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Les Promenades ou les incertitudes dune potique Port-Royal

Publi en ligne le 26 mai 2009

Par Guillaume PEUREUX S !!"#RE Le lecteur qui saventure dans les Promenades de Port-Royal-des-champs est confront une nigme entretenue depuis leur premire dition par Louis Racine luim me ! "eu# qui lurent alors ces odes$ crit-il$ ne purent pas soup%onner que lauteur deviendrait dans peu lauteur d Andromaque 1& 'l faut convenir que lon est frapp par la facture parfois incertaine du vers$ par la prsence$ dune veine potique tout droit sortie de la premire moiti du ()''e sicle 2 et qui navait pas *onne presse auprs des +olitaires 3& ,ne critique engoue de *aroque 4 sest longtemps appuye sur une *rve annotation du -eune Racine place dans les marges de son dition de lInstitution oratoire pour affirmer linfluence dcisive de la posie de l.ge *aroque sur ses premiers pomes ! en effet$ Racine assignait pour lui-m me$ Ronsard et /u 0artas$ le r1le que tenait 2nnius pour )irgile 5$ offrant ainsi une e#plication satisfaisante au# miroir humide $ tapis liquide et autres perles ondoyantes quil voque dans les Promenades 6& 3n est cependant revenu de lhypothse dun Racine -eune pote *aroque ou maniriste$ audacieu# et pourfendeur de lducation esthtique et morale re%ue Port-Royal& Rcemment$ dans Le Discours de la retraite au XVIIe sicle 7$ 0ernard 0eugnot a montr comment une tradition littraire$ hrite de 4alher*e et de 4aynard$ et une sensi*ilit trs personnelle$ se con-uguent pour insuffler un sens et une ralit au Paysage qui manifeste ainsi une spiritualit du *onheur 8& Racine$ distance duniques influences *aroquisantes $ y ferait lloge de la*ri idal que constitue la**aye$ au moyen dune posie accrdite par les -ansnistes$ sorte de pendant e#alt de son premier pome$ lhymne 5d "hristum pro Portus regii salute votum 67899-7898:& 2t cest *ien ce que sem*le confirmer ;eorges <orestier dans les notes quil consacre ces odes dans sa rcente dition 9& 'l ne sagit donc sans doute pas l des simples garements du c=ur et de lesprit dun -eune pote la recherche de son gnie$ mais plut1t dune certaine hy*ridit qui traverse ces =uvres& La potique prsidant la composition de ces odes se rvle en effet pro*lmatique si lon confronte les principales analyses qui en ont t proposes au cours des dernires dcennies et qui savrent de toute vidence incompati*les& /e m me quentre une posie maniriste 10 et la spiritualit -ansniste qui en mane$ merge une contradiction manifeste quune premire lecture ne saurait liminer& 'l est pro*a*le que la svrit des -ugements quon a ports sur cette posie se#plique en partie par cette hy*ridit inconcilia*le$ voire provocatrice& 2n tenant pour acquis les analyses et rsultats de ce qui a t crit ce su-et$ sans rduire lanalyse de ces odes une opposition entre les partisans du *aroque et ceu# qui le dnient$ et sans envisager de proposer une analyse a*solument indite et indpendante de ces commentaires$ on voudrait rechercher les points

darticulation qui e#istent entre eu# pour tenter da-uster au mieu# le regard que lon porte sur ce Paysage et sur la potique implicite quil sous-tend& 'l sem*le en effet que par un su*til -eu dinfle#ions des modles et influences dont il est imprgn$ Racine esquisse$ peut- tre avec maladresse$ les contours de quelque chose comme une posie de la gr.ce qui pouvait sans doute sinscrire dans lesthtique de PortRoyal$ dans un registre autre que celui du su*lime religieu#$ souvent considr comme la seule alternative lasctisme esthtique des +olitaires 11& 3n a*ordera da*ord les odes sous un angle gntique afin den dterminer les sources$ ainsi que les intentions deffets et les modes dappropriation qui y sont l=uvre > on essaiera ensuite de mettre en vidence une logique de lecture de ces odes en e#aminant comment sopre ldification du sens > il sera alors possi*le de mettre Le Paysage en perspective lgard de la posie Port-Royal& La r$torique du paysa%e et lest$tique maniriste Le prite#te des odes qui nous intressent$ Le Paysage ou les Promenades de Port-Royal-des-champs $ oriente dem*le le lecteur vers le phnomne *aroque ! on pense *ien s?r la tradition des solitudes dans laquelle se sont inscrits en <rance +aint-5mant$ @hophile de )iau$ @ristan LAermite ou Ro*ert 5rnauld d5ndilly > on est galement renvoy un imaginaire de la retraite$ dinspiration religieuse$ morale ou profane$ solidaire dune mode descriptive du regard en promenade qui spanouit durant les trente premires annes du ()''e sicle 12 et se prolonge tout au long du sicle& 4ais on pense aussi lesthtique de la promenade profane et satirique d5ngot de l2peronnire 13$ ou mystique$ du Pre Bves de Paris14& 5 lore de sa carrire$ le -eune Racine sem*le rendre hommage un univers mental et une vision du monde trangers Port-Royal dans lesquels il a sem*le-t-il puis une part de son inspiration& ,ne premire lecture du Paysage indique sans nul doute que Racine privilgie le plaisir que procurent un regard myope 15 et la fragmentation du rel$ soutenus par une esthtique su*tile et dlicate$ qui sinsre dans une appropriation slective de la posie du premier ()''e sicle& 5prs la Louange de Port-Royal en gnral 6': et Le Paysage en gros 6'':$ Racine entame une description du vallon en cinq odes composes sur le m me schma rimique et de longueurs appro#imativement gales$ comme sil ne sagissait que dune seule ode quil aurait segmente en fonction des su-ets a*ords 16& ;r.ce lacuit du pote$ la lecture saccompagne dune sensation de morcellement du te#te et dimmersion du regard au sein du su-et qua*orde chaque nouvelle ode 17& 'l convient en effet au pote de voir dun regard plus curieu# 6''$ C: ce qui soffre lui$ et de nous le faire partager ! la composition des Promenades invite cette impression par le calque quelle constitue de ce mouvement de plonge en direction dlments pittoresques isols& Racine e#pri-mente le lu#e des dtails et le regard myope des artistes *aroques ou maniristes& 'l sem*le *ien que sa posie soit sous-tendue par une vrita*le -ouissance du dire qui trouve sa plnitude dans le surgissement inopin de dtails pittoresques et plaisants& La multiplication des dictiques$ des adver*es de lieu$ des intensifs et des mentions de lenthousiasme du pote contri*ue morceler les pomes et lespace$ soumis lerrance du regard& La description des *ois 6''': est e#emplaire de ce dispositif ! la premire strophe$ la manire de La +olitude de +aint-5mant$ est initie par une marque du ravissement de Racine ! Due cest une chose charmante EFG >

les si# autres strophes sont toutes inities par l EFG 6str& H$ 9 et I: ou par une formule prsentative du type cest lF ou cest J dictique 6str& K$ L et 8:$ eu#-m mes soutenus par dautres dictiques et dautres insertions dindications spatiales& 5prs une description glo*ale des *ois$ Racine dtaille les alles qui les traversent 6str& K:$ les animau# qui y rsident 6str& L$ H$ 9 et 8: et latmosphre tempre que lon trouve leur om*re& 2ntre la premire strophe et la dernire$ sintercalent donc cinq strophes focalises sur des lments pittoresques& La scansion des indications spatiales confre au passage une tonalit e#alte et presque primesautire dont chaque tape renvoie au# *ois de la premire strophe$ comme si Racine dclinait le paradigme des *ois aprs en avoir e#pos le terme gnrique18& La seconde strophe nous fait pntrer dans les *ois en nous faisant emprunter les EFG cent longues allesM/ar*res tou-ours riches et verts qui les quadrillent& Le regard sarr te ensuite$ merveill par la hauteur des troncs et lpaisseur de la toiture de feuilles quils constituent& La strophe suivante assure le lien avec ce qui prcde 6 "est sous ces paisses feuilles EFG : afin de fi#er le regard sur les oiseau#& 4ais Racine ne se contente pas do*server$ il se dlecte aussi de leur chant$ puis consacre la strophe suivante une saynte attendrissante$ et quelque peu inattendue$ oN lon dcouvre lastucieuse fa*rication des nids$ ces ca*inets si *ien *.tis $ et la charmante attention dune mre se trmoussant pour ses petits quelle nourrit& 5utant de dtails cocasses et sans doute maladroits qui trahissent lactivit dun regard attentif$ prcis et merveill& +uivent alors la *iche et le chevreuil$ puis les cerfs$ ces ar*res incertains $ qui sem*lent mettre les *ois en mouvement 6str& 9:$ et$ enfin$ les Ophyrs 6str& 8:$ qui -oignent leur souffle la musique des oiseau#& Lode /es 0ois sapparente ainsi une suite de petits ta*leau# dlicats contempls un un oN sarticulent des mentions ralistes et des traits ingnieu#$ encadrs par une vue glo*ale saisie de le#trieur et la restitution finale de la temprance du climat qui rgne derrire la muraille de la lisire$ et dont la capacit dagrer est renforce par la multiplication des descriptions& "haque strophe est ainsi relie au thme central tout en illustrant quelque scne charmante et autonome& Lintr t port la vie des oiseau# 6str& L et H:$ au# *ranchages mus par les cervids 6str& 9: et au fr1lement musical du vent sur les feuilles 6str& 8: met en lumire les aspects saillants dune posie largement contamine par les protocoles descriptifs19 des potes de l.ge *aroque& ,n second type de dispositif de fragmentation$ que lon e#aminera *rivement$ est l=uvre dans ce Paysage ! le#pansion de llment comparant& Lo*-et dune comparaison est dagrmenter le te#te en m me temps que dillustrer llment compar pour lui donner davantage de#istence& 'l est intressant danalyser la comparaison suivante qui met en parallle la furie dun torrent et celle des taureau# !
Parfois lun fuyant en arrireSe fait oir !lus faible et !lus lent "#t !uis re ient$ !lus iolent$%&'arger son (!re &olre )%e m*me un torrent arr*t$%abor+ sus!en,+ant- sa fiert$.emonte ers sa sour&e$#t !uis$ re+oublant en fureurSon in+om!table &ourse$/ra0ne le ra age et l'orreur1 234$ 55

