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Gauguin et Tahiti

par Philippe Peltier


Il y a cent ans, le 8 mai 1903, mourait Paul Gauguin, isol du monde, dans sa Maison du Jouir, Atuona, aux les Marquises. Pour clbrer cet anniversaire, un demi-sicle aprs la commmoration de sa naissance, au muse de lOrangerie de Paris, en 1949, le muse dOrsay, la Runion des muses nationaux et le Museum of Fine Arts de Boston propritaire de lun de ses plus grands chefs-duvre Do venons-nous ? Que sommes-nous ? O allons-nous ? qui, pour la premire fois depuis plus de cinquante ans, revient en France rendent hommage celui qui, la veille de sa mort, revendiquait le droit de tout oser. Focalis sur les deux sjours conscutifs de Gauguin Tahiti (1891-1893) puis aux les Marquises (1895-1903), cet ensemble exceptionnel est situ dans le contexte ethnographique et artistique ocanien grce la prsentation dobjets polynsiens comparables ceux que Gauguin avait pu voir avant ou aprs son dpart dans les mers du Sud.

artir. Partir tout prix. Fuir cette socit o tout semblait puis, cette ambiance fin de sicle , afin dinventer l-bas un art nouveau et rgnr. Quand le projet germe Arles entre Van Gogh et Gauguin, il est encore un rve. Un rve sans lieu prcis. Quimporte dailleurs ce lieu pourvu que cette Renaissance se fasse loin de la civilisation, par un retour aux sources, une osmose avec un milieu primitif. Lide dun ailleurs rgnrateur nest pas nouvelle. Depuis le XVIIIe sicle, lOccident est travers de lide que l-bas, au loin, les choses sont proches dun tat naissant, originel et bon. Les deux compres rvent donc dun atelier idal, dun phalanstre ouvert tous ceux que laventure tente. Mais, en parcourant la bonne ville dArles, si les deux peintres parlent beaucoup de dpart, ils ne savent pas trop o aller. Le Tonkin a leurs faveurs. La colonie est rcente et le pays semble receler des richesses insouponnes. Gauguin pense demander un poste de viceprsident , une sincure administrative que, son grand dsappointement, il nobtiendra pas. Probablement aussi cause dOdilon Redon, originaire de la Runion, on parle de Madagascar, dont lannexion est rcente mais

le pays encore sauvage. Tous ces beaux projets scroulent un soir de folie. Lhistoire est connue. Cest celle dune oreille coupe. Gauguin fuit Arles avec ses rves et rentre Paris. Latelier des Tropiques ne se fera pas avec lami Vincent. Mais lide, elle, continue de faire son chemin. Elle se prcise probablement lorsque Gauguin visite lExposition universelle de 1889. L, il assiste au triomphe du japonisme et sattarde dans le campement arabe, lun des clous de la manifestation. Il a pu aussi visiter les deux petits Pavillons de Tahiti et la section de lle dans le Pavillon des Colonies, o, a ct des produits de lle, taient prsents des produits manufacturs locaux, quelques objets plus traditionnels et des photographies de Mme Hoare et de Spitz. Enfin il a d se rendre au Palais du Trocadro afin dy voir ou revoir le muse dEthnographie. Le grand public considre toujours ses objets comme barbares mais certains spcialistes commencent en entrevoir la beaut. Gauguin a surtout lu un roman la mode, Le Mariage de Loti, histoire bouleversante et fbrile des amours entre un beau capitaine de vaisseau et une non moins belle vahin. Il est dcid : ce sera Tahiti, un paradis oubli et sauvage o il pourra vivre heureux,

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Paul Gauguin, Nave nave mahana (Jour dlicieux). Huile sur toile, 1896. 95 x 130 cm. Lyon, muse des Beaux-Arts. Runion des muses nationaux.

