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Revue africaine des relations internationales, Vol. 12, Nos. 1 & 2, 2009, pp.

537 Conseil pour le dveloppement de la recherche en sciences sociales en Afrique, 2011 (ISSN 08507902)

La suppression de la limitation du nombre de mandats prsidentiels au Cameroun : analyse de la bifurcation de la trajectoire dune politique institutionnelle
Andr Tchoupie*

Rsum
Cette tude procde la mobilisation des cadres thoriques et mthodologiques de lanalyse des politiques publiques et du noinstitutionnalisme (et plus particulirement des no-institutionnalismes historiques et du choix rationnel) pour examiner comment sest ralise au Cameroun linversion du sens dvolution dune politique institutionnelle qui na connu aucune mise en uvre susceptible de rvler ses faiblesses et de justifier la ncessit de sa radaptation. Elle rvle que la rvision constitutionnelle qui a consacr la restauration dune perptuelle rligibilit du prsident de la Rpublique ici a suivi un cheminement marqu par la prgnance des interactions stratgiques entre des acteurs qui se sont trouvs configurs de manire dynamique sur larne du jeu autour de la bifurcation de la trajectoire de la politique camerounaise en matire du nombre de mandats prsidentiels suivant la dsirabilit ou la non dsirabilit de cette bifurcation. Et face cette situation, les autorits tatiques ont mobilis une diversit de ressources pour faire prvaloir leur perception de la ra* Matre des confrences au dpartement de Droit public et Science politique de la facult des Sciences juridiques et politiques de lUniversit de Dschang (Cameroun). Email: atchoupiee@yahoo.fr

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lit. Ltude dbouche donc sur la conclusion suivant laquelle loin dtre donn, le maintien ou alors le changement de la trajectoire des institutions mises en place en Afrique pendant la troisime vague de dmocratisation se trouve au centre des luttes politiques et est largement tributaire du degr de satisfaction que chacune delles apporte aux diffrentes parties prenantes au jeu sociopolitique.

Abstract
This study uses the theoretical and methodological frameworks of the analysis of public policies and neo-institutionalism (in particular historical institutionalisms and rational choice) to investigate the manner in which the reversal of the evolution trend of institutional policy in Cameroon without revealing its weaknesses and justifying the necessity of its re-adaptation. The study demonstrates that the constitutional revision which ushered in the reinstatement of a perpetual re-eligibility of the President of the Republic here in Cameroon has taken a path characterized by the predominance of strategic interactions between stakeholders who are dynamically active in and around the political arena while working for the desired or not desired shift of trajectory of Cameroonian politic. To confront this situation, state authorities have mobilized various resources to ensure the preeminence of their perception of the reality. The study concludes by positing that the issue of keeping or shifting institutions trajectories, as set in place in Africa during the third wave of democratisation, is at the center of political struggles, and determines to a large extent the degree of satisfaction which they bring to different stakeholders in the sociopolitical game.

Introduction

Si le processus de libralisation politique en cours en Afrique depuis 1990 a suscit la mise en place de nombreuses institutions ncessaires la pratique de la dmocratie pluraliste, plusieurs de ces entits prouvent de srieuses difficults senraciner profondment dans la vie sociopolitique. Car la plupart des dirigeants africains ayant estim face au problme de la contestation gnralise de leur lgitimit que leur meilleure chance de conserver leur charge consistait prendre en compte les opinions des autres (Bratton et Van de Walle 1992:64), ils ont t amens non seulement autoriser les forces dopposition participer au processus de la mise sur pied dun nouvel

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ordre institutionnel, mais galement accorder dune main rticente quelques concessions politiques dont certaines seront par la suite remises en cause. Le Cameroun est loin davoir t pargn par cette dynamique. Car quoique la dmocratisation du systme politique du pays se soit surtout ralise travers une vritable rvolution normative (Kamto 1993:221), les autorits tatiques ont, au dbut du processus, vit dentreprendre une rforme constitutionnelle, sans doute parce que celleci prsentait le risque de dboucher sur la suppression ou sur la modification des dispositions qui leur permettaient dassurer leur prennit la position dominante. Ce sont en effet les forces politiques dopposition qui, appeles prendre part la confrence tripartite qui a regroup entre le 30 octobre et le 17 novembre 1991 Yaound les reprsentants des pouvoirs publics, des partis politiques et de la socit civile et dont lordre du jour ntait au dpart limit qu lexamen du projet de loi sur les lections lgislatives et du projet de dcret sur laccs des partis politiques aux mdias publics, ont impos le thme de la rforme de la Constitution (Sindjoun 1996:11). Une Commission spcialement charge de dbattre de ce problme fut ainsi cre. Cette commission mettra son tour sur pied un Comit technique ayant pour missions principales de prparer les propositions relatives cette rforme et de procder la programmation dans le temps des travaux y affrents (Mbome 1996:3). Et parmi les points ayant fait lobjet des changes au sein de ce Comit figurait en bonne place la limitation du nombre de mandats prsidentiels deux (Ngayap 1999:170). Mais soucieux de ne pas scarter de la logique de louverturefermeture qui semble caractriser le processus de libralisation politique au Cameroun (Bigombe Logo 1996:5) et de garder un contrle troit sur la dynamique de la transformation adaptative de lordre institutionnel du pays, le Prsident de la Rpublique ne devait respecter ni le calendrier, ni le contenu, ni les modalits de la rforme constitutionnelle proposs par ce Comit.1 Il sest plutt appuy sur une procdure2 quil a matrise de bout en bout pour soumettre au parlement en dcembre 1995 un projet de loi dont larticle 6 alina 2 a t reformul par les dputs pour instituer llection du prsident de la Rpublique pour un mandat de sept ans renouvelable une seule fois, ledit projet ayant t vot et promulgu le 18 janvier 1996.