/e ces di# vers$ si# sont consacrs au torrent$ lment comparant de la figure& Le plaisir quprouve le pote dcrire et montrer minutieusement ce torrent prend le pas sur le com*at de taureau# dans lequel sinscrit cette vocation$ au point de tendre vers lautonomie de sa reprsentation$ comme si le recours limage torrentielle$ plaisante en soi$ occultait le motif initial du com*at de taureau#& 'l est dailleurs frappant que limage suivante$ cette rude temp te 6str& I:$ ne conserve

que lide de fracas furieu# contenue dans limage des taureau# et du torrent prcipit$ et nassure aucune cohrence vidente dune strophe lautre& La -ouissance du dire et le plaisir du lecteur sont au c=ur de cette posie descriptive& 2t m me si Racine cde au principe logique et somme toute asseO rcent dun tra-et allant du tout ses parties$ comme en tmoignent la structure de la squence et lode ''' par e#emple$ acceptant ainsi lide du tout et de la glo*alit$ il apprhende toutefois la ralit sous une forme hdoniste et fragmentaire qui sapparente *ien davantage la posie de +aint-5mant ou de @hophile$ qu celle reconnue par les thoriciens de Port-Royal& Rpertoire maniriste et sources e&ternes Port-Royal Les Promenades de Port-Royal-des-champs sont scandes par le retour de notations maniristes 6constitution dune ralit artificielle et sans lien avec toute transcendance:$ qui ne sont certes pas lapanage e#clusif du premier ()''e sicle$ mais qui$ dans ce conte#te$ en procdent e#plicitement 20& Lhommage que Racine rend ses aPns se fonde ainsi sur linscription de ses premiers pomes au c=ur de leurs traditions$ en particulier par la reprise de lieu# communs et de figures courantes qui transforment le paysage en un riche ta*leau serti de pierres prcieuses$ dor et de matriau# no*les& Racine voque avec insistance la richesse 6''$ 7 > ''$ I > ')$ I > )$ 7: du spectacle que lui offre le vallon& "elle-ci se traduit par l artialisation 21 du paysage ! lor$ largent$ le saphir$ lmeraude$ le cristal et les perles envahissent le champ de perception et mtamorphosent ce th.tre de nature en une vaste =uvre dart a*ondamment sertie& "haque tre et chaque lment pris en charge par le regard du pote est comme filtr par une optique maniriste et orn dune parure prcieuse et rare ! lher*e et la fougre se font mail 6'$ 9 > '''$ 9 :$ leau des fontaines et des torrents est argent 6'$ 8 > )$ L > )'$ 7: ou cristal 6')$ 8 > ')$ I:$ la rose du matin se constitue de perles 6)$ H:$ les *ls$ le sa*le et la*ricot sapparentent de lor 6'$ 9 > ''$ L > ')$ I > )''$ L > )''$ H > )''$ 8:& /es gemmes envahissent les *ois$ ltang$ la prairie et les -ardins ! lentre des *ois sem*le marque par deu# portes *rillantes de saphir 6'''$ K:$ les eau# de ltang trou*les par le vent Roulent cent monceau# empresssM/e perles ondoyantes 6')$ Q: quentoure l meraude des rameau# 6')$ 8:$ terme qui sera rutilis pour dsigner la couleur des feuilles des ar*res 6')$ I > )''$ 8:22& 'l est frappant de voir que la marqueterie$ les dorures et les pierres prcieuses se plaquent sur la ralit et inscrivent le paysage de Port-Royal dans la tradition esthtique du premier ()''e sicle en soumettant la nature un modle littraire qui sacrifie la recherche dune reprsentation suggestive et raliste lornement et lagrment quil peut ainsi offrir& "e -eu de su*stitution se voit prolong par la feinte confusion des fonds aquatiques avec le monde des cieu#$ orchestre par le regard& /u 0artas$ +aint-5mant$ et tant dautres$ ont recouru ce registre dimages si *ien quil est fort difficile didentifier la source e#acte oN Racine a puis son inspiration& 'l sy adonne cependant avec une dlectation vidente$ et multiplie les chos une potique ludique de lillusion en m lant les eau# et les airs$ ou *ien la terre et les cieu#& La fusion de deu# espaces diffrents sopre par le truchement de leau$ miroir humide 6')$ 7: et translucide$ qui assure la fois le reflet du ciel et sa superposition dans le fond dune rivire ou dune fontaine ! EFG sa glace liquideM2nchante et trompe tous les sens & Les quatre premires strophes de lode ') montrent lenchantement du pote en face des reflets sur leau immo*ile > mais la cinquime se cl1t sur le lieu commun de la

rencontre des deu# lments !


%ans leur &ou&'e !rofon+e "67 8e les ois 2%ieu 9 :uels attraits 95Se !romenant +ans lon+e$Se !romener +ans les for*ts1 243$ 55

Les deu# strophes suivantes dploient les consquences imaginaires de cette vision qui ouvre la voie une posie ingnieuse et raffine$ toute consacre la production deffets plaisants$ et prive de toute rfrentialit ! le saut des poissons est per%u comme la tentative de re-oindre dfinitivement les airs$ avant que le fond de ltang suggre$ en un ta*leau dune e#cessive richesse$ encadr dmeraude et couvert de cristal$ comme un riche mlange des richesses imaginaires des mers et des cieu#& +i ce passage ne constitue pas e#actement une r verie$ la manire de celle dveloppe par +aint-5mant dans La +olitude $ il faut pourtant reconnaPtre la place prpondrante accorde une crativit ptrie de limaginaire raffin et prcieu# des potes maniristes23& Les mille clats colors des -ardins contri*uent aussi lla*oration du paysage en un reflet magistral des *eauts stellaires& Racine sinterroge da*ord sur la nature de ce quil dcouvre car un ciel de nuit toile apparaPt la place des parterres de fleurs !
Suis;8e eill < 3ois;8e un 8ar+in <=est;&e !oint :uel:ue songe ain < 2344$ 15

+ans rpondre ses propres questions$ il e#plique au lecteur ce qui les a motives !
>e ois &omme +e nou eau? &ieu?@A mille astres +li&ieu?.!an+ent leur lumire$#t semble :uen &e beau s8our6a terre est 'ritire%e tous &eu? :ua &'asss le 8our1

2t interrompue par la description des fruits croissant dans les -ardins$ cette figure rapparaPt astucieusement au terme du pome pour e#primer la fin du -our !
Bne !aisible guerre$Cait :ue &es astres !r&ieu?$P(lissant sur la terre$Semblent retourner +ans les &ieu?1

Les astres prcieu# renvoient ici au# fruits$ qui$ au *out des *ranches$ sem*lent flotter dans lair& Leur disparition dans lo*scurit devient une sorte dclipse temporaire$ avant quils ne reparaissent$ lumineu#$ dans le ciel de nuit& Par un dplacement discret$ puisquil ne sagit plus des pavis et des roses 6)''$ K:$ mais du dou# a*ricot $ ce petit soleil 6)''$ L:$ une m me image est donc reprise des fins similaires ! faire fusionner par le langage la *eaut qui mane du ciel et celle que produit la nature dans les -ardins& Le -eune Racine sinscrit donc de toute vidence dans la tradition dune posie su*tile$ ingnieuse et raffine$ dont lclat et le *rio importent davantage que le souci de vrit& "est$ davantage que les yeu#$ lesprit qui rgit cette description ! que mon .me charme $ demande-t-il dailleurs au# ar*res fruitiers$ contemple vos trsors divers 6''$ C:& 3n imagine *ien que cette posie impulse par un go?t certain pour le clinquant et la virtuosit con-ugu la recherche de motifs originau#$ dlecta*les et profanes$ chappait au# cadres thoriques dfinis par Lancelot ou Ricole& Racine$ pourtant$ ne#ploite la veine descriptive et raffine quavec mesure et prudence& @ravail de disposition plus que dinvention$ les odes du Paysage de Port-Royal-des-champs semblent se rev tir dune rhtorique maniriste& Le manirisme $ enfin$ qui plane

sur ces odes nest peut- tre que lom*re de lui-m me$ quune rhtorique ingnieuse et une esthtique recherche que Racine sapproprie des fins quil reste cerner& Aommage ingnu ou ensem*le de maladresses de d*utant$ ces rfrences et rsonances permettent desquisser le pro-et potique implicite du -eune Racine& "m'i(alences des sources internes ) Port-Royal * R+ "rnauld ,"ndilly et "+ Godeau 'l lisait sans doute une littrature que Port-Royal tenait pour suspecte$ trop tendue vers un agrment inutile$ et trs loigne dune posie de la gr.ce toute consacre cl*rer /ieu& 'l nhsita pas$ cependant$ amplifier limportance des constructions a*straites et prcieuses que lui inspiraient ces potes$ tout en sappuyant sur Ro*ert 5rnauld d5ndilly et 5ntoine ;odeau$ qui taient la fois proches de Port-Royal$ et des potes faisant parfois preuve dune spiritualit quelque peu profane& La contradiction qui merge avec ces derniers nest pas sans intr t puisquelle rvle lam*iguSt fondamentale dune posie profane Port-Royal en m me temps quelle souligne les incertitudes esthtiques qui traversent les premiers pomes de Racine& 5rnauld d5ndilly et ;odeau ont tous deu# crit des +olitudes ou des te#tes qui sy apparentent& Le premier crivit une 3de sur la solitude 24$ le second une longue description de La ;rande "hartreuse 25$ suscepti*les davoir influenc Racine de manire dcisive$ et aises identifier dans Le Paysage de PortRoyal 26& "es deu# potes$ quoique suscepti*les d tre convaincus dun augustinisme optimiste$ avaient *onne presse Port-Royal$ et plus que tout autre$ ils peuvent aider comprendre la potique qui prside au# odes du Paysage ! d5ndilly y faisait figure de vieu# sage respect et ;odeau est a*ondamment cit par Lancelot dans la Breve Instruction sur les regles de la posie franoise 27& 'l est pro*a*le que Racine a frquent leurs =uvres et quil en a tir *nfice 28& Le Paysage de Port-Royal sem*le en effet rendre quelques chos des pomes d5rnauld d5ndilly et de ;odeau > les prochains paragraphes sattacheront mettre en vidence dans le dtail ces rsonances& Lode d5rnauld d5ndilly rpond avec e#actitude au# e#igences quil a formules dans la prface de son Poeme sur la vie de Tesus-christ 29 ! la posie a pour *ut de chanter /ieu et de lui rserver ses *eauts& /e sorte que sa cl*ration dun lieu de retraite pose une grille hermneutique sur le monde afin den dterminer le sens spirituel que /ieu y a inscrit&
Dffran&'y +e lin:uietu+e#t +es ains tra au? +e la Eour$E'ante$ mon ame$ ton amourPour ton 'eureuse Solitu+e "E'ante la euglement :ui !orte les FortelsD faire tant +e Gu?$ H bastir tant +autelsDu Cantosme a+or sous le nom +e Cortune )E'ante lastre ternel +ont la fl(me reluit%ans &e Soleil$ H &ette 6une$ Iui regnent 7 leur tour sur le 8our$ H la nuit1 #n &e se8our$ +ont les +eli&es=ont :ue +es ob8ets inno&ens$>e nay !oint 7 gar+er mes sens%es &'armes !erilleu? +es i&es )6e murmure si +ou? +u &ristal +es .uisseau? "6e son 'armonieu? +u &on&ert +es @yseau? "#t +e lmail +es Cleurs la i ante !einture "Sont les oi?$ H les traits brillans +e tous &osteJ$Iui +e lDut'eur +e la =atureEelebrent les gran+eurs$ H monstrent les beauteJ1 6a /erre +e moissons +oresEou rant ses fertiles sillons "6a ri&'e frais&'eur +es 3allons "6es Plantes +e leurs fruits !ares " 6ingal mou ement +es Fa&'ines +es Eieu?$%ont linsensible &ours se +esrobe 7 nos yeu? "6aJur +u Cirmament "

H le feu +es #stoiles "Par un nombre infiny +e mira&les +i ers$Fe font +&ou rir sous leurs oiles6a+orable !ou oir +u %ieu +e lBni ers130

"es premires strophes livrent deu# informations ma-eures ! Racine sen est certes inspir$ mais a opr une vrita*le slection& Le cristal de leau$ le son harmonieu# du concert des 3yseau# $ et lmail des <leurs sont d- prsents > les autels *.tis au <antosme ador sous le nom de <ortune et ce se-our$ dont les delicesMRont que des o*-ets innocens $ voquent ces *.timents EironiquementG admira*les 6'$ H: vilipends par Racine$ et ces saintes demeures du silence $ oN rgnent la ;r.ce et l'nnocence 31& La cinquime strophe rvle un emprunt plus vident encore !
%ans &e !ort e?em!t +e lorage>e &onsi+ere &es =o&'ers$Iui oguant ers tant +e ro&'ersSont si !rests +e faire naufrage )6eur es!rit a eugl se !aist +illusions "#t leur ame su8ete 7 mille !assions$Par les ents +e lerreur est sans &esse em!orte "6eur &Gur$ toK8ours en trouble$ en ain &'er&'e la !ai? "#t +ans &ette Fer agite$6e &alme est un bon;'eur :uils ne irent 8amais132

Limaginaire du port$ doN lon o*serve les tourments dautrui la*ri de tout danger$ se relie efficacement limaginaire de la retraite& 3r cet emprunt e#plicite Lucrce33 apparaPt aussi dans les premiers vers de Racine !
Saintes +emeures +u silen&e$6ieu? !leins +e &'armes +attraits$Port oA$ +ans le sein +e la Pai?$.gne la Lr(&e et l4nno&en&e ,M- 24$ 15