loin de tout et de tous, et petit petit se faire oublier. Devenir un sauvage parmi les sauvages. Comme largent lui manque, il demande une mission gratuite au ministre de lInstruction publique et des Beaux-Arts. La mission est accepte. Il sembarque donc le 1er avril 1891 Marseille bord de LOcanien comme peintre officiel de la Rpublique, charg de capter la beaut des paysages et des gens. Quand il arrive Tahiti, le 9 juin, plusieurs mauvaises surprises lattendent. Sa rencontre avec le gouverneur de lle, Lacascade, se

passe mal. Ladministration redoute en cette figure originale un espion de Paris. On se mfie de lui, laccueil est des plus rservs. Quant Papeete, on est loin de la description idyllique quil a pu lire dans le guide de Henrique, ouvrage de propagande dit loccasion de lExposition universelle. Papeete, avec son kiosque musique et ses bars pour coloniaux, ressemble une somnolente petite ville de province perdue sous les Tropiques. Le seul endroit un peu anim est le march o circulent tous les potins et o, le soir, schangent toutes les faveurs. Enfin, depuis plusieurs

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Paul Gauguin, Manao tupapao (LEsprit des morts veille). Huile sur toile, 1892. 72,39 x 92,39 cm. Albright-Knox Art Gallery, Buffalo, New York. Coll. A. Conger Goodyear. Runion des muses nationaux.

jours, la ville est en attente dune mauvaise nouvelle : lannonce de la mort du dernier roi de Tahiti, Pomar V. Ses funrailles marqueront, aux yeux de Gauguin, la fin dun monde : Il y avait un roi de moins et avec lui disparaissaient les derniers vestiges dhabitudes maories. Ctait bien fini : rien que des civiliss. Jtais triste ; venir de si loin pour Arriverais-je trouver une trace de ce pass si loin, si mystrieux ? Et le prsent ne me disait

rien qui vaille. Retrouver lancien foyer, raviver le feu au milieu de toutes ces cendres. Et tout cela bien seul, sans aucun appui. La dsillusion est totale. Le Paradis quil esprait, la sauvagerie quil croyait trouver nexiste pas. Bien au contraire, il est confront une caricature de la pire socit coloniale : un petit groupe de quelque trois cents colons blancs dont les intrts divergents engendrent souvent des conflits. Cette socit blanche vit en

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Paul Gauguin, Te nave nave fenua (Terre dlicieuse). Huile sur grosse toile, 1892. 92 x 73,5 cm. Ohara Museum of Art, Kurashiki, Japon. Runion des muses nationaux.

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Paul Gauguin, Idole la perle. Statuette en bois de tamanu, perles et or, 1892. Paris, muse dOrsay. Runion des muses nationaux. Photo H. Lewandowski. Paul Gauguin, Idole la coquille. Sculpture en bois de tua, nacre, dent et os, 1892. Paris, muse dOrsay. Runion des muses nationaux. Photo G. Blot.

Paul Gauguin, Ancien culte mahorie. Manuscrit, encre et aquarelle, 1892-1893. 21,4 x 17 cm. Paris, Muse du Louvre, dpartement des arts graphiques. Runion des muses nationaux. Photo M. Bellot.

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Paul Gauguin, Saint Orang. Sculpture en bois miro, 1902-1903. Paris, muse dOrsay. Runion des muses nationaux. Photo R. G. Ojeda. Paul Gauguin, Coupe creuse style maori. Sculpture en bois de tamanu, vers 1891. Paris, muse dOrsay. Runion des muses nationaux. Paul Gauguin, Tehura (tte de tahitienne). Masque en bois de pua polychrome et dor, vers 1891-1893. H. : 22,2 cm. Paris, muse dOrsay. Runion des muses nationaux. Photo G. Blot.

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Paul Gauguin, cadre contenant une photo dun guerrier des les Marquises. Bois de squioa polychrome peint, 1901-1903. Paris, muse dOrsay. Runion des muses nationaux. Photo H. Lewandowski. Paul Gauguin, lettre illustre Daniel de Monfreid, fvrier 1898. Encre sur papier. Muse du Louvre, dpartement des arts graphiques. Runion des muses nationaux. Maori buvant une chute deau. Photographie, tirage albumin de George Spitz, 1888, tirage albumin. 22 x 14 cm. Coll. particulire. Runion des muses nationaux.

