les auteurs des ouvrages de dnazification, j'ai reproduit intgralement ce fragment du discours, afin de faire apparatre avec plus de nettet l'ide d'ensemble et les enchanements. S'il est vrai, comme nous l'avons dj signal, que ce discours semble mieux articul que le premier et surtout ne
135

Cit d'aprs Smith et Peterson, 169-170.

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comporte plus d'absurdits manifestes, il appelle pourtant les mmes rserves. Il apparat impossible qu'Himmler ait fait un pareil expos pour informer les responsables du Reich et les chefs de districts (Gauleiter) d'un gnocide qu'il aurait perptr avec la SS. Le premier paragraphe du fragment cit se rapporte tout comme le troisime, sans quivoque possible, l'vacuation des juifs hors du Reich et des pays occups. C'est particulirement net en ce qui concerne la dernire partie du troisime paragraphe ( partir de La question juive sera rgle ). On y trouve d'ailleurs des rminiscences du procs-verbal de Wannsee lorsqu'il est question des mariages mixtes et des demi-juifs. Comme Himmler parle de quelques juifs qui se seront terrs , il ne peut s'agir que de l'vacuation des juifs hors du Reich et des pays occups d'Europe, en aucune faon du destin ultrieur des juifs vacus dans les ghettos et les camps de concentration de l'Est. Car l, il n'tait plus possible de se terrer . La phrase Les juifs doivent tre extermins (ausgerottet) dans le premier paragraphe est un non-sens et vraisemblablement une faute de traduction voulue, frauduleusement introduite dans le document, tout au moins en ce [96] qui concerne le mot ausgerottet (extermins). A cette poque personne dans le Reich ne parlait extermination (Ausrottung ) des juifs ; si bien qu'Himmler aurait d commencer par fournir un minimum d'explications aux Gauleiter et aux Reichsleiter, sous peine de susciter l'tonnement et, coup sr, de vives contradictions de la part de ces cadres importants du parti. Au lieu du mot ausgerottet (extermins), Himmler a probablement employ le mot ausgeschaltet (exclu) ou quelque chose du mme genre. D'autre part, deux anciens Gauleiter (chefs de district) que j'ai interrogs ne se souvenaient nullement avoir jamais entendu Himmler voquer en ces termes ou par allusion ce genre de solution de la question juive (Gauleiter Wahl) ou quelque chose sur le problme des massacres massifs de juifs (Gauleiter Jordan)136. Aucun des deux, vrai dire, ne se souvient de faon prcise de la session de Poznan du 6 octobre 1943 ; le Gauleiter Wahl pense qu'il a pu ne pas y participer, pour cause de maladie. Il m'a cependant textuellement dclar
: : :

Durant dix-sept longues annes (il fut Gauleiter pendant tout ce temps) je n'ai rien vu ni entendu qui ne puisse se dfendre humainement ou moralement Je ne pense pas qu'Himmler ait t stupide au point de conserver de telles dclarations, supposer qu'il les ait faites, ce que je ne crois pas, pour qu'elles puissent tre publies trente ans plus tard par des scribouillards de cette espce.

Cette dernire remarque mrite d'tre note. Qui croira que Himmler, qui voulait emporter ce secret dans la tombe et recommandait ses auditeurs de l'imiter, ait fait ensuite consigner ses paroles par crit pour la postrit ? L'auteur vritable de ces lignes devait juger le monde bien stupide, ce en quoi il n'avait pas entirement tort ! Le Gauleiter (chef de district) Jordan m'a confi que, pendant la guerre, il avait seulement entendu parler excutions dans le cadre des problmes tactiques de la lutte contre les partisans ; mais cela n'avait rien voir avec ce que l'on appelle la solution finale ; il s'agissait de mesures ncessites par la guerre . Nous avons voqu plus haut cette interprtation en analysant le discours d'Himmler lors de la session d'information des gnraux SS. Il me parat incontestable [97] qu'elle s'applique sans restriction au deuxime paragraphe du fragment, cit plus haut, du discours de Poznan du 6 octobre 1943, qui n'a manifestement aucun rapport avec le premier paragraphe. Quelques-uns des disCorrespondance prive, archives de l'auteur.

136

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cours ultrieurs d'Himmler nous apporteront, par des lments encore plus explicites, confirmation sur ce point. Mme s'ils n'avaient pas t prsents lors du discours d'Himmler Poznan, dont il est question ici, les deux Gauleiter Wahl et Jordan auraient certainement eu connaissance, par une autre voie, du contenu de l'expos d'Himmler sur la question juive, tel qu'on le prsente aujourd'hui. Leurs tmoignages livrent des claircissements prcieux dans ce domaine. A mon sens, ils dmontrent amplement que les propos tenus par Himmler l'poque n'avaient pas du tout le sens que leur donne la reconstitution actuelle de son discours du 6 octobre 1943. Ce serait un faible argument de rcuser ces deux tmoins en raison de leur appartenance antrieure au parti national-socialiste (NSDAP) car, nous l'avons dit, Himmler n'avait pas le moindre motif de parler, devant un cercle de personnes non concernes, de la solution finale , rpute secrte, si elle avait rellement exist. Par ailleurs, on trouve dans l'expertise sur Auschwitz du Professeur Krausnick, qui revendique comme il se doit un caractre scientifique, des parties de ce discours cites de la manire suivante
:

Dans les territoires de l'arrire du front j'ai vid de grands ghettos juifs La question juive sera rgle d'ici la fin de l'anne dans les territoires que nous occupons. Il ne demeurera plus que des restes, faits de juifs isols qui se seront terrs quelque part. La premire phrase de cette citation est, dans la documentation de Smith et Peterson, la deuxime phrase du quatrime paragraphe (138) 137 . La remarque qui lui fait suite chez Krausnick, savoir que la question juive sera rgle avant la fin de l'anne, ne succde pas cette phrase chez Smith et Peterson, o elle apparat au contraire avant, en conclusion du troisime paragraphe de l'expos sur la question juive, donc dans un tout autre contexte. Je laisse au lecteur le soin de mditer sur la diversit des possibilits d'interprtation qui en rsulte. Car il est bien vident que les phrases dont nous parlons prennent un [98] sens diffrent selon la place qu'elles occupent dans la structure globale de l'expos d'Himmler sur la question juive. En tout cas, ces divergences dans des publications qui se prtendent scientifiques prouvent tout le moins que mme des savants n'hsitent pas modifier selon leur bon plaisir l'ordonnance des phrases dans un texte issu d'un document original (si toutefois c'en est vraiment un). Quant aux auteurs chargs de surmonter le pass , les plus nombreux sont dpourvus de formation scientifique, sans parler mme de la manire dont ils utilisent les sources, historiques ou non 138 .

Dans ces conditions, pour tout observateur averti, les citations d'Himmler, telles qu'elles nous sont prsentes, ne peuvent plus tre considres comme dignes de foi. Habituellement, on s'en tient aux discours que nous avons cits ci-dessus. Nous allons, pour notre part, ajouter quelques extraits de discours supplmentaires tirs du livre de Smith et Peterson, intressants en ce sens qu'ils concordent avec certains passages des deux discours de Poznan, mais contrairement ces derniers, indiquent beaucoup plus clairement que les commentaires d'Himmler concernaient la guerre de partisans et les difficults avec les ghettos existants. Voici par exemple ce que disait Himmler dans un discours adress des commandants des forces navales Weimar le 16 dcembre 1943
:

Quand, n'importe o, j'ai t forc de donner dans un village l'ordre de marcher contre des partisans et contre des commissaires juifs -- je le dis dans ce cercle et mes paroles lui sont exclusivement destines --, alors j'ai Systmatiquement donn l'ordre de faire galement tuer les femmes et les enfants de ces partisans et commissaires. Je serais un lche et un criminel envers nos descendants, si je laissais grandir les fils remplis de haine de ces soushommes que nous avons limins dans le combat de l'homme contre le sous-homme. Croyez-

137 138

Smith et Peterson, 170. Anatomie, 2, 446.

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moi : cet ordre n'est pas aussi facile donner ni aussi simple excuter qu'il peut l'tre concevoir rationnellement et exprimer dans cette salle. Mais nous devons, toujours plus, avoir conscience de ce que nous nous trouvons dans un combat racial primitif, naturel et originel139 .

Plus tard, parlant devant des gnraux, le 5 mai 1944, Sonthofen

Nous sommes tous soldats, quel que soit l'uniforme que nous portons. Vous devez vous aussi comprendre combien il m'a t pnible d'excuter cet ordre, adress au soldat que je suis ; pourtant, je m'y suis soumis, et je l'ai [99] excut par obissance et totale conviction. Quand vous dites : Pour les hommes, nous sommes d'accord, mais pas pour les enfants , permettez-moi de vous rappeler ce que j'ai dit dans mes premiers exposs. Dans ce conflit avec l'Asie, nous devons prendre l'habitude d'oublier les rgles du jeu et les murs en usage au cours des guerres europennes passes, bien qu'elles nous soient devenues chres et conviennent beaucoup mieux notre mentalit. Je pense que nous n'avons pas le droit non plus en tant qu'Allemands, quels que soient les lans du cur chez chacun de nous, de laisser grandir les vengeurs remplis de haine, que nos enfants et nos descendants seraient obligs d'affronter plus tard parce que nous, les pres ou les grands-pres, aurions t trop faibles et trop lches pour leur pargner un tel legs 140 .

Et dans un autre discours prononc un peu plus tard Sonthofen, le 24 mai 1944, devant plusieurs gnraux
:

Je crois, messieurs, que vous me connaissez suffisamment pour savoir que je ne suis pas un tre assoiff de sang, ni un homme qui prouve de la joie ou du plaisir accomplir quelque chose de dur qui lui est impos. Mais, par ailleurs, je possde des nerfs assez solides et un sentiment du devoir assez puissant -- j'ai cette prtention -- pour excuter sans compromis une chose, ds lors que je l'ai reconnue ncessaire. Je ne me suis pas senti le droit, en ce qui concerne les femmes et les enfants juifs, de laisser grandir en la personne des enfants les futurs vengeurs qui assassineront plus tard nos pres ( sic) et nos petits-enfants. Cela m'aurait paru une lchet. En consquence, la question a t rsolue sans compromis. En ce moment (c'est sans prcdent dans cette guerre), nous conduisons des juifs mles de Hongrie en camps de concentration : 100 000 pour commencer, auxquels succderont 100 000 autres. Ils seront affects la construction d'usines souterraines. Mais pas un seul d'entre eux ne risque d'apparatre, en quelque sorte, dans le champ de vision du peuple allemand. Je suis pourtant convaincu d'une chose : je verrais sous de sombres couleurs le front situ l'est du Gouvernement Gnral si nous n'avions pas rsolu la question juive dans ce secteur et si existaient encore le ghetto de Lublin et surtout le ghetto gant de Varsovie, avec ses 500 000 individus. Son nettoyage, l'anne dernire, nous a cot, messieurs, cinq semaines de combats de rue, avec emploi des chars et de toutes les armes, l'intrieur de ce secteur barricad sur luimme. Nous avons pris d'assaut environ 700 maisons transformes en casemates 141 .

Le 21 juin 1944 enfin, Himmler expliquait une fois encore, devant un groupe de gnraux Sonthofen
:

Il est bon que nous ayons eu la duret d'exterminer les juifs sur notre territoire. Ne demandez pas si cela a t difficile mais ayez en tant que soldats -- je dirais presque -- de la comprhension pour la difficult que rencontre l'excution d'un tel ordre. En soldats qui ne pensent qu' l'Allemagne, faites aussi un examen critique et vous en tirerez la conclusion que c'tait ncessaire. A eux seuls les raids ariens auraient t impossibles surmonter si nous avions encore eu dans nos villes la population juive. J'ai aussi la convic[100]tion que, dans le Gouvernement Gnral, nous n'aurions pu maintenir le front de Lemberg, si nous avions encore eu les grands ghettos de Lemberg, de Cracovie, de Lublin et de Varsovie. Lorsque pendant l't 1943 nous avons nettoy le dernier grand ghetto de Varsovie -- je vous donne tranquillement le chiffre -- avec ses plus de 500.000 juifs, en cinq semaines de combats de rues, c'tait vraiment le dernier moment. Ces ghettos, si ferms qu'ils eussent d tre, taient les centrales de tous les partisans et de tous les groupes de bandits. Ils taient en outre le foyer d'infection du moral de l'arrire De mme je rpondrai tout de suite une question que vous vous posez certainement. Cette question est la suivante : Oui, d'accord, que vous tuiez les juifs adultes, je le comprends,
139 140 141

Smith et Peterson, 201. Smith et Peterson, 202. Smith et Peterson, 203.

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mais les femmes et les enfants ? -- Il faut que je vous dise une chose : un jour, ces enfants seront grands. Pousserons-nous l'indcence jusqu' dire : Non, non, nous sommes trop faibles pour cela, mais nos enfants pourraient un jour s'en occuper. Ils devront, leur tour, en venir bout. Alors la haine juive de ces vengeurs, aujourd'hui petits et plus tard devenus grands, s'attacherait nos enfants et nos descendants, de sorte qu'une fois de plus le mme problme serait rsoudre Je vous l'ai dit, Varsovie, nous avons eu cinq semaines de combats, maison par maison, et nous avons vid 700 abris, des caves servant d'abris, parfois deux caches superposes. Quand nous en avions fini avec un bloc de maison, ils ressortaient tout coup par-derrire. Le juif a toujours des catacombes, des passages, des canaux. C'est un systme vieux comme le monde. Le juif est un nomade, vieux comme le monde C'tait, je l'ai dit, la dernire limite, car je ne crois pas qu'autrement, nous eussions pu aussi facilement tenir le front dans le territoire du Gouvernement Gnral142 .

Ces fragments de discours, qui ne figurent qu' titre d'extraits chez SmithPeterson, ne peuvent tre reproduits qu'avec les plus expresses rserves, tant donn le peu de crdit que mritent visiblement les documents sollicits. Cependant, contrairement aux deux discours de Poznan, ils montrent assez clairement que les explications d'Himmler concernant des excutions de juifs taient toujours en rapport avec les menes des maquisards et partisans sur les arrires du front. Lorsque dans ces discours Himmler parle de manire tout fait gnrale de la solution de la question juive ou de l'extermination des juifs, il s'agit chaque fois de phrases intercales ultrieurement ou de manipulations lors de la traduction et de la retraduction. Car il n'est pas concevable qu'Himmler ait dvoil des chefs militaires de haut rang le secret du prtendu gnocide perptr contre les juifs si celui-ci avait t effectif. Les reprsailles frappant indiffremment hommes, femmes et enfants dans la guerre des partisans taient sans aucun doute une mesure brutale et impitoyable, hautement rprhensible sur [101] le plan du droit international et de la morale, et Himmler se devait de le justifier devant ces chefs de la Wehrmacht, puisqu'il tait impossible de dissimuler les faits. Mais les anciens combattants du front de l'Est se rappelleront que des femmes et mme des enfants ont maintes et maintes fois particip la lutte mene par les partisans. Si, dans ces circonstances, les ractions ont t trs dures et ont frapp aveuglment, c'tait avant tout pour prserver la scurit des troupes combattantes et des voies de communication utilises pour l'acheminement des renforts. Des mesures qui au demeurant ne sont pas comparables au massacre, tout aussi indiffrenci, des femmes et des enfants allemands, par les bombardements massifs des villes allemandes, des bombardements que Churchill avait ordonns aux fins d'anantissement, et pour lesquels il n'existe aucune sorte de justification 143. Ce qui nous importe pour notre tude, c'est le fait qu'aucun des discours d'Himmler ne contient ne serait-ce qu'une seule allusion aux prtendus gazages en masse dans des camps dits d'extermination. Nulle part dans les discours recueillis, Himmler ne mentionne Auschwitz en ce sens. Par contre, le second discours de Sonthofen fournit de manire allusive un tout autre renseignement sur le sort des juifs hongrois qui furent transports au printemps et durant l't

Smith et Peterson, 203-205. Pour la participation de femmes et d'enfants aux activits de bandes organises, voy. aussi la documentation d'Aschenauer, 32 et 99. Le nombre des victimes des bombardements pouvait s'lever, pour une seule nuit, jusqu' dix mille et mme cent mille morts (Rumpf, 107,). Le nombre des victimes du seul bombardement de Dresde qui a dur exactement 14 heures et 10 minutes a t valu 135.000 morts par David Irving. Des estimations amricaines situent ce nombre 200.000 et plus ; voy. D. Irving, Der Untergang Dresden, 13.
142 143

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1944 Auschwitz pour y tre, selon la version officielle, gazs . Ils taient destins constituer la main-d'uvre pour la construction d'usines souterraines144. Ainsi, ces dclarations d'Himmler, telles qu'elles nous sont parvenues, permettent plus de conclure que les groupes d'intervention (Einsatzgruppen) du Service de Scurit (SD) d'Himmler engags dans la lutte contre les partisans avaient reu l'ordre de traiter avec une extrme rigueur la population juive rencontre dans les secteurs tenus par les partisans, sans pargner ni femmes ni enfants. Or, c'est un fait que la population juive faisait presque toujours cause commune avec les partisans. Il s'agissait donc d'une raction provoque par les mthodes de combat perfides et contraires au droit international que pratiquait un adversaire sournois et extrmement cruel ; mais elle ne saurait, en aucun cas, tre assimile un gnocide concert. On nous permettra de rappeler une fois encore ce propos [102] qu'Himmler lui-mme, dans un mmoire rdig au cours des premires annes de guerre pour Hitler, avait cart l'ide de l'limination physique d'un peuple comme incompatible avec l'esprit germanique et inconcevable (voy. ci-dessus, p. 40). 4. Han s Fra nk
Nous avons lutt contre les juifs [das Judentum : le judasme ?] pendant des annes : nous nous sommes laisss aller des propos pouvantables et mon propre journal m'accuse Mille ans passeront sans que soit efface cette responsabilit [Schuld] de l'Allemagne.

Ces mots qui, apparemment, confirment toutes les dclarations relatives l'extermination des juifs, ont t prononcs par l'un des dirigeants les plus minents et les plus connus du IIIe Reich, Hans Frank, conseiller juridique du parti national-socialiste allemand ds le milieu des annes 20. Il assuma plusieurs fonctions leves (dont celle de prsident de l'Acadmie de Droit allemand) avant de devenir, aprs l'arrive d'Hitler au pouvoir, gouverneur gnral de la Pologne occupe, en octobre 1939. Il pronona ces phrases au cours de son contre-interrogatoire lors du procs du Tribunal Militaire International de Nuremberg. Depuis lors, ces propos de Frank sont constamment cits, textuellement ou en substance, l'appui de la thse du gnocide145. Le Tribunal de Nuremberg, qui situait les camps d'extermination en Pologne, attribua logiquement Frank une large part de responsabilit. En ralit, Frank n'avait pas d'influence directe sur les camps de concentration situs sur le territoire qu'il administrait, parce que ces camps dpendaient directement des SS. On ignore intentionnellement ces circonstances pour attacher plus de poids encore la confession si spectaculaire et si impressionnante de Frank. On dit en tant que gouverneur gnral, il devait savoir ! Cependant, comme le prouve son interrogatoire devant le Tribunal de Nuremberg le 18 avril 1946, Frank ne savait rien de concret de la prtendue extermination des juifs. Il avait bien vu, une seule fois, l'intrieur d'un camp de concentration il s'agit du camp de Dachau, situ sur le territoire intrieur du [103] Reich. Mais il ne connaissait les camps d'extermination de son district
: :

144 Pour la premire fois, le mensonge sioniste concernant le gazage d'un demi-million de juifs en t 1944 Auschwitz-Birkenau - qui fut accept sans la moindre enqute par la Cour d'Assises de Francfort lors du procs d'Auschwitz - a t mis en doute et rfut avec des documents importants et persuasifs par un chercheur amricain, le professeur Butz. Comme je me suis fix comme but d'examiner uniquement les preuves et documents en faveur de la thse de l'extermination, je me bornerai, dans le cadre de ces travaux, voquer les recherches de Butz. Ici, voy. son chapitre sur les juifs hongrois, 173-223. 145 Voy. Gilbert, 268

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administratif que de nom ou pas du tout. Et surtout, il ignorait tout des prtendus gazages 146. Voil qui te dj beaucoup de la valeur et de la signification que l'on attache, d'ordinaire, aux affirmations de Frank cites plus haut. Et, si l'on considre l'ensemble de ses dclarations d'alors, il est plus frappant encore de constater que, presque toujours, elles sont cites de faon incomplte et prennent, de ce fait, un sens tout diffrent. A cette poque, rpondant la question de son avocat, le Dr Seidl, qui lui demandait s'il avait pris part, de quelque faon que ce ft, l'excution de juifs, Frank donna les explications suivantes qui contiennent les phrases rapportes au dbut de ce chapitre
:

Je rponds : oui ; et je dis : oui, parce que, sous l'impression des cinq mois de ce procs et surtout sous l'impression de la dposition du tmoin Hss, je ne puis tre en accord avec ma conscience si je me dcharge de mes responsabilits sur ces subalternes. Je n'ai jamais fait installer de camps d'extermination pour les juifs ni favoris leur installation ; mais, si Adolf Hitler lui-mme a fait porter cette horrible responsabilit sur son peuple, celle-ci m'atteint galement. Car nous avons lutt contre les juifs [das Judentum : le judasme ?] pendant des annes : nous nous sommes laisss aller des propos pouvantables et mon propre journal m'accuse. C'est pourquoi, dans ce sens et dans ce contexte, j'ai le devoir de rpondre votre question par l'affirmative. Mille ans passeront sans que soit efface cette responsabilit [Schuld] de l'Allemagne 147.

L' aveu de Frank repose donc incontestablement sur une hypothse si Hitler en personne a fait porter cette horrible responsabilit au peuple allemand, alors Frank, lui aussi, porte une part de responsabilit. De plus, selon ses propres paroles, Frank se trouvait alors sous l'impression des cinq mois de ce procs et surtout sous l'impression de la dposition du tmoin Hss . Ces mots clairent tout. Car Nuremberg (comme il a pu tre prouv entre-temps au terme de nombreuses enqutes), on avait labor, l'aide d'artifices psychologiques, des documents de valeur douteuse et avec le concours de tmoins parjures, une prsentation des faits l'usage des accuss, dont le but tait de convaincre la plupart d'entre eux, y compris Frank, de l'existence des prtendus gazages de masse . Pourtant, tous les accuss, y compris Frank, ont dit avec conviction leur ignorance de ces faits148. [104] L' aveu de Frank ne prouve absolument rien. D'ailleurs, Frank a rvis de lui-mme son jugement sur la faute que l'Allemagne porterait pendant mille ans lorsqu'il a appris les expulsions massives opres par les Russes, les Polonais et les Tchques149. Peut-tre avait-il espr, dans un premier temps, impressionner favorablement ses juges par son acceptation publique d'une responsabilit . Les notes du journal du psychologue de la prison, Gilbert, vont dans ce sens. Frank finit sans doute par reconnatre par la suite l'inutilit d'une telle tentative.
:

146 IMT, XII, 7, ; voy. aussi Reitlinger, 43 (The Final Solution, 38). Mme l'historien polonais Stanislaw Pietrowski qui eut la possibilit d'tudier les 38 volumes du journal de Hans Frank, mis sa disposition, ne put prsenter le moindre indice valable prouvant que Frank connaissait, mieux que d'autres, les camps de concentration de son district ou possdait des moyens d'action rels sur le droulement de la vie dans ces camps. Pietrowski a publi Varsovie, en allemand, en 1963, des extraits de ce journal ; voy. notre bibliographie. jusqu'en 1944, Auschwitz ne se trouvait pas dans le district relevant de la comptence de Hans Frank (Pietrowski, 74-75). 147 IMT, XII, 19. Fait typique, le jugement ne cite que des passages tronqus du texte (voy. IMT, 1, 278). 148 Heydecker et Leeb, 489, De mme, l'exclamation emphatique de Frank, dans son dernier ouvrage, 304, - qui est galement cite par Pietrowski, 202 : Que d'espoirs ont t anantis par les crimes commis Auschwitz! Penser cette destine cruelle donne dj des frissons! ne saurait s'expliquer que par les mthodes de pression dont usait, sur les inculps, le procs grand spectacle de Nuremberg. Car cette raction de Frank ne reposait sur rien de rel. 149 IMT, XXII, 438.

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En dehors mme de l' aveu de Frank, qui ne repose sur aucun fait tangible, on n'oubliera pas son journal , ce tmoignage contre lui-mme , que l'on retrouve, tel un spectre, travers toute la littrature spcialise. Si l'on fait abstraction des doutes pesant sur son origine, il n'apporte aucun renseignement de plus que les autres documents dj tudis sur l' usine de mort d'Auschwitz . Si le journal de Frank fait l'objet de notre tude ici, et non pas dans le chapitre qui va suivre, c'est parce qu'il ne s'agit en aucun cas d'un journal au sens habituel du mot, c'est--dire de notes prises quotidiennement. Selon les affirmations restes incontestes de son avocat devant le Tribunal Militaire International, le 11 juillet 1946, Frank n'a pas crit une seule ligne de ce document. Ces 10.000 pages, qui reprsentent 38 volumes, ne sont que les notes stnographies prises par le secrtaire de Frank au cours de ses audiences, confrences, rceptions, etc., donc de l'ensemble de ses activits de gouverneur gnral ; elles contiennent aussi, parfois seulement l'tat d'bauches, les textes de ses discours et allocutions que l'on aime particulirement citer. Mais on est en droit de se demander si Frank a rellement relu le texte de ce journal ($)150 et vrifi la justesse de ses propos. En confirmant, devant le Tribunal de Nuremberg, l'authenticit de ce journal , Frank reconnaissait simplement que ces 38 volumes reprsentaient bien la documentation officielle relative sa longue activit en tant que gouverneur gnral. D'ailleurs, seul un choix rduit de ces notes a finalement t produit (PS-2233) au procs de Nuremberg 151. Aprs le procs, la totalit des volumes fut confie aux autorits polonaises. Ils se trouve[105]raient actuellement dans les archives du Ministre de la Justice de Varsovie. Leur exploitation donna lieu une longue tude crite par Stanislaw Pietrowski, qui en publia galement une dition en langue allemande, abrge, intitule Hans Franks Tagebuch ( Le Journal de Hans Frank ). Les passages retenus l'appui de la thse exterminationniste ne reprsentent qu'une infime partie du total. Qui plus est, leur contenu est souvent trs flou et dpourvu d'intrt, en particulier dans les passages dont on peut douter qu'ils rapportent rellement les propos du gouverneur gnral. Contrairement ce que l'on pourrait croire, le passage qui contient le plus de dtails sur la question ne se trouve pas dans le livre de Pietrowski, mais dans l'ouvrage de Poliakov et Wulf Das Dritte Reich und die Juden ( Le IIIe Reich et les juifs , p. 180 et suivantes). Dans beaucoup de ces citations, Frank affirme simplement que, dans les territoires qu'il administrait, les juifs taient astreints sans mnagement travailler pour l'tat, exigence que l'on ne saurait qualifier de trop injuste, voire d'inhumaine, l'poque d'une guerre totale impose l'ensemble du peuple allemand. Nous ne commenterons pas ces dclarations qui ne concernent gure notre propos. On considre habituellement comme important et instructif un discours que Frank aurait tenu le 16 dcembre 1941 Cracovie lors d'une sance de travail du gouvernement. Nous le citerons ici intgralement
: :

Je vous dirai franchement qu'il est temps d'en finir avec les juifs, d'une faon ou d'une autre Je sais que beaucoup de mesures prises actuellement leur encontre, dans le Reich, sont critiques. On parle sans cesse, sciemment, de cruaut, de duret leur gard, etc. Les rapports sur le climat moral en tmoignent. Avant d'aller plus loin, mettons-nous d'accord, je vous en prie, sur le principe : nous ne voulons prouver de piti que pour le peuple allemand, l'exclusion de tout autre au monde. En ma qualit de national-socialiste de longue date, je dois ajouter : si la mafia juive devait survivre la guerre en Europe, tandis que nous aurions vers et sacrifi notre meilleur sang pour la prennit de l'Europe, cette guerre n'auIMT, XVIII, 156. IMT, XXIX, 356-724. [NDT : En ralit, ce journal de Hans Frank semble avoir compris de 10.000 12.000 pages, rparties en une quarantaine de cahiers. Le doc. PS-2233 est constitu d'extraits de 34 cahiers. Ces extraits reprsentent 269 pages imprimes.]
150 151

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rait apport, malgr tout, qu'un succs partiel. C'est pourquoi je ne connais qu'un principe pour le problme juif : il faut qu'ils disparaissent, qu'ils s'en aillent. J'ai entam des ngociations pour qu'ils soient refouls vers l'est. En janvier, une grande runion se tiendra sur cette question Berlin, laquelle j'enverrai Monsieur le Secrtaire d'tat Dr Bhler. Cette confrence aura lieu l'Office Central [106]

Que deviendront les juifs ? Croyez-vous qu'on va les reloger dans les centres ruraux du Territoire de l'Est ? On nous a dit Berlin : Pourquoi tant d'histoires ? Nous ne pouvons rien en faire, pas plus dans le Territoire de l'Est (Ostland) que dans le Commissariat du Reich (Reichskommissariat). Vous n'avez qu' les liquider vous-mmes. Messieurs, je dois vous prier de laisser de ct tout sentiment de piti. Il nous faut anantir les juifs o qu'ils soient, quand nous le pouvons, pour prserver ici l'intgrit du Reich. Nous devons, en tout cas, trouver une voie qui mne vers ce but, et j'ai quelques ides ce sujet. Pour nous aussi, les juifs sont des parasites extrmement nuisibles. L'ensemble des territoires relevant du Gouvernement Gnral compte actuellement quelque 2,5 millions de juifs, peut-tre mme 3,5 millions, en comptant les mariages mixtes avec des juifs et tout ce qui s'y raccroche. Ces 3,5 millions de juifs, nous ne pouvons pas les fusiller, et nous ne pouvons pas non plus les empoisonner. Mais nous pouvons au moins avoir recours des interventions qui aboutiront d'une faon ou d'une autre leur anantissement dans le cadre des mesures gnrales qui devront tre discutes l'chelon national. Nous devons, l'instar de ce qui a t fait l'intrieur du Reich, dbarrasser le Gouvernement Gnral de ses juifs 152 .

de la Sret du Reich (Reichssicherheitshauptamt) sous la prsidence du Gnral SS Heydrich. En tout cas, une grande migration juive se prpare.

Ces propos sont sans valeur, surtout en ce qui concerne Auschwitz, ds lors qu'il s'agit de prouver que les prtendus massacres de juifs ont effectivement eu lieu. Par contre, ils font apparatre clairement qu' cette poque tout au moins il n'existait pas encore de mesures concrtes d'anantissement. Frank pensait sans doute que de telles mesures taient possibles et il s'en faisait l'avocat. Mais il n'y a rien de plus tirer de cette allocution, sinon que Frank n'avait pas la moindre ide de la manire dont pouvait se raliser l'anantissement d'un si grand nombre de juifs. Il s'attendait d'ailleurs recevoir des instructions, et en mme temps la solution de ce problme, lors de la runion de Berlin qui devait se tenir peu aprs, probablement la confrence de Wannsee. Or, nous avons vu que cette confrence s'est borne dcider l'vacuation des juifs d'Europe vers les territoires occups de l'Est, o ils devaient tre affects des tches spcialement choisies.
Telle est la matrialit des faits. Ils ne font pas, certes, apparatre Frank sous un jour favorable ; pourtant, ils ne livrent aucun indice quant aux massacres de juifs allgus ; moins de considrer les fanfaronnades de cet arriviste, qui a d se prendre pour un roi en Pologne occupe, comme l'expression d'un programme officiel. De toute manire, il convient de [107] noter que Frank n'avait aucun pouvoir de dcision en la matire, comme le constate Krausnick lui-mme dans son expertise sur Auschwitz153 .

Les Vierteljahreshefte fr Zeitgeschichte ( Cahiers trimestriels d'histoire contemporaine ) renferment une analyse minutieuse de Christoph Klessmann sur le caractre de Frank, reprsent comme une grande gueule et une forte tte, aimant passer pour un dur et tenant des discours muscls . Klessmann crit
:

Souvent, il se grisait de paroles, et leur contenu, dj bien mince, se diluait dans un flot d'emphase et de pathos qui ne pouvait qu'apparatre ridicule son auditoire [anne 1971, p. 256].

Klessmann affirme galement de l'ancien Gouverneur Gnral qu'il n'avait pas le sens des ralits
:

152 153

IMT, XXXIX, 502-503. Anatomie, vol. 2, 421.

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Il est rare que ses actes aient concid avec ses paroles, qu'il se soit agi de provocations verbales, cyniques et hybrides ou de promesses et projets positifs [ibid., p. 257].

Au vu de ce jugement, on ne pourra plus gure accorder aux autres dclarations du journal de Frank une signification dpassant le niveau de l'effet rhtorique. Cependant, pour respecter l'intgralit du sens de ces affirmations, nous en citerons aussi les passages les plus importants tels qu'ils ont t publis dans l'ouvrage documentaire de Poliakov et Wulf. Frank dclara, par exemple, l'occasion d'un discours prononc le 20 dcembre 1941 dans le cadre d'une fte de la police charge du maintien de l'ordre
:

Camarades de la police ! Lorsque vous avez quitt vos foyers et votre patrie, bien des mres et bien des pouses inquites ont d vous dire : Quoi ! Tu pars en Pologne o il y a tant de poux et de juifs ? Naturellement, on ne peut en chasser la totalit en une seule anne : pour cela, il faut du temps [ibid., p. 180].

Il tient des propos semblables la mme anne lors de la fte de Nol du bataillon d'infanterie de Cracovie (I. R. 645)154. Au cours d'une runion de la police, le 25 janvier 1943, Varsovie, Frank s'est mme personnellement dfini comme le criminel de guerre numro 1 . Il dit
:

Nous devons nous rappeler que nous figurons tous ici sur la liste des criminels de guerre de Monsieur Roosevelt. J'ai l'honneur d'en tre le [108] numro 1. En quelque sorte, nous voil devenus complices au sens de l'histoire mondiale [ibid. , p. 185].

Ces dclarations correspondent trop bien l'esprit de Nuremberg pour qu'on ne soit pas pris de doutes leur lecture. Il ne serait venu l'ide d'aucune personnalit importante de l'poque de tenir de tels propos sur lui-mme. Il reste que, de toute faon, leur teneur est trop imprcise pour que l'on puisse en tirer argument l'appui de la lgende d'Auschwitz. Le passage suivant, qui serait extrait d'une allocution de Frank prononce le 2 aot 1943 devant des orateurs du parti, rvlerait, une fois encore, un personnage hbleur et prtentieux
:

Le Parti National-Socialiste Allemand survivra certainement aux juifs. Au dpart, il y avait ici 3 millions et demi de juifs, il ne reste plus que quelques commandos de travail. Tout le reste a, disons, migr [ibid., p. 185].

Il n'existait effectivement qu' peine trois millions et demi de juifs sur l'ensemble des territoires contrls par le IIIe Reich, et non pas seulement sur les terres du Gouvernement Gnral. Mais si Frank n'a parl cette occasion en 1943 que de quelques quipes de travail, il dclarait des journalistes, le 25 janvier 1944 Berlin
:

On peut considrer que le Gouvernement Gnral compte encore actuellement 100 000 juifs [ibid., p. 185].

C'est un peu plus que quelques commandos de travail . Rien ne montre plus clairement ce qu'il faut penser des indications de Frank, supposer qu'il soit rellement l'auteur de ces citations ! Nous terminerons par une dclaration que Frank aurait faite le 4 mars 1944 Cracovie lors d'une session de travail des orateurs du parti et dont la dernire phrase ne manque certainement dans aucune tude sur la perscution
154

Voy. Langbein, Wir haben es getan , 49.

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des juifs sous le IIIe Reich. A cette occasion, le gouverneur gnral aurait donn libre cours son inspiration en ces termes
:

Quand on voit aujourd'hui, ici ou l, un pleurnichard les yeux remplis de larmes qui s'afflige sur le sort des juifs et vous dit : N'est-ce pas pouvantable, ce qu'on leur a fait subir ?, il faut demander l'intress s'il est toujours du mme avis aujourd'hui. Si nous avions ces deux millions de juifs en pleine activit chez nous aujourd'hui, vu le petit nombre des mles allemands que nous sommes, nous ne serions plus matres de la situation. Les juifs sont [109]

une race exterminer ; quand nous en attrapons un, il n'en a plus pour longtemps (ibid., p. 185).
Outre le fait que les chiffres indiqus par Frank changent chaque fois, cette citation, et plus spcialement la dernire phrase, ne rvle rien d'autre, le cas chant, que le got de Frank pour les rodomontades. Car les millions de juifs qui ont survcu au IIIe Reich alors mme qu'ils se trouvaient tre dans les pays qui constiturent la Grande Allemagne apportent un dmenti flagrant ces affirmations. Dans le livre Im Angesicht des Galgens ( Face la potence ), rdig dans sa cellule de la prison de Nuremberg, Frank se plaint d'ailleurs en ces termes
:

On n'a jamais recherch s'il existait un rapport de causalit entre ces citations utilises contre moi et ce qui s'est rellement pass. J'affirme et dclare que je n'ai jamais commis un seul meurtre de ma vie et que les tueries de toutes sortes rsultaient d'ordres donns par Hitler et Himmler, directement leurs Krger et Globocnik. Ce n'est que la vrit155 .

Face la potence , il est difficile de mentir. Ces paroles peuvent exprimer tout l'abattement et le dsespoir d'un homme qui a chou dans sa tactique de dfense, dont il attendait primitivement beaucoup, semble-t-il ; c'est du moins ce qui ressort de confidences qu'il aurait faites au psychologue de l'administration pnitentiaire Gilbert aprs son audition la barre des tmoins
:

J'ai tenu ma promesse, n'est-ce pas ? J'ai dit que, contrairement l'entourage du Fhrer, qui semblait ne rien savoir, je savais ce qui se passait. Je pense que les juges ont d tre impressionns de voir l'un d'entre nous se montrer honnte et franc, sans chercher mettre la responsabilit sur le dos des autres. Ne le croyez-vous pas ? J'ai vraiment t heureux que ma sincrit leur ait fait une si bonne impression 156 .

En lisant ces lignes, on pourrait penser que Frank tait parfaitement au courant d'une extermination des juifs Auschwitz ou ailleurs. En ralit, il ne peut nullement en tre question, puisque, selon ses propres termes, il se trouvait sous l'impression des cinq mois de ce procs et surtout sous l'impression de la dposition du tmoin Hss . Et lorsque, au cours de cette audition, Frank fit ensuite remarquer qu'il avait pourtant lu bien des choses dans les journaux neutres et ennemis , on ne peut que hocher la tte tristement, comme Gring, l'poque, au spectacle d'une si nave crdulit. [110] Quant la dclaration que Frank a finalement consigne dans son livre Im Angesicht des Galgens ( Face la potence ), aprs l'chec de sa tactique de dfense base sur une sincrit imaginaire, elle ne reprsente la vrit que dans la mesure o il y proclame son innocence absolue. Car les tueries de toutes sortes auxquelles manifestement il croyait toujours, restent prouver, si l'on entend par l le massacre mthodique des juifs. En consquence, les opinions

155 156

Frank, 404 : voy. galement Vierteljahreshefte, 1971, 245, 260 (note 79). Gilbert, 269.

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mises ce sujet par Frank, qui tait fortement marqu par un procs sensation des plus prouvants pour les nerfs, ne comptent pas. 5. Alfred Ro se nber g Avec les indications qui prcdent se clt le chapitre des dclarations publiques de personnalits du IIIe Reich censes tmoigner de l'existence d'un programme d'extermination des juifs. Seul le grand inquisiteur par la grce de l'ennemi , l'ancien haut conseiller du gouvernement Robert M. Wassili Kempner, actuellement avocat Francfort, a essay de produire un lment supplmentaire pour tayer la lgende du gnocide juif ; et il a pens tout naturellement Alfred Rosenberg, ancien ministre du Reich pour les territoires occups de l'Est. Il renvoie un texte qui n'a pas t publi ce jour, rdig personnellement par Rosenberg l'occasion d'une confrence de presse, au cours de laquelle personne n'tait autoris prendre des notes . D'aprs ce document, le 18 novembre 1941, Rosenberg, parlant des tches qui l'attendaient dans les territoires occups de l'Est, aurait notamment dclar
:

Quelque six millions de juifs vivent l'Est, et cette question ne peut tre rgle que par une limination biologique de la totalit des juifs installs en Europe. La question juive ne sera rsolue pour l'Allemagne que lorsque le dernier juif aura quitt le territoire allemand, et pour l'Europe, lorsqu'il n'y aura plus un seul juif sur le continent europen jusqu' l'Oural Aussi devons-nous empcher par des mesures prventives qu'une gnration romantique accueille de nouveau les juifs en Europe. Et pour cela, il est ncessaire de les repousser au-del de l'Oural, ou de les faire disparatre d'une manire ou d'une autre 157 .

Il est tonnant de constater les facults imaginatives dployes par des gens comme Kempner lorsqu'il s'agit de [111] fournir des preuves pour dfendre leur thse de l'extermination des juifs. Malheureusement, ils commettent souvent, dans leur zle, des ngligences qui tent d'emble tout crdit leur interprtation. Quel est le sens d'une confrence de presse o il est interdit de prendre des notes, ce qui exclut, en bonne logique, qu'on en donne un compte rendu ? On s'en serait dout, Kempner n'a pas rvl le lieu de sa dcouverte. Il s'agit donc vraisemblablement d'une falsification. Ce qui tend le prouver, c'est notamment le nombre magique de six millions de juifs, qui apparat ds la premire phrase. Pour qu'on puisse admettre que six millions de juifs ont t assassins dans les territoires occups de l'Est, il faut naturellement qu'un nombre au moins gal de juifs y aient vcu. Or, l'poque des propos prts Rosenberg, on tait extrmement loin du compte158. En outre, on est frapp par l'illogisme de la premire phrase, dont un homme tel que Rosenberg se rendrait difficilement coupable. En effet, il n'y a pas de rapport direct entre la question des juifs vivant l'Est et la solution du problme juif pour l'ensemble de l'Europe. Nous trouvons ici amalgams dans une phrase deux problmes distincts. L'absurdit du passage tout entier s'accrot encore au moment o Rosenberg aborde dans la deuxime phrase, sans la moindre transition, la question juive en Allemagne, alors que celle-ci avait dj t quasiment rsolue par l'migration 159.

Kempner, 86-87. Voy., ce sujet, Retlinger, 557,, Hrtle, Freispruch, 184-186, Rassinier, Le Drame, 107, , Harwood, Did 5, , Butz, 205, 159 Des 540.000 juifs environ qui vivaient en Allemagne en 1933, 300.000 d'entre eux ont quitt le pays entre 1933 et 1939 ; voy. Rassinier, Le Drame.. passim et Reitlinger, 535. D'aprs un document prsent au procs de Nuremberg (NG-2586, rapport de l'Office des Affaires trangres allemand), c'taient 537.000 juifs qui avaient migr d'Allemagne, deux ans plus tard, au 31 octobre 1941 (Scheidl, Geschichte, vol. 5, 28 ainsi que Poliakov et Wulf, Das Dritte Reich und die Juden, 243, ).
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Ainsi, les explications attribues Rosenberg pchent-elles par illogisme et par ignorance du sujet. Cependant, faisons, pour le moment, abstraction de ces arguments qui tombent sous le sens et supposons que ce document soit authentique. Rosenberg y parle d'une limination biologique (biologisch Ausmerzung), donc de tuer . Pourtant, il est visible que Rosenberg n'entend pas par ce terme l'annihilation physique des juifs, mais bien plutt leur refoulement hors de l'espace gographique europen, par-del l'Oural. C'est ce qui ressort de la dernire phrase de la citation. Certes, l'emploi du mot Ausmerzung (limination, suppression) au sens de Verdrngung (refoulement, dplacement) n'est gure usuel ; c'est pourtant la seule interprtation possible de cette citation, au demeurant douteuse, des propos attribus Rosenberg sous la forme reproduite ici. Peuttre faut-il expliquer [112] cette singularit de langage par le fait que Rosenberg tait un Allemand des pays baltes, et qu'il ait pu se mprendre sur le sens du mot allemand. Mais on devra galement, en prsence d'une garantie aussi contestable que celle qui est apporte par Kempner l'appui du document, envisager une fois encore l'ventualit d'erreurs de traduction qui en dnaturent le sens. Autrement dit, il est fort possible que Rosenberg, supposer qu'il ait fait des communications de ce type des reprsentants de la presse, n'ait nullement employ le mot Ausmerzung (limination, suppression). Seul le document original pourrait jeter une lumire dfinitive sur cette question. Mais, comme presque tous les documents importants concernant la prtendue extermination des juifs, cette pice est introuvable. 6. Conc lu sio n Nous retiendrons comme rsultat de ce chapitre que les dclarations publiques de dirigeants du IIIe Reich ne livrent aucun renseignement sur les prtendues chambres gaz d'Auschwitz-Birkenau. Elles ne fournissent mme pas d'indices assez consistants pour suggrer l'existence d'un plan prvoyant l'limination physique de tous les juifs habitant les territoires sous contrle politique allemand, ou pour attester de mesures envers les juifs permettant de conclure indirectement la ralit d'un tel plan. Tout au plus peut-on dduire des dclarations d'Himmler, dans la mesure o elles correspondent effectivement au libell restitu, que dans les territoires occups de l'Est, de nombreuses personnes juives, dont des femmes et des enfants, ont t liquides sans procdure conforme aux rgles de la justice. Mais ces vnements se sont produits (et il ne peut y avoir aucun doute ce sujet) dans le cadre d'une guerre de partisans meurtrire, laquelle participrent aussi, comme il a t prouv, des femmes et des enfants, et qui a caus la Wehrmacht la perte de quelques centaines de milliers de soldats, victimes d'embuscades o ils taient tratreusement assassins160. Il est significatif qu'il n'existe pas de dclarations publiques des personnes les plus proches de Hitler, Gring et Goebbels, [113] qui soient susceptibles d'entrer dans le cadre de ce chapitre pour y tre tudies 161.

160 Hrtle (Freispruch , 270) parle d'environ 500.000 soldats allemands qui furent assassins par des partisans russes, d'aprs les communiqus de victoires russes. Ce chiffre fut galement donn par le chef du contre-espionnage, l'amiral Canaris. Pour la participation des juifs la guerre des partisans, voy. Hrtle, ibid., 271-273, qui s'appuie sur des sources juives. Voy. aussi, ce sujet, la documentation d'Aschenauer dans NS-Prozesse. 161 Les discours de Goebbels furent publis et comments par Helmut Heiber (voy. notre bibliographie). Les discours de Gring, ma connaissance, n'ont pas encore t publis jusqu' ce jour.

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III. - JOURNA UX INTIM ES ET A UTRES RECUEILS DE NOTES PERSONNELLES


1. Jo urnau x e t le ttr es Les notes manuscrites de tmoins du conflit mentionnant des meurtres de juifs sont plus rares qu'on ne le pense habituellement. Les citations provenant de journaux personnels ou de lettres sont peu abondantes dans la littrature spcialise et leur provenance demeure bien souvent incontrlable, parce que les documents dont elles sont extraites sont conservs dans des archives inaccessibles, quand ils n'ont pas simplement disparu. Hermann Langbein, ancien dtenu communiste d'Auschwitz, qui crit inlassablement sur ce camp, a rassembl en 1964 les extraits qui lui paraissaient essentiels en un opuscule intitul wir haben es getan ( Nous l'avons fait ). Cet ouvrage est ddi aux sceptiques (titre du premier chapitre). Il devait dissiper les doutes qui, selon ses propres termes, resurgissent sans cesse ds qu'il est question du gnocide qui est cens avoir t ordonn et organis par le gouvernement du IIIe Reich. Langbein s'tend longuement sur ce sujet (les 16 premires pages d'un ensemble de 136 pages) et affirme que ces doutes doivent disparatre une fois acheve la lecture des documents qu'il prsente, tmoignages de personnes qui ont personnellement particip des meurtres ordonns par les nazis (p. 11). Nous pouvons en conclure que Langbein n'a nglig aucun texte de quelque importance et son ouvrage sera une base idale pour notre tude. C'est pourquoi il convient de l'examiner avec soin. Laissons de ct les divers extraits du journal du Gouverneur Gnral Hans Frank, puisque nous en avons trait dans le chapitre prcdent. Nous ne nous intresserons pas non plus [114] aux citations provenant du journal d'Otto Brutigam, rapporteur du Ministre des Territoires Occups de l'Est, car elles ne mentionnent et ne confirment rien d'autre que l'envoi de juifs dans les territoires de l'Est et leur affectation des tches relevant du domaine militaire. Il signale des pogroms effectus par la police auxiliaire de Lituanie, pogroms qui auraient t tacitement tolrs par l'occupant allemand. Ces notes ne fournissent aucune indication sur les meurtres mthodiques de juifs par les Allemands. Il n'y est pas question d'Auschwitz ni d'aucun autre camp d'extermination (p. 4246). La correspondance change entre un brigadier de gendarmerie, Jacob, et le gnral de corps d'arme Querner, et les notes du journal de l'adjudant SS Felix Landau (p. 50-54 et p. 56-71), prsentent des aspects plus intressants. Manifestement, Jacob et Querner se connaissaient de longue date, ayant t voisins, ce qui explique le caractre insolite et familier de leur correspondance. Comme Landau, Jacob faisait partie des forces luttant contre les bandes de partisans dans les territoires de l'Est. Dans la mesure o ils voquent la liquidation de juifs, il faut bien la replacer dans le contexte des combats contre ces partisans. Cet aspect apparat indirectement plusieurs reprises dans leurs crits. Il n'est jamais fait mention de camps d'extermination ni d'Auschwitz. Dans son commentaire, Langbein cherche susciter l'impression que Landau a particip des massacres commis contre une population exclusivement juive (p. 72-73). Mais les notes ont t rdiges par Landau entre le 3 juillet et le 2 aot 1941, une poque o la confrence de Wannsee n'avait pas encore eu lieu, non plus que les premiers massacres organiss de juifs, si l'on en croit les spcialistes qui les situent justement postrieurement la confrence. Il ressort clairement des lettres de Jacob qu'il voulait en imposer son ami plus grad que lui. Il n'est

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donc pas exclu qu'il ait exagr sur plusieurs points. Au reste, cette source ne fournit aucune indication sur le gnocide suppos du peuple juif. A l'appui de sa thse, Langbein fait mention des lettres changes entre un jeune mdecin, Fritz Mennecke, et sa femme Eva. La correspondance, qui couvre une priode s'tendant du 20 Octobre 1940 au 7 avril 1943 (p. 19-38), a t [115] publie sous forme d'extraits. Commentant ces lettres, Langbein fait valoir que Mennecke aurait pratiqu l'euthanasie et en aurait tendu l'utilisation aux dtenus des camps de concentration. Les lettres, dans lesquelles Mennecke fait part sa femme des examens mdicaux qu'il a effectus dans des hpitaux et des camps de concentration, ne donnent pas de renseignements sur leur finalit. D'autre part, les aveux arrachs Mennecke au cours de l'enqute judiciaire (lettre du 2.11.1946 au juge d'instruction, p. 19-20), formuls en termes vagues, n'apportent gure d'claircissements sur les actes qui auraient t passibles du code pnal. Comme beaucoup d'autres dclarations semblables de cette poque, ces aveux ne semblent tre rien d'autre, dans les conditions qui rgnaient alors, que l'expression d'une psychose cre par la dtention 162. Les passages cits de ces lettres ne fournissent pas la moindre preuve de la thse prsente par Langbein. Certains extraits du journal du Ministre de la Propagande du Reich, Joseph Goebbels, occupent une place importante dans l'ouvrage de Langbein, et plus gnralement dans toute la littrature spcialise traitant de la perscution des juifs. Langbein cite en diffrents endroits de son opuscule des passages de ce journal , souvent peu prcis et parfois contradictoires, ce qui lui permet de leur ter tout enchanement logique. A ct de l'une des citations, Langbein crit que, pour Goebbels, aucun doute ne subsiste quant au sort rserv aux juifs dports Auschwitz et dans d'autres camps de concentration (p. 108). Et, comme souvent chez Langbein, l'affirmation n'est taye que par des commentaires personnels, l'exclusion de tout document probant un procd frquent dans la littrature antinazie. Il est gnralement admis que l'extermination des juifs par le gaz Auschwitz a t tenue secrte et que seuls Hitler, Himmler, Eichmann, Hss et un petit cercle initis et d'excutants en avaient connaissance. Comment dans ces conditions Goebbels a-t-il pu savoir, prcisment, tout ce qui se passait dans les camps, lui qui ne quittait que trs rarement Berlin pendant la guerre et connaissait tout juste de nom les camps de concentration de l'Est du Reich ? Langbein a parsem son ouvrage de citations tronques de Goebbels sur le traitement rserv aux juifs, les accompagnant [116] de commentaires pour confrer une crdibilit une thse qui ne se dduit aucunement de l'enchanement logique des textes. On consultera avantageusement, pour toute citation de Goebbels, le livre des Britanniques Fraenkel et Manvell, Goebbels - A Biography, relativement objectif, et qui reproduit par ordre chronologique les diffrents crits du ministre. Rien ne dmontre plus clairement quel point Goebbels ignorait tout ce qui concernait le sort des juifs. Dans l'immdiat, je ne mettrai pas en cause l'authenticit de ces notes. De leur ct, Fraenkel et Manvell crivent, dans leur introduction aux citations du journal de Goebbels
: :

Ce journal apporte la preuve que Goebbels tait parfaitement inform du meurtre de millions de juifs et qu'il approuvait et encourageait la construction de camps d'extermination [p. 255].

162 Le Dr Mennecke mourut peu de temps aprs, en captivit ; voy. Langbein, Wir haben es getan, 239.

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Au lecteur, donc, de juger. Les passages cits l'appui de cette thse sont les suivants
:

14 fvrier 1942. -- Le Fhrer rappelle sa dcision de frapper un grand coup contre les juifs d'Europe. Piti et sensiblerie n'ont pas leur place ici. Les juifs ont mrit la catastrophe qu'ils subissent aujourd'hui. Ils verront l'anantissement de nos ennemis et leur propre anantissement Ce sentiment nettement anti-juif doit se propager au sein de notre peuple et pntrer tous les milieux encore rfractaires[p. 256].

Il est clair que le terme anantissement ne dsigne pas ici l'limination physique des individus. L'expression l'anantissement de nos ennemis signifie videmment la victoire militaire et non pas l'extermination de tous les opposants de l'Allemagne.
7 mars 1942. -- La question juive devra s'inscrire dans un plan l'chelle de l'Europe entire. Il reste plus de onze millions de juifs en Europe. Il faut en premier lieu les regrouper dans les territoires de l'Est. Aprs la guerre, nous pourrons ventuellement leur attribuer une le, par exemple Madagascar. Dans tous les cas, il ne saurait y avoir de paix en Europe tant que les juifs n'auront pas quitt le continent[p. 256].

Les propos du 14 fvrier se trouvent donc renforcs par les affirmations du 7 mars. Constatons que le plan de Madagascar faisait encore partie, cette date, des solutions envisages, aprs la confrence de Wannsee.
Mars 1942 [le jour n'est pas indiqu]. -- En fin de journe, nous abordons une nouvelle fois la question juive. En ce domaine, le Fhrer reste in[117]branlable. Les juifs doivent quitter l'Europe, s'il le faut par les moyens les plus brutaux (p. 256-257). 27 mars 1942. -- Actuellement, les juifs en provenance du Gouvernement Gnral sont refouls vers l'Est en commenant par Lublin. A cette fin, on utilise des mthodes assez barbares qui ne sauraient tre dcrites ici avec plus de dtails : l'arrive, il n'en reste plus grand-chose de ces juifs. Globalement, on peut constater que 60 % d'entre eux doivent tre liquids, tandis que 40 % sont aptes au travail obligatoire. L'ancien Gauleiter de Vienne, responsable de cette opration, prend certaines prcautions et use d'un procd qui n'attire pas trop l'attention. On excute l'endroit des juifs un jugement qui est certes barbare, mais qu'ils ont largement mrit. La prophtie du Fhrer sur leur responsabilit dans le dclenchement d'une nouvelle guerre mondiale se concrtise de la manire la plus brutale. Dans ce genre d'affaires, il ne faut pas se laisser dominer par la sensiblerie. Les juifs nous anantiraient si nous ne nous dfendions pas contre eux. C'est un combat de vie ou de mort entre la race aryenne et le virus juif Heureusement, nous disposons, en ces temps de guerre, de toute une gamme de possibilits qui nous seraient inaccessibles en temps de paix. Nous devons en profiter[p. 257].

Les contradictions existant entre ces propos, dats du 27 mars, et les textes prcdents suffiraient faire natre des doutes quant leur authenticit. Par ailleurs, ils ne nous indiquent pas si oui ou non Goebbels connaissait le dtail de la liquidation des 60% restant. Il est possible qu'il ait t, dans une certaine mesure, au courant de certaines rumeurs ce sujet. Il est certain d'autre part que les dportations vers les territoires de l'Est causaient un grand nombre de victimes, les pidmies taient frquentes dans les camps de transit et les ghettos, sans parler de la fatigue extnuante du voyage dans les convois. Mais il n'est pas question ici, proprement parler, de meurtres perptrs pour des raisons raciales.
29 avril 1942. -- Pour les juifs, la procdure expditive est de rigueur dans tous les territoires de l'Est occups. Des dizaines de milliers d'individus doivent y croire[p. 257].

Le sens de ces termes reste confus. Dans la mesure o les considrations prcdentes ne s'appliquent pas ici, ces dernires phrases, trs brves au demeurant, peuvent s'expliquer par la lutte contre les partisans puisque, on le sait au-

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jourd'hui, la plupart des bandes de l'arrire-pays taient formes d'un grand nombre de juifs et parfois mme elles ne se composaient que de juifs. [118]
2 mars 1943. -- Nous chassons dfinitivement les juifs de Berlin. Samedi dernier, ils ont t rafls et ils seront dports vers l'Est dans les dlais les plus courts. Il est malheureusement nouveau apparu que les meilleurs milieux, en particulier les intellectuels, ne comprennent pas notre politique envers les juifs[p. 257-258].

Voil pour les citations du journal de Goebbels. Fraenkel et Manvell en concluent que ces propos et d'autres eussent suffi faire condamner Goebbels devant n'importe quel tribunal (p. 258). Il aurait fallu citer les autres propos, car les passages cits ne justifient en rien leur conclusion. Comme nous l'avons dit, on est en droit de se demander si les feuillets de journal, allant du 21 janvier 1942 au 9 dcembre 1943, dont ces citations ont t extraites, sont de toute faon authentiques. Langbein se borne indiquer, ce propos, que les textes ont t retrouvs Berlin, au milieu des dcombres de la Chancellerie du Reich (p. 13) rien sur l'auteur de la dcouverte et rien de plus sur l'emplacement. Fraenkel et Manvell crivent ce propos
: :

Seul le hasard a permis que ces pages soient sauves du chaos de l'effondrement gnral. Pour rdiger ses notes, Goebbels usait pour ses notes d'un papier la cuve d'une qualit et d'une beaut rares, inaccessible aux utilisateurs ordinaires pendant les annes de guerre. Aprs la prise de Berlin en 1945, environ 7 000 feuilles de ce papier spcial s'parpillrent dans la cour du Ministre de la Propagande. Les soldats russes voulurent brler ces amas de papier, mais un chiffonnier, frapp par la qualit du papier la cuve, parvint acqurir cette denre rare et prcieuse et sauva ainsi des flammes les notes crites par le ministre pendant la guerre. Plus tard, c'est avec beaucoup de peine que l'on est arriv trier et classer ces pages dont une partie avait dj commenc de brler. Au cours des annes 1947-1948, Louis P. Lochner a mis en forme ce matriau et en a publi des extraits pouvant intresser les historiens. Le manuscrit original se trouve, tout comme le journal d'Elberfeld, la bibliothque universitaire de Stanford, en Californie, tandis qu'une photocopie de l'ensemble des pages de ce manuscrit est conserve l'Institut d'Histoire Contemporaine de Munich. A l'poque de ce journal, Goebbels ne rdigeait plus lui-mme ses propos, mais les dictait l'un de ses collaborateurs, le stnodactylographe en chef Otte[p. 251]. Goebbels, d'ailleurs, ne prenait jamais le temps de relire et d'amliorer les textes qu'il dictait longuement, tandis qu'Otte les tapait la machine, en veillant une prsentation impeccable. Ce qui explique les nombreuses rptitions et les irrgularits stylistiques du texte[p. 252].

Le rcit rvle des points tranges il est difficile de croire que des soldats russes aient voulu brler sans vrification des documents provenant d'un ministre du Reich, pour les cder [119] ensuite (souci d'humanit ?) un pauvre chiffonnier afin qu'il puisse en tirer quelque bnfice. Il est tout aussi bizarre que ce soit prcisment un journaliste qui ait mis en forme ce matriau et en ait publi des passages pouvant intresser les historiens . Fraenkel et Manvell ne disent pas comment Lochner est parvenu se procurer les fameuses pages. Et naturellement le manuscrit original est conserv comme bon nombre d'anciens documents allemands aux tats-Unis et non pas, comme il devrait l'tre, dans les archives allemandes. Pendant quelque temps, l'ancien officier d'ordonnance de Goebbels, Wilfried von Oven, a lui-mme cru l'authenticit de ce journal, et il a fait une dclaration en ce sens l'hebdomadaire Der Spiegel. Il se fondait sur le fait, entre autres, que les caractres de la machine crire avec laquelle ces pages avaient t tapes taient d'une taille exceptionnelle (prs d'un centimtre de hauteur). Or Goebbels, tout comme Hitler, avait possd une machine de ce type. De plus, von Oven estima que le contenu, le style et le choix des mots, tels qu'ils apparaissaient au travers du texte des photocopies des pages du journal (dates
:

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panir de juin 1943) qu'il avait pu consulter, taient tout fait dans la manire de Goebbels163. Mais von Oven ne connaissait pas nos extraits -- en particulier celui du 27 mars 1942, -- parce qu'il n'avait pas reu de photocopies de ces pages du journal. Dans une lettre du 27 dcembre 1977, il m'a dit qu'il n'aurait trs vraisemblablement pas donn une telle confirmation s'il avait alors connu les passages douteux . Il a mis l'hypothse de falsifications portant sur des mots isols ou des passages entiers de ces documents taps la machine164. Quoi qu'il en soit, les extraits du journal de Goebbels cits par Fraenkel et Manvell, et Langbein, n'apportent manifestement aucun lment susceptible de rpondre la question qui fait l'objet de notre tude. Dans la mesure o ces auteurs cherchent communiquer une impression diffrente de celle qui se dgage la simple lecture des textes, ils sont amens induire le lecteur en erreur. Le journal de Goebbels ne mentionne en aucun endroit Auschwitz ni aucun camp d'extermination . S'il runit tout un ensemble d'extraits, apparemment convaincants, de rapports, notes, journaux et lettres, le livre de [120] Langbein ne renferme qu'un chapitre qui soit en relation directe avec le sujet de notre tude. Il s'intitule Un professeur Auschwitz et reproduit les notes prises, au jour le jour, par le Professeur Johann Paul Kremer, de Mnster, docteur s lettres et mdecin, qui fut affect un certain temps au camp principal d'Auschwitz. Plus que toute autre chose, ce chapitre rvle chez l'auteur l'art de susciter dans l'esprit du lecteur non averti l'impression d'horreur souhaite par des commentaires orients et des suppositions malveillantes se rapportant aux notes anodines du journal intime d'un homme reprsent comme le type par excellence de l'excutant dpourvu de tout scrupule moral. Rien qui puisse nous clairer. Car la plus grande partie de ces notes concerne des questions d'ordre priv ou professionnel touchant directement ce professeur en mdecine elles ne sont gure susceptibles de convaincre les sceptiques de l' existence des exterminations (Langbein). Alors, simple remplissage dans un opuscule dj bien mince ? En fait, seules les pages 81 93 se rapportent Auschwitz, o le Professeur Kremer a exerc les fonctions de mdecin. Il y a sjourn du 30 aot la minovembre 1942, soit un court trimestre. Selon ses propres termes, le Professeur Kremer ne se contentait pas d'effectuer des examens mdicaux, il a galement particip des excutions (par exemple le 13.10 et le 15.11.1942) et des actions spciales (quinze en tout), qu'il dsigne en un endroit comme la plus terrible des abominations (note du 5.9.1942). Langbein (p. 81) assimile les actions spciales aux oprations de slections . Le fait est concevable, bien qu'il n'apparaisse pas explicitement
:

163 Voy. aussi : Nation Europa, 4-1975, 53, Dans l'annexe de son ouvrage tudi ici, Langbein fait remarquer que les citations de Goebbels qui y sont utilises provenaient du journal qui aurait t publi sous forme d'extraits par Louis P. Lochner ( Wir haben es getan , 133). 164 Il est intressant de relever que l'Institut d'Histoire Contemporaine de Munich, dans une lettre que j'ai consulte, concernant une correspondance relative ce Journal de Goebbels, a galement admis que l'on ait pu falsifier certains passages . Entre-temps, un diteur de Hambourg a publi et mis en vente le premier tome du prtendu journal de Goebbels, dans son texte intgral, auquel feront suite trois autres volumes. Je n'ai pas pu m'en servir pour la prsente tude, cause de la date de sa parution. Ce journal avait aussi t dcouvert par un journaliste qui prtend l'avoir trouv dans les archives d'un pays de l'Est . Mais Wilfred von Oven affirme clairement qu'il s'agit l d'un faux (Deutsche National-Zeitung, 23.9.1977, 1). L'authenticit des citations extraites de l'dition Lochner qui figurent galement, en partie, dans l'dition de Hambourg ne saurait en aucun cas tre dfinitivement tablie - selon von Oven - que lorsque l'un des trois microfilms reproduisant le texte du journal, que Goebbels fit cacher en un lieu tenu secret avant la destruction de l'original ordonne par lui-mme, sera mis au jour.

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dans les notes elles-mmes. Par contre, le journal du Professeur Kremer ne suggre pas qu'il ait pu s'agir de slectionner les futures victimes des chambres gaz. Rassinier rapporte lui aussi que les slections suscitaient toujours la panique parmi les dtenus qui craignaient d'tre choisis pour passer dans la chambre gaz . Mais il s'agit l, manifestement, d'une de ces rumeurs qui circulaient partout dans les camps de concentration. Rassinier prouve qu'au moins Dora et Buchenwald, o il a t emprisonn lui-mme, les [121] slections ne signifiaient pas le gazage de prisonniers inaptes au travail165. De mme, le journal du Professeur Kremer n'indique en aucun cas qu'elles aient impliqu l'excution des prisonniers par le gaz. D'o la ncessit pour Langbein d'tablir un rapport entre les actions spciales mentionnes par le Professeur Kremer et les chambres gaz, en citant un passage du manuscrit que le commandant Hss aurait rdig avant sa mort dans sa prison de Cracovie (p. 79-80). Il aurait certainement t plus judicieux de citer les propos tenus par Kremer devant le tribunal de Mnster (RFA) au sujet de ces actions spciales , qu'il voque dans son journal, procs qui lui tait intent au terme de dix ans d'emprisonnement passs en Pologne. Langbein y a certainement assist. Mais peut-tre les explications de Kremer, fournies ce moment-l, ne concidaient-elles pas avec la lgende forge par Langbein ? Pour ma part, l'accs au dossier m'a t interdit 166. Le terme de gazage n'est utilis qu'une seule fois dans les notes du Professeur Kremer. On lit, la date du 1.9.1942
:

L'aprs-midi, j'ai assist au gazage d'un bloc avec usage de Zyklon B contre les poux.

Nous en avons une nouvelle preuve le Zyklon B tait bien utilis comme produit dsinfectant contre la prolifration des poux. Kremer crit aussi que les pidmies de typhus svissaient constamment dans le camp, et que mme les SS taient touchs (voy. par exemple les notes du 3.10.1942, p. 84). Au terme de ces citations bien peu aptes confirmer la thse de l'extermination, Langbein remarque avec un rien d'irritation
: :

Dans la longue priode qui a suivi son retour d'Auschwitz, pas une note n'indique que chez ce professeur d'universit les vnements auxquels il avait assist l-bas aient laiss des traces. Le peu de notes se rapportant, mme de loin au sujet, est reproduit ici [p. 104].

Si l'on considre que ces quelques notes n'apportent aucun lment susceptible de nous clairer ni sur les gazages massifs ni sur les mauvais traitements infligs aux dtenus, on pourrait penser que Kremer avait tout simplement bonne conscience. Langbein poursuit
:

Kremer s'est mme rjoui lorsqu'il a appris que ses juges taient en possession de son journal : il esprait que ces notes permettraient de le laver de tout soupon [p. 127].