Rommer le lieu dcrit 6Port-Royal: impliquait le recours au mot port& 4ais Racine convertit cette ncessit en une occasion de ractiver de fa%on plus intense lpicurisme latent cheO d5ndilly ! les charmes et les attraits du lieu sont envisags pour eu#-m mes$ et non pas comme un pis-aller& 5insi$ le plaisir que d5ndilly prend contempler le monde spuise dans une interprtation systmatique tendant montrer que chaque lment$ sous son voile$ entretient ladora*le pouvoir du /ieu de l,nivers & "elui de Racine ne saurait se rsoudre ainsi ! quand 5rnauld d5ndilly choue en fait regarder vraiment la nature$ Racine spanouit prcisment dans la contemplation des lieu# et dans le plaisir de la restituer par la mdiation dune *rillante recration&

'l peut aussi tre fructueu# de#aminer quelques emprunts faits ;odeau& +on loge de la ;rande "hartreuse se fonde sur de nom*reu# lieu# communs de la posie des solitudes > il est donc difficile de distinguer avec certitude les lments que Racine lui a emprunts de ceu# quil a peut- tre rencontrs dans le vaste corpus des solitudes crites au cours du sicle& Le long miroir fait dun argent liquide 34 6tous les canau# vus par la pote: voque le miroir humide 6')$ 7: ainsi que les teintes argentes des torrents et fontaines 6'$ 8 > )$ L > )'$ 7: de Racine > les riches vergers oN la fertile automneM/e fruits tous les ans se couronne 35 que ;odeau contemple sur les coteau# montagneu# ont pu influencer la description des vergers des -ardins 6)$ I: > les super*es monts 36 alpins qui cachent le ciel ont peut- tre suscit ces montagnes EFG slevant -usques au# cieu# 6''$ 7:37 et les montagnes dont dferlent les torrents qui a*reuvent les prairies du vallon 6)$ L: > enfin$ les saints deserts 38 de la ;rande "hartreuse peuvent avoir faire naPtre limage des saintes demeures du silence 6'$ 7: de Racine& 3n note toutefois quil dsigne par ces mots

les *.timents de Port-Royal$ puisquil rserve le qualificatif$ *eau# 6'$ 7:$ au# dserts qui les entourent& Le souci spirituel apparaPt donc attnu cheO Racine$ qui recueille images et ides cheO ses prdcesseurs sans pour autant accorder de fonction fondamentale au discours apologtique& 3n le voit$ ce sont autant dallgations diffuses et incertaines& Plus pro*a*le est sans doute la parent des vocations des lieu# de cultes dans chacun des pomes& ;odeau achve ainsi le#position de son pome !
#nfin$ tous &es !alais +ont la ri&'e stru&ture$Sous un art orgueilleu? &a!ti e la nature "=ont rien au!res +e ous$ N +eserts inno&ens$Iui &'arme mon es!rit$ ni :ui !laise 7 mes sens391

Racine valorise sa solitude de la m me manire tout en *l.mant les constructions humaines$ vaines et insolentes !
/ous &es b(timents a+mirables$Ees !alais !artout si ants$#t :ui sont &omme &iments%u sang +es !eu!les misrables$#nfin tous &es augustes lieu?Iui semblent faire autant +e +ieu?%e leurs ma0tres su!erbesBn 8our trbu&'ant a e& eu?$=e seront sur les 'erbes$Iue +e gran+s s!ul&res affreu?1 24$ 45

4ais en dployant une vision prophtique 6la chute des hommes orgueilleu# et de leurs constructions:$ il e#cde la porte des lieu# communs contenus dans la posie de ;odeau et ltend une condamnation morale& La syllepse qui porte que le ver*e tr*ucher et limage terrifiante des grands spulcres affreu# qui recouvrent les maPtres super*es agrmentent ses vers dune force potique que ;odeau navait pas atteinte40& "es filiations avec 5rnauld d5ndilly et ;odeau confirment les hypothses poses dans les deu# premiers points de la prsente tude ! Racine vise avant tout la dlectation de son lecteur et nhsite pas puiser dans une posie spirituelle ou plus maniriste$ comme en un rpertoire$ pour la*orer certaines constructions a*straites qui ont pour charge de saisir sa vision de la ralit& 'l atteint ainsi un point dquili*re entre une dlectation sensi*le et une spiritualit heureuse concilies et articules autour dun manirisme tempr&

Le 'on$eur calme dune retraite (oluptueuse 'l reste voir comment cette posie saccorde une potique port-royaliste& 'l nest pas draisonna*le de penser que les pomes latins de Racine furent crits dans le cadre de#ercices scolaires& 2t quoique lon ne sache pas si ce fut le cas des Promenades $ on peut cependant suggrer que ces odes sont teintes de la rhtorique et de la spiritualit des Petites 2coles 41$ telles quelles taient enseignes travers ces e#ercices& 3n voudrait e#aminer dans un second moment le traitement de cette spiritualit laquelle sacrifie Racine et la posie religieuse pour laquelle plaident Lancelot et R& 5rnauld d5ndilly& Par-del une rhtorique emprunte et le souci personnel de recrer les agra*les sensations de ses promenades $ Racine dveloppe en effet les lments dune thique religieuse quon lui enseignait Port-Royal et quil a-uste ses propres e#igences$ telles quon les a dfinies ci-dessus& "ette spiritualit ne#clut pas la spiritualit du *onheur $ signale par 0& 0eugnot$ mais se constitue dans et par le te#te en une morale du

*onheur& +e pose donc la question dune spiritualit nourrie de -ouissances sensuelles$ dans la mesure oN cette cl*ration sapparente moins un hymne spirituel dinspiration religieuse qu la recration imaginaire dun lieu de repli contentant aussi *ien l.me que le corps& /oN cette ultime question ! les promenades ne dessinent-elles pas en creu# la silhouette dune potique de Port-Royal qui oscillerait entre une certaine sensi*ilit au# modes et le difficile principe de lasctisme 6hors toute posie apologtique: U 3n traitera$ pour essayer de rpondre cette question$ du choi# de lode pour reprsenter Port-Royal$ et de lindnia*le prsence dune spiritualit&

5rnauld d5ndilly et Lancelot assignent tous deu# la posie la cl*ration de la grandeur divine en lui mnageant ses agrments les plus grands et ses effets les plus ma-estueu#& 5prs avoir plaid en faveur de la posie religieuse et limit les louanges quil convient de faire dun prince ou dun roi$ d5ndilly crit quau contraire
&eu? :ui &onsa&rent leurs !lumes 7 %ieu !eu ent sans &rainte +es!loyer toutes les for&es +e leur es!rit ) rien ne sOauroit +onner +e bornes +ans un &'am! :ui nen a !oint " tout y est infiny$ eternel$ a+orable " la !erfe&tion y &onsiste en le?&s " H &t e?&s est toK8ours beau&ou! au +essous +e la erit142

'l destine ainsi /ieu seul la quintessence de lart potique$ le su*lime& /e la m me manire$ Lancelot affirme que la posie fran%aise doit se consacrer de saintes V su*limes penses$ par lesquelles tant de grands personnages de l2glise ont autrefois honor la PoWsie latine 43 'ls ne laissent ainsi gure de latitude une posie profane Port-Royal$ tenue pour vaine et inutile& Pourtant$ entre le su*lime et la posie du premier ()''e sicle$ Racine se fraie une voie mdiane qui concilie une spiritualit tempre et la sensualit de plaisirs dlicats en recourant au genre de lode& "ar il sem*le que le choi# de ce genre pour chanter Port-Royal ne soit pas anodin& Lode est le genre par lequel 4alher*e 44 sest illustr et a assur$ avec ses pices religieuses$ sa postrit auprs de Lancelot$ comme en tmoignent ses multiples citations dans la Breve Instruction sur les regles de la posie franoise > elle incarne plus que toute autre forme$ la magnificence du style & Racine a pro*a*lement hrit dun imaginaire de lode dont la haute e#igence est une promesse de grandeur et dlvation& 2lle constitue en effet le genre no*le par e#cellence dont la comple#it45 formelle garantit une lvation qui supple ncessairement la *assesse dun su-et et$ dune certaine manire$ duque l.me et le c=ur du lecteur en m me temps quelle le relie /ieu 46& Racine se trouve donc en adquation parfaite avec lidal formel implicite de la posie de Port-Royal& Lode est un genre la fois souple et no*le dont le contenu pidictique est soutenu par la li*ert quil engage& +orte de concentr de posie$ pure des plaisirs et des travau# potiques$ lode articule la li*ert et les contraintes$ le plaisir et le#igence la plus stricte 47& 2lle ralise la tension idale du raisonnement et de laudace$ le lieu oN se rencontrent la su*limit divine et les aspirations humaines$ le moyen terme entre -ouissance gratuite et asctisme rigoureu#$ le lieu de la gr.ce$ enfin& Racine suit donc les prceptes quil re%oit Port-Royal$ dans la droite ligne de 4alher*e ! lode$ loin d tre e#clusive dune certaine spiritualit$ se constitue en foyer de possi*ilits et de contraintes$ et$ de ce fait$ en rceptacle idal de la sensi*ilit du -eune pote ! elle lui permet daccommoder ainsi une thologie de la dlectation 48 et une sensi*ilit

6propre au -eune Racine: teinte de manirisme& 3r$ en une priode difficile de lhistoire de Port-Royal$ il est pro*a*le que Racine a voulu dfendre son cole en louant les charmes pittoresques& 'l re-oignait ainsi la thmatique de lloge dune solitude et dune retraite spirituelles au sein desquelles le solitaire entre en relation troite et authentique avec /ieu& 'sol des hommes et de leurs vices$ le solitaire peut en effet se centrer sur sa foi et relier le paysage dans lequel il sinscrit la prsence divine quil recherche& 2t quoique Racine ait privilgi lagrment des lieu# et de la posie au dtriment de leur fonction apologtique attendue$ il ne laisse pas de recrer$ en filigrane$ une retraite dont chaque lment contri*ue mettre lhomme en communication avec /ieu& "ar tout$ dans ces Promenades $ dfinit un lieu clos plac sous leffet apaisant de lgide divine& Racine articule la dlectation sensi*le dun cadre enchanteur une discrte mais indnia*le e#igence spirituelle& Le premier vers de lode initiale$ +aintes demeures du silence EFG $ renvoie de manire e#plicite au# derniers mots de la dernire ode$ oN les fleurs sem*lent retourner dans les cieu# lorsque paraPt la nuit& Le -eu *aroque des miroitements$ des similitudes trou*lantes et des correspondances ingnieuses entre la terre et le ciel est ici renforc dune discrte spiritualit qui investit Port-Royal de la prsence de /ieu et encl1t le vallon ! Port-Royal na ainsi dquivalent que dans les cieu#& La -ourne inscrite dans cette suite dodes institue donc le vallon en une sorte de refuge idal oN le lecteur attentif peut dceler$ par le truchement du pome$ lempreinte divine$ depuis le commencement du -our -usqu son dclin49& Le#pression lom*re du manirisme que lon a utilise pour dfinir le style de ces odes rpond ainsi de manire symtrique linfle#ion porte par Racine une spiritualit -ansniste qui e?t pu tre omniprsente et considre comme une fin en soi& 2n temprant ces deu# postulations contradictoires$ il dessine les contours dune potique X sans doute encore maladroite X en qu te de gr.ce& La srnit qui investit le vallon et limaginaire dnique qui en mane la*orent une quitude dont les principau# ressorts sont *ien le voisinage et le fr1lement du divin& Les souffles tranquilles de lair et du vent 6''$ L: et les tranquilles soupirs des Ophirs 6'''$ 8: *alaient avec indolence une nature innocente 6': et accueillante que rien ne sem*le pouvoir pertur*er& Les seules images de trou*le ou du mal$ la tourmente qui introduit une sorte d impermanence au sein de la pai# immo*ile de ltang 6')$ Q: et le com*at des taureau# 6)':$ ne sont que des accidents aisment carts& /ans le premier cas$ Racine cde sans doute au plaisir de *rouiller une ingnieuse correspondance ! cette dernire strophe$ telle un coup de th.tre orchestr par le pote$ relve du procd et manifeste surtout le dsir daccumuler les visions ha*iles et plaisantes 6la rivalit entre le reflet parfait et la *eaut inattendue du reflet trou*l par les vents:& Le com*at de taureau#$ quant lui$ ne laisse pas dvoquer un e#ercice dcole qui consisterait dcrire cet affrontement avec vivacit& Les quatre strophes que Racine leur consacre sont comme vacues par la dernire de lode )' !
Fais :uittons &es tristes s!e&ta&les$Iui noffrent rien :ue +o+ieu?$Pour aller isiter +es lieu?$@A lon ne oit :ue +es mira&les1 234$ 85