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Deux jeunes tahitiens se tenant par lpaule. Photographie de Paul-mile Miot, 1869, preuve albumine daprs un ngatif au collodion. 23,5 x 16,3 cm. Coll. S. Kakou, Paris. Jeunes tahitiennes tressant un chapeau. Photographie de Lemasson, 1890, tirage moderne. 13 x 18 cm. Centre des archives dOutremer. Fonds Lemasson, Aix-en Provence. Runion des muses nationaux.

suivant ses propres rites, loin de la socit tahitienne. Pour ne rien arranger, la vie est chre. Trs chre. Dans ses lettres, Gauguin se plaint dtre toujours court dargent, de ne pas manger sa faim. Et pourtant, face cette duperie sociale, Gauguin ne partira pas vers des les plus sauvages. Il aurait pu les trouver sans difficult, comme lavait fait Robert Louis Stevenson quelques annes plus tt. Mais trs vite, comprenant quil ne peut rien attendre de ce petit milieu ferm, il fuit Papeete et sinstalle dans un far, une maison traditionnelle installe dans une baie sous les cocotiers. Il ne part pas seul. Comme les officiers de marine lors de leurs escales prolonges dans cette Nouvelle Cythre pervertie, il vit avec une vahin quil installe dans son nouveau refuge. Tahiti na jamais t une le la culture matrielle prolifique. Les premiers marins stonnrent du peu dobjets qui se trouvaient dans les maisons : quelques plats aux formes trs simples, des piles de nattes, quelques objets usuels dont les plus labors indiquaient le statut du personnage qui sen servait. Sur les marae, ces grands temples ddis aux anctres fondateurs des clans, il nexistait pas de grandes figures sculptes comme on pou-

vait en trouver aux Marquises. Cest dans une autre forme dart que lle trouvait son expression la plus accomplie : les chants et les danses. Ces deux formes dexpression affolrent les missionnaires qui voyaient dans leurs rythmes frntiques et leur gestique allusive une invitation tous les dbordements. Hautement rprouves, elles furent rapidement interdites. Depuis le dbut du XIXe sicle, les indignes sont sous le contrle de la puissante mission protestante qui na eu de cesse de faire disparatre les cultes locaux et toute trace de paganisme. lpoque de Gauguin, les glises se remplissaient tous les soirs et rsonnaient de cantiques, ces sages himn (chants) la gloire du Dieu unique. Install dans son nouveau far au cours de son sjour tahitien, il changera plusieurs fois de lieu dhabitation Gauguin observe, note. Il tente de comprendre les gens. Dans une de ses premires lettres sa femme, Mette, il avouera que les Tahitiens lui apparaissent impntrables, mystrieux linfini . Mais nest-ce pas ce mystre quil est venu chercher ? Pour en rendre compte, il entreprend une srie de toiles dont les titres sont autant de questions : O vas-tu ?, Eh quoi tu es

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jalouse ?, etc. Par ces fragments de vie quotidienne, par cette analyse picturale dinstants, Gauguin fait uvre dethnographe. Par les attitudes et les questions que les villageois posent quotidiennement, par le rendu des expressions, il tente de traduire la psychologie tahitienne. Mais pour rveiller lart et la socit maori anciens, maintenant enfouis sous la cendre des temps modernes, Gauguin doit trouver dautres sources. Les temps immmoriaux sont morts et bien peu de gens sen souviennent. Il se plonge donc dans la lecture dcrits de voyageurs. Il a deux textes sa disposition. Celui de Moerenhout (livre qui lui fut prt par Goupil) et larticle de Bovis, republi en 1892 dans lAnnuaire de Tahiti. Mille petites remarques sur les croyances des Tahitiens et leurs coutumes lintressent, mille analyses et parallles dresss par les auteurs attirent son attention. Mais il comprend surtout que le panthon est complexe nous allons y revenir et que la nature est traverse de signes qui manifestent aux yeux des Tahitiens la prsence de multiples esprits : Outre les grands dieux, qui taient les habitants des rgions suprieures, surveillans (sic) invisibles des tres et des productions de la terre, ils comptaient un nombre infini dautres divinits locales, dont les unes rsidaient dans les eaux, les autres dans les bois, au sommet des montagnes, au fond des prcipices ou sur les rochers escarps [] mais renchrissant, cet gard, sur tous les peuples de la Terre, non contents dattribuer chaque objet, chaque substance, chaque lieu, une intelligence, un gardien qui sy tenait et ladministrait, chaque situation, chaque tat, chaque travail de lhomme avait sa divinit tutlaire et protectrice. Ce sont ces signes que Gauguin tente de traduire dans quelques toiles. Lune des plus connues est probablement Manao Tupapau (Elle pense aux revenants ou lesprit des morts veille - 1892). Mais Gauguin se heurte ici un problme majeur : comment rendre manifeste ce qui nest pas visible ? Quelles formes donner aux esprits, ces tupapau que seuls les Tahitiens sont capables de percevoir ? Pour rpondre cette question Gauguin invente. Dans le cas prsent, des inflorescences parsment le fond mauve de la toile, inflorescences qui ajoutent leurs inquitantes prsences une atmosphre touffe et lexpression effraye du nu allong sur le lit.