Pourrait-on mieux prouver une bonne conscience ? [122]


Le Vritable Procs Eichmann, 111 (note 42). Voy., ci-dessous, Annexe II. Dans de nombreuses notes figurant au bas des pages de l'ouvrage, KL Auschwitz in den Augen der SS (voy. 215-227), Rawicz cite des passages des prtendues dclarations que fit Kremer lorsqu'il comparut devant la Cour Suprme Populaire de Cracovie : Kremer est cens avoir confirm alors que les actions spciales mentionnes par lui-mme dans son journal dsignaient bien des gazages de juifs. Sehn, dans l Anthologie du Comit International d'Auschwitz (vol. 1, 2 e partie, 22,) voque les mmes faits. Mais l'on ne saurait accorder la moindre valeur cette source polonaise. A propos du procs contre Kremer Mnster, Sehn affirme (ibid., 29, ) que Kremer aurait reni ses dclarations faites en Pologne, mais qu'il aurait t pris en flagrant dlit de contradiction par d'autres tmoins.
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Langbein tente d'expliquer le soulagement de Kremer dans un ouvrage ultrieur et affirme que, mme chez un homme d'un haut niveau intellectuel , on peut constater le refoulement de tout sentiment de culpabilit 167. Une explication peu probante supposer que le journal ait contenu des affirmations compromettantes, comme le suggre Langbein, comment le Professeur Kremer aurait-il pu se rjouir de sa dcouverte ? Les souvenirs dsagrables, voire accablants refouls inconsciemment finissent toujours par resurgir aux moments cruciaux. Kremer tait manifestement persuad de l'innocence de ces notes et pour cette raison il ne pouvait que se rjouir de leur existence. Rsumons toutes ces observations en constatant que Langbein ne saurait persuader, par son opuscule et les citations qu'il renferme, les historiens dots de quelque esprit critique. Au contraire, les argumentations filandreuses de ce pionnier de la thorie de l'extermination de masse devraient nous rendre prudents. Fait intressant, Langbein mentionne une lettre d'Himmler son masseur, Flix Kersten, date du 21 mars 1945 il y parle de l'vacuation de 2.700 juifs en Suisse et ajoute qu'il poursuit ainsi la tche qu'ils s'taient fixe, luimme et ses collaborateurs, bien avant la guerre et qui se serait acheve au milieu de l'anne 1940 sans la guerre et les folies qu'elle entrane avec elle et rpand dans le monde, qui en a empch la ralisation (p. 111). Cette lettre montre une nouvelle fois quelles taient en fait les intentions relles des dirigeants du Reich non pas l'limination physique des juifs, mais leur expulsion d'Allemagne et d'Europe. Langbein n'oppose cette lettre qu'une remarque qui se veut ironique il rappelle qu'Himmler a pourtant bien t le crateur de l'usine de mort d'Auschwitz (p. 112) ce qu'il entendait prouver par la publication de son opuscule !
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2. Le rap port du War Refu ge e Board ( WRB ) En novembre 1944, l'Office amricain pour les rfugis, le War Refugee Board, publia plusieurs tmoignages de gens qui avaient vcu dans les camps d'extermination d'Auschwitz [123] et de Birkenau 168. A l'poque, ces rcits ont fait grand bruit. Parfois aussi, ils ont t accueillis avec scepticisme. La premire partie (n 1) de l'ouvrage est intitule The Extermination Camps of Auschwitz (Oswiecim) and Birkenau in Upper Silesia ( Les camps d'extermination d'Auschwitz (Oswiecim) et de Birkenau en Haute-Silsie ). Elle commence par le rcit suppos authentique de deux jeunes juifs slovaques qui affirment avoir pass deux ans dans ces camps, avant de s'vader de Birkenau en avril 1944. Dans le premier chapitre de ce rcit, intitul Auschwitz et Birkenau , l'un d'eux relate son dpart forc du village de Sered vers Auschwitz, puis son transfert Birkenau, peu de temps aprs. Ce chapitre est important par les nombreux dtails qu'il donne sur les installations destines aux gazages et sur les fours crmatoires. Ses 26 pages en font aussi le rapport le plus long de cette publication. Prcisons que ces dclarations sur l'imaginaire usine de mort de Birkenau reposent sur les constatations de ces deux hommes, dont le WRB se porte garant. Le second juif dclare venir de la localit slovaque Novaky (2e chapitre, intitul Majdanek , p. 26-33) et avoir t envoy Auschwitz le 14 juin 1942, o il est arriv le 27 juin 1942 aprs un passage Lublin-Majdanek. Il a travaill dans les deux camps, aprs quoi, une date indtermine, il est transfr Birkenau, sans doute pour des raisons disciplinaires, o il dit tre rest plus de 18 mois, jusqu' son vasion, le 7 avril 1944. Il ne donne pas d'autres infor:

Menschen in Auschwitz, 392. Je dois au professeur Butz de possder une photocopie de l'original du War Refugee Board Report.
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mations sur son sjour Birkenau. Le troisime chapitre de la premire partie (n 1) renferme le tmoignage de deux autres jeunes juifs de Birkenau qui se seraient galement enfuis du camp le 27 mai 1944. Si l'on en croit la prface du WRB, le rcit, parvenu en Suisse le 3 aot 1944, rapporterait, outre les rumeurs circulant l'poque, les vnements qui se sont drouls Birkenau entre le 7 avril et le 27 mai 1944 (p. 33-39) ; il fait donc suite aux deux rapports cits prcdemment. D'aprs la prface du WRB, les deux premiers rapports restituent ce que leurs deux auteurs seulement ont tous deux ensemble souffert, entendu ou appris de premire main ; on n'y trouverait ni impressions ni opinions personnelles et il n'y [aurait] pas de propos fonds sur des ou-dire 169. La [124] vracit des rcits est affirme. Pourtant, ces remarques ne sont pas sans prsenter des contradictions avec leur objet. La deuxime partie du rapport a pour titre Transport et comprend 19 pages de notes que l'on dit rdiges par un commandant polonais, non juif. Seul survivant d'un groupe de 60 dtenus, il aurait t dport de Cracovie Auschwitz en mars 1942. Les notes se rapportent essentiellement aux rumeurs qui circulaient dans le camp. Par exemple, dans le troisime chapitre intitul Les juifs , nous trouvons des descriptions dtailles du camp de Birkenau, bien que l'auteur, selon ses propres affirmations, n'ait vcu et travaill qu' Auschwitz. Certains passages offrent l'aspect d'une histoire romance. L'auteur prtend avoir su ds son arrive, en mars 1942, que la dclaration d'inaptitude au travail tait une condamnation la liquidation par le gaz (p. 4). En admettant que ce rcit soit authentique, rien ne prouve que cette connaissance de l'existence des chambres gaz repose sur une exprience personnelle et rien ne montre qu'elle ne soit pas mettre sur le compte des ou-dire. A Auschwitz et dans les environs, les bruits de cette nature n'taient pas rares ils taient soigneusement entretenus par des personnes qui y trouvaient leur intrt 170. Tous les rcits du rapport ont t publis sans indication du nom d'auteur, pour des raisons, dit-on, de sret personnelle l'poque171. Ce motif a disparu avec l'effondrement du IIIe Reich. Pourtant, assez curieusement, l'anonymat n'a pas t supprim et aucun des auteurs de ces textes n'est venu tmoigner pendant le procs de Nuremberg. Deux d'entre eux se firent connatre, mais beaucoup plus tard, dans les annes 60 le docteur Rudolf Vrba, chimiste, rsidant en Grande-Bretagne, et le fonctionnaire tchque Alfred Wetzler. Tous deux dclarrent tre les auteurs des deux premiers rcits du rapport. Ils tmoignrent au procs d'Auschwitz Francfort (1963-1965). Les noms des deux autres juifs n'ont t rvls que dans les annes 60 et celui du commandant polonais reste inconnu ce jour voy. Butz, p. 99172.
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169 Voici le texte anglais correspondant ce passage : The following report does not contain everything these two men experienced during their captivity, but only what one or both together underwent, heard or experienced at first hand. No individual impressions or judgements are recorded and nothing passed on from hearsay. ( Le texte qui va suivre ne relate pas tout ce que ces deux hommes ont vcu pendant leur dtention, mais seulement ce que l'un d'eux ou tous deux ensemble ont souffert, entendu ou appris de premire main. On n'y trouvera ni impressions ni opinions personnelles et il n'y a pas de propos recueillis par ou-dire. ) 170 Butz, 110-111. 171 Butz, 90-92, a rassembl, de faon trs complte, les dtails les plus importants de cette dclaration. 172 Voy., ce sujet, avec de nombreux dtails, Butz, 94-99. Le document servant de preuve, cit par Butz (doc. L-022), n'tait en ralit qu'une page extraite du War Refugee Board Report, savoir un bref tableau des juifs, par pays d'origine, qui auraient t gazs seulement Birkenau et seulement d'avril 1942 avril 1944 : soit 1.765.000 juifs! [NDT : dont 150.000 en provenance de France, alors que selon Le Mmorial de S. Klarsfeld, le total des juifs dports vers tous les camps et pendant toute la dure de l'occupation allemande aurait t d'environ 75.721.] Voy. aussi Butz, 207 ou 279. Les rapports proprement dits manquent dans les volumes contenant les documents

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Remarquons que le rapport proprement dit semble avoir disparu depuis la fin de la guerre. Il n'a t produit ni pendant les diffrents procs de Nuremberg, organiss par les Allis victorieux, ni pendant les autres procs de l'aprsguerre relatifs [125] Auschwitz. Le document n'a pas t trs diffus non plus auprs du grand public. C'est peine si on en connat le nom aujourd'hui 173. Circonstance d'autant plus tonnante que les auteurs de ces rcits sont censs avoir t des tmoins oculaires d'actes horribles et qu'ils avaient rdig le compte rendu de ces vnements une poque o ceux-ci taient trs proches dans leur mmoire. Le tribunal de Nuremberg aurait-il sans motif renonc entendre ces tmoignages de premier plan ? On ne cite plus gure le premier rcit de Vrba et Wetzler que sous forme d'extraits, et trs pisodiquement 174. Quant aux trois autres, ils semblent avoir sombr dfinitivement dans l'oubli. C'est que ces extraits ne concordent pas ncessairement avec la version des faits telle qu'elle est dfinie actuellement. D'ailleurs, dans un ouvrage biographique rdig au cours des annes 60, I cannot forgive ( Je ne peux pardonner ), le Dr Vrba se trouve, sur des points trs importants, en contradiction avec le rcit du rapport qu'il avait rdig avec Wetzler. De son propre aveu, ce rcit s'tait heurt, ds sa parution, une certaine incrdulit175. De fait, en dehors mme des vnements connus et de quelques informations utiles, il renferme tant d'inexactitudes qu'on est en droit de se demander si les auteurs de ces rcits ont rellement vcu Auschwitz ou Birkenau. Et l'impression demeure, mme si l'on considre que les rcits de Vrba et Wetzler contiennent quantit de chiffres et beaucoup d'autres dtails sur les divers groupes de dtenus envoys Auschwitz-Birkenau, et sur les traitements que ces prisonniers subirent aprs leur arrive au camp de concentration. Les auteurs disent avoir appris ces faits en occupant certains postes clefs dans la hirarchie du camp. Il est naturellement difficile de vrifier ces donnes aujourd'hui. Ici, c'est le degr de prcision qui veille la mfiance. Il n'est pas imaginable qu'un dtenu, en admettant mme qu'il ait fait partie de la hirarchie du camp, ait pu obtenir toutes ces prcisions. Et je fais abstraction ici du facteur de restitution de tous ces chiffres, qui aurait exig une mmoire hors du commun. Un bon nombre d'lments sont bass sur des rumeurs, mme si la prface du document nous assure du contraire. Le lecteur [126] attentif sera galement frapp par les nombreuses contradictions du rcit, contradictions qui portent sur des points importants.
utiliss par le TMI. Ils n'ont pas non plus t voqus dans les comptes rendus de l'Institut d'Histoire Contemporaine de Munich destins au procs d'Auschwitz Francfort (1963-4965). Les tmoins Vrba et Wetzler s'taient alors montrs trs discrets et ne donnrent que peu de dtails concernant Birkenau, dans la mesure o les documents du procs permettent d'en juger. Wetzler aurait remis la Cour la traduction en langue anglaise d'un rapport de soixante pages qu'il aurait rdig luimme avec Vrba (voy. Naumann, 193). Il ne m'a malheureusement pas t possible d'tablir si ce rapport concordait avec les dclarations de Vrba et Wetzler figurant dans le War Refugee Board Report - et, dans l'affirmative, dans quelle proportion les deux textes pouvaient concider, car leurs dclarations dans le WRB-Report reprsentent un texte ne comportant que 33 pages la machine. Ma demande d'autorisation pour consulter les actes du procs fut rejete (voy., ci-dessous, Annexe III) 173 Scheidl, Geschichte, vol. 4, 73-74. Mme Rassinier ne semble pas avoir connu le WRBReport ; en tout cas, il ne le mentionne dans aucune de ses uvres. Quant Reitlinger, il fait par trois fois quelques allusions brves et vagues au Report (121, 190 et 622). 174 Comme par exemple Adler, Langbein et Lingens-Reiner, 243, 175 Voy. Vrba, 271, Wetzler l'a galement confirm au cours du procs d'Auschwitz (Naumann, 193). La Croix-Rouge Internationale de Genve a d recevoir une copie du WRB-Report en juin 1944 (voy. Reitlinger, 622). Peu aprs, en septembre 1944, une dlgation de la Croix-Rouge se rendit Auschwitz, mais ne put y dcouvrir aucune chambre gaz . Voy. la documentation de la Croix- Rouge Internationale, 91-92, ainsi que mon article ce sujet dans la revue Mensch und Mass , 2211975. Pour la rfrence complte de la documentation de la Croix-Rouge, voy. ci-dessus, la note 64 du chapitre II.

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Tous ces lments nous permettent d'affirmer que le WRB, qui est un service rattach l' Executive Office of the President in Washington , donc une instance prsidentielle, a publi ces rapports sans contrle pralable. On tait sans doute trop heureux de pouvoir enfin prsenter un tmoignage concret sur les camps de concentration allemands, aprs les rcits trop vagues, remplis de visions d'horreur, qui existaient jusqu'alors. La prface du rapport montre que l'enthousiasme a quelque peu annihil l'esprit d'analyse des fonctionnaires qui reurent le document d'un dlgu europen du WRB. C'est pourquoi le journaliste amricain Schuette a remarqu, juste titre, dans une lettre adresse au Ministre de la Guerre Stimson, responsable du rapport, que ces rcits contiennent de telles invraisemblances qu'il n'tait pas concevable que le ministre les ait lus avant leur publication. Et Schuette l'engagea soumettre le rapport une analyse approfondie176. Il est donc tout fait comprhensible qu'aprs la guerre les responsables officiels l'aient fait disparatre177. Nous n'entrerons pas dans le dtail des inepties et des contradictions des rcits du WRB Report , car la place n'y suffirait pas. Nous nous bornerons en analyser quelques aspects fondamentaux Par exemple, Vrba et Wetzler nous assurent que Hss dirige le camp d'Auschwitz bien longtemps aprs qu'il ait t remplac, en novembre 1943 (1re partie, p. 26), donc bien avant la fuite de ces deux dtenus (en avril 1944), par le commandant Liebehenschel, qui lui-mme fut relev ds le dbut de 1944 par le commandant Baer178. Ce dernier, arrt et plac en dtention provisoire Francfort, avant le dbut du grand procs d'Auschwitz, trouva une mort mystrieuse et inexplique, qui fit disparatre ainsi l'un des principaux tmoins de l'affaire179. Les deux juifs dont les rapports compltent les notes de Vrba et Wetzler dans le Report ne mentionnent jamais les noms des deux derniers commandants d'Auschwitz (1re partie, III). Tous les noms de commandants de camp cits par eux sont faux, l'exception de celui de Hss ; il s'agit [127] pour les autres de simples subalternes affects soit Auschwitz, soit Birkenau. Il est frappant de constater que le cadre de vie des camps est rarement voqu et donne naissance de multiples contradictions, fait surprenant quand on songe que les dtenus sont censs y avoir pass plusieurs annes de leur vie. Les plans d'Auschwitz et de Birkenau joints aux rapports et la description des camps ne correspondent pas aux plans que l'on montre aujourd'hui 180. Les btiments de briques de l'ancienne caserne qui taient partie intgrante du camp principal d'Auschwitz ne sont jamais mentionns et ils ne figurent pas non plus sur les plans du camp d'Auschwitz. Le plan de Birkenau (1re partie, p. 22), quant lui, fait figurer un baraquement de bains-douches (bath) entre les crmatoires II et III alors que, d'aprs les plans montrs actuellement, c'taient une station d'puration et, plus loin, un bloc d'habillement appel Canada qui oc:

Le texte de cette lettre se trouve chez Aretz, 366-368. Butz est d'avis que le WRB-Report a t fabriqu de toutes pices par des responsables amricains, en collaboration avec des services sionistes, et qu'une partie des rapports qui y figurent ne proviennent mme pas d'anciens dtenus de Birkenau. Butz donne, ce propos, toute une srie de rfrences qu'il ne m'a pas t possible de vrifier. Que les responsables de la publication du WRB et d'autres autorits se soient laisss berner ou qu'ils aient rellement collabor la rdaction du WRBReport, le rsultat demeure le mme. Pour toutes les questions se rapportant au WRB-Report, y compris celles qui concernent sa gense et sa signification, voy. Butz, 89-99. 178 Reitlinger, 484, 515 ( The Final Solution, 453, 511). 179 Voy. Scheidl, Die Geschichte, vol. 4, 115-120, Aretz, 58, Roth, die makaberste 132136. 180 Ce qui ne signifie pas que ces plans du camp soient en tous points exacts ; ils diffrent, eux aussi, les uns des autres par plusieurs dtails.
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cupaient cette rgion des crmatoires181. Vrba prtend avoir travaill au service de l'habillement (clearance squad) (1re partie, p. 31) ; mais, lorsqu'il a rdig son rapport, il ignorait manifestement que l'on dsignait cette partie du camp par le mot de Canada , terme d'usage courant dans le camp l'poque. Tout comme Wetzler, il ne l'emploie jamais dans son rcit. Autre gaffe significative, cette fois dans le rapport dudit commandant polonais plusieurs reprises dans le texte, le camp de Birkenau est confondu avec le camp de Rajsko, bien qu'il s'agisse, en ralit, de deux camps diffrents, distants d'environ cinq kilomtres vol d'oiseau. L'homme dont le WRB se porte garant affirme que Rajsko est l'appellation polonaise de Birkenau, ce qui est une absurdit (voy. 2e partie, p. 12 et 17). Plusieurs fois, dans le rapport de Vrba et Wetzler, il est question de convois de juifs arrivant Auschwitz-Birkenau en provenance de Lublin-Majdanek, juifs qui auraient t ensuite gazs et incinrs sur place dans le bois de bouleaux (1re partie, p. 10, 11 et 18). Ces transports sont censs avoir eu lieu en mai-juin 1942 ; on est donc en droit de se demander pourquoi ces juifs n'ont pas t gazs auparavant dans les divers camps de la rgion de Lublin, o existaient dj, cette [128] poque, comme on l'affirme, les installations adquates. Car, selon les informations officielles, le camp d'Auschwitz-Birkenau en tait ses premires expriences de gazages de juifs dans des btiments de fermes amnags provisoirement 182. Ces fermes ne sont mentionnes en aucun endroit du WRB Report. Vrba et Wetzler expliquent simplement que l'on avait rig proximit d'une fosse d'incinration, dans un bois de bouleaux non loin du camp de Birkenau, une grande baraque dans laquelle les victimes de la slection furent gazes ds la mi-mai 1942, avant d'tre brles dans la fosse (1re partie, p. 9). Les contradictions se succdent indfiniment et chaque vocation infirme la prcdente. La lgende des incinrations en masse au milieu de la fort de bouleaux a toutefois survcu au WRB Report malgr ses invraisemblances criantes. Elle est mme mentionne dans d'autres recueils de souvenirs d'anciens dtenus publis aprs-guerre. Encore un de ces miracles que nous offre rgulirement la littrature spcialise comment le bois de bouleaux n'a-t-il pas brl alors qu'on y allumait des foyers d'incinration d'une pareille ampleur ? Il est vrai que dans les notes autobiographiques de Hss, rdiges avec plus de soin (elles feront l'objet d'une tude dtaille plus loin), l'incinration des gazs est situe en un autre endroit. Terminons ce chapitre par quelques commentaires sur les fours crmatoires et les chambres gaz de Birkenau, les fameuses usines de la mort des ouvrages traitant des camps de concentration. Le passage du rapport du WRB qui traite de ces installations est sans contestation possible le plus intressant, car il dmontre, de la faon la plus flagrante, l'incohrence de ce recueil. Limitonsnous tout d'abord quelques remarques prliminaires sur la construction de ces singuliers btiments.
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181 Voy. les plans reproduits dans l'ouvrage de Langbein, Der Auschwitz Prozess, 929-933. Le plan que l'on peut voir sur la 3e page de la jaquette de l'ouvrage de Smolen leur ressemble beaucoup ; il n'y manque que la station d'puration entre le crmatoire III et le secteur appel Canada . Sur tous ces plans figure un Sauna , situ au-del des baraquements destins l'habillement. D'autre part, les crmatoires portent les numros 1 et IV dans le WRB-Report alors que, sur les plans de Langbein et de Smolen, ils sont numrots de II V. On estime actuellement que les plans de Smolen doivent tre considrs comme tant les plans officiels ; ils concordent aussi avec les plans du camp publis par la Commission de protection des monuments polonaise dans l'ouvrage : Sttten des Kampfes und der Martyriums, 1939-1945, sorte de guide destin la visite du camp. 182 Anatomie.., vol. 2, 416 ; Reitlinger, 166. Reitlinger, quant lui, parle de granges (The Final Solution, 149 : barns ).

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D'aprs Vrba et Wetzler, le premier crmatoire moderne muni d'une installation de gazage ( gassing plant ) aurait t mis en service fin fvrier 1943 (1re partie, p. 14). Les deux anciens dtenus n'indiquent pas la date de construction des autres crmatoires. Ils se bornent signaler qu' actuellement , c'est-dire au moment de leur fuite, en avril 1944, quatre crmatoires dots de chambres gaz sont en service, et ils en font une description dtaille, nous livrant quelques indications sur [129] leur fonctionnement. Un dessin de l'une de ces installations est joint au rapport (1re partie, p. 14,). D'aprs le rcit du commandant polonais, la construction des quatre crmatoires s'achve en automne 1942. Pourtant, les gazages dbutent ds le printemps 1942 dans de grandes baraques spciales (2e partie, p. 12 et 13). Il ignore tout de l'incinration dans le bois de bouleaux. Ainsi, le rapport ne nous livre, mme sur ce point essentiel, que des lments fragmentaires et en aucune manire une image globale. Il n'apporte pas d'lment de preuve, ce qui explique sans doute qu'il n'ait t utilis ni pendant les diffrents procs de Nuremberg ni l'occasion d'autres procs en relation avec le camp d'Auschwitz. Vrba et Wetzler ont certes t cits comme tmoins devant le tribunal du premier grand procs d'Auschwitz. Mais aucune mention n'a t faite du Report et les deux anciens dtenus ont t beaucoup plus vasifs que prcdemment. Les juges ne leur ont d'ailleurs pos aucune question se rapportant aux crmatoires et aux chambres gaz. N'avait-on pas suffisamment de certitudes sur cet aspect de l'histoire contemporaine ? Cette grave faute de procdure fera l'objet d'une tude spare dans le chapitre consacr au procs d'Auschwitz. On a beaucoup trop tendance aujourd'hui dduire l'existence des chambres gaz d'Auschwitz-Birkenau des conclusions du procs d'Auschwitz183. C'est oublier la mthode qui a prsid l'obtention des rsultats. De toute vidence, les descriptions d'Auschwitz-Birkenau faites par Vrba et Wetzler et celles du commandant polonais inconnu n'ont pu servir, dans leur totalit, alimenter la littrature de l'aprs-guerre sur les camps de concentration, en raison de l'abondance des contradictions et des invraisemblances criantes qu'elles contiennent. Il faut reconnatre cependant que ces premires visions d'horreur -- l'image des quatre crmatoires dots de leurs chambres gaz respectives -- ont largement contribu forger l'image d'Auschwitz, telle qu'elle est apparue par la suite et telle qu'elle est aujourd'hui accepte. Un ouvrage comme le WRB Report rvle clairement l'historique de la lgende des chambres gaz. [130] 3. Man uscr it s ex hu m s En novembre 1953, comme l'affirment Adler, Langbein et Lingens-Reiner dans leur ouvrage intitul Auschwitz -- Zeugnisse und Berichte ( Auschwitz -tmoignages et rapports ) (p. 94)184, un fascicule renfermant les fragments d'une chronique en yiddisch aurait t dterr Auschwitz. On ne connat ni l'endroit exact de cette dcouverte ni le nom de son auteur. Une note nous explique simplement que le fascicule a t dterr sur l'emplacement du camp d'Auschwitz d'aprs les indications de certains survivants l'original serait conserv l'Institut Historique Juif de Varsovie qui en a publi le texte dans son bulletin de janvier-juin 1954. Adler, Langbein et Lingens-Reiner, qui ne semblent
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183 Particulirement du ct officiel : voy. l'article publi en annexe (B 19/79) dans la revue hebdomadaire Das Parlament, rdig par des collaborateurs de l'Institut d'Histoire Contemporaine de Munich (semblable, pour l'essentiel, au texte paru dans Vierteljahreshefte, 2/1976, 105, ). Sur ce sujet, voy. aussi mon tude, Das Institut 184 Voy. aussi Langbein, Menschen in Auschwitz, 222.

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pas avoir pu consulter l'original (voy. p. 396), ont reproduit le texte paru dans le bulletin. Comme il arrive souvent en pareil cas, le document n'a t authentifi par aucun spcialiste occidental. Dans le cas contraire, les auteurs n'auraient pas manqu de souligner le fait. Or les documents en provenance des pays sous occupation sovitique sont souvent sujets caution. Rcemment encore, un rfugi polonais, Jan Pawlowski, a affirm sous la foi du serment qu'une section spciale du Ministre de l'Intrieur polonais tait charg de la fabrication de faux certificats et documents185. En dehors mme de ces considrations, plusieurs passages du texte (voy. p. 94-97) suscitent la mfiance, car ils se heurtent une impossibilit technique il est douteux mme que l'auteur du rcit puisse croire rellement sa prose. Ainsi l'adjudant SS Moll aurait eu l'habitude de placer quatre personnes l'une derrire l'autre devant lui et de les tuer ensuite d'une seule balle ! Voil un exploit digne des aventures fabuleuses du baron de Mnchhausen ! Les dtenus rcalcitrants taient, par Moll, prcipits vivants dans un feu. L'arsenal des horreurs d'Auschwitz se voit ainsi complt d'un foyer d'incinration constamment entretenu dans ce seul but ! Dans la chambre gaz mme, o tait runi un groupe de Polonais et de juifs hollandais, une jeune Polonaise aurait prononc une fois un discours enflamm, exhortant les juifs prsents venger les Polonais. Ces derniers se seraient alors age[131]nouills en chantant l'hymne national polonais. Avec une profonde motion, ils auraient exprim leurs dernires volonts et leur espoir dans l'avenir de leur peuple. Puis, tous ensemble (avec les juifs prsents ?), ils auraient chant l' Internationale. Les dtenus seraient morts en chantant, dans l'extase, rvant d'une fraternit mondiale et de lendemains meilleurs . Voil une bien touchante histoire et un gazage fort solennel. Pourtant, il sonne faux. L' Internationale traduit manifestement l'inspiration communiste de ce conte. Plus macabre, l'appel aux juifs pour venger les Polonais il faut songer que, tout au long de l'histoire, c'est en Pologne que les juifs subirent les perscutions les plus terribles -- phnomne qui explique la prsence des juifs de l'Est dans l'Allemagne du dbut de ce sicle. C'est en Pologne encore qu'eurent lieu les pogroms les plus meurtriers aprs la dfaite allemande, en 1945186. On notera galement que, d'aprs la chronique , les juifs ont t gazs en mme temps que les Polonais. De quelle manire auraient-ils pu exercer une vengeance ? Et comment l'auteur inconnu de cette chronique tait-il au courant du droulement exact des excutions dans la chambre gaz ? On l'imagine mal se trouver lui-mme l'intrieur de ce bloc, moins qu'il ne s'agisse d'un rcit d'outretombe ? Une telle quantit de mensonges dconcerte par l'impudence avec laquelle ils sont dbits aux lecteurs allemands dans une revue qui prtend collecter des informations sur l'histoire contemporaine. Le document renferme aussi un certain nombre de contradictions. On y lit qu'en fin 1944 un convoi venant de Slovaquie est pass dans la chambre gaz. Pourtant, le document s'achve sur des notes dates du 26 novembre 1944, et l'auteur exprime sur cette dernire page sa certitude d'tre prochainement gaz lui aussi. Il ne peut logiquement avoir eu connaissance du gazage d'un convoi en fin 1944 qu'aprs sa mort prsume.
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185 L'avocat Dr Peter Gast dans le journal Frankfurter Allgemeine Zeitung, 16.7.1975, 7 (Courrier des lecteurs). 186 D'aprs une dclaration faite sous serment du tmoin Zissmann, Polonais d'origine juive, les Polonais auraient assassin environ un million de juifs aprs le retrait des troupes allemandes en 1945 (voy. Nation Europa, 811952, 65 et Roth, Was htten wir, 110-111).

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L'auteur affirme que, le 14 octobre 1944, les murs du crmatoire III ont t dmonts et que, le 25 novembre 1944, on a commenc la dmolition des murs du crmatoire I ; il est ensuite prvu d' enlever le crmatoire II. Un moteur d'aspiration de l'air et des tuyaux auraient t retirs en premier [132] pour tre expdis au camp de concentration de Mauthausen ou Gross-Rosen. Le texte se poursuit en ces termes
:

Dans la mesure o ces lments (le moteur et les tuyaux) ne servent que pour les gazages importants et o les crmatoires III et IV ne possdent pas d'installations de ce genre, on peut penser que les mmes dispositifs d'extermination des juifs seront mis en place dans les camps ci-dessus mentionns.

Les crmatoires III et IV, lire ce rcit, ne disposaient donc pas d'installations de ce type. Pourtant, on lit l'affirmation inverse dans d'autres rcits rdigs aprs la guerre, notamment dans le WRB Report, qui a fait l'objet de notre tude au chapitre prcdent. Dans d'autres rcits de tmoins , on affirme que les installations de gazage existaient au camp de concentration de Mauthausen une poque bien antrieure187. Pourtant, les spcialistes de l'histoire contemporaine officielle admettent comme un fait incontestable qu'il n'y a eu d'homicides par le gaz dans aucun des camps de concentration situs sur le territoire de l'Ancien Reich. Or Mauthausen fait partie du nombre. La date de dmolition suppose des diffrents crmatoires ne concorde pas non plus avec les indications fournies, sur cette question, par Adler, Langbein et Lingens-Reiner dans un autre chapitre de leur livre. La consultation du tableau chronologique de la p. 385 nous apprend qu'Himmler aurait donn l'ordre de dmolition des chambres gaz et des crmatoires le 26 novembre 1944. Or, c'est cette date prcise que s'achve la fameuse chronique , comme nous l'avons vu plus haut. L'auteur a pour ainsi dire anticip l'ordre d'Himmler ! L'introduction de Langbein nous indique que les SS ont fait sauter la totalit des chambres gaz et des crmatoires, qui n'ont donc t ni dmonts , ni dmolis et, d'aprs le rcit de Primo Levi (p. 163,), c'est un commando spcial, compos de dtenus, qui aurait fait sauter l'un des crmatoires en novembre 1944. Le tableau chronologique de l'annexe du livre (p. 385) fait remonter la date de destruction d'un crmatoire par les dtenus du commando spcial au 7 octobre 1944 et il se serait agi du crmatoire IV. Cette fois, nous apprenons que le btiment aurait t dtruit par le feu. Un certain Israel Gutmann parvient concilier ces deux versions en affirmant que, lors d'une rvolte du commando spcial, le crmatoire IV a t [133] incendi, avant de sauter ensuite sous l'effet des explosifs. Malheureusement, Gutmann ne mentionne aucune date (p. 273). Par contre, dans un fascicule de Kazimierz Smolen, on lit que, durant cette meute, le crmatoire IV a t incendi et le crmatoire III dtrior, toujours sans indication de date (188)188. D'aprs le mme ouvrage, ce n'est que le 20 janvier 1945 et au cours de la nuit du 25 au 26 janvier 1945 que des SS auraient fait sauter les crmatoires II et III (p. 99). Dans le rcit qu'il fait des derniers jours du camp d'Auschwitz-Birkenau, un rcit qu'il fait commencer le 17 janvier 1945, un ancien dtenu de Birkenau, Otto Wolken, ne mentionne que la seule explosion sur-

187 Sur ce sujet existe la prtendue Confession du commandant du camp de Mauthausen, le colonel SS Ziereis , document falsifi et obtenu, coup sr, sous la pression de la torture. D'aprs cette confession , un million un million et demi de dtenus auraient t anantis par le gaz dans ce camp. Voy., ce propos, Roth, die makaberste, 97-98 et Roth, 2124. Reitlinger se permet, timidement, de qualifier cette confession d' assez peu sre , 538 ou The Final Solution, 474. 188 Auschwitz 1940-1945, 81. Kasimierz Smolen est directeur du Muse national d'Auschwitz en Pologne.

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venue dans la nuit du 23 au 24 janvier 1945 au crmatoire V189. L'ancien SS Pery Broad apporte, quant lui, une version encore diffrente il affirme qu'on aurait fait sauter tous les btiments qui auraient servi l'accomplissement du plus grand massacre de l'histoire de l'humanit , en janvier 1945, en raison de l'approche de l'arme russe190. Ainsi donc, une version contredit l'autre. On reste sceptique devant tous ces rcits et notamment devant ce manuscrit exhum sur l'emplacement du camp d'Auschwitz . Pour parachever le tout, un certain Bernhard Klieger nous fait savoir que quatre crmatoires et leurs chambres gaz ont t dtruits au cours de l'hiver 1944-45 et que le terrain a t aplani, puis recouvert d'une couche de gazon le cinquime et dernier crmatoire suffisait aux besoins quotidiens191. Mais peut-tre n'y a-t-il jamais eu qu'un seul crmatoire ? Car la pose d'une couche de gazon sur le terrain o avaient d se dresser plusieurs crmatoires ne devait gure tre possible en ces mois d'hiver Revenons notre chronique qui contient encore bien d'autres nigmes. A la fin du texte, l'auteur de ces notes indique les endroits prcis o il aurait cach les diffrents feuillets de son rcit. Une partie aurait t dissimule dans le foss rempli d'os du crmatoire I . Mais d'aprs l'auteur, ce crmatoire aurait t dmoli avant que ne s'achve la chronique , le 25 novembre 1944. Un autre feuillet manuscrit aurait t enfoui dans un tas d'ossements , sur le ct sud de la cour du crmatoire I. Enfin, des copies auraient t [134] enterres sous les cendres dans le crmatoire II , qui fut galement dmoli, toujours selon l'auteur. Tous ces lments nous conduisent nous demander en quel endroit ces notes, publies par l'Institut Historique Juif de Varsovie, ont rellement t exhumes. Jusqu' prsent, elles semblent tre la seule dcouverte de ce type. L'emplacement suppos des diverses caches demeure aussi mystrieux qu'invraisemblable. Car, aprs l'incinration de cadavres dans un four crmatoire, il ne reste gure, d'habitude, de morceaux d'os reconnaissables. Et on ne laisse gure sjourner les cendres humaines dans les crmatoires. Les repres qui permettent de situer lesdites caches restent trs vagues et laissent du mme coup porte ouverte d'autres dcouvertes l'emplacement de l'ancien camp de concentration. Peut-tre en saurons-nous plus d'ici peu sur les manuscrits manquants , puisqu'un certain Walfried Reismann crit dans la revue Profil (n 22, 1975)
: : :

De temps autre, on dcouvre des manuscrits en voie de dcomposition que des dtenus qui faisaient partie du commando spcial (ils taient employs dans les crmatoires et les chambres gaz) avaient enterrs, en les dissimulant dans des bouteilles, des pots de verre et des botes de conserve, dans l'espoir que les gnrations futures trouveraient ces documents. Il faudra attendre l'anne 1980 pour que ces pices puissent tre tudies et contribuer la prsentation d'un tableau complet, bas sur des donnes scientifiques, de ce que fut le camp d'Auschwitz-Birkenau 192

Nous devrions donc tre informs en 1980 de ces nouveauts, une fois que les services comptents auront travaill sur ces documents. Il reste qu'en raison des objections de plus en plus srieuses manant de scientifiques indpendants, il devient de plus en plus difficile de produire ce genre de textes. En tout cas, l'avenir, c'est avec la plus grande circonspection qu'il faudra accueillir la dcouverte de nouveaux manuscrits enfouis .
189 Informations de la Fdration Internationale des Rsistants, 5/1974, 7. Ce rapport figure galement dans lAnthologie du Comit International d'Auschwitz de Varsovie (vol. 1, 1- partie). Pour Wolken, voy. Scheidl, Geschichte.., vol. 4, 168-169. 190 Rapport Broad, 88. 191 Klieger, 51, 192 Cit d'aprs la revue : Denk mit !, 3/1975, 59.

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IV. -- DOCUMENTS PHO TOG RA PHIQUES


Nombre d'ouvrages traitant de la perscution des juifs sous le IIIe Reich renferment des photographies. Pourtant, peu d'entre elles se rapportent Auschwitz. Elles ne fournissent [135] d'ailleurs aucun lment probant de la fonction exterminatrice du camp de concentration. Le plus souvent, on reprsente le portail d'entre du camp principal, avec son inscription Arbeit macht frei ! ( La libert par le travail ), attestant la fonction relle du camp, ainsi que des parties de l'enceinte du camp et quelques baraquements. On cherche en vain les photos constituant des documents srs qui apporteraient quelques claircissements sur la controverse existant au sujet de l'existence de chambres gaz dans les crmatoires. L'absence de documentation photographique ne rsulte pas d'une quelconque interdiction. L'exprience prouve en effet que les difficults de cet ordre incitent plutt l'action. Il existe des rcits traitant des diffrents mouvements de rsistance l'intrieur du camp d'Auschwitz et attestant apparemment d'un remarquable souci d'organisation. Certains membres auraient pris secrtement des photos qu'ils auraient russi ensuite faire sortir du camp. On raconte mme que les responsables de la Direction Centrale de la Construction SS auraient expos, dans l'entre d'un crmatoire, plusieurs photographies des installations d'extermination une fois les travaux termins, tant ils taient fiers de leur ralisation 193. Ces photos ont galement disparu, si tant est qu'elles aient jamais exist. La non-existence de photos attestant de la ralit des installations d'extermination nous laisse penser qu' cette poque il n'y avait peut-tre Auschwitz rien d'autre photographier qu'un ou plusieurs crmatoires, tels qu'on les rencontre dans toutes les grandes villes, et qui servent l'incinration des cadavres. Il est en tout cas certain qu'une organisation illgale de dtenus aurait tout mis en uvre pour que ce type de preuves puisse tre conserv et lgu aux gnrations futures. Ces dernires remarques ne relvent pas de simples spculations. Le directeur du muse polonais d'Auschwitz, Kasimierz Smolen, crit dans une brochure caractre quasi officiel, Auschwitz 1940-1945, que certains dtenus avaient trouv le moyen de faire des photos illgalement Auschwitz. Smolen affirme (p. 24,) qu'en 1944 le mouvement de rsistance avait pu expdier un envoi de photos reprsentant diverses [136] scnes du droulement d'un gazage , accompagnes du texte suivant
:

Urgent. -- Envoyez le plus rapidement possible deux pellicules sur bobines mtalliques pour appareil de photos 6 x 9. Nous avons la possibilit de prendre des photos. Nous vous adressons les clichs d'une opration de gazage photographie Birkenau. L'une d'elles reprsente un bcher en plein air, sur lequel on brle des cadavres en raison de l'insuffisance de capacit des crmatoires. Devant le bcher, des cadavres jonchent le sol. Ils seront ensuite jets dans le feu. L'autre photo reprsente un lieu de dshabillage des dtenus en fort. Aprs quoi ils sont censs prendre un bain. En ralit, ils seront gazs. Envoyez les pellicules le plus rapidement possible et faites parvenir immdiatement les photos jointes Tell. Nous pensons qu'il faut diffuser ces photos en agrandissements.

Ces deux photos sont trs vraisemblablement identiques aux clichs reproduits dans le livre Adler, Langbein et Lingens-Reiner Auschwitz -- Zeugnisse und Berichte (p. 341-342). Deux notes les accompagnent
: :

-- Quand les fours crmatoires ne suffisent plus, les dtenus du commando spcial doivent entasser les cadavres sur des bchers pour les brler (p. 342).
193 Rapport Broad , 67. Broad affirma la mme chose dans sa dclaration sous serment du 20.10.1941 (doc. NI-1 1984), publie par Schoenberner dans Wir haben gesehen, 277-278.

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-- Les victimes suivantes attendent dans un petit bois que la chambre gaz soit suffisamment are (p. 341).

Walendy affirme que la premire photo, que l'on retrouve assez souvent reproduite dans la littrature spcialise, avec son bcher et ses cadavres tendus au premier plan, est un faux194. Elle rvle tout au plus que des cadavres avaient t brls en plein air, sans qu'il soit possible de prciser l'endroit de l'incinration, car le clich n'offre aucun repre permettant une localisation. Dans nos villes bombardes, il a souvent t ncessaire de recourir ce procd pour faire disparatre les victimes195. La seconde photo (les dtenus dans la fort avant le gazage) ne permet en aucun cas d'en tirer la conclusion qui nous est prsente ici. La version du rseau de rsistance dclarant que les victimes se dshabillaient dans la fort contredit d'ailleurs l'affirmation couramment rpandue de l'existence de grands vestiaires situs tout prs des chambres gaz . Il existe d'autres photos que la littrature des camps de concentration suppose prises clandestinement par des dtenus mais on ne se donne jamais la peine d'indiquer leur provenance [137] exacte et l'identit des photographes. Elles ne nous livrent d'ailleurs pas de preuve irrcusable de l' extermination . Si certains dtenus, membres du rseau de rsistance , avaient rellement eu la possibilit de prendre des photos, il est tout fait incomprhensible qu'il n'existe pas une seule vue de l'extrieur des quatre crmatoires de Birkenau, situs, nous dit-on, proximit les uns des autres et visibles de trs loin grce leurs chemines hautes et massives. Si on peut admettre qu'il ait t impossible de prendre, illgalement, des photos de l'intrieur des chambres gaz , il n'en reste pas moins inconcevable que pas un seul de ces crmatoires munis en annexes de chambres gaz non souterraines n'ait t photographi par les dtenus196. Le Muse d'Auschwitz renferme les photographies de deux types de crmatoires, l'un avec une chemine, l'autre avec deux chemines. Je n'ai jamais pu dcouvrir ces clichs dans la littrature spcialise. Pourquoi ne sont-elles pas diffuses ? Tout au plus trouvons-nous, dans quelques rares ouvrages, la photo d'un crmatoire en cours de construction , qui est elle aussi cense avoir t prise clandestinement par un dtenu197. On y distingue un btiment en pierre, en cours de construction, dot d'une chemine de taille normale. D'une part, cette construction ne correspond pas, d'aprs ses proportions, aux normes habituellement attribues aux crmatoires de Birkenau (ne serait-ce que par rapport aux personnages figurant sur la mme photographie) ; d'autre part, elle pourrait tout aussi bien avoir t photographie en n'importe quel autre endroit. Sur ce clich, aucun lment n'indique qu'il s'agisse de Birkenau. Il n'est fait mention ni de la date, ni des circonstances de la prise de vue, ce qui interdit tout jugement objectif. D'une manire gnrale -- et on n'insistera jamais assez sur ce point --, la production d'une photographie authentique d'un crmatoire n'apporterait pas la preuve que des tres humains ont t tus par le gaz dans ces btiments, avant l'incinration de leurs cadavres.

194 Bild- Dokumente , 38-39. Voy. galement Walendy, Europa in Flammen, vol. 2, 40-41 (illustrations en annexe). 195 Voy., ce sujet, par exemple, Irving, Der Untergang Dresden, 255. 196 Que de telles chambres gaz aient galement exist, a, au moins, t affirm : voy., par exemple, Reitlinger, 167, ou The Final Solution, 150, et la source que l'on prtend tre la plus importante : l'autobiographie attribue l'ancien commandant du camp d'Auschwitz Rudolf Hss, Kommandant in Auschwitz, 60. 197 Voy., par exemple, Adler, Langbein et Lingens-Reiner, 335.

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Cette remarque vaut, plus forte raison, pour les photos relativement nombreuses reprsentant des fours crmatoires. L aussi on falsifie. C'est ainsi qu'une mme photo d'un four crmatoire est utilise pour prouver l'existence de cette installation [138] au camp de concentration de Dachau, avant de servir d'illustration au camp de Birkenau198. Une autre photographie, sur laquelle nous voyons une range de cinq fours d'incinration, reprsente, selon les ouvrages consults, les fours crmatoires de Birkenau, ou ceux de Majdanek 199. Les exemples de ce type foisonnent. Qu'il s'agisse des photos mentionnes ou d'autres entreprises de falsification ralises sur la base de photographies vraisemblables ou authentiques, il n'y a l rien de nouveau dans l'arsenal de la propagande d'atrocit200. Les photographies de l'ancien crmatoire du camp principal d'Auschwitz et de sa chambre gaz constituent un chapitre part. Ce btiment, avec ses installations internes, a t restaur et arrang par les Polonais aprs la guerre pour nous tre prsent dans son tat actuel. Nous en avons dj parl dans un chapitre prcdent. Aprs sa dsaffection en juillet 1943, il a t transform en abri antiarien muni d'une salle d'opration dpendant de l'infirmerie SS situe tout ct. La chemine du crmatoire a t abattue en cette occasion. Elle a t reconstruite aprs la guerre. Les cloisons des pices attenantes la salle d'opration ont t abattues par les Polonais pour faire croire qu'il y avait l une seule et grande pice, baptise par eux chambre gaz . La littrature spcialise a publi plusieurs photographies des vestiges des fondations et d'autres dcombres des crmatoires II et III. Les visiteurs d'Auschwitz apprennent qu'il s'agit de clichs authentiques. On leur explique de quoi il s'agit. Ils lisent Birkenau, ruines des chambres gaz et du crmatoire II 201. Or les vestiges des fondations reprsents ne peuvent tre ceux d'une ou de plusieurs chambres gaz, ne serait-ce que par leurs dimensions. Car on prtend qu'elles pouvaient contenir chacune 2 000 3 000 personnes202. S'il avait exist, une poque, quatre crmatoires de dimensions aussi gigantesques, il ne fait pas de doute qu'on en aurait relev des traces aux proportions correspondantes. Et l'arme sovitique aurait pris des photos aprs l'vacuation du camp, pour conserver un tmoignage visible et solide d'un programme d'extermination dont le nombre de victimes se serait lev quotidiennement (!) une moyenne de 12.000 20.000 per[139]sonnes. Or il n'existe pas de photographies reprsentant des champs de ruines aussi vastes.
:

198

Walendy, Bild- Dokumente , 66 et Europa in Flammen, vol. 2, 52 (illustrations en an-

199 Voy., d'une part, Faschismus, 364, et Schoenberner, Der Gelbe Stern, 152, d'autre part. Le magazine Der Spiegel (18.4.1977, 55) publia cette vue avec la mention : Crmatoires de Madjanek , sans doute parce que le procs de Majdanek se tenait justement la mme poque Dsseldorf. 200 Voy., ce propos, Walendy, Bild- Dokumente et Europa in Flammen (illustrations en annexe). Dj pendant la Premire Guerre mondiale existaient chez les Allis des services entiers dont le seul rle tait de fabriquer des photomontages reprsentant des scnes d'horreur, des morts isols et des cadavres entasss. On prouvait chaque acte macabre correspondant au moyen de documents aux signatures totalement inventes. Voy., ce propos, Ponsonby, 173, et Grimm, 248249. Voy., ce propos, Walendy, Bild- Dokumente et Europa in Flammen (illustrations en annexe). Dj pendant la Premire Guerre mondiale existaient chez les Allis des services entiers dont le seul rle tait de fabriquer des photomontages reprsentant des scnes d'horreur, des morts isols et des cadavres entasss. On prouvait chaque acte macabre correspondant au moyen de documents aux signatures totalement inventes. Voy., ce propos, Ponsonby, 173, et Grimm, 248-249. 201 Comme Smolen dans Auschwitz 1940-1945, 96 et 104. 202 Il est remarquer que Smolen parle de 2.000 personnes que l'on aurait entasses dans un espace de 210 m 2, dans le but de les gazer (24). D'aprs ces indications, l'on aurait plac environ 10 personnes par mtre carr, sans compter l'emplacement occup par 7 piliers de bton.

nexe).

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Il est vrai qu'un tmoin russe, le Professeur Alexeiev, a affirm, lors du procs d'Auschwitz Francfort (1963-1965), que les archives de l'Union Sovitique renferment encore d'autres documents photographiques203. Mais il s'agit probablement des photographies que les accusateurs sovitiques avaient produites l'occasion du procs de Nuremberg et qui furent jointes la pice PS-2430204. Il est, en tout cas, peu probable que les Russes, cette poque et mme plus tard, aient pu rvler au public d'importants documents photographiques concernant ce que l'on appelle le plus grand des camps d'extermination . Aucune des photos fournies alors par les Sovitiques n'a la moindre valeur de tmoignage. Nous supposerons ici qu'il n'existe pas d'autres clichs que ceux qui figurent dans les volumes de documents du Tribunal Militaire International. De tous les clichs, il n'en est aucun qui reprsente les vastes champs de ruines censs avoir marqu le camp de Birkenau. Il s'agit essentiellement de photos de baraquements, de cltures du camp, de dtenus 205, d'amoncellements de cadavres, de tas de vtements, etc., dont aucun ne tmoigne d'excutions massives par le gaz. Un clich est joint au document PS-2430 des procs de Nuremberg. Cette photo, qui montre des fours crmatoires, est franaise206 et porte l'inscription Fours crmatoires , en langue franaise. Il est peu probable toutefois qu'il s'agisse des crmatoires d'Auschwitz, car les Sovitiques ne se seraient pas privs de livrer euxmmes ce clich au public. Il faut se souvenir que les Russes taient les seuls pouvoir fournir du matriel d'une certaine importance sur Auschwitz, puisque ni les commissions d'enqute ni les journalistes n'eurent le droit, aprs la guerre, d'entreprendre des recherches sur le terrain du camp d'Auschwitz. L'occupant sovitique s'y opposa constamment, comme nous l'avons mentionn plus haut (p. 14). Il est intressant d'tablir un parallle entre cette situation et l'attitude du Gouvernement du Reich aprs la dcouverte du charnier de Katyn et des cadavres d'officiers polonais. Contrairement l'arme sovitique aprs l'occupation d'Auschwitz, les journalistes et les experts du monde entier furent invits [140] visiter tous les lieux du crime commis par les Russes et y prendre des photos. Pourquoi les Sovitiques n'agirent-ils pas de mme pour Auschwitz ?

203 Voy. Mensch und Mass , 911971, 407-408 ; on y fait rfrence un rapport du procs, rdig par Bernd Naumann et publi par le journal Frankfurter Aligemeine Zitung du 6.11.1964. 204 IMT, XXX, 359, 205 Remarquons particulirement les enfants dtenus visibles sur cette photo, 367, et qui paraissent fort bien nourris. Voy. galement une photo, de source sovitique, reprsentant des enfants dtenus , dans la revue : Denk mit !, 3-1975, 56-57. Par ce genre de photos, la lgende macabre de la faim insupportable dont souffraient les dtenus Auschwitz s'croule d'elle-mme. Car, si l'on nourrissait correctement des enfants qui ne travaillaient pas, il n'est pas pensable que l'on ait laiss souffrir de la faim les prisonniers qui travaillaient. Je peux moi-mme affirmer et confirmer que, lors de mes diverses visites impromptues au camp d'Auschwitz en 1944, je n'y ai rencontr aucun dtenu sous-aliment. Thies Christophersen fait part des mmes constatations dans son rapport, Die Auschwitz-Lge ( Le Mensonge d'Auschwitz ), dont je ne saurais assez recommander la lecture tous les sceptiques. Il existe des photos de dtenus sous-aliments se trouvant dans les camps de l'Ancien Reich ; mais cela s'explique aisment par les attaques ariennes incessantes des Allis, au cours des derniers mois de la guerre sur tout le territoire du Reich, empchant l'approvisionnement en denres alimentaires, en quantit suffisante, des camps de concentration. Ce n'tait l, plus ou moins, que partager le sort de toute la population allemande. D'autre part, les enfants dtenus trouvs selon toute apparence vivants lors de la prise d'Auschwitz par l'arme sovitique en janvier 1945 reprsentent un argument de poids contre l'affirmation si souvent rpte - comme au procs d'Auschwitz - selon laquelle les enfants auraient t systmatiquement gazs avec leurs mres, ds leur arrive Birkenau. 206 IMT, XXX, 425. Les photographies qui ont servi de documents Nuremberg se trouvent (comme celle-ci), en partie, dans l'ouvrage d'Aroneanu (doc. F-321). Les fours qui s'y trouvent reproduits auraient pu tre photographis dans un crmatoire d'incinration de n'importe quel cimetire.

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Ainsi les tmoignages photographiques de l' usine de mort de Birkenau sont-ils peu probants. C'est pourquoi, dans tous les ouvrages spcialiss, on tente d'tablir des preuves indirectes des gazages de masse au moyen de photos reprsentant des amoncellements de chaussures, des tonnes de cheveux humains et de gros amas de blaireaux, de bagues, de lunettes et de prothses dentaires qui proviendraient des juifs morts par gazage207. Walendy pense que ces clichs, publis bien aprs la fin de la guerre, ne sont pour la plupart que des dessins photographis, donc des faux208. Ces objets sont montrs aujourd'hui aux visiteurs de l'ancien camp de concentration d'Auschwitz, compltant ainsi la collection d'horreurs destines frapper le public. Fait trange, l' usure du temps ne semble pas avoir prise sur ces objets. Ne seraient-ils pas renouvels, selon les besoins, de temps autre ? Quoi qu'il en soit, tant que personne n'aura tabli de relation certaine entre ces photos et objets exposs et les prtendus gazages de masse, tous ces lments n'auront pas la moindre valeur de preuve. A ce jour, les preuves sont inexistantes et il est peu probable qu'elles puissent nous tre livres aujourd'hui, 30 ans aprs. Une question se pose pour quel motif l'arme sovitique n'a-t-elle pas eu le souci, lors de l'occupation du camp d'Auschwitz, de s'assurer la possession de quelques preuves irrcusables, tmoignant de faits dont elle assure qu'ils se sont drouls sur le terrain occup mme, en faisant intervenir des experts et journalistes indpendants, au lieu de leur interdire l'accs pendant plus de dix ans ? Elle devait avoir de bonnes raisons pour agir de la sorte ! Nous voici parvenus la fin de ce chapitre. Au terme de notre examen des principaux documents cits par les tenants de la thse exterminationniste, nous pouvons affirmer qu'aucun d'entre eux, pris isolment ou considr en relation avec d'autres documents, n'apporte ne serait-ce qu'une amorce de repre qui permettrait de prouver l'existence d'homicides mas[141]sifs de juifs par le gaz Auschwitz-Birkenau. Pourquoi s'tonner dans ces conditions que ces historiens aient eu recours des tmoignages dont la quasi-totalit sont apparus aprs l'effondrement du Reich ? Nous verrons ce qu'il convient d'en penser dans les deux chapitres qui suivent.
:

207 Voy. Schnabel, 244, 245, 247, 259, 260 ; Mazur, 100-101. Il est remarquer que presque toutes ces photos n'avaient pas encore pu tre prsentes lors du procs du Tribunal Militaire International. A chacun d'en tirer ses propres conclusions. 208 Bild- Dokumente , 57-64, et Europa in Flammen, vol. 2, 42-50 (illustrations en annexe).

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CHAPITRE III TMOINS ET HISTOIRES VCUES


I. -- REMARQ UES PRLIM INAlRES SUR LE PROB LM E DE FO ND
Les tmoignages en gnral sont influencs par des facteurs trs divers la mmoire des humains est limite, mais aussi aptitude percevoir et restituer les vnements qui se roulent sous leurs yeux ; leurs dclarations obissent aussi sollicitations du sentiment et divers facteurs externes. faudra-t-il considrer comme des exceptions les rcits d'expriences personnelles fidles la ralit et en tous points irrcusables. En rgle gnrale, on pourrait admettre qu'un tmoignage qui restitue correctement les faits au moins pour l'essentiel reprsente dj un optimum1. Quand il s'agit de rcits relatifs aux camps de concentration et spcialement Auschwitz-Birkenau, il intervient des facteurs de dformation des tmoignages, qui incitent les examiner avec une grande circonspection. En premier lieu que leurs auteurs se trouvent tre la fois tmoins et impliqus, d'une manire ou d'une autre. Ils sont influencs par des ides personnelles sur l'ensemble des faits. Si l'on ajoute cela les sentiments de haine et les dsirs de vengeance qui les animent, comme certainement la plupart des anciens dports envers leurs ex-gardiens, ainsi que des motifs politiques, il est clair que l'on devra bien souvent chercher la [144] loupe le fond de vrit qui peut se trouver dans leurs descriptions lorsqu'il n'en est pas totalement absent 2. Dans la plupart des rcits de ce genre, nous avons affaire un groupe de tmoins qui n'ont pas vu eux-mmes de chambres gaz et de gazages mais n'hsitent pas pour autant les dcrire. Ces tmoins par oiff-dire sont lgion. Ds qu'il apparat dans leurs dclarations et rapports qu'ils tiennent ce qu'ils savent seulement de deuxime, voire de troisime main, ces tmoins devraient perdre toute valeur, non seulement pour le juriste, mais aussi pour l'his:

1 Hellwig a trait de faon trs concrte, et avec de nombreux exemples, du problme gnral concernant les dclarations de tmoins, dans son ouvrage sur la psychologie et la technique des interrogatoires pour l'tablissement des faits (voy. notre bibliographie). 2 Ponsonby remarque, avec raison (125,), au sujet des dclarations de tmoins propos d'atrocits allemandes prtendument commises pendant la Premire Guerre mondiale : Dans le meilleur des cas, les tmoignages humains sont sujets caution, mme lorsqu'il s'agit d'vnements ordinaires sans signification particulire. Mais lorsque les prjugs, les passions, divers sentiments et ce que l'on nomme patriotisme viennent agiter les esprits, les dclarations personnelles n'ont plus aucune valeur. Nous touchons l l'un des problmes qui surgissent rgulirement quand d'anciens dtenus expriment des tmoignages. Pour les tmoins juifs, la notion de patriotisme devait correspondre la conscience de faire partie du peuple lu .

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torien. Nous en citerons pourtant quelques-uns en bonne et due place, afin de montrer avec quelle dsinvolture, pour ne pas dire quelle impudence, des rumeurs circulant dans les camps (voire de pures inventions de tel ou tel) ont t et sont encore prsentes comme la vrit, alors qu'elles se signalent par leur extravagance. Bon nombre de tmoins prsentent comme des faits qu'ils ont personnellement vcus des vnements auxquels ils n'ont en ralit aucune part. C'est ce que l'on appelle le complexe d'Ulysse, dont nous avons dj parl, et qui est une tendance gnralement inoffensive jeter de la poudre aux yeux par une peinture exagre de faits personnellement vcus. L'expression nous vient du clbre hros grec Ulysse, soumis tant d'preuves et qui dut, par suite de circonstances hostiles, subir dix annes d'errance avant de pouvoir regagner sa patrie. Les aventures invraisemblables qui arrivent ce hros symbolisent un penchant inn, propre sans doute la plupart des humains, grossir dmesurment le rcit de leurs malheurs. Cette tendance est humainement comprhensible. Cependant, si une telle exagration dgnre pour aboutir au pur et simple mensonge, comme c'est le cas pour d'innombrables rcits sur les camps de concentration, on ne saurait la condamner avec assez de vigueur, surtout si elle comporte, comme ici, une accusation de gnocide qui ne repose sur aucune base objective. Un exemple saisissant nous est donn ce sujet par Rassinier, qui fut un combattant de la Rsistance franaise durant la Seconde Guerre mondiale, ce qui lui valut de passer prs de deux ans dans les camps de concentration de Buchenwald et de Dora. Malgr les dures preuves subies, en historien soucieux [145] de vrit, il se dsolidarisa totalement des exagrations insenses, comme il le dit lui-mme, qui apparurent dans les ouvrages de l'aprs-guerre consacrs aux camps de concentration, et qu'il jugeait rvoltantes. A ce propos, il parle entre autres de son ancien codtenu, un certain Abb Renard, qui avait dclar dans son rcit sur Buchenwald
:

J'ai vu rentrer aux douches mille et mille personnes sur qui se dversaient, en guise de liquide, des gaz asphyxiants 3.

Comme au dbut de 1947 Rassinier lui avait fait remarquer qu'il n'y avait jamais eu de chambre gaz Buchenwald et que tous les anciens dtenus de ce camp le savaient parfaitement, celui-ci lui aurait rpondu
:

D'accord, mais ce n'est qu'une tournure littraire et, puisque ces choses ont quand mme exist quelque part, cela n'a gure d'importance.

Si donc ce vnrable ecclsiastique , qui aurait d, en principe, se vouer plus que quiconque au culte de la vrit, a trait celle-ci avec une telle dsinvolture, n'hsitant pas cautionner ce qu'il savait tre un mensonge en l'appelant tournure littraire , simplement pour s'accorder aux rumeurs qui circulaient, quel crdit accordera-t-on aux autres tmoins des gazages qui, pour la plupart, ne pouvaient prtendre rivaliser avec cet abb ni par leur niveau intellectuel ni par leurs exigences morales ? Assurment, il n'est pas toujours aussi facile d'identifier les menteurs parmi les autres tmoins ; habituellement, il n'y a qu'un moyen de les reprer en prouvant que leurs indications sont contraires la ralit parce qu'elles comportent des impossibilits du point de vue technique, physique ou dans tout autre domaine. Mais il n'est pas rare non plus qu'ils s'emptrent eux-mmes dans leurs contradictions, sans compter que chacune de
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Le Mensonge d'Ulysse, 133 ; de mme Ulysse trahi par les siens, 107.

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leurs dpositions respectives ne concorde presque jamais sur les points essentiels avec les autres. Nous aurons d'ailleurs l'occasion de le constater en dtail propos des tmoins oculaires de premire importance. Les dpositions relatives aux chambres gaz dans les procs d'aprsguerre ont t influences par des perspectives d'avantages ou de dsavantages. Ces pressions se sont exerces contre les tmoins comme contre les accuss, pour obtenir d'eux une [146] dposition d'une teneur dtermine. L'un des moyens de pression particulirement priss des instances d'accusation occidentales lors des procs dits des criminels de guerre consistait, par exemple, menacer des tmoins ou des accuss de les livrer aux Sovitiques ou aux Polonais au cas o ils refuseraient de collaborer avec les accusateurs4. On n'hsitait pas, au besoin, recourir la torture physique5, encore que, dans tous ces procs, ce soit plutt la torture psychique qui ait en gnral prvalu pour obtenir les dpositions souhaites. Il faut entendre par l cette forme raffine de violence mentale, ventuellement renforce par l'usage de drogues, bien connue sous le nom de lavage de cerveau. L'efficacit absolue de telles mthodes d'action psychique est depuis longtemps prouve et reconnue6. Elles ont probablement t employes aussi sous une forme plus bnigne mais non moins efficace pour bon nombre d'accu4 Voy., ce sujet, surtout les travaux de Freda Utley, 211, et de Maurice Bardche cits dans notre bibliographie. Nous trouvons aussi des allusions chez Scheidl, Geschichte, vol. 3, 138141, ainsi que chez Roth, Was geschah, 2 e partie, 72-74. En outre, l'on trouve des lments intressants dans les dclarations sous serment d'un ancien interprte auprs du War Crimes Group amricain de Dachau, nomm Jost Walter Schneider ; c'est l'avocat Engelhardt qui en a fait part au cours du Congrs d'histoire contemporaine de la Socit pour un journalisme libre, en 1976. Voy. Siegertribunal, 65-68. C'est probablement en collaboration avec le parquet que l'ancien colonel SS Becher a pu se racheter en affirmant, dans sa dclaration sous serment, que l'anantissement des juifs dans des chambres gaz tait un fait tabli, sans pour autant avoir assist lui-mme une seule excution d'un prtendu gazage. Voy., ce propos, Rassinier, Le Vritable Procs Eichmann, 87-88 (note 10). Il en a certainement t de mme pour les fonctionnaires des Affaires trangres von Thadden, Horst Wagner et d'autres ; Butz s'est exprim longuement sur ce sujet (158,). L'ancien procureur amricain du procs de Nuremberg, Robert M.W. Kempner, aimait manifestement user de procds d'intimidation envers les accuss et les tmoins : voy., ce propos, outre Butz, aussi Kern : Deutschland im Abgrund ( L'Allemagne au fond de l'abme ), 314, cit par Heinz Roth dans Was geschach. 2e partie, 63. Voy. galement l'article US-Anklger Kempner schwer belastet ( Lourdes charges contre le procureur amricain Kempner ) paru dans l'hebdomadaire Deutsche Wochenzeitung du 23-2-973. Les organismes subalternes n'taient donc pas les seuls exercer des pressions sur les accuss et les tmoins. L'atmosphre gnrale de l'poque se prtait dj rduire l'ventuelle rsistance , en un temps plus ou moins long, de tous ceux qui subissaient le systme de cette parodie de justice, fonctionnant par la terreur (les tmoins, eux aussi, taient dtenus dans une partie du palais de justice de Nuremberg, appele alors aile des tmoins ). La plupart des tortionnaires de cette poque demeurent aujourd'hui introuvables (voy. Deutsche Wochenzeitung, du 23.11.1973). Les recherches en vue de leur demander des comptes ne sont plus autorises, en vertu d'accords passs entre la Rpublique Fdrale et les Allis. 5 Il en fut ainsi surtout au procs de Malmdy, mais galement au cours d'autres procdures (voy. Bardche). Les brutalits exerces pendant l'instruction du procs de Belsen, dont parle Alan Moorhead, sont aussi un exemple typique des traitements utiliss (voy. Heinz Roth, Was geschah, 2e partie, 70-71 ; en outre, Nation Europa, 5/1968). Au cours du procs de Belsen, des aveux concernant des gazages Auschwitz furent obtenus sous toutes sortes de pressions, par exemple de la part de l'ancien officier SS Kramer qui fut pendant une certaine priode commandant du camp d'Auschwitz - ( ce sujet, voy. Butz, 175-176 et 264-277). Les Amricains se virent finalement obligs de crer une commission d'enqute sur les procds douteux employs pendant les interrogatoires par les interrogators qui, pour la plupart, taient d'origine juive ; car ces mthodes commenaient tre connues par le public amricain. Freda Utley a trait ce sujet (voy. notre bibliographie). Mais l'on ne tira pas de consquences pratiques des rsultats de cette enqute. Pour les tortures employes dans le cadre des procs de Nuremberg, voy. aussi les descriptions de Harwood dans : Did 10-12, ainsi que Scheidl, Geschichte, vol. 7 (Rachejustis an Deutschland : justice vengeresse contre l'Allemagne ). 6 A.-F. Marfeld par exemple, donne des dtails sur ce sujet (80,)

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ss des procs dits des criminels de guerre nazis intents par des tribunaux allemands ; leur succs parat vident dans la mesure o ces accuss ont fait des aveux qui ne pouvaient tre fonds sur ce qu'ils savaient et avaient personnellement vcu. C'est un point qu'il conviendra de dvelopper dans le chapitre relatif ce que l'on appelle le procs d'Auschwitz. Enfin, il y a encore un facteur ne pas ngliger et qui a pu inciter mme des personnes profondment prises de vrit attester avec une parfaite bonne foi les gazages massifs de juifs c'est le phnomne de la suggestion collective, qui a incontestablement contribu, pour une part considrable, faire natre et consolider le mythe des chambres gaz. Psychologues et sociologues devraient tudier ce phnomne par rapport l'anantissement massif des juifs en chambres gaz ; mme si de tels massacres avaient eu lieu, ils n'auraient pu chapper, dans les rcits, aux mcanismes de la suggestion collective. Or il est significatif de constater que l'on ne trouve pas un mot ce sujet dans toute la littrature sur les camps de concentration, exception faite pour les uvres de Rassinier. De mme, l'ouvrage d'Eugen Kogon, L'tat SS, qui se veut pourtant une tude sociologique scientifique, passe intentionnellement sous silence cet aspect du problme. Bien au contraire, il surpasse tous les travaux de cette catgorie par sa manire de [147] juxtaposer, sans le moindre sens critique, les plus invraisemblables rcits d'horreur sur les camps de concentration. L'auteur ne s'inquite pas le moins du monde de savoir si les histoires qui lui ont t racontes avaient rellement t vcues par leurs narrateurs ou quelle pouvait tre leur part d'authenticit, s'il s'agissait de mensonges purs et simples ou si elles rsultaient ventuellement d'un effet de suggestion collective provoqu par les rumeurs circulant dans les camps ou par toute autre circonstance. Il y a lieu de s'tonner de ce qu'un tel ouvrage, si loign des principes scientifiques, ait pu valoir son auteur, ce que l'on dit, le titre de professeur d'universit. Compte tenu de l'impossibilit de prouver par des documents le bienfond de la thorie de l'extermination des juifs, on s'est efforc de la rendre crdible en multipliant les rcits. Dans cette perspective, il faut viter tout ce qui risquerait de mettre en cause si peu que ce soit leur authenticit. Ainsi, l'absence de tout jugement critique sur les rcits et les tmoignages vhiculs par la littrature spcialise sur les camps de concentration est parfaitement logique, de mme que toute allusion aux effets ventuels de la suggestion collective dans leur laboration. Ceux qui ont intrt prouver l'extermination des juifs se rendent bien compte que, si l'on faisait valoir ces considrations, ce serait le commencement de la fin pour la lgende de la solution finale . La psychologie scientifique a reconnu depuis longtemps que l'individu est minemment permable la suggestion lorsqu'il se trouve englob dans la masse. Cette action est facilite par des images expressives, des ides-forces ou des slogans qui s'impriment dans l'esprit, dclenchant une vision domine par l'affectivit, et qui finissent par tre vcus de manire totalement subjective7. Les suggestions collectives s'appuient souvent sur des rumeurs, comme celles qui naissent par exemple si facilement dans le monde clos des camps8. De telles ru:

7 Encyclopdie Brockhaus, vol. 12 (1971), 228 (sv Masse ) et vol. 18 (1973), 333 (av Suggestion ). Les psychologues David et Rosa Katz font remarquer que la thorie de la suggestion collective connat bon nombre d'exemples de phnomnes historiques de caractre pidmique et endmique , qui se sont dvelopps uniquement partir de rumeurs (Handbuch der Psychologie, 624). La psychose de la sorcellerie qui a svi autrefois repose, sans nul doute, en grande partie sur une suggestion collective, comme en gnral toutes les croyances dlirantes qui ont connu une large diffusion. Par bien des aspects, il en est de mme pour la croyance en l'existence des chambres gaz . 8 C'est justement l, cause de la promiscuit et du destin commun, que se dveloppent si facilement les conditions particulires dans lesquelles toutes sortes d'ides et de croyances se propa-

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meurs peuvent avoir pour origine la propagande infiltre de l'extrieur dans un camp donn, mais aussi des observations mal interprtes ; celles-ci donnent lieu des conclusions errones que l'on colporte de bouche oreille et qui vont en se dformant dans les transmissions successives. Le mdecin franais, anthropologue et psychologue, Gustave [148] Le Bon (1841-1931), qui est le fondateur de la psychologie collective, avait dj consacr, dans son ouvrage fondamental sur la Psychologie des foules (1895), un chapitre la crdulit des foules et leur propension se laisser influencer par certains phnomnes et certaines rumeurs qui ne sont, en dfinitive, rien d'autre que de l'autosuggestion. Selon Le Bon, le savant qui fait partie d'une masse est soumis ce processus exactement de la mme manire que l'tre le plus fruste qui puisse s'y trouver. Certes, Le Bon n'emploie pas ce propos l'expression suggestion collective , mais il parle d' hallucinations collectives (p. 27). C'est un aspect partiel du phnomne de suggestion collective et c'est exactement le mcanisme que nous avons en vue. Cependant, il ne suffit pas que des individus quelconques se trouvent rassembls fortuitement pour constituer une masse laquelle s'appliquerait cette loi de la psychologie des masses. Une masse psychologique au sens o l'entend Le Bon ne se forme que lorsque, dans des circonstances dtermines, les sentiments et les penses des individus s'orientent dans la mme direction (p. 10-11). Autrement dit, il faut qu'une cohsion se cre l'intrieur d'une pluralit d'individus, et ceci se produit principalement lorsque l'attention de tous est dirige sur un mme objet 9. Or. ces conditions se trouvent ralises de faon prcise lorsque de nombreuses personnes, dj lies spirituellement, dans une certaine mesure, par des vnements extrieurs vcus en commun, se trouvent enfermes dans un camp et soumises au mme traitement. Tous ceux parmi nous qui sont alls dans un camp de prisonniers de guerre savent bien avec quelle facilit et quelle rapidit certains bruits, de bon et de mauvais augure, baptiss bouteillons ou radiocuisine par les troupiers , se rpandaient l'intrieur du camp et taient crus mme quand ils taient invraisemblables. Il en a srement t de mme dans les camps de concentration. Peu importe, en l'espce, quel lment a dclench la diffusion de ces bobards par un effet de suggestion collective tel ou tel mot ou propos des gardiens, faits observs, messages radiophoniques de postes trangers, ou tout autre facteur. On a de nombreux [149] indices de la circulation dans les camps des nouvelles provenant de radios trangres.
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gent la vitesse d'un feu de brousse au sein de la population de ces camps ; celle-ci, rduite ne former plus qu'une masse , accepte une rumeur, si invraisemblable soit-elle, et lui confre rapidement, dans son imagination, le caractre d'un fait incontestable. Le livre de Kogon en est un exemple typique ; car l'auteur n'a pas vcu un seul des vnements horribles qu'il relate sur des pages entires et leur invraisemblance manifeste ne le gne apparemment pas le moins du monde. Le Dr Scheidl, Geschichte, vol. 3, 147, traite le livre de Kogon (voy. notre bibliographie) de collection d'horreurs et du plus vaste recueil d'abjections qu'un Allemand ait jamais dverses sur le peuple allemand . Mais Kogon est-il vraiment un Allemand ? Il ne semble-- d'ailleurs pas avoir la conscience tout fait tranquille ; en 1960, il esquiva une rencontre que lui proposait Rassinier en vue d'une discussion publique au sujet de son livre et il lui rpondit en menaant Rassinier de l'envoi de son avocat (voy. Ulysse trahi par les siens , 182-195). Nanmoins, l' uvre de ce pseudo-scientifique a imprime plusieurs centaines de milliers d'exemplaires et il en est poaru rcemment une nouvelle dition. Voil donc un exemple de plus de la crdulit sans limite des masses, pour lesquelles il n'y a rien d'invraisemblable - comme l'a tabli Le Bon dans son ouvrage Psychologie des foules -- et qui acceptent avec motion les aspects fantastiques et fabuleux des vnements, car elles ne sont plus capables de rflexion et de pense logique. 9 Voy. aussi l'Encyclopdie Brockhaus, vol. 12 (1971), 228.