5 le#ception de ces mau#$ littraires ou scolaires$ rien ne sem*le donc pouvoir *riser la permanence sereine du vallon de Port-Royal qui$ par ses miracles $ rvle$ qui sait la lire$ la prsence divine& Lheureu# ordonnancement du vallon$ la

pai# qui y rgne sans partage et lempreinte divine qui sy dpose dlicatement$ tels que Racine les reprsente$ se mtamorphosent en un parc dnique oN se con-uguent li*rement les plaisirs de la vision et la -oie dun contact avec /ieu& Latmosphre qui se dgage des odes fait donc lo*-et dune dou*le infle#ion ! lesthtique maniriste est inflchie par linsertion dune spiritualit discrte$ tandis que cette spiritualit est comme impulse par la sensi*ilit vi*rante du -eune pote&

La diversit des interprtations de ces Promenades que lon a souligne dentre de -eu ne saurait plus nous surprendre ! les premires odes de Racine se rattachent des univers en apparence radicalement contradictoires et irrconcilia*les$ sinon au pri# dinfle#ions dont on ne peut prendre la mesure quavec incertitude& +i elles confirment que lauteur d Andromaque ne fut sans doute pas un pote gnial ds la composition de ses premiers vers$ ces odes nous informent au moins du *ouillonnement littraire qui e#istait Port-Royal lors de la scolarit du -eune Racine& Limpossi*ilit de classer ces Promenades de Port-Royal-des-champs traduit en fait la con-onction inattendue dune sensi*ilit accueillante$ mais peu structure encore$ et dune culture littraire diversifie et inattendue la**aye&
Notes 11 P1 1121 +ans 61 .a&ine$ Mmoires contenant quelques particularits sur la vie et les ouvrages de Jean Racine$ Paris$ 17471 21 3oir >1;P1 E'au eau$ P Prio+isation +e la ie !oti:ue au Q344e si&le R$ Littratures Classiques$ nS 34$ 1998$ !1 161;1711 6a rfren&e au !remier Q344e si&le nest !as e?&lusi e +e la !osie mon+aine$ tu+ie !ar D1 Lnetiot +ans Potique du loisir mondain, de Voiture La Fontaine $ E'am!ion$ P 6umire &lassi:ue R$ 19971 31 3oir 6an&elot$ P Tre e 4nstru&tion sur les regles +e la !oUsie franOoise R$ !1 49;77 +ans Quatre Traite de po!sies, latine, "ran#oise, italienne et espagnole 216635$ Trig'ton$ Susse? re!rints$ P Cren&' series R$ 2$ 1969 " P1 =i&ole$ La Vraie $eaut et son "ant%me et autres te&tes d'est(tique $ E'am!ion$ P Sour&es &lassi:ues R$ +ition &riti:ue et tra+u&tion +e T1 Luion$ 19961 41 3oir F1 Eagnon$ P .a&ine$ !ote baro:uisant ) V6e Paysage$ ou les Promena+es +e Port;.oyal;+es;E'am!s< R$ Ca(iers Raciniens$ 1969$ QQ34$ nS 2$ !1 21;32 " >1 .ousset$ P 6es eau? miroitantes R$ $aroque$ 1969$ nS 3$ !1 7;14 " P'1 Tutler$ Classicisme et )aroque dans l'*uvre de Racine $ =iJet$ 1971$ !1 106;1101 4l est +ailleurs signifi&atif :ue >1 .ousset ait intro+uit la :uatrime o+e$ P %e ltang R +ans le !remier olume 2!1 246;2485 +e son +nt(ologie de la posie )aroque "ran#aise$ >os Eorti$ 19881 51 3oir !1 344 +ans >1 .a&ine$ ,uvres$ Wa&'ette$ P 6es gran+s &ri ains +e la Cran&e R$ 1888$ ol1 6$ !1 3441 D !ro!os +un !assage +u li re Q$ &'1 1 +e l-nstitution oratoire ) P #nnium$ si&ut sa&ros etustate lu&os$ a+oremus$ in :uibus gran+ia et anti:ua robora 8am ton tantam 'abent s!e&iem$ :uantam religionem R$ .a&ine &rit ) P .onsar+1 %u Tartas R1 61 Ef1 @+e 4$ P %e l#tang R1 71 T1 Teugnot$ Le .iscours de la retraite au /V--e si0cle1 Loin du monde et du

)ruit$ PBC$ &oll1 P Pers!e&ti es littraires R$ 19961 81 -dem$ !1 2381 Pour un ra!i+e !assage en re ue +es +i ers a is !orts sur &es !omes$ oir !1 237$ n1 21 3oir aussi$ +u m*me auteur$ P .a&ine !ote +e la solitu+e R$ !1 136;149 +ans Racine1 M2t(es et Ralits$ a&tes +u &ollo:ue Racine 2Bni ersit +e Xestern @ntario$ 6on+on$ Eana+a$ mars 19745$ So&it +#tu+es +u Q344e si&le et Bni ersit +e Xestern @ntario$ 19761 Eet arti&le + elo!!e sur :uel:ues !ages la ra!i+e !rsentation +onne +ans Le .iscours de la retraite3 91 P1 1209;1210 +ans >1 .a&ine$ ,uvres compl0tes$ +1 L1 Corestier$ Lallimar+$ P Tibl1 +e la Plia+e R$ 1999$ ol1 11 101 @n enten+ !as manirisme le style +e +is&ours +fini !ar L1 Fat'ieu; Eastellani +ans la !rfa&e +e son +nt(ologie de la posie amoureuse de l'4ge )aroque 56789:6;<9$ 6e 6i re +e Po&'e$ 19911 4l ne faut !as oublier :ue &ette +finition &ontient li+e +une imitation P 7 la manire +e R " si bien :ue si notre tu+e ninsiste !as s!&ialement sur linfluen&e interte?tuelle +e Fal'erbe$ &elle; &i nen est !as moins e?istante1 111 3oir /1 L'eeraert$ P 6a !osie 7 Port;.oyal ) le &'ant +e la gr(&e R$ 7 !ara0tre +ans les a&tes +u &ollo:ue +u E4. 17 &onsa&r au? re&'er&'es +es 8eunes +i?;se!timistes 2Tor+eau?$ 8an ier 199951 6auteur montre :ue la !osie religieuse tait a!!r'en+e &omme une ritable n&essit !ar les Solitaires1 121 C1 >ouYo sYy 2Pa2sages de la Renaissance$ .ouen$ PB.$ 19745 signale +ailleurs :ue li+e +e !aysage naturel est trs rare 7 la .enaissan&e1 3oir aussi F1 Dlain$ Court Trait du pa2sage$ Lallimar+$ P Tibliot':ue +es S&ien&es Wumaines R$ 19971 131 .1 Dngot +e l#!eronnire$ Les =&ercices de ce temps$ S/CF$ +1 C1 6a&' re 219245$ remise 7 8our !ar P1 %ebailly$ 19971 3oir lintro+u&tion +e P1 %ebailly$ P .obert Dngot +e l#!eronnire et la satire &omme e&ercice !oti:ue R1 141 Z es +e Paris La T(ologie naturelle$ Paris$ =1 Tuon$ 1640 24e +15$ t1 41 P %e la !romena+e R$ !1 437;438 ) P Bn +es gran+s !ri ileges +e la ie &'am!estre &est +a oir la libert +e la &am!agne$ H +e trou er mille agreables +i ertissemens " +ans &eluy +e la !romena+e1 #lle a tout &e :ui !eut gagner nos affe&tions$ !ar&e :ue le !laisir y est 8oint 7 lutil$ H :uelle ne !rofite !as moins 7 la bonne +is!osition +u &or!s$ :uau? +li&ieu? entretiens +e lame1 @n y fait un alaigre mou ement :ui +no[e les nerfs$ :ui filtre le sang$ :ui !ure les es!rits$ :ui ressus&ite la &'aleur itale$ H :ui la ren+ asss forte$ !our la +li rer +e &e :ui lo!!rime1 Puis :ue lon &'ange +e !oint erti&al 7 &'a:ue !as :ue lon fait$ sans +oute la !romena+e re&ueille les +i erses influen&es +u Eiel$ !lus fortes au? lieu? ou elles sont !er!en+i&ulaires$ H tou8ours fa orables au? in&linations +e notre nature amoureuse +e la +i ersit1 6ors la 8oye +ilate le &Gur$ elle fait une !rofusion +e &es t'resors$ H une monstre +e ses !lus nobles :ualits$ !our re&e oir &es im!ressions &elestes$ a e& !lus +amour H !lus +e magnifi&en&e R1 151 3oir !1 93 et sq1 +ans @1 +e Fourgues$ Metap(2sical, $aroque and Prcieu& Poetr2$ @?for+$ Elaren+on Press$ 19531 161 4l est +ailleurs remar:uable :ue les trois seules mentions +e %ieu se trou ent +ans la 'uitime stro!'e$ +ans la stro!'e &entrale ainsi :ue +ans la 'uitime stro!'e a ant la fin +e la s:uen&e1 Eette +is!osition$ si elle nest !as le fruit +u 'asar+$ !ourrait in+i:uer :ue le +&ou!age a&tuel +es o+es na !as t effe&tu !ar .a&ine lui;m*me1 %autre !art$ saint Dugustin$ tout &omme &ertains Solitaires$ tait numrologue1 171 Sensation +autant !lus forte :ue les +eu? !remires o+es &ontiennent elles aussi un &ertain nombre +e +es&ri!tions +e +tails1 181 @n retrou e les mo+alits +e la +es&ri!tion telles :uelles ont t +finies !ar P'1 Wamon1 3oir$ !ar e?em!le$ +ans .u descripti" 2Wa&'ette su!rieur$ &oll1