Au fil de ses toiles, Gauguin multiplie ces signes, ces apparitions. Leffet lintresse. Non seulement parce quil croit ainsi traduire la mentalit tahitienne, mais aussi parce que, imprgn quil est de lcole symboliste, un champ nouveau souvre lui. Il lui revient dinventer un nouveau systme dquivalences, et de rendre manifestes, par tout un vocabulaire nouveau, des us et coutumes surprenants. Gauguin se rend vite compte que les moyens quil utilise pour exprimer un monde dont les coutumes et les rfrences sont aux antipodes de la socit occidentale ncessitent un mode demploi. Do le projet de rdiger un livre. Ce sera Noa Noa. Gauguin en entame la rdaction lors de son retour Paris. Noa Noa nest pas seulement un rcit de voyage. Cest une explication de ce quil a voulu faire et dire. Une sorte de testament. Sa forme mme lindique : Gauguin mlange au texte dessins, gravures, photos, grattages, toutes sortes de rfrences qui en font une uvre totale, un livre monde. Gauguin inaugure ainsi une pratique qui sera courante chez les artistes dans le sicle quil annonce. Un deuxime livre voit le jour. Il a pour titre Ancien culte maori. Il contient de longs fragments de lgendes que Gauguin prtendait avoir recueillis de la bouche de sa vahin, mais quen fait il a plus srement recopis du livre de Moerenhout. Pour donner plus de vracit son texte, Gauguin retranscrit de larges extraits en tahitien une langue quil possdait probablement mieux que ce que certains auteurs ont bien voulu laisser croire. Contrairement Noa Noa, livre pais et dont il existe deux versions, Ancien culte maori se prsente sous la forme dun modeste cahier dcolier. Mais cette apparence modeste ne doit pas cacher limportance du texte quil contient. Si Gauguin ne retranscrit pas tout le panthon tahitien panthon dont la complexit est propre effrayer plus dun chercheur ! , il en extrait quelques mythes et plus particulirement ceux qui sont en relation avec un problme qui le hante : lorigine de la Terre et des hommes et leur destine. Ainsi il privilgie les figures de Taaroa, de Oro, de Varaumati ou de Hina et Tfatou. Ces deux derniers dieux retiennent plus particulirement son attention. Hina, desse de la Lune, est associe la fminit et la fcondit. Quant Tfatou, il est le dieu de la terre. Autour de ces quelques figures, paires complmentaires et opposes, il brode de nombreuses variantes qui seront le

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Tahitiennes en robe mission (Hymne et Lane). Photographie de Paul-mile Miot, 1870, tirage albumin. 16,5 x 20,2 cm. Coll. S. Kakou, Paris. Runion des muses nationaux. Famille royale de Vahitao (le Madeleine, Marquises), bord de LAstre. Photographie de Paul-mile Miot, 1869, tirage albumin. 24 x 20,2 cm. Coll. prive. Runion des muses nationaux. Album Noa Noa. Femme tahitienne et couples dans la nature. Gravure sur bois en couleurs, impression Gauguin. The Art Institute of Chicago, Chicago. Runion des muses nationaux.