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Faisant partie des dispositions sur lesquelles les entrepreneurs politiques camerounais, tout comme dailleurs ceux de nombreux autres pays africains, ont le plus port leur attention et discut de la faon la plus vive avec toute une srie darrire-penses lies aux ambitions de ceux qui se trouvaient la tte de lEtat ou de ceux qui rvaient dy accder (Loada 2003:142), cette limitation du nombre de mandats prsidentiels ntait appele apporter aucune satisfaction durable aux acteurs occupant la position dominante dans le jeu politique, ce qui hypothquait considrablement son institutionnalisation, tant il est vrai que ce sont les conditions entourant lmergence des institutions qui expliquent, pour une bonne part, leur effectivit et leur capacit encadrer le comportement des acteurs (Gazibo 2005:67). Ce nest donc pas une surprise si en avril 2008, cest--dire prs de quatre annes avant la fin du deuxime septennat du prsident en poste, lon a assist sa suppression, le Cameroun ayant suivi en cela la voie trace par les entits tatiques telles que la Guine Conakry (qui a rvis sa Constitution en novembre 2001 afin de lever la limitation du nombre de mandats prsidentiels), la Tunisie (qui est alle dans le mme sens en mai 2002), le Togo (en dcembre 2002), le Gabon (en juillet 2003), la Mauritanie (en 2005), le Tchad (en 2005 galement) (Wandji K. 2008:91) et le Niger en 2009. Notre ambition dans cette perspective tant danalyser le processus de changement de la trajectoire dune institution qui na dur que prs de douze annes dans lordonnancement juridique et qui na connu aucune implmentation susceptible de rvler ses faiblesses et de justifier la ncessit de sa radaptation, les principales questions qui soustendront nos investigations sont les suivantes : Comment sest ralise linversion du sens dvolution de la politique du nombre de mandats prsidentiels nouvellement mise sur pied au Cameroun ? Pourquoi le dbat autour de la suppression de la limitation du nombre de mandats prsidentiels a-t-il t particulirement passionn au Cameroun ? De la rponse ces questions mergence lhypothse suivant laquelle la rvision constitutionnelle qui a consacr la suppression de la limitation du nombre de mandats prsidentiels au Cameroun a suivi un cheminement marqu par la prgnance des interactions stratgiques entre des acteurs qui sont certes issus des horizons sociopolitiques trs diversifis, mais qui se sont trouvs configurs de manire dynamique sur larne du jeu autour de cette suppression suivant la dsirabilit ou la non dsirabilit de la suppression.

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Ceci nous amne centrer lanalyse non seulement sur la trajectoire de la bifurcation de la politique camerounaise en matire du nombre de mandats prsidentiels, mais galement sur les transactions par lesquelles des acteurs ou des groupes dacteurs, issus de divers milieux, marquent leur participation dans le processus de cette bifurcation en faisant (ou en essayant de faire) prvaloir leurs ides ou leurs points de vue. Au point de dpart de cette dmarche se trouve le constat empirique de la marge de libert des acteurs, de leur capacit choisir leur conduite en fonction des considrations dopportunit parmi un ventail plus ou moins large de conduites possibles (Friedberg 1997:25-26). Laction des acteurs pour ou contre la suppression de la limitation du nombre de mandats prsidentiels est en effet loin dtre neutre et dsintresse. Elle relve dans une large mesure du calcul, cest--dire dune rationalit instrumentale. Elle est discipline par des relations fins/moyens, tant donn quil est de plus en plus admis de nos jours quil nexiste pas de pratique absolument dsintresse et que tout agent a toujours un certain intrt faire ce quil fait y compris dans bien des cas un intrt au dsintressement (Accardo 1983:110). Cest donc la satisfaction que la suppression ou alors le maintien de la limitation du nombre de mandats prsidentiels procure aux divers acteurs du jeu sociopolitique camerounais qui a dans une large mesure aliment la passion qui a marqu les dbats autour de la rforme institutionnelle. Ces ralits nous conduisent privilgier une double grille danalyse, savoir, lanalyse des politiques publiques et le no-institutionnalisme. Lintrt accord lanalyse des politiques publiques ici rside dans le fait quelle offre une prcieuse bote outils permettant dexaminer lenchanement des diverses actions et interactions qui ont conduit la suppression de la disposition constitutionnelle limitant le nombre de mandats prsidentiels au Cameroun. Certes, des laborations varies ont t proposes sur la division des tches dans le processus dlaboration ou de rforme dune politique publique (Thoenig 1985:18). Mais nous nous appuierons surtout sur le schma analytique suggr par Charles O. Jones (cit par Thoenig 1985:18), qui apprhende laction publique comme une srie dactivits dont les tapes les plus marquantes sont lidentification et la mise sur agenda du problme traiter, la formulation des solutions, la prise de dcision, la mise en uvre de cette dcision ou son implmentation et la terminaison de laction. Cependant, cest surtout sur les phases de la mise sur agenda et de la prise de dcision quun accent particulier sera mis, tant donn