P .e&'er&'es littraires R$ 19965 lanalyse +u !antonyme et +e la nomen&lature :ui sy ra!!orte1 191 Eette e?!ression est em!runte 7 E'1 Tiet et %1 Fon&on+'uy 2+ans Le Ca)inet de Monsieur de >cudr2 $ \lin&Ysie&Y$ 19915 :ui lutilisent 7 !ro!os +e le&!'rase1 201 6a !lus gran+e !artie +es t'mes et motifs !ro!res 7 la !osie baro:ue selon >1 .ousset sy retrou e aisment1 3oir$ !ar e?em!le$ son +nt(ologie de la posie )aroque "ran#aise 219615$ >os Eorti$ 2 ol1$ 19921 211 D1 .oger$ +ans son Court Trait du pa2sage 2Lallimar+$ P Tibliot':ue +es S&ien&es Wumaines R$ 19975$ em!runte &e terme 7 Fontaigne !our mar:uer le filtre +u regar+ 'umain !la:u sur la nature1 221 %e m*me$ les montagnes forment P un +ia+me gra ieu? R !our les &am!agnes 244$ 15$ et leau un P beau ta!is li:ui+e R$ et&1 231 Pour une tu+e +taille +e lo+e 43$ oir >1 .ousset$ art1 &it1 241 P1 56;61 +ans les ,uvres c(restiennes de Mr +rnauld d'+ndill21 >i&iesme edition$ Paris$ >1 Eamusat et P1 6e Petit$ 16441 251 D1 Lo+eau$ La ?rande C(artreuse$ Paris$ >1 Eamusat et P1 6e Petit$ 16501 261 Dinsi :uune lgie +e &ara&tre +es&ri!tif$ fS 30 rS;14 S +ans le manus&rit 19142 +u fon+ franOais +e la Tibliot':ue nationale 2P /oy :uon oit +e+ans un E'ar &latant +e 6umireM R51 271 6an&elot$ ou r1 &it1 281 L1 Corestier$ +1 &it1$ !1 1211$ signale +eu? em!runts 7 Lo+eau1 291 .1 Drnaul+ +Dn+illy$ ou r1 &it1$ trois !remires !ages +e la !rfa&e1 @n re ien+ra ultrieurement 7 &e te?te1 301 .1 Drnaul+ +Dn+illy$ ou r1 &it1$ !1 56;571 311 Ef1 aussi 4$ 31 321 P1 57 +ans D1 Lo+eau$ ,uvres c(restiennes3$ +1 &it1 331 6u&r&e$ .e rerum natura$ 44$ 1;41 341 D1 Lo+eau$ ou r1 &it1$ !1 3 351 -dem$ !1 41 361 -dem1 371 4l est !eu !robable :uil y ait le moin+re lien entre les P fronts R +es montagnes +e Lo+eau et les P +ia+mes R et le &ouronnement :ue &onstituent les monts :ui enserrent le P !aysage R1 381 D1 Lo+eau$ ou r1 &it1$ !1 51 391 -)id$ !1 41 401 @n !eut galement signaler un &ertain nombre +e ressemblan&es entre P 6e Paysage R et llgie +e Lo+eau &ite &i;+essus1 6 o&ation +u P E'e reuil lger R 230 rS5$ les P ta!is er+s R +es !rairies 230 S5$ le renon&ement 7 P &es !om!eu? ,&orre&tion ) P fameu? R biff- sa&rifi&es]%e farou&'es /aureau? et +e blan&'es Lenisses R 231 rS5 trou ent aussi un &'o +ans le te?te +e .a&ine1 411 L1 Corestier$ +1 &it1$ !1 1209$ signale +es &orres!on+an&es entre &es o+es et +es e?er&i&es s&olaires1 421 Premire et +eu?ime !ages 2non numrotes5 +e la !rfa&e +u P Poeme +e la ie +e >esus;&'rist R$ ou r1 &it1 431 6an&elot$ ou r1 &it1$ !1 49;501 441 6imaginaire +u !ort$ o:u !r&+emment$ ren oyait galement 7 Fal'erbe1 451 3oir la !age 90 +u P r!ertoire gnral R +ans P1 Fartinon$ Les >trop(es1 =tude (istorique et critique 219115$ Len e$ SlatYine re!rints$ 19891 4l a!!ara0t :ue le s&'ma stro!'i:ue a+o!t !ar .a&ine est uni:ue1 461 Ef1 /1 L'eeraert$ art &it1

471 6es P Promena+es R tmoignent +ailleurs +une rfle?ion +iffuse autour +e la ri alit entre art et nature1 3oir notamment 4$ 2 " 4$ 7;10 " 444$ 4 et 344$ 61 481 Ef1 /1 L'eeraert$ art &it1 491 @n notera la !au ret i+ente +u le?i:ue em!loy !ar .a&ine +ans &es o+es1 6in+igen&e +u 8eune !ote !eut &e!en+ant *tre re&onsi+re ) en itant une tro! gran+e !rofusion +u o&abulaire$ elle &ontribue$ tout en fa orisant leffet +e srnit$ 7 P resserrer R la &orres!on+an&e :ui sinstaure entre les lments$ ainsi :uentre le allon et le +i in1 6es arbres$ !ar e?em!le$ ont !our bran&'es +e P gran+s bras on+oyants R$ tout &omme sont P on+oyantes R 243$ 85 les !erles roules !ar les flots +e ltang sur!ris !ar la tourmente1 6e o&abulaire assure ainsi une sorte +e &ontinuit !aisible en m*me tem!s :uil fait signe ers le +i in1

La mau(aise r$torique c$e- Racine


Publi en ligne le 26 mai 2009

Par !ic$ael ."/0R 12 S !!"#RE 5voir trop de confiance en soi ! 5grippine$ 5chille 5voir trop peu de confiance en soi ! @itus$ 0a-aOet +e#primer sans o*-ectif prcis ! Phdre$ Aippolyte 2fforts superflus ! 5talide$ 3reste "omique et incomptences rhtoriques ! Les Plaideurs Le#cellence de Racine dans lart de la rhtorique nest pas ici en question& @rop de critiques saccordent pour admirer lart ver*al du dramaturge pour quil nous soit permis de le mettre en doute& 'l est certain que Racine$ ayant appris lart de la persuasion Port-Royal$ possdait dans une large mesure les connaissances en rhtorique recommandes tout dramaturge d*utant par la** d5u*ignac 1& Rous avons le *onheur de disposer des notes quil prenait$ la plume la main$ alors colier de quinOe ou de seiOe ans$ quand il lisait le trait de rhtorique ancien le plus complet$ savoir celui de Duintilien2& Duinconque a lu les traits de rhtorique du di#-huitime et du di#-neuvime sicles connaPtra les nom*reu# e#emples tirs de l=uvre de Racine qui sy trouvent cits& Louvrage de Pierre <ontanier$ entre autres$ d*orde de citations de son th.tre 3& Le rhtoricien voulant illustrer la figure de linterrogation cite Aermione !
Fais as;tu bien$ Elone$ obser son isage <LoKte;t;il +es !laisirs tran:uilles et !arfaits <=a;t;il !oint +tourn ses yeu? ers le !alais <2+ndromaque$ 1 1442; 1445 " Contanier$ !1 3685

Pour illustrer la rptition$ il cite 5ndromaque ! +onge$ songe$ "phise$ cette nuit cruelle$ M Dui fut pour tout un peuple une nuit ternelle 6Andromaque$ v& CCI-CCQ > <ontanier$ p& LLY:& "omme e#emple de pronomination$ il donne deu# vers de Toad ! "elui qui met un frein la fureur des flots$ M +ait aussi des mchants arr ter les complots 6Athalie$ v& 87-8K > <ontanier$ p& LKI:& /epuis le renouveau de la rhtorique au ((e sicle$ la critique ne cesse dadmirer

le#emplarit de Racine& Peter <rance a clairement dmontr com*ien Racine a su se servir de la rhtorique$ et notamment de llocution$ pour e#primer les passions de ses personnages > selon ses analyses$ Racine a su le faire mieu# que ses rivau# contemporains4& /ans une srie darticles sur la rhtorique racinienne$ ;illes /eclercq$ se concentrant surtout sur largumentation rhtorique$ a montr le#tr me ingniosit de certains personnages$ qui$ selon lui$ sont des orateurs fort dous& 2n parlant$ par e#emple$ de la colre dune "lytemnestre 6 Iphig nie$ ')$ 9: ou dune 4onime 6!ithridate$ ')$ K:$ /eclercq nous avertit de nous garder de voir ici des protagonistes su*mergs par leur passion > celle-ci$ certes$ les anime$ mais ils sen servent en orateurs virtuoses pour crer des images dans des stratgies de persuasion comple#es$ voire retorses 5& 'l est$ en effet$ plusieurs scnes oN Racine fait preuve de son talent en matire de rhtorique en donnant voi# des personnages qui se#priment en vrita*les orateurs& 'l e#iste$ dans ces cas$ une correspondance parfaite entre la rhtorique racinienne et celle de ses personnages X toutes deu# e#cellentes& La mission d3reste veut quil persuade Pyrrhus dpouser Aermione et de lui livrer 5styana#& 3n sait que$ personnellement$ 3reste souhaite plut1t le contraire$ puisquil veut pouser Aermione lui-m me& Le discours quil adresse Pyrrhus$ en tant quam*assadeur des ;recs$ est un chef-d=uvre de su*tilit rhtorique& 'l fait prcisment ce que Pylade lui a conseill ! il presse$ il demande tout$ pour ne rien o*tenir 6Andromaque$ '$ 7$ v& 7HY:& 2n e#agrant le danger qu5styana# reprsente au# yeu# des ;recs et de Pyrrhus$ il sassure que ce dernier lui refusera ce quil sem*le demander& La rhtorique se dploie ma-estueusement mais tout fait diffremment dans le rcit de @hramne& @hramne accumule des dtails potiques non seulement pour donner une narration vive et mouvemente de la mort dAippolyte$ mais aussi pour dfendre celui-ci contre les fausses accusations de son pre& Rul *esoin dinsister davantage sur la diversit de la *rillante rhtorique que lon trouve dans les tragdies de Racine& "e serait$ cependant$ se mprendre sur les relations entre lart dramatique et la rhtorique que de supposer que Racine donne invita*lement ses personnages des discours que les rhtoriciens tel Duintilien auraient approuvs& Les *esoins du th.tre X de crer le suspens dramatique et la tension$ par e#emple X e#igent la reprsentation dun mlange dlicat de *onne et de mauvaise rhtorique& 'l faut *ien comprendre ce que -entends par mauvaise rhtorique & Te ne vise pas ici la rhtorique de tel ou tel personnage anim de mauvaises intentions& Les discours de Rarcisse persuadant Rron de procder lempoisonnement de 0ritannicus 6Britannicus$ ')$ H: relvent certes dune volont maligne$ mais sa rhtorique est e#cellente& Te ne veu# pas parler non plus de la rhtorique de tous les personnages qui natteignent pas leur *ut& 'ls parlent *ien$ mais sans russir& 0rnice$ par e#emple$ se comporte en *on orateur dans la scne 9 de lacte ') de B r nice 6preuves trs varies$ discours passionns$ larmes$ et cheveu# chevels tout comme Duintilien lavait recommand 6:$ mais elle ne parvient pas persuader @itus de lui permettre de rester Rome& La plupart des personnages raciniens sont au# prises avec ce parado#e ! ils parlent *ien$ mais sans russite$ ce qui constitue lun des ressorts m mes de la tragdie& Par mauvaise rhtorique $ -e vise plut1t les discours prononcs par certains personnages qui$ loin de se comporter en orateurs virtuoses$ *ravent tous les conseils des rhtoriciens& 4on point de rfrence pour la thorie rhtorique sera