sujet dune srie de tableaux. Ancien culte maori est illustr de multiples dessins. Certains semblent tre des allgories, difficiles interprter, dautres sont plus proches des illustrations. Dans ces dessins, les figures des dieux oscillent entre une reprsentation naturaliste et une interprtation des sculptures polynsiennes. Car attribuer une

source prcise ces figures relve de limpossible. Tahiti, nous lavons vu, tait pauvre en sculptures. Gauguin a cherch des modles ailleurs, plus particulirement dans lart des les Marquises et lle de Pques. Puis il opre un heureux mlange, empruntant un trait ici ou l. O a-t-il trouv ces modles ? Mystre. Il existait bien quelques collections Tahiti,

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*Diadme dcaille, pae hea ou pae kaha, les Marquises. Fin bandeau de fibres tresses sur lequel sont couses de fines lamelles de nacre o sont appliques de minces feuilles dcaille dcoupes, surmont de plaques tailles dans du tridacne alternant avec des plaques dcaille graves. Fibres vgtales, nacre, tridacne et caille de tortue. L. : 51 cm. H. : 6 cm. Muse de lHomme, Paris. MH.78.1.62. Photo J. Ch. Mazur. *Plat tanoa kava (boisson consomme par les hommes, lgrement narcotique, ralise partir du Piper methysticum), les Marquises. Orns de tikis, ce plat se termine par le mme type de tte que celle ornant la proue des pirogues de guerre. Ces plats pouvaient servir parfois transporter les crnes. Bois. L. : 54 cm. l. : 20,5 cm. H. : 10 cm. Muse de lHomme, Paris. MH.87.31.9. Photo M. Delaplanche.

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*Bote destine la nourriture et plus spcialement conserver les mets dun chef. les Marquises. Bois. L. : 46 cm. l. : 27 cm. Muse de lHomme, Paris. Photo J. Ch. Mazur.

mais limites en nombre dobjets et de surcrot difficiles daccs. Les carnets de dessins que nous possdons ne renferment que de rares croquis. Lexemple le plus connu est le dessin dune boucle doreille dont il rutilisera le motif pour en faire la barrire de Parahi te Marae ( L est le temple - 1892). Il existe cependant une exception remarquable dans son uvre : le carnet dit dAuckland. Lors de son second voyage, Gauguin doit attendre pendant quinze jours Auckland le bateau qui doit le ramener Tahiti. Auckland est alors une petite ville qui noffre pas de grandes distractions. Cest donc tout naturellement que le peintre se rend au muse de Prince Street. L, il dcouvre les objets maori dont une grande pirogue de guerre qui limpressionne fortement. Dans le muse, Gauguin dessine, ou plutt croque ce qui lintresse. Ces croquis indiquent ce qui le fascine dans lart du Pacifique. Non pas lobjet en lui-mme, mais un motif, une figure. Cette attention aux motifs se retrouve dans une page de Noa Noa o il a coll un grattage effectu sur une gourde

grave des Marquises. Gauguin sexplique dailleurs de cette approche dans un de ses crits : Chez le Marquisien il y a un sens inou de la dcoration [] La base en est le corps humain ou le visage. Le visage surtout. On est tonn de trouver un visage l o lon croyait une figure trange gomtrique. Le texte est explicite : cest la faon dont les Maoris font merger dun lacis dcoratif une figure humaine qui ltonne. Cest donc moins lobjet qui lintresse quun certain nombre de dtails. Puis Gauguin opre par collage. Il prend un motif ici, une forme l, les transforme et les intgre dans une autre structure. Il opre par dplacement. La toile du muse de Boston, Do venonsnous ? Que sommes-nous ? O allons-nous ?, toile qui sera la pice matresse de lexposition du Grand Palais, est construite, bien qu une autre chelle, sur le mme procd de collage. Comme son titre ambitieux lindique, Gauguin considrait cette toile comme son testament pictural. Il achve luvre en dcembre 1897. Il est alors au bout du rouleau. Il se sent isol,