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Les propos entendus ont d'autant plus d'influence qu'ils abondent dans le sens de certaines ides reues, constituant dj des articles de foi. Ainsi, nous savons aujourd'hui non seulement que l'histoire du massacre des juifs dans les chambres gaz a t introduite dessein dans les camps avec des intentions trs prcises10, mais que les bases de cette opration avaient mme t jetes avant la dcision d'interner massivement les juifs. Que l'on nous permette de citer, cet gard, quelques exemples caractristiques. Ds 1936, le leader sioniste Cham Weizmann dclarait
Il n'est pas exagr de dire que, dans cette partie du monde, six millions d'tres humains sont condamns tre enferms l o ils sont indsirables, et que pour eux le monde se divise en pays o ils ne peuvent pas vivre et en pays dont l'accs leur est interdit 11 .

Il tait question du IIIe Reich et Weizmann faisait allusion au fait que presque aucun pays n'tait dispos soutenir la politique d'migration des juifs mene par le gouvernement du Reich. Mais comment en est-on venu, comme par un fait exprs, ce chiffre que l'on peut d'ores et dj qualifier de magique de six millions de juifs, alors qu' cette poque il n'y avait pas plus de 500.000 juifs qui vivaient l'intrieur des frontires allemandes ? Au cours de cette mme anne 1936, un autre juif, Lion Feuchtwanger, affirma dans son livre paru Paris, La Tache jaune, que 500.000 juifs allemands taient menacs d'extermination , alors qu' cette poque, si l'on excepte les excs de quelques fanatiques, il n'y avait pratiquement pas un seul juif qui l'on et fait le moindre mal. Un nombre infime de juifs dtenus dans des camps de concentration s'y trouvaient pour des raisons politiques ou criminelles. Mais pas un n'avait t envoy dfinitivement dans un camp de concentration avant la guerre uniquement pour des motifs raciaux. Si cette situation s'est modifie aprs que la guerre eut clat (d'ailleurs pas avant 1941), la raison en tait que, la suite de la dclaration de guerre au Reich prononce par Chaim Weizmann au nom de l'ensemble de la collectivit Juive en septembre 1939, les juifs devaient ncessairement tre considrs comme des [150] adversaires potentiels de l'Allemagne. Les Amricains n'ont d'ailleurs pas procd autrement envers les Japonais vivant aux USA au moment o leur pays est entr en guerre, mme envers ceux qui poss'daient la nationalit amricaine. On pourrait donc s'tonner bon droit du fait que tous les juifs vivant encore sur le territoire du Reich au dbut de la guerre n'aient pas t, ds septembre 1939, arrts et envoys en camp de concentration. Les rglements du droit international ne s'y seraient pas opposs. Peu aprs le dbut de la guerre, la propagande ennemie, tout en faisant tat de diverses autres atrocits, commena faire circuler le bruit que les nazis s'employaient tuer les juifs au moyen de gaz. C'est ainsi qu'un certain Thomas Mann, que beaucoup aujourd'hui vnrent encore comme un grand crivain allemand se servit de la radio amricaine pour propager, entre autres, dans ses discours incendiaires, la fable selon laquelle 16 .00 juifs franais auraient t gazs dans un train sur une voie en rase campagne , aprs que celui-ci eut t hermtiquement clos . Thomas Mann remarquait ce propos que ce ntait nullement un simple cas isol ; il existait aussi, selon lui, un rapport prcis et authentique sur la suppression au moyen de gaz toxiques , prs de Konin dans le district de Varsovie, d'au moins 11.000 juifs polonais que l'on avait galement entasss dans des wagons rendus tanches o ils avaient t
Butz, 110-111. Comme Berendsohn dans son introduction l'tude de Thomas Mann, Sieben Manifeste zur Judischen Frage ( Sept manifestes sur la question juive ), 18.
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transforms en cadavres en l'espace d'un quart d'heure , Le grand crivain n'explique pas ses auditeurs cornipent on ralisait l'exploit d'isoler hermtiquement - un train ou d'assurer sa parfaite tanchit leair . De ces trains hermtiquement clos aux chambres gaz permanentes installes dans les camps de concentration, il ne restait plus qu'un pas12. En prsence de ces affirmations lances ds avant la guerre, et qui se prcisrent aprs le dbut des hostilits, au sujet d'un plan d'extermination des juifs sur l'ensemble du territoire sous souverainet allemande, on ne peut s'empcher de penser que cette prtendue extermination de six millions de juifs reprsentait une vaste opration de bourrage de crne prpare de longue date et destine imposer des objectifs dtermins du juda-1sme mondial. Ce schma a sans nul doute influ sur les [151] tmoignages et renforc des reprsentations induites par la suggestion collective. Bon nombre de descriptions relatives de prtendus gazages en masse Birkenau peuvent bien avoir t suscites par une hallucination ou une suggestion collective favorise par la propagande, car les observations sur lesquelles elles se fondent s'expliquent le plus souvent par des causes parfaitement naturelles13. Ainsi Butz a-t-il tabli que les nombreuses dclarations concernant l'odeur de cadavres et de crmation qui flottait, assurait-on, au-dessus de la rgion d'Auschwitz et que l'on dcrivait habituellement comme une insupportable puanteur, avaient pour origine les manations, trs pnibles supporter, des usines de caoutchouc synthtique installes proximit.14 L'affirmation selon laquelle les dtenus classs inaptes au travail taient tus dans les chambres gaz s'est dveloppe en relation avec les rumeurs mises en circulation par Thomas Mann ainsi que par d'autres personnalits 15 ; mais il est probable aussi que cette ide a pris corps parce que l'on a observ que ces gens taient emmens en direction des crmatoires de Birkenau . Car dans ces crmatoires, disait-on, se trouvaient les chambres gaz . Or, le camp de Birkenau servait pour toute la rgion administrative d'Auschwitz regrouper les malades et les inaptes au travail, quelle que ft la raison de leur incapacit. Et proximit des crmatoires qui y taient installs se trouvaient galement, comme le montrent tous les plans du camp que l'on possde, les btiments de l'infirmerie des dtenus et les magasins d'habillement ( Canada ), ainsi qu'un

12 Toutes les citations sont extraites du discours de Thomas Mann, diffus par la radio le 27.9.1942 ; voy. Sieben Manifeste, 498 13 Dj Le Bon a donn un exemple instructif pour de telles images mentales, engendres par suggestion collective partir d'observations en soi exactes. Il rapporte qu'au cours de la guerre de 1870, lors du sige de Paris, une chandelle allume l'tage le plus lev dune maison aurait t prise par la foule pour un signal donn aux assigeants. Deux petites secondes de rflexion - pense Le Bon - auraient suffi pour se rendre compte qu'une lueur aussi faible ne pouvait pas tre vue d'une distance de plusieurs lieues mais, dans l'imagination d'une foule, le fait le plus insignifiant peut se dformer et devenir un vnement important Psychologie der Massen, 26 (note 1). 14 Le Bon, ibid., 118-120. La relation tablie entre la puanteur insupportable voque dans la dclaration sous serment de Rudgolf Hss (fin de la section 7) au procs de Nuremberg et les prtendus massacres de juifs montre clairement que ce document a t manipul par les Allis. Car, d'une part, l'on ne brlait pas sans cesse des cadavres en plein air et, d'autre part, Hss devait savoir que les odeurs provenant des usines chimiques ne pouvaient tre des plus agrables. Si sa dclaration avait t ifaite sans contrainte, il l'aurait pour le moins formule diffremment. 15 L'ancien chancelier fdral et chef du parti social-dmocrate Willy Brandt, lui aussi, a d rdiger des articles traitant d'horribles massacres de juifs, ds 1942, quand il tait correspondant Stockholm de l'Overseas News Agency. C'est le bulletin Giessener Anseiger du 14.8.1972 qui en fit part la suite d'une dpche de l'Agence de Presse Allemande (DPA) de New York, que Heinz Roth a reproduite dans sa brochure der makaberste, 99.

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sauna ou tablissement de bains16. Quoi de plus normal, par consquent, que d'y diriger tout d'abord les personnes inaptes au travail destines entrer au camp de Birkenau ? Une explication tout aussi naturelle s'offre d'elle-mme en ce qui concerne le fait maintes fois signal par divers observateurs, savoir que des cadavres taient extraits de la cave d'un crmatoire ou d'un local situ prs d'un crmatoire pour tre ensuite introduits dans la chambre de combustion. Il est bien connu en effet que la mortalit dans les camps d'Auschwitz tait certains moments trs leve, en particulier durant les frquentes [152] pidmies de typhus17. On comprendra facilement que tous ces morts ne pouvaient tre incinrs d'un seul coup. Aussi devaient-ils tre dposs dans un local spcial jusqu' l'incinration ; c'tait prcisment en l'espce la morgue souterraine (Leichenkeller) du crmatoire, mentionne dans divers documents, ou un btiment contigu affect cette fonction. En consquence, l'opration consistant extraire les corps d'un tel local tait parfaitement naturelle. Mais il est bien possible qu'un certain nombre de dtenus, ayant assist ce genre de transfert et subissant l'influence de la suggestion collective alimente par les rumeurs en circulation, se soient persuads en toute bonne foi qu'ils venaient d'tre tmoins d'un gazage . En tant que membres d'une masse psychologique , les savants deviennent spontanment, comme tout un chacun, permables aux influences et crdules ds qu'il s'agit de questions trangres leur spcialit. Aussi est-ce en vain que Poliakov et Wulf, dans leur livre intitul Le IIIe Reich et les juifs, s'efforcent de donner plus de poids aux tmoignages slectionns par leurs soins en assurant qu'ils ont choisi des savants comme tmoins pour ce motif que, chez eux, l'observation et la curiosit intellectuelle modrent et disciplinent l'affectivit (p. 4) 18. La concordance des rcits d'un grand nombre de tmoins n'est pas non plus probante car elle est prcisment l'une des caractristiques de la suggestion de masse. Les fausses interprtations dveloppes ci-dessus le montrent l'vidence.
16 Voy. Langbein, Der Auschwitz-Prozess, 929-932, et Smolen, Auschwitz 1940-1945, 3 e page de la jaquette. Sur le plan du WRB-Report (n1, p. 22) figure un tablissement de bains (bath) entre les crmatoires II et III. 17 Voy., ce propos, Butz, 125, Butz fournit des statistiques officielles pour le taux de mortalit des annes 1942-1943. Il explique la construction de crmatoires Birkenau par le nombre lev de dcs dans ce camp rempli de malades et d'inaptes au travail. Des installations d'incinration suffisantes, en un lieu o taient rassembls tant d'tres humains et o svissaient souvent des pidmies galopantes, ne reprsentaient qu'une mesure tout fait naturelle et rationnelle. 18 Le tmoin Marc Klein, cit par Poliakov et Wulf, qui aurait t professeur de biologie l'Universit de Strasbourg, est un excellent exemple des effets de la suggestion collective. Il n'a rsid qu'au camp principal d'Auschwitz et ses opinions ne reposent que sur des rumeurs entendues et sur des propos tenus par un dtenu qu'il traitait mdicalement, ancien kapo du camp, qu'il jugeait lui-mme non en pleine possession de ses facults mentales (253-256). [Note de lAAARGH : le texte intgral de ce tmoignage se trouve sur le site de lAAARGH, ladresse : http //litek.ws/aaargh/fran/tiroirs/temoins/klein4607xx.html Un autre tmoin de Birkenau, Robert Levy, semble aussi n'avoir t qu'un tmoin par oudire . Il dbite des contes dormir debout propos de six crmatoires qui brlaient jour et nuit , mais manifeste une surprenante rserve quand il s'agit de dcrire des dtails vrifiables. Avant d'tre envoy Auschwitz, Levy aurait t assistant de la clinique chirurgicale B la Facult de Mdecine de l'Universit de Strasbourg (ibid., 264-266). Klein et Levy sont les seuls tmoins cits par Poliakov et Wulf pour le prtendu camp d'extermination de Birkenau, si l'on fait abstraction de la dclaration sous serment de Hss, galement reproduite dans leur livre. Les notes manuscrites de Hss, qui sont gnralement considres aujourd'hui comme la source la plus importante pour tablir la preuve des gazages en masse que l'on dit avoir t effectus Birkenau, et que Hss aurait rdiges spontanment en 1946-1947 durant sa dtention prventive dans la prison de Cracovie, n'avaient pas encore t publies lors de la parution de leur livre (en 1955 !) ; c'est l une particularit extrmement curieuse, dont nous aurons encore nous occuper par la suite.
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La suggestion collective, mais aussi tous les facteurs susceptibles de fausser les rcits sur les chambres gaz et les gazages, ont t extraordinairement accentus par les circonstances de l'poque. Une presse mondiale exalte ou plus exactement oriente vers un certain but, les organisations juives, les associations de dports, les instances d'accusation et les organismes d'enqute des Allis vainqueurs, dont le rle ne fut pas le moindre cet gard, mirent tout en uvre pour, d'une part, susciter le plus grand nombre possible de descriptions ngatives de ce qui s'tait pass dans les camps de concentration, en insistant spcialement sur les prtendus gazages de juifs, et, d'autre part, juguler toute tentative de prsenter une version contradictoire. Butz parle ce propos d'une atmosphre charge d'hystrie dont on se fait difficilement une ide [152] aujourd'hui. Ainsi avait-on, par exemple, menac d'anciens dports peu enclins dposer charge, voire qui s'taient proposs comme tmoins dcharge, de leur retirer ou de leur refuser l'indemnit des dports, de rduire leurs rations alimentaires, etc.19. Dans un sens, cet tat d'esprit littralement hystrique envers les dpositions non conformes au schma souhait subsiste encore aujourd'hui ; j'en ai eu des preuves palpables l'occasion de la procdure disciplinaire intente contre moi cause de mon rapport sur Auschwitz. Mais, en fin de compte, tout cela n'est que trop comprhensible. Les Allis n'avaient-ils pas eux-mmes, au cours de la Seconde Guerre mondiale, commis de monstrueux crimes de guerre sans exemple jusqu'alors dans l'histoire universelle ? A leurs crimes contre l'humanit, qui atteignirent leur paroxysme lors de l'expulsion de millions d'Allemands de leur pays natal, ils en ajoutrent de nouveaux en s'arrogeant le droit, Nuremberg, de juger les criminels de guerre allemands au cours de simulacres de procs. N'tait-il pas tout indiqu, par consquent, de faire peser sur les Allemands le forfait monstrueux du gnocide dans les camps de concentration, ce qui permettait non seulement de dtourner l'attention des actes scandaleux commis par les Allis eux-mmes, mais encore de crer du mme coup les bases d'un chtiment prolong de l'ensemble du peuple allemand, consistant en un billonnement politique permanent, un pillage systmatique et le paiement d'un tribut ? Mais revenons aux divers motifs prcdemment voqus qui ont pu inspirer les dpositions concernant des gazages en masse Auschwitz-Birkenau. Les explications prcdentes n'excluent pas l'hypothse que certains faits rapports soient possibles ; elles admettent en particulier que telle ou telle dclaration puisse correspondre la vrit. Mais, par ailleurs, il faut spcifier tout aussi clairement que, compte tenu des nombreuses influences et pressions signales plus haut, aucune de ces dpositions ne peut tre tenue pour vraie a priori. Il faut plutt escompter, tant donn les circonstances, que mme les dpositions et les rcits marqus par un souci fondamental de vrit aboutissent, pour des raisons diverses, une image fausse de la ralit. Aussi, ds qu'on aborde la question de l'extermination [154] mthodique des juifs, qui ne trouve pas de rponse, ainsi que nous l'avons vu, dans les documents d'poque, les tmoignages doivent, pour tre crdibles, satisfaire un minimum de conditions sur lesquelles on ne saurait transiger. De toute faon,

19 Ainsi, par exemple, le journal Abendpost paraissant Hanovre insra dans son numro du 5.6.1947 le communiqu suivant (cit d'aprs Aretz, 85) : Le bureau d'assistance de Rheydt aux anciens dports des camps de concentration fait savoir que le bnfice de son aide sera retir tous les tmoins retenus pour le procs de Buchenwald qui feront, de quelque manire que ce soit, des dpositions favorables aux gardiens SS. Or. ce n'tait nullement un cas isol, ainsi que l'on peut s'en convaincre en consultant les dclarations sous serment de l'ancien interprte des forces d'occupation, Jost Walter Schneider (voy., ci-dessus, note 4).

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n'importe quel juriste sait parfaitement que la preuve par tmoin est le moyen de preuve le plus alatoire que l'on puisse imaginer. S'il s'agit de constituer des preuves pour les prtendus gazages de juifs, il est vident que s'liminent automatiquement les tmoignages qui ne contiennent aucun dtail ce sujet et se limitent, comme c'est le cas le plus souvent, de trs vagues affirmations. Car ce genre d'indications gnrales est aussi dnu de valeur que les tmoignages par ou-dire, puisque ni les uns ni les autres ne sont vrifiables. Toutefois, peuvent prtendre la crdibilit les dpositions qui ne comportent pas de contradictions et qui ne se trouvent pas non plus en contradiction avec d'autres circonstances ou d'autres faits tablis. Enfin, une dposition qui se veut probante ne doit pas contenir d'impossibilits ; cela peut paratre vident, et pourtant nous verrons que le cas se prsente sans cesse, justement propos des tmoignages sur les crmatoires et les chambres gaz de Birkenau. Aprs ces prliminaires, nous allons examiner en dtail les tmoignages sur ce que l'on appelle le camp d'extermination d'Auschwitz-Birkenau.

II. A USCHWITZ V U A TRAVERS LES TMOIG NAG ES


1. P ub lic at ion s de s pre mire s a nn es d'a prs- guerr e Si nous avons pu constater dans le premier chapitre que le nom d'Auschwitz, et tout ce qu'il suggre, tait encore pratiquement inconnu du public allemand dans les annes 50, cela ne signifie nullement que l'on n'ait pas dj, cette poque, affirm l'existence de chambres gaz en vue de l'extermination [155] massive des juifs dans tous les camps de concentration ` y compris celui d'Auschwitz20. Simplement, Auschwitz ne constituait pas encore, comme aujourd'hui, le centre de l'histoire des gazages . On vitait d'ailleurs soigneusement dans ces annes-l de se compromettre par des dtails sur les camps de concentration de la rgion d'Auschwitz. Il n'en alla pas autrement mme au cours des procs des criminels de guerre de Nuremberg. En revanche, dans presque tous les autres anciens camps de concentration allemands, on montrait aux visiteurs horrifis au moins un local qui tait cens avoir servi de chambre gaz sous le IIIe Reich 21. Cependant, ds 1959 s'levait une contestation ce sujet sous la
20 L'affirmation contraire de Scheidl (dans le vol. 4 de Geschichte, et qu'on trouve aussi chez Roth, der makaberste, 93) a peu de chances d'tre exacte. Toutes sortes de bruits au sujet des gazages se propageaient dj dans les camps eux-mmes, comme l'a maintes fois rappel Rassinier dans ses livres. Cependant, aucun des rcits datant de cette poque n'tait fond sur l'exprience personnelle ; tous tiraient visiblement leur origine des rumeurs qui circulaient dans les camps. Citons titre d'exemple la confrence que fit un certain Hans Ballmann le 3 juin 1945 Calw, et qui fut imprime en brochure avec l'autorisation du gouvernement militaire. Ballmann, qui n'avait jamais t lui-mme Auschwitz, affirma nanmoins que l'on y avait conduit des juifs dans une salle d'eau o ils furent enferms et o, au lieu d'eau, on fit jaillir du gaz par diverses tubulures (9). Nous aurons bien souvent encore l'occasion de retrouver cette rumeur, selon laquelle les prtendues chambres gaz taient camoufles en salles de douches. C'est d'ailleurs cette version qui prvalut dans la description prsente la dlgation du Comit International de la Croix-Rouge, lorsque celle-ci visita Auschwitz en septembre 1944 (Rapport du CICR, 92). Voy., ce sujet, mon article dans Mensch und Mass, 22/1975, 1021, 21 Ainsi, par exemple, on montra galement aux dlgus de la Croix-Rouge Internationale une chambre gaz Dachau, lorsqu'ils visitrent ce camp aprs qu'il et t occup par les Amricains (voy. Rapport du CICR, 152). Or, il est tabli aujourd'hui de manire incontestable que personne n'a pri par le gaz Dachau ou dans d'autres camps de concentration situs sur le territoire de l'Ancien Reich. Voy. aussi, propos de la lgende des chambres gaz de Dachau, Erich Kern, Meineid, 263-265.

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plume de l'avocat amricain Stephen S. Pinter, qui crivit un journal amricain ce qui suit
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Aprs la guerre, j'ai t pendant 17 moi. Dachau en qualit de conseiller juridique au Ministre de la Dfense des tats-Unis (US War Department Attorney) et je peux affirmer qu'il n'y avait pas de chambre gaz Dachau. Ce que l'on prsente aux visiteurs et aux touristes comme une chambre gaz tait un crmatoire. Il n'y a pas eu non plus de chambres gaz dans aucun autre camp de concentration en Allemagne. On nous a dit qu'il y a eu une chambre gaz Auschwitz ; mais, comme c'tait en zone d'occupation russe, nous n'avons pas pu y enquter, car les Russes ne l'auraient pas autoris 22 .

Ainsi, les chambres gaz exhibes sur le territoire du Reich n'taient que supercherie ; nul ne saurait plus le contester aujourd'hui, mme chez les historiens. En revanche, pour ce qui est des camps de concentration de la rgion d'Auschwitz, sous contrle sovitique, on ne savait rien de prcis et on ne pouvait vrifier les rumeurs circulant leur sujet. Et si mme quelqu'un comme Pinter, qui tait srement bien inform en sa qualit de fonctionnaire des forces d'occupation amricaines, ne mentionne qu'une seule chambre gaz Auschwitz, dont il ait entendu parler par les rumeurs, cela montre clairement qu' cette poque Auschwitz tait encore bien loin de jouer, dans la propagande antiallemande, le rle qui lui est dvolu aujourd'hui en tant que centre suppos de la prtendue extermination des juifs. Il existe relativement peu de tmoignages crits datant des premires annes d'aprs-guerre et concernant les gazages. L'un des plus anciens provient de Benedikt Kautsky, leader socialiste [156] autrichien et juif, qui, selon ses propres indications, avait t intern sept ans dans des camps de concentration allemands et, entre autres, partir de novembre 1942, au camp principal d'Auschwitz ainsi qu' Monowitz, qu'il appelle Auschwitz-Buna ( Buna usine de caoutchouc synthtique). Il y resta jusqu' l'vacuation du camp en janvier 1945, sans avoir jamais risqu personnellement d'tre gaz . Cela ne l'a pas empch pourtant de raconter, dans son livre de souvenirs intitul Dmons et Damns (Teufel und Verdammte), paru en 1946 Zurich, les gazages de Birkenau, bien qu'il n'ait jamais t Birkenau. Mais il assure avoir parl avec des douzaines de dtenus qui exeraient sur place telle ou telle fonction et qui ont vu de leurs propres yeux, ainsi que d'autres, les gazages et les incinrations (p. 273). Il est significatif qu'il n'ait pas communiqu les noms de ces dtenus. Il lui reste en outre expliquer de manire convaincante pourquoi, tant juif, il n'a pas t gaz 23. D'aprs le rcit de Kautsky, les victimes, aprs avoir t contraintes se dshabiller dans un local, taient entasses dans un autre local, carrel, avec des douches au plafond . Ces douches dversaient ensuite, au lieu d'eau, du gaz. C'tait le plus souvent de l'oxyde de carbone, de sorte que les gens taient asphyxis en quelques minutes . Durant ce laps de temps, poursuit le rcit, les malheureux gmissaient et criaient, s'agrippaient convulsivement les uns aux autres et on les retrouvait plus tard les lvres bleues et le sang leur coulant de la bouche, du nez, des oreilles et des yeux . La chambre gaz, selon Kautsky,
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22 Cit d'aprs Hrtle Freispruch , 198 ; voy. aussi Heinz Roth, Wieso, 111 et Huscher, 12. Le point de vue de Pinter a t publi dans l'American Mercury, 10.11.959. 23 L'affirmation rpandue selon laquelle Kautsky aurait dclar dans la premire dition de son livre (voy. notre bibliographie) que, durant ses sept annes de dtention en camps de concentration, il n'avait jamais relev, dans aucun camp, la prsence d'une installation susceptible de servir des gazages (comme le rapporte Scheidl, Die Geschichte , vol. 4, 53) tire probablement son origine de communiqus de presse rdigs partir d'informations incompltes. Ainsi, Heinz Roth qui cite plusieurs reprises cette dclaration attribue Kautsky, invoque non seulement Scheidl, mais aussi le rapport d'un Sudois du nom de Einar Aberg, ainsi que le journal Deutscher Beobachter du 15.6.1961. (Was geschah, 1 re partie, 88).

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aurait contenu jusqu' 2.000 personnes. Et le maximum de dbit quotidien se serait situ entre 6.000 et 8.000 morts (p. 273-275). Je me suis born extraire de son rcit les lments les plus importants concernant le processus des gazages ; comme nous le verrons par la suite, ces dtails n'ont absolument rien de commun avec ceux d'autres descriptions ; ils diffrent notamment du rapport de Hss, considr aujourd'hui, de faon gnrale, comme particulirement digne de foi et contiennent en outre des impossibilits manifestes. Un gaz s'chappant d'une douche installe au plafond d'un local devrait tre plus lourd que l'air pour atteindre les victimes. Or l'oxyde de car[157]bone, ou plus exactement le monoxyde de carbone (CO) est plus lger que l'air24. D'autre part, il n'entrane pas la mort en quelques minutes et l'on n'observe pas d'panchements de sang dans une intoxication par monoxyde de carbone. Le rcit de Kautsky se rvle donc un pur produit de l'imagination. Un autre tmoignage parmi les plus anciens sur les chambres gaz de Birkenau se trouve dans le livre dj cit d'Eugen Kogon L'tat SS25. Kogon y parle de cinq crmatoires modernes Birkenau et de quatre chambres gaz btonnes (Gasbunker) creuses dans la terre, d'une contenance moyenne de 1.200 1.500 personnes . L'intrieur des chambres gaz ressemblait aussi une salle de bains . Cependant, les douches et les piliers des ventilateurs ne dversaient pas, comme chez Kautsky, du monoxyde de carbone, mais du gaz cyanhydrique , qui rongeait lentement les poumons des victimes (p. 166167). Ce livre parut d'abord en 1946. La description de Kogon, pour laquelle celui-ci invoque les dires d'un jeune juif du nom de Janda Weiss, est tout aussi impossible que celle de Kautsky. Le gaz cyanhydrique, lui aussi plus lger que l'air, ne peut donc se dverser sur les victimes partir des douches ; mme sous pression, il ne les atteindrait pas ! Quant au gaz qui rongeait les poumons , c'est une formule dramatique mais absurde26. Et si l'on veut savoir quoi ressemblent les piliers des ventilateurs auxquels il a t fait allusion, cela reste le secret de Kogon. L'homme qui constitue la caution de Kogon, Janda Weiss, n'est, bien entendu, jamais apparu en personne. Or, Kogon lui-mme n'a jamais t Auschwitz ; il tait, comme Rassinier, dport Buchenwald. Son livre est absolument dnu de valeur en tant que source historique. Citons comme autre publication spcialise datant des annes 1945 1950 un livre d'Eugne Aroneanu prsent sous l'apparence d'une documentation scientifique et intitul Konzentrationslager - Ein Tatsachenbericht ( Camps de concentration - Un tmoignage vcu ). L'anne exacte de parution n'a pu tre indique mais le livre, identifi par son sous-titre, a t prsent au Tribunal Militaire International (IMT) de Nurernberg en tant que document F321 . Cependant, ce document se rvle pratiquement inexploitable ; quant son [158] caractre scientifique , mieux vaut n'en pas parler. C'est un assemblage de fragments de rcits et de photos, que n'accompagne en rgle gnrale aucune explication. Les auteurs des divers rapports ne sont gnralement dsigns que par leur nom, sans indication de leur lieu de sjour ni aucune autre prcision concernant leur personne. Ils ne sont donc pas identifiables ; leurs
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24 Encyclopdie Brockhaus, vol. 10 (1970), 332 ; galement : Der Grosse Brockhaus, vol. 6 (1955), 471. 25 Voy., ci-dessus, p. 146 et note 8 du chapitre III. 26 En ce qui concerne le gaz cyanhydrique employ, selon la version actuelle, pour tuer les juifs, il s'agissait certainement de cristaux d'acide prussique vendus dans le commerce sous le nom de Zyklon B et qui s'utilisent dj depuis des dcennies comme produit antivermine et antiparasite. Voy., ce sujet, l'encyclopdie Brockhaus, vol. 2 (1967), 799 et Der Grosse Brockhaus, vol. 2 (1953), 157. Le Zyklon B tait en usage comme dsinfectant non seulement dans tous les camps de concentration, mais aussi dans la Wehrmacht.

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noms n'apparaissent pas dans les registres des procs-verbaux de Nuremberg, de sorte que, de toute vidence, aucun d'entre eux n'a t personnellement entendu comme tmoin. De plus, les fragments de rcits ne permettent pas, dans l'ensemble, de dterminer quel camp de concentration ils se rapportent. Dans ces conditions, nous pouvons laisser de ct ici les rcits individuels concernant des gazages de juifs lorsqu'ils n'indiquent pas clairement qu'il s'agit d'Auschwitz. La prcision n'apparat qu' quelques endroits de cette documentation 27. Ainsi on trouve relats, partir d'une source qu'il est impossible d'identifier de faon prcise, des gazages exprimentaux pratiqus sur des prisonniers de guerre russes et qui auraient t effectus dans la cave du bloc II du camp principal. Des ouvrages plus rcents contiennent aussi plusieurs rcits ce sujet qui toutefois diffrent les uns des autres dans les dtails 28. S'il ne s'agit pas ici une fois de plus d'une simple rumeur, il est possible que cet pisode ait t en rapport avec l'excution de commissaires sovitiques en application du dcret concernant les commissaires politiques. Il est en effet tabli que les excutions de ce genre se sont souvent droules dans les camps de concentration 29. Quant savoir si on a rellement utilis du gaz cette occasion, c'est une question qui peut rester en suspens, puisqu'il s'agissait d'une opration unique, sans rapport avec l'objet de notre tude. En ce qui concerne les chambres gaz de Birkenau proprement dites, Aroneanu produit un extrait du rapport du WRB dj mentionn au chapitre prcdent. Il est tonnant qu'il ne cite pas le rapport dtaill contenu dans la premire partie du tmoignage de Vrba et Wetzler, qui est devenu sans doute la base de tous les rcits ultrieurs. Au lieu de cela, il reproduit la description des chambres gaz qui se trouve dans la deuxime [159] partie du rapport du WRB, attribue au fameux commandant polonais demeur inconnu jusqu' ce jour. Cela laisse supposer que la documentation d'Aroneanu est parue immdiatement aprs la fin de la guerre, une poque o on ne savait pas encore trs bien laquelle des deux versions divergentes il fallait accorder la prfrence. je reviendrai sur le contenu de ces deux descriptions issues du rapport du WRB (World Refugee Board). La collection de rcits d'Aroneanu semble d'ailleurs avoir aussi constitu la premire source d'une histoire qui a connu par la suite de multiples variantes et o l'on voit, devant la chambre gaz de Birkenau, une femme arracher son pistolet un chef SS pour l'abattre aussitt. Dans l'une des versions, c'tait une Isralite venant de Belgique, d'une merveilleuse beaut , dont ce chef SS avait pris l'enfant pour le fracasser contre un mur de ciment . Chez Kogon par contre, l'hrone de cette histoire est une danseuse italienne que les SS avaient contrainte danser toute nue devant le crmatoire avant d'tre gaze (p.
27 Voy., pour ce qui suit, la rubrique extermination (Ausrottung) de cette documentation Aroneanu, 90-104. Il n'est pas de rumeur si insense qui n'ait trouv place dans ce recueil. Comme la plupart des vnements qui y sont mentionns ne sont pas localiss avec prcision, on se demande o peut bien rsider la valeur de preuve de cette documentation. Et, d'ailleurs, il semble bien que mme le Tribunal de Nuremberg n'ait pris aucune de ces dpositions en considration ; mais il se peut qu'elles aient produit un certain effet psychologique sur les juges. 28 Ainsi, par exemple, chez Reitlinger (The Final Solution, 145) et Rozanski, 42-43. Voy. aussi Adler, Langbein et Lingens-Reiner, 25 et 31. Smolen, par contre, rapporte que le gazage d'essai a t effectu dans une cave du bloc 2 (15-16). Cependant, un autre endroit, il parle galement, toujours ce propos du bloc II (67). On ne s'tonnera pas de trouver aussi un compte rendu ce sujet dans les notes manuscrites attribues Rudolf Hss, Kommandant in Auschwitz, 122 et 155. 29 Anatomie, vol. 2, 196, 268-269, 272-273. De mme dans les notes manuscrites de Rudolf Hss, cet pisode est mis en relation avec le dcret des commissaires ; voy. Kommandant in Auschwitz, 122 et 155.

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178). Kogon connat mme le nom du chef SS abattu qui surveillait si mal son pistolet c'tait le Rapportfhrer Schillinger . Karl Barthel rpte, lui aussi, cette lgende dans son livre Die Weit ohne Erbarmen ( Un monde sans piti ). Pour lui, il s'agissait d'une actrice franaise , dont il loue le courage (p. 129). Barthel qui n'a lui-mme t qu' Buchenwald a sans doute jug utile de corser son propre rcit en y ajoutant cette histoire, ainsi que d'autres qui lui avaient t rapportes. Chez d'autres auteurs, la lgende de cette martyre connat de nouvelles variantes. [NDT On la retrouve chez Filip Mller.] Elle illustre en tout cas de manire instructive les trsors d'imagination des anciens dtenus des camps de concentration. Il y a encore une autre histoire dans la compilation prtention scientifique d'Aroneanu, dont je ne voudrais pas priver le lecteur parce qu'elle comporte pour une fois une description un peu plus dtaille de la mthode employe pour exterminer les juifs Auschwitz. La source indique ici est un rapport de services officiels russes , ce qui, on en conviendra, est d'une remarquable prcision. Voici ce que l'on y raconte (p. 102) [160]
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A 800 ou 900 mtres de l'endroit o se trouvent les fours, les dtenus montent dans des wagonnets qui se dplacent sur des rails. Ceux-ci ont Auschwitz des dimensions variables et peuvent contenir de 10 15 personnes. Ds qu'il est charg, le wagonnet est mis en mouvement sur un plan inclin et descend toute vitesse dans un couloir qui aboutit un mur, derrire lequel se trouve l'accs au four. Lorsque la voiture heurte le mur, celuici s'ouvre automatiquement, la voiture bascule et dverse sa charge humaine vivante dans le four. Une autre voiture lui succde, avec un autre groupe, et ainsi de suite

C'tait l une installation vraiment trs pratique pour l'extermination de masse ; son seul tort est de laisser pour compte l'invention prfre de la propagande officielle russe les chambres gaz . C'est sans doute pour cette raison que l'on a fini par escamoter cette impossible histoire d'pouvante. Kautsky estime d'ailleurs qu'il est hautement invraisemblable que l'on ait brl vifs des gens dans les fours crmatoires, malgr les diverses affirmations en ce sens, pour la raison que l'ouverture de ces fours tait trs troite et permettait tout juste d'y introduire un ou deux cadavres. Pour y prcipiter une personne vivante, il aurait fallu, soit la ligoter au pralable, soit recourir aux forces conjugues de plusieurs hommes ; et, de toute faon, cela aurait caus beaucoup trop d'moi (Teufel, p. 276). En outre, cette mthode ne pouvait que rendre encore moins crdibles qu'ils ne le sont dj les chiffres publis propos des victimes de l'extermination d'Auschwitz. L'un des informateurs d'Aroneanu, nomm Raphal Feigelsohn, affirme que rien qu' Auschwitz 7 millions de personnes avaient t assassines (Konzentrationslager, p. 110). Cette indication surclasse celle d'Irne Gaucher, qui rapporte dans sa brochure parue en 1948 sous le titre Todeslager ( Camp de la mort ) qu' Auschwitz quatre six millions de personnes ont pri (p. 48). Elle non plus ne se perd pas dans les dtails en brossant son tableau d'Auschwitz et c'est d'ailleurs ce qui caractrise presque constamment ces premiers rcits des annes d'aprsguerre. Ainsi se borne-t-elle une information trs gnrale, lorsqu'elle nous apprend que le chiffre des excutions Birkenau atteignait 10.000 12.000 personnes par jour et que la mort par la chambre gaz (il n'y en avait donc qu'une ?) tait l'ordre du jour ; ou [161] encore, quand elle assure encore que des enfants taient jets vivants dans les fours . On notera d'ailleurs une disproportion flagrante entre les chiffres avancs par Irne Gaucher pour valuer le nombre de morts et son autre indication, selon laquelle, dans les cinq crmatoires d'Auschwitz (y compris l'ancien) il n'y avait que six fours (!) (p. 48).
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Un certain Zenon Rozanski publia en 1948 un reportage de la compagnie disciplinaire du camp de concentration d'Auschwitz 30. C'est un rcit que l'on peut presque qualifier de passionnant, avec arguments pour et contre, prfac par Gerhard Grande, qui tait l'poque directeur du Bureau Central de l'Association des anciens dports politiques Hanovre, ce qui suffit souligner l'importance accorde ce texte. Ce personnage confirma, dans sa prface, en tant qu'ancien dport d'Auschwitz, que la relation de l'auteur tait en tous points exacte. Aussi pourrait-on lgitimement s'attendre trouver dans cet crit davantage de prcisions sur les fameuses chambres gaz et les crmatoires de Birkenau, d'autant plus que la compagnie disciplinaire tait loge dans l'une des baraques de la section I b de Birkenau qui se trouvait proximit immdiate du crmatoire II 31. Mais Rozanski, manifestement, n'en savait rien. Il indique seulement que le mdecin du camp Entress32 dcidait de la mort, soit par piqre , soit par chambre gaz (p. 35). Pour quelqu'un qui prtend avoir vcu, au moins un certain temps, proximit immdiate des usines de la mort , cette information parat trs rserve. La seule conclusion qu'on puisse en tirer en ralit est que, ou bien ces usines de la mort n'ont pas exist, ou bien Rozanski n'a jamais t lui-mme Auschwitz-Birkenau. Quoi qu'il en soit, cette publication me parat surtout montrer quel point les connaissances au sujet des chambres gaz de Birkenau taient encore incertaines en 1948, mme chez les ex-dports qui assuraient avoir vcu proximit de cellesci. Rozanski donne un peu plus de dtails sur le gazage de Russes qui aurait eu lieu dans le bunker du camp principal et dont nous avons dj parl ; toutefois, il a seulement assist l encore l'ouverture du bunker et l'vacuation des cadavres (p. 42-43). Cependant, il n'est pas exclu qu'il ait sur ce point simplement racont ce qu'il avait entendu dire33. [162] C'est toujours la mme incertitude qui se dgage du tmoignage vcu d'Ella Lingens-Reiner, affecte en tant que mdecin dport au camp de femmes de Birkenau. Son rcit est paru galement en 1948, mais seulement en langue anglaise, Londres, sous le titre Prisoners of Fear ( Prisonniers de la Peur ). Lingens-Reiner y reconnat qu'elle n'a tout d'abord entendu parler de gazages que par des rumeurs ; jusqu'au jour o, selon ses dires, elle vit tout de ses propres yeux. Une nuit, alors que la chaleur et les mouches l'empchaient de dormir, il y avait eu un mouvement continuel de camions (lorries) dcouverts, chargs de femmes et d'enfants, roulant en direction des crmatoires. A peine quinze minutes plus tard, elle a vu une paisse fume monter des chemines des crmatoires et senti l'odeur doucetre dgage par la combustion des cadavres. Une flamme de 6 pieds de haut, soit environ deux mtres, avait surgi de la chemine du cr:

30 Rozanski tait un officier polonais, au rcit duquel Reitlinger se rfre plusieurs reprises. Le livre de Reitlinger, lui seul, fait dj apparatre diverses contradictions. Ainsi, il crit (The Final Solution, 106) que Rozanski a donn une description d'Auschwitz datant de l'poque o il n'y existait qu'un seul camp sans chambres gaz . Cependant, la mme page, il prcise que le rcit de Rozanski se termine en juillet 1942, c'est--dire une poque o, selon certains tmoignages, on aurait dj commenc gazer des juifs la chane au camp d'extermination de Birkenau. Puis, aux pages 310-311, Reitlinger, s'appuyant sur le rcit de Rozanski, crit de nouveau que, ds 1942, des dtenus invalides taient slectionns pour la chambre gaz . 31 Voy. le plan du camp chez Smolen (3 e page de la jaquette) 32 Le capitaine SS Dr Ferdinand Entress tait mdecin de camp Auschwitz. Il fut condamn mort le 22 novembre 1947 Cracovie ; voy. Reitlinger, The Final Solution, 507. Selon une autre version, Entress fut condamn mort en mai 1946 par une cour martiale amricaine et excut (Adler, Langbein et Lingens-Reiner, 416). 33 Voy., ci-dessus, 158 et note 28. Les cellules dans la cave du bloc 11 taient appeles bunker par les dtenus (Smolen, 65).

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matoire et l'odeur de graisse et de cheveux brls tait insupportable. Alors, ditelle, elle a su que l'extermination de masse tait une ralit (p. 69-70). Dans un autre passage, elle raconte un gazage effectu dans la baraque 25 , qui ne pouvait contenir que 500 personnes, et o on avait pourtant entass 2.000 femmes qui furent ensuite gazes ; elle tenait, disait-elle, ce rcit d'une jeune fille du service de protection contre l'incendie (p. 84-85). Voil donc tout ce que sait Ella Lingens-Reiner. Il ne faut pas oublier que le btiment de l'infirmerie des dtenus Birkenau o elle exerait ses fonctions tait situ proximit immdiate des crmatoires, dans lesquels taient galement censes se trouver les chambres gaz. Le plus frappant dans les observations nocturnes qu'elle relate, c'est que les crmatoires se soient mis fonctionner quinze minutes aprs le passage des camions chargs de femmes et d'enfants. Le gazage , y compris les prparatifs indispensables, a donc d se drouler une vitesse clair. Quant la flamme jaillissant de la chemine du crmatoire, c'est une impossibilit, exactement au mme titre que l'odeur de graisse et de cheveux brls. Un tel four crmatoire est un pur produit de l'imagination. Si Ella LingensReiner n'a pas sciemment menti, c'est qu'elle a t, selon toute vraisemblance, victime d'une suggestion collective. Cette hypo[163]thse se renforce, quand on remarque qu'elle raconte l'histoire des 2.000 femmes gazes dans la baraque 25 presque comme si elle l'avait personnellement vcue. Or, d'aprs la description de Smolen, la baraque 25 servait recueillir les dtenues dbiles, puises ou malades. C'tait donc une sorte d'infirmerie, et non un local destin des gazages. D'ailleurs, pourquoi aurait-on d recourir un procd si primitif de gazage, alors que l'on disposait, comme il est dit, de chambres gaz parfaites dans quatre crmatoires ? Nous voici parvenus la fin de notre recensement des principales publications datant des premires annes de l'aprs-guerre et dans lesquelles Auschwitz est cit, avec des commentaires plus ou moins dtaills, comme un camp d'extermination . Ainsi que nous l'avons vu, ou bien leurs sources demeurent obscures ou bien les dpositions individuelles reposent visiblement sur des rumeurs et des dductions trop htives. Tout cela montre - si l'on ne veut pas conclure ds maintenant que ce complexe concentrationnaire n'tait justement pas un centre d'extermination des juifs - quel point ce que l'on savait d'Auschwitz l'poque tait incertain. En effet, si l'on considre tous les survivants revenus d'Auschwitz, on devrait avoir entre les mains une quantit de rapports clairs et convaincants ce sujet et non pas ces dpositions vagues, contradictoires et en partie absurdes, dont l'origine, le plus souvent, n'est pas mme identifiable. A partir de 1948, et pendant prs de dix annes, on n'a presque plus entendu parler d'Auschwitz. Les pseudo-souvenirs, publis en France en 1951, de Miklos Nyiszli, qui aurait exerc en qualit de mdecin Birkenau en 1944, ne furent pas tout de suite traduits en allemand34. Nous y reviendrons par la suite. Leur authenticit est des plus douteuses. Avant de poursuivre nos investigations dans la littrature concernant Auschwitz, nous allons encore jeter un coup d'il sur les dpositions qui ont t faites au sujet d'Auschwitz au cours des procs organiss par les vainqueurs aprs l'effondrement du Reich. [163]

34 Nyiszli aurait sjourn comme mdecin dtenu (pathologiste) de mai 1944 jusqu'au 18.1.1945 Auschwitz, o il aurait dissqu des cadavres pour le mdecin SS, le docteur Mengele. On prtend qu'il aurait dj publi lui-mme ses souvenirs auparavant en Roumanie et en Hongrie, mais les prcisions sur ce point font dfaut (voy. Adler, Langbein et Lingens-Reiner, 395-396).

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2. Les proc s inte nt s par le s Alli s au x crimine ls d e guerre Bien que nous n'ayons pas - pour certaines raisons - l'intention de nous occuper spcialement des procs intents par les Allis vainqueurs aprs la fin de la guerre (voy., ci-dessus, p. 33, ), nous ne saurions nous dispenser d'tudier ici quelques dpositions faites au cours de ces procs, auxquelles on se rfre parfois quand il est question d'Auschwitz. Toutes, sans exception, ont t recueillies au cours des procs de Nuremberg entre 1945 et 1949 et surtout dans le cadre du procs principal, instruit en commun par les quatre puissances victorieuses, intent 24 personnalits, et 6 organisations, autrement dit ce qu'on appelle le procs TMI (Tribunal Militaire International) ou IMT. Toutes les autres actions judiciaires diriges contre des Allemands par telle ou telle puissance allie ne sont que de peu d'importance pour notre sujet car elles n'ont qu'un rapport lointain avec le camp d'Auschwitz ; parfois elles n'en ont pas. Les procs-verbaux de ces actions, dans la mesure o ils existent encore, sont presque inaccessibles. D'ailleurs, pour mesurer le peu d'intrt qu'ils ont, il suffit de considrer qu'on ne leur emprunte presque aucune citation dans les ouvrages relatifs notre propos. En outre, les quelques dpositions connues sur Auschwitz que fournissent ces procs secondaires sont si impersonnelles qu'il est impossible de les utiliser comme sources historiques, d'autant qu'il s'agissait moins de rechercher la vrit que de manceuvrer dans le prtoire, comme Butz l'a montr propos de la dposition de Josef Kramer, ancien capitaine SS, dans le procs de Bergen-Belsen 35. Remarquons toutefois qu'un procs particulier eut lieu en Pologne ; il tait dirig contre le groupe des responsables du camp d'Auschwitz et contre certains gardiens. Les sentences prononces furent en majorit la peine de mort et de dures peines de dtention 36. Or, ma connaissance, il n'a jamais t possible de voir une traduction des procs-verbaux des interrogatoires. Ils sont Varsovie, ensevelis dans les archives et, jusqu' ce jour, dans la mesure o je peux m'en rendre compte, on n'a rendu publics que quelques fragments de dpo[165]sitions mdiocrement intressants - ce qui prouve une fois de plus le peu
35 Butz, 175-176 et 264-277 ; Kramer avait commenc par nier, dans une dposition dtaille, l'existence des chambres gaz et les exterminations massives d'Auschwitz. Dans une dclaration complmentaire qu'il n'a probablement pas faite de son plein gr, il reconnut ensuite qu'il y avait eu Birkenau une chambre gaz qui communiquait avec le four crmatoire, l'poque o il tait chef de ce camp. Mais en ralit, conformment aux dispositions spciales prises par le commandant Hss, lesdites installations n'taient pas places sous sa responsabilit personnelle, bien qu'elles aient fait partie du camp qu'il tait charg de diriger. Or, comme Kramer - il l'a dit lui-mme - tait la tte du camp de Birkenau de mai novembre 1944, ce passage est en contradiction avec les donnes de la lgende selon laquelle il y aurait eu alors Birkenau quatre crmatoires pourvus de chambres gaz. De toute vidence, les enquteurs chargs de prparer le procs de Belsen taient alls trop vite en besogne. Ils avaient oubli d'tudier de prs la trame de la lgende sous l'aspect voulu, ce qu'ils auraient pu faire en consultant le WRB Report. Ils ne jugrent pas non plus ncessaire, semble-t-il, d'attendre l'issue des procdures qui se droulaient Nuremberg et qui allaient enfin apporter les preuves escomptes des crimes nazis dj rvls par la propagande. Le procs de Belsen eut lieu devant un tribunal militaire britannique, avant qu'ait commenc le grand procs TMI et il tait dj termin lorsque ce dernier fut entam. Kramer fut pendu en dcembre 1945. C'tait l'une des premires victimes de la vindicte des vainqueurs. Kramer, qui fut le dernier commandant du camp de Bergen-Belsen, aurait pu se soustraire sans difficult aux poursuites de la justice militaire des vainqueurs. Notons, titre de preuve de sa conscience tranquille, qu'il avait remis aux Anglais correctement le camp dont il tait le responsable, alors qu'il aurait eu facilement l'occasion de s'enfuir, comme le fit une partie des gardiens (voy. le rapport de l'ancien capitaine Nadolski dans Nation Europa, 5-1968). 36 Ce procs eut lieu du 24 novembre au 22 dcembre 1947 devant le Tribunal Suprme du Peuple, Cracovie (Rawicz, 215, note 30). Rudolf Hss avait dj t condamn mort auparavant par le mme tribunal, au cours d'une procdure spciale et pendu le 16 avril 1947 sur l'emplacement mme du camp d'Auschwitz.

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d'importance qu'on y attache37. Toutefois, il n'y a pas lieu de s'attarder ici sur des rfrences de ce genre, car un historien scrupuleux ne saurait prendre au srieux et considrer comme une source de documentation des dpositions effectues au cours d'un procs sensation mis en scne par un rgime communiste. En revanche, on ne peut opposer un refus aussi catgorique certaines dpositions faites au cours des procs de Nuremberg, et nous devons leur consacrer plus d'attention. Nous avons l'avantage de disposer d'une documentation relativement srieuse pour le plus important de ces procs (le procs TMI, contre les grands criminels de guerre ) sous la forme de 42 volumes de dbats et documents. En les examinant, nous constatons d'ailleurs, notre grand tonnement, que le Tribunal Militaire International (c'est--dire les divers procureurs reprsentant les quatre puissances victorieuses) n'avait de toute vidence pas pris la peine de rechercher les tmoins oculaires qui auraient t sans nul doute les plus aptes dposer propos du camp d'Auschwitz. Il s'agit en l'espce des deux auteurs du premier rapport sur Birkenau, contenu dans le rapport du WRB. Leur description des chambres gaz et des fours crmatoires de Birkenau fut l'origine des bruits d'aprs lesquels on put prtendre qu'on s'tait livr l'extermination des juifs Auschwitz-Birkenau. Par la suite, on devait faire jouer un rle analogue aux prtendues notes manuscrites de l'ancien commandant dAuschwitz, Rudolf Hss. On ne versa mme pas au dossier l'ensemble du rapport du WRB ; mais juste une statistique hautement douteuse sur le nombre des morts (voy., cidessus, p. 125 et ch. 2, note 172). Cette absence s'explique probablement par deux raisons. D'une part, le rapport est lui-mme bourr de contradictions et, d'autre part, il se trouvait galement contredire, dans une certaine mesure, un document que les Sovitiques avaient jug bon de verser au dossier ; son titre exact est Rapport de la Commission sovitique sur les crimes de guerre (Document URSS-008). Je reviendrai sur le contenu de ce rapport. On dcida probablement de renoncer insister sur les dtails d'une prtendue extermination massive Auschwitz et l'on prfra se borner, pour commencer, bien [166] tablir le fait - Pour prouver l'existence des chambres gaz sur le territoire de l'Ancien Reich, on disposait bien sr d'un nombre suffisant de tmoins , soigneusement entrans, et l - au contraire d'Auschwitz - on n'avait pas de peine raliser les installations adquates destines fournir l'opinion publique un enseignement par l'image assorti aux rsultats des procs. Dans ces conditions, pensait-on, les installations d'extermination d'Auschwitz n'avaient pas besoin d'tre voques avec plus de prcision. Car, videmment, leur ensemble avait d se prsenter Auschwitz sous le mme aspect qu'on retrouvait partout, mais en plus grand. Ds lors, ce fut une chose bien tablie38.
:

37 On peut consulter ce propos les notes en bas de page que Rawicz (215,) a adjointes, titre de commentaire, au texte du journal du Prof Kremer. En outre, on trouve reproduits dans Faschismus - Ghetto - Massenmord des extraits de la dposition que fit Rudolf Hss en face du Tribunal Suprme du Peuple polonais, Akten des Hss -Prozesses ( Dossiers du procs Hss ), vol. 21, 3,, 160-181. Ce texte concide mot mot avec certaines parties des mmoires attribus Hss, publis sous le titre Kommandant in Auschwitz. Cette concordance est plutt insolite, car il parat peu normal d'apprendre par cur ce qu'on a dj expos par crit ; voy. Faschismus - Ghetto - Massenmord, 374-377, d'une part, et, d'autre part, Kommandant in Auschwitz, 153-156 et 162-163. 38 Avec un curieux illogisme, on omet de tirer la dduction qu'impose cette constatation, savoir que tous les racontars relatifs aux chambres gaz qui circulaient alors propos des divers camps de l'Ancien Reich n'taient que de pures inventions sans nul fondement. A propos de la duperie des chambres gaz de Dachau, voy. l'tude d'Erich Kern (Meineid, 233,). S'il faut en croire un tmoignage qu'y cite Kern, les Amricains auraient mme construit au camp de concentration de Dachau quatre fours crmatoires neufs, mais inutilisables ; ce dcor devait servir de justification bon nombre de bruits mensongers qui couraient sur ce camp (260-262).

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Mentionnons ici un lment qui pourrait expliquer la rserve tonnante dont fit preuve le tribunal lorsqu'il entreprit de mettre en lumire les ralits d'Auschwitz. Il s'agit des dpositions de deux tmoins fminins entendues au dbut de l'instruction. Les personnes, qui avaient t dtenues Birkenau, exposrent des dtails dont les uns taient invraisemblables et les autres en opposition avec le rapport principal du WRB. Cette contribution ne pouvait gure tre utilise de faon efficace selon l'optique de ce procs. Le premier de ces tmoins, cit par le procureur franais, Marie-Claude Vaillant-Couturier, occupait alors en France un sige de dput communiste lAssemble Nationale39. Dans sa dposition, elle plaait la chambre gaz de Birkenau - il n'y en aurait donc eu qu'une seule ! - dans le bloc 25 qui, d'aprs le plan du camp tabli par Smolen, se trouvait dans le camp des femmes de Birkenau (section B Ia), donc une distance considrable des fours crmatoires. Selon la lgende tablie, ceux-ci auraient d tre en relation directe avec les chambres gaz40. Smolen lui aussi l'appelle Bloc de la mort , mais cette dnomination indique, selon lui, qu'on y rassemblait certains dtenus atteints de maladies incurables destins aux chambres gaz ; de l, on les transportait ensuite en camions jusqu'aux chambres gaz des crmatoires41. Trs probablement, cette baraque devait constituer une sorte d'infirmerie, analogue celles qui existaient, par exemple, dans tous les camps du Service du Travail du Reich , en Allemagne, cette poque. [166] Au cours de sa dposition, le mme tmoin a dit
:

quand nous avons travaill au bloc de la couture en 1944, notre bloc o nous habitions tait en face de l'arrive du train. On avait perfectionn le systme : au lieu de faire la slection la halte d'arrive, une voie de garage menait le train presque jusqu' la chambre gaz et l'arrt, c'est--dire 100 mtres de la chambre gaz, tait juste devant notre bloc, mais naturellement spar par deux ranges de fil de fer barbel42 .

Cela ne nous renseigne toujours pas sur la situation exacte de cette chambre gaz ; en tout cas, la chambre gaz dont parle le tmoin dans cette dposition ne se trouvait videmment pas dans l'un des crmatoires' comme il est d'usage de le dire. En effet, aprs avoir dcrit ce qui se passait aprs l'arrive d'un transport de juifs, le tmoin continue ainsi
:

Ceux qui taient slectionns pour les gaz, c'est--dire les vieillards, les enfants et les mres, taien t conduits dans un btiment en briques rouges () qui portait les lettres Bad , c'est--dire bains . L, au dbut, on les faisait se dshabiller, et on leur donnait une serviette de toilette avant de les faire entrer dans la soi-disant salle de douches () On faisait pntrer les gens, une fois dshabills, dans une pice qui ressemblait une salle de douches, et par un orifice dans le plafond on lanait les capsules de gaz. Un SS regardait par un hublot l'effet produit. Au bout de 5 7 minutes, lorsque le gaz avait fait son uvre, il donnait le signal pour qu'on ouvre les portes. Des hommes avec des masques gaz - ces hommes taient des dtenus - pntraient dans la salle et retiraient les corps. Ils nous racontaient que les dtenus devaient souffrir avant de mourir, car ils taient agripps les uns aux autres en grappes et on avait beaucoup de mal les sparer43 .

C'tait donc un btiment en briques rouges qui renfermait la chambre gaz. Sans qu'elle en ait eu l'intention, l'ancienne dtenue donnait l'impression, par son expos, que la chambre gaz devait tre bien exigu, puisque c'est
IMT, VI, 228, IMT, VI, 234. 41 Auschwitz 1940-1945, 92. Il est probable que Smolen a emprunt la documentation de son ouvrage au rapport de Kitty Hart (77). 42 IMT, VI, 240 ; d. franaise, VI, 224. 43 IMT, VI, 241 ; d. franaise, VI, 224-225.
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toujours d'une pice qu'elle parle et que pour y jeter les capsules de gaz , il suffisait d'un seul orifice dans le plafond . Toutes ces dernires prcisions ne concordent absolument pas avec celles qu'on a gnralement rpandues dans le public et avec les chiffres fabuleux d'excutions par millions dans les chambres gaz d'Auschwitz qu'on s'est complu diffuser dans le monde aprs l'apparition du rapport du WRB. Quant au nombre exact des btiments de crmation, le tmoin se gardait bien de le prciser ; de mme Dubost, dans sa fonction de procureur, et le tribunal galement, vitrent, au cours du procs, de faire la lumire ce sujet en posant des [168] questions dans ce sens. Mme Vaillant-Couturier se borne constater de faon trs gnrale que le camp d'Auschwitz disposait de huit fours crmatoires et qu partir de 1944, ce n'tait pas suffisant pour les besoins croissants. Ds lors, les cadavres furent galement brls, dit-elle, dans de vastes fosses o l'on avait auparavant enflamm des branchages arross d'essence 44. Toujours est-il que ce tmoin songeait prciser la nature du combustible pour brler les cadavres ; jusqu' ce jour, presque personne n'y avait fait allusion. En dpit de toute l'imagination dont le tmoin faisait preuve, on pourrait lui reprocher de n'avoir pas song qu'en 1944 l'Allemagne hitlrienne ne pouvait certainement pas s'offrir le luxe de gaspiller de l'essence seule fin de brler des cadavres. Vint le point culminant de la dposition ; l'intarissable flux verbal du tmoin prit un tour dramatique
:

De notre bloc, nous voyions, peu prs trois quarts d'heure ou une heure aprs l'arrive d'un transport, sortir les grandes flammes du four crmatoire et le ciel s'embraser par les fosses. Une nuit, nous avons t rveilles par des cris effroyables. Nous avons appris le lendemain matin, par les hommes qui travaillaient au Sonderkommando (le commando des gaz), que la veille, n'ayant pas assez de gaz, ils avaient jet les enfants vivants dans les fournaises 45 .

C'tait l - chacun s'en rend compte - une pure invention de ces rcits d'atrocits conus pour faire frmir le public. Il aurait t intressant de demander au tmoin de donner quelques dtails sur l'aspect de ces fours crmatoires d'o l'on voyait s'chapper ces grandes flammes . On ne saisit pas trs bien non plus quel rapport existait entre ces fosses qui faisaient le ciel s'embraser et les fours crmatoires. Mais le tmoin, l non plus ne se vit poser aucune question. Il parat donc superflu de continuer tudier de prs toute cette dposition qui n'est qu'une invention, construite sur la base des rumeurs les plus diverses. Lorsque Mme Vaillant-Couturier eut termin sa dposition, le Dr Marx, dfenseur des accuss, lui demanda quelle profession elle exerait avant la guerre ; elle rpondit qu'elle tait journaliste46. Cette rponse explique bien des choses. En effet, dans quel mtier voit-on un tel degr faire usage d'imagination, de prolixit et d'invrai[169]semblance, si ce n'est dans le monde du journalisme ? Ce qui ne veut pas dire qu'il n'existe pas des journalistes qui ont le sens de leur responsabilit. Quoi qu'il en soit, Mme Vaillant-Couturier ne fait pas partie de cette catgorie. On lui doit galement des rcits tout aussi dtaills propos des gazages au camp de Ravensbrck, ce qui suffirait prouver combien il faut ajouter peu de foi ses dclarations 47.

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IMT, IMT, IMT, IMT,

VI, VI, VI, VI,

241 ; d. franaise, VI, 225. 241 ; d. franaise, VI, 225. 255 ; d. franaise, VI, 237-238. 250-251 ; d. franaise, VI, 233.

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Le procureur russe convoqua en qualit de tmoin sur le camp de Birkenau une certaine Severina Schmaglevskaja. Elle relata, en particulier, le traitement dont faisaient l'objet les enfants juifs qui arrivaient Birkenau48. Elle s'imaginait probablement apporter au procs une contribution dcisive au moyen de la dposition suivante
:

je travaillais trs prs d'une voie ferre qui menait au four crmatoire. Le ou je pouvais matin quelquefois, je me trouvais prs des latrines allemandes ' * observer l'arrive des transports. J'ai vu ainsi qu'avec les juifs on amenait au camp beaucoup d'enfants, parfois des familles comptant plusieurs enfants. Le Tribunal sait srement qu'avant d'tre amens au four crmatoire, les nouveaux venus taient tris () mais les femmes qui avaient des enfants sur les bras ou poussaient des voitures et celles qui avaient des enfants un peu plus gs taient envoyes directement avec leurs enfants au four crmatoire et on les conduisait sparment dans la chambre gaz.

A l'poque o l'extermination des juifs dans les chambres gaz fut pousse au maximum, parut un ordre suivant lequel les enfants devaient tre jets dans le four crmatoire ou bien dans les tranches avoisinantes sans tre asphyxis. Mme le magistrat russe charg de l'accusation, le conseiller Smirnov, estima que cette dernire information devait tre exagre. Mais lorsqu'il posa une question qui trahissait son doute, le tmoin rpliqua de plus belle
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On les [les enfants] jetait vivants dans les tranches et on entendait leurs cris dans tout le camp. Il est difficile de prciser le nombre de ces enfants qui sont morts ainsi.