Duintilien$ non seulement parce que Racine le connaissait *ien$ mais aussi parce quil est prcis sur ce quil faut dire ou faire en parlant$ et sur ce quil faut viter& Te voudrais dmontrer que Racine a mis dli*rment en scne des e#emples de mauvaise rhtorique pour en tirer des effets dramatiques trs importants& 2n quelque sorte Racine offre au# spectateurs le plaisir de voir des personnages parlant mal& "ertaines de ses scnes les plus vi*rantes de suspense sont prcisment celles oN les spectateurs voient que tel ou tel personnage dit tout ce quil ne devrait pas dire$ tout en en tant compltement inconscient& Pour ce genre de scne$ Racine choisit souvent un moment oN len-eu est crucial ! la vie ou la mort > ce qui rend tragiques pour les spectateurs tous les efforts du personnage qui parle et qui ne se rend pas compte que sa rhtorique m me dessert ses o*-ectifs& "3 #R 2R P ,E 0 41#"40E E4 S # * "GR#PP#4E5 "0.#LLE Le#emple le plus frappant$ et le plus dvelopp$ est sans doute la confrontation entre 5grippine et Rron dans la scne K de lacte ') de Britannicus& Lcart entre la confiance d5grippine et ses fai*lesses rhtoriques est immense& 5 ce moment$ 5grippine est la prisonnire de lempereur$ son fils& 'l la fait arr ter la fin de lacte prcdent6v& 7YCY-7YC7:& La confrontation entre mre et fils est prcde par une courte scne entre 5grippine et 0urrhus$ trs importante pour ta*lir pour les spectateurs le conte#te rhtorique qui les aidera apprcier toutes les erreurs d5grippine quand elle sadressera son fils& 0urrhus e#plique 5grippine quil sagit dune situation -uridique oN elle devra se dfendre contre les accusations ventuelles de lempereur ! loisir vous pourreO vous dfendre 6v& 7YCC:$ /fendeO-vous$ 4adame$ et ne laccuseO pas 6v& 77Y8:& 'l lui donne m me des conseils rhtoriques en ce qui concerne ses m=urs ! Re vous souveneO pas quil vous ait offense& M PrpareO-vous plut1t lui tendre les *ras 6v& 77YH-77Y9:& 2lle doit donc se comporter avec douceur$ avec humilit$ se souvenant quelle est +u-ette ce pouvoir quil a re%u EdelleG 6v& 777Y:& 2n parlant Rron avec hauteur$ avec une confiance mal place$ en laccusant dingratitude$ en insistant pour quil fasse e#actement ce quelle veut$ elle nglige non seulement les conseils de 0urrhus$ mais toute une liste de recommandations de Duintilien$ de sorte que le spectateur averti -ouit de ses e#travagances rhtoriques& 2lle commence mal$ montrant quelle na pas suffisamment rflchi laction quil lui aurait fallu adopter& Laction est de premire importance selon Duintilien !
il y a ,111- nombre +e !oints au?:uels lorateur +oit rfl&'ir1 /out +abor+$ :ui il est$ +e ant :ui et :uel au+itoire il a !arler1 #n effet$ +e m*me :ue le langage$ il est a+mis :ue m*me la&tion oratoire arie selon lorateur et lau+itoire " les rgles ne sont !as i+enti:ues !our la oi?$ le geste$ le maintien$ +e ant le !rin&e$ le snat$ le !eu!le$ les magistrats$ +ans un !ro&s &i il$ un !ro&s &riminel$ lors +une re:u*te en autorisation +e !oursuites$ lors +une !lai+oirie1 2Q4$ 3$ 149;1505

Racine ne nous renseigne pas sur le ton de la voi# d5grippine dans cette scne$ mais on peut limaginer agressif selon certaines indications stylistiques& 'l nous renseigne$ en revanche$ trs clairement sur son premier geste$ qui est celui de sasseoir avant lempereur > elle linvite ensuite sasseoir c1t delle 7& "est comme si elle avait immdiatement ou*li quelle tait laccuse$ et quelle devrait mnager son -uge plut1t que de le traiter en fils ingrat& 'l est normal$ dans un discours -udiciaire$ que la narration trouve une place importante$ mais 5grippine

dveloppe la sienne contre-pied des conseils de Duintilien& Le rhtoricien conseille la *rivet et dconseille les digressions !
6a bri et +e la narration rsultera$ a ant tout$ +u fait :ue nous !ren+rons &omme !oint +e +!art +e le?!os le moment oA les faits rel ent +u 8uge " !uis$ +e &e :ue nous ne +irons rien +e?trieur 7 la &ause " ensuite$ +e &e :ue nous liminerons tout &e +ont la su!!ression nenl e rien 7 la &onnaissan&e +e laffaire ni au? +tails +u &lient1 243$ 2$ 40 " !remiers mots +e la !'rase re&o!is !ar .a&ine$ !1 3165

2n un sens$ tout le discours d5grippine est scandaleusement digressif ! elle devrait convaincre Rron quelle na aucune intention conspiratoire contre lui& 2lle nen fait rien& 2lle e#plique longuement tous les crimes quelle a commis pour assurer laccession de Rron au tr1ne imprial$ avant dnumrer tous les crimes que celuici a commis son encontre& La narration qui aurait donc d? tre un plaidoyer pour 5grippine devient un rquisitoire contre Rron& 2lle ne cache pas$ dailleurs$ avoir dtourn son discours de ce quoi il aurait pu sattendre !
#t lors:ue &on ain&u +e tant +e !erfi+ies3ous +e ieJ ne me oir :ue !our les e?!ier$Eest ous :ui mor+onneJ +e me 8ustifier1 2 1 1220;12225

2lle pche aussi contre les conseils de Duintilien sur llocution& Pour le rhtoricien$ il faut surtout de la varit dans lusage des figures$ et il convient dviter tout pri# la monotonie ! ELagrmentG ne se produira que si les figures ne sont pas multiplies outre mesure$ ni du m me genre$ ni rapproches$ ni accumules$ parce que la satit y est prvenue la fois par leur varit et par leur raret 6'($ L$ KI > derniers mots de la phrase recopis par Racine$ p& LCQ:& 'l est encore plus prcis en considrant lusage des figures et des rythmes dans la narration !
6es figures ne +oi ent !as *tre +e &elles :uon em!runte 7 la !osie ,111- mais +e &elles +ont la arit &'asse lennui$ +ont la +i ersit +lasse les!rit$ et :ui !ermettent +e ne !as tomber +ans la r!tition +es m*mes +sinen&es$ la similitu+e +es &a+en&es$ lgalit +es tours +e !'rases1 243$ 2$ 118 " !'rase !artiellement re&o!ie !ar .a&ine$ !1 3225

3r$ dans la narration de ses propres crimes$ 5grippine utilise de fa%on rpte lanaphore$ en commen%ant plusieurs phrases par le pronom -e ! -e souhaitai 6v& 77KI:$ -e flchis $ -allai prier 677KC:$ -e vous fis 677LC:$ -e vous nommai 677HY:$ -e fis plus $ -e choisis 6779C:$ -eus soin 67787:$ -e fus sourde 6778L:$ -appelai $ -e tirai 6778H:& 2n outre$ au moment oN il sem*le que Rron est pr t faire ce que sa mre lui demande$ elle a recours un vrita*le torrent danaphores monotones renforces par des isocolons !
%e mes a&&usateurs :uon !unisse lau+a&e$Iue +e Tritanni&us on &alme le &ourrou?$Iue >unie 7 son &'oi? !uisse !ren+re un !ou?$Iuils soient libres tous +eu?$ et :ue Pallas +emeure$Iue ous me !ermettieJ +e ous oir 7 toute 'eure$Iue &e m*me Turr'us$ :ui nous ient &outer$D otre !orte enfin nose !lus marr*ter1 2 1 1288;12945

Leffet dramatique que Racine tire de la mauvaise rhtorique d5grippine est la fois puissant et su*til& Puisquelle dit tout ce quelle ne devrait pas dire$ les spectateurs auront peine la croire capa*le de persuader Rron de la satisfaire& "est donc une surprise de lentendre accder au# dsirs de sa mre ! A *ien donc$ prononceO$

que vouleO-vous quon fasse U 6v& 7KQI:& 2nsuite vient une deu#ime surprise quand Rron dira 0urrhus quil avait menti sa mre pour sen d*arrasser$ et confirmera en m me temps que les spectateurs avaient eu raison de croire que la mauvaise rhtorique d5grippine la condamnait lchec& 'l dcrit leffet des discours de sa mre par les mots fureurs et fatigu !
4l faut :ue sa ruine ,+e Tritanni&us-Fe +li re 7 8amais +es fureurs +Dgri!!ine1 /ant :uil res!irera 8e ne is :u7 +emi1#lle ma fatigu +e &e nom ennemi$#t 8e ne !rten+s !as :ue sa &ou!able au+a&eBne se&on+e fois lui !romette ma !la&e1 2 1 1315;13205

La rhtorique d5grippine la donc persuad de faire pire que ce quelle craignait$ et elle ne sen rendra compte quaprs coup& "omme 5grippine$ 5chille se montre trop confiant en seffor%ant de persuader 5gamemnon de renoncer au sacrifice de sa fille& 5 linstar de la mre de Rron$ il se#prime avec trop dimpudence et demportement ! selon Duintilien$ 'l y a tou-ours malsance prendre dans une plaidoirie un ton impudent$ dsordonn$ emport$ mais la malsance est encore plus rprhensi*le$ en proportion de l.ge$ du rang$ de le#prience 6('$ 7$ KC:& +i lon sen rfre cette rgle$ 5grippine$ plus .ge et dun rang plus lev que celui d5chille$ serait plus *l.ma*le que lui& @outefois$ les effets de la mauvaise rhtorique d5chille sont galement nuisi*les& 'l se f.che trop rapidement pour mnager suffisamment son interlocuteur& Duintilien conseille lorateur de ne pas dplaire au -uge par e#cs de confiance ! Le -uge dteste presque tou-ours$ en effet$ lair assur du plaideur > et$ conscient de ses droits propres$ il rclame tacitement le respect 6')$ 7$ 99 > phrase recopie par Racine$ p& L7K:& 'l ne faut surtout pas offenser le -uge ! il ne faut rien dire contre les -uges$ soit ouvertement$ soit pas des illusions transparentes$ et il serait sot de le rappeler$ si cela ne se produisait 6')$ 7$ 77:& 5chille devrait certainement se souvenir de ce conseil quand il sattaque 5gamemnon par toute une suite de questions poses sur un ton manifestement agressif !
>uste &iel 9 !uis;8e enten+re$ et souffrir &e langage <#st;&e ainsi :uau !ar8ure on a8oute loutrage <Foi$ 8e oulais !artir au? +!ens +e ses 8ours <#t :ue ma fait 7 moi &ette /roie oA 8e &ours <Du !ie+ +e ses rem!arts :uel intr*t ma!!elle < 2-p(ignie$ 1 1365;13695

'l insulte 5gamemnon directement ! Te ny vais que pour vous$ *ar*are que vous tes 6v& 7LIQ:& <inalement renvoy par 5gamemnon$ il part en mena%ant duser de la violence& "ompara*le la mauvaise rhtorique d5grippine$ celle d5chille produit plus s?rement leffet tant redout que sil navait pas parl du tout& /ans un monologue qui suit immdiatement le dpart d5chille$ 5gamemnon dcrit sa raction au# paroles du -eune homme !
#t oil7 &e :ui ren+ sa !erte in itable1Fa fille toute seule tait !lus re+outable1 /on insolent amour$ :ui &roit m!ou anter$3ient +e '(ter le &ou! :ue tu eu? arr*ter1=e +librons !lus1 Tra ons sa iolen&e1Fa gloire intresse em!orte la balan&e1D&'ille menaOant +termine mon &Gur1Fa !iti semblerait un effet +e ma !eur1 2 1 1421;14485

3n pourrait ta*lir un parallle entre les fautes rhtoriques et l hamartia tragique& Linvention et llocution mal choisies d5grippine et d5chille risquent de prcipiter la

catastrophe quils craignent tant& 2n revanche$ du point de vue de Racine$ leur mauvaise rhtorique est un atout pour susciter les motions tragiques cheO les spectateurs& "3 #R 2R P PEU ,E 0 41#"40E E4 S # * 2#2US5 6"7"8E2 "ontrairement au# e#emples prcdents$ les orateurs de Racine pchent galement par manque de confiance en eu#& /cid dire 0rnice quil laime mais quelle doit quitter Rome$ @itus savre incapa*le de se rappeler tous les arguments que Paulin vient de lui rpter$ ou du moins il est incapa*le de les redire en prsence de 0rnice& La figure de linterruption rvle les fai*lesses rhtoriques de lempereur !
/4/BS=on$ Fa+ame1 >amais$ !uis:uil faut ous !arler$Fon &Gur +e !lus +e feu? ne se sentit brKler1Fais111 T^.^=4E#D&'e eJ1 /4/BSWlas 9 T^.^=4E#ParleJ1 /4/BS.ome111 6em!ire1 T^.^=4E#W bien < /4/BSSortons$ Paulin$ 8e ne lui !uis rien +ire1 2$rnice$ 1 621;6245