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souffre le martyre cause dune plaie la jambe et de crises deczma. Une fois le tableau termin, Gauguin tente de mettre fin ses jours. Sa tentative cependant choue. Il nous reste cette toile, peinte de chic , qui rsume sa philosophie et sa vision du monde. Luvre est difficile lire. Elle est obscurcie par la juxtaposition dlments htrognes : la vielle femme, gauche, recroqueville sous la forme dune momie inca vue lExposition universelle de 1889, voisine avec la figure centrale issue dun dessin alors attribu Rembrandt mais qui fait penser aussi une des figures du Printemps de Botticelli, et avec des symboles inhabituels, tel un oiseau blanc qui nappartient pas la faune tahitienne. Dans une lettre envoye en juillet 1901 son ami Charles Morice, Gauguin livre la cl de cette longue frise faite daccumulations : luvre doit tre lue comme un commentaire sur le cycle de la vie. Il refuse nanmoins den fournir le sens ultime. Il conclut : Des attributs explicatifs symboles connus figeraient la toile dans une triste ralit, et le problme annonc ne serait plus un pome. Pour lui, conserver le sens potique des choses cest prserver leur indispensable mystre. La figure bleute qui se trouve lgrement larrire-plan, dcale sur la gauche, est un bon indice du rapport au primitivisme de Gauguin. La figure a les bras levs. Hiratique, elle est identifie comme une sculpture de pierre, une divinit barbare, fige l pour lternit. Mais les historiens de lart chercheront en vain, dans le rpertoire mondial de la sculpture, une statue dont les traits stylistiques se rapprochent de ceux de cette divinit. Il faut bien sy rsoudre : cet tre de pierre flotte entre plusieurs mondes. Gauguin a emprunt de multiples sources pour former une divinit hybride. son dpart de Paris, il a emport avec lui tout un petit monde damis, des photographies duvres quil admire ou quil aime. Ce petit muse portatif (Gauguin inaugure ainsi une pratique qui deviendra courante pour les artistes du XXe sicle) contient aussi bien une fresque gyptienne de la XVIIIe dynastie que des sculptures du Parthnon, de la colonne Trajan ou du temple de Borobudur. Le peintre puise largement dans ce monde damis. partir de lui, il recopie, transpose, transforme. Il condense et, brouillant le fil logique de la lecture, ouvre de nouveaux sens obscurs mais potiques. La desse de Do venons-nous ? nat de ce

Paire dchasses tiki tapuvae. les Marquises. Bois et fibres. H. : 194 cm. Muse de lHomme, Paris. Photo D. Ponsard. *Ornement de poitrine, les Marquises. Plumes, cordelette en fibres, dents dotoncle et perles de verre. L. : 70 cm. Muse de lHomme, Paris. MH.87.31.15. Photo J. Ch. Mazur.

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Casse-tte uu. les Marquises. Bois de fer. H. : 164,5 cm. Muse de lHomme, Paris. Photo D. Ponsard. *Bandeau frontal uhi kana, les Marquises. Fin bandeau de fibres tresses sur lequel sont cousues de fines lamelles de nacre sur lesquelles sont appliques de minces feuilles dcaille dcoupes. Fibres de coco, nacre et caille de totue. L. : 41 cm. H. : 14,5 cm. Muse de lHomme, Paris. MH.30.51.21. Photo J. Ch. Mazur.

procd de condensation. Les sources possibles de la figure ne sont cependant pas innocentes. Lanalyse de la figure permet effectivement de discerner des traits orientaux mtins de quelques traits polynsiens. Cette condensation cache toute une rflexion sur lhistoire, lorigine des peuples et un commentaire sur la naissance du sentiment religieux, problme qui intresse Gauguin au plus haut point. la fin du XIXe sicle, les milieux scientifiques taient en plein dbat sur lorigine des populations polynsiennes. La thorie le plus souvent admise par de nombreux savants tenait pour peu prs certain que les Tahitiens taient arrivs sur lle une date rcente. Bovis parle de vingt gnrations. Mais cette thorie ne concide pas avec lide que lon se fait alors du systme religieux tahitien dont tous les auteurs se plaisent souligner lanciennet. Pour rsoudre ce paradoxe, on commence alors voquer des migrations successives en provenance du sud-est asiatique. Sur un fond plus ancien, ces migrations successives ont lavantage dexpliquer ltranget du systme religieux tahitien qui ne peut tre que le rsultat de la dgnrescence de croyances anciennes. Pour retrouver le systme religieux en son tat premier, il faut donc remonter ses sources : lOrient indo-javanais. Or cest ce retour aux sources, la forme primitive du systme religieux que Gauguin sattache. Sous le glacis des cultures locales, il veut retrouver les strates