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que lambition de cette tude est surtout danalyser comment a t construit le problme du retour la non limitation du nombre de mandats prsidentiels au Cameroun et comment la dcision de ce retour a t prise. Lanalyse des politiques publiques sera dans cette perspective renforce par le nouvel institutionnalisme, et plus prcisment par les no-institutionnalismes historiques et du choix rationnel. Le noinstitutionnalisme historique contribuera en effet examiner aussi bien linfluence des choix oprs dans le pass sur la remise en cause de la limitation du nombre de mandats prsidentiels que le cheminement ayant conduit la suppression de cette limitation. Le no-institutionnalisme du choix rationnel, quant lui, aidera faire intervenir les satisfactions procures aux acteurs par la limitation du nombre de mandats prsidentiels dans lexplication des mobilisations autour de sa modification ou de son maintien, tant il est vrai que la permanence dune institution est troitement lie lattachement que leur vouent les acteurs, notamment parce quelle leur confre une satisfaction durable (Muller et Surel 1998:47). Cest en effet parce que la limitation du nombre de mandats prsidentiels au Cameroun apporte une satisfaction gomtrie variable aux diffrentes parties prenantes au jeu sociopolitique du pays que la construction du problme de sa suppression a t au centre dun antagonisme qui na pas t sans influence sur la matrialisation de cette suppression.

La construction controverse du problme de la suppression de la limitation du nombre de mandats prsidentiels


Aucune question ne constitue un problme public a priori, et aucun problme public ne lest par essence ni automatiquement (Sheppard 2006:350). Il est plutt une construction sociale et/ou politique. Toute rforme institutionnelle tant dans ces conditions sujette une collision de stratgies et dintentions contradictoires, la construction du problme de la suppression de la limitation du nombre de mandats prsidentiels au Cameroun est loin dtre univoque. Au contraire, elle sinscrit dans le cadre des confrontations sociopolitiques par lesquelles des acteurs ou des groupes dacteurs ne partageant pas la mme dsirabilit par rapport cette suppression essayent de faire prvaloir leur point de vue. Lon assiste en effet ici non seulement une produc-

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tion ambivalente des enjeux de la leve de la limitation du nombre de mandats prsidentiels, mais galement une forte mobilisation dune partie du corps social pour la consolidation de cette limitation. La production des enjeux de la suppression : le montage ambivalent du rfrentiel dune politique publique Analyser la construction des enjeux de lamendement de la disposition constitutionnelle portant sur la non rligibilit du Prsident de la Rpublique ici revient dans une large mesure tudier le procs de production du rfrentiel de la politique camerounaise en matire du nombre de mandats prsidentiels. Le rfrentiel dune politique est en effet constitu par lensemble de prescriptions qui donnent du sens un programme daction publique en dfinissant des critres de choix et des modes de dsignation des objectifs. Il sagit donc dun processus cognitif fondant un diagnostic et fournissant une structure de sens permettant entre autres la perception et la reprsentation du rel en termes de ce qui est dsirable ou alors en termes de ce qui est rejeter (Muller 2006:373). La rforme constitutionnelle consacrant la limitation du nombre de mandats prsidentiels au Cameroun est dans cette perspective perue et reprsente comme visant tantt la restitution des liberts fondamentales des citoyens et la prservation de la stabilit sociopolitique du pays, tantt l ternisation du Prsident de la Rpublique au pouvoir. Larticulation de lenjeu de la suppression autour de la restitution des droits des citoyens et de la prservation de la stabilit sociopolitique du pays Toute initiative concernant la bifurcation de la trajectoire dune institution ne pouvant tre introduite qu la suite de linvalidation des faons de faire passes, le changement dune politique existante ne sappuie gnralement que sur un diagnostic de la situation prsente, remettant en cause les options prises dans le pass (Palier et Surel 2005:28). Larticle 6 alina 2 de la Constitution du 18 janvier 1996 qui dispose que le Prsident de la Rpublique est lu pour un mandat de sept ans renouvelable une seule fois est dans cette perspective peru par certains acteurs sociopolitiques camerounais comme une disposition liberticide et antidmocratique, tant donn que non seulement, il remet en cause la souverainet du peuple en lui retirant la possibilit de reporter la