Ce commentaire tait encore plus de crdibilit sa dposition, car il allait l'encontre de la propagande qui visait prsenter l'extermination des juifs par le gaz comme une entreprise secrte. Enfin, le tmoin prtendait que les tranches o l'on brlait les cadavres avoisinaient le four crmatoire, alors que les rumeurs les situaient jusqu'alors dans une fort de [170] bouleaux, l'extrieur du camp. Cela ne cadrait pas avec l'image reue jusque-l. D'ailleurs, comme le montre une photo de provenance sovitique (voy. Illustrations)49, quand Auschwitz fut occup par l'Arme Rouge, un grand nombre d'enfants dtenus furent alors librs et, selon toute apparence, ils se trouvaient bien nourris, sans doute mieux que ne pouvaient l'tre au cours des dernires annes de la guerre les enfants allemands qui habitaient les villes du Reich dtruites par les bombardements. Remarquons en passant que la clbre Anne Frank, qui est dj devenue presque une figure de lgende et qui tait arrive Auschwitz en septembre 1944 avec sa famille, n'a pas t victime de la chambre gaz . Il est probable qu'elle fut transfre, un mois plus tard, au camp de Bergen-Belsen 50. Le but essentiel que semble avoir poursuivi le tribunal tait de rassembler des preuves tablissant qu'Auschwitz avait t choisi pour tre le centre de l'anantissement des juifs. Kaltenbrunner, qui avait t pendant les deux dernires annes de la guerre le chef de l'Office Central de la Sret du Reich, nia obsPour la citation suivante, voy. IMT, VIII, 350-352 ; d. franaise, VIII, 319-321. Cette photo provient de la-revue Sowjetunion, 3, 1975, et a t reproduite dans Denk mit !, 3, 1975, 56-57. 50 Adler, Langbein et Lingens-Reiner, 9 et 384. Anne Frank mourut probablement au dbut de 1945 Bergen-Belsen, victime d'une des pidmies qui ravagrent cette poque la population du camp, pendant les derniers mois de la guerre, par suite des difficults de ravitaillement et de l'tat insalubre des locaux, surpeupls aprs l'arrive de nouveaux convois de dtenus tant donn qu'on vacuait alors les camps de concentration situs sur les territoires de l'Est. Voy., propos du camp de Bergen-Belsen, les rapports de M. von Briesen, conseiller la Cour, et de l'ancien capitaine Nadolski, qui ont t publis dans la revue Nation Europa (511968) et qui sont galement cits dans l'ouvrage de Heinz Roth, Was geschah. 1re partie, 57,
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tinment avoir connu l'existence d'un plan de ce genre. Il s'appuyait sur le fait que son domaine d'activit se bornait esentiellement au service de renseignements en Allemagne et l'tranger. C'tait Himmler qui s'tait rserv l'excution des mesures relevant de la police. Quant lui, il n'avait jamais visit le camp de concentration d'Auschwitz51. On ne trouve pas plus d'lments utilisables dans les dpositions que fit Rudolf Mildner, ancien chef de la Gestapo de Katowitz (non loin d'Auschwitz). Il n'y a pas lieu d'attacher beaucoup d'importance la dclaration qu'il fit sous la foi du serment pour affirmer qu'on lui avait montr, Auschwitz, certains dispositifs d'extermination 52. Un btiment de crmation peut bien constituer, si l'on veut, un exemple de ce genre il sert de toute faon incinrer des cadavres, indpendamment de la cause du dcs. Nimporte quelle ville du monde, d'une certaine importance, dispose d'au moins une installation semblable. Aussi n'y avait-il rien d'extraordinaire ce que le camp d'Auschwitz en possdt une, en raison de ses multiples dpendances et de ses dtenus dont le nombre atteignait plusieurs centaines de mille, d'autant que [171] la rgion d'Auschwitz tait continuellement atteinte par des pidmies trs graves dont les victimes taient trs nombreuses, et qui n'pargnaient ni les SS, ni la population civile. Bien que la dposition de Mildner ne comporte pas le moindre mot qui permette de l'interprter dans ce sens ` il est arriv plus d'une fois qu'on l'ait utilise comme s'il avait dit qu'il avait vu fonctionner les chambres gaz53. Au contraire, deux autres anciens chefs SS de haut rang ne se firent pas prier pour fournir au tribunal la confirmation des prtendus projets d'extermination des juifs, n'hsitant pas reconnatre qu'Auschwitz avait t choisi pour tre le centre de cette action. Les deux personnages dont il s'agit sont Wilhelm Httl, ancien lieutenant-colonel SS (c'est lui qu'on doit l'estimation. 6 millions du nombre des victimes)54 et Dieter Wisliceny55, ancien capitaine SS. Ils
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51 IMT, XI, 259, et surtout 267-270. Mme au mdecin psychologue amricain attach la prison, le Dr Gilbert, Kaltenbrunner, interrog au sujet des prtendues exterminations massives d'Auschwitz et d'autres camps, ne fit pas d'autre rponse que celle-ci : je n'ai pas donn d'ordres et n'en ai pas excut. Vous n'imaginez pas quel point ces choses taient tenues secrtes, mme mon gard. Kaltenbrunner, comme tant d'autres, avait choisi pour tactique de ne pas mettre en doute l'existence d'exterminations systmatiques. On raconte, d'ailleurs, que les autres accuss vitaient son voisinage car, pour la plupart, ayant subi des lavages de cerveau , ils croyaient fermement au gnocide des juifs et ne pouvaient pas s'imaginer qu'en sa qualit de chef de l'Office Central de la Sret du Reich, Kaltenbrunner ait pu ignorer les crimes commis dans les camps de concentration (Gilbert, 248-251), dduction logique, somme toute, si des mesures d'extermination furent rellement appliques aux juifs dans les camps. Mais, justement dans le cas de Kaltenbrunner, ne pas admettre en avoir t inform tait videmment une grave erreur de tactique. Du reste, ce procd ne l'empcha pas d'tre condamn mort et pendu le 16 octobre 1946. 52 IMT, XI, 283 ; sa dclaration PS-2376 (IMT, XXX, 290-291) ne fournit pas plus de renseignements ce sujet. Le Dr Rudolf Mildner, colonel SS, fut remis en libert en 1949, aprs un certain temps de dtention prventive Nuremberg en qualit de tmoin. Il ne fut personnellement jamais traduit en justice ; voy. Reitlinger, The Final Solution, 512, et Adler, Langbein et Lingens-Reiner, 419. 53 Ainsi Reitlinger, The Final Solution, 111. 54 Voy. sa dclaration du 26 novembre 1945, PS-2738 (IMT, XXXI, 8587) et IMT, XI, 255-257, 285, Les dclarations de Httl se sont limites ces tmoignages crits. Il ne lui fut pas ncessaire de comparatre personnellement devant le tribunal, probablement parce que, d'aprs ses propres dclarations, il avait travaill pour les Allis pendant la guerre ; voy. Hrtle, Freispruch, 190-191. 55 Wisliceny vint en personne dposer devant le tribunal comme tmoin charge : IMT, IV, 393, et 412, Il se dclara prt collaborer avec les accusateurs de Nuremberg probablement pour chapper la potence des Tchques. Selon ses propres dires, il tait responsable de la dportation Auschwitz de juifs grecs et hongrois mais, personnellement, il n'avait jamais vu le camp en question.

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avaient t l'un et l'autre collaborateurs d'Adolf Eichmann, lieutenant-colonel SS, qui, l'poque du procs, avait russi disparatre. C'est ce dernier qu'on a toujours attribu - et on continue le faire - un rle cl dans ce qu'on appelle l'extermination des juifs. Quant aux rvlations que firent Httl et Wisliceny, ils ont bien prcis qu'ils les tenaient d'Eichmann et qu'ils les avaient seulement entendues de sa bouche. Mais comme Eichmann lui-mme a rfut jusqu'au dernier moment, au cours de son procs Jrusalem, les donnes fournies par ses collaborateurs et qu'elles ne se trouvent confirmes dans aucun document, nous ne pouvons pas les considrer comme des preuves valables56. Elles ont t fort bien accueillies par le TMI. Or, on le sait aujourd'hui, c'tait alors une tactique utilise par les accuss et les tmoins dans tous les procs de ce genre, pour se concilier les bonnes grces du tribunal, que de ne pas nier les faits essentiels supposs dj admis par ledit tribunal (et mme au besoin de les confirmer), mais de se dfendre d'y avoir pris part ou, tout au moins, de les prsenter comme ayant t excuts sous la contrainte d'ordres reus. On en rejetait, si possible, toute la responsabilit sur ceux qui demeuraient introuvables - comme Eichmann l'poque - ou taient dj morts. L'emploi d'une pareille tactique au cours du procs tait, dans l'atmosphre hystrique qui rgnait alors, le seul moyen, la plupart du temps, de se protger ; mais il faut reconnatre que ce [171] subterfuge n'tait pas toujours couronn de succs. C'est donc pour cette raison qu'il convient d'adopter d'emble une attitude d'extrme scepticisme vis-vis de toutes les dpositions enregistres pendant les procs de cette poque57. Cette prcaution s'impose tout autant l'gard de la dclaration de l'avocat Werner Paulmann, jadis juge SS Kassel, qui rapporte dans son tmoignage des prcisions recueillies indirectement, elles aussi ; d'aprs celles-ci on aurait bel et bien entendu parler d'excutions par le gaz Auschwitz, mais cette rvlation aurait t des plus tardives 58. En adoptant ce procd, il imitait ses collgues, le Dr Reinecke et le Dr Morgen, que nous retrouverons plus loin. On peut classer dans la mme catgorie des dclarations qui se font l'cho de simples on-dit, celle de Kurt Becher, ancien colonel SS. Son auteur y expose les circonstances dans lesquelles Himmler aurait abrog l'ordre d'extermination qu'il est cens avoir donn, dcision qu'aurait obtenue Kurt Becher en personne. Il est clair que l'homme essaie de se sauver. Becher avait pris part la dportation de juifs hongrois qu'on a prtendus extermins par les gaz Auschwitz, ce que Butz a rfut de faon convaincante dans son livre, en consacrant tout un chapitre cette question. Mais ce furent des raisons diffrentes qui dterminrent Oswald Pohl reconnatre que l'extermination des juifs avait t une ralit. Oswald Pohl se trouvait la tte de l'Office Central Administratif et conomique de la SS
Pendant sa dtention Bratislava, il a, parait-il, rdig une autre dclaration, date du 18 novembre 1946, qui fut publie dans l'ouvrage de Poliakov et Wulf, Das Dritte Reich und die Juden, 87, Wisliceny fut condamn mort en juillet 1948, Bratislava (Reitlinger, The Final Solution, 517). Pour estimer leur juste valeur les dclarations de Wisliceny, voy. Servatius, 64. 56 Au cours de ce procs - comme tous les comptes rendus permettent de le constater Eichmann choisit comme tactique de ne pas contester la ralit du prtendu gnocide et de rfuter uniquement sa propre participation l'excution des mesures criminelles ; voy., par exemple, l'ouvrage de Robert Servatius et celui de Bernd Nellessen. Il semble en effet n'avoir presque rien vu dAuschwitz, ainsi que Hannah Arendt le confirme dans son livre Eichmann in Jrusa1em, 89. Selon son propre tmoignage, il n'avait assist qu'une seule fois l'incinration de cadavres en plein air Auschwitz (Nellessen, 237). Quant aux installations d'extermination d'Auschwitz sur lesquelles on l'interrogeait, Eichmann ne pouvait donner aucun renseignement. 57 Voy. galement ce propos Butz, 174, et Maser, 113. 58 Doc. SS-64 (IMT, XLII, 543,, 548).

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(WVHA) et son grade tait celui de gnral de corps d'arme SS. Comme le snateur amricain Joseph McCarthy devait le rvler la presse amricaine le 20 mai 1949, Pohl ne se rsigna signer une dclaration accablante qu'aprs avoir subi la torture qu'il dut endurer jusqu'au moment o il se dcida reconnatre sa faute 59. Il ressort de sa dclaration, date du 15 juillet 1946, que le Ministre de l'conomie (Funk tant alors ministre) avait reu des vtements et des bijoux ayant appartenu aux juifs tus dans les camps de concentration ; or, ds 1941-1942, certains de ces envois auraient t expdis depuis le camp d'extermination dAuschwitz 60. La date donne pour ces actions suffit par elle-mme prouver leur invraisemblance. Car ce fut seulement partir du printemps 1942 que [171] les dportations de juifs Auschwitz prirent une certaine importance. La confrence de Wannsee dont le but tait l'organisation prliminaire de la dportation des juifs dans les rgions occupes de l'Est eut lieu en janvier 1942. Mais l'poque du procs du TMI, il semble bien que personne ne le savait. Ce qu'on appelle le procs-verbal de Wannsee ne fut produit par le procureur amricain Kempner qu'au cours du procs de la Wilhelmstrasse qui se tint aprs. Par consquent, les excutions prtendues des juifs Auschwitz ne peuvent pas avoir eu lieu avant le printemps de 1942. Auparavant, le nombre des juifs dtenus y tait relativement faible61. On prit mme soin de montrer aux accuss du procs du TMI un film o l'on voyait des Amricains dcouvrir dans un coffre-fort de la Reichsbank les bijoux des juifs tus dans les camps - ceux dont Pohl avait parl - et mettre en sret ces objets de valeur. Par la suite, pendant le procs de la Wilhelmstrasse, on s'aperut que ce film tait tout bonnement un truquage que les Amricains avaient ralis eux-mmes avant de le tourner, ils avaient dpos dans le coffrefort de la banque les accessoires de leur mise en scne, c'est--dire les dents en or et les bijoux de prtendues victimes juives. On ignore toujours o ils taient alls prendre toute cette quantit d'objets prcieux62.
:

Voy. Harwood, Did,, 10 et 12 et Maser, 176. Doc. PS-4045 (IMT, XXXIV, 110). 61 Pour dterminer cette poque, on s'est fond sur les mmoires de Hss que l'on considre comme tant les rfrences les plus sres. Il n'y aurait d'ailleurs eu au dbut que des oprations de moindre envergure et le nombre des convois pour Auschwitz ne se serait intensifi qu'en t 1942, Kommandant in Auschwitz, 123 et 156. Voy. galement, ce sujet, Reitlinger, The Final Solution, 155, 62 On cite aussi parfois, ce propos, une dclaration sous la foi du serment due Emil Puhl, vice-prsident de la Reichsbank ; les accusateurs prsentrent ce document au tribunal dans le cadre du procs TMI : doc. PS3944 (IMT, XXIII, 570). On en retrouve la teneur, par exemple, dans l'ouvrage de Poliakov et Wulf, Das Dritte Reich und die Juden, 65-66, et dans celui de Robert Neumann, 28, o la rfrence n'est pas indique. Cette dclaration tait, elle aussi, comme tant d'autres, l'uvre de Kempner. Au cours de son interrogatoire, Emil Puhl s'carta nettement de l'orientation fondamentale qu'il avait t oblig de suivre dans sa dclaration, ce qui lui valut de se retrouver son tour, le soir mme, dans une cellule de la prison de Nuremberg. C'est l un dtail dont, naturellement, on fait toujours abstraction quand on se rfre ce document. Voy. en particulier l'ouvrage de Springer, 175-179. L'auteur de ce recueil de notations (publies aprs sa mort), Hans Fritzsche, ancien collaborateur de Goebbels, tait lui aussi au banc des accuss du procs TMI. Son livre nous prsente une intressante perspective sur toute cette procdure dans l'optique des accuss. Aprs avoir dmasqu et dnonc la vulgaire imposture que constitue le film mont par les accusateurs amricains, Fritzsche ajoute, titre de commentaire, qu'une seule chose est dsormais bien prouve : le fameux trsor n'tait pas conserv Francfort, mais, dit-il, d'aprs des donnes dignes de foi , on l'avait dcouvert dans une cachette o il tait l'abri et, de l, transport dans les coffres de la Reichsbank. De qui l'auteur tient-il ces donnes dignes de foi ? Il ne le dit pas. Mais en cas de besoin tous les moyens sont bons, mme les arguments les plus incroyables. D'ailleurs, nous n'avons pas affaire ici un cas isol de falsification due aux Allis vainqueurs. Nous connaissons en outre au moins un autre film documentaire tourn par les Amricains pour prouver de manire vidente comment on abattait, Dachau, de pseudo-dtenus. De fait, ce film et les photos des scnes qu'il montrait reprsentaient l'excution par les soldats amricains
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Ce fait permet de mesurer ce que pouvait valoir l'aveu extirp Pohl alors que sa dposition devait servir aggraver les accusations qui pesaient sur Funk, ex-ministre du Reich. Ce dernier, malgr toutes les preuves l'appui obtenues de cette manire, persista affirmer qu'il tait dans l'ignorance complte des faits qu'on lui reprochait, et au moins ses coaccuss en furent convaincus, comme Fritzsche l'a relat. Il faut remarquer ce sujet que la dposition de Pohl est contresigne par Robert M.W. Kempner qui avait t jadis fonctionnaire de l'administration en Prusse et qui,, devenu citoyen amricain, exerait la fonction de procureur-adjoint. Ce personnage est bien connu pour avoir extorqu des tmoignages63. Cet aveu de Pohl fournissait l'accusation un nouveau moyen d'authentifier les bruits rpandus sur le massacre des juifs. A cette poque, la porte d'un tel document n'tait pas ngligeable. Pohl, en effet, avait t le chef de la WVHA, donc [174] responsable de toutes les questions administratives relatives aux camps de concentration ; il avait eu, entre autres responsabilits, s'occuper de la construction des btiments qui abritaient, disait-on, les fours crmatoires et les chambres gaz. En raison des circonstances, ce tmoignage ne saurait, malgr tout, reprsenter un document historique digne de foi. D'autre part, au cours du procs TMI, ce mme Pohl fit l'objet de graves accusations - probablement injustifies - de la part de deux tmoins, anciens SS, le Dr Reinecke et le DrMorgen. Ces derniers supposaient sans doute qu'il tait dj mort et, selon la tactique adopte par les accuss pour ce genre de procs, ils tentaient probablement de lui faire jouer le rle de bouc missaire , puisqu'il tait dornavant hors d'atteinte. Cependant, Pohl vivait encore, mais on ne le fit pas comparatre en qualit de tmoin. L'accusation ne voulait pas se risquer lui donner l'occasion de dsavouer publiquement les termes de l' aveu qu'il avait d rdiger et mme, ventuellement, de se plaindre des mauvais traitements qu'il avait subis. Au procs des camps de concentration qui eut lieu ensuite, Pohl fut condamn mort par le tribunal militaire amricain le 3 novembre 1947. Ce jugement devait reposer sur des bases bien faibles puisque l'accus ne fut excut, l'un des derniers, que le 8 juin 195164. Il est probable qu'on trouva ncessaire de le faire disparatre pour qu'il ne ft plus mme de parler quiconque de ce qu'il lui avait fallu endurer pendant sa dtention chez les Amricains65.

des gardes SS du camp de Dachau et des Allemands demeurs dans l'infirmerie, aprs l'occupation du camp ; voy. la dposition de l'ancien adjudant Hans Linberger dans le livre d'Erich Kern, Meineid, 244-246 et dans la revue Denk mit ! 3/1975, 50-51 (avec une photo tire de la revue franaise Historia, avril 1970, et l'article qu'elle illustrait). Il est fort possible que cette squence ait fait partie du film sur le camp de concentration que l'on projeta pendant le procs TMI comme preuve irrfutable et qui, selon le tmoignage de Gilbert, produisit une forte impression sur la plupart des accuss (Gilbert, 50-52). Seul, Hess, qui passait pour quelque peu fou , aurait fait alors Gring cette remarque : Moi, je n'y crois pas. Dans le livre de Heinz Roth, Wieso , nous voyons comment se ralisaient des films de ce genre, destins tromper le public par une habile mise en scne ou une prsentation mensongre (66-75). 63 Butz tudie de prs la carrire et les mthodes de Kempner, assistant du procureur amricain, 160-161 et 163-169. 64 Reitlinger, The Fnal Solution, 513. 65 Il est vraiment curieux de constater qu'aucun de ceux qui devaient tre vraiment au courant de la vrit sur Auschwitz ou sur la solution du problme juif dans le Troisime Reich n'a survcu longtemps l'effondrement de l'Allemagne hitlrienne. A l'exception d'Eichmann, et du commandant SS Richard Baer, l'ultime responsable en chef d'Auschwitz, dont on ne retrouve la trace que beaucoup plus tard, les derniers d'entre eux disparurent avec la fin des procs qui les livraient la vindicte des vainqueurs. C'taient Pohl et le gnral SS Ohlendorf, chef du groupe d'intervention (Einsatzgruppe) D, qui moururent le mme jour, de la main du bourreau, dans la prison de Landsberg.

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C'est une bien sombre histoire que constitue, dans le cadre du procs TMI, l'interrogatoire des anciens juges SS les docteurs Reinecke et Morgen. Ils taient cits comme tmoins dcharge de la SS, accuse en tant qu'organisation, mais ils se laissrent entraner des dclarations insoutenables du point de vue historique. De mme, l'avocat charg de la dfense de la SS, le Dr Pelckmann, joua cette occasion un rle qui ne lui fait pas honneur. C'est ainsi que le Dr Pelckmann eut le tort d'orienter la dposition du tmoin Reinecke selon le principe que le tribunal disposait dj de preuves confirmant que des millions de juifs avaient trouv la mort dans les chambres gaz d'Auschwitz et d'ailleurs . Si, dans la situation o il se trouvait, le tmoin [175] s'tait avis de contredire ce postulat, il se serait certainement attir de srieux dsagrments. Dans ces conditions, il fit ce qu'on attendait de lui et n'essaya pas de nier les faits qu'on prtendait irrfutables ; il confirma donc que les responsables des meurtres perptrs sur les juifs n'taient pas la SS en tant qu'organisation, mais seulement un petit groupe compos de certaines personnalits. Les tribunaux SS, disait-il, ne manquaient pas d'engager des poursuites ds qu'ils avaient connaissance d'affaires de ce genre. Par exemple, vers la fin de l'automne 1944, une dtenue d'Auschwitz, nomme Eleonora Hodis, avait fait auprs d'un juge SS une dposition pouvantable qui aurait d permettre d'entamer une procdure contre Hss et plusieurs autres . Mais l'effondrement du Reich avait empch que l'on pt terminer l'enqute66. En suggrant au tmoin le nom significatif de Eleonora Hodis , le dfenseur lui indiquait la marche suivre ; chose trange, il avait dcouvert le nom de cette dtenue, ainsi qu'il le relata au tribunal, dans un livre qu'il avait trouv la bibliothque du tribunal et qui portait le titre de SS-Dachau. Normalement, il aurait alors fallu rechercher aussitt et citer comme tmoin cette ancienne dtenue. Au contraire, le prsident du tribunal fit tous ses efforts pour que ce livre rvlateur et la personne concerne fussent tenus en dehors du procs. Jamais non plus, il ne fut question des rvlations qu'avait pu faire Eleonora Hodis dans sa dposition, bien que son expos et t qualifi plusieurs reprises, par Reinecke, d' pouvantable 67. Quant Reinecke lui-mme - on s'en aperut de faon toujours plus vidente au cours de son interrogatoire -, il ignorait le dtail de ce qui s'tait pass Auschwitz et il n'en savait pas davantage sur d'autres camps. Il se rfrait continuellement au Dr Morgen, ex-juge SS, qui tait son subordonn et qui, disaitil, avait parl personnellement avec les organes des exterminations massives et avait pu plonger son regard dans toutes ces affaires . Lorsqu'on demanda Reinecke quelle poque il avait entendu parler pour la premire fois
Un cas trs particulier, c'est le destin d'Himmler dont Hss prtendait avoir reu l'ordre d'extermination totale. Il s'tait rendu de lui-mme aux Anglais et ceux-ci s'taient dj chargs de l'interroger. On raconte que, demeur seul dans une pice, il aurait mis fin ses jours en absorbant le contenu d'une capsule de poison. Cette histoire nous parat plus qu'invraisemblable. On a peine s'imaginer qu'on ait pu laisser seul, sans surveillance, un prisonnier aussi important qui devait connatre mieux que quiconque tous les dtails de ces exterminations des juifs dont on affirmait la ralit et qui possdait certainement une foule de renseignements de premire importance sur la politique du Troisime Reich. En outre, on ne voit pas pour quelle raison on n'a jamais publi le compte rendu de son premier interrogatoire. Rappelons qu'Himmler s'est lui-mme constitu prisonnier, ce qui pourrait prouver qu'il avait la conscience tranquille. C'est pourquoi rien n'empchera de supposer qu'on l'a tout bonnement supprim, car on tait en droit d'attendre de lui une attitude de rsistance nergique contre la lgende de l'extermination. C'est sous un aspect semblable que se prsente le cas de Baer, qui fut le dernier commandant d'Auschwitz, cas qui sera trait au chapitre IV. 66 IMT, XX, 473, Le colonel SS Gnter Reinecke tait chef de section l'Office Central des Tribunaux SS et il tait la tte du Tribunal Suprme de la SS et de la Police. 67 IMT, XX, 518-520.

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de l'existence d'une (!) chambre gaz Auschwitz, il rpondit que cela devait se situer vers la fin d'octobre ou le dbut de novembre 194468. Or, c'est justement ce moment, comme on le pr[176]tend gnralement aujourd'hui, qu'un ordre d'Himmler aurait fait arrter les oprations de gazage (voy., ci-dessus, p. 31 et note48 de cette mme page)69. Le Dr Konrad Morgen, ancien juge SS, essaya, comme Reinecke, de dcharger la SS en tant qu'organisation, en prsentant les exterminations de juifs (dont il admettait la ralit) comme des actions secrtes ; il affirmait que la responsabilit de ces mesures incombait uniquement certaines personnalits qui, cela va sans dire, on ne pouvait plus demander de comptes ou qui - comme Rudolf Hss, l'ancien commandant d'Auschwitz - avaient dj fourni l'aveu attendu. Le Dr Morgen fit mme quelques dpositions isoles propos des prtendues usines de la mort d'Auschwitz qui, nous le verrons plus tard, eurent pour effet d'embrouiller encore les choses et qui, de toute vidence, ne reposaient pas davantage sur une exprience personnelle que ses descriptions d'autres camps d'extermination , dont il eut au moins la franchise de reconnatre qu'il n'en parlait que par ou-dire70. Morgen a sign deux dclarations. Dans celle du 13 juillet 1946 (SS-65), il donnait des renseignements sur la technique du systme d'extermination , en s'appuyant sur des informations qu'il disait avoir reues du mdecin-chef SS, le Dr Grawitz, gnral de division SS71. Dans sa dclaration du 19 juillet 1946 (SS67), il dressait une liste des responsables du plan d'extermination parmi lesquels on pouvait relever les noms de Hitler, Himmler, Hss et Eichmann 72. L aussi, il se rfrait aux renseignements donns par le Dr Grawitz qui cette poque tait dj mort et ne risquait donc pas de confirmer ni de dmentir ce que prtendait Morgen. Dans ses dclarations, Morgen n'apparat, tout d'abord, que sous l'aspect d'un tmoin rapportant ce qu'il a entendu dire. Toutefois, cette attitude changea lorsque, le 8 aot 194673, il comparut personnellement devant le tribunal, le lendemain du jour o Reinecke avait parl de lui comme tant le tmoin le mieux inform au sujet des exterminations massives. Pour le fond, sa dposition orale correspondit presque parfaitement ses deux dclarations bien que ces dernires eussent t moins dtailles. Nanmoins, nous y constatons deux diffrences essentielles. D'une part, au cours de son audition en qualit de
IMT, XX, 524. Reinecke, vrai dire, devait officiellement comparatre en qualit de tmoin dcharge pour la SS, mais finalement il fut forc de prendre le rle de tmoin charge, sans doute pour se conformer un plan de dcharge labor en accord avec la dfense. Quoi qu'il en soit, sa dposition contient galement des donnes positives pour les SS et les camps de concentration. De toute faon, il ne faudrait pas le confondre avec ces tmoins charge allemands qui venaient se mettre au service des procureurs et qui faisaient dire Gring : je suis cur de voir des Allemands vendre ainsi leur me l'ennemi! (Gilbert, 115). 70 Le Dr Konrad Morgen, colonel SS, tait pendant la guerre juge d'instruction dans le cadre de la SS. Avant la guerre, il avait t juge au tribunal de premire instance de Stettin. Actuellement, il exerce la profession d'avocat Francfort. D'aprs son propre tmoignage, il a eu l'occasion de prononcer 200 condamnations et d'arrter personnellement cinq commandants de camp de concentration pour certains crimes commis dans les camps dont ils avaient la responsabilit. Deux d'entre eux furent condamns mort et fusills l'issue de procs qui leur furent intents par les tribunaux SS. Pour des raisons inexplicables, Morgen fit preuve dans ses dpositions, certains points de vue, d'une docilit vidente l'gard du tribunal, en prtendant dans ses tmoignages, au moins en partie, que les enqutes dont il tait charg avaient trait l'extermination planifie des juifs, motif principal d'accusation dans ces procs, - ce qui, sans nul doute, n'tait pas le cas. (Voy. aussi Langbein, Menschen in Auschwitz, 273.) Toutefois les dtails qu'il crut bon d'ajouter ce propos ne concordaient pas, une fois de plus, comme nous le verrons plus tard, avec le schma auquel il aurait d se conformer au sujet du camp d'extermination d'Auschwitz. 71 IMT, XLII, 551, 72 IMT, XLII, 563, 73 IMT, XX, 532,
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tmoin, Morgen ne fit plus [177] la moindre allusion au fait qu'il avait appris du Dr Grawitz la plupart des dtails qu'il exposait ; d'autre part, dans le texte de ses dclarations il n'avait pas prcis la situation exacte du camp d'extermination d'Auschwitz, tandis que devant le tribunal il donnait ce sujet des indications prcises, qui se trouvent en contradiction avec la lgende tablie. Ce que Morgen trouva bon de raconter avec force dtails, sur le thme des usines de la mort Auschwitz , au cours de sa dposition, constitue un document si rvlateur qu'il nous parat indispensable d'en reproduire ici au moins quelques extraits. Morgen dclara au tribunal qu'il se trouvait lui-mme Auschwitz vers la fin de 1943 ou au dbut de 1944 en vue d'une enqute dont il tait charg contre certains membres de la SS. Voici en quels termes il dcrit ce qu'il avait, dit-il, observ l'arrive d'un convoi de juifs
:

A ct de l'emplacement du dbarquement, il y avait plusieurs camions et le mdecin invitait les arrivants les utiliser. Mais, disait-il, seuls les malades, les vieillards, les femmes et les enfants pouvaient en faire usage. Alors ces personnes se pressaient vers les moyens de transport qu'on leur avait prpars. Il n'y avait plus qu' retenir les personnes qu'on ne voulait pas envoyer l'extermination. Ensuite les camions partaient, mais ils n'allaient pas au camp de concentration d'Auschwitz, mais dans une autre direction, quelques kilomtres, au camp d'extermination de Monowitz. Dans ce camp d'extermination, il y avait toute une srie de crmatoires. Ces crmatoires n'taient pas reconnaissables de l'extrieur. On pouvait les prendre pour de grands btiments de bains et c'est ce qu'on disait aux prisonniers. Ces crmatoires taient entours de fils de fer barbels. Ils taient surveills par les commandos de travail juifs que j'ai mentionns74 .

Bien que Morgen prsente son rcit comme s'il s'agissait d'une observation personnelle, il est vident qu'il se borne rpter ce qu'il a entendu raconter par d'autres. En tout cas, il ne peut pas avoir suivi en personne le trajet adopt par les camions. D'autre part, il semble bien qu'il n'ait pas appris sa leon avec toute l'exactitude voulue. Par exemple, on le constate propos de ce qu'on appelle la slection opre a l'arrive d'un convoi de dtenus, que d'ailleurs, contrairement l'expression usite alors, Morgen dsigne de la faon suivante tri en vue de sparer les gens capables de travailler et ceux qui ne l'taient pas . Il prsente la chose sous un jour trs dif[178]frent de ce qu'on raconte d'ordinaire car, dans son rcit, ce sont, dans une certaine mesure, les dtenus qui oprent eux-mmes leur propre slection . Surtout, il dsignait Monowitz et non Birkenau comme tant alors le camp d'extermination , ce qui tait en contradiction flagrante avec la lgende accrdite. Et qu'on n'aille pas s'imaginer qu'il ait fait, dans l'ardeur de son expos, une erreur involontaire ! En effet, il a continu ainsi
: :

Les dtenus qui furent dirigs en colonne vers le camp de concentration ignoraient totalement o l'on avait emmen les autres dports. Il faut dire que le camp d'extermination de Monowitz tait une bonne distance du camp de concentration. Il tait situ dans une vaste zone industrielle et son identit ne se trahissait pas car, partout l'horizon, on ne voyait que des chemines d'usine qui fumaient. Le camp proprement dit tait gard l'extrieur par une troupe spciale, compose de Baltes (Estoniens et Lituaniens) et d'Ukrainiens. Quant l'organisation technique, elle tait presque exclusivement confie aux dtenus dsigns cet effet, sous le contrle d'un sous-officier75 .

Morgen a parfaitement raison de situer le camp de Monowitz dans une vaste zone industrielle, mais il soutient que ce camp tait celui de l'extermination . Il recommencera plusieurs fois au cours de son expos prsenter Monowitz sous cet aspect, tandis qu'il n'voquera pas une seule fois Bir74 75

IMT, XX, 550. IMT, XX, 551.

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kenau. Voil qui parat curieux. En tout cas, il est fort probable que ces chemines fumant partout l'horizon, voques par son tmoignage, ont d fortement contribuer faire natre des bruits selon lesquels on aurait extermin l-bas les juifs en grand nombre ; il est mme possible enfin que leur vue ait veill dans l'esprit de Morgen une imagination de ce genre. Quoi qu'il en soit, il ne s'agissait pas pour lui d'une vrit qu'il avait trouve par ses propres moyens. Rien dans ce qu'il a pu dire ne permet de penser le contraire. Il y avait entre autres Monowitz l'usine de Buna (caoutchouc synthtique), rcemment construite, qui tait d'une importance primordiale sur le plan conomique pour l'Allemagne en guerre. Aussi est-il fort possible qu'on ait pris soin de clturer et de garder tout spcialement cette partie du camp, comme le dit Morgen. Il est trange que le tribunal n'ait pas signal au tmoin Morgen qu'il commettait une erreur, d'autant plus que Hss, l'ancien commandant d'Auschwitz, avait auparavant, sans qu'on [179] pt s'y mprendre, dclar - spontanment ou non - que c'tait Birkenau qu'avait lieu l'extermination des juifs 76. On voulait viter de compliquer inutilement la situation et de susciter d'autres contradictions. C'est sans doute pour la mme raison qu'on ne demande pas au tmoin Morgen le nombre des fours crmatoires et des chambres gaz, dont il n'avait rien dit. Or, il et t d'une importance capitale de tirer cette question au clair, d'autant plus que Hss n'avait donn aucun renseignement ce sujet. Mais, dans un cas comme dans l'autre, on devine que l'intention du tribunal (nous l'avons d'ailleurs dj laiss entendre) tait, en raison des flottements qui se manifestaient alors, de ne pas trop s'attarder sur les dtails quand il s'agissait d'tablir les faits de faon indubitable. Morgen commit encore d'autres erreurs. Interrog par le prsident du tribunal propos de Hss, il jugea bon de prciser qu' l'poque o il se livrait Auschwitz l'enqute dont il tait charg, le colonel (Standartenfhrer) SS-Hss tait alors commandant du camp de concentration d'Auschwitz en mme temps que du camp d'extermination de Monowitz 77. Or, ce moment-l, il y avait longtemps que Hss occupait Berlin un autre poste. Le dernier grade auquel il avait accd en qualit de commandant d'Auschwitz tait celui de lieutenantcolonel (Oberstumbannfhrer)78. Dans ces conditions, ou bien Morgen n'tait pas au courant de l'organisation du commandement d'Auschwitz l'poque de sa mission - entre la fin dcembre 1943 et le dbut de 1944 - ou bien il se faisait cette occasion l'adepte de cette pratique, alors rpandue, qui consistait rejeter les responsabilits uniquement sur les accuss qui n'avaient plus rien esprer ou que le tribunal ne pouvait atteindre. Or, Hss avait dj livr les aveux exigs, ce dont Morgen devait certainement tre inform79.
IMT, XI, 438,, 441. IMT, XX, 552. 78 Hss fut charg (avec effet au 10 novembre 1943) des affaires du chef de services D 1 (Secteur politique de l'inspection des camps de concentration) dans le cadre de l'Office Central de Gestion conomique de la SS ; voy. Kommandant in Auschwitz, 130 (note 3). D'aprs une lettre qu'adressa l'auteur la veuve du commandant Hss, ce dernier fut en cong pour raison de sant six mois avant d'tre mut Berlin. Dans ces conditions, il n'a gure eu s'occuper des crmatoires de Birkenau, tant donn que le premier d'entre eux ne commena fonctionner qu'en mars 1943 au plus tt (Reitlinger, The Final Solution, 150). 79 Morgen, lui aussi, devait seconder la dfense et servir de tmoin dcharge pour l'organisation SS. La tendance gnrale de sa dposition tait oriente, comme chez Reinecke, de faon confirmer la ralit des exterminations de juifs, tout en soulignant sans cesse que le cercle des gens vraiment au courant de ces questions [tait] extraordinairement rduit . Quant aux lments qu'il apporta pour enrichir la lgende du gnocide, ils dcoulaient tout droit de sa seule imagination. Dans sa dclaration SS-67 du 19 juillet 1946 (IMT, XLII, 563,), il avait dress, dans l'ordre hirarchique, la liste des responsables du massacre des juifs, ce qui donnait : Hitler, Himmler, Eichmann, Hss et d'autres commandants de camps de concentration ; il prtendait en avoir eu communication par le mdecin en chef SS, le Dr Grawitz (voy., ci-dessus, 176).
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Interrog par son avocat, le Dr Pelckmann, Morgen confirma que la dtenue d'Auschwitz mentionne plus haut, Eleonora Hodis, lui avait fait des rvlations sous la foi du serment cette poque et que la dposition de ce tmoin contenue dans le livre intitul SS-Dachau concidait parfaitement avec le procsverbal de son propre interrogatoire80. Mais le tribunal ne dcida pas de faire comparatre en personne ce tmoin oculaire de premire importance, ni de donner au moins lecture de [180] sa dclaration crite. Ainsi, mme en consultant le texte des dbats du TMI, il ne nous est pas permis de savoir ce que contenait la dposition de E. Hodis. On ne questionna pas non plus Morgen sur tel ou tel dtail. L'affaire s'tait dj suffisamment embrouille depuis qu'il fallait tenir compte de tmoins tels que M.-C. Vaillant-Couturier ou Schmaglevskaja et surtout de ce Dr Morgen qui, dans une certaine mesure, faisait figure de tmoin principal ! Ce qui nous parat rvlateur, c'est que le tribunal lorsqu'il pronona son jugement ne fit pas la moindre allusion la contradiction choquante au sujet de l'endroit o auraient eu lieu les exterminations tait-ce Birkenau ou Monowitz ? Lorsque, plus tard, au cours du procs d'Auschwitz qui se droula Francfort, Morgen fut appel comparatre comme tmoin, il rectifia son ancienne erreur, sans la signaler, quand il fut question de prciser la localisation des installations d'extermination qu'il n'avait probablement jamais vues. Il les plaa dsormais Birkenau et, par l, se trouvait en accord avec la version promue au rang de fait historique . Personne, pas mme les juges de Francfort, n'eut alors l'ide de lui faire remarquer qu'il tait en contradiction avec son ancienne dposition. C'est un point sur lequel nous reviendrons au chapitre IV. Nous allons nous tourner maintenant vers un personnage qui fut le tmoin le plus important au procs TMI, c'est--dire Rudolf Hss, ancien commandant du camp d'Auschwitz. Aujourd'hui lorsqu'on se rfre au tmoignage de Hss, on se borne citer les fameuses notes manuscrites qu'il aurait crites dans sa prison de Cracovie aprs avoir t extrad vers la Pologne81. On ne parle plus des dclarations antrieures de Hss, celles qu'il fit dans la premire anne de l'aprs-guerre. Ce revirement n'est videmment pas l'effet d'un hasard, mais il est certainement d au fait que les anciennes dpositions sont assez vagues et qu'elles contredisent plus d'une fois les notes manuscrites de Cracovie. Pour prciser, disons qu'il s'agit de documents crits qui sont82 a) Le procs-verbal de l'interrogatoire de Rudolf Hss par la police militaire britannique (Field Security Section) les 13 et [181] 14 mars 1946, aprs son arrestation dans une ferme proximit de Flensburg 83 ; b) Sa dclaration de Nuremberg date du 5 avril 1946, qui tait considre comme une des preuves les plus importantes dans le procs TMI 84 ; c) La dposition de Hss en qualit de tmoin devant le TMI, date du 15 avril 1946, au cours de laquelle il reconnaissait expressment l'exactitude de sa
: :

IMT, XX, 560-561. Ces notes manuscrites ne furent publies qu'en 1958 par l'Institut d'Histoire Contemporaine de Munich, avec la collaboration des services du gouvernement polonais. Le professeur Martin Broszat crivit une introduction pour ce recueil et, en outre, ajouta ce pseudo-document des notes dont on peut dplorer qu'elles soient dues un commentateur totalement dpourvu d'esprit critique. Aujourd'hui, il est le directeur de cet institut. Ces notes de Hss font l'objet d'une tude particulire dans la partie III du prsent chapitre. 82 Selon Broszat, Introduction, 7-8 (note 3), au manuscrit de Hss, sous le titre Kommandant in Auschwitz. 83 Doc. NO-1210. 84 Doc. PS-3868, IMT, XXXIII, 275-279 ; voy. aussi IMT, XI, 458-461, et Poliakov et Wulf, Das Dritte Reich und die Juden, 127-130.
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dclaration crite - disons plutt, qu'il se voyait dans l'obligation de la reconnatre85 ; d) Une note manuscrite du 24 avril 1946, rdige l'intention du Dr Gilbert, mdecin psychologue de la prison de Nuremberg 86 ; e) En outre, un certain nombre de procs-verbaux datant du 14 au 22 mai 1946, destins tre utiliss au cours d'un des procs de la seconde srie. Ldessus, Hss fut aussitt livr aux autorits polonaises87. Cas sans prcdent, les dpositions de Rudolf Hss n'ont t rendues publiques que partiellement. On n'a jamais publi ce que contenaient les interrogatoires de la police militaire britannique, ni les interrogatoires qui se situent entre le 14 et le 22 mai 1946. On ne trouve gnralement pas de rfrence ces sources dans les ouvrages qui traitent de ce sujet. Peut-tre ce silence s'explique-t-il par l'insuffisance de leur valeur documentaire, moins que, pour certaines raisons, on n'ait prfr tenir secrtes les rvlations qui s'y trouvaient. Hss dcrit lui-mme dans ses notes manuscrites de Cracovie les circonstances du premier interrogatoire que lui fit subir la police militaire britannique et l'on peut supposer que ce passage est authentique
:

J'ai t arrt le 11 mars (1946), 23 heures La Field Security Police m'a fait subir de pnibles traitements. On m'a tran jusqu' Heide, justement dans la caserne d'o, huit mois auparavant, j'avais t relch par les Anglais. C'est l que se place mon premier interrogatoire, pour lequel on employa des arguments frappants. Je ne sais pas le contenu du procsverbal, bien que je l'aie sign. Tant d'alcool et de coups de cravache, c'tait trop, mme pour moi. La cravache utilise tait la mienne, car elle se trouvait par hasard dans les bagages de ma femme. jamais, je crois, je ne m'en suis servi pour frapper mon cheval et, moins encore, un dtenu88 .

On n'a pas de peine s'imaginer de quelle faon a pu se passer cet interrogatoire . En effet, c'est un des principes [182] bien connus du monde britannique qu'on arrive vous persuader de tout, condition de faire alterner les morceaux de sucre et les coups de cravache . Il est vraisemblable que, dans le cas de Hss, le sucre a t remplac par l'alcool. Sans doute, Broszat tient prciser que le procs-verbal de cet interrogatoire sign par Hss le 14 mars 1946, 2 h 30 du matin (en tout huit pages dactylographies) ne diffre presque en rien de ce que Hss a pu dire ou crire plus tard Nuremberg ou Cracovie89. Il est probable que Broszat insiste sur ce fait dans l'intention de prouver qu'il n'y a pas lieu de douter de la vracit des diverses dclarations manant de R. Hss, puisque, affirme-t-il, elles concordent parfaitement. Mais, contrairement ce qu'affirme Broszat, il n'y a nullement concordance sur tous les points entre les dclarations faites par Rudolf Hss Nuremberg et ce qu'il aurait crit dans ses notes de Cracovie. C'est plutt un sentiment contraire que nous inspire telle ou telle concidence rencontre dans ces documents. Deux jours aprs son arrestation, lorsqu'on a prsent Hss le procs-verbal d'un interrogatoire auquel on l'avait soumis en pleine nuit, il a d, sous l'effet des svices et probablement aussi de menaces constantes, apposer sa signature au bas d'un crit dont il ne connaissait pas la teneur et dont il ne pouvait rpondre.

IMT, XI, 438, Gilbert, 448-450. 87 Doc. NI-0351037 et NI-039/041. 88 Kommandant in Auschwitz, 145. Au cours de mes recherches, j'ai recueilli de plusieurs sources dignes de foi des tmoignages affirmant qu' l'occasion de son premier interrogatoire, Hss avait eu subir de graves svices. 89 Kommandant in Auschwitz, p. 145 (note 1).
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Or, il semble bien que, par la suite, rien n'ait chang aux traitements dont on l'accablait et, lorsqu'il dposa Nuremberg, ce n'tait probablement plus qu'une loque, dont les bourreaux pouvaient obtenir tout ce qu'ils dsiraient. On peut le deviner d'aprs certains dtails donns par Hss dans l'ouvrage intitul Kommandant in Auschwitz (p. 145) ( Le commandant d'Auschwitz parle ). Il y est dit textuellement
: :

Quelques jours plus tard, on m'a transport Minden-sur-Weser, le centre principal pour les interrogatoires en zone d'occupation anglaise. L, j'ai t encore plus qu'avant mis mal par un major, le premier procureur. La prison correspondait l'attitude de ce dernier. Soudain, au bout de trois semaines, on vint me raser, me couper les cheveux et j'ai aussi pu me laver. Depuis mon arrestation, c'tait la premire fois qu'on m'enlevait mes menottes.

C'est de cette poque que doit dater cette fameuse dclaration que Hss signa le 5 avril 1946. Au bout de trois semaines on l'avait probablement amen un tel degr de faiblesse [183] qu'on pouvait sans danger le traiter plus humainement et mme le faire paratre Nuremberg en qualit de tmoin. En effet, le dfenseur de Kaltenbrunner avait demand le faire comparatre comme tmoin dcharge. Mais on n'aurait certainement pas donn suite la demande de l'avocat qui rclamait sa prsence et l'on se serait content de prsenter la dclaration qu'on lui avait arrache le 5 avril 1946, si le lavage de cerveau auquel Hss avait t soumis n'avait pas donn de si bons rsultats qu'il n'y avait plus lieu de redouter quoi que ce ft dans ses ventuelles dpositions. Mais ce sont l des circonstances qu'on ne permit pas Hss d'voquer dans ses sou venirs manuscrits. Nanmoins, il y fait allusion son sjour Nuremberg, disant simplement que les interrogatoires n'y taient pas agrables et il prcise non pas sur le plan physique, mais d'autant plus sur le plan psychique ce dont Hss, d'ailleurs, s'il faut en croire ses notes, estimait qu'il ne devait pas tenir rigueur ceux qui l'interrogeaient, tant donn que tous taient juifs (p. 146). Pour juger impartialement de toutes ces citations empruntes au recueil de notes que Hss rdigea dans sa prison de Cracovie aprs son extradition en Pologne, il ne faut pas oublier que les notes en question ont certainement t revues et corriges par les Polonais. Nous y reviendrons. Dans l'optique des responsables de cette publication, il fallait que tout constitut une autobiographie sincre et spontane ; par consquent, il tait ncessaire qu'on y trouvt des allusions un tat de choses qu'on devait bien s'attendre voir rvler un jour ou l'autre. On et trouv insolite que prcisment Rudolf Hss, ancien coininandant d'un camp de concentration clbre par ses atrocits , ait bnfici en prison d'un meilleur traitement de la part des vainqueurs que celui auquel tait soumis l'ancien personnel des camps de concentration. En effet, tout le inonde savait, en Allemagne au moins, que tous ceux qui en avaient fait partie taient, ds leur arrestation, l'objet de svices multiples. En outre, rien ne nous empche de supposer que les correcteurs polonais d'origine juive, en travaillant l'adaptation des mmoires de Hss, aient pris un malin plaisir dvoiler la turpitude des mthodes de leurs bons amis occidentaux, tout en se donnant l'air de gens dont la conduite tait irrprochable. [184] Dans ces conditions, ces pseudo-mmoires de Hss nous fournissent, mme dans leur version dulcore et probablement truque , un tmoignage qui, dans l'ensemble, demeure assez fidle et nous donne une ide des tortures physiques et morales qu'on employait frquemment vis--vis des Allemands lors-

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qu'ils devaient comparatre, soit comme tmoins, soit comme accuss aux procs intents par les Allis90. Mais d'autre part, on a d faire miroiter Hss -- comme tant d'autres -- la promesse de n'avoir pas comparatre Nuremberg au banc des accuss s'il adoptait dans sa dposition le ton auquel on l'avait contraint pour ses premires dpositions. C'est sous cette influence qu'on a pu l'amener un degr de docilit passive qui tonna et consterna tous les accuss du procs TMI quand il y joua son rle de tmoin. Certes, il n'avait pas d envisager qu'on pourrait le livrer la Pologne, sinon son comportement Nuremberg ne serait gure explicable. On s'est sans doute bien gard de tenir ensuite les promesses qu'on lui avait faites ce propos. Il ne fut srement pas trs difficile de veiller, Nuremberg, ce que Hss ne dvit pas, pour l'essentiel, de la ligne trace par ses premires dpositions. Aussi n'y a-t-il pas lieu de conclure avec Broszat la vracit des diverses dpositions, sous prtexte qu'elles concorderaient entre elles. Cette ressemblance n'a rien de convaincant. Enfin, malgr tous les traitements prparatoires auxquels Hss avait t soumis, il lui arriva nanmoins de s'carter, dans ses dpositions, du schma soigneusement tabli ; c'est ce qui se produisit lorsque, interrog par le Dr Kaufmann, avocat charg de dfendre Kaltenbrunner, et invit donner des prcisions sur le traitement des dtenus dans les camps de concentration, Auschwitz entre autres, il fit la rponse suivante
:

Le but qu'on poursuivait n'tait pas d'avoir le plus de morts possibles ni d'exterminer des dtenus ; l'objectif du chef de la SS [Himmler], c'tait encore et toujours de disposer du plus grand nombre possible de bras pour l'industrie d'armement91 .

Et ensuite, il dit aussi

Qu'on ait fait preuve de brutalit et commis des svices dans les camps de concentration ce n'tait pas l, comme on l'a suppos, l'application d'une [185] mthode mais des excs auxquels se livraient certains officiers, sous-officiers et soldats de la SS, qui portaient la main sur les dtenus.

Dans son expos, Hss ne considrait pas les prisonniers juifs comme faisant partie d'un groupe part. On avait besoin d'eux comme des autres pour l'conomie de guerre ; jusqu'aux derniers jours qui prcdrent l'effondrement du Reich, c'est par centaines de milliers -- on en a la preuve - que les juifs travaillaient dans l'industrie d'armement ; une partie d'entre eux avaient quitt Auschwitz pour tre ramens en Allemagne92. Enfin, au sujet des brutalits et des svices constats dans les camps, Hss oublia de dire que les responsables, en la circonstance, taient pour la plupart des hommes et des femmes chargs de l'administration des camps, donc des dtenus eux-mmes. P. Rassinier, ancien dtenu, a fait ce sujet des rvlations sans fard, en particulier dans son livre intitul Le Mensonge d'Ulysse. Si jamais le personnel SS se laissait aller de pareils excs, les tribunaux SS se chargeaient de sanctionner svrement une telle conduite lorsqu'ils en avaient connaissance. C'est justement pour remdier des

90 Jusqu' prsent, l'application de pareilles mthodes n'tait une chose certaine que pour les procs secondaires intents par les Allis. Mais, d'aprs les recherches de Werner Maser, il semble bien vident qu'il n'a pas d en aller autrement pour le grand procs de Nuremberg (procs TMI) quoiqu'on l'ait en gnral considr jusqu' ce jour comme un procs impartial ; voy. Maser, 72, 80-82, 99-121, ainsi que Butz, 189-190. 91 IMT, XI, 446. 92 Anatomie, vol. 2, 158-159 (Broszat), et 445-446 (Krausnick).

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abus de ce genre qu'on envoyait enquter dans les camps des juges SS comme, par exemple, le Dr Morgen. Ces remarques de Hss n'taient certainement pas prvues au programme de la sance. D'autre part, le Dr Kaufmann, charg de la dfense, donna l'interrogatoire de Hss une orientation fcheuse qui rendait indubitables les prtendues exterminations massives de juifs Auschwitz. A ce momentl, la dfense laissa passer l'occasion unique d'touffer dans l'uf la lgende des massacres d'Auschwitz ou tout au moins de la mettre en question ; car on manquait encore de documents probants et les dpositions des tmoins taient si contradictoires et si souvent invraisemblables qu'elles offraient des possibilits de rectification. Hss n'aurait peut-tre pas hsit faire une dposition conforme la vrit si la dfense lui avait pos des questions diffrentes, plus pertinentes. Au lieu de s'adresser au tmoin de faon impartiale, le Dr Kaufmann prfra l'interroger, la plupart du temps, selon des termes qui lui suggraient des rponses forcment conformes l'esprit de la thse tablie par l'accusation. L'avocat avait construit son questionnaire sur la dclaration crite du 5 avril 1946, sans se dire qu'en raison des [186] circonstances, ce document n'avait pu tre obtenu que par la contrainte. Aussi le Colonel Amen, charg de l'accusation, eut-il beau jeu de ramener sans tarder le tmoin Hss sur la bonne voie . Il lui suffit de lui donner lecture des points essentiels de sa propre dclaration et, chaque question, Hss confirmait l'exactitude du passage cit en se contentant de rpondre par le simple mot de jawohl , dans le style militaire, ou par un mot tout aussi bref. Chose presque incroyable, cette dposition tait rdige en anglais ; c'tait sous cette forme que Hss l'avait signe. Cette particularit a inspir en premier lieu Butz certains commentaires sarcastiques93. Il nous parat prsent ncessaire d'examiner de plus prs ce fait qui ne peut pas manquer d'altrer la valeur intrinsque du document. Dans le dernier paragraphe, on peut lire ceci
:

I understand English as it is written above. The above statements are true ; this declaration is made by me voluntarily and without compulsion ; after reading over the statement, I have signed and executed the same at Nuernberg, Germany, on the fifth day of April 1946 94.

Ce texte, par les termes mmes qui y figurent, prouve que la dclaration en question n'a pas t rdige par Hss lui-mme, mais qu'on la lui a donne toute prte tre signe. Mme en supposant que Hss et d'assez bonnes connaissances en anglais, il est probable que, s'il avait rdig lui-mme une dclaration d'une telle importance, c'est dans sa langue maternelle, en allemand, qu'il l'aurait formule. En revanche, il n'est pas certain que Hss ait possd des connaissances en anglais qui lui eussent permis de comprendre ce texte. Les dtails qu'il donne sur son curriculum vitae tant sur le plan personnel que sur le plan professionnel tels qu'il les a consigns dans son autobiographie crite Cracovie nous prouvent clairement qu'il n'en tait rien. Sous ce rapport, les notes autobiographiques de Hss doivent tre dignes de foi car elles concordent avec les donnes du dossier personnel au nom de Rudolf Hss qui se trouve dans les archives de la SS, ce qui ressort de nombreuses notes en bas de page qu'a ajoutes Broszat dans l'dition de l'Institut d'Histoire Contemporaine de Munich 95.
Butz, 122-123. Je comprends l'anglais, langue dans laquelle ce texte est rdig. Les dclarations cidessus sont vridiques ; je m'exprime librement et sans contrainte ; aprs avoir relu la prsente dclaration, je l'ai signe et certifie Nuremberg (Allemagne), le 5 avril 1946. Rudolf Hss. 95 Voy. Kommandant in Auschwitz, 23-53, y compris les notes en bas de page rdiges par Broszat.
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Selon les renseignements fournis par son autobiographie, Hss ne possdait pas de diplme de fin d'tudes secondaires. [187] On sait qu'aprs quatre ans d'tudes primaires, il fut, quatre annes durant, lve d'un lyce. Comme son pre le destinait la prtrise, on peut supposer qu'il s'agissait d'un lyce de type classique. Dans ce genre d'tablissement, la tradition veut -- d'ailleurs, aujourd'hui encore -- que la premire langue qu'apprennent les lves soit le latin. C'est seulement au bout de deux ans qu'une langue vivante moderne venait s'ajouter au programme. Au Sud-Est de l'Allemagne o Hss vivait et o il allait en classe, cette langue tait gnralement le franais ; si l'on voulait apprendre l'anglais par la suite, c'tait titre facultatif. Dans ses tmoignages crits, Hss n'a pas rvl quelle langue moderne il avait apprise au lyce. Et mme si cette langue tait l'anglais, il n'avait pu l'tudier que trois ans, tout au plus. En effet, sur sa demande, et grce l'entremise d'un officier bien intentionn, il russit s'engager l'ge de 16 ans, en 1916, et prit alors part la Premire Guerre mondiale. Aprs avoir fait trois ans d'anglais dans un lyce de type classique o l'enseignement tait principalement ax sur l'tude des langues anciennes, un lve n'est gure capable -- l'exprience le prouve -- de possder vraiment cette langue et mme d'en avoir acquis les notions essentielles. Rien n'indique que Hss ait t particulirement dou pour les langues. Il n'eut jamais envie de reprendre, aprs la guerre, ses tudes l o il les avait laisses. Bien au contraire. Il est alors de tous les combats que livre le corps-franc de Rossbach dans les pays baltes, en Mecklenbourg, dans la Ruhr et en Haute-Silsie. En 1923, il est condamn 10 ans de rclusion pour avoir particip un meurtre sous l'gide de la Sainte-Vehme. Une mesure d'amnistie lui valut d'tre libr en 1928 et ds lors il se consacra des travaux d'agriculture. Membre du parti nationalsocialiste ds 1922, il s'inscrivit en 1933 la SS et, partir de 1934, comme membre actif de la SS, il fut dfinitivement affect au service des camps de concentration. Aussi semble-t-il impossible qu'au cours de toutes ces annes qui suivirent la fin de la Grande Guerre, il se soit occup de perfectionner son anglais ou mme seulement de rafrachir les connaissances qu'il avait acquises en classe. Il serait plus juste de supposer qu'il a d oublier, pendant toutes ces annes agites de l'aprs-guerre, les quelques lments d'anglais qu'il avait pu assimiler l'cole. [188] Aprs cette mise au point, il est impossible d'imaginer que Hss ait su assez bien l'anglais pour rdiger lui-mme la dposition du 5 avril 1946 ou qu'il ait pu en comprendre la teneur et l'importance relle. Son attestation dactylographie, qui n'est pas de sa main et qui prtend le contraire, ne correspondait pas la vrit. C'est une mauvaise plaisanterie comme la phrase par laquelle il affirme avoir rdig sa dclaration librement et sans contrainte . Au procs de Jrusalem, le Dr Servatius, avocat charg de la dfense d'Adolf Eichmann, a fait ce sujet les remarques suivantes
:

Ce qui frappe dans les donnes de Hss, c'est qu'il s'est compltement soumis ce qu'on attend de lui. Il crit dans le style de ses accusateurs et il emploie, pour dsigner les dtenus affects aux divers travaux, le terme de travailleurs-esclaves. Il ne va pas contre-courant et sa dposition semble se conformer ce qu'on attend de lui96 .

Il me parat inutile de pousser plus loin l'analyse de la dposition de Hss97. Son tmoignage se rvle douteux sur bien des points et il suffira, pour s'en convaincre, de prendre un exemple.
Servatius, 63.

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Pour rpondre une question directe que lui posait l'avocat de la dfense, le Dr Kaufmann, Hss prtendit qu'en t 1941, lorsque Himmler lui donna l'ordre de procder l'extermination des juifs, il lui enjoignit de garder un silence absolu vis--vis de quiconque et surtout de ne rien trahir son suprieur immdiat, le gnral SS Glcks. Lorsque ensuite on demanda Hss quelle fonction tait au juste celle de Glcks, il rpondit -- chose parfaitement exacte -- que Glcks tait alors pour ainsi dire inspecteur des camps de concentration et se trouvait directement sous les ordres du chef de la SS 98. Il existe de toute vidence une contradiction insoluble entre ces deux affirmations. Car, si Glcks tait vraiment inspecteur gnral des camps de concentration, il tait impossible de lui dissimuler une prtendue extermination des juifs Auschwitz ou ailleurs. L'ordre que Hss disait avoir reu d'Himmler tait donc une absurdit. On voit par-l que toute cette histoire d'ordres donns personnellement par Himmler Hss est dpourvue de vraisemblance. Au point 4 de sa dposition Hss dclara que les extermina[189]tions massives par le gaz avaient commenc Auschwitz dans le courant de l't de 1941 , c'est--dire juste aprs que l'ordre en eut t, dit-il, donn par Himmler. Il y a l de nouveau une anomalie flagrante, car, cette date, il est impossible que des dispositifs d'asphyxie par le gaz aient dj pu exister. En effet, s'il faut en croire le point 6 de sa dposition, Hss aurait pris soin, peu aprs avoir reu les ordres d'Himmler , de se renseigner sur les possibilits d'une extermination massive auprs du commandant du camp de concentration de Treblinka o -d'aprs ce qu'il prtendait avoir appris de lui -- on avait liquid 80 000 juifs depuis le dbut de 1941, en employant le monoxyde de carbone. Mais, toujours selon sa dposition, Hss estimait que ce procd n'tait pas trs efficace et il continuait ainsi
:

C'est pourquoi lorsque je fis construire le btiment d'extermination Auschwitz, j'ai utilis le Zyklon B, une forme cristallise d'acide cyanhydrique, que nous jetions par une petite ouverture dans la chambre de la mort.

Il n'est pas dit ici quand fut construit ce btiment d'extermination -- telle est sa dnomination dans la dclaration. En tout cas, il n'existait pas encore en t 1941 lorsque fut donn l'ordre prtendu ; donc, on n'avait pas pu commencer les gazages au cours du mme t, en dpit de ce qu'on avait fait dire Hss quelques paragraphes plus haut 99. Autre dtail intressant il n'est jamais question l que d'un seul btiment d'extermination qui, au reste, aurait t de dimensions bien rduites puisqu'il n'offrait qu'une petite ouverture par laquelle on jetait le gaz. Par la suite la dposition que fit Hss titre de tmoin devant le TMI comporte une contradiction par rapport ce texte, car il parla alors d'installations provisoires et de fours crmatoires rcemment construits prvus pour l'extermination, sans jamais en donner le nombre100.
:

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On trouvera une excellente analyse de la dclaration de Hss dans le livre de Butz, 103-

IMT, XI, 440-441. Les notes rdiges Cracovie par Hss contiennent d'autres donnes diffrentes propos du dbut des prtendues exterminations de juifs Auschwitz ; nanmoins, toutes se situent aprs l'poque indique dans la dclaration (t 1941) ; voy. Kommandant in Auschwitz, 123, 154-155. La visite que Hss aurait faite au camp de Treblinka demeure galement un point assez obscur, tout au moins en raison de la date indique ce sujet dans la dclaration ; voy. Butz, 104. 100 IMT, XI, 442. Les deux fameuses fermes , dans lesquelles, prtend-on, les oprations de gazage auraient eu lieu jusqu'au moment o les crmatoires furent termins, ne font leur apparition que dans les notes rdiges par Hss Cracovie, Kommandant in Auschwitz, 123, 154-156. Dans les dclarations que Hss est cens avoir rdiges en avril 1946 l'intention du Dr Gilbert, psychologue

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Ce sont des inepties et des contradictions de ce genre, et bien d'autres encore, que l'on retrouve sans cesse dans toutes les dpositions que fit Hss Nuremberg. Il est affiigeant -- et ce n'est pas l'honneur de la dfense -- de constater que celle-ci n'a jamais, dans ce procs, saisi l'occasion de relever tel ou tel point qui lui et permis de mettre en lumire le caractre [190] invraisemblable de cette dposition, dans sa totalit. Tout se passe comme si la dfense s'tait mise d'accord avec le parquet pour lui permettre de runir les preuves sur lesquelles il comptait pour difier la thse de l'extermination de millions de juifs. Hss, en fait, s'imaginait probablement qu'il pourrait acqurir les bonnes grces du tribunal en acceptant de jouer le rle de tmoin principal condition de donner ses dpositions le ton voulu100a. Qui sait si on ne lui avait mme pas fait miroiter auparavant cette ventualit ? Mais il est aussi fort possible que le malheureux et t tel point ananti et dpourvu de volont qu'il ait alors accept de dire tout ce qu'on exigeait de lui, uniquement par peur de voir recommencer les svices et les tortures dont il avait fait l'objet. Cette explication permettrait aussi de comprendre pourquoi ses dpositions contiennent tant de contradictions il faut en effet se rappeler que Hss fut interrog plusieurs fois par des personnes diffrentes et que chacune d'entre elles tentait de donner la lgende un coloris particulier. A ce sujet, il est intressant de consulter le jugement que porta sur Hss le psychologue Gilbert. Voici le texte de son rapport dans son Journal de Nuremberg
: :

Il est trop apathique pour qu'on puisse le croire encore capable de remords et mme la perspective d'tre pendu ne parat pas l'mouvoir outremesure. Il donne, dans l'ensemble, l'impression d'un homme dont le psychisme est normal, mais qui prsente un degr d'apathie schizode, d'insensibilit et de manque total d'intrt pour quoi que ce soit, qui ne se rencontre pas, de faon aussi intense, chez un vritable schizophrne.

A lire ce portrait, on s'imagine sans peine l'tat de prostration de cet homme la merci de ses bourreaux, incapable de se soustraire leurs ordres, tel que l'a dpeint galement le Dr Servatius, l'avocat d'Eichmann, Jrusalem. D'autre part, le calme qu'il manifestait l'ide d'tre peut-tre pendu, au lieu de l'inquitude que Gilbert et trouve normale chez lui, s'expliquait peut-tre par le fait qu'on lui avait promis, s'il se montrait docile, sinon de le remettre en libert, au moins de lui assurer la vie sauve. Il se peut aussi que, dans le cas de Hss, les deux motifs aient eu sur lui une influence conjugue. En [191] dfinitive, que peuvent bien valoir les dpositions d'un homme diminu ce point ? Avant de clore provisoirement ici le chapitre des tmoignages de Hss, il nous reste ajouter quelques remarques qui ont pour objet un message manuscrit dont le psychologue amricain Gilbert, attach la prison, prtendit que Hss le lui avait transmis, le 24 avril 1946, aprs l'avoir crit son intention, la suite de son audition par le tribunal. Aux dires de Gilbert, Hss lui aurait remis personnellement cette notice explicative, crite au crayon ( !), car ce mme Gilbert lui avait fait savoir auparavant que Gring avait mis des doutes quant la possibilit technique des excutions massives dont Hss avait admis la ralit au cours de ses divers interrogatoires101. Ce prtendu document nous semble extrmement suspect, autant par les circonstances de sa rdaction que par son contenu. On ne saurait gure supposer
de la prison, il n'est question que d'une seule vieille ferme qu'on aurait utilise comme chambre gaz supplmentaire (en plus des quatre crmatoires) ; voy. Gilbert, 448-450. 100a Selon la lgislation anglaise, le tmoin principal - c'est--dire celui qui charge ses complices - jouit de l'impunit. 101 Gilbert, 448.