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*Haut de poteau de case reprsentant un tiki. les Marquises. Bois. H. : 76 cm. Coll. prive. Muse de lHomme, Paris. Photo J. Guillot. Ornement doreille pu taiana pour homme. les Marquises. Os de cachalot. L. : . H. : . Muse de lHomme, Paris. MH.50.30.529. Photo. D. Ponsard.

Ivipoo. les Marquises. Os. Muse de lHomme, Paris. Photo D. Ponsard. Page 101 en bas. *ventail. les Marquises. Vannerie, fibres et bois. H. : 46 cm. Muse de lHomme, Paris. MH.87.31.23. Photo J. Ch. Mazur.

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*Conque marine putoka ou putona, les Marquises. Les tresses de suspension sont ornes de deux touffes de cheveux maintenues chacune par un tiki en os sculpt. Ces trompes taient destines aux annonces importantes et lencouragement des guerriers. Coquillage (Charonia tritonis), fibres, chevuex et os. L. : 39,5 cm. Collecte par lamiral DupetitThouars en 18361839. Muse de lHomme, Paris. MH.30.44.54. Photo M. Delaplanche.

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Moai kavakava. le de Pques. Bois, coquillage et fibre. H. : 30 cm. Muse de lHomme, Paris. Photo D. Ponsard. Tiki en pierre. les Marquises. Muse de lHomme, Paris. Photo D. Ponsard. Enseigne de tatoueur. les Marquises. Bois. H. : 88. l. : 26 cm. Muse de lHomme, Paris. Photo D. Ponsard.

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*Gravure reprsentant un homme tatou. les Marquises. Georg Heinrich von Langsdorff, Voyages and Travels in Various Parts of the World during 1803-1807, Londres, 1813. Muse de lHomme, Paris. *Gravure reprsentant un guerrier tatou de Nuku Hiva, 1804. Adam Johann von Krusenstern, Reise un die Welt in den Jahren 1803-1806, Saint-Petersbourg, 1810-1812, 3 vols. Muse de lHomme, Paris.

anciennes. Reprenant lide dune origine javanaise, il fait des Tahitiens contemporains des parents des personnages sculpts sur les reliefs de Borobudur. Pour lui, retrouver cette filiation, cest aussi exprimer luniversalit de lhumanit. Mieux, peindre les dieux tahitiens sous des traits asiatiques, cest rgnrer des dieux et des croyances dont la mort tait annonce. Car tout le monde alors le croit ou plutt le constate : les populations tahitienne et marquisienne sont voues une disparition prochaine. Une disparition due la maladie et aux abus divers (lalcool et lopium, qui est en vente libre, font des ravages) mais aussi, pour certains, la faiblesse de leur croyance. Face cette situation, Gauguin se prsente comme un missionnaire des temps futurs. Il veut sauver les populations maori de loubli, il veut rgnrer leurs croyances en les revivifiant leurs propres sources. Il veut inventer un nouveau monde. Face cette mission, on ne stonnera donc pas de trouver des rfrences faites damalgames ou de transformations. Le primitivisme de Gauguin ne saurait se limiter la seule admiration de lart marquisien ou tahitien.

Lart des les nest quune composante, un des lments dun vaste difice quil reste construire. Les illustrations prcdes dun * ne seront pas exposes au Grand Palais. Gauguin-Tahiti Latelier des tropiques 3 octobre 2003-19 janvier 2004 Galeries nationales du Grand Palais Square Jean Perrin 75008 Paris Informations : 01 44 13 17 17 Cette exposition, organise par la Runion des muses nationaux, le muse dOrsay, Paris et le Museum of Fine Arts, Boston, sera prsente Boston du 29 fvrier au 20 juin 2004.

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