'l convient de rappeler plusieurs conseils de Duintilien cet endroit& /a*ord$ il faut tre trs *ien prpar pour le d*ut dun discours ! 5voir un trou*le de mmoire ou perdre le fil de la parole nest nulle part plus f.cheu#$ car un e#orde dfectueu# peut ressem*ler un visage *alafr$ et$ un pilote qui sest engrav au sortir du port est assurment le pire de tous 6')$ 7$ 87 > phrase partiellement recopie par Racine$ p& L7L:8& Le rhtoricien considre aussi les cueils attendant lorateur qui fait de trop grands efforts de mmoire !
si la mmoire est naturellement un !eu rebelle ou si lon ne +is!ose !as +e tem!s$ il sera m*me inutile +e satta&'er 7 &'a:ue mot$ !uis:ue loubli +un seul$ :uel :uil soit$ nous amnerait$ ou bien 7 'siter f(&'eusement ou m*me 7 rester &ourt1 2Q4$ 2$ 485

3r quoiquil sache quels arguments il doit proposer 0rnice$ il est insuffisamment pr t les rpter devant elle en personne& /ailleurs$ dans cette m me confrontation il commet une autre erreur de rhtorique& +il veut faire partager une motion son interlocuteur$ lorateur doit lui-m me montrer quil en est le sige& +elon Duintilien ! Lessentiel E&&&G est que prvale auprs de nous ce que nous voulons voir prvaloir cheO le -uge$ et que nous soyons touchs nous-m mes avant dessayer de toucher les autres 6)'$ K$ KQ > phrase recopie par Racine$ p& L9Q:& "ependant$ en e#primant 0rnice com*ien il est o*sd par elle$ @itus est incapa*le dadopter le ton de voi# passionn qui renforcerait ses paroles& 2t 0rnice de le reprendre ! A quoi Z vous me -ureO une ternelle ardeur$ M 2t vous me la -ureO avec cette froideur U 6v& 9QC-9CY:& "est une faute que @itus partage avec 0a-aOet& 5prs lapparente rconciliation de 0a-aOet et de Ro#ane$ quand celle-ci laccompagne vers le lieu oN le peuple lattend$

0a-aOet lui rpond par des phrases sches et laconiques !


@ui$ 8e ous ai !romis$ et 8ai +onn ma foi%e noublier 8amais tout &e :ue 8e ous +oi ">ai 8ur :ue mes soins$ ma 8uste &om!laisan&e$3ous r!on+ront tou8ours +e ma re&onnaissan&e1 2$a@a et$ 1 1027;10305

3r$ ces mots$ prononcs sur un ton glacial et suivis immdiatement par le dpart de 0a-aOet$ suggrent Ro#ane quil ne croit pas dans les e#pressions de foi quil lui avait offertes& 2lle a m me de la peine croire au manque de passion de son discours !
%e :uel tonnement$ N &iel 9 suis;8e fra!!e <#st;&e un songe < #t mes yeu? ne mont;ils !oint trom!e <Iuel est &e sombre a&&ueil$ et &e +is&ours gla&Iui semble r o:uer tout &e :ui sest !ass < 2 1 1033;10365

Le manque de passion de 0a-aOet marque donc le d*ut des soup%ons de Ro#ane$ qui croPtront -usqu lacte )& 5u demeurant$ la rhtorique de 0a-aOet ici appelle plus de commentaires& 5yant appris la rconciliation de 0a-aOet et de Ro#ane et leur mariage imminent$ 5talide est rapidement devenue -alouse& 0a-aOet veut la persuader quelle na aucun lieu de l tre& 5ussi$ devant Ro#ane$ dit-il les paroles au#quelles elle sattend$ mais sur un ton de voi# dont le *ut principal est de faire taire la -alousie d5talide& 0a-aOet simpose une t.che impossi*le& 2n adoptant une stratgie lintention d5talide 6qui russit:$ il manque invita*lement de convaincre Ro#ane de son amour& "ette scne illustre *ien les comple#its rhtoriques dont le dramaturge doit pouvoir -ouer des fins th.trales& 3n sait que 0a-aOet est en gnral incapa*le de feindre& "est 5talide$ son porteparole$ qui$ -usquici$ a russi persuader Ro#ane quil laime& @outes les fois que Ro#ane lui a parl elle-m me$ il nest pas parvenu e#primer son amour aussi *ien qu5talide lavait fait de sa part ! Te ne retrouvais pas ce trou*le$ cette ardeur$ M Due mavait tant promis un discours trop flatteur 6v& KQL-KQH:& "est ainsi que Racine prpare ses spectateurs go?ter des scnes dont lintr t dramatique et le suspense rsident prcisment dans la mauvaise rhtorique qui caractrise le discours de 0a-aOet& <aute primordiale de lorateur$ il devient muet$ incapa*le de rpondre au# dsirs de Ro#ane ! [ ciel Z Due ne puis--e parler U 6v& 98Y:$ ce qui conduit Ro#ane appeler ses gardes$ qui lemmnent& <ace la lettre damour quil a crite 5talide et la menace de Ro#ane 6 @iens$ perfide$ regarde$ et dmens cet crit $ v& 7HQC:$ 0a-aOet est *ien en peine den e#pliquer le contenu de fa%on favora*le ! il dit la vrit toute pure 6 Te ne vous dis plus rien& "ette lettre sincre M /un malheureu# amour contient tout le mystre $ v& 7HCY-7HC7:$ ce qui nest videmment pas de nature lui assurer le pardon de Ro#ane& Duintilien avait donn des conseils lorateur devant rpondre des documents crits ! 'l y a souvent aussi contester les pices$ puisque nous savons quon les rcuse couramment et m me quon les met en cause 6)$ 9$ 7:& 0a-aOet ne pense pas remettre la lettre en cause& 'l pche aussi par emportement$ in-uriant Ro#ane quand elle promet de lui assurer la vie condition quil voie 5talide e#pirer dans les mains des muets !
>e ne la&&e!terais ,la gr(&e- :ue !our ous en !unir$Iue !our faire &later au? yeu? +e tout lem!ire6'orreur et le m!ris :ue &ette offre mins!ire1 2 1 1549; 15515

"est la rponse qui mne directement son renvoi et sa mort& "hose curieuse !

*ien que toutes les fois que les spectateurs les voient ensem*le$ 0a-aOet choue persuader Ro#ane quil laime$ il sem*le quil y soit parvenu dans une entrevue qui nous est seulement raconte par 5comat dans la scne K de lacte ''' !
>ai longtem!s immobile obser leur maintien1#nfin a e& +es yeu? :ui +&ou raient son (me$6une a ten+u la main !our gage +e sa flamme$6autre a e& +es regar+s lo:uents$ !leins +amour$6a +e ses feu?$ Fa+ame$ assure 7 son tour1 2 1 884;8885

@rs au fait des fai*lesses rhtoriques de 0a-aOet$ 5talide ne saurait y croire ! "royais-tu que son c=ur contre toute apparence$ M Pour la persuader trouv.t tant dloquence U 6v& C7L-C7H:& "omment Ro#ane a-t-elle t persuade dans cet entretien auquel les spectateurs nassistent pas U "ela reste un des mystres de la pice ! elle la cru$ peut- tre$ parce quelle voulait le croire& SEXPR#!ER S"4S 67E02#1 PR90#S * P.:,RE5 .#PP L;2E 3n retrouve les hsitations rhtoriques de @itus et de 0a-aOet rptes sur un ton quelque peu diffrent dans "hdre$ dans les scnes de dclaration dAippolyte et de lhroSne 6''$ K > ''$ 9:& Phdre et Aippolyte sont tous deu# coupa*les de la m me faute$ savoir de ne pas avoir *ien compris ce quils recherchent avant de parler& 2n effet$ si des traits sont superflus pour qui ne sait quoi viser $ dit Duintilien$ les arguments sont inutiles$ si lon ne voit lavance oN les appliquer 6)$ 7Y$ 7YC > phrase recopie par Racine$ p& LLH:& "ette faute est la mre dune autre ! lam*iguSt& Par-dessus tout$ il faut viter lam*iguSt$ dit Duintilien 6)'''$ K$ 78 > phrase recopie par Racine$ p& LIC:& Aippolyte commence parler de son amour pour 5ricie sans se rendre compte prcisment de ce quil fait& Pour se dfendre contre laccusation quil la dteste$ il en dit plus quil ne croit ! Duelles sauvages m=urs$ quelle haine endurcie M Pourrait$ en vous voyant$ n tre point adoucie U 6"hdre$ v& 9K7-9KK:& 5prs une petite hsitation 6 5i--e pu rsister au charme dcevant&&& $ v& 9KL:$ il dcide de poursuivre 6 Puisque -ai commenc de rompre le silence$ M 4adame$ il faut poursuivre $ v& 9K8-9KI:$ non sans se#cuser de sa manire de se#primer 6 +ongeO que -e vous parle une langue trangre 6v& 99Q:& Phdre$ elle$ connaPt des hsitations compara*les& 2lle a voulu voir Aippolyte pour lui parler de politique$ non pas pour lui dire son amour& "ependant$ ds quelle le voit$ elle a un trou de mmoire ! Tou*lie$ en le voyant$ ce que -e viens lui dire 6v& 9QK:& Duand elle reprend la parole$ elle tient tou-ours des propos am*igus& 2n dfendant les intr ts politiques de son fils$ elle rclame la piti$ non la haine$ dAippolyte ! Tamais femme ne fut plus digne de piti$ M 2t moins digne$ +eigneur$ de votre inimiti 6v& 8YI-8YQ:& 2n parlant de la mort de @hse$ elle narrive pas maPtriser ses paroles !
Iue +is;8e < 4l nest !oint mort$ !uis:uil res!ire en ous1/ou8ours +e ant mes yeu? 8e &rois oir mon !ou?1>e le ois$ 8e lui !arle$ et mon &Gur111 >e mgare$ Seigneur$ ma folle ar+eur malgr moi se +&lare1 2 1 627;6305

4algr ce moment de retenue$ elle se lance dans dautres am*iguSts -usqu ce que finalement Aippolyte sen offusque ! /ieu# Z Duest-ce que -entends U 4adame$ ou*lieO-vous M Due @hse est mon pre$ et quil est votre pou# 6v& 88L88H:& /oN la dclaration$ sans am*iguSt aucune$ de son amour pour Aippolyte& /ans ces deu# scnes$ ils se trouvent dans une situation oN ils disent des choses dune importance capitale$ sans y avoir rflchi$ sans avoir prvu de le faire& Pauses$ hsitations$ am*iguSts se suivent invita*lement& 'l est cependant intressant de