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que cet crit soit un faux de Gilbert, destin rendre plus intressant son Journal de Nuremberg, mais ce qui est certain, c'est que Gilbert a d en influencer fortement le contenu102. On remarque que ce document , o Hss donne pour la premire fois des dtails sur la technique des prtendues exterminations, n'a jamais t intgr au dossier du TMI. Il n'est apparu pour la premire fois qu'au procs d'Eichmann Jrusalem et c'est dans le dossier de ce procs-l qu'il devrait actuellement se trouver. Or, Broszat, qui connaissait certainement l'existence de cette dclaration, n'y fait aucune allusion lorsqu'il dresse la liste des tmoignages crits de Hss dont on dispose actuellement, dans une note en bas de la page 8 de l'dition allemande de Le commandant d'Auschwitz parle. Il y indique seulement les notes qu'a prises Gilbert pendant les conversations qu'il eut avec Hss dans sa cellule entre le 9 et le 16 avril 1946. D'autre part, dans la mesure o j'ai pu m'en rendre compte, nulle part, dans toute la bibliographie relative notre sujet, il n'est fait mention d'une dclaration de Hss la date du 24 avril 1946. Il n'est pas impossible de s'expliquer pourquoi ce document ne fut jamais pris en considration -- en particulier par Broszat sur divers points il se trouve en contradiction avec les notes manuscrites de Cracovie de Rudolf Hss, dites par l'Institut d'Histoire Contemporaine et commentes par Broszat, [191] qui en devint le directeur, -- tmoignages qu'en dpit de leur caractre douteux, on veut considrer comme tant la rfrence historique actuelle la plus importante pour prouver la ralit des massacres de juifs Auschwitz-Birkenau. On pourrait en outre se demander pourquoi le document de Gilbert fut malgr tout utilis au procs de Jrusalem ; mais il faut bien se rappeler que dans les procs de ce genre, quand on se sert de tel ou tel document, on commence par choisir, parmi celles dont on dispose, les pices qui prsentent une concordance avec d'autres. Il est aussi fort possible qu'entre-temps on ait fait le ncessaire pour crer la concidence voulue entre certaines donnes. Les deux documents en question taient, rappelons-le, crits au crayon, l'un et l'autre. Voil qui nous dispensera d'en dire davantage pour le moment. Nous y reviendrons. D'autre part, si l'on confronte le Journal de Nuremberg de Gilbert avec ce qu'aurait avou Hss de vive voix, on aboutit aussi des constatations contradictoires. Par exemple, Gilbert crit que, le 9 avril 1946, Hss lui aurait rvl le processus du gazage et lui aurait racont que les victimes se rendaient dans les chambres gaz sans la moindre rsistance parce qu'elles croyaient aller aux douches ; mais au lieu d'eau, ce qu'on faisait sortir des tuyaux, c'tait du gaz toxique (p. 243). Donc, dans ce rcit, nous voyons que le gaz sortait des dispositifs de douches, ce qu'avaient dj prcis d'autres rapports dont Gilbert pouvait avoir connaissance. Mais dans la note crite au crayon attribue Hss, telle que Gilbert la reproduit, on lit tout autre chose (p. 449)
: :

Ds que la totalit du convoi tait entre dans la chambre, on fermait la porte et, en mme temps, on jetait d'en haut, par des ouvertures spciales, du gaz -- du Zyklon B, de l'acide cyanhydrique cristallis, -- qui s'vaporait immdiatement, c'est--dire qu'il agissait aussitt au contact de l'oxygne.

Lorsqu'on rencontre de telles contradictions dans la bouche d'un seul et mme homme dont on prtend qu'il tait parfaitement inform quant aux pratiques des chambres gaz, cela donne penser103.

Cest aussi lopinion de Rassinier, Le Drame, 44. Naturellement, ces contradictions pourraient s'expliquer par la faon dont Gilbert a reproduit ce qui lui tait dit. Mais Gilbert tait loin de juger la situation sous un angle objectif ; il suffit, pour s'en convaincre, de lire certaines remarques dont il a parsem son livre. Il prtend, par exem102 103

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Dans le cadre du procs du TMI, les Sovitiques eurent l'occasion de produire un document valeur de preuve d'un genre particulier. Il s'agit d'un rapport dont on ne parle presque plus aujourd'hui et dont le titre exact tait Rapport [193] de la Commission Sovitique pour les Crimes de Guerre du 6 mai 1945 104. Il s'appuyait sur des donnes recueillies par la Commission, soit des documents allemands trouvs dans les divers camps de concentration et d'autres pices documentaires , soit des tmoignages recueillis par la Commission. Il ne concerne pas seulement le complexe des camps d'Auschwitz, mais il en donne en tout cas la peinture la plus vaste et la plus complte qu'on pt en avoir alors. Or, ce qui est curieux dans ce rapport, c'est que, sur des points essentiels (surtout la description des prtendues installations d'extermination d'Auschwitz-Birkenau), il diffre aussi bien du rapport du WRB que de la reconstitution actuelle des usines de la mort . Comme les Sovitiques avaient probablement insist pour que le rapport ft admis comme preuve dans le cadre du procs, on peut supposer que ce fut l une des raisons pour lesquelles on passa alors sous silence le rapport du WRB, pour viter les divergences. Signalons en outre que les Sovitiques taient alors les seuls avoir accs aux anciens camps de l'Est, ce qui confrait forcment leur tmoignage sur Auschwitz une valeur suprieure celle des autres. Nanmoins, ce document -- tout comme celui du WRB -- est tomb dans l'oubli. Rien d'tonnant cela, d'ailleurs, car il tait impossible de prendre au srieux les tableaux fantaisistes qu'il contenait, l'exception de quelques dpositions, dues toutefois des tmoins difficiles identifier. Mais la Commission sovitique dfendait tout prix l'authenticit de ses donnes. Bien qu'au fond on puisse trouver superflu d'examiner plus en dtail le rapport en question, il nous parat cependant utile d'en dtacher les principaux tmoignages relatifs ce qu'on appelle les installations d'extermination, afin de les comparer d'autres documents. Le rapport sur Auschwitz commence par tablir qu'aprs l'occupation de l'ancien camp de concentration, on avait trouv sur son emplacement les restes de fours crmatoires et de chambres gaz que les Allemands avaient fait sauter au moment de leur retraite (p. 242). Jamais, dans le texte de ce rapport, nous ne trouvons de dtails sur les dimensions, la disposition et la situation de ces
:

ple, avoir dj tudi la preuve de la barbarie nazie en des lieux tels que le camp de concentration de Dachau (9). Gilbert, psychologue de la prison, avait pour principale fonction d'exercer un contrle constant sur les accuss et les tmoins, afin que le directeur ft constamment au courant de l'tat de leur psychisme (9). Autrement dit, il devait passer son temps les espionner et les cuisiner dans le sens prvu par l'accusation. De ce fait, on lui demandait son avis dans certaines circonstances, par exemple lorsqu'il s'agissait de changer l'ordre des places table prvues pour les accuss au repas de midi (158). La mthode qu'il employait pour sonder les prvenus consistait, selon ses propres termes, engager simplement avec eux un entretien de style dcontract (9). En sa qualit de psychologue, il aurait pourtant pu deviner que, dans de telles circonstances, il tait bien vain d'attendre des ractions naturelles de la part des prvenus. Jamais, d'ailleurs, il ne prenait de notes en leur prsence mais il attendait d'avoir quitt leur cellule pour inscrire ses impressions ; parfois mme il ne s'y mettait pas avant le soir. Ainsi a-t-il pu oprer des confusions. Quand on lit que Gilbert s'est vant d'avoir su dcouvrir infailliblement le caractre et les mobiles personnels de chacun (10), on a de la peine le prendre au srieux. En tout cas, il semble avoir largement surestim ses qualits de psychologue. On s'en rend compte nettement propos du diagnostic erron qu'il donna de Rudolf Hess (16-17) et que l'intress - Gilbert, d'ailleurs, n'en disconvient pas - devait rectifier lui-mme par la suite (57). En rsum, on peut donc dire que, si l'on tente d'utiliser les tmoignages de Gilbert en tant que sources historiques, il faut le faire avec une extrme rserve. Leur principal intrt est qu'ils aident reconstituer l'atmosphre du procs et rien de plus. 104 Doc. Nuremberg URSS-008, IMT, XXXIX, 241,

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restes de btiments dtruits. On ne prsenta pas non plus au tribunal de photos prises sur [194] les lieux, ce qui, pourtant, et t le complment normal de l'expos. Le rapport mentionne plus loin que les Allemands, pour parler des chambres gaz , les dsignaient sous le terme de bains usages spciaux . Des criteaux rdigs dans ce sens devaient tromper les victimes qui ne se doutaient de rien. Les locaux de gazage se trouvaient, selon ce rapport, dans les caves ou dans des btiments particuliers proches des fours crmatoires . Enfin, il existait encore deux tablissements de bains isols dont les cadavres taient brls part, en plein air. La Commission Sovitique estimait avoir trouv la preuve irrfutable des meurtres perptrs dans ces locaux, car elle avait dcouvert sur les lieux un grand nombre de botes portant la mention ZyklonPoison (p. 242). De toute vidence, il s'agissait l du Zyklon B utilis comme insecticide. On remarquera quel point sont imprcises les indications relatives aux chambres gaz. Lorsque la Commission passe au chapitre de l'quipement des fours crmatoires, elle se lance non sans lgret dans des descriptions plus exactes. Par exemple, il n'y aurait eu, dans les quatre crmatoires de Birkenau, que 12 fours comprenant 46 compartiments . Ce total parat bien insuffisant en face des chiffres qu'on a pu avancer quant au nombre des victimes ; mais pour rtablir la confiance du lecteur, il est prcis ensuite que chaque compartiment pouvait contenir de trois cinq cadavres et que l'incinration d'un cadavre ne demandait pas plus de 20 30 minutes environ (p. 244). C'est l un temps record, que n'atteignent pas aujourd'hui les fours crmatoires du modle le plus moderne (p. 245). Il va sans dire que l'on retrouve fidlement, dans ce rapport, les flammes immenses qui s'levaient au-dessus des chemines des crmatoires et que nous avons dj rencontres dans certains rcits (p. 251). C'est peut-tre dans ce document-l qu'elles apparaissent pour la premire fois et qu'elles ont, ds lors, fait natre la lgende. S'il faut en croire les donnes releves par la Commission Sovitique, ces fours extraordinaires, en dpit de ce dfaut flagrant de construction, permettaient d'obtenir les performances suivantes (p. 261) [195]
:

Crmatoire I (camp de base d'Auschwitz), qui aurait fonctionn durant 24 mois (par mois) Crmatoire II, pendant 19 mois (par mois) Crmatoire III, pendant 18 mois (par mois) Crmatoire IV, pendant 17 mois (par mois) Crmatoire V, pendant 18 mois (par mois) Au total un chiffre mensuel de.

9.000 90.000 90.000 45.000 45.000 279.000

En tenant compte d'autres incinrations effectues en plein air et des arrts momentans du fonctionnement des fours crmatoires, la Commission Sovitique valua 4 millions au moins le nombre total des victimes ayant trouv la mort Auschwitz-Birkenau.

On ne peut qu'admirer la prcision de ces calculs qu'on russit mener bien, quoique, selon les termes du rapport sovitique, on n'ait eu alors, comme points de repre pour l'enqute, que des dcombres de fours crmatoires ! Nous avons vu, en effet, que les dpositions des tmoins ne permettaient pas d'tablir des chiffres aussi exacts avec certitude et, si l'on avait dcouvert des documents l'appui, les Sovitiques n'auraient pas manqu de les prsenter au tribunal.

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videmment, on ne fit pas non plus comparatre un seul des tmoins cits dans le rapport. Dans son ensemble, -- et rien de ce qu'il contient ne permet d'affirmer le contraire -- ce document ne possde aucune valeur aux yeux d'historiens dignes de ce nom. Il suffit de considrer qu'il tait entirement rdig ds le 6 mai 1945, bien que les Sovitiques n'aient occup Auschwitz qu' partir de la seconde moiti de janvier 1945, pour se rendre compte que cette documentation est, en ralit, bien plus un tissu de spculations -- pour ne pas dire de mensonges -- qu'un expos de constatations confirmes par les faits. Nous voici donc arrivs au bout de l'examen des plus importants parmi les tmoignages auxquels donna lieu le principal procs de Nuremberg. Aucune de ces dpositions -- nous l'avons vu -- n'a russi rendre vraiment digne de foi la lgende d'Auschwitz, camp d'extermination , mme quand le tribunal les estimait parfaitement convaincantes. Mais il faudra qu'un jour des historiens intgres les tudient sous un autre angle que ne l'ont fait ces pseudo-juges, qui, eux, ne cherchaient pas tablir la vrit, mais taient en qute de preuves rvlant les crimes allemands auxquels ils avaient cru [196] d'emble, d'autant plus quils taient bien forcs dy croire105. Les douze procs secondaires qui firent suite celui-l, auxquels ne prirent part que les autorits amricaines, n'ont pas fourni de tmoignages supplmentaires valables qui mriteraient d'tre verss au dossier d'Auschwitz ; sinon, on les aurait utiliss dans les ouvrages relatifs ce problme. Sans doute, Reitlinger, lorsqu'il crivit son livre intitul The Final Solution, a largement exploit -- et de faon exhaustive -- les donnes de ces procs ; mais quand il traite le problme d'Auschwitz, camp d'extermination , il ne fonde sa thse, pour l'essentiel, que sur les dpositions de Rudolf Hss, au cours du procs TMI, moins qu'il n'utilise des tmoignages venus d'autres sources que des procs en question. Nous ne voulons toutefois pas passer sous silence un tmoin qui joua un certain rle dans la procdure intente contre les principaux responsables des usines IG-Farben et nous aurons l'occasion de le retrouver par la suite. Il s'agit d'un certain Pery Broad qui avait t caporal-chef SS au dpartement politique du camp de base d'Auschwitz, personnage assez impntrable. Il comparut comme accus au procs d'Auschwitz qui eut lieu Francfort et l, il confirma qu'il avait rdig un rapport sur le camp de concentration d'Auschwitz dans la prison anglaise o il se trouvait juste aprs la guerre -- rapport auquel il dut, selon toute vidence, d'tre bientt remis en libert106. Il ne nous est plus possible aujourd'hui d'tablir avec certitude quels dtails pouvait contenir ce rapport qui resta curieusement ignor pendant plus de dix ans. On suppose que les Anglais ont alors transmis ce document aux Polonais qui considraient Auschwitz comme faisant partie de la Pologne, en dpit de son appartenance au territoire du Reich. Les Polonais conservrent longtemps ce document et le publirent finalement l'poque du procs d'Auschwitz Francfort o Broad lui-mme sigeait sur le banc des accuss, sous la forme d'une brochure imprime. Dans quelle mesure cette brochure est-elle conforme l'original ? On peut avoir des doutes ce sujet. Les renseignements fournis par Broad au cours du procs dit de l'IGFarben, auxquels fut reconnue une valeur de preuve [197] admise, ne provenaient pas de son recueil de souvenirs rdig pendant sa captivit, mais d'un expos sous la foi du serment, compos spcialement en vue de ce procs, qui

105 Voy. galement les articles de Heinrich Hrtle et du professeur Michael Connors dans Tribunal der Sieger, de Maser, 36, et 97, 106 Rawicz, lui aussi, qui a publi ce rapport (137,), ne donne que trs peu de renseignements sur ce personnage (8-10).

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comprend en tout six pages107. J'ignore, d'autre part, si, cette occasion, Broad fut entendu personnellement, en qualit de tmoin. Dans cette dposition, Broad expose tout d'abord qu'au printemps de 1942 il a eu l'occasion d'observer, depuis le local de la section politique o il se trouvait, le processus du gazage d'environ 200 personnes dans l'ancien crmatoire d'Auschwitz. En ralit, en tudiant de prs son rcit, on s'aperoit qu'il a seulement vu emmener les personnes en question dans la cour du crmatoire et remarqu deux hommes de la SS occups alors sur le toit du btiment. Tout le reste de son rapport n'est fait que de suppositions et de divers on-dit ; il en va de mme pour les renseignements qu'il donne sur la construction, Birkenau, vers la fin de 1942 , de 4 grands crmatoires relis des chambres gaz . Il n'est pas du tout certain que Broad soit jamais all Birkenau. Au reste, la tendance principale de ce dernier tmoignage tait avant tout de dmontrer que toute personne qui avait eu l'occasion de passer prs d'Auschwitz ou avait eu faire dans le camp devait avoir eu forcment connaissance des massacres de juifs Auschwitz-Birkenau. Broad range dans cette catgorie de gens bien informs (selon les termes de son rapport) les civils employs la construction des installations d'extermination , les voyageurs qui passaient par l, proximit, dans des trains, les convoyeurs des trains de transport de juifs (fonctionnaires du service d'ordre ou de chemins de fer), tous les SS du camp, les dtenus, sans oublier la population de toute la contre en dehors du camp. Car une dizaine d'normes brasiers allums en plein air -- on brlait sur chaque bcher, selon Broad, de 200 1 000 personnes -- donnaient une lumire dont le reflet se voyait jusque dans un rayon de 30 km et l'on pouvait galement, cette distance encore, dceler l'odeur typique de la chair brle108. Il est bien vident que cette dclaration faite -- comme il est dit dans le prambule -- librement et sans contrainte devait servir d'argument d'accusation contre les employs de l'usine IG-Farben qui, bien entendu, n'avaient rien remarqu de ces [198] visions imaginaires, pour la bonne raison que rien de tout cela n'existait. La dclaration de Broad parat invraisemblable et il ne semble pas digne de foi car, en majorit, les observations qu'il contient ne reproduisent pas des expriences personnelles et ne reposent que sur des rumeurs. Nanmoins, cette dclaration me parat, vue sous un certain angle, constituer un prcieux document, mais dans un sens bien diffrent de celui que lui prtaient ses auteurs. On peut en effet y lire, au paragraphe 11
: :

107 Doc. NI-11984 (l'auteur possde la photocopie de ce document). Dans son livre Wir haben es gesehen, 227-280, Gerhard Schoenberner en reproduit des extraits. Quant au lieu o se trouve actuellement l'original, il demeure secret, comme c'est le cas pour presque tous les documents de ce genre. 108 On a pris l'habitude, dans cette littrature spcialise, d'insister sur la perfection avec laquelle on a su tenir secrtes les actions d'extermination dont les juifs auraient t les victimes. Mais, par ailleurs, on tient compte galement d'un rcit aussi illogique que celui de Broad, d'aprs qui Reitlinger crit par exemple : Les voyageurs, en passant par Auschwitz, avaient coutume de se presser aux fentres du train pour essayer d'apercevoir la silhouette des chemines des crmatoires (The Final Solution, 105). Or, moi-mme, qui ai sjourn de juillet septembre 1944 dans la rgion d'Auschwitz, je n'ai jamais rien remarqu de toutes ces choses et n'en ai pas non plus entendu parler dans les divers milieux que j'ai pu frquenter alors. De mme, dans le rapport sur l'anne 1944 que rdige Christophersen sous le titre Die Auschwitz-Lge ( Le Mensonge d'Auschwitz ), on ne trouve pas un seul mot qui fasse allusion des constatations de cet ordre. Quant cette puanteur dont la ralit a t confirme par de nombreux tmoins au cours du procs NMT contre Krauch et d'autres (Procs de l'IG-Farben), pour ne parler que de ceux-l, Butz est davis qu'elle provenait de la zone industrielle de Monowitz ; selon l'orientation du vent, on pouvait en effet la percevoir jusqu' Auschwitz (118120).

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Vers 1944, le RSHA [Office Central de la Sret du Reich] fit parvenir Auschwitz un texte volumineux dit par la rsistance polonaise, en demandant aux autorits d'Auschwitz d'en prendre connaissance et de donner leur avis sur cet crit, car il renfermait divers dtails prcis sur l'extermination par le gaz et sur tout ce qui se passait et se pratiquait Auschwitz.

Ce paragraphe -- involontairement, coup sr, -- rvlait sans quivoque qu'on ne pouvait avoir organis Auschwitz-Birkenau des exterminations massives par le gaz selon un plan tabli par des autorits centrales. Sinon, pourquoi l'Office Central de la Sret du Reich aurait-il jug bon de demander une vrification propos des faits relats dans ce texte, alors qu'il en tait justement, disait-on, l'instigateur par le truchement de Eichmann ? S'il y avait quelque lment de vrit dans ces rcits, il ne pouvait s'agir que d'excs commis arbitrairement par des personnes isoles ou par des groupes, dans les limites du camp d'Auschwitz. Ce passage de la dclaration de Broad prouve nettement que les autorits suprieures ne tardaient pas intervenir ds qu'elles apprenaient que tel ou tel abus avait t commis dans un camp de concentration. C'est un fait dont nous avaient dj informs les dpositions des juges SS, le Dr Reinecke et le Dr Morgen, lors du procs TMI. Mais c'tait pour d'autres raisons que le Dr Morgen tait venu enquter Auschwitz. Ainsi les faits, voqus dans le texte, par la rsistance polonaise avaient donc d, aprs examen, se rvler sans fondement. D'ailleurs, cette brochure laquelle se rfre Broad devait tre, en fait, ce recueil d'informations sur les camps d'extermination d'Auschwitz et de Birkenau dont on n'a pas encore vraiment dtermin l'origine ; on l'adressa, l'poque, divers [199] centres influents dans le monde entier, entre autres au Vatican et la Croix-Rouge Internationale Genve. Finalement, il fut publi Washington, en novembre 1944, sous la forme du War Refugee Board Report. Comme Broad faisait partie de la section politique du camp d'Auschwitz, il est certain qu'il a d le lire et ceci nous indique quelle source il avait puis l'essentiel de ses informations -- si l'on admet que le rapport qu'il rdigea en captivit et sa dclaration crite de Nuremberg soient vraiment de sa main. Cela dit, nous pouvons clore la srie des dpositions recueillies au cours des procs intents par les Allis aux criminels de guerre , dans la mesure o celles-ci sont en rapport avec notre tude. Si l'on veut tablir un bilan, on constate que ces procs n'ont rvl aucune dposition de quelque importance, ni le moindre document valable prouvant qu'il y ait eu une action d'extermination de juifs Auschwitz-Birkenau. Par le caractre imprcis et vague de leurs donnes, les tmoins ont plutt contribu rduire la crdibilit de la lgende. Elle se trouva en outre fortement branle par un coup que lui portrent les deux tmoins principaux du procs TMI, sans d'ailleurs que les membres du tribunal en aient tenu compte. C'est la contradiction dans les tmoignages lorsqu'il s'agissait de dfinir exactement le lieu o l'on procdait aux prtendues excutions massives. L'ancien commandant Hss plaait Birkenau les installations d'extermination -- par l, il s'alignait sur le rapport du WRB et sur la version officielle qui devait en dcouler par la suite --, tandis que le Dr Morgen les localisait dans la zone industrielle de Monowitz. Il suffit de consulter n'importe quelle carte pour vrifier que ces deux localits se trouvent plusieurs kilomtres l'une de l'autre l'une (Birkenau) est 3 km environ l'ouest de la ville d'Auschwitz ; l'autre (Monowitz), 4 ou 5 km l'est d'Auschwitz109.
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109 Butz parle aussi d'un tmoignage fourni par un ancien mdecin SS, le Docteur Mnch, au cours du Procs de l'IG-Farben, selon lequel les fours crmatoires et les chambres gaz se seraient trouvs 1 km, ou 1 km et demi, au sud-ouest du camp de Birkenau, dissimuls aux regards par une petite fort (183). Le lieu de travail du tmoin en question tait situ dans le camp secondaire de Raisko, 4 km de Birkenau, vers le sud-est. Il n'avait - comme on peut s'en rendre compte - absolument rien vu de ses propres yeux qui lui et prouv l'existence de ces installations d'extermina-

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Rien d'tonnant, par consquent, ce qu'il ft beaucoup moins question du camp d'extermination d'Auschwitz lorsque la srie des procs de Nuremberg (le grand procs international et les procs conduits par les Amricains) se termina, en 1949. [200] 3. vo lu t ion et sa uveg arde de la lg en de La littrature de souvenirs sur Auschwitz devait connatre une nouvelle floraison partir de 1955, mais de faon assez discrte. Toutefois, si j'ai bonne mmoire, ce qui dclencha de manire dcisive une nouvelle vague de productions sur Auschwitz, ce fut la publication, l'automne 1956, d'un Rcit vridique sous le titre sobre d'Auschwitz, d une doctoresse juive, Lucie Adelsberger, qui relatait dans ce volume ce qu'elle avait vcu au camp de Birkenau. Le livre se termine par une postface o un lecteur suppos de ces mmoires dclare qu'il doit tre impossible, sur le plan physique, de supporter jusqu'au bout la lecture de ce rcit . Or, il semble plutt que tout homme encore sens se refusera y voir un tmoignage authentique, au moins pour la majeure partie, et que, s'il se sent parfois cur la lecture de ce livre, c'est au style grandiloquent de la narratrice qu'en incombe la faute. D'aprs ses indications, l'auteur avait t affecte, partir du printemps 1943, au camp des Tziganes de Birkenau pour y remplir les fonctions de mdecin. Ce camp-l, selon le plan tabli par Smolen, devait se trouver proximit du btiment de l'infirmerie, lequel tait voisin des crmatoires. Lucie Adelsberger avait donc certainement trs souvent l'occasion d'observer les usines de la mort . Pourtant, ses descriptions sont peu convaincantes et l'on est plus d'une fois sur le point de se demander si elle s'est vraiment trouve l-bas, comme elle le prtend. Elle ne s'loigne gure, en effet, des rapports dont le public a pris connaissance sur le mme sujet pendant les premires annes de l'aprs-guerre. On a mme parfois l'impression qu'elle en a recopi des pages entires. Quoi qu'il en soit, ce rcit vridique dmontre qu'on n'hsita pas employer les grands moyens ds qu'on eut dcid de remettre Auschwitz au premier plan de l'intrt gnral. C'est pourquoi je vais en tudier de plus prs certains passages. Bien qu'on ait eu des exemples irrfutables du contraire, Lucie Adelsberger soutient qu' Auschwitz la slection automatique fonctionnait impitoyablement pour les vieillards, les tres dbiles, les malades et les invalides, et par slection , il faut entendre un choix qui menait les victimes la chambre [201] gaz, puis, de l, la crmation ; le mme sort attendait tous les enfants au-dessous de 14 ans et leurs mres ou les personnes qui s'taient charges de ces enfants (p. 81-82)110. Si quelque lecteur de cet ouvrage tait tent de prendre

tion . Nous avons en lui un exemple typique de ces gens toujours prts fournir des tmoignages de complaisance . 110 Citons ici quelques exemples connus du contraire : a) Anne Frank, qui arriva Birkenau en septembre 1944, fut, de l, transfre en octobre 1944 au camp de Bergen-Belsen o elle serait morte plus tard pendant une pidmie de fivre typhode (Adler, Langbein et Lingens-Reiner, 9 et 384) ;. b) La mre de Benedikt Kautsky, clbre leader socialiste autrichien et, pour les nazis, juif 100 % , fut dporte Birkenau la fin d'aot 1944 ; elle avait alors plus de 80 ans. Il en est question dans un article de l'organe du parti social-dmocrate Wiener Arbeiterzeitung (dcembre 1945). Comme elle tait malade, elle eut droit, au camp, une chambre particulire et, malgr les soins dont elle fut l'objet, elle mourut d'une mort naturelle en dcembre 1944. (Cet article est reproduit dans la revue Nation Europa, 5/1970, 41-43) ; c) Le document photographique d'origine sovitique extrait de la revue Sowjetunion, 311975, 18-19 (Denk mit ! 3/1975, 56-57) ; voy. galement, ci-dessus, la note 205 du chapitre 11 ;

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son auteur au srieux, il lui suffirait, pour se convaincre du contraire, de regarder d'un il critique le passage suivant
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Officiellement, il nous tait interdit de connatre la pratique de cette slection, mme lorsque les flammes montaient jusqu'au ciel sous nos yeux et que nous tions sur le point d'touffer, tant l'odeur d'incendie et la fume nous suffoquaient [p. 82]. Avons-nous affaire ici des hallucinations, la reproduction aveugle de rumeurs qui couraient dans le camp et que l'auteur prend, aprs coup, pour des expriences personnelles, ou bien sommes-nous simplement en prsence de mensonges trs conscients ? Telle est la question qui ne cesse de resurgir 111 .

Or, la mme Lucie Adelsberger monte encore d'un cran pour voquer ses visions d'horreur imaginaires lorsqu'elle veut dpeindre ce qu'elle prtend avoir t l'anantissement des juifs hongrois, opration au cours de laquelle -- s'il faut en croire son rcit -- entre les mois de mai et de juillet 1944, on aurait fait disparatre chaque jour presque 14 000 personnes par le gaz et par le feu. Voici un premier exemple de ses souvenirs
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Il nous tait facile d'observer tous les dtails, car, en ce temps-l, le terminus du chemin de fer n'tait plus Auschwitz, comme l'poque de notre arrive, mais Birkenau, ou plus exactement la station Crmatoire , tant donn qu'elle tait 100 m peine des deux premiers crmatoires. (Il existait un projet, discut bien des fois, dont le but tait de faire arrter le train tout prs des crmatoires et de construire un escalier roulant qui ft en relation directe avec les chambres gaz ; mais on n'eut plus le temps de le raliser)112 .

On ne manquera pas, je pense, de s'tonner en apprenant quelles conceptions ultramodernes on rvait alors pour rendre plus commode l'accs aux chambres gaz ! Mais ce qui semble peut-tre plus surprenant encore, c'est que Madame Adelsberger ait t, s'il faut l'en croire, admise aux sances, videmment secrtes, o les chefs de la SS prenaient des rsolutions de cette envergure. Le comble, c'est qu'il se trouve des gens capables d'admettre ce genre d'absurdit. Mais continuons notre lecture [202]
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Nous pouvions voir, l'endroit o s'arrtait la ligne de chemin de fer, toute une foule stationne sur la route qui traverse Birkenau c'tait une longue colonne o se ctoyaient des gens de tous ges Lorsque, aprs les heures d'attente, cette colonne se mettait en marche sur un ordre bref lanc par les SS, elle disparaissait pour quelques instants derrire les cimes des arbres qui bordaient la courbe du chemin au sortir de Birkenau, puis rapparaissait bientt de l'autre ct. Certains groupes dtachs bifurquaient vers les premiers crmatoires, pour s'y arrter, et formaient une file d'attente comme celle qu'on voit, dans les pays de disette, devant les magasins d'alimentation, ou devant les thtres, les soirs de premire. Les autres continuaient leur marche sur la route qui mne Brescinke (et qui longeait le camp des Tzid) A Francfort, au procs d'Auschwitz, on a pu entendre des tmoins qui taient encore enfants lorsqu'ils furent dports Auschwitz. En relatant ses pseudo-souvenirs, l'auteur semble n'avoir pas remarqu que l'existence mme d'une infirmerie au camp de Birkenau est en contradiction avec l'atmosphre qu'elle veut suggrer. 111 Les fours crmatoires de Birkenau taient conformes aux modles les plus modernes de cette poque. C'est du moins ce que l'on prtend toujours, sinon il serait impossible de faire concorder leur efficacit maximale avec les chiffres prtendus d'incinrations quotidiennes. Mais un four crmatoire moderne est conu de telle faon que le combustible utilis doit produire et maintenir l'intrieur des foyers les tempratures leves ncessaires la combustion rapide et complte des cadavres. Si le combustible sort par la chemine sous forme de flammes, c'est la majeure partie de l'nergie produite qui se perd ainsi. Aucun ingnieur ne construirait un four crmatoire d'un type aussi aberrant. Quant aux dtenus qui prtendent avoir vu ces flammes, ils se font peut-tre l'cho de propos entendus par hasard, moins qu'il ne s'agisse d'une affirmation mensongre. Sur la technique des fours crmatoires, voy. les explications dtailles de Butz (120-121). 112 Voy. Adelsberger, 103-106.

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ganes), entre de verts pturages et des champs de colza d'un jaune clatant ; les enfants avanaient petits pas, les mres poussaient les voitures d'enfant ; tout ce monde-l ne soulevait gure de poussire, tandis que les autos des SS en soulevaient des tourbillons, en longeant cette file de gens qui n'en finissait pas.

Si l'on compare cette description avec le plan du camp de Birkenau qu'a publi, dans son livre Auschwitz 1940-1945, le directeur du muse d'Auschwitz, Kazimierz Smolen, on est bien forc d'admettre soit que ce plan du camp est faux, soit que Mme Adelsberger prend ses souvenirs imaginaires pour des ralits. Nanmoins, on devrait tout de mme admettre au dpart que le plan publi par Smolen correspond au moins quelque chose. La ligne de chemin de fer se terminait juste entre les deux premiers crmatoires. Toujours selon ce plan, le camp des Tziganes se trouvait entre l'infirmerie et le camp des hommes, et non pas proximit d'une route menant Brescinke , localit qui n'existe pas. Peuttre l'auteur a-t-elle voulu indiquer la forme polonaise du nom de Birkenau Brzezinka. Mais, mme dans ce cas, l'itinraire qu'elle dcrit ne peut tre reconstitu en utilisant les donnes du plan. D'ailleurs, Mme Adelsberger n'a pas peur de proposer la bonne foi de ses lecteurs les pires absurdits et elle se surpasse lorsqu'elle dpeint, dans les lignes qu'on va lire, les processus d'extermination dont elle n'a rien vu, en ralit ; chacun s'en rendra compte sans tarder bien qu'au dbut de son rapport elle affirme en avoir observ tous les dtails de ses propres yeux !
:

Quand le cortge arrivait la fort de Brescinke, il devenait invisible et, au bout d'une heure peine, on voyait de grandes flammes monter l'horizon, derrire la fort de Brescinke. A deux endroits, elles s'levaient, [203] immenses, vers le ciel. Devant les btiments des crmatoires o les gens, en une longue file, avaient attendu d'entrer dans leur chambre de mort, c'tait le vide et l aussi une heure exactement aprs leur entre, on voyait galement des lueurs de flammes par les fentres latrales, dont l'aspect neutre et anodin n'inspirait aucun soupon. Puis voil que sortaient de la haute chemine d'immenses langues de feu. Cinq torches gantes brlaient l jour et nuit et, lorsqu'elles menaaient de s'teindre, arrivaient en cortge de nouveaux tres qui leur apportaient un renouvellement de combustible pour alimenter ce feu jaune et rouge, o se consumaient ensemble le bois et la substance humaine. Le ciel refltait la pourpre du brasier et les toiles plissaient derrire cette couleur intense. L'air tait infest, tout imprgn des relents doucetres des cadavres, de l'odeur des corps humains qui brlaient et des cheveux roussis ; des nues de cendres et de fume pesaient sur le camp et y maintenaient une atmosphre oppressante. Baal, le dieu du feu des Assyriens, n'tait qu'un enfant de chur ct d'Hitler, le dieu des nazis. Et les bchers du Moyen Age n'taient que de pitres bauches ct des brasiers gigantesques qui s'allumaient Auschwitz sans relche, aprs une mort par le gaz qui, malgr son style industrialis, n'tait pas toujours pleinement efficace. Lorsque, la nuit, il nous arrivait de nous rveiller, nous qui tions tmoins de tout cela et continuions nanmoins manger et dormir comme des tres normaux, nous constations que notre bloc tait, l'intrieur, clair de lueurs rouges par le reflet des flammes gantes. Je me levais alors et me glissant par la porte de derrire, j'observais le crmatoire d'en face (le second), je voyais, ct de lui, des bchers dresss en plein air o l'on jetait des corps d'enfants, morts et mme encore vivants ; j'entendais leurs cris et je voyais aussi les flammes jouer avec les petits corps et rien ne saurait jamais effacer cette vision de mon me quelles que soient ma future mtamorphose et la sphre o je vivrai.

Nous trouvons ici un condens, si l'on peut dire, de tous les motifs des rcits d'pouvante qu'on se transmettait dj, alors, de bouche oreille les oprations d'extermination provisoires excutes dans la fort de Birkenau, le travail la chane confi aux nouveaux crmatoires et, surtout, les enfants brls vifs sur des bchers ciel ouvert. Cette dernire vocation ne manque jamais de rehausser la puissance suggestive de pareilles descriptions ; les tmoins oculaires les plus divers (en fait de purs conteurs) la dbitent encore et toujours au lecteur crdule comme si c'tait vrai ; ainsi spculent-ils d'ignoble faon sur la sentimentalit du grand public. Mais le lecteur attentif aura peut-tre remarqu que ces fours crmatoires o se consumaient ensemble le bois et la substance
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humaine ( !) commenaient dj fonctionner une heure exactement aprs l'entre des victimes. Il fallait donc que le [204] gazage ait eu lieu pendant ce bref laps de temps, qu'on ait pu, comme elle le dit ailleurs, galement raser les cadavres et retirer aux morts leurs dents en or (on serait tent de croire que tous les juifs en avaient !). Aprs tout, pourquoi mettre en doute de telles prouesses puisqu'on avait choisi cet effet un commando spcial (Sonderkommando), compos uniquement d'hommes juifs jeunes et vigoureux ? Relevons encore un dtail selon les dires de Mme Adelsberger, il y aurait eu, Birkenau, jusqu' cinq fours crmatoires, puisque, aussi bien, elle prtend y avoir vu cinq flammes gigantesques . Les anomalies de son rcit n'ont pas empch qu'on s'y rfrt par la suite dans des ouvrages qui se voulaient scientifiques. Il est vrai qu'on se gardait bien de la citer textuellement car c'et t provoquer chez tout lecteur dot de bons sens, selon son temprament, soit une raction de fou rire, soit le haussement d'paules qu'inspire un cas dsespr. C'est une raction de ce genre qui m'a pouss inclure ici la citation assez longue qu'on vient de lire car elle constitue l'exemple typique d'un ton qui se retrouve dans beaucoup d'autres crits semblables. Quoi qu'il en soit, la publication des souvenirs de Lucie Adelsberger eut pour effet de remettre en branle toute l'affaire et l'on recommena parler d'Auschwitz ; on vit bientt prolifrer les ouvrages du mme genre. Entre-temps, les communistes polonais n'taient pas rests inactifs et, grce de gnreuses subventions des contribuables allemands, ils avaient transform ce qui restait de l'ancien camp de concentration d'Auschwitz-Birkenau en un Muse d'Auschwitz . De mme, on ne tarda pas diter, aprs les avoir revues , les dernires notes de Rudolf Hss. Elles parurent pour la premire fois en 1958, en allemand, par les soins de l'Institut d'Histoire Contemporaine de Munich. Tout tait donc prt pour la mise en scne du procs d'Auschwitz Francfort, point culminant de cette nouvelle phase, en vue duquel les diverses enqutes s'effectuaient activement peu prs la mme poque. Il faut toutefois mentionner qu'entretemps, en 1957, on avait fait paratre un livre fort curieux qui, unique en son genre, occupe une position intermdiaire parmi les productions inspires par Auschwitz. Il est de Bernhard Klieger et s'intitule [205] Der Weg, den wir gingen ( La route que nous avons prise ). Bernhard Klieger est l'un de ces juifs qui, en grand nombre, ignorent visiblement pour quelle raison ils ont pu chapper la mort par le gaz . En tout cas, comme tant d'autres, il ne trouve pas d'explication donner pour justifier de faon convaincante pourquoi il est encore en vie. Or, ce qu'il crit sur Auschwitz est -- chose tonnante -- beaucoup moins affreux que ce que l'on s'attendrait normalement trouver dans un livre de ce genre. D'aprs ce qu'il relate, les plus pnibles expriences qu'il ait faites alors se situent seulement l'poque o les dtenus durent quitter le camp d'Auschwitz, au moment de l'vacuation, ce dont personne ne doutera. Ce qu'expose Klieger au sujet d'Auschwitz mme fait l'effet de rvlations sensationnelles si on compare son tmoignage avec la majorit des descriptions de ce mme camp. Il parle de chambres bien installes, de salles d'eau et de sanitaires exemplaires, de rues paves, de baraques pour bains et douches et de locaux de dsinfection, bref, il qualifie textuellement tout l'ensemble de camp de luxe et raconte que des dtenus, en arrivant Auschwitz aprs un sjour dans d'autres camps, taient trs tonns d'y trouver des btiments si modernes et si bien entretenus (p. 17). D'autre part, il affirme galement que la dure moyenne du sjour d'un juif dans le camp tait de trois jours ; ensuite, il tait envoy au crmatoire ou au bcher (p. 26). Il est l'exemple vivant du contraire ; son tmoignage sur ce point ne doit pas reposer sur une exprience personnelle
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et fait probablement allusion une poque antrieure son arrive Auschwitz. D'aprs la suite des souvenirs de Klieger, ces conditions auraient chang ds le dbut de 1944, sous l'influence du lieutenant SS Hssler, que d'autres anciens dtenus accusent d'avoir fait preuve d'une cruaut bestiale. Or, d'aprs Klieger, le camp perdit, sous sa direction, son caractre de camp de concentration. Nous commencions presque nous croire dans un sanatorium. On cessa mme de nous battre. Pour nous les juifs, c'tait un ge d'or qui dbutait, et Hssler n'hsita pas, un beau jour, dclarer qu'il ne faisait dsormais plus de diffrence entre les juifs et les Allemands (p. 31)113. [206] A la mme page, Klieger ajoute un tmoignage qui contredit ce qu'il vient d'exposer
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Les excutions par le gaz Birkenau, remarque-t-il, avaient pris alors des proportions gigantesques ; dans l'espace de quelques semaines, on avait extermin 400 000 juifs hongrois 114 . Malgr tout, Auschwitz prenait de plus en plus le caractre d'un camp juif -- peut-on lire la mme page 31 -- tant donn qu'on avait vacu, pour les emmener ailleurs, les Russes et les Polonais, et aussi beaucoup d'Allemands .

Comprenne qui pourra ! On ne voit gure pour quelle raison valable les juifs auraient t, comme le suggre Klieger, traits de faon si diffrente Auschwitz et Birkenau, d'autant plus que les deux camps relevaient l'un et l'autre de la mme autorit115. Cette structure d'organisation commune pour les deux camps fut maintenue lorsque le commandant Hss fut mut Berlin la fin de 1943. En outre, il est peu probable que les juifs aient pu avoir l'impression de vivre, pour reprendre le terme de Klieger, dans un camp de luxe , si quelques kilomtres de l, la connaissance de tous, l'extermination des juifs suivait son cours, selon un plan inexorable. En gros, il convient de voir dans l'ouvrage de Klieger un mlange de tmoignages exacts et de dclarations visiblement fausses,

113 Ce rcit concorde d'ailleurs parfaitement avec l'impression que j'ai eue en 1944, lorsqu' plusieurs reprises j'ai eu l'occasion de visiter le camp d'Auschwitz, comme je l'ai dit dans un article de la revue Nation Europa (10/1973). Mais j'avoue que je suis loin de m'tre exprim en des termes aussi enthousiastes que ceux dont se sert Klieger, ancien dtenu juif. D'autre part, Benedikt Kautsky exprime dans son livre une impression semblable non sans une retenue vidente, lorsqu'il relate qu' partir de 1942, et plus nettement encore partir du printemps de 1943, les dtenus d'Auschwitz se virent rpartir en groupes de travail conformment leur qualification professionnelle ; un certain nombre d'entre eux aurait mme, dit-il, travaill en commun avec des civils, ce qui aurait eu pour effet d'assouplir quelque peu la discipline (20). Et voici ce qu'il ajoute encore, dans un autre passage (47) : Cette innovation avait pour nous une extrme importance, car c'tait dj une mesure bnfique pour tout dtenu que de pouvoir travailler de faon conforme sa qualification professionnelle, comme nous l'avons signal plus haut. En outre, partir de ce moment, les SS cessrent presque compltement de nous malmener et nous emes nettement moins souffrir des svices que nous appliquaient les [codtenus] kapos ou doyens de block. J'ai mme connu des cas o les SS ont svrement rprimand et menac de sanctions des travailleurs civils qui maltraitaient des dtenus. Rptons une fois de plus ce propos que Kautsky tait juif et que sa remarque s'appliquait aussi bien aux juifs qu' ceux qui ne l'taient pas. 114 Depuis lors, Butz a eu accs des sources alors inconnues qui lui ont permis de prouver que cette extermination prtendue des juifs hongrois Auschwitz-Birkenau ne correspondait en rien aux faits rels. Cette fiction, qui a trouv une large audience, doit tre probablement une pure invention, due des milieux sionistes (133-171). 115 Cette hirarchie de principe n'est aucunement altre par le fait que Birkenau et les divers camps extrieurs compris sous l'appellation gnrale de Monowitz avaient pu jouir d'une certaine autonomie sur le plan administratif durant un laps de temps qu'il est difficile de dterminer et propos duquel divers auteurs donnent des rfrences assez divergentes ; voy. Kaul, 55-56, et Anatomie, vol. 2, 414 (Krausnick).

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de propos recueillis dans le camp et d'chos enregistrs par la suite, pour les avoir lus ou entendus116. Au reste, Klieger ne sait rien non plus des diverses excutions et des gazages de juifs qui, ce qu'on affirme, auraient eu lieu dans l'ancien crmatoire du camp de base ; pourtant, tant lui-mme dtenu dans ce camp-l, il n'aurait pu gure l'ignorer. Ce qu'il crit propos des fours crmatoires et des chambres gaz de Birkenau ne mrite pas d'tre mentionn ici plus en dtail car, de son propre aveu, il ne s'y est jamais rendu personnellement et, par consquent, il n'est qu'un tmoin par ou-dire . Remarquons en passant qu' son tour il se porte garant de la prsence de cinq crmatoires Birkenau, ni plus ni moins, chacun muni d'une chambre gaz. Peut-tre cette lgende largement rpandue a-t-elle quelque affinit avec le caractre sacr du chiffre 5 pour Jhovah, le dieu des juifs117. Nous n'en finirions pas si nous voulions tudier, dans le cadre de cet ouvrage, -- ne serait-ce que dans leurs grandes [207] lignes - tous les tmoignages sur Auschwitz qui parurent la suite de ceux-ci, en nombre toujours croissant. Beaucoup d'entre eux veillent en nous de tels doutes que l'on se demande parfois si l'auteur des souvenirs en question s'est jamais trouv rellement sur les lieux de l'action qu'il dcrit. C'est le cas, par exemple, d'un livre de Kitty Hart, intitul I am alive ( Je suis en vie ), qui parut en Angleterre118 ; il donne l'impression que l'auteur n'a aucune ide de la topographie des lieux. Ce qui frappe, c'est qu' l'en croire il n'tait pas vraiment difficile de se soustraire aux corves de travail, de se faufiler dans un autre groupe ou mme de rejoindre une autre partie du camp pour y passer la journe, voire la nuit entire. De plus, dans ce livre comme dans presque tous les autres sur le mme sujet, ds qu'il est question des chambres gaz et des fours crmatoires, n'importe quel lecteur dot d'esprit critique aura tt fait de dceler que les prtendues observations ne sont que la reproduction de rumeurs invrifiables. Voici le tour qu'elles prennent chez Kitty Hart, l'auteur ayant tout d'abord prcis que la baraque o elle habitait avait de vraies fentres qui donnaient sur les chambres gaz et les crmatoires
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Je levai la tte et voici qu' cinquante mtres, ou moins, de moi j'aperus une scne qui me porta comme un coup. J'avais dj vu bien des choses terribles mais jamais, jamais rien de pareil. Je suis demeure l comme hypnotise, incapable de faire un geste 119 .

Que l'auteur se trouvt dans un tat hypnotique, nous n'avons pas de peine le croire, car ce qu'elle nous relate ensuite relve de l'hallucination
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116 Nous en trouvons un exemple frappant dans la phrase par laquelle Klieger termine ses observations sur les fours crmatoires de Birkenau : On percevait trs loin la ronde les appels au secours et les cris de frayeur des victimes au comble du dsespoir, et ceux qui les ont entendus en garderont jamais l'cho dans leur mmoire (22). Il est impossible que Klieger ait entendu Auschwitz les cris en question, en raison de la distance entre les deux camps. Mais il russit prsenter la chose de faon si subtile qu'un lecteur peu attentif ou trop crdule s'imagine forcment que Klieger mrite confiance en qualit de tmoin auriculaire. Malgr tout, l'ouvrage de Klieger demeure une source prcieuse de documentation pour l'tude des conditions d'existence du camp d'Auschwitz, car c'est en tant que juif qu'il en a fait l'exprience et qu'il a pu les juger. 117 Un ancien dtenu de Birkenau, nomm Robert Levy, a mme sous la foi du serment , indiqu pour Birkenau le nombre de six crmatoires ; voy. Poliakov et Wulf, Das Dritte Reich und die Juden, 264. 118 ditions Abelard-Schumann, Londres - New York - Toronto. Le titre original est en anglais : I am alive! 119 Comparez ce qui suit avec les pages 100-102 de l'ouvrage de K.Hart (trad. allemande, Classen, Hambourg, 1961).

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J'ai t, de mes propres yeux, tmoin d'un meurtre, non pas de l'assassinat d'un homme, mais du meurtre d'tres humains par centaines, de malheureux innocents qui, pour la plupart, ne se doutaient de rien et qu'on avait conduits dans une vaste salle. C'est une vision qu'il est impossible d'oublier. Dehors, une chelle tait appuye contre le mur de cet difice qui tait assez bas ; elle permettait de parvenir jusqu' une petite lucarne. Une silhouette vtue de l'uniforme des SS en gravit rapidement les degrs ; arriv en haut, l'homme mit un masque gaz et des gants. Puis, tenant d'une main la lucarne ouverte, il tira de sa poche un petit sac dont il versa en hte le contenu l'intrieur du btiment ; c'tait une poudre blanche. Aprs quoi, il referma immdiatement la lucarne. Puis il redescendit, rapide comme l'clair, jeta l'chelle sur le gazon et s'enfuit en courant comme s'il se savait poursuivi par de mauvais esprits.

[208]

Au mme instant, se firent entendre les cris dsesprs des malheureux qui touffaient Au bout de cinq minutes, de huit minutes peut-tre, tous taient morts

Aprs quoi, l'auteur donne une fois de plus une description du traitement inflig par le Sonderkommando aux victimes du gaz aprs leur mort, histoire que nous connaissons bien et elle traite ensuite de l'incinration des cadavres dans les fours crmatoires
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C'tait d'abord une paisse fume qui sortait des hautes chemines et bientt elle faisait place des flammes qui montaient l'assaut du ciel et qui pouvaient avoir jusqu' deux mtres de haut. La fume revenait, toujours plus paisse, plus sombre, plus suffocante ; elle rpandait une odeur trs particulire, celle des corps qui brlent, comparable peut-tre celle de plumes brles. En tout cas, ces relents de graisse en fusion et de cheveux brls taient intolrables. Ainsi, ce que nous avions entendu raconter dans l'autre camp, c'tait bel et bien une ralit -- ces rumeurs n'taient pas exagres. C'tait l les usines de mort. Quand vint le soir, le ciel tout entier tait rouge comme s'il tait lui-mme en feu.

La narration que fait l ce tmoin oculaire n'a pas besoin, mon avis, d'un long commentaire. Mais je ne peux m'empcher de constater que Kitty Hart devait avoir des yeux aussi perants que des rayons X pour pouvoir observer ce qui se passait l'intrieur du btiment qui lui faisait face, dans la vaste salle . Signalons en outre une contradiction qui se retrouve sans cesse dans les rcits de ce genre on prtend toujours avoir senti l'odeur des cheveux brls tandis qu'on raconte peu auparavant que les hommes du commando spcial tondaient les cadavres avant leur incinration. Parmi tous les tmoignages aussi fantaisistes auxquels a donn lieu la lgende des exterminations massives dans les chambres gaz et les crmatoires d'Auschwitz-Birkenau , il n'y en a relativement qu'un petit nombre qui, aprs examen, nous semblent fournir des lments dignes d'intrt. Seuls ces tmoignages-l ont quelque importance pour notre tude et c'est la raison pour laquelle nous nous bornerons eux. Un chapitre sera consacr ces tmoignages et nous y comparerons leurs points essentiels. Il faut galement ranger dans cette catgorie le rapport du War Refugee Board, publi aux tats-Unis au cours de l'avant-dernire anne de la guerre, que nous avons dj examin dans ses grandes lignes. En effet, c'est lui qui a [209] t le premier difier la charpente de la construction mythique. Mais auparavant, il sera utile d'embrasser d'un regard circulaire toute l'volution de la mise en scne de l'histoire d'Auschwitz depuis le dbut des annes soixante. En mai 1960, Adolf Eichmann qui, pour diverses raisons, on attribuait, depuis les procs de Nuremberg, un rle principal dans l'extermination, fut enlev sur le territoire de l'Argentine par les services secrets israliens qui l'emmenrent en Isral. L, on le traduisit en justice et il fut finalement condamn mort le 15 dcembre 1961. A la suite de ces vnements, il va sans dire que la floraison des ouvrages sur Auschwitz connut un renouveau considrable. Pendant que se droulait le procs Eichmann, un journaliste hollandais du nom de
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Sassen, un ancien 2e classe dans la SS, qui vivait en Argentine et y avait fait la connaissance d'Eichmann, apporta de nouveaux matriaux la construction de la lgende. En automne 1960, il publia en effet dans le magazine amricain Life une srie d'articles qui constituaient autant d'accusations contre Eichmann. Selon Sassen, ces articles rsultaient d'un certain nombre d'interviews qu'Eichmann lui aurait accordes. Il les avait dj fait paratre sous forme abrge, en juillet 1960, dans les colonnes du Stern, le fameux magazine allemand. Eichmann contesta que la reproduction de ses entretiens avec Sassen ft authentique ; il critiqua pour la mme raison les notes que Sassen avait rdiges au sujet de ces entretiens et transmises aux autorits judiciaires d'Isral120. Dans ces conditions, cette source de documentation ne nous semble avoir qu'une valeur des plus suspectes. D'ailleurs, l'exception de brves allusions, ce reportage n'a presque pas t pris en considration par la suite dans les ouvrages crits sur Auschwitz121. Malgr mes efforts je n'ai pas russi me procurer le texte intgral du reportage de Sassen, dont la presse n'avait publi que des extraits. Je me suis adress directement lui et il ne m'a pas rpondu. En outre, il n'est pas venu tmoigner au procs de Jrusalem. A la lecture des commentaires que fit Hannah Arendt ce sujet, nous savons que le reportage de Sassen n'a mme pas t admis comme tmoignage valable au procs d'Eichmann Jrusalem. Elle crit en effet [210]
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Eichmann avait rdig des notes copieuses en vue de cette interview qui fut enregistre [en 1955] sur bande et qu'ensuite Sassen transcrivit, en y ajoutant toutes sortes d'ornements ; le parquet russit, sans qu'on ait su jamais comment jusqu' ce jour, entrer en possession de ces notes et d'autres encore crites de la main d'Eichmann ; le tout servit de pice conviction au procs, mais ce qui n'y figura pas, ce fut le vrai reportage de Sassen 122 .

Toutefois, Eichmann n'avait pas reconnu ces notes comme des documents authentiques et les enregistrements sur bande n'existaient plus. L'ensemble de toutes les notes qu'on attribuait Eichmann se trouve aujourd'hui, dit-on, dans les archives nationales de l'tat d'Isral. A ma connaissance jamais jusqu' prsent le public n'y a eu accs. Pourtant mon sens, la chose ne fait pas de doute si toutes ces notes d'Eichmann et, au mme titre, le reportage de Sassen, possdaient une valeur de preuve indubitable, elles jouiraient depuis longtemps d'une considration analogue -- ou presque -- celle d'une vraie source documentaire pour l'tude de l'histoire contemporaine l'gal des prtendues notes manuscrites de Hss. En fait, on se contente d'ordinaire de les passer sous silence. En vue du procs d'Auschwitz, le tribunal demanda aux spcialistes de l'Institut d'Histoire Contemporaine de Munich d'tablir diverses expertises ; il n'y est fait aucune mention, mme d'ordre gnral, aux documents susmentionns. En outre, Robert Pendorf prtend, dans son livre Mrder und Ermordete ( Meurtriers et victimes ), avoir pu consulter un manuscrit de la main d'Eichmann qui comprenait 30 pages et un bon nombre de livres o Eichmann avait inscrit des notes dans la marge123. Toute cette documentation dont il cite des passages titre d'exemples nous semble nanmoins encore plus suspecte que
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Servatius, 68 ; Nellessen, 153-156 ; Butz, 184-186 ; Arendt, 48. Dans la mesure o j'ai pu le vrifier, seul l'ouvrage d'Adler, Langbein et Lingens-Reiner reproduit quelques extraits du manuscrit correspondant la bande enregistre (du moins le prtend-on) par Eichmann en Argentine ; l'authenticit de ce document ne peut tre prouve. Aussi convient-il de mettre en doute la valeur de ces rvlations (voy. Auschwitz-Zeugnisse und Berichte, 252,). Ds qu'elles ont trait l'extermination des juifs , elles sont si vagues et imprcises que ce manque de clart suffirait dj leur retirer toute valeur de preuve. 122 Eichmann in Jrusalem, 238. 123 Voy. Prface, 7.
120 121

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celle de Sassen, d'autant plus que Pendorf ne donne pas la moindre prcision quant au lieu o il l'a dcouverte et o elle se trouve actuellement. Il serait bon d'ajouter encore ici quelques remarques propos du procs d'Eichmann. Bien entendu, il n'tait pas question d'utiliser des pices conviction ou des dpositions de tmoins qui auraient risqu de dpasser le cadre des vrits dj solidement tablies au cours des procs prcdents. Dans celui qui nous occupe prsent -- c'est Hannah Arendt qui le rapporte [211]
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On admettait comme preuve suffisante, au moins pour un certain nombre, des tmoignages qui ne s'appuyaient que sur des rumeurs 124 .

La tactique conue pour la dfense d'Eichmann consistait, en gros, ne pas contester qu'il y ait eu des exterminations massives Auschwitz ou ailleurs, mais limiter la responsabilit de l'accus l'organisation des transports par chemin de fer des juifs dports, jusqu' tel ou tel camp, conformment des ordres qu'il tait bien forc d'excuter. Quant l'extermination massive des juifs dans les rgions occupes de l'Est, qu'on disait dcrte par Hitler, il soutenait qu'il n'en avait entendu parler que six ou huit semaines aprs le dbut de la guerre contre l'Union Sovitique et que c'tait Heydrich qui la lui avait rvle125. Par l, Eichmann se soumettait presque servilement la version sur laquelle Hss avait dj d s'aligner propos de l'poque o Hitler avait, prtendait-on, ordonn l'anantissement des juifs, date qu' part cela rien ne permet de fixer. Un passage particulirement intressant pour notre sujet est celui o Hannah Arendt donne son avis sur la connaissance qu'on attribue Eichmann des installations de massacre d'Auschwitz
:

Certes, il a visit Auschwitz plusieurs reprises, le plus grand et le plus connu des camps de la mort, mais Auschwitz, en Haute-Silsie, s'tendait sur une superficie de 40 km 2 et n'tait pas seulement un camp d'extermination. C'tait une entreprise gigantesque o vivaient jusqu' une centaine de milliers de personnes, appartenant aux catgories les plus diverses, parmi lesquelles se trouvaient des gens qui n'taient pas juifs et de simples travailleurs forcs qui n'taient pas prvus dans le programme de gazage. Il tait facile pour un visiteur d'viter de passer devant les installations destines tuer et Hss, avec qui il entretenait une relation trs amicale, lui pargna ce spectacle d'horreur 126

Mme Hannah Arendt qui, tant juive, pourrait avoir quelque prjug sur cette question semble donc tout fait certaine qu'Eichmann, contrairement toutes les versions officielles, n'a jamais vu Auschwitz d'installation d'extermination. Bien entendu, elle aussi croit que ces installations ont exist. Nanmoins, son avis, les tmoignages d'Eichmann ne suffisent pas le prouver. On s'en souvient, Htl et Wisliceny, interrogs au procs TMI, avaient rejet toute la responsabilit sur Eichmann qui tait alors introuvable. Eichmann, son tour, choisit comme [212] bouc missaire l'ancien chef de l'Office Central de la Sret du Reich (RSHA), Heydrich, qui tait dj mort, en prtendant que c'tait lui qui l'avait inform des mesures d'extermination. Ainsi, dans tous les procs de ce genre, on retrouve la mme tactique viter de contester certaines assertions des accusateurs ; une fois pris dans l'engrenage des procs sensation de ce type, quiconque et adopt une attitude contraire risquait de perdre toute chance de salut et mme, le cas chant, celle de sauver sa tte. A quels subterfuges ne fallait-il pas avoir recours pour faire face au parti pris dont taient anims, dans une atmosphre quasi hystrique, la fois les accusateurs, les juges
:

124 125 126

Eichmann in Jrusalem, 220 ; Servatius, 62, Arendt, 120 ; Servatius, 52, ; Nellessen, 160,.. ; Butz, 183. Eichmann in Jrusalem, 89.

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et mme les avocats de la dfense ! Donc, pour conserver un vague espoir de sortir vivant de cette preuve, il s'agissait au moins de ne pas nier l'existence des mesures d'extermination des juifs et d'adopter, comme base de sa propre dfense, les conceptions des accusateurs et des juges. C'est par consquent cette tactique qu'adopta Eichmann -- qui oserait lui en faire grief, dans la situation o il se trouvait ? A l'poque o se droulait le procs d'Eichmann, on commena parler en Allemagne, dans certains milieux, d'un tmoin oculaire qui allait par la suite attirer l'attention sur lui, car il donnait des indications trs dtailles sur les installations d'extermination d'Auschwitz-Birkenau dans des rcits qu'on lui attribuait. L'auteur de ces rcits est Miklos Nyiszli dont nous avons cit le nom prcdemment et qui -- chose trange -- d'aprs les recherches entreprises par Rassinier aurait t dj mort l'poque o ses souvenirs parurent en France pour la premire fois, au dbut des annes 50. Il est d'ailleurs fort possible que ce tmoin oculaire n'ait, en fait, jamais exist )127. En tout cas, un nouveau reportage sur Auschwitz qu'on disait crit par le mme auteur parut ensuite, en 1961, dans les pages de Quick , un grand magazine de Munich. Or, cette version -- ainsi que Rassinier l'a galement vrifi -- ne concordait pas, sur beaucoup de points essentiels, avec la premire version en langue franaise128. La partie la plus intressante de cet ensemble de rapports, introuvable aujourd'hui, fut publie en 1962, donc un an plus tard, dans deux ouvrages documentaires , savoir dans le livre de Gerhard Schoenberner, intitul Wir haben es gesehen [213] ( Nous l'avons vu ), p. 248-251, et celui d'Adler, Langbein et Lingens-Reiner sous le titre Auschwitz -- Zeugnisse und Berichte ( Auschwitz -- tmoignages et rapports ), p. 84-89. Ces deux publications divergent galement entre elles sur bien des points, en sorte que ce prtendu rapport Nyiszli existe prsent sous trois formes diffrentes. Il ne saurait donc tre question de la reproduction d'un document authentique et l'on pourrait sans scrupules faire abstraction du tmoin oculaire Nyiszli, en raison des divergences de ces versions successives. Mais nous ne pouvons pas nous le permettre, car ce tmoin oculaire est constamment cit comme rfrence dans les ouvrages de cette catgorie. C'est aussi l'occasion de voir comment se pratique chez nous l'interprtation des documents quand il s'agit Auschwitz. Remarquons tout d'abord qu'on pourrait nous opposer l'argument suivant les diffrences que prsentent les deux versions du rapport dont nous nous occupons sont peut-tre dues au manque de prcision dans l'expression qu'il faut imputer aux divers traducteurs de la version franaise. Mais ce qui complique l'affaire, c'est que le document original, s'il a exist, a certainement disparu ; toutefois, il suffit de confronter (ci-dessous) des passages extraits des deux versions allemandes pour se rendre compte que les divergences qu'on y rencontre ne dcoulent pas tellement des liberts, grandes ou non, qu'ont pu prendre les traducteurs, mais que le lecteur doit avoir affaire l des crations originales. On lit par exemple chez Schoenberner que les quinze fours sont encastrs dans un mur de briques rouges (p. 248), tandis que chez Adler, il est dit
: :

127 Voy. Rassinier, Le Drame, 57. D'aprs les indications d'Adler, Langbein et LingensReiner (395), il s'agirait, dans le cas de Nyiszli, d'un mdecin hongrois qui avait obtenu le titre de docteur en mdecine l'universit de Breslau. On prtend que le Docteur Mengele, mdecin SS, lui avait donn dissquer des cadavres et qu'il avait ainsi chapp la chambre gaz ; aprs son retour d'Auschwitz, il serait mort en Roumanie une date inconnue. 128 Le Mensonge d'Ulysse, 237-240, Ulysse trahi par les siens, 22, Le Drame, 52-58. La version franaise de ces rcits parut en 1951 dans la revue Les Temps Modernes, alors que les souvenirs de Nyiszli auraient dj t publis, dit-on, en 1946 et 1947 en Roumanie et en Hongrie (Adler, Langbein et Lingens-Reiner, 396). Le magazine Quick fit paratre ce reportage en plusieurs feuilletons, partir du 15 janvier 1961.

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Les quinze fours du crmatoire sont pourvus d'un revtement de briques rouges (p. 84). Ainsi, la premire fois, le mur tout entier est fait de briques rouges ; dans l'autre cas, les fours n'ont droit qu' un revtement de briques rouges, ce qui, videmment, fait deux choses diffrentes. En continuant notre tude, nous trouvons chez Schoenberner dix ou douze marches de bton qui mnent dans une vaste salle souterraine (p. 249). Chez Adler, on peut lire que les victimes, aprs avoir descendu dix ou quinze marches de bton parvenaient dans une grande salle souterraine qui peut [214] contenir jusqu' 3.000 personnes (p. 85). Le premier des deux Nyiszli a donc compt moins de marches que le second -- ce qui n'est pas bien grave -- mais surtout il n'a fait aucune allusion la capacit de la salle souterraine, tandis que son alter ego n'prouva manifestement aucun scrupule le prciser. Bientt nous rencontrons des diffrences plus videntes. Voici les dtails que nous trouvons chez Schoenberner sur l'intrieur de la salle mentionne plus haut
:

La pice o sont conduits ensuite les nouveaux venus mesure environ 200 mtres de long ; elle est blanchie la chaux et violemment claire. Elle est traverse en son milieu par des ranges de colonnes ; des bancs sont disposs autour des colonnes et contre les murs ; audessus d'eux, des portemanteaux qui, tous, sont numrots [p. 249].

Chez Adler, le passage correspondant est rdig dans les termes suivants

Dans la salle, qui a 200 mtres de long et qui est violemment claire, on a install une bonne douzaine de ranges de bancs. Les bancs sont surmonts de portemanteaux dont chacun est pourvu d'un numro [p. 85].

Les diffrences sautent aux yeux. Ce qui manque dans la seconde version, ce sont les colonnes. En revanche, nous y apprenons le nombre approximatif des ranges de bancs, qui parat bien minime en regard des 3.000 personnes pour lesquelles cette salle a t conue. Les tmoignages s'accordent, il est vrai, quant la longueur de la salle, tandis qu'il ne nous est jamais rien dit sur la largeur, ce qui est assez curieux. Si l'on part du principe que chacune des trois mille victimes devait avoir sa disposition un portemanteau et que, d'autre part, sur les deux cts de la longueur de la salle, on pouvait fixer tout au plus de 800 1.000 crochets, on arrive un rsultat ahurissant la salle devait forcment tre deux fois plus large que longue. Voil donc une absurdit clatante, en contradiction avec la logique la plus lmentaire. Remarquons d'ailleurs que, lorsqu'on nous montre aujourd'hui Birkenau les fondations de ce qu'on dit avoir t les vestiaires des crmatoires II et III -- les seuls vestiges qu'on puisse encore voir actuellement --, ils ne mesurent, me semble-t-il, que 25 30 m de long, sur une largeur de 4 5 m, ce qui donne au maximum une surface de 150 m2 . On aurait pu runir l 600 personnes environ, condition de compter quatre per[215]sonnes par mtre carr, ce qui et dj t trop pour un vestiaire. Cette valuation chiffre nous dispensera de tout autre commentaire128a. Aprs avoir asphyxi par le gaz , dans une salle voisine, souterraine elle aussi, ce total de 3.000 personnes cette seconde pice avait, parat-il, les mmes dimensions que le vestiaire mentionn prcdemment on remontait alors les morts dans quatre grands monte-charge raison de vingt vingtcinq cadavres pour chacun, chaque voyage -- prcision qui revient dans les deux versions -- et ils se trouvaient alors dans la salle d'incinration du crma:

128a [NDT : un plan-projet du Muse d'Auchwitz (ngatif 519). Les dimensions de cette salle, d'aprs les plans, taient de 50 m x 8 m = 400 m 2, ce qui, raison de 4 personnes par m2 donne un total de 1.600 personnes au maximum.]

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toire. A ce niveau (voy. Schoenberner, p. 252), pour les acheminer jusqu' l'entre des fours, on les faisait glisser sur des toboggans construits cet usage ; selon Adler (p. 88), on utilisait alors une piste amnage l dans le sol de bton . D'aprs Schoenberner (p. 252), le sang qui coule du nez, de la bouche et des blessures des cadavres se mle l'eau courante des rigoles d'coulement prvues dans le sol de bton . Chez Adler (p. 88), il n'est pas question de rigoles d'coulement ; dans son rcit, le sang des victimes se mlange l'eau qui tombe goutte goutte des robinets . Quant savoir de quels robinets il pouvait s'agir, le lecteur n'a qu' laisser libre cours sa fantaisie. Ce bref aperu d'un rapport de tmoin oculaire , dont on a fait tant de cas, nous aura donn une ide des divergences que peuvent prsenter des rcits dits documentaires , mme lorsqu'on les prtend rdigs par un seul et mme auteur. N'hsitons pas les qualifier, comme ils le mritent, de documentations mensongres 129. Dans la mme optique, il serait, je crois, utile d'examiner encore rapidement, dans son ensemble, l'une des deux publications auxquelles nous venons de nous rfrer, savoir le livre intitul Auschwitz, Zeugnisse und Berichte ( Auschwitz tmoignages et rapports ), car il est consacr exclusivement au problme d'Auschwitz. Il fut compos en 1962 par trois anciens dtenus, dits prominents , de ce camp H.G. Adler, Hermann Langbein et Ella Lingens- Reiner, le rle dcisif tant assum par Langbein qui portait le titre de secrtaire gnral d'un Comit d'Auschwitz ayant son sige Vienne. Cet ouvrage fait en quelque sorte la revue des repor[216]tages et documents consacrs uniquement Auschwitz, parus jusqu' cette date. Reconnaissons toutefois qu'on a vit d'utiliser les plus invraisemblables descriptions dont nous venons de voir plus haut quelques chantillons. Malgr tout, les tmoignages qu'offre ce recueil, tel le rapport de Nyiszli, demeurent encore assez suspects pour veiller notre mfiance. Les auteurs, dans la prface, font l'loge de leur ouvrage qui a, selon eux, le mrite d'tre la premire dition complte des documents relatifs au complexe d'Auschwitz. Dsireux de justifier la ncessit de leur entreprise, ils confirment involontairement, par quelques phrases fort significatives que, jusqu' la fin des annes 50, on ne savait pas grand-chose d'Auschwitz et que par consquent les divers camps d'Auschwitz n'avaient jou qu'un rle trs secondaire dans l'laboration de la lgende des 6 millions de victimes. Nous avons dj expliqu en divers endroits de cette tude pour quelles raisons on avait gard ce silence relatif. Celles-ci constituent videmment pour les trois auteurs un tabou intangible, mais ils ne peuvent tout de mme pas faire abstraction de la ralit comme le montre ce passage
: :

Depuis quelque temps, il se trouve que l'on parle et que l'on crit davantage sur Auschwitz Presque tous les livres en langue allemande qui traitent ce sujet -- et il n'y en a pas beaucoup -- sont puiss depuis longtemps ; ceux qui sont en langue trangre n'ont pas souvent t traduits [p. 5].

C'est en considrant cette situation, comme l'expliquent ensuite les trois auteurs, qu'ils ont jug ncessaire de rassembler en un volume les souvenirs vcus de certains rescaps d'Auschwitz et quelques autres documents compl-

129 Emil Aretz, aprs avoir pris connaissance du reportage publi dans Quick, a relev toutes les contradictions et les contrevrits qui s'y trouvent et les a runies sous le titre Das fragwrdige Auschwitz ( Auschwitz, objet de suspicion ) en un essai du plus haut intrt qui parut dans la revue Der Quell ( La Source ), 9/1961, 411, Il a, en particulier, compar ces anomalies avec les fameuses notes manuscrites que Rudolf Hss aurait rdiges Cracovie.

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mentaires pour donner au public au moins un aperu de divers aspects de ce camp de concentration . N'oublions pas ce propos qu'un bon nombre des souvenirs vcus reproduits furent spcialement composs pour cet ouvrage -- quinze ans aprs la fin de la Seconde Guerre mondiale ! Cette mme introduction contient en rsum l'image d'Auschwitz qui va dsormais s'imposer. Le lecteur devait si bien s'en imprgner qu'il tait bientt incapable de remarquer les contradictions qui subsistaient encore. En outre, on pourra estimer la valeur vritable du livre quand on saura que les auteurs avouent eux-mmes dans leur prambule avoir fait [217] disparatre sans commentaire quelques erreurs sans importance (p. 14). Mais qui a le droit de juger ce qui tait important ou non ? Evidemment, nos trois auteurs, tout seuls. Et pourtant, ils n'ont pas russi faire disparatre toutes les anomalies. On s'en rend compte particulirement quand on compare les divers rcits qu'on doit Hss, Nyiszli et Vrba-Wetzler sur les fours crmatoires et les chambres gaz de Birkenau et o l'on dcouvre des contradictions insurmontables. Comme ces rcits ne sont pas placs la suite les uns des autres, mais spars les uns des autres par d'autres rcits, le lecteur moyen ne s'arrte pas de tels dtails et les auteurs, la plupart du temps, atteignent le but qu'ils se sont fix. A l'exception de ces trois rcits, aucun document ne donne, dans ce livre, de renseignements sur les installations d'extermination ; mme dans le chapitre qui a pour titre Chambres gaz et crmatoires (p. 67-110), le lecteur ne trouve que des lieux communs dont il lui faut bien se contenter. Ainsi, la plupart des dclarations contenues dans ce livre n'ont-elles pas grande substance. Bien souvent on devine que la source historique de la rvlation qu'ils apportent n'est ni plus ni moins que la reproduction de rumeurs glanes au hasard. D'aprs tout ce que nous savons dj, il est superflu de signaler que rien ou presque de ce que dcrivent les divers auteurs de souvenirs sur Auschwitz ne trouve sa confirmation dans l'appendice du volume o sont reproduits des photos et des documents, quoique les auteurs de l'ouvrage nous aient affirm le contraire dans leur prface (p. 14)130. La place nous manque pour reproduire ici tous les exemples de non-sens ; un seul nous suffira. Il est d un certain Jehuda Bacon dont le rcit est intitul Mit der Neugier von Kindern ( Curieux comme le sont les enfants ) (p. 151-153). Ce tmoin oculaire nous relate qu'il avait alors 14 ans et qu'avec des camarades de son ge il faisait partie d'un commando de factage Auschwitz-Birkenau. C'est avec le plus grand srieux qu'il expose son activit
: :

Nous transportions des couvertures et du linge et surtout nous allions chercher au crmatoire, pour pouvoir nous chauffer au camp, du bois qui d'ordinaire servait l'incinration [p. 152].

[218] Voil qui nous donne enfin la cl de l'nigme nous savons dsormais pourquoi les fours de Birkenau parvenaient incinrer des milliers de cadavres en un temps record ! Les SS faisaient donc usage d'un combustible aussi moderne que puissant, le bois ! On pouvait se demander pourquoi, dans tous les rapports,
:

130 On pourrait dire la mme chose de l'ouvrage du pseudo-historien, le professeur Walter Hofer, intitul : Der Nationaisozialismus - Dokumente 1933-1945, qui a mme t utilis pour l'enseignement dans les classes et continue probablement l'tre encore. Les principales thses exposes par le texte du livre ne concordent pas avec les documents que contient l'annexe et qui - c'est le cas pour certains textes de Gerstein - ne sont pas tous authentiques. Seul un lecteur perspicace et quelque peu exerc ce genre de critique est capable de dpister la supercherie. Dans ces conditions, on a peine croire que des enseignants consciencieux donnent cet ouvrage lire la jeunesse.

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il tait question des trains sans nombre qui, jour aprs jour, amenaient Auschwitz les millions de juifs alors qu'on ne parlait jamais des autres trains, certainement aussi nombreux, dont on avait besoin pour amener du combustible aux fours crmatoires. D'aprs les souvenirs rdigs par Bacon, le bois de chauffage qui entretenait le feu des crmatoires devait se trouver disponible proximit, en grande abondance ! Le pire, c'est que non seulement on ait pu faire admettre de telles absurdits une foule de lecteurs qui n'ont rien trouv l d'illogique, mais que des juges allemands aient accept sans objection la dposition d'un pareil tmoin. Car, par le fait que Jehuda Bacon tait revenu vivant de Birkenau, il tait spcialement dsign pour venir tmoigner au fameux procs d'Auschwitz. Au reste, il indique cette occasion que le lieu o il travaillait tait le crmatoire III, alors que, dans son rcit, il s'agissait du crmatoire II (p. 152)131. Presque tous les autres auteurs qui avaient collabor ce recueil se retrouvrent plus tard au procs en qualit de tmoins. On leur avait donn auparavant l'occasion de diffuser leur dposition, au moins en partie, dans des missions radiophoniques. Ainsi, avant mme l'ouverture du procs, on avait pu tablir une certaine coordination entre les lments essentiels de preuve. Cette opration ne fut videmment pas une russite sur tous les points. Mais le but principal qu'on s'tait ainsi fix se trouvait, en tout cas, pleinement atteint ; il s'agissait en effet de crer, grce aux mdias, un climat psychologique qui prpart le public au procs d'Auschwitz. Nous allons maintenant avoir affaire un personnage important qui non seulement figure au milieu des auteurs cits dans le recueil d'Adler, Langbein et Lingens-Reiner, mais qui, de surcrot, publia pendant le procs d'Auschwitz de 1964, en collaboration avec un journaliste anglais, un livre o il raconte ses expriences de dtenu en camp de concentration. Ce Docteur Rudolf Vrba, juif d'origine slovaque, vit actuellement en [219] Angleterre ; son livre que nous avons mentionn plus haut, est intitul I cannot forgive ( Je ne peux pardonner ). Nous l'tudierons d'abord brivement avant de comparer les dtails importants qu'il contient pour l'laboration de la lgende aux donnes plus anciennes de son rapport au WRB et aux donnes d'autres tmoins oculaires. Outre les divergences que fait apparatre cette confrontation, le livre de Vrba contient lui seul un nombre imposant d'absurdits, d'invraisemblances et de contradictions avec des faits authentiquement connus. La forme sous laquelle se prsente son uvre trahit d'emble son appartenance au monde de la pure fiction ; c'est un recueil d'aventures palpitantes, gnralement dialogues, qui se situent entre l'poque o Vrba fut arrt en Slovaquie et celle o il russit (du moins le prtend-il) s'enfuir du camp de Birkenau. Un autre dtenu aurait pris part sa fuite en avril 1944 et aurait, dit-il, collabor par la suite la rdaction de son

131 Voy. Naumann, 187 et Adler, Langbein et Lingens-Reiner ; en outre, Langbein, Der Auschwitz-Prozess, 113. On peut trouver une reproduction dtaille de la dposition que fit ce tmoin au cours du procs d'Auschwitz dans le livre d'Inge Deutschkron, 61-66. On y dcouvre quelques autres rvlations stupfiantes. On y lit, par exemple, que le four crmatoire - et non pas la chambre gaz - tait amnag en sous-sol (63) et qu'on versait le Zyklon B (par une lucarne pratique dans le toit de la chambre gaz) dans deux cages d'environ 40 cm de ct. Plus loin, ce soi-disant tmoin ajoute que les morts, aprs l'asphyxie par le gaz, taient transports dans lascenseur au premier tage o ils taient achemins directement dans les fours, au moyen de wagons glissant sur des rails . Dans ce cas, faut-il croire ou non que le four crmatoire tait amnag en sous-sol ? S'il est vrai que Bacon fit sa dposition sous la forme qu'elle prend dans l'ouvrage d'Inge Deutschkron, on se demande si les juges avaient bien toute leur raison pour ajouter foi la dposition d'un pareil tmoin et, surtout, comment ils ont pu couter ces lucubrations jusqu'au bout sans sourciller.

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texte incorpor au rapport du WRB. Quant son livre, c'est surtout son collaborateur Alan Bestic qu'il doit de lui avoir donn une forme romance. Dans la prface du livre crit en commun avec Vrba, Alan Bestic encense le hros et dit son sujet
:

En travaillant avec moi, il a fait preuve d'une grande patience et de constance dans l'effort. Je tiens lui exprimer ici mes vifs remerciements pour la peine infinie qu'il s'est donne afin de ne ngliger aucun dtail, pour le respect mticuleux, presque fanatique qu'il vouait la recherche de l'exactitude, enfin pour le courage qu'exigeait l'tude objective de deux annes d'horreur [p. 8].

Examinons prsent quelques exemples qui nous donneront une ide de cette exactitude dont le souci cotait -- nous voulons bien le croire -- tant d'efforts au Dr Vrba. Il raconte par exemple, ds le premier chapitre, de faon trs dtaille, une visite d'Himmler Birkenau, vnement qui aurait eu lieu en janvier 1943 (p. 16-17). En ralit, c'est le 17 juillet 1942 qu'Himmler vint pour la dernire fois Auschwitz-Birkenau132. Au cours de cette visite de janvier 1943, Himmler aurait assist au gazage et l'incinration de 3.000 juifs polonais dans le nouveau crmatoire . Mais, d'aprs toutes les autres [220] sources, le premier crmatoire de Birkenau ne fut pas termin avant la fin mars 1943133. A un autre endroit de son livre, Vrba nous relate qu'au cours du mois de dcembre 1942, il quitta Auschwitz et fut transfr Birkenau (p. 191-195). Il prtend avoir vu alors, sur la route o il marchait pour gagner Birkenau, le btiment du crmatoire surmont d'une chemine d'o des flammes jaunes sortaient en panaches (p. 195). D'autre part, il semble se contredire lorsqu'il affirme avoir pris part la construction du crmatoire, travail qui faisait partie de la corve des dtenus (p. 17). Enfin, nous voyons Vrba atteindre le point culminant de son respect presque fanatique pour l'exactitude lorsqu'il nous rvle qu'on a tu par le gaz et brl, en l'espace de trois ans, deux millions et demi de personnes dans les chambres gaz et dans les crmatoires de Birkenau (p. 16). Cette assertion pourrait faire croire que les crmatoires auraient fonctionn jusqu'en janvier 1946, s'il est vrai que le premier avait t inaugur en janvier 1943 en prsence d'Himmler (p. 16-17). Autre ventualit le premier crmatoire aurait d tre termin ds l'automne 1941 puisque c'est en automne 1944 qu'Himmler aurait donn l'ordre d'arrter l'ex:

132 L'diteur allemand a fait la remarque suivante sous la forme d'une note (16-17, note 1) : Aucun autre ouvrage ne mentionne une visite d'Himmler au camp dAuschwitz en janvier 1943. Il est certain qu'Himmler a fait deux visites Auschwitz. La premire eut lieu le 1 er mars 1941 ; la seconde, qui semble bien avoir t la dernire, se situe les 17 et 18 juillet 1942. C'est par le rcit de cette visite que commence le livre de Vrba. S'il faut en croire les souvenirs de Hss, Himmler aurait au contraire envoy Auschwitz diverses personnalits du Parti et certains chefs SS avec la mission d'assister l'extermination des juifs . Il est donc possible que la visite en question ait t celle d'un autre chef SS de haut rang. Nanmoins, cette mise au point nous semble peu convaincante, puisque Vrba crit lui-mme qu'il connaissait trs bien Himmler depuis sa visite prcdente, tant donn qu'il s'tait trouv alors tout prs de lui et en face de lui (14). De plus, selon le rcit de Vrba, il s'agissait de l'inauguration du premier crmatoire d'un nouveau modle, crmonie pour laquelle c'tait prcisment Himmler qu'on attendait. Il y aurait une explication bien plus claire pour rsoudre ce problme : ce serait d'admettre que la crmonie d'inauguration du nouveau crmatoire en prsence d'Himmler, si bien dcrite par Vrba, n'est en fait qu'une invention purement imaginaire. [NDT : en janvier 1985, R. Vrba, venu tmoigner au procs Zndel Toronto (Canada) en faveur de la thse de l'existence des chambres gaz, a d admettre, en rponse aux questions poses par l'avocat d'Ernst Zndel, qu'il avait invent cette visite d'Himmler ainsi que tous les propos qu'il prtait Himmler et d'autres dans ce passage de son livre ; R. Vrba, selon ses propres mots, avait en la circonstance us de la licentia poetarum !] 133 Voy., ci-dessus, 70-71.

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termination des juifs. D'autre part enfin, Vrba avait rdig une dposition pour le procs de Jrusalem (p. 310-313) et le nombre qu'il donnait l (deux millions et demi de morts par le gaz) concidait parfaitement avec celui auquel aboutissait l'estimation de Hss. Vrba voyait dans cette concordance une preuve vidente de l'exactitude de ses donnes, puisque, tant absolument indpendants l'un de l'autre , ils taient parvenus au mme rsultat. Mais il est plutt probable que cette conformit consistait surtout avoir recopi avec prcision , au moins sur ce point, la dposition de Hss Nuremberg. Plus loin, Vrba prtend plusieurs reprises que Hss tait encore commandant du camp d'Auschwitz en 1944 (p. 227, 255). En ralit, ce dernier avait t mut Berlin en novembre 1943134. Vrba ne connat pas non plus de faon exacte les divers secteurs du camp de Birkenau, bien qu'il prtende y avoir vcu plus d'un an. En effet, il dsigne le camp des hommes comme tant alors le camp A et le camp dit de Theresienstadt (camp des familles) serait pour lui le camp B, [221] tous deux, dit-il, spars l'un de l'autre par une barrire (p. 206). D'aprs Smolen, il s'agirait en ce cas des camps B II b et B II d, entre lesquels se trouvait encore le camp B II c, celui des Hongrois (voy. dans la partie Illustrations le plan tabli par Smolen). Le camp des hommes (B II d) tait spar par une route du camp des Hongrois. Donc, quand Vrba nous parle d'un rendez-vous la barrire du camp avec une jeune fille du camp de Theresienstadt, tout son rcit, cela saute aux yeux, n'est qu'une pure invention, car le camp des hommes et celui de Theresienstadt n'taient voisins sur aucun point. C'est jusqu' la situation exacte des fours crmatoires que Vrba semble avoir ignore, car il dit avoir vu un jour des camions arriver au camp pour y chercher les dtenus du camp de Theresienstadt destins la chambre gaz (p. 222). Or, les fours crmatoires relis des chambres gaz se trouvaient, d'aprs le plan de Smolen, proximit du camp en question ; on pouvait s'y rendre sans peine pied135. D'autre part, de son propre aveu, Vrba travaillait depuis aot 1942 dans le cadre du commando Canada qui tait en cantonnement tout prs des crmatoires III et IV. Voil, de nouveau, une prcision qui contredit l'affirmation de Vrba reproduite plus haut comment aurait-il t de corve dans la construction du premier crmatoire puisque le commando Canada , on le sait, s'occupait uniquement des problmes vestimentaires des dtenus ? Ce n'taient l que quelques exemples de ces contradictions et de ces sottises qui abondent dans tout le livre et qui ne parlent pas en faveur de l'exactitude scrupuleuse de Vrba mmorialiste. Mais le lecteur nous en voudrait de ne pas lui faire connatre les aspects romanesques du rcit ; nous allons lui en donner ici un chantillon et il pourra constater que notre auteur finit par aboutir, en voulant trop bien faire, une vritable caricature d'Auschwitz. S'il faut en croire ce qu'il nous raconte, Vrba n'avait aucune difficult entrer en relation avec les femmes qui habitaient le camp voisin du sien et il s'tait li d'amiti avec une jeune fille d'une beaut merveilleuse. Ces relations aboutirent un beau soir la scne idyllique qu'on va lire ici, dans le cadre de sa [222] chambre, car il avait droit une chambre pour lui tout seul en sa qualit de dlgu des dtenus (p. 215)
: :

Rudi, me dit-elle mi-voix, regarde-moi. Je me retournai lentement et je la regardai. Elle s'tait blottie sur mon lit et je ne crois pas avoir jamais rien vu de si beau. Ses cheveux
134 Voy. Kommandant in Auschwitz, 130 (note 2 rdige par Broszat) ; voy. galement l'ouvrage de Kaul, 332 ; voy. en outre la note 78 du prsent chapitre. 135 D'autre part, Vrba prtend lui-mme (209-211) qu'on pouvait voir du secteur de Theresienstadt , le crmatoire (209-211) - cette fois, il n'en mentionne qu'un seul ! - et que le jardin d'enfants de ce secteur s'levait l'ombre du crmatoire (222). Le narrateur, visiblement, se perd dans le labyrinthe inextricable de ses propres mensonges.

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noirs tombaient sur ses paules. Ses yeux taient mi-clos, mais elle continuait sourire et sa bouche n'tait qu'une provocation exquise. Elle se rejeta en arrire et ses seins aux lignes dlicates se dessinrent vaguement sous le tissu bleu ple de sa blouse. Toutes les barrires, toutes, sans exception, s'taient vanouies. Je me penchai sur elle, si prs d'elle que son parfum m'enveloppa, et cette fois-ci il ne resta plus trace de ma timidit. Comme tu sens bon ! murmurai-je, troubl, perdu. Comment se fait-il que tu sentes si bon ? . Elle clata de rire, d'un rire presque touff, qui ne faisait pas de bruit. C'est du savon, mon chri , chuchota-t-elle. Tout simplement du savon. Mais pourquoi tant parler ?

On nous permettra d'arrter l cette citation. Comme on peut le supposer, notre Rudi (c'est--dire Rudolf Vrba, l'auteur) devait arriver l'essentiel. Et il y arriva. Toute l'aventure se droula dans la chambre du narrateur et ce fut une heure des plus tardives qu'une autre dtenue vint rveiller, le lendemain matin, nos deux tourtereaux. S'il est vrai qu'un dtenu d'Auschwitz comme Vrba pouvait connatre dans ce camp des nuits aussi exaltantes, que d'infortuns auraient, sans hsiter, chang leur sort contre le sien, soldats du front ou travailleurs des usines d'armement, exposs jour et nuit, dans les villes allemandes, au pilonnage des avions allis ! Mais en ralit, les choses ne se passaient pas ainsi et cet extrait montre de faon plus frappante qu'aucun autre quel point ce Vrba est un fieff menteur. Il avait d'ailleurs dj prouv auparavant dans un autre passage son got marqu pour le piment rotique. Cette fois-l, il faisait partie d'un transport, avec 79 autres personnes, dans un wagon bestiaux destination du camp de concentration de Majdanek (p. 53). De plus, ces 80 personnes emportaient toutes des bagages, mais on russit dgager un coin pour un couple de jeunes maris , afin de leur permettre de s'installer l'cart et de ne pas remettre plus tard l'accomplissement de leur nuit de noces. Vrba ose prtendre qu'on put leur assurer, dans une certaine mesure, une impression d'intimit . L'imagination malsaine de l'auteur [223] n'a ici d'gale que la dsinvolture avec laquelle il veut nous faire croire ses fables 80 personnes charges de bagages ne pourraient pas trouver place toutes ensemble dans un tel wagon, mme en restant debout troitement serres les unes contre les autres. Ce Dr Vrba, qui -- selon Butz136 -- se serait appel jadis Rosenberg ou Rosenthal, ne doit sa clbrit qu' ce livre dont nous venons de parler et sa collaboration au rapport du WRB. Il a aussi jou le rle de tmoin au procs d'Auschwitz o le prsident de la cour d'assises le flicita tout particulirement d'avoir une si bonne mmoire. Dans son expos des motifs du jugement, la cour lui accorda une mention spciale pour dire qu'il avait fait une impression excellente et qu'on avait apprci son intelligence (p. 118 du Jugement). Certes, qu'il ait t plus intelligent que les juges chargs de ce procs, c'est fort possible puisqu'il les a proprement mystifis. Mais soutenir qu'il ait toujours mis son intelligence au service de la vrit, voil une chose qu'on ne saurait affirmer, pour peu qu'on ait lu son livre ou la fraction du WRB Report qu'on lui attribue. Les juges du procs d'Auschwitz n'avaient sans doute lu ni l'un ni l'autre. En outre, un nomm Wetzler (voy., ci-dessus, p. 124), autre tmoin au mme procs, avait fait remettre la cour, avant son audition, un document rdig en anglais ; il prtendait qu'il avait collabor avec Vrba pour mettre au point leur participation au rapport du WRB. Selon lui, ce nouveau document devait tre en parfait accord avec un procs-verbal de 60 pages qu'il prtendait avoir crit en commun avec Vrba aprs leur fuite d'Auschwitz-Birkenau137. Il m'a t impossible d'obtenir un renseignement sur ce document (en anglais) qui
:

136 137

Butz, 96. Naumann, 193 ; Langbein, Der Auschwitz-Prozess, 122,, 125.

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n'est mentionn nulle part dans les bibliographies relatives Auschwitz ; je n'ai donc pas pu me rendre compte, en particulier, s'il concidait avec la partie du WRB Report dont les auteurs seraient Vrba et Wetzler. Adler, Langbein et Lingens-Reiner font galement allusion un rapport trs dtaill qu'auraient rdig Vrba et Wetzler aprs leur fuite et qu'ils auraient remis au nonce apostolique au cours d'une audience qui aurait dur cinq heures . Peu de temps aprs, ce rapport serait arriv en Suisse o une organisation juive l'aurait ache[224]min vers une autre destination 138. Mais ces donnes ne concordent pas tout fait avec les dclarations de Wetzler la barre des tmoins ; il dit qu'un certain rabbin Weissmandel s'tait charg d'introduire en fraude Budapest le procs-verbal des deux anciens dtenus et, l, on l'avait adress au monde entier et notamment au pape, au prsident des tats-Unis et au roi de Sude. Pendant toute l'audition du tmoin Wetzler, il ne fut fait aucune allusion au rapport du WRB et son camarade Vrba n'en parla pas davantage. Adler, Langbein et Lingens-Reiner font preuve d'une rserve tonnante lorsqu'ils dclarent
:

Ce rapport a t publi, dit-on [ sic !], en novembre 1944, par les soins du War Refugee Board , dans une version anglaise [p. 407].

Voil qui nous semble bien confus et complexe ; Butz se montre du mme avis139. On peut se demander pourquoi il ne fut jamais question, au cours du procs d'Auschwitz, ni du procs-verbal de 60 pages dont Wetzler remit au tribunal la traduction en anglais, ni mme du rapport du WRB. Il n'est pas difficile d'en deviner l'explication. J'ai sous les yeux la copie du rapport de Vrba et Wetzler inclus dans le WRB Report ; cette partie ne reprsente en tout que 33 pages, y compris les tableaux et les plans (4 pages). Le procs d'Auschwitz, l'instar de celui d'Eichmann Jrusalem, avait une fonction de grande importance remplir il devait permettre de sauvegarder la lgende d'Auschwitz et de confrer cette dernire le prestige d'une ralit historique. Or, il vint s'ajouter au dossier de sa documentation une pice imprvue dont la cour ne pouvait faire semblant d'ignorer l'existence, car -- la chose parat plus que probable -- c'taient les autorits polonaises qui tenaient la faire figurer au procs. Celui qui passait pour en tre l'auteur, un certain Broad, ancien SS (voy., ci-dessus, p. 196), se retrouvait l, assis au banc des accuss. Il dut tre un peu surpris de voir rapparatre en pleine lumire, aprs tant d'annes d'oubli, ce rapport qui lui avait servi jadis se faire librer par les Anglais et qui maintenant se retournait contre lui. Qu'il ne se rappelt presque plus ce qu'il avait crit alors, on le suppose aisment. Au demeurant, il n'est pas du tout certain que ce manuscrit tap la machine, qu'on joignit aux pices du procs, repro[225]duist fidlement le texte primitif rdig par Broad, que la cour ne possdait pas. Broad lui-mme ne fit aucun commentaire ce sujet. A
:

138 Vrba, 407. Vrba y insiste galement sur le fait que ce rapport, sous le chiffre NG-2061, a t prsent dans le cadre du procs de la Wilhelmstrasse et qu'il a t publi dans le recueil de Silberschein, Judenausrottung in Polen ( L'extermination des juifs en Pologne ). Voy., ce sujet, les dtails donns par Reitlinger (The Final Solution, 540) qui, en partie, diffrent de ce rapport. 139 Butz suppose que Vrba et Wetzler ne seraient que des prte-noms et qu'on les aurait fait passer pour les auteurs du rapport, tant donn qu'aprs toutes les recherches entreprises par Reitlinger les auteurs de la partie principale du WRB-Report, taient demeurs anonymes. A son avis, le WRB-Report serait tout entier un travail collectif excut par diverses organisations judoamricaines. Butz a prouv galement que, lorsque Vrba dcrit dans son livre les circonstances dtailles de sa fuite d'Auschwitz-Birkenau, son rcit ne correspond en rien la ralit et cette constatation suffirait nous indiquer combien les affirmations de Vrba sont peu dignes de foi. Voy. en gnral ce propos Butz, 89-99.

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vrai dire, il se trouva aussitt, pour accompagner la copie de ce document , un tmoin du nom de Winter prt attester devant la cour la conformit de cette copie avec le texte original. Il dclara aux juges qu'il faisait alors partie de cette unit anglaise auprs de laquelle Broad s'tait rfugi peu aprs la guerre, pour y rdiger, de son propre mouvement, son rapport manuscrit sur Auschwitz. C'tait lui, Winter, qui avait recopi mot pour mot ce rapport la machine, sans rien y ajouter ni rien en retrancher. Aussi pouvait-il certifier que la copie remise la cour tait conforme l'original . Un autre tmoin, nomm van het Kaar, qui avait t le suprieur du tmoin Winter, confirma galement l'authenticit du texte. Les deux tmoins firent une excellente impression la cour ; selon l'expos des motifs du jugement, ils semblent absolument dignes de foi , surtout le tmoin Winter qui s'exprimait de faon claire, nette et concise . Et l'on peut lire en conclusion, dans l'expos de la cour
:

Il ne subsiste pour nous aucun doute quant la conformit de la copie dont nous avons donn lecture avec le texte original manuscrit 140 .

Comment ne pas s'indigner, quand on est homme de loi, de voir un tribunal se contenter d'une aussi pitre justification ? On lui prsente un manuscrit dactylographi que rien ne certifie conforme, dont rien ne prouve l'authenticit et il admet que c'est bien la copie d'un original (qui a disparu) pour le ranger parmi les documents probants . videmment, le sort du manuscrit original n'intressait plus personne, l'exception peut-tre de l'accus Broad lui-mme. Mais il n'avait pas le droit de poser de questions ce sujet. Voil qu' prsent on avait pu trouver deux tmoins capables d'affirmer plus de 15 ans de distance, de faon claire, nette et concise , que ce gros manuscrit dactylographi sur lequel le tribunal s'appuyait maintenant tait rigoureusement conforme un rapport manuscrit que leur avait remis jadis l'accus Broad. (Les deux tmoins en question taient peut-tre de ces juifs de langue allemande qu'on chargea un certain temps de cuisiner les prisonniers de guerre allemands de faon obtenir d'eux, [226] d'une manire ou d'une autre, des dpositions compromettantes.) Quant savoir si les tmoins avaient pu lire la totalit du rapport dactylographi, rien dans l'expos des motifs du jugement ne nous permet de le croire, et c'est en outre une chose assez improbable car cette lecture aurait exig relativement beaucoup de temps. Et quand bien mme ils auraient russi le parcourir entirement, on peut bien supposer, avec un minimum de bon sens, qu'aprs tant d'annes, les tmoins ne devaient gure avoir prsent l'esprit le contenu intgral du rapport original. L'ide qu'ils pouvaient encore en avoir, c'tait que le rapport contenait des renseignements accablants sur Auschwitz. C'est dj, on le sait, trop demander une mmoire humaine que d'exiger d'elle, aprs plus de dix ans, de reconnaitre la concordance de deux textes, sinon celle des mots, au moins celle du sens. Mme des tmoins juifs ne possdent pas de super-cerveau de ce genre, bien qu'on ait l'habitude de les voir raliser des prouesses (voy. Rudolf Vrba). Et Broad, l'accus, quelle attitude allait-il adopter, se voyant, aprs cette dmonstration convaincante .. considr comme tant l'unique auteur du fameux rapport tel qu'il se prsentait sous sa forme nouvelle, celle que lui connaissait la cour ? Il ne pouvait pas nier avoir rdig, pendant sa captivit, un rapport sur Auschwitz qui lui avait valu alors de recouvrer sa libert et l'avait

140

Motifs du verdict (88-89).

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protg par la suite141. Nanmoins, il tentait, chaque fois qu'il l'estimait possible, de se distancer de son contenu . Il ne fallait pas prendre le risque de contester l'ensemble de ce rapport ; dans sa situation d'accus, il ne pouvait pas s'offrir ce luxe (142)142. Aussi, fit-il preuve d'une discrtion vidente chaque fois qu'il devait prendre position. On peut lire ce propos chez Bernd Naumann (p. 142)
:

Aprs quelques hsitations, Broad avoue qu'il est l'unique auteur de ce rapport en ajoutant aussitt qu'il ne peut pas se porter garant de l'authenticit de tout ce qui y est dit, car il n'a fait, bien des fois, que reproduire des propos entendus et l.

Il n'y a plus moyen de savoir si le prsident de la cour lui demanda, la suite de cette restriction, dans quelle partie du rapport se trouvaient les passages dont il ne voulait plus tre responsable. Il n'en est pas fait non plus mention dans l'expos des motifs du jugement. On n'y parle pas davantage de la [227] rserve que montrait Broad. Si les juges s'taient risqus contester ce texte, ils auraient pu s'attirer de gros ennuis. Aussi la cour jugeait-elle plus prudent de ne pas s'appesantir sur les dtails et prfra-t-elle donner lecture du rapport depuis le premier mot jusqu'au dernier, ce qui confra au document une force probante . Et c'tait bien ce rsultat qu'en fin de compte il fallait arriver. Pour mesurer combien peu Broad s'identifiait aux rcits contenus dans le rapport qu'on lui attribuait, il suffit de lire la prface qu'a crite Jerzy Rawicz en tte de la premire dition de la brochure reproduisant le rapport de Broad qui parut aux presses du Muse d'Auschwitz quand fut termin le procs d'Auschwitz Francfort. On y trouve, entre autres, ces phrases rvlatrices (p. V-VI)
:

Dans ce document, Broad ne se prive pas de dnoncer en termes violents les actes criminels et les massacres commis par les SS Mais, pendant le procs, Broad ne cherche plus fltrir les crimes des SS ; il fait au contraire cause commune avec les autres accuss qui nient que ces crimes aient eu lieu, prtendent ne pas s'en souvenir et ne tmoignent aucun repentir dans leurs paroles Toutefois, lorsque le prsident de la cour posait Broad une question directe et que le procureur le poussait dans ses derniers retranchements, il tait bien oblig de se reconnatre comme tant l'auteur du document prsent la cour.

En ralit, Broad - selon toute vraisemblance - a d seulement admettre qu'il avait jadis rdig un rapport sur Auschwitz l'intention des occupants anglais. Mais, quant savoir si celui-l tait rigoureusement identique sa copie dont on avait donn lecture dans la salle d'audience, c'tait impossible aprs tant d'annes, mme si l'intress en avait vraiment l'intention. Pour avoir la preuve de cette identit, il aurait fallu qu'on dispost du document original, alors qu'on ne sait mme pas, l'heure actuelle, s'il existe encore. Nous voici donc bien obligs de constater qu'il nous faut dsormais renoncer savoir avec certitude ce que contenait le premier rapport original de Broad.
141 Ainsi qu'on peut le lire dans le texte du jugement du procs d'Auschwitz, Broad avait, en effet, rendu service aux Anglais en les aidant retrouver des personnes qui avaient jadis travaill Auschwitz et, en gnral, divers criminels de guerre (motifs du verdict, 325). Broad, en acceptant de collaborer avec le vainqueur, ne constituait nullement un cas d'exception cette poque. Il ne manquait pas alors d' Allemands plus haut placs que lui qui se comportaient de manire analogue, pensant sauver ainsi leur tte. Butz cite ce propos l'exemple d'Eberhard von Thadden et de Horst Wagner, qui avaient occup des postes importants au Ministre des Affaires trangres dans la section des affaires juives (158-159). Or, ce genre de collaboration n'tait pas toujours couronn de succs, comme l'ont prouv les exemples de Hss et de Pohl. Il existait alors une certaine catgorie de tmoins de complaisance et de collaborateurs des Allis qu'on prfrait voir disparatre tout jamais, une fois leur service accompli. C'tait videmment le moyen le plus sr de ne pas s'exposer ultrieurement de dsagrables surprises de leur part. 142 Finalement, Broad fut condamn une peine de 4 ans de rclusion, dont furent dduits les deux ans et demi qu'il venait de passer en dtention prventive ; voy. Naumann, 14, 272. A propos de l'argumentation de Broad au procs, voy. galement Langbein, Der Auschwitz-Prozess , 537,

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Un historien qui se respecte ne saurait se rfrer un Broad-Bericht (Rapport Broad) comme une source de documentation authentique. C'est en effet sous ce titre que les ditions du Muse d'Auschwitz mettent en vente la brochure qui doit sans doute concorder avec la copie utilise au procs d'Auschwitz ; mais jusqu' plus ample [228] inform nous ne pouvons la considrer que comme un faux ou au moins comme une version falsifie du vritable rapport original. Notons ici un fait qui nous le prouve de faon vidente si les dtails souvent horrifiques qu'on peut y lire s'taient dj trouvs dans le texte original, ils auraient srement entran la livraison de Broad la Pologne. Nulle part, il est vrai, on ne nous dit expressment qu'il ait pris part aux crimes qu'il dpeint, mais il y a tout lieu de le supposer d'aprs le ton de la description, d'autant plus que Broad, ainsi qu'il l'a admis, tait membre de la section politique Auschwitz. Mme en faisant abstraction de cette constatation, on trouverait sans peine, dans le texte de ce Rapport Broad, d'autres indices qui montrent que ce document est une falsification. Le vocabulaire employ prouve lui seul que ce texte ne peut pas avoir t rdig par un ancien SS. Ainsi, un homme de la SS, mme pour se dsolidariser de ses anciens camarades, n'aurait pas choisi l'expression les Allemands en parlant de ses compatriotes et il n'aurait pas qualifi de patriotes et de martyrs des Polonais condamns mort (voy. p. 1316). Enfin, on n'imagine gure qu'il ait pu traiter les SS de monstres de bestialit (vertierte SS-Bestien) (p. 36), puisqu'il s'agissait de ses anciens camarades. Ce sont des termes de ce genre et beaucoup d'autres du mme genre qui trahissent les auteurs de ce texte sans doute d'origine polonaise. On arrive aux mmes conclusions en tudiant le style de l'ouvrage qui est, par endroits, rdig en un trs mauvais allemand et qui contient mme des mots composs qui n'existent pas dans le vocabulaire allemand, par exemple Erfindungsheit au lieu de Erfindungsgeist (gnie inventif) ou Brandmark au lieu de Brandmal (stigmate), etc. Il ne s'agit certainement pas de fautes de frappe, car ces barbarismes rapparaissent dans une publication parue en 1973 aux ditions du Muse d'Auschwitz sous le titre KL Auschwitz in der Augen der SS o se retrouve intgralement le prtendu Rapport Broad (p. 161-188). Nous savons que Broad a t jug intelligent , qu'en outre il avait fait de bonnes tudes secondaires et mme qu'il fut lve de l'cole polytechnique de Berlin jusqu'en 1941143 ; il y a peu de chances qu'il ait commis de pareilles bourdes. [229] Enfin, on reconnat un autre signe vident que nous avons affaire l une falsification en effet, le rapport est crit dans des styles diffrents, et cette disparit montre qu'il a t labor par plusieurs auteurs. On y rencontre tantt un style administratif plus ou moins ais, tantt au contraire, le ton du rcit personnel o le discours direct revient souvent. Ce dsquilibre est si frappant que l'on se demande comment on a pu oser prsenter ce rapport comme la ralisation d'une seule et mme personne. L'explication la plus plausible est qu'on a d emprunter divers passages de rcits d'atrocits commises dans les camps des ouvrages polonais et les incorporer tant bien que mal au texte du rapport. Enfin, on y dcouvre aussi diverses choses que Broad ne peut pas avoir vcues personnellement, ni mme avoir entendu raconter. Il relate par exemple la page 46 l'vasion d'un groupe de dtenus qui auraient profit pour s'enfuir de l'paisse fume qui montait d'un bcher o l'on brlait justement des cadavres ; de l, ils avaient pu sauter, dit-il, dans la fort toute proche et deux heures s'taient coules avant qu'on remarque leur absence (p. 46). Les dtenus, nous l'apprenons par la suite, ne furent jamais repris ; aussi la question se pose-t-elle
: :

143

Naumann, 23, et Rawicz, dans la prface au Rapport Broad~ VIII-IX.

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de savoir comment le narrateur a bien pu apprendre tous ces dtails. Il est fait galement allusion aux activits du Mouvement de rsistance l'intrieur du camp, dont il est impossible que la SS ait eu connaissance, car pour peu quelle l'ait dpist, ledit mouvement et t rduit nant dans le plus bref dlai. L'vidence de la falsification apparat dans toute son ampleur lorsqu'il dcrit la fin d'Auschwitz (p. 88)
:

Quelque part au milieu des ruines, on voyait, abandonne, une cuelle de fer-blanc, toute cabosse, une de celles dans lesquelles les dtenus mangeaient leur soupe d'eau claire. Une main malhabile avait grav dans le mtal le dessin d'une barque dansant sur les flots d'une mer en furie. Au-dessus, on pouvait lire Dont forget the forlorn man [ N'oublie pas l'abandonn ]. De l'autre ct, tait reprsent un avion ; on reconnaissait sur ses ailes l'toile amricaine et il tait justement en train de larguer une bombe. Sous le dessin, on lisait cette inscription (Beschreibung) : Vox dei!

Cette dernire phrase rdige en un allemand assez insolite - au lieu du mot Beschreibung , c'est Beschriftung qu'il aurait [230] fallu employer - montre que le rdacteur du rapport n'tait pas de langue allemande. Abstraction faite de ce dtail, on se demande, d'autre part, comment Broad a pu faire cette trouvaille . puisque, en se basant sur le rapport, sa dcouverte n'avait pu avoir lieu qu'aprs l'vacuation du camp d'Auschwitz. Nous sommes amens conclure que ce Rapport Broad ne peut tre authentique que, peut-tre, pour certaines parties. Seulement, rien ne nous permet de dcider quelles parties ont le droit de revendiquer ce caractre d'authenticit. Broad lui-mme ne pourrait gure nous renseigner sans faire beaucoup de rserves. Il nous semble superflu de nous attarder davantage. Nous tudierons par la suite, propos d'autres donnes fournies par des tmoins oculaires, les renseignements qu'il nous transmet sur la prtendue extermination des juifs. Il va sans dire que les prcisions que nous donne le Rapport Broad ce sujet sont aussi importantes sous l'angle de notre tude que celles des autres tmoins oculaires dont nous rencontrons tant d'exemples dans les ouvrages inspirs par le mme sujet. A part le Rapport Broad, on peut dire que le procs d'Auschwitz, lorsqu'il se termina le 19 aot 1965 par la publication du jugement, n'avait gure fourni de rvlations sensationnelles sur Auschwitz. Les tmoins, dont la plupart venaient d'Isral ou des pays de l'Est, n'avaient pas manqu de confirmer, comme on l'attendait d'eux, le caractre authentique d'une certaine image d'Auschwitz (qui n'allait pas toujours sans contradictions) conforme celle qu'avait diffuse, avant mme le procs, toute une littrature spcialise retransmise par l'ensemble des mdias. Mais lorsqu'on en arrivait au chapitre de la prtendue extermination massive par le gaz Birkenau, tous ces tmoins faisaient en gnral preuve d'une rserve tonnante, tel point que mme Hermann Langbein se voyait bien forc de constater dans son livre sur le procs
:

Aujourd'hui, les imoins oculaires d'alors ne sont pas en tat de nous rvler grandchose de ce qui s'est pass devant ou l'intrieur de ces grands btiments du camp d'Auschwitz144 .

En dpit du rsultat plutt ngatif sur le plan de l'histoire contemporaine, il faut reconnatre que ce procs a grandement [231] contribu consolider le mythe d'Auschwitz145. En effet, on savait dsormais qu'un tribunal allemand, au
Der Auschwitz-Prozess, 88. En effet, mme dans les milieux dits de droite , on a fini par mettre l'esprit critique en veilleuse et nous en avons un exemple dans le livre qui parut en 1975 aux ditions Druffel, maison
144 145

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terme d'une procdure qui avait dur presque deux ans, avait dfinitivement confirm l'authenticit de ce qu'avaient fait connatre jusqu'alors uniquement un certain nombre de livres, de reportages et d'missions radiophoniques et tlvises. tant donn que l'Allemand moyen possde un respect inn pour toute autorit, ce fait suffisait, ses yeux, donner sa pleine valeur aux dcisions d'un procs dont il avait ignor totalement les irrgularits. C'est l un problme qui mrite d'tre trait part au chapitre suivant. Nous ne ngligerons aucun des ouvrages consacrs au procs d'Auschwitz, en particulier ceux, respectivement, de Langbein, de Naumann et de Laternser ; ils nous fourniront en effet quelques renseignements supplmentaires. Au cours des annes suivantes, on ne publia gure de nou-veaux souvenirs personnels sur Auschwitz-Birkenau. Le livre d'Hermann Langbein, Menschen in Auschwitz ( Hommes et femmes Auschwitz ), paru en 1972, n'est que le dlayage, rchauffe au got du jour, de scnes dj connues de longue date ; tout en les prsentant selon un plan systmatique, l'auteur y a entreml diverses expriences personnelles. Mais cette publication ne mrite gure qu'on s'y attarde, car, travaillant comme secrtaire du mdecin-chef SS du camp, il n'avait pas plus que d'autres les moyens d'observer personnellement ce qui se passait Birkenau, ni rien de ce qui nous intresserait aujourd'hui pour lucider notre problme ; mais cette ignorance ne l'empche pas, videmment, de reproduire des bruits fantaisistes et de les donner pour des vrits indubitables. Bien entendu, les tmoignages dignes de foi auxquels il se rfre de prfrence sont ceux de Hss, de Broad, de Nyiszli et de Vrba ; chose curieuse, il ne cite jamais le rapport du WRB, pas mme la fin du volume dans la bibliographie parmi les documents encore indits (p. 593-595). Le livre de Langbein nous apporte deux lments nouveaux assez surprenants. Le premier d'entre eux est une constatation que tous les auteurs de livres sur Auschwitz se sont soigneusement gards de signaler ; Langbein dit textuellement
:

Lorsque des crivains relatent des faits qu'ils n'ont pas observs de leurs propres yeux, il est tout naturel qu'on rencontre des erreurs sous leur [2321] plume ; en effet, quand se passaient au camp des vnements qui tranchaient sur la monotonie quotidienne, il ne manquait pas de rumeurs qui venaient en rehausser le piquant. je ne connais gure d'auteur qui ait t mme de dmler la vrit [p. 211. [NDT : la traduction franaise de ce livre est abrge et ne comporte pas ce passage ; voy., nanmoins, p. 8.]

Sans doute, Langbein pensait-il que l'heure tait venue de se parer du prestige de l'impartialit. C'est dans cet esprit qu'il a rdig sa Justification de l'auteur qui sert de prface son livre o il feint d'avoir adopt vis--vis des vnements qu'il dcrit une certaine objectivit critique dont, en ralit, il ne donne aucune preuve et qui ne l'empche pas de reproduire son tour des bruits invrifiables. La seconde nouveaut dans le livre de Langbein est l'apparition du nom de Rassinier autour duquel jusqu'alors on avait observ le plus parfait silence. A
bien connue, sous le titre : Hier stehe ich ( Voici ce que j'ai dire ). On y voit galement la lgende d'Auschwitz tenir une place importante. Les seuls doutes mis son sujet concernent le nombre des juifs assassins . On suppose que l'auteur de cet ouvrage, ou plutt du chapitre le plus intressant pour nous - Le secret de la solution finale - serait Helmut Sndermann, dcd en 1972, copropritaire des ditions Druffel ; il passa les premires annes de l'aprs-guerre dans la prison de Nuremberg ; il y rdigea ses mmoires que le livre en question reproduit presque intgralement. En tout cas, jusqu' sa mort, Sndermann s'est refus - et ne s'en est pas cach - se faire le porte-parole de la lgende d'Auschwitz. On peut en trouver la preuve dans les pages de son journal qui parurent en 1965 sous le titre Deutsche Notizen 1945-1965 ; on n'y trouve pas un seul passage comparable, pas un seul qui soit analogue aux dclarations sur Auschwitz qu'on peut lire dans Hier stehe Ich

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vrai dire, il ne cite, dans sa bibliographie, qu'un seul des ouvrages de Rassinier (Le Drame des juifs europens) et ne dit rien des autres qui pourtant ont, en gnral, plus de valeur. Langbein adopte une attitude typique vis--vis des travaux de Rassinier, inspirs par un rvisionnisme scientifique. Il crit par exemple
:

En ce qui concerne des publications comme celles de Paul Rassinier, mieux vaut n'en rien dire ; ce personnage se permet de douter qu'il y ait eu des chambres gaz Auschwitz et tente de dvaloriser les notes manuscrites de Hss o est dcrit en dtail le processus d'asphyxie par le gaz. Il prtend que ces notes sont aussi difficiles dchiffrer que des hiroglyphes. Une telle attitude est au-del de la critique. Aucun membre de la SS qui a comparu ce procs comme accus n'a tent de nier la prsence d'installations de gazages Auschwitz. D'ailleurs, l'criture de Hss est parfaitement lisible [p. 241].

On admirera avec quelle dsinvolture Langbein juge bon de critiquer les recherches de Rassinier, sans se soucier de rpondre des arguments. mettre des doutes au sujet des chambres gaz, voil qui n'est pas conforme aux bonnes murs et de celui qui adopte pareille attitude mieux vaut ne rien dire . Quant aux dpositions des accuss au cours du procs d'Auschwitz, nous aurons l'occasion d'en reparler au chapitre V. En tout cas, Langbein a eu le tort non seulement de gnraliser inconsidrment l'attitude de certains accuss, [233] mais encore d'ignorer volontairement pour quel motif ils rpondaient ainsi, et de ne pas rechercher quelle part de vrit contenaient leurs dpositions. Au reste, Rassinier a bien le droit de penser que le fameux manuscrit attribu Hss devait ressembler des hiroglyphes. Mais comment Langbein peut-il s'tre fait une ide si prcise de l'aspect qu'avaient les fameuses notes manuscrites de Hss si elles existent encore, ou plutt si elles ont jamais exist Il y a peut-tre encore une autre raison qui a pouss Langbein parler de Rassinier sur un ton mprisant. En effet, en qualit de secrtaire du mdecinchef, il faisait partie de cette aristocratie concentrationnaire (p. 18-19) dont Rassinier a relat les abus dans un de ses livres
:

Ils nous ont vols sans vergogne sur le chapitre de la nourriture et de l'habillement, malmens, brutaliss, frapps un point qu'on ne saurait dire et qui a fait mourir 82 % d'entre nous, disent les statistiques 146

Rassinier tait lui-mme un ancien dtenu ; il savait ce qu'tait un camp de concentration. On peut donc lui faire confiance, mme si le chiffre des statistiques qu'il avance semble excessif, d'autant plus que ce nombre de morts comprend probablement des cas de dcs dus d'autres causes. Peut-tre les auteurs de ces rcits concentrationnaires qui avaient appartenu l'lite des dtenus voulaient-ils surmonter leur propre pass en propageant des rcits d'atrocits de la propagande sioniste et en dtournant ainsi l'attention de leurs propres abus ? Avant de terminer ce chapitre, il convient d'tudier encore un tmoignage d'un genre particulier Buch des Alfred Kantor (le Livre d'Alfred Kantor ). Autant par sa forme que par son contenu, il constitue un document d'une rare originalit, car il ne s'agit pas cette fois d'un rcit d'expriences vcues conforme aux modles connus. Kantor avait t dtenu dans plusieurs camps de concentration diffrents, entre autres Auschwitz-Birkenau. Aprs sa libration, se trouvant dans un camp de personnes dplaces Deggendorf, il excuta des dessins qui voquaient ce qu'il avait vcu en captivit, sur la base d'esquisses traces auparavant dans les camps o il s'tait trouv. Son livre, qui parut galement en 1972, est, en majeure partie, un recueil d'aquarelles, excutes aprs la guerre, dont l'intrt ne rside certainement pas dans leur valeur artistique. [234]
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146

Le Mensonge dUlysse [p. 22 de la traduction allemande].

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Pour chacune des images, Kantor a rdig une notice explicative qui nous renseigne sur le lieu ou la scne reprsents. Nous nous attacherons ici uniquement, parmi les peintures de Kantor, celles qui ont t inspires par Auschwitz-Birkenau. L'image que Kantor nous donne, dans son ouvrage, de ce camp que l'on dit avoir t camp d'extermination , diffre curieusement d'autres descriptions qu'on a pu en faire. S'il est vrai que ses dessins ont t excuts en 1945, peu de temps aprs sa libration, ce seraient des documents trs instructifs, car - nous le savons pertinemment - il n'existait pas encore de schma officiel dAuschwitz et c'est seulement au bout de plusieurs annes que naquirent propos du camp les peintures les plus importantes. Cet ouvrage de Kantor pourrait jouer un rle dcisif si la date de sa composition est vraiment exacte, car il devrait nous donner une ide fidle de ce qu'il y avait Birkenau, et de ce qui ne sy trouvait pas. Examinons donc ce document en dtail. Ce qui nous frappe avant tout, c'est que Kantor n'a jamais dessin qu'un seul crmatoire (p. 53, 54, 56-60, 63, 73). Il ne peut pas s'agir de l'ancien crmatoire du camp de base d'Auschwitz, car le toit de ce dernier tait plat comme une terrasse, tandis que celui qu'a reproduit Kantor, sous le titre World Biggest Crematory ( Le plus grand crmatoire du monde ) est accompagn de ce commentaire Long btiment bas, pareil une usine moderne, avec un vasistas sous un toit surmont d'un haut pignon (p. 54 et note). N'oublions pas que Kantor tait dtenu Birkenau. L, d'aprs les plans officiels de Birkenau dont on dispose aujourd'hui, on voyait quatre usines de mort de ce type, tout prs les unes des autres. Donc, si ces usines s'y trouvaient rellement, les trois autres auraient d figurer ct de la premire, sur les croquis de Kantor. Seule la page 34 o est reproduite la vue gnrale du camp de Birkenau nous permet de dceler l'horizon trois panaches de fume noire qui, selon le commentaire, sont des nuages de fume des crmatoires . Kantor voulait-il, par ce biais, intgrer son esquisse les trois crmatoires dont il a fait abstraction sur tous ses autres dessins ? Peut-tre est-ce vraiment ainsi qu'il a vu les choses ? Mais il se pourrait aussi que cette fume ait t celle que dgageaient les chemines d'usines [235] de toute la zone industrielle des alentours. S'il faut en croire l'ensemble de ses dessins, Kantor ne peut pratiquement jamais avoir vu plus d'un seul crmatoire. Bien entendu, chez Kantor comme chez tant d'autres, c'est une flamme de couleur vive qui sort de la chemine du crmatoire Contraste impressionnant avec l'atmosphre du camp de travail plong dans un paisible sommeil (note de la planche 53 et planches 54, 60 et 74). Cette flamme n'a certainement exist que dans son imagination. Ou faut-il souponner Kantor d'avoir, consciemment ou non, introduit ultrieurement dans ses dessins des lments suggrs par des on-dit ? Avoir observ une chose pareille est - nous l'avons mentionn plusieurs reprises - matriellement impossible. A propos de l'emplacement de la chambre gaz - Kantor semble bien n'en connatre qu'une seule ! - et de mme, au sujet du niveau des fours d'incinration, on trouve dans ce recueil des choses tonnantes. La chambre gaz tait au rez-de-chausse, tandis que dans la cave du mme btiment se trouvaient les installations qui pouvaient brler 1000 personnes en 15 minutes (donc les fours proprements dits) . La chambre gaz, d'aprs Kantor, avait une superficie de 250 m2 et il tait possible d'y asphyxier, en mme temps, jusqu' 2.000 personnes (planches 54-55 et notes). Kantor ne doit pas tre trs fort en calcul, car il aurait fallu compter, dans ce cas, 8 personnes par m2, ce qui est irralisable. L'appareil qui permettrait d'incinrer 1.000 personnes en 15 minutes n'existe
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pas. Il faut aujourd'hui encore au moins une heure et demie, voire deux heures, pour incinrer un seul corps dans un four crmatoire du type le plus moderne. Ailleurs (planche 57), Kantor a reproduit une scne trange la porte de la chambre gaz est grande ouverte et par l, on sort des cadavres de gazs, que l'on charge sur un camion. Pourquoi les emporter si le lieu d'incinration se trouvait dans la cave du mme btiment ? Notons d'autre part que, si Kantor a pu survivre, il le doit aux paquets que lui envoyait sa sur qui tait marie un chrtien et qui, pour cette raison, tait autorise rester Prague. Il recevait une fois par mois un paquet de provisions (note de la planche 70 Rception de paquets ). Rien ne [236] nous incite mettre en doute ce renseignement qui, remarquons-le, ne concorde gure avec ce qu'on a gnralement rapport propos d'Auschwitz (147)147. Grce un heureux hasard , Kantor put quitter Auschwitz juste un moment o il paraissait certain qu'il serait bientt expdi la chambre gaz (note de la planche 75). Avant de faire part au lecteur de cette ventualit illogique, Kantor avait dj indiqu dans la prface de son livre que sa mre et sa fiance va avaient t victimes de la chambre gaz d'Auschwitz. Il ne s'en est pas rendu compte de ses propres yeux, il est vrai, et tout d'abord, n'a pas voulu y croire, car il avait entendu dire qu'elles avaient t emmenes l'une et l'autre au camp de Heydebreck, ce qui tait possible. Nanmoins, Kantor nous explique par la suite que les SS s'entendaient magistralement raliser l'extermination des juifs de faon systmatique, droutante et impntrable , de telle manire que les victimes ne puissent souponner l'amplitude du plan de solution finale . Cette remarque est d'ailleurs en contradiction avec le commentaire cit plus haut (planche 75), o Kantor dit avoir t emmen dans un autre camp peu avant d'tre certainement , l'en croire, envoy la chambre gaz. Par consquent, cette perspective ne lui avait pas t cache. Mais quiconque cherche de la logique dans des rcits de ce genre risque fort de n'obtenir aucun succs. Inutile d'insister davantage sur le contenu de ce livre au moins en ce qui concerne Auschwitz-Birkenau. C'est un fait bien vident les explications que donne Kantor dans son livre ont t largement influences par les bruits qui couraient sur Auschwitz. Mais il n'est pas impossible que ce qu'il a dessin corresponde rellement ce qu'il a vu, abstraction faite de la flamme impressionnante sortant de la chemine du crmatoire. Ainsi, il se pourrait que Birkenau n'ait possd qu'un crmatoire, et non pas quatre. Et il se pourrait peut-tre aussi qu'on ait retir des cadavres de ce crmatoire pour les charger sur des camions et les brler en plein air (planche 58), une poque o une pidmie de typhus (le cas tait frquent) avait fait monter si haut le taux de la mortalit dans la rgion d'Auschwitz que cette mortalit dpassait la capacit des fours crmatoires. Il est fort possible enfin que Kantor ait interprt de [237] faon errone l'opration qui se droulait sous ses yeux en pensant certains bruits colports dans le camp et qu'il ait cru voir l la fin d'un processus de gazage qui aurait eu lieu l'intrieur du crmatoire. Nous aurions donc ici un exemple classique de reprsentations imaginaires provoques par une suggestion collective. Considres sous cet angle, les aquarelles excutes par Kantor en 1945
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147 En 1946, le Comit International de la Croix-Rouge fit paratre un rapport (2e dition) sur son activit dans les camps de concentration allemands. Il y est certifi qu' partir de 1943, la CroixRouge a pu expdier rgulirement des paquets aux dtenus des camps (16-17). Les dtenus d'Auschwitz [NDT : y compris les juifs] recevaient, eux aussi, des paquets de ce genre, ainsi que put le constater un dlgu de la Croix-Rouge qui visita le camp d'Auschwitz en septembre 1944. Ces paquets, expdis rgulirement, taient remis intgralement aux dtenus (92). Voy. galement l'article de l'auteur sur Le Comit International de la Croix-Rouge et les camps de concentration allemands , dans la revue Mensch und Mass (Humanit et mesure), 22-1975, 1021,, 1023.

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sont beaucoup plus prs de la vrit que tous les rcits rocambolesques qui devaient paratre par la suite. Pourquoi ce livre qui, sur bien des points, ne concorde pas avec la version officielle, aujourd'hui, de ce que fut Auschwitz, a-til pu tre, malgr tout, dit en Allemagne en 1972 ? Voil une question laquelle nous ne saurions rpondre. Nous allons examiner prsent les tmoignages de ceux qui prtendent savoir trs exactement ce qui se passait dans les usines de la mort de Birkenau. La comparaison des descriptions rsoudra par elle-mme la question de leur vracit. 4. Les u sine s de la mort de Bir ke nau t elle s qu e le s dcr iven t le s princ ipa ux t mo in s oc ula ire s a) Re mar que s pr limina ire s Ceux auxquels on doit des rapports sur les prtendues exterminations sont naturellement tous des tmoins oculaires . Pour la plupart, ils se contentent de donnes extrmement vagues qui, de toute vidence, n'ont pour but que de rehausser une exprience qui manque de faits saillants. Il y a, parmi ces chroniqueurs, beaucoup d'mules de l'abb Renard, qui sont de parfaits exemples du complexe d'Ulysse (voy., ci-dessus, p. 144,) et qui mlent tant de fictions leurs souvenirs qu'ils ne font illusion personne. Empruntons un exemple de ce style un certain Sigismond Bendel qui dit avoir fait partie du commando spcial de Birkenau et qui dpeint ainsi l'incinration des victimes gazes ct du crmatoire IV
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Une paisse fume noire s'lve des fosss. Tout cela se fait si vite, et parait si inconcevable que je crois rver Une heure plus tard, tout est [238] rentr dans l'ordre. Les hommes retirent du foss des cendres qu'ils entassent. Et dj on amne au crmatoire IV le groupe suivant148

Oui, certes, Bendel a vraiment rv ! En effet, brler des cadavres dans l'espace d'une heure sur un bcher de plein vent jusqu' les rduire un petit tas de cendres est une chose absolument impossible. Passons maintenant une autre vocation que le lecteur le moins port la critique ne pourra pas lire sans dcouvrir que Bendel, disons-le nettement, se complat raconter des mensonges La graisse coulait le long des bchers et les dtenus du commando spcial taient chargs de la recueillir pour en arroser les cadavres afin de les faire mieux brler. Les tmoins oculaires de ce genre - et leurs semblables - ne mritent pas de retenir notre attention, mme si leur nom a pu tre cit dans des ouvrages qui se prtendent historiques . Dsormais, nous n'tablirons de parallles qu'entre des tmoignages auxquels on reconnat, de faon presque gnrale, une importance particulire, savoir ceux de Nyiszli, de Broad et surtout de Hss. En outre, nous prendrons aussi comme termes de comparaison les textes du rapport du WR.B. Nous ne saurions non plus, ce propos, passer sous silence le livre de Vrba et Bestic I cannot forgive.
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148 Langbein, Menschen in Auschwitz, 221. D'ailleurs Bendel ne juge pas utile de nous expliquer comment il a pu survivre sa dtention au camp d'Auschwitz, s'il est vrai qu'il faisait partie d'un commando spcial. En effet, les livres qui ont trait Auschwitz prtendent gnralement que les membres de ces commandos spciaux taient tous, leur tour, anantis au bout d'un certain temps. Voy. par ex. Kommandant in Auschwitz, 126 ; Adler, Langbein et Lingens-Reiner, 395 ; Der Quell, 911961, 412 ; Adelsberger, 102.

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Pour permettre une vue plus complte des faits dans leur ensemble, nous allons consacrer les pages qui suivent aux dbuts de la prtendue extermination des juifs, ainsi qu' son perfectionnement ultrieur qui impliqua la construction de nouveaux crmatoires ; cette tude se rattacheront certains dtails qui concernent galement ces deux poques diffrentes. Il n'y a pas lieu de s'attarder sur la question de la pratique des slections , quoique Broszat, au procs d'Auschwitz, ait essay, par son expertise, de donner l'impression qu'elles s'opraient uniquement Auschwitz149. Pour ma part, je doute fort que l'expression slection ait t ds cette poque en usage dans les camps. Il est probable que son emploi n'est apparu qu'au moment o la lgende d'Auschwitz a commenc prendre corps. En effet, chose curieuse, Hss ne l'utilisait pas encore lorsqu'il fit ses dpositions Nuremberg. En tout cas, il est bien certain qu'Auschwitz n'tait pas le seul camp o et lieu, ds leur arrive, la rpartition des dtenus en catgo[239]ries selon leur tat de sant apparent, leur profession et d'autres signes distinctifs (p. ex. le sexe, l'ge, etc.). Cette opration de tri tait une ncessit qui allait de soi en raison de l'importance croissante que prenaient les camps de concentration dans le cadre de l'conomie de guerre. Rien ne permet d'y voir un indice srieux qui autorise supposer qu'un nombre mme minime de dtenus slectionns taient, de ce fait, vous la mort 150. Dans ce qui va suivre, nous dsignerons par l'expression WRB 1 le rapport de Vrba et Wetzler que nous empruntons la partie n' 1 du rapport du WRB ; d'autre part, le sigle WRB 2 s'appliquera au rapport d'un soi-disant commandant polonais, extrait de la deuxime partie du rapport (voy., ci-dessus, p. 122). Quand Vrba est cit, c'est qu'il s'agit uniquement du livre qu'il a publi en collaboration avec Alan Bestic I cannot forgive. Les citations de Nyiszli proviennent du livre d'Adler, Langbein et Lingens-Reiner, intitul Auschwitz-Zeugnisse und Berichte ( Auschwitz - tmoignages et rapports ). Elles concordent, au moins pour le sens, avec la version de Nyiszli qu'on trouve dans le livre de Schoenberner Wir haben es gesehen ( Nous l'avons vu ). Les rfrences au Rapport Broad proviennent de la brochure parue aux ditions du Muse d'Auschwitz. Cette brochure concorde mot pour mot avec le texte publi par Rawicz dans l'ouvrage K.L. Auschwitz in den Augen der SS ( Le camp d'Auschwitz vu par les SS ). En ce qui concerne les diverses dpositions de Hss, soit qu'on puisse les reconnatre comme tant vraiment de lui, soit qu'elles lui aient t dictes sous la contrainte, il convient de les confronter entre elles. On se demande pourquoi cet homme dont les dclarations, authentiques ou non, diffrent tant sur des points essentiels a t choisi pour accder au rle honorifique de principal tmoin ; si c'est en lui qu'il faut avoir le plus de confiance, on imagine facilement combien sont dignes de foi les autres tmoins oculaires.
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b) D bu t d es gaz age s - e t pre mire s ins talla tio n s d' ex ter mina tio n Dans la premire de ses dpositions crites qui nous soient connues, c'est-dire dans sa dposition de Nuremberg date du [240] 5 avril 1946151, Rudolf Hss, qui fut le premier commandant d'Auschwitz, a fait la dclaration suivante Les excutions massives par gazage ont commenc au cours de l't 1941 et ont t poursuivies jusqu' l'automne de 1944 [section 4]. L'poque indique l par Hss comme ayant t celle du dbut des prtendus gazages collectifs concernait uniquement Auschwitz. En effet, dans le mme texte, Hss confirme un peu plus loin qu'il reut en juin 1941 l'ordre d'orga:

Anatomie, vol. 2, 131. Voy. ce sujet galement Butz, 110, 151 IMT, XXXIII, 275-279. Ce document est entirement reproduit chez Butz, 101-102. Voy. aussi Poliakov et Wulf, Das Dritte Reich und die Juden, 127-130.
149 150

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niser l'opration en question et qu'en ce temps-l, il existait dj trois autres camps d'extermination, sur le territoire du Gouvernement Gnral ; ceux de Belzek, Treblinka et Wolzek (section 6)152. Dans le mmoire particulier qu'il aurait, diton, fini de rdiger en novembre 1946, dans sa prison de Cracovie ( La Solution finale du problme juif dans le camp d'Auschwitz ), ses donnes sont au contraire beaucoup plus vagues. On y lit en effet (voy. Kommandant in Auschwitz, 155)
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A quelle poque exactement commena l'extermination des juifs ? je ne saurais indiquer de faon prcise la date exacte. Cela se produisit probablement en septembre 1941, mais peut-tre seulement en janvier 1942. [NDT : l'dition franaise indique dcembre 1941 .]

Or, ses souvenirs semblent redevenus plus nets lorsqu'il crit, comme on le prtend, galement dans sa prison de Cracovie, son autobiographie qu'il termine en fvrier 1947 l'extermination des juifs aurait commenc, dit-il, au printemps de 1942 (p. 123). Ailleurs, dans ses notes manuscrites de Cracovie, Hss relate d'autres circonstances qui, somme toute, ne sont pas de nature remdier aux diverses contradictions son adjoint, le capitaine SS Fritzsch, aurait expriment pour la premire fois les effets du gaz Zyklon B sur des prisonniers de guerre russes, des commissaires du peuple (p. 122, 155) ; mais Hss n'indique pas quelle poque cet essai avait eu lieu. A l'en croire, ce gazage se serait droul dans les cellules pnitentiaires du block 11 153. Hss prtend mme avoir pris part, peu de temps aprs , l'opration de gazage de 900 Russes dans la morgue de l'ancien crmatoire d'Auschwitz. Ni WRB 1 et 2, ni Vrba et Nyiszli ne font allusion cette excution des Russes par le gaz. Chez Nyiszli, la chose est bien [241] naturelle, s'il est vrai qu'il n'est arriv Auschwitz qu'en mai 1944154. Mais Wetzler s'y trouvait en avril 1942 (WRB 1, p. 1), Vrba en juin 1942 (WRB 1, p. 29 ; Vrba, p. 88) et le commandant polonais ds le mois de mars 1942 (WRB 2, p. 1). Si cette excution des Russes par le gaz avait rellement eu lieu, ils auraient d en avoir eu au moins des chos. Car, si l'on en croit ce que dit Hss, ce fut en automne 1941 qu'on amena Auschwitz des commissaires et agents politiques russes qu'il fallait faire disparatre (p. 155). Au dbut, aux dires de Hss, on les passait par les armes. Broad qui, selon sa dposition du 20 octobre 1947 (section 2), avait t mut Auschwitz le 8 avril 1942, prtend n'avoir entendu parler, pour la premire fois, qu'en t 1942 d'un massacre de juifs par le gaz Auschwitz et avoir appris par la mme occasion qu'on avait tu des Russes par le gaz (sec: :

152 Je n'ai pas l'impression, pour ma part, qu'il ait exist un camp de concentration du nom de Wolzek ; les ouvrages relatifs aux camps de concentration n'en font pas mention. [NDT : il n'existe effectivement aucun lieu de ce nom en Pologne !] 153 D'aprs Smolen (15), l'vnement aurait eu lieu le 3 septembre 1941. Mais Smolen se contredit lui-mme, car, deux alinas plus haut, il rapporte que le premier convoi de prisonniers de guerre sovitiques tait arriv Auschwitz le 7 octobre 1941, donc plus d'un mois aprs la date indique tout d'abord. Rawicz, dans sa note n 112 aux mmoires de Hss, KL Auschwitz in den Augen der SS, donne, lui aussi, la date du 3 septembre 1941 et dpeint l'vnement avec une foule de dtails, sans toutefois indiquer de quelle source il les tient. Cette mme date du 3 septembre 1941 se retrouve encore dans un article rdig par un certain Tadeusz Paczula dans le recueil Auschwitz-Zeugnisse und Berichte (25) d'Adler, Langbein et Lingens-Reiner. A propos des dpositions plutt confuses que fit ce tmoin au procs d'Auschwitz, consulter Bernd Naurnann, 131-133. D'autres tmoins plus prudents se gardrent bien d'indiquer une date prcise, ce qui ne les empcha pas de confirmer que le fait avait eu lieu. D'aprs Reitlinger (The Final Solution, 145), cette premire opration de gazage se serait passe le 15 septembre 1941. Pour l'ensemble, voy., ci-dessus, 158. 154 Adler, Langbein et Lingens-Reiner, 395 ; voy. aussi Aretz dans Der Quell, 9/1961, 411.