noter que$ e#ceptionnellement$ la mauvaise rhtorique dAippolyte russira 6puisqu5ricie laime:$ mais celle de Phdre$ comme dans tous les autres cas de mauvaise rhtorique que nous avons e#amins$ ne russira certainement pas& Phdre conclut de fa%on spectaculaire ! face au silence du -eune homme$ elle lui arrache son pe avant de prendre une fuite honteuse& Les incomptences rhtoriques de Phdre constituent une premire tape vers la catastrophe finale& E11 R2S SUPER1LUS * "2"L#,E5 RES2E Le dernier type de mauvaise rhtorique que -e vais voquer ressortit moins au# fautes rhtoriques du locuteur qu la situation cre par le dramaturge pour rendre tous les efforts du locuteur superflus et inefficaces& "onsidrons les cas d5talide et d3reste& /ans lacte ) de Ba#a$et$ terri*lement inquite pour la vie de 0a-aOet$ 5talide sapproche de Ro#ane et plaide pour quil ait la vie sauve& 2lle se met genou# devant la sultane > elle avoue ses crimes > elle se dclare pr te mourir ellem me > elle dsire seulement que la vie de 0a-aOet soit sauvegarde& /u point de vue de la rhtorique$ elle ne commet pas trop derreurs ici& 3n pourrait peut- tre lui reprocher celle de ne pas faire suffisamment attention ses m=urs ! su-ette de la sultane$ elle est cependant dun rang social plus lev que celui de Ro#ane et ne devrait s?rement pas le lui rappeler ce moment si dlicat en -urant Par ces grands 3ttomans dont -e suis descendue$ M 2t qui tous avec moi vous parlent genou# 6v& 79C7-79CK:& "ependant$ la tension ressentie par les spectateurs coutant la rhtorique d5talide provient surtout du fait quils savent que 0a-aOet$ pour qui elle plaide$ a d- t envoy sa mort$ tandis quelle ne le sait pas$ ce qui rend tous ses efforts pni*lement vains& Racontant la mort de Pyrrhus et essayant ainsi de persuader Aermione de partir avec lui$ 3reste commet plus derreurs qu5talide ! le plaisir des spectateurs rside pour moiti dans lapprciation de ses erreurs$ et pour moiti dans la situation telle que Racine la con%ue& Pyrrhus na pas t assassin de la manire dont Aermione lavait ordonn$ voulant qu3reste le tu.t e#plicitement de sa part& Le rcit d3reste est donc structur pour convaincre Aermione quil en est all selon ses souhaits$ m me si le moyen a t diffrent& 'l conclut alors son e#plication un peu tortueuse sur un ton quil con%oit sans doute comme triomphant ! )ous seule aveO pouss les coups 6Andromaque$ v& 79LL:& Les e#plications em*arrasses sont suspectes ! 'l y a encore un autre travers$ dit Duintilien$ cest de se montrer trop inquiet et de chercher d*attre tous les points de la cause ! ce moyen la rend en effet suspecte au -uge 6)$ 7L$ 97 > phrase recopie par Racine$ p& LHH:& +on erreur principale est de ne pas *ien connaPtre le caractre dAermione et de ne pas prvoir sa raction lassassinat de Pyrrhus ! Te voudrais aussi que lon conn?t$ si possi*le$ lhumeur des -uges$ dit Duintilien$ car$ selon quelle est hargneuse$ douce$ aima*le$ grave$ dure$ dtendue$ il faudra invoquer$ pour notre cause$ tout ce qui peut les rendre cooprants ou temprer ce qui les rendra hostiles 6')$ 7$ 7I > premire partie de la phrase recopie par Racine$ p& LYC:& +i 3reste sait com*ien Aermione aime Pyrrhus$ com*ien son caractre est flottant$ il veut lignorer et espre triompher en lui annon%ant la mort du roi& 4ais les spectateurs ne peuvent ignorer les hsitations dAermione& /epuis la fin de lacte ')$ le dramaturge a tout fait pour montrer au# spectateurs une Aermione changeant constamment davis& La rhtorique d3reste ne peut donc que leur sem*ler mal calcule$ tant donn le caractre de son interlocuteur > encore une fois Racine leur donne go?ter une rhtorique *oPteuse dans une situation pleine de suspens&

0 !#<UE E2 #40 !P92E40ES R.92 R#<UES * LES PLAIDEURS \ta*lir un quili*re entre mauvaise rhtorique et qualits dramatiques nest pas chose facile& @rop dincomptences rhtoriques pr tent facilement rire& /es mises en scne rcentes ont donn rire de la gaucherie linguistique dAippolyte et de la raction dAermione devant les rclamations d3reste& Presque toutes les erreurs que nous avons d- notes se trouvent$ avec *ien dautres encore$ dans la comdie des "laideurs$ et constituent ainsi un catalogue -oyeu#$ et non plus tragique comme prcdemment$ des choses que lorateur ne devrait ni faire ni dire& Petit-Tean$ qui parle contre le chien accus$ a *esoin dun souffleur pour secourir sa mmoire& 'l ne sintresse aucunement au -uge dans son e#orde& 2n revanche il se flatte grossirement ! "e que -e sais le mieu#$ cest mon commencement 6Les "laideurs$ v& 8IH:& 'l construit des phrases lgantes qui nont rien voir avec le procs du chien$ et dont llgance se voit comiquement dtruite par lusage de mots impropres !
Fessieurs$ :uan+ 8e regar+e a e& e?a&titu+e$6in&onstan&e +u mon+e$ et sa i&issitu+e "6ors:ue 8e ois !armi tant +'ommes +iffrents$Pas une toile fi?e$ et tant +astres errants "Iuan+ 8e ois les Esars$ :uan+ 8e ois leur fortune$ Iuan+ 8e ois le soleil$ et :uan+ 8e ois la lune "Iuan+ 8e ois les #tats +es Tabiboniens/ransfrs +es Ser!ans$ au? =a&+oniens "Iuan+ 8e ois les 6orrains +e ltat +!oti:uePasser au +mo&rite$ et !uis au monar&'i:ue ,111- 2 1 675; 6845

Duintilien aurait -ug ce genre dlocution svrement !


4l y a aussi$ &'eJ &ertains orateurs$ une foule +e mots inutiles$ &ar$ +ans leur !eur +e !arler &omme tout le mon+e$ s+uits !ar une fausse a!!aren&e +e beaut$ ils en elo!!ent tout +ans une &o!ieuse erbosit$ !ar&e :uils ne eulent !as +ire les &'oses +ire&tement " ensuite$ liant &ette srie +e mots 7 une autre semblable$ et la m*lant 7 elle$ ils !rolongent la !'rase au;+el7 +es limites !ossibles +e la res!iration1 23444$ 2$ 17 " !'rase re&o!ie !ar .a&ine$ !1 3795

'l sagit$ en effet$ dune *onne description de la technique ver*ale de Petit-Tean& +a rhtorique gestuelle nest pas elle aussi sans dfaut ! il na pas saisi quelle action devait accompagner ses paroles ! 4ais que font l tes *ras pendants ton c1t U M @e voil sur tes pieds droit comme une statue$ M /gourdis-toi& 6v& 8CH-8C8:& +on collgue qui plaide pour le chien maPtrise mal son action lui aussi$ notamment le ton de sa voi#& Pour Duintilien$ pour le#orde$ le plus souvent$ convient une action calme 6('$ L$ 787:$ mais l'ntim prononce le sien d%un ton finissant en fausset 6v& IKI$ didascalie:& Pour la narration Duintilien recommande une voi# modre 6('$ L$ 78K:$ mais l'ntim raconte le crime du chien vite 6v& I99$ didascalie:$ ce qui mrite un commentaire de /andin ! E'lG court le grand galop quand il est son fait 6v& I89:& Rul *esoin de prolonger cette liste derreurs& "e qui les distingue des tragdies$ cest da*ord leur plus grande densit$ et ensuite la distance incongrue entre les ressources rhtoriques et leur o*-et& Pour tout orateur ce qui doit rgner$ cest avant tout le sens de la mesure 6Duintilien$ ('$ L$ 7Q7:& Dui ne la pas risque de manquer son *ut et de faire rire& Duintilien dit propos de lappel au# motions qui serait normal dans la proraison ! Prendre$ en effet$ dans les petits litiges des accents de tragdie$ ce serait vouloir a-uster de petits enfants le masque et les cothurnes dAercule 6)'$ 7$ L8 > phrase recopie par Racine$ p& L9L:& "est e#actement le procd de Racine dans Les "laideurs ! la rhtorique mise au service dun chien vorace& La proraison de l'ntim fait appel au# motions du -uge en lui

prsentant 6dans une prosopope dailleurs: la famille de laccus ] des petits chiens pissant partout& Duant Racine$ il a *ien compris que le manque de mesure est -ustement ce qui produit leffet comique quil vise& 2n admirant les connaissances de Racine en matire de rhtorique et son e#cellence dans lart de persuader X manifeste dans ses posies$ ses pices$ et ses prfaces$ entre autres X$ ne nous cachons pas le#traordinaire varit de -eu# rhtoriques quil a mise en scne dans ses pices$ puisque cest leur con-ugaison qui lui permet de maintenir lintr t dramatique trois ou cinq actes durant& /ans lart th.tral de Racine$ la mauvaise rhtorique tient donc une place essentielle&
Notes 11 Dbb +Dubigna&$ La Pratique du t(4tre$ +1 P1 Fartino$ Len e$ SlatYine .e!rints$ 1996$ !1 288$ 304$ 332$ 3461 21 Tibliot':ue =ationale$ Con+s CranOais 12888 2!1 239;49351 E'a:ue fois$ au &ours +e &et arti&le$ :ue 8e &iterai Iuintilien$ 8in+i:uerai si .a&ine a re&o!i le !assage &it1 31 P1 Contanier$ Les Figures du discours$ +1 L1 Lenette$ Clammarion$ 19771 >e tire mes &itations ra&iniennes +e l+ition +e >1 .o'ou$ T(4tre complet$ 6a Po&'ot':ue$ 19981 41 P1 Cran&e$ Racine's R(etoric$ @?for+$ Elaren+on Press$ 19651 P 4n t'is greater +ifferentiation of &'ara&ter t'roug' language an+ in t'e !o_er of 'is r'etori& to gi e a realisti& e?!ression to emotion$ .a&ine &an be seen t'en as a &'am!ion of t'e t'eatre of erisimilitu+e1 4 'a e insiste+ on t'is as!e&t of 'is _orY$ !artly be&ause it ser es to +istinguis' 'im from 'is &ontem!oraries$ _'ose !lays are ery rarely +ramati& in t'is _ay R 2!1 241;24251 3oir aussi lou rage +e >1;61 Ta&Ys$ Racine$ Seuil$ 1981$ :ui sins!ire largement +e la!!ro&'e r'tori:ue1 51 L1 %e&ler&:$ P D l&ole +e Iuintilien ) 6Wy!oty!ose +ans les trag+ies +e .a&ine R$ Ap1 Cit1$ 5 2no embre 19955$ !1 821 3oir aussi P 6#non&iation et la !ersonne +e lorateur +ans le te?te +ramati:ue R$ +ans L1 Fauran+ 2+15$ Pouvoir et dire B +ctes du colloque d'+l)i B Langages et signi"ications, 6CDE $ /oulouse$ s1+1$ !1 268;294 " P Erime et argument ) 6a Persuasion +ans $ritannicus a&te 43$ s&ne 4 R$ +ans Lalies B +ctes des sessions de linguistique et de littrature 5+ussois, 6erF; septem)re 6CD6G $ 1984$ !1 165;175 " P 6a .use oratoire +ans les trag+ies +e .a&ine R$ Ca(iers de littrature du /V--e si0cle $ 6 219845$ !1 115;1231 Fon !ro!re ou rage sur la r'tori:ue ra&inienne e?!loite lin ention et la +is!osition et re8oint les arguments +e %e&ler&: ) Hord as +ction B Racine, R(etoric, and T(eatrical Language$ @?for+$ Elaren+on Press$ 19921 61 Iuintilien$ -nstitution oratoire$ Q4$ 3$ 148 ) P 8e trou e :ue &e +sor+re +e la &'e elure r le aussi en :uel:ue mesure la !assion +e lorateur et :ue ngliger +e sen o&&u!er est a!!aremment une re&omman+ation !our lui R1 >e &ite Iuintilien +ans l+ition +e >1 Eousin$ 7 ol1$ 6es Telles 6ettres$ 1979;19801 71 3oir$ 7 &e !ro!os$ les remar:ues +e %1 FasYell sur la&tion in&ongrue +ans Racine B + T(eatrical Reading$ @?for+ ) Elaren+on Press$ 1991$ !1 140;1441 81 Sur la mmoire en gnral &'eJ .a&ine$ oir =1 Wammon+$ P .a&ine et la mmoire R$ +ans 6es 6ieu? +e mmoire et la fabri:ue +e lGu re1 D&tes +u 1er &ollo:ue +u Eentre 4nternational +e .en&ontres sur le Q344e si&le 2\iel$ 29 8uin; 1er 8uillet 19935$ +1 31 \a!!$ Paris " Seattle " /[bingen$ Tiblio 17$ Pa!ers on Cren&' Se enteent' Eentury 6iterature$ 1993$ !1 307;3191