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tion 4)155. Il crit qu'il a pu vers la mme poque observer de la fentre de son bureau l'opration de gazage d'environ 200 personnes dans le crmatoire qui se trouvait 100 m environ de l . En fait, d'aprs ce qu'il dcrit, il ne pouvait gure voir que 200 personnes - juives ou russes, il ne le dit pas - qui taient amenes dans la cour du crmatoire ; il a remarqu des SS qui s'affairaient sur le toit du btiment et qui portaient des masques gaz ; tout ce qu'il prtend avoir vu d'autre n'est que dductions. En rsum, aucun de nos tmoins oculaires ne nous donne de renseignements valables quant au dbut des prtendues exterminations par le gaz. WRB 1 et 2 le situent peu prs l'poque o, pour la premire fois, on spara, d'un groupe de dtenus qui arrivaient Birkenau, un certain nombre de juifs destins la chambre gaz . D'aprs WRB 1, cet vnement se serait produit dans le courant du mois de mai 1942 ; le groupe de dtenus concerns comprenait environ 1600 juifs franais qui furent tous, sauf 200 jeunes filles et 400 hommes, gazs et brls dans la fort de bouleaux voisine (Birch Forest ) (p. 10)156. Selon WRB 2, la campagne d'extermination avait commenc au printemps de 1942 ; l, on lit que les premires victimes auraient t des juifs polonais (p. 12). Au point de vue de la date, cette prcision concorde mme avec les dernires notes manuscrites de Hss [242] (voy. p. 240), qui probablement s'alignaient cet gard sur le WRB. videmment, s'il faut en croire Hss, les premiers convois de juifs seraient venus de Haute-Silsie (p. 123), moins que ce ne ft de Haute-Silsie orientale (p. 155), territoire qui, dans l'optique des Polonais, tait une partie de la Pologne. WRB 1 a relat, comme nous l'avons vu, une excution massive par le gaz de juifs franais et ajoute ce propos qu'auparavant, des mois durant, des milliers de juifs polonais avaient t amens directement de divers ghettos dans la fameuse fort de bouleaux pour y tre gazs et brls. Donc, d'aprs ces donnes, les installations d'extermination auraient d dj fonctionner, dans la fort de bouleaux, au moins ds le dbut de 1942, sinon mme avant la fin de 1941. Ce sont des donnes bien embrouilles que nous ont livres nos tmoins oculaires sur le dbut des oprations de gazage et sur leurs premires victimes ; mais cette confusion n'est rien ct des descriptions qu'ils nous donnent de l'aspect qu'ils prtent aux premires installations d'extermination . Sous ce rapport, nous ne trouvons pas deux rcits qui concordent. WRB 1 parle d'une grande baraque construite dans la fort de bouleaux et dit qu'on y aurait gaz les groupes retenus cet effet par la slection . On avait creus ct de ce baraquement un fess d'une profondeur de plusieurs mtres, sur environ 15 mtres de long et, aussitt aprs l'opration, on venait y brler les morts asphyxis par le gaz (p. 8, 9). D'aprs WRB 2, il y avait, par contre, dans la fort de bouleaux, des baraques spcialement conues pour le gazage (special gassing barracks) - il en existait donc plusieurs - qui avaient l'aspect de vastes salles couvertes cloisons tanches (consisted of large halls, airtight). Elles taient pourvues d'un systme de ventilation que l'on pouvait ouvrir et fermer selon les besoins. A l'intrieur, ces baraques de gazage , dont notre auteur ne nous donne jamais le nombre exact, taient amnages comme des tablissements de bains pour tromper les victimes et les rendre plus dociles (p. 13).
155 Dans ce qu'on appelle le Rapport Broad on ne trouve galement ce sujet qu'une allusion trs vague, qui donne nanmoins l'impression que Broad a vu de ses propres yeux les cadavres des Russes asphyxis par le gaz (50). 156 C'est une date antrieure - en 1941 - que l'arrive et l'extermination par le gaz de ce convoi sont signales dans le rapport Vrba-Wetzler (souvent assez diffrent du rapport du WRB 1) qui se trouve reproduit dans le livre d'Adler, Langbein et Lingens-Reiner, 243, ; c'est la p. 247 qu'est donne cette date.

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De mme, sur la faon dont on faisait disparatre les corps des victimes, le WRB 2 donne des renseignements bien diffrents des autres. D'aprs lui, jusqu'en automne 1942, on les enterrait dans de vastes fosses communes. On n'utilisait pas [243] pour les brler l'ancien crmatoire d'Auschwitz, qui existait dj. Mais comme tous ces cadavres n'taient recouverts que d'une mince couche de terre, il s'en dgagea bientt une odeur nausabonde et intolrable, tant et si bien qu'il fallut les exhumer en automne 1942, pour les incinrer alors dans les quatre crmatoires de Birkenau qui venaient d'tre termins. Parmi ces malheureuses victimes, il y en eut un certain nombre qu'on entassa en plein air et qu'on arrosa d'essence pour les brler. Il en rsulta d'normes quantits de cendres qui furent disperses dans les champs aux alentours (p. 13). Si l'on regarde prsent les indications que donne Rudolf Hss, on se trouve en face d'vocations totalement diffrentes et - le contraire nous et tonn - pleines de contradictions entre elles. Dans sa dclaration crite de Nuremberg il emploie le plus souvent des termes trangement imprcis et ne fait pas la moindre allusion des constructions d'extermination de type provisoire. On a l'impression, cette lecture, que les constructions de genre dfinitif ont t difies ds le dbut ainsi que des chambres gaz qui pouvaient contenir 2.000 personnes la fois (section 7). Ailleurs, dans sa dposition, Hss parle du btiment d'extermination d'Auschwitz (section 6) et mentionne galement plus loin (section 10) la prsence d'une seule installation d'extermination. Sa dclaration veille l'ide qu'il n'y avait Auschwitz qu'une seule installation d'extermination, toutefois pourvue de plusieurs chambres gaz ; l'en croire, jamais des gazages n'ont eu lieu Auschwitz dans des installations de type provisoire. Hss fut appel dposer comme tmoin le 15 avril 1946 dans un interrogatoire contradictoire et il y donna l une rponse qui allait l'encontre d'une prcision contenue dans sa dclaration crite157. Notons que d'ailleurs aucune des parties, pas mme la dfense, ne lui en fit grief et ni mme ne s'en aperut. Il se mit soudain expliquer qu'il y avait eu avant la construction des crmatoires - dont il ne prcisa pas le nombre - des installations provisoires qu'on avait utilises au dbut . Hss indiqua ce moment-l qu'elles taient dissimules dans la fort et qu'on ne pouvait les voir de nulle part. Hss ne donna pas de plus amples dtails ce sujet et nul ne s'avisa de lui en demander. On ne comprend pas bien pourquoi [244] on a incit Hss reprendre un sujet dj trait dans sa dposition en y ajoutant ces supplments assez contradictoires. Il ne peut en avoir pris lui-mme l'initiative, car les faits qu'il relate relvent trop visiblement de la propagande base d'atrocits nazies ou de l'imagination des dtenus. C'est ce qui apparat vident si l'on considre la faon diffrente dont l'affaire se prsente dans le rapport du WRB. C'est seulement lorsqu'il crivit ensuite ses notes manuscrites de Cracovie que Hss a donn plus de dtails sur les installations provisoires qu'on avait, dit-il, utilises tout d'abord pour exterminer les juifs. De faon vidente, cette description avait des allures plus ralistes que les bavardages des dtenus ou les descriptions du rapport du WRB. C'est pourquoi elle devint, bientt aprs, la version officielle des spcialistes d'histoire contemporaine . Dans le mmoire intitul La Solution finale du problme juif au camp d'Auschwitz , Hss fait, comme on le lui a intim, un rapport circonstanci des conditions dans lesquelles il avait fix en commun avec Eichmann le lieu o il fallait construire la premire installation d'extermination, pour se conformer l'ordre d'anantissement qu'Himmler leur aurait envoy. On peut y lire ceci
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157

IMT, XI, 438,

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Il nous parut propos d'utiliser cet effet les btiments d'une ferme situe l'extrmit Nord-Ouest du terrain btir de la future section III de Birkenau. Cette ferme tait l'cart, l'abri des regards, grce aux bois et aux haies qui l'entouraient. Elle tait en outre assez proche de la ligne de chemin de fer. On prvoyait de faire disparatre les corps dans de longs fosss profonds que l'on creuserait dans une vaste prairie attenante. A cette poque, il n'tait pas encore question de les incinrer. Il ressortait de nos calculs qu'en raison des locaux dont on disposerait dans la ferme, on pouvait, en employant un gaz appropri, tuer environ 800 personnes en mme temps, condition de rendre auparavant les locaux de la ferme parfaitement tanches au gaz. Cette estimation correspondit ensuite la capacit relle. Eichmann ne pouvait pas m'indiquer ds cette poque la date exacte laquelle commencerait l'entreprise d'extermination, car celle-ci n'en tait encore qu'au stade prparatoire et le Reichsfhrer de la SS n'en avait pas encore ordonn la mise en uvre [p. 154].

A lui seul, ce paragraphe contredit sur trois points la dclaration rdige par Rudolf Hss pour le procs de Nuremberg. D'aprs cette dernire, les oprations de gazage auraient dj commenc dans le courant de l't, en 1941 (section 4), donc immdiatement aprs que l'ordre en eut t donn par le [245] Reichsfhrer de la SS (c'est--dire Heinrich Himmler) on y apprend galement que le btiment d'extermination aurait t construit sans plus tarder (section 6) et, enfin, Nuremberg, Hss ignorait encore qu'on ait d creuser de longs fosss profonds pour y enterrer les cadavres. Mais comme partir de ce moment-l, en croire Hss, on avait choisi les btiments d'une ferme pour en faire la premire installation d'extermination, on ne pouvait logiquement plus les situer en pleine fort de bouleaux (WRB 1), ni les imaginer dissimuls dans la fort (voy. dposition de Hss du 15 avril 1946). C'et t, videmment, un emplacement bien insolite pour une ferme normale. Aussi jugea-t-on plus lgant et plus vident de la prsenter comme tant l'abri des regards, grce aux bois et aux haies qui l'entouraient . En continuant la lecture du mme mmoire, on constate qu'ensuite on eut besoin d'une installation d'extermination supplmentaire, car les convois de juifs faire disparatre s'taient multiplis pendant l't 1942. Hss crit ceci ce sujet (disons plutt qu'on le lui fit crire)
: :

On choisit et en adapta cet usage les btiments de la ferme qui se trouvait l'Ouest du terrain o l'on difia plus tard les crmatoires III et IV [ou IV et V, selon une autre numrotation]. Pour servir de vestiaires, on avait construit deux baraques proximit du bunker 1 et trois baraques prs du bunker II. Le bunker II tait plus grand que l'autre ; il pouvait contenir environ 1200 personnes [p. 156-157].

Les termes bunker I et bunker II taient, comme Hss l'explique, l'appellation officielle usite pour les deux btiments de la ferme amnags en chambres gaz . Hss poursuit alors
:

Encore dans le courant de l't 1942 on dposait les corps dans des fosses communes. Mais vers la fin du mme t, on se mit les incinrer ; au dbut, on dressa un bcher pour 2 000 cadavres environ ; ensuite, on prfra brler dans les fosses les corps enterrs prcdemment aprs les avoir exhums et arross d'abord d'huile de vidange puis, plus tard, de mthanol. On entretenait un feu continu dans les fosses, jour et nuit. A la fin de novembre 1942, toutes les fosses communes se trouvaient vides.

De cette faon, on russit incorporer aux derniers crits du commandant d'Auschwitz, Rudolf Hss, presque tous les bruits et rumeurs qui avaient couru sur ce qu'on avait prtendu tre les installations provisoires d'extermination . Et [246] qui plus est, on les avait rattachs au contexte de faon trs plausible. L'extrait cit plus haut tait, il est vrai, en contradiction avec certains renseignements qu'Hss avait, dit-on, communiqus, le 24 avril 1946, au mdecinpsychologue amricain de la prison, Nuremberg, le docteur Gilbert, mais dont on ne voulut pas tenir compte dans le cadre du procs TMI (voy., ci-dessus, p.

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181, 191, ). Il n'tait pas question l d'installations provisoires ; toutefois, propos des crmatoires de Birkenau., Hss parle d'une installation hors camp c'est--dire d'une vieille ferme, hermtiquement close, transforme en chambre gaz, capable de contenir environ 1.500 personnes la fois. L'incinration avait lieu dans des fosses, en plein air, le combustible employ tait le bois, et le feu ne s'teignait pratiquement jamais de telle faon qu'on pouvait, sauf erreur de ma part, brler en 24 heures jusqu' 8.000 personnes. C'est sur la foi de cette ancienne dposition de Hss que le combustible employ pour l'incinration en plein air aurait t le bois, bel et bien, et non pas de l'huile de vidange ou du mthanol. Avait-on eu entre-temps l'occasion de constater que le bois lui seul n'aurait pas permis d'atteindre les capacits d'incinration avances par Hss ? Pour plus de sret, on jugea p-udent d'incorporer cette installation hors camp aux derniers crits de Hss, - ce qui allait donner ceci
:

L'installation provisoire I fut dmolie quand on commena construire la section III du camp de Birkenau. L'installation II, qu'on appela par la suite l'installation hors camp ou le bunker V, resta en activit jusqu'au dernier moment et son rle tait de remplacer les crmatoires I IV [II-V] en cas de panne. Lors d'actions avec une plus grande frquence de trains, les gazages se faisaient de jour dans le bunker V ; pour les transports de nuit, l'opration avait lieu dans les btiments I IV [II-V]. Au bunker V, les possibilits d'incinration taient presque illimites, puisqu'on pouvait encore entretenir le feu jour et nuit [p. 160-161].

Ainsi assura-t-on le lien avec le document Hss-Gilbert ; nous y dcouvrons dj l'affirmation, absurde selon laquelle les possibilits d'incinration auraient t illimites dans les fosses ouvertes. Les inventeurs de cette fable n'avaient videmment pas la moindre ide des difficults et du temps qu'il faut pour incinrer un cadavre en plein air, mme en se servant de combustibles d'origine minrale, si l'on veut obtenir la destruction totale du corps humain et le rduire l'tat de cendres. Et sur [247] tout il aurait t impossible d'arriver ce rsultat dans ces fosses profondes dont Hss n'est pas seul nous parler, beaucoup d'autres y font allusion - tant donn que ces conditions n'auraient pas permis l'apport rgulier d'oxygne ncessaire la combustion. Mais il fallait bien avoir recours un subterfuge pour donner au moins une apparence de crdibilit aux chiffres fantastiques de victimes qu'on avait fait noncer par Hss. A Nuremberg, il avait valu 2 millions et demi le nombre de victimes juives des gaz158. Dans ses mmoires de Cracovie, il ramne 1,13 million la totalit des dtenus qui, prtend-il, auraient t gazs Auschwitz. Nanmoins, ce nombre ne manquera pas de paretre impossible tous ceux qui sont capables de calculer rationnellement159. On n'aura pas manqu d'tre frapp par les contradictions internes et la prcision toujours croissante des indications que donne Rudolf Hss sur les dbuts de ce qu'il dit avoir t l'extermination des juifs dans ses diffrentes tapes, et l'on notera de mme l'volution de ses affirmations au fur et mesure de ses dpositions. Mais un dsaccord plus grand encore existe entre la dposition rdige par Pery Broad Nuremberg et le document que nous dsignons par le terme de Rapport Broad. Ces deux pices conviction sont absolument incompatibles et, qui plus est, le Rapport Broad - nous le savons dj - n'a t rendu public qu'en 1965 par les autorits polonaises ; il diffre aussi sur des points essen-

IMT, XI, 458 ; XXXIII, 275. Kommandant in Auschwitz, 162-163. A propos de la capacit ventuelle d'incinration des fours crmatoires construits cette poque par la firme Topf et Fils, voy., ci-dessus, 71, Consulter aussi au mme sujet Butz, 118.
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tiels des mmoires de Hss rdigs Cracovie, bien qu' premire vue il semble qu'il y ait concordance entre eux. Nous avons dj relat plus haut (voy. p. 241) que Broad aurait eu l'occasion d'observer de loin une opration de gazage , une seule, qui se serait droule dans l'ancien crmatoire ; encore tait-il en un point qui ne lui offrait que des possibilits limites d'observation. Au contraire., dans le Rapport Broad, il dpeint avec une foule de dtails cette scne laquelle il prtend avoir assist (p. 51-55). Il y cite les noms des membres de la SS qui prenaient part l'action ; il rapporte les conversations des victimes et celles des SS prsents, l'aspect des victimes et tout le processus qui aboutit leur mort, - bref, autant de sujets qui nous sont exposs comme si Broad avait vcu ces instants du plus prs. Soudain, [248] il se souvient aussi que tous ceux qui passrent ce jour-l dans la chambre gaz portaient sur leurs misrables vtements la grande toile jaune impose aux juifs , alors que, dans sa dposition, il n'avait rien dit de leur origine raciale. Si l'on se fie Hss, il s'agissait alors de prisonniers russes qui auraient t les victimes de la chambre gaz. D'autre part, dans le Rapport Broad, le nombre des victimes a considrablement augment les 200 personnes mentionnes dans la dposition sont prsent devenues trois ou quatre cents . Dans les mmoires de Hss, il est mme question de 900 Russes qui auraient pri par le gaz dans le crmatoire, opration qui aurait dur plusieurs jours (p. 122, 155). Dans le Rapport Broad, on peut lire, en guise de conclusion, que le gazage des juifs aurait commenc en 1942 et que, ds lors, jour aprs jour, c'taient des sries entires de transports qui disparaissaient dans le crmatoire d'Auschwitz. Mais dans sa dclaration crite il avait simplement dclar que des mesures de ce genre s'taient rptes plusieurs fois encore en 1942, au crmatoire d'Auschwitz sans qu'il ait pu toutefois en observer lui-mme le droulement (section 4). Mais la plus grande des diverses contradictions saute aux yeux si l'on confronte les mmoires de Hss et le Rapport Broad. D'aprs les indications de ce dernier, ce serait seulement en 1943 qu'on aurait commenc les prtendues oprations de gazage dans les fermes de Birkenau, pour la simple raison que la capacit de l'ancien crmatoire d'Auschwitz ne suffisait plus aux besoins160. Jusqu'alors, comme l'explique le Rapport Broad, on avait utilis uniquement l'ancien crmatoire d'Auschwitz pour les juifs. Hss, au contraire, n'en parle qu' propos des commissaires sovitiques161.
:

160 Selon les notes manuscrites de Hss, les exterminations dans les fermes commencrent au plus tard au printemps 1942 ; voy., ci-dessus, 240, (Kommandant in Auschwitz, 123). 161 Kommandant in Auschwitz, 122, 155. D'aprs la description qu'en fait Broad, l'ancien crmatoire tait un btiment de pierre , entour sur trois cts d'un remblai de terre ; son toit tait une surface plane de bton . Les remblais, sur les trois cts, taient plants de gazon, d'arbustes et de fleurs aux couleurs riantes , si bien qu'un tranger ne pouvait normalement se douter de rien . Dans le plafond de la chambre aux cadavres, outre l' exhausteur , on avait amnag six trous d'aration qui se refermaient l'aide de couvercles ; voy. Rapport Broad , 26-28. Dans les notes manuscrites de Hss, on peut lire ceci : Tandis que le convoi des prisonniers russes [qui, comme on le prtend, furent ensuite asphyxis au gaz] tait en train de dbarquer du train, on se dpchait de pratiquer plusieurs trous sur le toit du btiment travers la couche de terre et le plafond de bton qui correspondait la salle aux cadavres ; c'est par ces trous qu'on allait introduire le gaz (Kommandant in Auschwitz, 122, 155). Ainsi, dans ce texte, l'opration, d'un bout l'autre, nous est dcrite comme une mesure franchement provisoire, tandis que le Rapport Broad donne croire que la salle en question a t d'emble construite pour servir de chambre gaz . On retrouve dans le Rapport Broad comme ailleurs, le fameux jet de flammes, haut de plusieurs mtres qui sort tout droit de la chemine du crmatoire. Ce que cette chemine prsente toutefois de plus tonnant, c'est qu'elle s'levait quelques mtres de distance du btiment du crmatoire et qu'elle tait relie aux quatre fours o l'on pouvait incinrer quatre six cadavres la fois par un ensemble de tuyauterie souterrain (27). Comment Broad (qui avait fait des tu-

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Dans le Rapport, nous trouvons aussi une description beaucoup plus dtaille - et en partie diffrente - de la situation, de l'aspect et de l'utilisation des installations provisoires d'extermination de Birkenau (p. 56-64). C'taient l'en croire deux fermes, deux jolies fermes bien propres blanchies la chaux, d'un blanc blouissant, couvertes d'un toit de chaume plaisant et rustique et entoures d'arbres fruitiers, de ceux qu'on trouve dans la rgion . Les deux btiments taient spars l'un de l'autre par un bosquet au milieu d'un riant [249] paysage . Ces maisons n'avaient pas de fentres, mais des portes extrmement solides en nombre anormal, garnies de joints d'tanchit en caoutchouc et de verrous de sret vis. Il y avait prs de l plusieurs grandes baraques, qui ressemblaient des curies , pareilles celles qui, au camp de Birkenau, servaient de logement pour les dtenus. C'tait l-dedans que les victimes devaient se dvtir avant d'tre diriges vers la chambre gaz . Aprs le gazage , on chargeait les cadavres sur des camions ridelles et on les acheminait vers l'une ou l'autre des fosses bordes de cltures de branchages d'o montaient continuellement, ternellement, des nuages de fume . Des spcialistes venaient alors empiler dans une de ces fosses un millier de corps ou mme davantage . Entre les couches de corps brler, on disposait des couches de bois et on arrosait le tout de mthanol ; c'est alors qu'on allumait la scne en plein air . Voil donc en gros ce que relate le Rapport Broad ; il donne indubitablement l'impression que Broad a pu voir tout cela de ses propres yeux. Or, la lecture de la dclaration de Broad, dont l'authenticit ne saurait tre mise en doute, nous rvle au contraire que Broad ne connaissait ces choses que par ou-dire et qu'il tait incapable de fournir des dtails ce sujet. Il disait textuellement
:

J'ai appris, en parlant avec des SS, que la majorit des personnes destines la chambre gaz taient emmenes directement Birkenau o se trouvaient deux fermes amnages en bunkers gaz. La capacit de ces deux bunkers provisoires tait de 800 1.000 personnes [section 4, dernire phrase].

Broad prsente ailleurs (section 6) comme une observation en partie personnelle uniquement le spectacle d'environ dix grands brasiers o l'on brlait, sur plusieurs bchers, chaque fois, entre huit cents et mille personnes , et dont le rayonnement lumineux se voyait 30 km au moins la ronde . Ces exemples suffiront, me semble-t-il, dmontrer que le Rapport Broad~ publi par les Polonais, constitue une reprise toffe des rvlations qu'avait faites Broad aux Anglais. Il est improbable que ce Rapport Broad, sous sa forme originale, ait contenu plus de donnes concrtes que la dclaration crite dont Broad certifia plus tard l'authenticit Nuremberg. Ceux [250] qui ont remani le texte que Broad livra aux Anglais n'ont pas russi viter qu'il ft, sur bien des points, en contradiction avec les notes manuscrites de Hss. C'est l, je crois, l'un de ces accidents de parcours auxquels il est bien rare de pouvoir se soustraire quand on se livre ce genre de falsification 162. D'ailleurs, les falsificateurs igno-

des dans une grande cole technique) pouvait-il dire que les flammes, pour s'chapper au-dehors, pouvaient emprunter cette installation souterraine et rejoindre la chemine ? 162 Il est dit dans le Rapport Broad - une fois de plus l'inverse des notes manuscrites de Hss - qu'il y avait dans la cour du Block 11 douze potences escamotables destines aux excutions. C'est l un chiffre qui prouve l'excs de zle avec lequel on a travaill sur le texte original du rapport, moins qu'il ne s'agisse en l'espce d'une de ces inventions astucieuses dont Broad s'entendait parsemer son rcit pour obtenir la faveur des Anglais. Quoi qu'il en soit, on peut lire une rectification ce sujet dans l'dition du rapport qui a paru par les soins du Muse d'Auschwitz, prcisant qu'il n'y a jamais eu qu'une seule potence Auschwitz. Rawicz, d'autre part, dans une note (160) fait allusion deux potences portatives qui se seraient trouves dans la cour du Block 11, ainsi qu' quelques poteaux qui, par leur aspect, faisaient penser des potences .

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raient manifestement l'existence de la dposition de Broad, sinon ils se seraient probablement gards de manipuler le rapport du mme Broad. c) Fo urs cr ma toir es e t ch a mbre s g az D'aprs le rcit du WRB 1, ce fut en 1943, la fin de fvrier, qu'on inaugura Birkenau un nouveau crmatoire moderne comprenant galement une chambre gaz (p. 14). Et le mme texte donne ensuite les prcisions suivantes
:

Les oprations de gazage et d'incinration des cadavres cessrent d'avoir lieu dans la fort de bouleaux quand on eut construit cet effet les quatre nouveaux crmatoires qui se chargrent d'excuter la totalit du travail. On combla la grande fosse ; on aplanit le sol et l'on utilisa les cendres comme auparavant, pour servir d'engrais dans les champs du camp agricole de Harmense. C'est pourquoi il est impossible de retrouver aujourd'hui la moindre trace de l'horrible massacre qui s'tait droul dans ce cadre 163 .

Mais quand furent termins, aprs l'inauguration du premier, les trois autres crmatoires ? Et quand commencrent-ils fonctionner ? Le rapport garde ce sujet un silence prudent. Nous avons dj remarqu quel manque de prcision et mme quels doutes se manifestent chaque fois qu'il est question du nombre exact des crmatoires Birkenau (voy., ci-dessus, p. 70, ). Nanmoins, le chiffre qui parat tout d'abord dans le WRB 1, c'est--dire celui des quatre crmatoires de Birkenau comprenant aussi des chambres gaz, c'est au plus tard l'poque o il se retrouva dans les notes manuscrites de Hss, rdiges Cracovie, qu'il devint la version officielle. Le WRB 1 fut en outre le premier donner des renseignements sur l'aspect des quatre usines de la mort . Il les dcrit en ces termes
:

Il y a actuellement, Birkenau, quatre crmatoires en fonction, savoir deux grands, I et II, et deux petits, III et IV. Les crmatoires I et II se composent de trois parties ; ce sont A) la salle des fours, B) la grande salle, et [251] C) la chambre gaz. Au-dessus du premier, s'lve une haute chemine autour de laquelle sont groups, en bas, neuf fours dont chacun prsente quatre ouvertures. A chacune d'entre elles correspond une cornue qui peut contenir trois cadavres normaux la fois, qui sont entirement consums au bout d'une heure et demie. Cette organisation permet d'incinrer environ deux mille corps par jour. A ct de cette salle o sont les fours, il y a une grande salle de rception (reception hall) qui donne l'impression d'tre le hall d'entre d'un tablissement de bains. Elle peut contenir 2.000 personnes ; il y a probablement une autre salle semblable, un tage plus bas, prvue comme salle d'attente (waiting room). De l, on passe une porte et on descend quelques marches pour arriver dans la chambre gaz, qui est trs longue et troite. Les murs de cette chambre gaz sont camoufls pour donner l'impression de permettre l'accs des cabines de bains, afin de tromper les victimes. Le toit est pourvu de trois ouvertures qu'on peut fermer hermtiquement de l'extrieur. Des rails relient la chambre gaz la salle des crmatoires [NDA : ici se placent des dtails relatifs au processus de gazage.] Les crmatoires III et IV travaillent peu prs selon le mme principe, is leur capacit n'est que la moiti de celle des autres. Le rsultat total obtenu par les quatre dispositifs d'incinration et d'asphyxie par le gaz Birkenau se chiffre 6.000 victimes par jour.

Cette description se double d'un plan gnral de toute l'installation (p. 1416). Ce qui tonne le plus, c'est la voie ferre qui mnerait directement de la chambre gaz la salle des fours crmatoires et qui aurait servi (selon les d-

Une fois de plus, les menteurs se sont trouvs pris leur propre pige et se sont donn bien du mal pour tenter d'en sortir indemnes ! 163 Le nom de Heimense est sans doute une dformation du mot de Harmense qui dsigne le camp d'exprimentation agricole proximit d'Auschwitz. Dans le rapport Vrba et Wetzler (248), publi par Adler, Langbein et Lingens-Reiner il n'est pas fait mention de quatre crmatoires ; par ailleurs, aucune note des diteurs ne fait remarquer qu'il est aujourd'hui impossible de dtecter la moindre trace de massacre collectif dont la fort de bouleaux aurait t le cadre.

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tails donns sur le processus du gazage p. 16) emporter jusqu'aux fours d'incinration les morts asphyxis, entasss sur des wagonnets plats (flat trucks). Sur le trac du plan, on voit les rails traverser en son milieu la salle de rception . Mais comme il est dit que la chambre gaz est en contrebas et que plusieurs marches sparent les deux salles, on ne voit vraiment pas comment ces transports pouvaient s'effectuer sur des rails. Nous savons toutefois que des rcits ultrieurs - comme, par exemple, celui de Nyiszli - sont arrivs rsoudre ce problme en faisant appel des monte-charge dont il n'est pas encore question dans le WRB (voy., ci-dessus, p. 215). Divers autres points encore de cette description paraissent suspects, et mme illogiques. Quelle fonction pouvait bien remplir cette salle d'attente, situe sous le hall d'accueil, qui en avait les mmes dimensions ? En outre, en considrant le plan des lieux, on se pose une autre question qui reste aussi sans rponse de quelle faon les neuf fours pouvaient-ils tre rattachs la seule chemine qui se trouvt au milieu de la salle [252] des fours ? D'aprs le croquis il tait impossible de relier directement au moins quatre des fours l'unique chemine. De plus, on s'aperoit que le rendement des crmatoires a t certainement exagr si l'on se base sur la dure indique pour l'incinration et sur la capacit totale des fours, surtout si on tient compte du temps ncessaire pour les prparatifs et les nettoyages indispensables. On ne nous dit nulle part exactement si les marches descendre partaient de la salle d'accueil en direction de la chambre gaz ou si elles commenaient dans la salle d'attente amnage audessous. Celle-ci constituait-elle une cave ou un rez-de-chausse ? Quant l'ide de donner la salle d'attente et la chambre gaz l'aspect d'une entre d'tablissement de bains, voil qui semble parfaitement illogique si l'on songe que les rails du chemin de fer traversaient les deux salles. Ces deux choses taient parfaitement incompatibles, s'il s'agissait de tromper les victimes. Remarquons bien que plusieurs de ces passages douteux dus au rapport de Vrba et Wetzler avaient dj t limins lorsque fut publi ce rapport dans le livre de Adler, Langbein et Lingens-Reiner (p. 243,). Ainsi, on a fait disparatre la phrase selon laquelle il y aurait eu, sous la salle de rception - dite salle de prparation dans ce contexte - une salle d'attente aux mmes dimensions. Dans ces conditions, on comprend nettement que les marches conduisaient directement de la salle de rception (ou de prparation) la chambre gaz. D'autre part, il est dit l textuellement que les rails qui partaient de la chambre gaz traversaient la grande salle. Sous sa forme amliore , le rapport de Vrba et Wetzler n'arrive pas non plus rsoudre le problme suivant comment ces rails rejoignaient-ils, au sortir de la chambre gaz en contrebas, le niveau de la salle de prparation situe plus haut ? - et comment parvenait-on les tenir cachs aux victimes que l'on dsirait tromper ? Quant l'illusion qu'on tenait leur donner l'intrieur de la chambre gaz, elle prend ici un aspect un peu plus plausible que dans le WRB 1 on dit en effet propos de la chambre gaz Les murs sont garnis d'appareils douches fictifs pour donner l'illusion d'une norme salle d'eau [p. 248]. WRB 1 dpeint aussi la chambre gaz comme une sorte [253] d'entre menant aux vraies salles de bains. Devant ces divergences, il faut absolument se rappeler que nous avons affaire, en ce cas, deux rapports qu'on prtend rdigs ensemble par Wetzler et Vrba ! Il ne faudrait pas, pour autant, faire confiance au WRB 2 (rapport du major polonais anonyme), d'aprs lequel les quatre crmatoires de Birkenau auraient t prts fonctionner ds l'automne 1942 (p. 13). Il ne nous est rien dit de l'aspect ni de l'organisation intrieure de ces deux difices, et l'on devine pourquoi. Mais selon le texte du WRB 2, on peut croire que les crmatoires ne ser: : : : :

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vaient qu' incinrer les cadavres, tandis que les oprations de gazage continuaient s'effectuer dans les baraques spciales dont il a t question plus haut (p. 242). On a peine s'imaginer comment le War Refugee Board a pu runir dans un seul et unique document des rapports si contradictoires, aprs avoir jug bon de dclarer dans sa prface que ces divers rapports donnaient un reflet authentique des effroyables vnements qui se passaient dans les camps d'extermination d'Auschwitz et de Birkenau. Ce qu'au contraire on conoit aisment, c'est la disparition du rapport du WRB lorsqu'on entreprit plus tard de prter aux camps d'extermination d'Auschwitz et de Birkenau, au moins dans une certaine mesure, des caractristiques qui ne fussent pas trop incroyables ni trop divergentes entre elles. Sans jamais avoir indiqu ni dans le WRB 1, ni dans le WRB 2, les dimensions des btiments des crmatoires, voici qu'au bout de 20 ans environ, dans le livre qu'il fait paratre alors, Vrba tient soudain nous les faire connatre et il nous prcise (p. 16) que le crmatoire I de Birkenau dont le fonctionnement avait commenc en janvier 1943 - fin fvrier 1943 , selon le WRB 1 - mesurait environ 100 mtres de long et 50 mtres de large , ce qui correspond une surface de 5.000 m2. Supposons - ce qu'on a gnralement avanc - que sur les quatre crmatoires, de structure identique (voy., ci-dessus, pour WRB1 aussi, p. 250-251), on ait distingu deux groupes de deux btiments raliss selon deux conceptions diffrentes et que les crmatoires I et II aient eu une capacit double de celle des crmatoires III et IV plus petits. Dans ce cas, chacun des deux derniers aurait correspondu une surface [254] de 2.500 m2. Or, ces dimensions gigantesques ne concident aucunement avec les ruines des fondations qu'on peut voir aujourd'hui encore (voy., ci-dessus, p. 214), ni avec les plans dont nous avons dj parl. Comme nous avons constat auparavant que Vrba ne craint pas d'accumuler les mensonges, nous n'avons pas lieu de nous tonner de tels chiffres. Nanmoins, nous rencontrons ici, dans tout son clat, l'inluctable dilemme qui s'attache la lgende d'Auschwitz d'une part, les dimensions que Vrba attribue aux btiments des crmatoires sont en contradiction vidente avec la ralit matrielle ; d'autre part, si l'on veut faire croire, mme aussi peu que ce soit, l'existence de chambres gaz o l'on aurait pu introduire 2.000 4.000 personnes la fois, il fallait bien que le camp dispost alors de btiments aux dimensions aussi extraordinaires. Telle tait sans doute la raison pour laquelle Vrba se vit finalement forc d'adopter cet ordre de grandeur. C'est donc probablement sous l'influence de telles considrations ou de semblables calculs que Vrba a estim utile d'augmenter la capacit des crmatoires dans son rapport crit aprs la guerre, par rapport aux indications de WRB 1. Selon Vrba, le nouveau grand crmatoire possdait 15 fours d'incinration dont chacun pouvait brler intgralement trois cadavres la fois dans un intervalle de 20 minutes (p. 16-17). Sur cette base, on obtient un total de 3.024 corps incinrs dans l'espace de 24 heures. Mais le WRB 1 nous a appris au contraire nous pouvons nous en souvenir - que ce crmatoire comprenait 9 fours munis de 4 ouvertures, chacune pouvant recevoir en mme temps trois corps brler. Malgr tout, en dpit d'une capacit d'incinration plus grande, le total ne se montait qu' 1.728 corps brls dans l'espace de 24 heures ; cela s'explique par le fait que, dans le WRB 1, on comptait, avec raison, qu'il fallait environ une heure et demie pour incinrer un cadavre164. Pourquoi Vrba a-t-il justement modifi sa manire la seule donne de tout le WRB 1 qui corresponde la ralit ? On cherche en vain une explication plausible, moins que notre mmorialiste
:

164 Ce calcul ne tient pas compte du temps ncessaire pour excuter certains travaux annexes indispensables, comme le transport des cadavres, l'enlvement des cendres, les divers nettoyages,

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n'ait voulu, par ce moyen, s'aligner sur les notes manuscrites de Hss qui avaient dsormais le prestige d'une source historique et qui indiquaient galement, pour la [255] dure d'incinration d'un cadavre, un laps de temps de 20 minutes 165. Outre ces quelques remarques qui contredisent en partie les renseignements donns par le WRB 1, Vrba ne trouve rien dire propos des crmatoires de Birkenau, alors que, si tant est qu'il s'agisse d'un rapport authentique, il avait su, dans le WRB 1, avec son collaborateur Wetzler, en faire une description extrmement dtaille. Quant aux prtendues chambres gaz, il n'en dit absolument rien, pas plus sur leur situation que sur leur aspect extrieur. Mais pour en apprendre davantage avec de nouveaux dtails, il suffit de nous adresser notre expert s fantasmagories, Miklos Nyiszli. Nous allons citer ici quelques exemples des descriptions qu'il nous donne des crmatoires et des chambres gaz de Birkenau La salle de combustion mesure environ 150 mtres de long ; c'est une pice claire dont les murs sont blanchis la chaux, le sol est en bton . Les fentres sont pourvues de solides grilles de fer . A ct de chacun des 15 fours crmatoires , on a install un ventilateur. Le rle de ces 15 ventilateurs est de faire monter le degr de chaleur dans les fours jusqu'au point ncessaire . Deux pices sont relies au crmatoire un vestiaire souterrain et une chambre gaz souterraine, de mmes dimensions. Chacun de ces locaux peut contenir 3.000 personnes et mesure 200 mtres de long (la largeur n'est pas indique) les deux pices sont contigus, la suite l'une de l'autre. Le vestiaire est pourvu de bancs et de portemanteaux pour les vtements des victimes. Au milieu de la chambre gaz, on voit, disposes une distance de 30 m l'une de l'autre, des colonnes qui vont du sol jusqu'au plafond . Ce ne sont pas des piliers de soutien, mais des tuyaux de fer-blanc qui sont percs de trous d'un bout l'autre . Ils sont en relation avec les ouvertures du toit de la chambre gaz, qu'on peut ouvrir et refermer. C'est par l qu'on jette le gaz Zyklon ; le gaz se dgage ds qu'il entre en contact avec l'air . Il s'chappe aussitt par les trous des colonnes et remplit tout l'espace de la pice souterraine en quelques secondes . Vingt minutes plus tard, on met en marche les appareils lectriques pour chasser les gaz [256] toxiques . Dans une autre pice qui, en raison de son utilisation, doit se trouver juste au-dessous de la salle de combustion, on voit quatre grands monte-charge qui peuvent contenir 20 25 morts chacun et qui les remontent dans la salle d'incinration du crmatoire . Il y avait en tout quatre crmatoires de ce type en relation avec des chambres gaz qui taient presque aussi grandes les unes que les autres . Quand le gaz a fini d'agir, c'est alors qu'entre en action un commando spcial , compos de dtenus, qui se charge de couper les cheveux et de retirer les dents en or des victimes avant de les poser par trois sur un dispositif glissire fait de plaques d'acier . Chaque fourne est introduite dans le foyer en passant par de lourdes portes de fer qui s'ouvrent automatiquement ; au bout de 20 minutes , tous sont entirement consums. Ainsi on peut incinrer chaque jour quelques milliers de personnes dans les crmatoires166.
: : :

165 Voy. Kommandant in Auschwitz, 167. Cette indication est absolument contraire la ralit : mme aujourd'hui, il n'est pas possible d'incinrer un cadavre dans un laps de temps aussi bref ; n'importe quel expert en crmatoires ne manquerait pas de le confirmer. Hss, lui aussi, s'en rendait certainement compte ; seuls les rdacteurs de ses mmoires taient coup sr parfaitement ignares dans ce domaine. 166 Toutes ces citations proviennent de l'ouvrage d'Adler, Langbein et Lingens-Reiner, 84-89. La description que donne Schoenberner dans Wir haben es gesehen, 248-252, concorde peu prs quant au sens gnral. Sans doute, les deux versions du rapport diffrent-elles sur un grand nombre de points de dtail que nous n'avons pas voulu mentionner ; c'est un fait auquel j'ai dj fait allusion (voy., ci-dessus, 213, ).

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Telle est la version de Nyiszli, qui diffre totalement du rapport contenu dans le WRB 1 sur le mme sujet. Il est bien vident que son auteur s'est efforc de ne pas trop contredire la version Hss dcrte officielle , c'est--dire celle qui porte le titre Die Endlsung der Judenfrage im KL Auschwitz ( La solution finale de la question juive au camp de concentration d'Auschwitz ) et fait partie des notes manuscrites rdiges Cracovie. C'est sans doute pour viter de telles divergences que son texte demeure imprcis sur des points essentiels, comme la disposition des fours, la situation des chambres gaz par rapport chacun des crmatoires, la dimension des locaux, etc. La premire dition (en franais) des souvenirs de Nyiszli a paru en 1951 et le texte a subi depuis lors bien des modifications ; cela ne devrait faire de doute pour personne, surtout avec les tudes de Rassinier. Aussi cet ouvrage ne peut-il tre utilis titre de source historique mais il reflte l'volution de la lgende d'Auschwitz sous un certain aspect et par l, tout au moins, prsente un intrt indniable. Bien entendu, comme tous les autres rcits des tmoins oculaires , on y trouve de flagrantes normits. Les 15 ventilateurs qui doivent attiser le feu dans les fours pour faire monter le degr de chaleur jusqu'au point ncessaire constituent une absurdit technique, digne pendant de la dure d'incinration de 20 minutes, et que [257] dire des dimensions gigantesques que le chroniqueur attribue au crmatoire, suprieures encore celles qu'on lit dans le rapport de Vrba ? tant donn que la lgende est par elle-mme une construction absurde sous l'angle technique, il semble bien - une fois de plus - que, pour en voquer les dtails, on ne peut gure avoir recours qu' des absurdits. Les colonnes perces de trous dont la prsence nous est signale dans la chambre gaz constituent un dispositif absolument inutile pour l'emploi du gaz, mais ce dtail nous montre de faon typique ce qu'une imagination fconde peut inventer pour donner du relief un bruit sans fondement. Passons maintenant une description diffrente des usines de la mort , celle que nous prsente le Rapport Broad. Voici ce qu'on y dit sur les quatre nouveaux crmatoires de Birkenau
: :

Deux d'entre eux taient doubls de chambres gaz souterraines dans lesquelles on pouvait tuer 4.000 personnes en mme temps. Contre les deux autres crmatoires qui taient un peu plus petits, on avait construit deux chambres gaz en trois parties, au niveau du rezde-chausse. En outre, dans chacune de ces usines de la mort, se trouvait une imposante salle d'entre o les personnes dplaces devaient se dshabiller. Dans les crmatoires I et II, ces salles taient galement souterraines. On y descendait par un escalier de pierre, large d'environ deux mtres Les crmatoires I et II taient pourvus l'un et l'autre de 15 fours, chacun tant conu pour incinrer quatre ou cinq corps chacun [p. 67].

Alors que WRB 1 et Vrba n'indiquaient que de faon encore assez vague la situation des chambres gaz et que la dernire version Nyiszli situait sous terre toutes les chambres gaz et les vestiaires correspondants, voici que, d'aprs ce Rapport Broad, il n'y aurait eu des chambres gaz et des vestiaires amnags en souterrain que pour deux crmatoires ; pour les autres les constructions se trouvaient au niveau du sol contre les murs des crmatoires. Au reste, notons que les 15 fours dont il est question dans le Rapport Broad nous sont prsents comme aligns l'un ct de l'autre (p. 68), tandis que d'aprs WRB 1 ils taient tous groups autour d'une seule chemine et n'taient que 9. Quant Nyiszli, il ne donne pas son avis sur la disposition des fours dans les crmatoires. D'ailleurs, on se demande si, parmi ces divers tmoins oculaires , il en est un seul qui ait eu l'occa[258]sion de pntrer l'intrieur d'un crmatoire de Birkenau. Pour s'en tenir Broad, on doit forcment rpondre par la ngative si l'on s'en tient sa dclaration Nuremberg, date du 20 octobre 1947. Car, d'aprs ce document, il est certain que Broad n'a appris que par des

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rcits qui lui ont t faits tout ce qu'il sait de Birkenau. Or, si le Rapport Broad donne l'impression du contraire, c'est videmment parce qu'il a d faire l'objet de remaniements (voy., ci-dessus, p. 249-250). On peut y dceler certaines affinits avec les crits de Hss Cracovie sans qu'il donne toutefois autant de dtails que ce dernier. Il ne faut pas oublier, en effet, que le Rapport Broad, sous sa forme actuelle, n'a pu tre rdig qu'aprs les mmoires de Hss, une poque o l'on avait d finir par remarquer combien ce pseudo-document contenait de donnes inacceptables sur le plan technique. A prsent, le moment est venu de nous tourner vers celui que les soi-disant spcialistes d'histoire contemporaine considrent comme le plus important tmoin oculaire , Rudolf Hss. Comme nous le savons, il n'avait jamais donn d'indications prcises sur les crmatoires et les chambres gaz de Birkenau, ni dans sa dclaration crite de Nuremberg, ni en sa qualit de tmoin au procs TMI. Il n'a mme pas avanc, cette poque, le moindre chiffre pour valuer le nombre des btiments de ce genre et, chose trange, on ne l'a pas non plus interrog ce sujet. C'est seulement dans le document Gilbert (dont nous avons parl plus haut, p. 191,) que nous voyons Hss - s'il est bien vrai que c'est lui qu'on le doit - donner des indications plus prcises. D'aprs lui, il y aurait eu Birkenau deux grands crmatoires qui comprenaient chacun cinq fours doubles (aliments au coke) . Dans chacun d'eux, il tait possible, disait-il, de brler jusqu' 2. 000 personnes dans l'espace de 24 heures. Il y aurait eu aussi deux installations de moindre importance , qui fonctionnaient galement, et qui pouvaient anantir 1.500 personnes environ au moyen de 4 fours doubles d'assez grand modle (probablement aussi dans l'espace de 24 heures, bien que ce point ne soit pas prcis dans le document produit par Gilbert). Les chambres gaz, dont le [259] document n'indique ni le nombre ni la situation, taient amnages comme des tablissements de bains ; on y voyait partout des douches et des conduites d'eaux, des rigoles d'coulement, etc. . Le gaz Zyklon B - tels sont les termes du document, toujours trs vagues et imprcis - tombait d'en haut d'o on le jetait par des ouvertures spciales . Dans une seule chambre gaz, on pouvait - dit le rapport - tuer jusqu' 2.500 personnes. En y ajoutant les installations hors camp qui nous sont maintenant familires (voy., ci-dessus, p. 246), il ressort du document Gilbert qu'il tait ainsi possible, dans ces diverses installations, de faire disparatre 10.000 personnes en 24 heures167. Ce document Gilbert, lui aussi, est encore trangement confus et imprcis, quoique, pour la premire fois, Hss y fournisse des renseignements plus nets. D'ailleurs, son expos est, par endroits, illogique tel point qu'on s'tonne de le voir provenir d'un psychologue. Si l'on considre qu'on pouvait incinrer dans chaque four double deux cadavres la fois, ce qui, somme toute, serait normal, et qu'en gnral la crmation d'un corps demande 90 minutes, on n'aurait pu brler en 24 heures que 160 cadavres dans chacun des grands crmatoires et 128 corps au maximum dans les plus petits qui, chose curieuse, possdaient de plus grands fours doubles que les autres. Et nous n'avons pas fait entrer en ligne de compte le temps ncessaire la prparation des corps. Comment les directives du psychologue dcidrent-elles Hss valuer en chiffres prcis les possibilits d'incinration 2.000 cadavres d'une part, et 1.500 d'autre part, anantis en 24 heures ? Quant au nombre total qui nous est indiqu l pour l'ac-

167 Gilbert note que ce fameux document qui est en fait une dclaration crite au crayon doit se trouver actuellement au milieu du dossier du procs Eichmann (448, ). En tout cas, au moment du procs, le document fut reconnu par le tribunal comme ayant valeur de preuve (Nellessen, 232).

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tivit des quatre installations dans leur ensemble, il ne se rvle pas moins illogique et contradictoire. Aussi est-il inutile de s'y arrter davantage. Si l'on veut lire une description beaucoup plus dtaille des chambres gaz et des crmatoires de Birkenau, il faut, en fin de compte, aller la chercher dans le texte intitul La Solution finale du problme juif au camp de concentration d'Auschwitz que Hss est cens avoir crit en novembre 1946. Ce texte vaut comme parole d'Evangile pour les aptres de la lgende de [260] l'extermination et demeure leurs yeux le tmoignage-cl 168. Nous y reviendrons. Voyons ce qui, dans cet crit attribu Hss, se rapporte plus directement notre sujet actuel
:

C'est au cours de l'hiver 1942-1943 qu'on construisit les deux grands crmatoires I et Il qui commencrent fonctionner au printemps de 1943. Chacun d'entre eux comprenait cinq fours trois cornues et ils pouvaient incinrer chacun, en 24 heures, environ 2 000 cadavres A ces crmatoires I et II correspondaient en sous-sol des vestiaires et des chambres gaz qu'il tait possible d'arer et de ventiler. C'est au moyen d'un ascenseur qu'on faisait monter les cadavres au niveau des fours l'tage suprieur. Les chambres gaz auraient pu contenir chacune 3 000 personnes, mais ces chiffres ne furent jamais atteints, car les convois ne comprenaient jamais un aussi grand nombre de gens. Selon les estimations qu'avait fournies l'entreprise de construction Topf, d'Erfurt, les deux crmatoires III et IV, moins grands que les autres, auraient d pouvoir brler 1500 corps dans l'intervalle de 24 heures. Mais le manque de matriaux occasionn par la guerre obligea l'entreprise raliser les crmatoires III et IV en conomisant les matriaux de construction ; c'est pourquoi les vestiaires et les chambres gaz furent construits au niveau du sol et l'ensemble des fours fut d'une excution moins robuste. Mais on ne tarda pas constater que ce mode de construction moins robuste, celui, pour chaque crmatoire, de 2 fours comprenant chacun 4 compartiments, n'tait pas assez rsistant pour les besoins des incinrations. Bientt le crmatoire III cessa de fonctionner ; on renona l'utiliser. Quant au crmatoire IV, il fallut plusieurs reprises arrter son fonctionnement, car aprs une priode de 4 6 semaines tout au plus, on s'apercevait que les fours ou la chemine ne rsistaient plus au feu. La plupart du temps, aprs l'asphyxie, on brlait les cadavres dans des fosses derrire le crmatoire IV [p. 160-161].

Les dfectuosits qui rendaient inutilisable le crmatoire IV se trouvent confirmes dans une certaine mesure par une lettre de la maison Topf & Fils, date du 10 avril 1943, reproduite dans le recueil de documents de Reinhard Khnl ; dans cette lettre, la maison Topf se dclare prte rparer les failles qui se sont produites au four 8 moufles du crmatoire IV (p. 395). D'aprs Hss, ce crmatoire comprenait deux fours quatre cornues , ce qui n'est pas tout fait la mme chose. D'autre part, Hss applique aux crmatoires de Birkenau une numrotation qui va de I IV, alors qu'aujourd'hui, dans presque tous les livres relatifs cette question, ils portent des chiffres qui vont de II V, tant donn que le signe I est rserv, dans ce cas, l'ancien crmatoire dAuschwitz. De [261] mme, dans la liste - quelque peu sujette caution - tablie par la Direction de la Construction d'Auschwitz, dont nous avons dj parl (p. 71) - les crmatoires de Birkenau figurent savec les chiffres romains de II V. Donc Hss aurait pu vouloir dsigner le crmatoire V s'il avait compt d'aprs ce mme principe. Mais ce btiment, selon la liste de la Direction de la Construction (voy. ci-dessus) ne fut termin que le 4 avril 1943, tandis que les dfectuosits mentionnes dans le document de Khnl s'taient dj manifestes le 3 avril - donc
168 C'est, par exemple, l'attitude de Rawicz dans la prface de son livre KL Auschwitz in den Augen der SS, 15. Il rappelle que le document Hss est cit dans un grand nombre d'tudes dues des historiens, des juristes, des psychologues et des philosophes comme un tmoignage d'une valeur exceptionnelle ; en outre, dit-il, il a servi d'objet de rflexion pour les tribunaux et de base d'accusation contre les instigateurs et les excuteurs du forfait inimaginable . Voil qui peut sembler peut-tre exagr. Pourtant, c'est un fait : les notes manuscrites de Hss ont jou un rle de premier plan au procs d'Auschwitz. Elles constituaient, avec le Rapport Broad, le seul document qui confirmt alors la thse de l'extermination des juifs par le gaz, Auschwitz-Birkenau.

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un jour auparavant. D'autre part, s'il faut toujours en croire cette liste, le crmatoire IV fut le premier des quatre fonctionner. Mais alors comment admettre que - comme le prtend Hss - les deux plus petits crmatoires., - c'est--dire III et IV, ou IV et V, aient t construits sous le signe de l'conomie de matriaux s'il est vrai que l'un d'entre eux ait t dj termin avant la ralisation des deux autres, plus grands qu'eux ? Normalement, la pnurie de matriaux de construction aurait d se faire sentir plus encore lorsqu'il s'tait agi d'difier les deux grands crmatoires. Les notes de Hss rdiges Cracovie contiennent en outre des diffrences notables avec le document Gilbert. Dans les notes, les plus grands des crmatoires possdaient chacun 5 fours doubles ; dans le second, au contraire, c'est de cinq fours trois cornues qu'il est soudain question. Lorsqu'il s'agit des crmatoires de moindres dimensions, on a chacun possdait 4 fours doubles de grande taille, ou chacun possdait 2 fours de 4 cornues , lesquels, de plus, taient d'excution moins robuste . Toutefois, les deux documents concordent quant au rendement respectif d'incinration. Dans les notes crites Cracovie, on essaie de rendre plausibles les chiffres indiqus en prtendant - comme c'est le cas chez Vrba et Nyiszli - qu'il faut compter exactement 20 minutes pour rduire en cendres un cadavre et qu'on pouvait introduire jusqu' trois cadavres la fois dans un compartiment de ces fours (p. 167). Nous avons soulign plusieurs reprises l'impossibilit matrielle que reprsentent ces 20 minutes. Lorsque nous voyons combien les tmoignages de Hss peuvent tre contradictoires lorsqu'il s'agit du genre des fours crmatoires - bien qu'il ait certainement t tout fait au cou[262]rant de cette question -, nous reconnaissons de faon vidente qu' chaque fois (en admettant que ses notes de Cracovie puissent lui tre vraiment attribues), Hss n'a pas hsit dire ce qu'on attendait de lui. Pour reprendre l'expression de Me Servatius, l'avocat charg de dfendre Eichmann (voy., ci-dessus, p. 188), il s'est compltement soumis . Sinon, on ne trouverait pas de telles contradictions. D'autre part, le texte crit Cracovie nous donne pour la premire fois une indication prcise sur la situation des crmatoires de Birkenau. Selon son rapport, on les avait construits l'extrmit des deux grandes artres du camp de Birkenau (p. 161) ; ce qui mrite qu'on s'y arrte, c'est que cette donne concorde parfaitement avec les plans du camp fournis par les autorits polonaises. Est-ce, en ce cas, vraiment un pur hasard si la publication des fameuses notes manuscrites de Hss tombe peu prs en mme temps que l'achvement des travaux qui ont transform les vestiges de l'ancien camp de concentration en Muse d'Auschwitz ? 169. On peut dcouvrir dans les mmoires de Hss une autre prcision curieuse et intressante propos des chambres gaz . Elles taient, dit l'auteur, pourvues de douches et de conduites d'eau et devaient tre utilises comme tablissements de bains lorsqu'aurait t termine la ralisation du plan d'extermination (p. 161, 162). Donc, d'aprs ce texte, l'aspect de salles d'eau n'aurait pas t un simple dcor factice, comme on l'a presque toujours prsent. Avaiton donc dcouvert, Birkenau aussi, de vritables installations de douches qu'on avait l, comme souvent dans d'autres camps, baptises aprs coup chambres gaz ? Quoi qu'il en soit, on a peine croire qu'on aurait commenc par construire des vraies douches avec l'intention de les dtourner de leur des-

169 Lorsqu'au cours du procs d'Auschwitz on demanda l'avocat Laternser de prendre part la visite des lieux - ce qu'il refusa - il objecta avec beaucoup de circonspection que la transformation du terrain d'Auschwitz en un vaste muse avait ncessit beaucoup de reconstitutions et donn naissance des ralisations suggestives d'inspiration tendancieuse (48 et 411).

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tination initiale pour en faire des chambres gaz , au lieu de s'en servir normalement170. Donc, les indications que l'on prte Hss au sujet. des crmatoires et des chambres gaz se trouvent, comme tant d'autres dclarations qu'il fournit sur bien des points, contredire absolument celles des autres tmoins oculaires ; la chose est si vidente qu'il n'est pas ncessaire de s'attarder les analyser de plus prs. Du reste, elles difrrent tel point, [263] dans leurs parties essentielles, des ralits techniques que par l gleme elles ne peuvent que choquer le bon sens. d) D ta ils co mpl me nta ire s Il nous reste encore considrer quelques dtails qui jouent un rle dans la constitution de la lgende. L'un de ces lments essentiels semble bien tre, d'aprs un grand nombre de dpositions de tmoins, la puanteur intolrable qu'on percevait sur un vaste primtre dans toute la rgion d'Auschwitz et qui, dit-on, se rpandait alentour quand on brlait les cadavres en plein air. C'est l un fait qu'on invoque sans cesse titre de preuve . Mais on oublie que cet argument est inconciliable avec celui selon lequel le gnocide des juifs devait demeurer secret jusqu'au bout. Il est remarquer que ni WRB 1 ni WRB 2 - qui sont les premiers en date ne font mention de cette odeur nausabonde. Cela s'explique certainement comme Butz l'a prouv (p. 53-99) The Hoax - par le fait que les camps d'Auschwitz et de Birkenau n'ont pris leur place que trs tard, en novembre 1944, dans le cadre de la propagande de guerre allie. Comment s'expliquerait-on en effet que cette dcouverte et t aussi tardive si l'extermination avait commenc au plus tard au printemps de 1942, dans ces camps ? Cette puanteur qui, dit-on, en tait insparable n'aurait pas manqu de rvler l'existence de cette extermination. Toutefois, tant donn qu'on n'estimait pas assez convaincante la somme des preuves runies, on se dcida utiliser cette preuve supplmentaire pour rendre vident le crime de gnocide au procs de Nuremberg, en usant, toutefois, de quelques prcautions. On fit dclarer Hss, dans sa dclaration crite du 5 avril 1946 (fin de la section 7)
:

Nous aurions d effectuer ces oprations d'extermination en secret, mais l'odeur pestilentielle et curante que dgageait la combustion ininterrompue des cadavres se rpandait dans toute la contre et les gens qui vivaient dans les localits environnantes savaient qu'on tait, Auschwitz, en pleine action d'extermination 171 .

Lorsque Hss avait crit ces lignes, il ne pouvait s'agir, comme le montre le contexte, que de l'anantissement des juifs. [264] Le Dr Kaufmann, charg de dfendre Hss au procs, aprs la lecture de la dclaration, demanda son client si, son avis, l'odeur pestilentielle dgage par la combustion des cadavres suffisait faire conclure l'anantissement de juifs ; Hss rpondit alors par l'affirmative et l-dessus le prsident du tribunal mit brusquement fin l'interrogatoire. Sans doute, en rpondant ainsi, Hss s'tait une fois de plus trop cart du schma prescrit. En effet, on peut penser que plusieurs pidmies de fivre typhode avaient maintes reprises fait de nombreuses victimes et qu'il avait fallu
170 Dans son rcit vcu, sous le titre Le Mensonge dUlysse, Rassinier relate que les dtenus des camps de concentration se mfiaient sans cesse des salles de douches installes partout dans les camps, tant ils taient impressionns par les bruits selon lesquels on y pratiquait la mort par le gaz (77). 171 Citation extraite de Poliakov et Wulf, Das Dritte Reich und die Juden, 129 ; voy. IMT, XXXIII, 278 et Butz, 102.

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les brler en plus ou moins grand nombre sur des bchers de plein vent, d'autant plus qu'il n'y avait pas encore de four crmatoire Birkenau. Hss avait eu l'occasion de l'affirmer auparavant pour rpondre une question de l'avocat Dr Kaufmann, en prcisant que cette solution se pratiquait pour des gens qui taient morts Auschwitz dans des conditions normales . En donnant cette prcision, Hss se trouvait dj contredire, dans une certaine mesure, sa dclaration crite172. On retrouvera plus tard ce mme motif dans les mmoires de Cracovie, o il dit par exemple que l'odeur de la combustion, perceptible plusieurs kilomtres de distance, avait eu pour effet que toute la population environnante racontait qu'on brlait l-bas des juifs . Ce fut finalement pour remdier cet tat de choses et aux protestations de la dfense antiarienne, sensible au danger que reprsentaient toutes ces flammes visibles de loin en pleine nuit que l'on se dcida construire les quatre fours crmatoires de Birkenau (p. 159-160). En adoptant cette mesure, on tenait compte, somme toute, des directives nonces plus haut, selon lesquelles l'opration devait demeurer secrte ; nanmoins, on trouve un peu plus loin, dans le mme manuscrit de Hss, une rvlation qui va en sens inverse, puisque l'une des installations d'extermination utilises jusqu'au dernier moment tait une installation hors camp ct du crmatoire (p. 160-161). La dclaration crite de Broad, au reste si peu concrte, manifeste ce mme dsir (voy., ci-dessus, p. 197) de concilier des exigences contradictoires parce qu'il s'agissait alors de crer une base d'accusation contre les employs de l'IGFarben qui devaient comparatre devant le Tribunal Militaire de Nurem[265]berg. Le Rapport Broad qui, semble-t-il, tait destin jouer rle analogue au procs d'Auschwitz, nous parat orient dans le mme sens. Tous les tmoins qui pouvaient affirmer quils avaient senti l'odeur de la combustion des cadavres et vu les flammes sur le ciel nocturne (p. 64) avaient, de fait, t par principe tmoins de l'extermination. tudions prsent les tmoignages relatifs aux gazages en tant que tels. A ce sujet galement, les descriptions se contredisent tel point et avec un tel raffinement de dtails que nous avons sans nul doute affaire l des produits de pure imagination. Commenons par le moment o l'on introduit les victimes dans ce qu'on appelle les chambres gaz. A ce sujet, il est dit dans le WRB 1 que les candidats la mort taient d'abord tous runis dans cet espace troit, serrs tel point qu'ils ne pouvaient s'y tenir que debout (only standing room) ; souvent aussi, on tirait quelques coups de feu en l'air pour inciter ceux qui se trouvaient dj dans la chambre se serrer plus encore (p. 16). Voil un dtail dont les autres rapports ne disent jamais rien. Hss lui-mme affirme formellement dans son expos ( La Solution finale ) que l'opration s'effectuait rapidement, dans le calme et sans incident (Kommandant in Auschwitz, p. 166). Comment d'ailleurs, dans des conditions contraires, aurait-on russi tromper les victimes, et sur ce dernier point tous les rapports sont unanimes, y compris, chose trange, le WRB 1 comme les autres ?
172 IMT, XI, 464. Pour ma part, ayant fait, environ trois mois durant, un sjour dans la rgion d'Auschwitz, vers le milieu de l'anne 1944, je n'ai jamais senti la moindre odeur qui ressemblt cette puanteur dont on parle tant ; et pas davantage au cours de nombreuses visites que je fis alors dans l'enceinte du camp de base. (Voy., ce sujet, entre autres, Christophersen, 27.) Butz (118,) est d'avis que cette odeur nausabonde dont beaucoup de tmoins ont parl devait provenir des installations d'industrie chimique implantes proximit d'Auschwitz et qu'elles n'avaient donc aucun rapport avec l'incinration des cadavres. Toutefois, cette zone industrielle se trouvant Monowitz tait 9 km environ de Birkenau et 6 km d'Auschwitz et on nous dit que l'odeur en question paraissait provenir de Birkenau mme.

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Avant de faire tomber d'en haut, dans la pice, la matire qui allait produire le gaz, on commenait, - selon le WRB 1 - par attendre un moment pour obtenir, dans la chambre, un certain degr de chaleur ncessaire . C'est alors seulement que des SS, portant des masques gaz, seraient monts sur le toit et auraient ouvert les bouches d'aration (traps) pour jeter l'intrieur le gaz sous sa forme solide (p. 16). Chez Nyiszli, la version est diffrente tout se passe immdiatement, ds qu'on a referm les portes de la chambre gaz. D'aprs son rcit, les SS n'ont qu' se placer sur la pelouse amnage au-dessus de la chambre gaz souterraine et soulever les couvercles des socles de bton 173 disposs sur le sol trente mtres les uns des autres et qui bouchent l'orifice des fameuses [266] colonnes , perces de trous, de la chambre gaz. C'est dans une optique semblable que Rudolf Hss relate (, La Solution finale ) le processus du gazage immdiatement aprs la fermeture des chambres gaz, le produit gnrateur de gaz tait jet par les dsinfecteurs prts ce travail dans les ouvertures du toit de la chambre gaz grce un conduit de ventilation qui allait jusqu'au sol (p. 166). Dans le document Gilbert, Hss va mme jusqu' prciser que cette opration s'effectuait au moment prcis o l'on refermait les portes des chambres gaz. Il est impossible de se reprsenter ces conduits de ventilation qui servaient l'envoi du produit de gazage. Pour les deux grands crmatoires., il aurait fallu qu'ils passent par la salle de combustion car, d'aprs les autres explications de Hss, les chambres gaz se situaient juste au-dessous de cette salle (p. 160). Ni WRB 2, ni Vrba, ni Broad ne nous fournissent de dtails sur ces installations174. Les diverses donnes ne concordent pas non plus vraiment au sujet de la nature et de l'aspect du gaz employ. Selon WRB 1, il s'agissait d'une poudre qu'on dsignait sous le nom de Cyclon [sic] et qu'on gardait dans des botes de conserve portant l'inscription A utiliser contre la vermine (p. 16). Les renseignements que donne WRB 2 sont diffrents on y parle de bombes de gaz cyanhydrique (hydrocyanic bombs) que l'on jetait par les ouvertures de ventilation (p. 13). Toutefois, dans un cas comme dans l'autre, on ne nous indique pas nettement la nature du gaz ni la faon dont il agit. L'emploi du gaz sous forme de bombe est une variante particulirement pittoresque de la lgende des chambres gaz. Nyiszli se contente du simple mot Zyklon et il le dpeint sous l'aspect d'une matire violette et friable qui se trouvait dans ces botes de fer de couleur verte . Ces prcisions sont dues toutefois au Nyiszli cit par Adler, Langbein et LingensReiner (p. 86). Mais dans le Nyiszli de Schoenbemer il s'agit de chlore-B en poudre (p. 250). Les deux versions Nyiszli concordent uniquement sur un point, savoir que le Zyklon se gazifie ds qu'il entre au contact de l'air. Vrba demeure lui aussi vague et imprcis tout ce qu'il nous dit l-dessus, c'est qu'il s'agissait de cristaux de Zyklon B qui, dit-il, dgageaient un gaz cyanhydrique sans doute [267] sous l'effet de la chaleur des corps presss les uns contre les autres (p. 18-19). Broad, son tour, parle aussi de Zyklon B (dans sa dclaration, section 5) et prtend avoir vu de prs, une fois, les rcipients qui le contenaient et qui
: : : : :

173 Adler, Langbein et Lingers-Reiner, 86 ; dans la version de Nyiszli, publie par Schoenberner, il est question de chemines de bton (250). 174 De mme, dans d'autres rapports, d'aprs lesquels les chambres gaz auraient t situes sous les fours crmatoires, on ne donne jamais de prcisions quant au trac des conduites par lesquelles le gaz tait introduit. Voy. ce propos la description des chambres gaz dans la dposition de Jehuda Bacon (tmoin au procs d'Auschwitz), dans l'ouvrage d'l. Deutschkron, 6465. A propos de cette dposition, voy., ci-dessus, note 131.

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portaient l'inscription suivante Zyklon B. Attention ! Poison. Ne doit tre ouvert que par le personnel comptent. Pour la destruction de la vermine . Nous trouvons l pour la premire fois un tmoignage selon lequel on aurait utilis, pour tuer les juifs dans les chambres gaz, un produit dont on se servait bien avant la guerre pour exterminer la vermine. Dans le Rapport Broad, l'auteur ajoute en outre qu'il s'agissait de grains bleus de la grosseur d'un pois d'o se dgageait le gaz - cyanhydrique quand on vidait le contenu des boites de fer-blanc dans lesquelles on les gardait (p. 54)175. C'est de ce mme insecticide Zyklon B qu'avait dj parl Rudolf Hss, ds le dbut, dans ses dpositions. Certes, dans sa dclaration crite du 5 avril 1946, il n'avait pas prcis le but auquel on destinait exactement ce produit qui tait, disait-il juste titre, de l'acide prussique en cristaux ; il n'en parlait pas davantage dans son tmoignage Nuremberg, ni dans l'expos rdig l'intention du Dr Gilbert le 24 avril 1946. Enfin, dans ses notes de Cracovie, il reconnat qu' Auschwitz, on gardait toujours une provision de botes de gaz, dans les bureaux de l'intendance , et qu' on avait constamment besoin, au camp, de Zyklon B comme insecticide (p. 122, 155). On n'a videmment pas de peine croire que cette prcaution ft ncessaire, mais, pour qui savait l'exploiter, l'occasion tait bonne de trouver l un argument propre tayer la lgende de l'extermination des juifs, si absurde que le procd puisse paratre. Selon la plupart des tmoignages reus, la dure de l'asphyxie par le gaz est trs courte et se rduit quelques minutes. Pour WRB 1, la mort est effective au bout de trois minutes ; WRB 2 n'indique pas une dure dtermine, mais remarque toutefois qu'on pouvait rouvrir les portes de la chambre gaz aprs dix minutes peine (p. 13). Broad, en dcrivant la scne qu'il a observe, estime que toute l'opration tait termine au bout d'environ cinq minutes [268] (dclaration crite, section 4). Dans le Rapport Broad, nous voyons un nomm Grabner, chef SS, charg de diriger les oprations de gazage, chronomtrer la dure du processus avec un intrt scientifique , l'il fix sur la trotteuse de son bracelet-montre, obtenant en dfinitive un total trs prcis de quatre minutes (p. 54). Vrba n'avance pas de chiffres exacts et Nyiszli, de son ct, se contente de constater que le Zyklon tue coup sr un homme en l'espace de cinq minutes (p. 87 ; idem chez Schoenberner, p. 250). La question de la dure de ce processus de gazage donne lieu chez Hss diverses contradictions. Dans sa dclaration crite de Nuremberg, du 5 avril 1946 (section 6), et dans son rapport Gilbert, il expliquait que la dure ncessaire au Zyklon B pour raliser son effet mortel dpendait des conditions atmosphriques , ainsi que du nombre des personnes enfermes dans la chambre ; aussi le chiffre qu'il indique se situe-t-il entre trois et quinze minutes. D'autre part, il fait allusion, dans son autobiographie de Cracovie, un premier essai de gazage dans les cellules pnitentiaires du block 11 et prtend que, dans ce cas, la mort a t instantane (p. 122). Mais un peu plus loin, propos d'une opration analogue dans l'ancien crmatoire, il remarque
: :

175 Lorsque le prsident de la cour, au procs d'Auschwitz, demanda, non sans arrirepense, l'accus Arthur Breitwieser si le Zyklon B se prsentait bien sous la forme d'un produit granul , ce dernier, qui avait t chef du service de dsinfection Auschwitz, rpondit en donnant les prcisions suivantes (cites d'aprs Naumann, 70) : Le Zyklon B se trouvait dans de petites botes de fer-blanc qui pesaient environ un kilo chacune. C'taient, au dbut, des disques de carton, qui ressemblaient des dessous de bock de bire, toujours lgrement humides et gristres. Plus tard, ce n'taient plus des rondelles de carton. Il est difficile d'en donner l'ide ; on pourrait peut-tre comparer la chose de l'amidon ou une matire du mme genre, d'un blanc bleut. Breitwieser devait, de par sa fonction de chef du service de dsinfection, connatre exactement l'aspect du Zyklon B. Il est vraiment curieux qu'on n'en trouve nulle part une description qui soit semblable ou qui s'en rapproche.

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dem].

Combien de temps a-t-il fallu pour que tout le monde soit mort ? je n'en sais rien [ibi-

C'est seulement lorsqu'il crit son rapport sur La Solution finale , texte prsent comme antrieur son autobiographie, qu'on voit Hss retrouver soudain une foule de souvenirs extrmement prcis.
L'exprience a montr que le produit base d'acide prussique appel Zyklon B provoque une mort certaine et rapide, en particulier dans des locaux secs, parois tanches, surtout s'ils sont compltement remplis et si les points de chute du gaz y sont le plus nombreux possible. Je n'ai jamais constat par moi-mme ni jamais entendu dire qu'on ait pu voir Auschwitz, en ouvrant les portes des chambres gaz, qu'un seul des dtenus asphyxis ft encore en vie une demi-heure aprs l'introduction du gaz dans la pice En regardant par le judas [NDT : et non par le trou de la serrure , comme l'indique absurdement la traduction franaise], on pouvait constater que les gens qui se trouvaient le plus prs de la conduite d'arrive du gaz tombaient morts aussitt. On peut dire qu'un tiers environ du nombre total mouraient immdiatement. Les autres se mettaient chanceler, crier et [268] suffoquer. Les cris se transformaient bientt en un rle et, au bout de quelques minutes, tous avaient fini par tomber. Vingt minutes au plus aprs le dbut de l'opration, personne ne bougeait plus. L'action du gaz tait plus ou moins rapide selon les conditions atmosphriques, humides ou sches, froides ou chaudes, en outre selon la composition du gaz qui n'tait pas toujours identique, enfin selon la constitution du groupe concern, du nombre des gens bien portants, des vieillards, des malades et des enfants. De toute faon, il fallait compter de cinq dix minutes. Chacun s'vanouissait plus ou moins vite selon la distance qui le sparait de la conduite de gaz. Les gens qui criaient, qui taient gs, malades et malingres, ainsi que les enfants, s'effondraient plus rapidement que ceux qui taient plus jeunes et bien portants. Une demi-heure aprs l'introduction du gaz dans le local, on ouvrait la porte et l'on mettait en marche le dispositif d'aration [p. 166].

Il convient d'admirer avec quelle adresse est rdig ce passage qui traite de la dure du processus mortel par le gaz. Ce mode de rcit donne coup sr un certain caractre de vraisemblance tous les rapports de ce genre - mme ceux qui montrent les victimes voues une plus longue agonie que celle dont parle Hss176. Toutefois, il n'y a gure lieu de supposer que cette description soit l'uvre personnelle de Hss. Et l'on peut galement mettre des doutes quant aux causes qu'il indique pour expliquer pourquoi, chez certains, le gaz agit plus ou moins vite. Ces commentaires ne concordent gure avec les prcisions qu'a donnes Hss dans son autobiographie propos de l'action spcifique du Zyklon B
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Selon les prcisions que m'ont fournies les mdecins, l'acide prussique produit sur les poumons un effet paralysant si brusque et si fort qu'il ne provoque pas de phnomnes de suffocation comme ceux qu'entrane par exemple l'asphyxie par le gaz d'clairage ou la privation d'oxygne par manque d'air [p. 122].

176 S'il faut en croire la dposition d'un ancien SS nomm Bck - cit par Kaul, 245 -, les victimes auraient encore pouss des cris pouvantables 8 10 minutes aprs l'introduction du Zyklon B dans la chambre gaz. L'accus Breitwieser fit, au contraire, une dposition trs diffrente, au cours du procs d'Auschwitz, sur l'effet produit par le Zyklon B. Voici d'aprs Naumann (70) un extrait de son interrogatoire qui contient le rcit suivant : Le Zyklon B, il faut bien le dire, agissait avec une rapidit foudroyante. Je me souviens que le sergent Theurer est entr une fois dans une maison qu'on venait de dsinsectiser. On avait dj commenc arer le rez-de-chausse la veille au soir ; le lendemain matin, Theurer voulut aller ouvrir les fentres du premier tage. Il avait probablement respir des vapeurs nocives sur son passage, car il s'effondra soudain, perdit aussitt connaissance et roula jusqu'en bas de l'escalier o il se retrouva au grand air. S'il tait tomb dans une autre direction, il ne serait pas ressorti vivant de la maison. D'aprs la dposition de Breitwieser, il est bien vident que le Zyklon B ne servait qu' la dsinsectisation des locaux et la dsinfection des vtements ; il ignorait absolument qu'on pt l'utiliser pour tuer des tres humains - et il fut bel et bien acquitt !

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On trouve galement des divergences inconciliables dans les rcits des tmoins oculaires lorsqu'ils se donnent pour tche de dpeindre l'tat o se trouvaient les victimes aprs leur asphyxie. Il est intressant de constater que, pour la plupart, les narrateurs renoncent fournir des dtails prcis, et mme dans le Rapport du WRB. Vrba garde un silence prudent et Broad, d'ordinaire si prolixe, se limite quelques remarques de caractre gnral. Par exemple, les Russes, aprs l'asphyxie, prsentent un aspect trangement boursoufl et de couleur bleutre (p. 50) tandis que, dans le mme rapport, les pre[270]miers juifs victimes de la chambre gaz nous sont dpeints de la faon suivante
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On voit les cadavres, la bouche grande ouverte, qui s'appuient, affaisss, les uns sur les autres. C'est contre la porte que l'affluence est la plus dense. Tous, par peur de mourir, se sont prcipits en foule vers elle dans l'espoir de l'enfoncer Il est difficile de faire sortir les cadavres de la chambre, tant ils sont enchevtrs les uns dans les autres, car leurs membres se sont raidis sous l'action du gaz [p. 55].

Chez Miklos Nyiszli, qui n'est jamais court d'inventions, on trouvera une description trs dtaille non seulement de l'aspect, mais aussi de l'agonie des victimes des chambres gaz, description o, de faon bien vidente, l'imagination du narrateur a jou le rle principal
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Les cadavres ne sont pas pars sur le sol, mais entasss les uns sur les autres. Il n'est pas difficile de s'expliquer cet amoncellement : le Zyklon introduit de l'extrieur produit son effet de gaz toxique en commenant par le niveau du sol. Il ne gagne que peu peu les couches suprieures de l'atmosphre. C'est pourquoi les malheureux se pitinent rciproquement, chacun grimpant sur les autres. Plus ils se maintiennent haut, plus ils restent longtemps hors des atteintes du gaz. Quel terrible combat il leur faut livrer pour prolonger de deux minutes leur existence ! A prsent, ils sont l, cramponns les uns aux autres, gisant sur le sol leurs corps sont couverts de griffures, le sang leur sort par le nez et la bouche. Leurs ttes sont enfles et ont pris une couleur bleutre, dj mconnaissables. Malgr tout, il arrive souvent que les hommes du commando spcial reconnaissent parmi les cadavres des membres de leur famille. Le commando spcial, chauss de bottes de caoutchouc, s'installe en cercle autour du monceau de cadavres pour l'arroser d'eau l'aide de tuyaux jet puissant. C'est indispensable car, dans ce genre de mort par le gaz, le dernier rflexe de l'organisme est que l'intestin se vide. Tous les cadavres sont souills. Aprs cette douche , il s'agit de sparer les uns des autres ces corps raidis qui se cramponnent On passe, autour des poings ferms l'instant de l'agonie, des courroies qu'on boucle solidement, ce qui permet de traner jusqu' l'ascenseur les cadavres ruisselants qu'on fait glisser sur le sol177 .

C'est un tableau diffrent, que prsente Hss, dans La Solution finale

On ne constatait pas qu'il y ait eu chez les victimes une modification physique notable, ni une attitude de crispation, ni une altration de la couleur de la peau ; c'est seulement au bout de plusieurs heures qu'on voyait apparatre, si on les laissait couches longtemps au mme endroit, les taches livides caractristiques des cadavres. Il tait rare galement que les corps aient t [271] souills d'excrments. On ne voyait pas de trace de blessures d'aucune sorte. Quant aux visages, ils n'taient nullement dfigurs 178 .

177 Adler, Langbein et Lingens-Reiner, 87-88 ; le mme rcit se retrouve galement chez Schoenberner (251-252), au moins pour le sens, bien qu'on y constate - et d'autres endroits aussi des diffrences videntes dans l'expression. La vision des ttes enfles qui ont pris une couleur bleutre (chez Schoenberner, ce sont des visages ) est due sans nul doute l'imagination fconde de l'auteur, inspire par Blausure (acide prussique). On trouve d'ailleurs une association d'ides analogue dans d'autres rapports. Ainsi Bck - dont nous avons parl plus haut - veut nous faire croire qu'aprs avoir ouvert la porte de la chambre gaz, on pouvait encore voir flotter dans l'atmosphre une nue bleutre au-dessus d'un amas monstrueux de cadavres enchevtrs (Kaul, 245 ; met soulign par W.S.). 178 Kommandant in Auschwitz, 166. Hss crit galement dans son autobiographie proprement dite (122) : Rien dans l'aspect des cadavres ne trahissait la moindre crispation .

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Sans aucun doute, nous avons l le contraire absolu des vocations que nous trouvons chez Broad et Nyiszli. Mais cette description n'est pas plus digne de foi que la prcdente. Relevons en particulier des dtails impossibles comme les monceaux de cadavres que Nyiszli dit avoir vus, ou la remarque de Hss selon qui on ne dcelait chez les victimes aucune modification physique notable. On sait que l'intoxication par le gaz cyanhydrique - car c'est lui qu'on dsigne sous le terme de Zyklon B - provoque des effets paralysants, savoir un sentiment d'angoisse, une respiration haletante et spasmodique aboutissant un tat comateux179. Comment admettre que des tres soumis l'action de ce gaz aient pu raliser les efforts vigoureux que Nyiszli leur attribue ? Et il n'est pas plus vraisemblable que les cadavres asphyxis par un gaz aussi toxique n'aient trahi aucune crispation dans leur attitude, comme voudrait le faire croire le rcit de Hss. e) Conc lu s ion A la fin de notre enqute, nous voici face un amas de tmoignages pseudo-authentiques propos des usines de mort d'Auschwitz-Birkenau. Il est vrai qu'on ne les utilise plus gure aujourd'hui et l'on se garde bien, videmment, de les citer sous leur forme intgrale. On risquerait d'veiller des soupons mais surtout de se rendre ridicule. Aussi semble-t-on avoir oubli de nos jours l'existence du Rapport du WRB et celle d'un personnage qui, jadis, fit souvent figure de tmoin n 1 , le fameux Miklos Nyiszli, dont on se demande, d'ailleurs, s'il a rellement exist. On ne parle plus de Broad, bien qu'il soit probablement aujourd'hui l'un des rares tmoins de cette poque qui puissent tre encore en vie180. On a peine trouver, de nos jours, dans les bibliothques l'ouvrage du Dr Vrba - quel que soit le vrai nom cach derrire ce pseudonyme - un ouvrage auquel, mme l'poque du procs d'Auschwitz, on n'a pas attach beaucoup d'importance. Mais, il faut en convenir, chacun de ces pseudo-tmoins a eu son heure de gloire, Vrba en tout cas, en tant que co-rdacteur [272] du WRB 1. Ces gens ont grandement contribu la construction de la lgende et aid la consolider jusqu' ce que le procs d'Auschwitz Francfort vienne lui confrer une manire de conscration. Nanmoins, avant mme le procs, l'ancien commandant d'Auschwitz, Rudolf Hss, s'tait vu attribuer un rle de premier plan, celui de tmoin oculaire , et il a conserv jusqu' ce jour cette distinction bien immrite. Ce qui frappe le plus dans les dpositions de Rudolf Hss, c'est qu'elles suivent de faon vidente une volution o augmente rgulirement le degr d' exactitude de la description. Il est probable que, selon ses divers geliers et les traitements qu'ils lui appliquaient, Hss ne pouvait faire autrement que de dire tout ce qu'on exigeait de lui et qui dpendait plus ou moins directement des conceptions, fort diffrentes entre elles, de ceux qui cherchaient faire de lui le centre de telle ou telle image d'Auschwitz qui hantait leur esprit. Aussi n'est-ce certainement pas l'effet d'un hasard si c'est dans les notes crites en Pologne que nous trouvons pour la premire fois des renseignements concrets sur la prtendue extermination des juifs Auschwitz-Birkenau. En effet, les inquisiteurs de Nuremberg connaissaient trs mal ce qui s'tait pass l-bas. Au contraire, les Sovitiques et leurs auxiliaires polonais avaient eu la possibilit d'amnager une
179 Voy. Der Grosse Brockhaus (1953) l'article Blausure ( acide cyanhydrique ) et l'encyclopdie Brockhaus (1967) l'article Blausurevergiftung ( intoxication par l'acide cyanhydrique ). 180 Broad (n en 1921) fut condamn en 1965, l'issue du procs d'Auschwitz, une peine totale de 4 ans de rclusion. Il m'a t impossible de dcouvrir son domicile actuel, n'ayant pas obtenu le droit de consulter personnellement les dossiers du procs d'Auschwitz.

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concordance au moins relative entre tous les bruits qui couraient et les donnes concrtes qu'ils trouvaient sur les lieux. C'est pourquoi il nous semble indispensable de consacrer tout le chapitre suivant une tude particulire de ce document historique , afin d'tablir les limites de son authenticit et la valeur relle des rvlations qu'il nous fournit.

III. - LES NO TES MANUSCRITES DE CRACOVIE DU COMM ANDANT DAUSCHWITZ, RUDO LF HSS
Les notes manuscrites que l'ancien commandant d'Auschwitz, Rudolf Hss, aurait rdiges pendant sa dtention Cra[273]covie ont t publies en Allemagne par l'Institut d'Histoire Contemporaine de Munich en 1958 et constituaient le tome 5 de la collection intitule Quellen und Darstellungen zur Zeitgeschichte ( Sources et tableaux d'histoire contemporaine ), ce qui caractrise l'importance confre cette collection. Cet ouvrage, qui est paru sous le titre Kommandant in Auschwitz - Autobiographische Aufzeichnungen von Rudolf Hss ( Commandant Auschwitz, notes autobiographiques de Rudolf Hss ), a t prfac et comment par le Professeur Martin Broszat, nomm en 1972 directeur de cet Institut. Or, cette dition scientifique (p. 13), ainsi que la qualifie Broszat dans son introduction aux notes de Hss, n'est en ralit qu'une publication partielle des documents originaux qui - nous dit Broszat - sont conservs au Ministre de la justice Varsovie (p. 10) et dont les fautes d'orthographe et les fautes videntes de syntaxe ainsi que la ponctuation trs particulire de Hss ont t corriges par les diteurs (p. 13). Sous la contrainte de la ncessit, notre analyse s'appuiera essentiellement sur la version corrige de ces notes181.
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181 Selon Broszat, les notes manuscrites se composent, dans leur ensemble, de 237 feuillets, crits des deux cts. 114 de ces feuillets constituent l' autobiographie de Hss qui porte le titre Meine Psyche, Werden, Leben und Erleben ( Mon psychisme, mon volution, ma vie et mes expriences ). En outre, il existerait aussi un groupe de 34 autres notes crites de sa main, ayant trait des personnalits dirigeantes du III e Reich ainsi qu' certains sujets de plus ou moins grande importance. L'dition publie par l'Institut d'Histoire Contemporaine de Munich ne comprend que l'autobiographie (dans son texte intgral, l'exception de quelques coupures prtendues ngligeables) et contient galement deux autres crits qui ont pour titre, l'un, Die Endlsung der Judenfrage im KL Auschwitz ( La solution finale de la question juive dans le camp de concentration d'Auschwitz ) et l'autre, Der Reichsfhrer SS Heinrich Himmler, textes que Hss aurait crits l'poque de ses interrogatoires en novembre 1946 (voy. Introduction du livre, 8-9). D'aprs ce qui m'a t dit par un historien qui s'est rendu Auschwitz en 1976 (voy., cidessus, 276), l'ensemble des notes se compose de 500 pages numrotes qui ne sont pas toutes entirement crites ; il y a d'ailleurs 15 pages qui manquent, pages dont le conservateur ne peut pas expliquer l'absence. Le nombre de feuillets doit donc, contrairement aux indications de Broszat, tre suprieur 237. Ce sont 39, et non pas 34 autres notes qui sont conserves - selon cette source sre dans des dossiers spars, galement numrots. Broszat s'est-il tromp, ou les notes se sont-elles enrichies de quelques pages depuis qu'il les a consultes en 1956, cependant que, par ailleurs, 15 pages ont t limines ? Il est difficile de juger si, oui ou non, les passages qui ont t retranchs en vue de l' dition scientifique de l'Institut d'Histoire Contemporaine taient vraiment sans importance, comme le prtend Broszat. Les deux dernires pages de l'tude intitule La solution finale se trouvent dans l'dition franaise et ont t mises ma disposition par un professeur d'universit franais, M. Robert Faurisson (Universit de Lyon-2). Broszat lui-mme, dans une note en bas de page (167), qualifie les informations qu'elles contiennent de parfaitement absurdes sans en tirer nanmoins de consquence par rapport au reste du texte. Le professeur Faurisson m'crit, dans la lettre qui accompagnait son envoi, qu' son avis, ces deux pages auraient port un coup fatal au livre tout entier si Broszat les avait insres dans sa publication. Peut-on encore parler d' dition scientifique lorsqu'il s'agit d'un texte dont on s'est permis de corriger l'orthographe, la syntaxe (constructions fautives) et les fautes de ponctuation ? J'ose,

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Il est presque incroyable de constater avec quelle dsinvolture un institut, qui prtend travailler d'une manire scientifique, prsente au public cette source historique comme tant un tmoignage, en tous points authentique, de Rudolf Hss. Il est vrai que, dans son introduction, Broszat se demande si les crits d'un homme qui a prsid un massacre inimaginable, hormis la sensation qu'ils sont susceptibles de provoquer , peuvent tre considrs comme tant dignes de foi et si on peut leur accorder de l'importance en tant que tmoignage historique (p. 7). Mais cette interrogation elle-mme est bien la preuve de l'absence totale d'esprit scientifique qui a prsid la parution de ces notes manuscrites , publies partir de photocopies des prtendus documents originaux, car c'est tenir pour vrai un massacre inimaginable , qu'on n'a pas du tout prouv ou bien qu'on croit prouver essentiellement avec les notes de Hss. Comme nous l'avons vu, il y avait dj auparavant une srie de tmoignages au sujet de l'extermination des juifs et de la faon dont elle a t conduite Auschwitz-Birkenau, y compris des rapports de Hss antrieurs ces notes. Mais on n'en a trouv aucune confirma[274]tion dans les documents officiels. En outre, tantt l'inauthenticit des tmoignages tait flagrante, tantt ils taient tel point imprcis ou contradictoires qu'ils ne pouvaient rpondre aux exigences que l'on est en droit d'attendre de toute source historique. Pour un historien objectif, par consquent, c'est peine si ces tmoignages pouvaient avoir une signification. Le massacre inimaginable tait donc, au moment de la parution des notes de Hss, loin d'tre un fait tabli de l'histoire contemporaine. C'est pourquoi la dclaration que fait Broszat dans son introduction, selon laquelle les documents sur Auschwitz et l'extermination des juifs ne constitueraient rien de nouveau (p. 13), est pour le moins trompeuse. Si Broszat, malgr tout, dans la phrase cite plus haut de son introduction, tente de minimiser l'importance des notes de Hss et formule des doutes sur la crdibilit d'un homme qui a prsid un massacre inimaginable , il ne fait qu'utiliser un artifice psychologique afin de donner des lecteurs dnus d'esprit critique une impression d'objectivit et de srieux. Car, ni Broszat ni aucun de ses collaborateurs de l'Institut d'Histoire Contemporaine ne peuvent avoir ignor cette poque qu'il n'existait ni documents irrcusables, ni tmoignages dignes de foi pour ce qui est au cur de la lgende d'Auschwitz le gazage des juifs ; sinon il faut mettre en doute la qualification scientifique de ces gens-l. Ceux qui ont port un regard critique sur les dclarations de cet institut savent parfaitement - ce que ne contestent d'ailleurs pas ses responsables - qu'il n'est pas sans prjugs l'gard des vnements qui se sont drouls sous le IIIe Reich 182. En ralit, on tait vraisemblablement heureux de trouver enfin, dans ce document , une source historique dtaille et rcente, confirmant la reprsentation historique souhaite du point de vue de l'ducation du peuple (Golo Mann). On s'en rendit compte lors du procs d'Auschwitz Francfort, o Broszat lui-mme, en tant qu'expert, s'appuya principalement sur cette source , en assurant la cour de son authenticit. Mais c'est surtout cet autre expert
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pour ma part, en douter. L'exemple du Rapport Broad nous a dj rvl que la falsification se trahit d'elle-mme quand ceux qui la pratiquent n'ont pas une connaissance parfaite de lallemand. Au reste, pour estimer sa juste valeur l'effort scientifique des diteurs de cet ouvrage, remarquons qu'ils ont exprim leur gratitude non seulement aux services polonais pour l'aide qu'ils leur ont apporte, mais aussi Hermann Langbein, reprsentant du Comit International d'Auschwitz Vienne, et nous savons que les publications de ce dernier sont totalement dpourvues d'esprit scientifique (voy. Introduction, 13). 182 Voy., ce propos, Sndermann, Das Dritte Reich, 17. Le professeur David Hoggan, historien amricain, a signal que l'Institut d'Histoire Contemporaine de Munich recevait une subvention financire de la Fondation Rockefeller (Der unntige Krieg, 275). Ce dtail pourrait l'occasion expliquer bien des choses.

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de l'Institut d'Histoire Contemporaine, le Professeur Krausnick, qui, dans son rapport devant la cour, traita spcialement de l'extermination des juifs Auschwitz-Birkenau, et dont l'expos sur les chambres gaz de Birkenau se [275] rfrait presque exclusivement aux notes de Hss183. Certes Broszat admet qu'on puisse prouver une certaine mfiance l'gard de l'authenticit de documents provenant de la cellule d'une maison d'arrt polonaise (p. 7). Il touche l sans aucun doute l'essentiel des rserves qu'il faut faire vis--vis de ces notes. Cependant, il ne s'engage pas vraiment dans la discussion de ce problme ni des questions qui se posent ce sujet. Ainsi donc, l'examen des manuscrits de Hss, afin de dterminer s'ils peuvent tre considrs comme des documents absolument authentiques, est ramen par Broszat une pure formalit. Il s'en acquitte d'une faon incroyablement superficielle. A propos de l'authenticit des notes, Broszat se contente essentiellement de dire, en une demi-page environ de son introduction, ce qui suit 1. Les rsultats concluants de l'expertise d'criture ne laissent aucun doute sur l'authenticit formelle des notes ; 2. L'authenticit de leur contenu rsulte principalement de leur cohrence intrinsque, tant sur le plan historique que sur le plan subjectif ; 3. Cette cohrence constitue en mme temps un critre sr pour admettre que, dans l'ensemble, les notes de Hss ont t rdiges par Hss librement et qu'il ne s'agit pas de notes crites sous une quelconque forme d'influence ou ayant fait l'objet d'une quelconque manipulation . Ce qui donne lieu aux observations suivantes sur les trois points Point n 1. - A ce sujet, Broszat dclare que des documents manuscrits de Hss, crits une poque antrieure, entre autres un curriculum vitae de deux pages dat du 19.6.1936, faisant partie du dossier personnel de Hss chez les SS, permettaient une comparaison des critures. Quant savoir si l'on a procd cette tude comparative et par qui elle a t ralise et si, le cas chant, - ce qui me parat essentiel - elle a pu tre effectue partir des originaux , Broszat ne dit rien. Il se contente de dclarer que les originaux des notes, ainsi que d'autres documents allemands rests en Pologne, se trouvent au Ministre de la justice Varsovie et que l'Institut d'Histoire Contemporaine de Munich aurait utilis, pour la publication de ces notes, des photocopies dues l'aimable [276] intervention des autorits polonaises. Broszat prtend avoir examin ces originaux sur place en novembre 1956. Mais il ne dit pas non plus dans quelles conditions cet examen s'est droul et de combien de temps il a dispos pour ce faire. On peut nanmoins prsumer que Broszat n'a pas eu alors la possibilit de procder personnellement une comparaison suffisante des critures, d'autant plus qu'il ne devait pas avoir les connaissances techniques ncessaires pour cette expertise. Il est vident que l'on ne pourrait procder une tude vraiment srieuse de l'criture qu'en faisant intervenir des experts neutres, partir des notes originales et non pas de photocopies ! Rassinier a d'ailleurs dclar ce sujet qu'il tait impossible, si l'on n'tait pas communiste, d'examiner sur place le document , conserv, selon ses dires, au Muse d'Auschwitz184. Une personne qualifie sur le plan scientifique (il s'agit d'un historien) et qui s'est intress aux manuscrits de Hss me l'a confirm l'issue d'une visite Auschwitz en 1976. Il ne parvint qu' grand peine - m'assura-t-il dans une lettre - et en utilisant des artifices, obtenir qu'on le laisst regarder pendant environ 20 minutes les originaux des notes qui ont t quelque temps Varsovie et se trouvent actuellement dans les archives du Muse
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Anatomie.., vol. 2, 415-416. Le Drame 48 ; Ulysse trahi par les siens, 35.

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national d'Auschwitz185. Le fait, rapport galement par Rassinier, selon lequel les notes de Hss seraient crites au crayon m'a t galement confirm par mon informateur. Broszat n'a mme pas mentionn cet lment essentiel. Peut-on expliquer que la reproduction en fac-simil de la premire page de l'autobiographie de Rudolf Hss, qui a t insre entre les pages 24 et 25 de l'dition allemande, soit si claire par le fait que le document original utilis aurait t crit l'encre ? N'aurait-on pas montr Broszat, lors de sa visite Varsovie, des notes crites l'encre ? Rassinier a dclar que le fac-simil de l'criture de Hss tait un faux186. C'est possible. Il me semble plus vraisemblable que le fac-simil soit bien une reproduction de la vritable criture de Hss qui a servi son tour de modle pour le document falsifi des notes crites au crayon. Il est beaucoup plus facile d'tablir un faux au crayon. En tout cas, il parat [277] acquis qu'il existe des originaux des notes de Hss crits l'encre et d'autres crits au crayon. Les photocopies qui ont t mises la disposition de l'Institut d'Histoire Contemporaine taient, au moins partiellement, des photocopies de documents crits l'encre alors que les notes originales , conserves aux archives du Muse d'Auschwitz, sont entirement rdiges au crayon. Selon les renseignements de mon informateur, on constate que de nombreux passages des originaux des notes qu'il a vus au Muse d'Auschwitz ont t raturs. On ignore qui a ratur. On voit par consquent que l' authenticit formelle des notes de Hss, publies par l'Institut d'Histoire Contemporaine, est loin d'tre tablie, contrairement ce que Broszat tente de nous suggrer. Point n 2. - lorsqu'il parle, dans son jargon, de cohrence intrinsque, tant sur le plan historique que sur le plan subjectif , Broszat veut tout simplement dire que le contenu de ces notes correspond ce que l'on connat dj sur la personnalit et la vie de Rudolf Hss, mais aussi et surtout ce que l'on a toujours affirm sur Auschwitz et donc ce que l'on voulait galement entendre de Hss. C'est surtout ce dernier aspect qui intressait les auteurs de la publication ainsi que l'introduction de Broszat le prouve en maints endroits. On pourrait certes y voir une mthode de critique des sources qui a toujours t pratique par les historiens et qui est bien entendu indispensable. Cependant, les lments de comparaison que Broszat introduit dans ce contexte sont, quant eux, tellement douteux que l'on est oblig de parler de preuves vraiment fragiles. Pour tayer son argumentation, Broszat fait observer que de nombreux dtails fournis par les notes dHss se seraient trouvs largement confirms par les contenus des procs-verbaux des auditions qui se sont droules lors des procs de Nuremberg ou dans le rapport du Docteur Gilbert sur Hss . Ce rapprochement ne suffit pas nous convaincre. Broszat montre plutt qu'il n'a pas remarqu ou n'a pas voulu remarquer les contradictions videntes qui existent entre les notes de Cracovie et les procs-verbaux de Nuremberg, notamment en ce qui concerne la note du 24 avril 1946, cite par Gilbert, et [278] que Broszat passe sous silence. Quant aux propres notes de Gilbert sur Hss, elles sont des Plus sujettes caution. Gilbert dclare qu'il n'a jamais pris de notes au cours de ses entretiens avec les accuss et les tmoins de Nuremberg et qu'il n'a consign par crit ce qu'il avait entendu qu'aprs les entretiens (p. 9). Il n'tait
Lettre du 19.1.1977 (archives de l'auteur). Aretz, 17. Le fac-simil de l'criture de Hss reproduit dans Kommandant in Auschwitz (24) se prsente sous forme de caractres latins, tandis qu'un autre fac-simil communiqu par Albert Wucher (197) est crit en caractres gothiques. Il s'agit d'un curriculum vitae manuscrit de Rudolf Hss dont la date est illisible et qui n'est certainement pas celui dont parle Broszat, qui s'tendait sur deux pages et qui portait la date du 19.6.1936 (10, note 1). Les deux critures dnotent, sans conteste, une certaine ressemblance, en juger par leur aspect gnral, mais il faudrait un expert en critures pour dire avec certitude si elles ont t traces par la mme main.
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d'ailleurs pas sans parti pris ; nous en avons pour preuve cette remarque selon laquelle il avait dj contempl de ses yeux la preuve de la barbarie nazie en des lieux tels que le camp de concentration de Dachau (p. 9). Il ne fallait donc pas s'attendre de sa part une restitution tout fait objective des rcits de ses interlocuteurs et surtout pas en ce qui concerne un homme tel que Hss. Rassinier suppose que Gilbert, lors de ses visites Hss, prtextant habilement que ce dernier risquait d'tre livr aux Sovitiques, lui aurait suggr ce qu'il convenait de dire afin d'chapper ce danger187. L'une des tches de Gilbert, en tant que psychologue amricain des prisons, tait sans doute, en effet, d'influencer les accuss et les tmoins placs sous sa tutelle , et ce dans le sens de l'accusation. L'activit du psychologue fait partie du lavage de cerveau habituellement pratiqu dans les procs sensation de ce genre. Hss, dans sa prison de Cracovie, tait aussi d'ailleurs plac sous le contrle permanent d'un psychiatre, le Dr Leon N. Goldensohn 188. Comme nous l'avons dj vu par ailleurs, les procs-verbaux du procs du Tribunal Militaire International de Nuremberg ne peuvent pas servir d'lments de comparaison pour d'autres documents tels que les notes de Hss. Les tmoignages produits au nom du droit de Nuremberg contenaient tout, sauf la vrit sur l'histoire contemporaine. C'est maintenant l'opinion de tous les observateurs objectifs et impartiaux de cette caricature de procs 189. Le fait que Hss, aprs avoir t fait prisonnier, ait t soumis aux traitements les plus inhumains et diverses contraintes a dj t voqu (voy., ci-dessus, p. 181). Tout cela nous amne conclure que Broszat n'a pas esquiss le moindre travail de critique des sources, contrairement ce que l'on serait en droit d'attendre d'un historien spcialis, lorsqu'il s'agit d'une source historique de cette importance dont l'origine est ce point obscure. Les annotations de Broszat concernant l'extermination ne valent pas mieux. [279] Point n 3. - Lorsque, enfin, Broszat affirme que cette prtendue cohrence des notes constitue un critre sr la fois de spontanit et d'authenticit, c'est que, pour un historien, il est peu exigeant en ce qui concerne la notion de critre sr . il faut d'ailleurs une forte dose de navet, sinon d'ignorance affecte, pour croire que les communistes polonais se seraient comports vis--vis de Hss de faon particulirement humaine et n'auraient pu exercer aucune influence sur le contenu de ses manuscrits ou seulement qu'ils n'auraient pas tent de le faire. Hss crit la page 147 de son autobiographie qu'on avait cherch l' achever et il n'y a aucune raison de douter de la vracit de cette assertion. Lorsqu'il dclare, par ailleurs, que c'est uniquement grce l'intervention du parquet que ce projet n'a pas t men son terme, Hss fait preuve - supposer que cela soit vrai - d'une mconnaissance parfaite de la situation dans laquelle il se trouvait. Hss, dont le caractre avait t manifestement bris par les traitements subis dans les prisons anglo-amricaines, commettait encore une

Le Drame , 143. Broszat le confirme dans son introduction (10-11) avec une certaine rserve. De mme, Rawicz souligne avec insistance l'action constante qu'exerait sur Hss le professeur Batawia, psychiatre, d'ailleurs sans y voir autre chose qu'un intrt pseudo-scientifique pour la personne de l'ancien commandant d'Auschwitz (Auschwitz in den Augen der SS, 16,). 189 Voy., ce propos, les diverses confrences prononces par des savants allemands et trangers au congrs annuel de la Socit pour un journalisme Libre (21 au 23 mai 1976) sous le titre Sieger-Tribunal ( Tribunal des vainqueurs ), ditions Nation-Europa, Cobourg. On consultera galement avec intrt un recueil de citations empruntes des critiques contemporains sur les procs de Nuremberg, publi dans la revue Mensch und Mass, 1611977, 725,
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tragique erreur lorsqu'il crivait quelques lignes plus loin (si toutefois ces lignes sont de lui)
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Je dois dire sincrement que je ne me serais jamais attendu tre trait dans les prisons polonaises d'une manire aussi correcte et aussi prvenante que celle dont je profite depuis l'intervention des magistrats du parquet.

Car, s'il en fut vraiment ainsi, ce ne fut que la faon dont le traitrent ses geliers qui changea. Cependant, il n'est absolument pas douteux que ces inquisiteurs communistes avaient pour seul but de produire un inculp qui se dclare coupable et qui se repente et de l'amener, si possible, dposer par crit ses propres aveux . La procdure, dite de lavage de cerveau, ne fait pas appel la torture physique. A cette poque, on avait dj largement abandonn cette mthode primitive de manipulation. Elle a t remplace par un processus de lent mrissement auquel l'on amne le patient> par une pression exerce avec raffinement sur sa psychologie. Les genres de tourments moraux que l'on peut alors infliger sont nombreux et dpendent des circonstances. Au cours d'une tape prparatoire, la victime est mise dans un tat d'puisement, engendr par l'angoisse, nourri par de longues attentes prcdant le premier interrogatoire et par l'isole[280]ment total dans lequel on le place. Puis on tente par diffrents moyens de le convaincre qu'il a commis un crime dont la preuve est pratiquement tablie. On joue parfois mme sur la corde de la comprhension humaine pour le rendre plus docile. Et il y a toujours un moment, dans le processus du lavage de cerveau, o l'on fait intervenir un psychologue dont le rle est de briser les dernires rsistances psychologiques de la victime et de l'amener, dans la mesure du possible, faire des aveux crits190. Nous avons vu, dans le cas de Hss, que le psychologue n'a pas non plus manqu l'appel et qu'il a fait natre en lui, comme le dit Broszat, l'ide d'crire son autobiographie (p. 10). Ainsi n'est-il pas impossible que les passages compromettants de ses notes lui aient t extorqus par la ruse, sous des pressions psychologiques diverses, telles que menaces, promesses, tromperies, etc. Il y a, nous l'avons dit, de nombreuses mthodes de lavage de cerveau et les communistes prcisment taient, dj cette poque-l, passs matres dans cet art grce une longue exprience. Il se. peut aussi que les magistrats du parquet se soient comports d'une faon correcte afin d'obtenir de Hss des spcimens d'criture irrcusables qui puissent plus tard servir de modles des faussaires expriments. Dans ce cas, il n'tait mme pas ncessaire que Hss crivt de sa propre main des dclarations dangereuses pour lui. Grce aux spcimens d'critures qui avaient t recueillis, il tait ais de les rajouter ultrieurement dans des notes, rdiges plus ou moins de la propre volont de Hss, surtout lorsque celles-ci, comme c'est ici le cas, avaient t rdiges au crayon. Broszat ne soulve mme pas ces questions videntes. Sans faire preuve du moindre esprit critique, il admet simplement que tout ce qui est contenu dans les notes de Hss constitue le tmoignage spontan, libre de toute influence et de toute manipulation, d'un homme qui n'avait pourtant normalement aucune raison de s'exprimer de faon si prolixe, notamment sur des vnements qui devaient le conduire la potence. Broszat prtend que cette spontanit de Hss est l'expression du zle scrupuleux d'un homme qui se met toujours au service
190 Au sujet du lavage de cerveau , consulter l'encyclopdie Brockhaus, vol. 7 (1969), 33. On trouvera chez A.F. Marfeld (80, ) une description particulirement instructive des procds qui constituent le lavage de cerveau.

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d'une autorit, quelle qu'elle soit, qui fait toujours son devoir et [281] qui, par consquent, remet spontanment entre les mains du tribunal son propre ego, un ego terriblement vide d'ailleurs, pour servir la cause (p. 11). Tout cela est fort peu convaincant. Une telle conscience du devoir, si abstraite et si dnue de toute considration morale, cela n'existe pas. Broszat tente, pour des raisons qu'il est ais de deviner, de voiler l'aide d'une thorie illusoire la dure ralit de cette poque et la situation particulire dans laquelle se trouvait Hss. Il est vrai que Hss crit la fin de son autobiographie : C'est librement et sans contrainte que j'ai crit tout ceci (p. 151). Mais cela parat quasiment absurde, tant donn le temps et le lieu o ces vnements se sont drouls. Une telle phrase, prcisment, devrait veiller des soupons dans l'esprit d'un historien impartial. En ralit, rien, mieux que cette affirmation, ne peut apporter la preuve vidente que la rdaction de ces notes s'est effectue sous l'influence de tierces personnes, sinon quelle aurait t la raison d'un tel aveu ? Qui donc parachve le rcit de sa propre vie par une telle fleur de rhtorique ? En outre, l'autobiographie elle-mme apporte la preuve que Hss n'a pas rdig ses notes librement au vrai sens du terme. On n'a pas apport suffisamment de soin la rdaction de ces notes. A la page 63 de son autobiographie - c'est--dire dans la partie qui retrace essentiellement les tapes de la vie de Hss et qui, par consquent, restitue largement ses propres ides - il crit notamment
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C'est le travail qui me manque normment pendant cette dtention. Comme je suis reconnaissant pour les travaux d'criture qu'on m'a demands et qui remplissent pleinement mon temps.

Ainsi Hss n'a pas crit spontanment, mais ces travaux crits lui ont t demands ! Sous quelle forme exactement ce devoir lui avait-il t demand ? Nous ne le savons pas et nous ne le saurons probablement jamais. Pour traiter du problme de l'authenticit des notes de Hss, Broszat se contente des arguments 1 3 cits plus haut, qui ne reprsentent mme pas une demi-page de son introduction de 15 pages. On ne voit pas que lui-mme ou l'un de ses collaborateurs ait entrepris autre chose pour en tablir l'authenticit ; dans ce cas il en aurait certainement fait part au lecteur. Tout [282] le reste, y compris les conclusions de son introduction sur l'essence et la signification des notes autobiographiques de Hss (p. l3-2l), n'est que cliquetis de mots et verbiage fallacieux qui ne font qu'accrotre le doute qui plane sur toute cette affaire. Aux passages les plus importants du texte des notes, C'est--dire ceux o Hss (ou un faussaire ?) fait les dclarations les plus insenses sur le droulement technique des prtendues actions d'extermination, on ne trouve aucune annotation critique de Broszat. C'est tout fait inhabituel pour une dition scientifique . Compte tenu de toutes ces considrations, il semble que l'on puisse accorder du crdit Heinrich Hrtle lorsqu'il dclare que Broszat n'est plus vraiment pris au srieux par la recherche historique exacte depuis qu'il a prfac et comment les prtendues notes, si peu dignes de foi, du Kommandant in Auschwitz, Hss191. En rsum, on peut dire qu'il n'y a pas le moindre indice qui permettrait de croire que ces historiens de l'Institut d'Histoire Contemporaine aient vrifi, selon les mthodes scientifiques traditionnelles, J'authenticit du
191 Hrtle exposa cette opinion dans son rapport sur un congrs d'historiens auquel il avait pris part l'occasion du 30 e anniversaire du Tribunal de Nuremberg ; ce congrs avait eu lieu du 13 au 15 mars 1975 dans l'auditorium des Archives Nationales de Washington ; il tait organis par le Confrence Group on German Politics , et Broszat y avait galement assist. Voy. Das Freie Forum, bulletin d'informations de la Socit pour un journalisme Libre, 4-1975, 1, ; ici, 3.

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document qu'ils ont publi. On n'a mme Pas la certitude de l'authenticit formelle des notes de Hss dans la version qui nous en a t donne par l'Institut d'Histoire Contemporaine. C'est pourquoi on ne peut les utiliser comme source historique quavec beaucoup de rserve. Avant de clore cet examen, je voudrais encore appeler l'attention du lecteur sur une srie d'aspects complmentaires qui font apparatre, mme aux yeux d'un profane, que les notes de Hss ont fait l'objet d'importantes manipulations. Leur examen par des experts qualifis et impartiaux pourrait certainement fournir encore d'autres preuves. Mais on saura bien les en empcher, comme cela a t le cas jusqu'ici. La premire question qui nous vient l'esprit est la suivante pourquoi donc cette source historique si importante a-t-elle t cache au public pendant plus de dix ans ? Dans son introduction l'dition de l'Institut d'Histoire Contemporaine parue en 1958, Broszat rapporte, certes, que le caractre exceptionnel de cette source avait, ds 1951, amen la Commission Centrale polonaise d'enqute sur les crimes nazis en Pologne une premire publication des notes de Hss [283] dans une version polonaise et que, aprs cette premire publication partielle, une dition complte des notes - parue galement en langue polonaise - avait t publie par le Ministre de la justice Varsovie (p. 11). Dans un cas, quatre annes, dans l'autre, neuf annes, s'taient coules depuis la mort de Rudolf Hss et il semble trange que l'on ait si longtemps dissimul les prtendues confessions d'un tel homme ; sans parler du fait qu'on les publia d'abord dans une langue que lui-mme n'avait jamais parle. Les deux ditions polonaises n'ont d'ailleurs t connues en Allemagne et dans les pays occidentaux que de quelques spcialistes nous dit Broszat, et elles auraient inspir un roman crit par un crivain franais (p. 11-12). On ne peut que s'en tonner. Si des spcialistes allemands avaient su, ds le dbut des annes 50, que Hss avait laiss des notes manuscrites, comment expliquer qu'ils ne se soient pas aussitt proccups de cette importante source historique ? La clart n'tait pas encore faite sur le camp de concentration d'Auschwitz-Birkenau et sur l'importance qu'on lui attribue. Des savants occidentaux l'auraient certainement fait traduire l'poque. En ralit, il semble que, du ct polonais, on n'ait pas dsir donner ces notes une trop grande publicit. Compte tenu de tous ces aspects, on est tent de penser que certains milieux, soucieux de perptuer la lgende d'Auschwitz, ont, cette poque dj, essay de tracer le cadre de ce qui devait devenir un jour, pour le public du monde entier, l' autobiographie de Rudolf Hss. Le fait que, presque au moment o parut la premire dition partielle en Pologne, l'crivain franais Robert Merle ait publi un roman sur Hss intitul La Mort est mon mtier devrait donner rflchir. Il est mme possible que l'on se soit enrichi mutuellement et que ce soit seulement ce moment-l que l' original en allemand ait t faonn, surtout en ce qui concerne les passages particulirement importants. Quoi qu'il en soit, en aurait pu au moins attendre des diteurs allemands qu'ils expliquent pourquoi la rdaction en langue originale avait demand plus de dix ans. Le fait qu'ils n'aient mme pas abord cette question est suffisamment rvlateur. S'abstenir pendant plus de dix ans, sans raison, de [284] publier dans son texte original un document indubitablement exceptionnel et affirmer, en mme temps, qu'il s'agit d'un document absolument authentique et mme du tmoignage le plus important qui existe (Rawicz) sur les prtendues exterminations de juifs Auschwitz-Birkenau, voil deux attitudes vraiment incompatibles. Normalement ce document aurait d, ds l'achvement de sa rdaction, tre accessible tous les spcialistes qui s'intressaient ce problme pour leur permettre de l'examiner et de l'exploiter. Mais, en Pologne, on ne veut pas
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admettre cette ventualit, semble-t-il, mme aujourd'hui. Ainsi ne devrait-il pas tre erron de prtendre que les notes de Hss sont, pour l'essentiel, le rsultat d'un lavage de cerveau et que, de surcrot, elles ont t compltes ultrieurement ou partiellement modifies. On peut difficilement s'expliquer autrement le fait que ce document n'ait t rendu public que si tardivement et qu'il n'ait encore jamais t publi dans son intgralit192. En regardant de prs l'ensemble du contenu des notes dont nous disposons, on se trouve confort dans cette thse. Certes, on peut considrer que l'autobiographie de Rudolf Hss est authentique dans la mesure o elle reflte les tapes personnelles de sa vie, ses ides propres, ses convictions et ses sentiments ainsi que toutes ses activits professionnelles, pour autant qu'elles n'ont pas de lien avec la prtendue extermination des juifs. Il aurait t beaucoup trop laborieux et beaucoup trop long, mme pour toute une quipe de faussaires, de recueillir tous ces dtails et de les consigner par crit. Ainsi confia-t-on Hss luimme, ne serait-ce que pour cette raison, le soin d'crire la plus grande partie de son autobiographie. Cela permettait d'ailleurs de recueillir des spcimens plus importants de son criture sur lesquels on pourrait s'appuyer non seulement pour la reproduire, mais encore pour connatre son style et son vocabulaire. Une fois que l'on disposait de ces bases, ce n'tait plus qu'un jeu d'enfant, pour des faussaires expriments, de manipuler le contenu dans la mesure o Hss ne s'tait pas dj prt lui-mme des dclarations compromettantes en raison du lavage de cerveau auquel il avait t soumis. Il y a toute une srie de preuves dans les notes qui indiquent [285] que les choses se sont passes de cette manire. Dans les pages qui suivent, nous nous attacherons ces aspects-l du sujet, mais il faut dire d'emble que notre analyse ne sera pas exhaustive. Elle se limitera ncessairement aux points les plus importants et aux faits les plus marquants Nous sommes d'abord frapps par le fait que, en ce qui concerne la prtendue extermination des juifs, il n'est question dans lAutobiographie ellemme que des premiers baraquements, des fermes transformes, comme on l'a dit, en chambres gaz. Quant aux fours crmatoires et aux chambres gaz qui auraient t construits plus tard, Hss n'en souffle pas mot dans cette mme Autobiographie. Cela est d'autant plus tonnant qu'il est rest commandant dAuschwitz jusqu' la fin de l'anne 1943. La construction des crmatoires qui aurait dbut au cours de l'hiver 1942-1943, ainsi que leur mise en service au printemps et l't de 1943, qui avaient d ncessairement lui poser des problmes multiples, ont concid avec la priode o il tait commandant. Hss ne parle pas davantage des pidmies de fivre typhode qui svirent pendant presque toute cette priode dans la rgion d'Auschwitz, pidmies qui, selon Butz, ont t la vritable raison de la construction des grands crmatoires de Birkenau193. Il n'aborde donc pas dans son Autobiographie certains vnements essentiels de l'histoire du camp d'Auschwitz-Birkenau qu'il ne peut pas ne pas avoir vcus personnellement et qui, par bien des cts, lui ont certainement pos des problmes. Le passage qui concerne l'extermination par le gaz ne reprsente, dans son Autobiographie, qu'environ 10 pages (p. 120-130) du chapitre sur Auschwitz, lequel en comporte au total 42. C'est bien peu pour qui estime que la raison
192 Cette opinion est aussi celle de l'historien franais Paul Rassinier. Il crit dans Ulysse trahi par les siens , 32 : Trs probablement, Rudolf Hss ayant crit sa confession en attendant la mort, les communistes polonais y ont introduit, de-ci de-l, et assez maladroitement, la thse bolchevique sur les vnements qui sont rputs s'tre passs au camp d'Auschwitz de 1940 1943, c'est--dire durant le temps qu'il en a t le Lagerkommandant. C'est, en tout cas, la seule explication possible, la fois du temps qu'ils ont mis publier ce tmoignage - 12 ans - et de son incohrence. 193 Butz, 118 et 125,

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d'tre essentielle dAuschwitz-Birkenau tait d'anantir tous les juifs qui se trouvaient dans la sphre d'influence des Allemands. Par contre, Hss en parle avec force dtails dans un texte spar qu'il aurait rdig quelques mois dj avant ses notes, Die Endlsung der Judenfrage im KL Auschwitz ( La solution finale du problme juif dans le camp de concentration d'Auschwitz ), auquel il ne se rfre jamais dans son Autobiographie. Dans ce texte, il donne, entre autres, des explications dtailles sur les prtendues exterminations au gaz ainsi que sur [286] les incinrations dans les nouveaux crmatoires de Birkenau. Il est probable que ce texte dans son intgralit est un faux qui n'a vu le jour qu'aprs la mort de Hss. Car, sans parler des contradictions et des absurdits qu'il contient et que nous avons dj voques, il recle, dans une forme parfaite, le noyau de la propagande sur les atrocits dans les camps de concentration. Il donne tout fait l'impression d'un ouvrage excut sur commande , qui s'efforce de minimiser, si possible, ou mme de faire disparatre les contradictions draines par la lgende, sans pour autant y parvenir toujours, comme nous l'avons constat. Il est dj suffisamment significatif que le titre en soit emprunt au vocabulaire des vainqueurs puisqu'il n'existe aucun document qui permette aujourd'hui d'tablir que le concept de Endlsung (solution finale) ait eu, quelque moment que ce soit, le sens de Vernichtung (extermination). On peut facilement s'expliquer la manire particulire dont a t traite, dans les notes de Hss, la prtendue extermination des juifs. Il avait certainement crit galement quelques pages dans son Autobiographie sur les pidmies qui svissaient Auschwitz et sur la ncessit de construire des crmatoires. Mais cela, bien entendu, ne cadrait pas avec la lgende ; on aura donc supprim ces pages lors de la rdaction de lAutobiographie et on les aura remplaces par d'autres. Il n'aura pas t possible toutefois de placer dans ces quelque 9 pages tout ce que l'on voulait faire dire Hss. On rdigea alors un texte part, de 15 pages (p. 153-167), sur la solution finale que l'on fit passer pour un texte rdig antrieurement en novembre 1946. Mais on oublia dans lAutobiographie, acheve en fvrier 1947, de s'y rfrer. Hss n'aurait srement pas manqu de le faire si les dclarations sur l'extermination des juifs avaient vraiment t consignes sur le papier par lui, personnellement. Bien que cette explication soit la plus vraisemblable, il ne faut certes pas exclure non plus l'hypothse que Hss, sous l'influence d'une pression extrieure, ait t lui-mme l'auteur de ces dclarations sur l'extermination des juifs. Sur le plan du contenu, toutefois, ce qui n'est pas possible, c'est que ces ides soient de Hss et qu'elles soient conformes la vrit. Ainsi, le fait que le chapitre de lAutobiographie sur Auschwitz s'achve sur l'utilisation des anciens dispositifs alors que [287] ces vnements devaient stre drouls en 1942 - c'est--dire au milieu de la priode pendant laquelle Hss tait commandant - prouve que ce passage d'environ 10 pages a t rajout. En ralit, le rcit de la priode pendant laquelle Hss tait commandant aurait d s'achever sur la mise en service des nouveaux crmatoires au printemps et pendant l't 1943, mais on n'en trouve pas trace dans l'Autobiographie. Avant cette dernire partie du chapitre sur Auschwitz, Hss n'aborde expressment le sujet de la prtendue extermination des juifs que dans deux passages et ceux-ci ont certainement t, de mme, ajouts ou modifis de faon adquate. A la page 110 de lAutobiographie, on lit ceci
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Lorsque le Reichsfhrer de la SS [Himmler] modifia l'ordre qu'il avait donn l'origine en 1941 d'anantir tous les juifs sans exception et demanda que tous ceux qui taient capables de travailler soient employs lindustrie d'armement, Auschwitz devint un camp de

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juifs, un camp de rassemblement de juifs d'une ampleur qu'on n'avait encore jamais connue [nicht bekannt (war ?)].

Auparavant, Hss n'avait pas parl d'un ordre d'anantissement des juifs auquel cette phrase pourrait se rapporter, si bien que Broszat se croit oblig de faire rfrence, par une note en bas de page, au texte rdig part sur la solution finale . On peut penser que Hss l'aurait fait lui-mme s'il avait t lui-mme l'auteur et du texte et de cette phrase. Par ailleurs, la phrase que nous venons de citer ne s'intgre pas bien dans le contexte, c'est pourquoi l'hypothse d'une adjonction a posteriori est vraisemblable. Cela ne posait aucun problme avec un texte crit au crayon. Le fait que [dans le texte allemand] l'auxiliaire manque la fin de la phrase permet en outre de penser qu'elle a t crite par quelqu'un qui ne matrisait pas parfaitement la langue allemande. Ce n'est pas le style de Hss ! Un autre passage appelle la mme observation. Les pages 105-106 font tat de la visite d'Himmler Auschwitz, visite au cours de laquelle il inspecta notamment le camp des Tziganes comprenant des baraques d'habitation et des baraques de malades surpeuples. Voic ce qui est crit textuellement
:

Il vit exactement tout cela, et dans toute sa ralit, et nous donna l'ordre de les anantir aprs que, comme chez les juifs, ceux qui taient aptes au travail eurent t tris [ausgesucht (wurden waren ?)].

[288] Ici, de nouveau, absence d'auxiliaire dans la deuxime partie de la phrase une ngligence de style que l'on ne trouve pas ailleurs dans les notes de Hss relatives aux faits biographiques. En outre, cette phrase, qui traite des juifs, n'a aucun lien non plus avec celles qui prcdent. Dans son Autobiographie, Hss ne commence parler des juifs d'Auschwitz qu' partir de la page 108 et, l non plus, il n'est jamais question d'un plan selon lequel ils auraient t amens au camp pour y tre liquids . Hormis ces deux passages qui ont d tre ajouts ultrieurement, la prtendue extermination des juifs n'est voque dans l'Autobiographie - comme cela a dj t dit - qu' la fin du chapitre sur Auschwitz, passage d'environ 10 pages qui forment un tout, commenant la page 120 pour se terminer la page 130. Avant d'aborder ce sujet, Hss numre les diffrentes catgories de prisonniers et leurs comportements, aprs avoir insist sur les difficults d'organisation du camp et sur son importance en tant que camp de travail. Il expose aussi en dtail ses conceptions sur la faon de diriger un camp de concentration et sur la faon de traiter les dtenus, en insistant constamment sur l'importance d'un traitement humain afin de soutenir le moral et d'entretenir un bon climat de travail parmi les dtenus. Il dplore d'ailleurs sans cesse que ce but ait t trs mal compris par ses adjoints qui auraient mme tolr la terreur ne de la violence endmique , selon les propres termes de Hss, savoir les tortures et les mauvais traitements que les dtenus infligeaient eux-mmes d'autres codtenus, en vertu d'une certaine hirarchie qui s'tait instaure entre eux, phnomne que Rassinier, fort de sa propre exprience, a mis en vidence dans son livre Le Mensonge d'Ulysse. L'impression que l'on retire de la lecture de tout ceci c'est qu'Auschwitz a t un immense rservoir humain, conu pour faire fonctionner une conomie de guerre et non pas un camp d'extermination des juifs. D'autant plus que Hss, la page 120, n'hsite pas prciser, en guise de conclusion
: :

Selon la volont du Reichsfhrer de la SS, les camps de concentration avaient t enrls dans la fabrication des armements. Tout le reste devait lui tre subordonn.

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Hss insiste encore sur ce point en d'autres endroits notam[289]ment lorsqu'il dit qu'il avait t personnellement convaincu de la ncessit de cette entreprise qui constituait une des conditions essentielles de la victoire finale ; que, de ce point de vue, il avait cru devoir travailler et mme ne rien devoir ngliger 194. Et c'est alors que survient - cette mme page 120 - une rupture surprenante dans cette description. Le paragraphe suivant commence en effet par cette phrase sans aucun lien avec ce qui prcde
:

Selon la volont du Reichsfhrer de la SS, Auschwitz devint le plus grand dispositif d'extermination des tres humains de tous les temps.

C'est ainsi qu'est introduit le rcit du dbut de la prtendue extermination des juifs, rcit qui donne l'impression d'tre une interpolation. Aprs cela, il ne parle plus que de la priode pendant laquelle il tait chef d'un service de l'Office Central de Gestion conomique de la Waffen SS Berlin, puis de la fin de la guerre. Nous avons dj dit qu' notre avis ces 10 pages sur l'extermination des juifs avaient d avoir, l'origine, un autre contenu et que ce texte avait t substitu au contenu original (voy., ci-dessus, p. 285,). Ces 10 pages ne suffisaient manifestement pas pour permettre une description complte. En tout cas, cette partie de lAutobiographie n'a pas de lien avec le reste du rcit. L'incompatibilit vidente des deux phrases que nous venons de citer et qui se font pratiquement suite en constitue la preuve. Certes, l'auteur du faux s'est montr, au dbut du texte sur l'extermination, trs attentif respecter le style de Hss ( Selon la volont du Reichsfhrer de la SS ). Mais cela mme rend la contradiction plus flagrante car il n'est vraiment pas possible que Himmler ait pris dlibrment deux dcisions aussi contradictoires. Cette impression se trouve confirme par la suite du rcit. En effet, ce que Hss y dit de l'extermination des juifs (et la faon dont il le dit) ne prouve en rien, quoi que prtende Broszat, que l'auteur des lignes en question ait t rellement commandant d'Auschwitz, donc mieux que personne au courant du sujet (p. 10). En fait, tout cela n'est gure qu'un mauvais ragot d'atrocits remis
194 Sur plusieurs points, les notes de Hss confirment un fait que prouvent d'autre part beaucoup de documents divers, savoir le vif intrt que portait Himmler l'emploi intensif de tous les dtenus, mme juifs, comme travailleurs (par exemple, 132, 134, 158). Cela donne lieu, dans le texte en question (d'ailleurs falsifi en partie), de nombreuses contradictions et des passages assez curieux dont la reproduction dtaille nous entranerait trop loin. Pour lui donner un sens, on cherche nous prsenter l'affaire comme si l'Office Central de Gestion conomique de la SS (WVHA) avait toujours eu pour but d'utiliser le plus grand nombre possible de juifs dans l'industrie d'armement, tandis que l'Office Central de la Sret du Reich (RSHA) visait principalement l'anantissement de tous les juifs ! Dans ces conditions, Himmler lui-mme aurait adopt une attitude hsitante sans jamais se rsoudre prendre nettement parti entre ces deux solutions (voy., ce propos, le texte sur Heinrich Himmler, 167,, dans Kommandant in Auschwitz, [absent de l'dition franaise]. Mais tant donn qu'Himmler tait la tte des deux organismes en question, il est fort improbable qu'il se soit soumis, selon ses changements d'humeur, comme on voudrait le prtendre, aux exigences du programme soit de l'un, soit de l'autre. S'il est vrai que le principe de l'autorit du chef a pu conduire des excs, ce fut certainement dans le cadre de l'organisation SS. C'est juste titre qu'il est dit propos d'Himmler, la page 148 des notes de Hss, qu'il incarnait de la faon la plus frappante le principe de l'autorit absolue du chef . Enfin, il est peu prs impossible de concilier les intentions qu'on voit prtes Himmler propos de la question juive, et celles selon lesquelles le mme Himmler aurait donn Hss, sous le sceau du secret, l'ordre d'exterminer les juifs. On sent nettement combien il a d tre difficile de falsifier les faits sur ce point, tant donn que, encore peu avant la fin de la guerre, c'tait par centaines de milliers que les juifs travaillaient encore dans l'industrie allemande de l'armement et qu'il fallut les vacuer (d'Auschwitz comme d'ailleurs) en direction du Reich avec la totalit de la main-d'uvre, lorsque les armes russes s'approchrent des frontires du Reich.

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au got du jour, du type de [290] ceux qu'on a servis, dans l'immdiat aprsguerre, avec une dsesprante monotonie, ds qu'il s'agissait d'un quelconque camp de concentration allemand, un public plus ou moins naf. Remarquons qu'aujourd'hui encore il arrive qu'on y recourre, comme dans le livre d'Eugen Kogon, L'tat SS, rcemment rdit. Le rcit que l'on attribue Hss concorde parfois mot pour mot avec ce genre de descriptions, ce qui ne laisse aucun doute sur leur origine commune. Il semble impossible, en raison du style et du contenu de cette partie de lAutobiographie, qu'elle ait t crite par Hss car, gnralement, il rapporte les faits d'une manire plutt sobre et souvent mme assez ennuyeuse. Rassinier ne voit l, juste titre, qu'une collection de racontars invrifiables et, ses yeux, cet ouvrage pseudo-historique ressemble surtout au roman chez la portire 195. Nous illustrerons cette opinion par quelques exemples. Ainsi, dans cette collection d'histoires dont on attribue la paternit Hss, on trouve, entre autres, une anecdote bien connue celle des mres qui, avant d'entrer dans les chambres gaz, tentaient de dissimuler leurs bbs dans des ballots de vtements bien que la chose ft tout fait impossible et illogique, elle pouvait produire des effets puissants sur la sensibilit du lecteur moyen. Dans ces rcits, on voit aussi apparatre le motif des victimes - dont Hss fait l'loge sur commande - qui s'avanaient avec calme et dignit vers les chambres gaz, tel ce vieillard ou parfois une femme qui avant le gazage en appelle la loi du talion, image qui revient sans cesse dans les rcits du mme genre. Cependant, on oublie totalement que ces lgendes sont en contradiction avec une autre affirmation selon laquelle on aurait toujours, et jusqu'au dernier moment, fait croire aux victimes qu'on les emmenait au bain ou la dsinfection. On retrouve aussi, sous la plume de Hss, le fait qu'on arrachait aux morts leurs dents en or et qu'on leur coupait les cheveux, sans parler d'autres actes commis par les commandos juifs spciaux, aussi incomprhensibles que rprhensibles. L comme ailleurs, on peut lire qu'ils dcouvraient des proches parents parmi les cadavres (p. 126). L encore, il s'agit d'une spculation cynique sur la sensibilit des lecteurs crdules. Parmi les rcits d'horreur, la fable favorite selon [291] laquelle on rpandait sur les tas de cadavres en train de brler la graisse qui s'en chappait ne manque pas, bien entendu, d'tre rapporte, quoique la chose soit physiquement et techniquement impossible. En dcrivant les activits de ces commandos dits spciaux, les rdacteurs des notes de Hss ont toutefois laiss chapper une erreur qui est tellement grave que la lgende de l'extermination s'en trouve, pour ainsi dire, vide de sa substance. En dcrivant la faon dont les cadavres taient trans hors des chambres gaz par les hommes du commando spcial, on fait notamment dire textuellement Hss
: : :

Ils mangeaient ou fumaient en sortant les cadavres [p. 126].

Chronologiquement, cela se passait immdiatement aprs le gazage . A ce propos, on peut lire dans un autre passage des notes
:

Une demi-heure aprs l'introduction du gaz, en ouvrait la porte et on mettait en marche le dispositif d'aration. On commenait immdiatement [soulign par l'auteur] en sortir les cadavres [p.166].

Nous apprenons donc, en d'autres termes, que le commando spcial se mettait son travail - qui consistait entre autres, selon ce rcit, arracher les
195

Le Drame , 51.

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dents en or et couper les cheveux des gazs - une demi-heure aprs l'introduction du gaz dans les chambres, et cela sans masques gaz puisque les hommes du commando spcial mangeaient ou fumaient en faisant ce travail, ce qui aurait t videmment impossible avec des masques gaz. Le mensonge est donc manifeste. Il manque toute cette histoire la plus petite once de vraisemblance puisqu'elle dcrit un processus absolument incompatible avec les effets du Zyklon B. Mais, comme cette lgende fait partie, sous cette forme ou sous une autre, de la littrature d'horreur sur ce sujet, il fallait bien galement la mettre sous la plume de Hss. Deux documents prouvent d'une faon irrcusable qu'en ralit il tait tout fait impossible de pntrer si tt sans masque gaz dans une pice sature de Zyklon B et plus encore d'y travailler. Il s'agit de documents provenant d'un secteur d'activits de la Socit Degesch qui fabriquait et commercialisait ce produit destin exterminer la vermine, le Zyklon B. Ces deux documents furent produits de