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tte de lEtat un citoyen qui vient dachever ses deux mandats prsidentiels mme si sa cte de popularit se trouve particulirement leve, mais galement il enlve au chef de lEtat qui vient darriver au terme de ses deux mandats le droit de prsenter sa candidature llection prsidentielle. Lenjeu de la suppression de la limitation du nombre de mandats prsidentiels se cristallise dans le sillage de cette vision des choses autour de la correction de ce problme. Lexpos de motifs du projet de loi n819/PJL/AN modifiant et compltant certaines dispositions de la loi n96/06 du 18 janvier 1996 portant rvision de la Constitution du 02 juin 1972 sinscrit pratiquement dans cette logique. Car aprs avoir relev que dans son application, la loi fondamentale de 1996 qui a t conue et adopte dans un contexte de sortie de crise assez particulier a trs tt dgag quelques insuffisances , il souligne que le retour la non limitation du nombre de mandats prsidentiels participe tour tour de laffirmation et de la prservation de la plnitude de la souverainet du peuple en matire dlection du Prsident de la Rpublique, de la restauration de lgalit en droits et en devoirs des citoyens face lligibilit aux fonctions de Prsident de la Rpublique et du rtablissement de la possibilit de la jouissance par tous les citoyens sans discrimination des droits civils et politiques notamment du droit de participation directe la gestion des affaires publiques, tout ceci sinscrivant dans le cadre global de lassurance de la continuit de la tradition institutionnelle du pays dont aucune des Constitutions successives depuis 1960 ne contenait de dispositions relatives la limitation du nombre de mandats prsidentiels.3 La mise en relief de la ncessit de lassurance de la continuit de la tradition constitutionnelle du Cameroun marque par la promotion des liberts fondamentales des citoyens notamment travers la non limitation du nombre de mandats du Prsident de la Rpublique ici suggre dans une large mesure lhypothse de la dpendance au sentier (path dependence) chre au no-institutionnalisme historique. Les choix effectus dans le pass au sujet de la politique du nombre de mandats prsidentiels semblent en effet continuer exercer une influence remarquable sur de nombreux camerounais, surtout sur ceux qui occupent la position dominante dans le jeu politique. Car les diffrentes clauses constitutionnelles ayant rgi le nombre de mandats prsidentiels au Cameroun depuis son accession lindpendance le 1er janvier 1960 jusquen 1996, savoir larticle 13 de la Constitution du 4 mars 1960,

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larticle 10 de la Constitution du 1er septembre 1961 et larticle 7 de la Constitution du 2 juin 1972 ont toujours prconis la non limitation de ce nombre. Ceci a cr et entretenu un mouvement cumulatif cristallisant la trajectoire de la politique camerounaise de la rligibilit du chef de lEtat, toutes choses renvoyant au concept conomique de rendements croissants increasing returns transpos dans le champ de la Science Politique par Paul Pierson (1997). Lvolution de la pratique ici sest en effet constamment ralise dans un axe dtermin, ce qui a favoris le dveloppement des accoutumances qui ne sauraient tre abandonnes du jour au lendemain. Mais au-del de la ncessit de la restauration des liberts fondamentales des citoyens travers lassurance de la continuit de la tradition constitutionnelle du Cameroun en matire de la rligibilit du prsident de la Rpublique, lenjeu de la suppression de la limitation du nombre de mandats prsidentiels ici est aussi parfois articul autour de lexigence de la sauvegarde de la stabilit sociopolitique du pays. Daprs M. Ferdinand Ndinga Ndinga, dput et conseiller la section RDPC (parti au pouvoir) du Dja et Lobo IV par exemple, les Africains qui nont pas encore la culture et la maturit politique et dmocratique des Occidentaux ne respectent et nobissent qu un chef quils craignent. Or aujourdhui, bien que le Prsident Biya dispose encore de quatre annes de pouvoir, des cas de dsobissance remarquables commencent apparatre autour de lui. Cest ainsi que le fait quil ait cautionn linvestiture de M. Cavaye Yegui Djibril comme candidat unique au poste de Prsident de lAssemble Nationale na pas empch certains parlementaires de son parti de sopposer manifestement cette investiture.4 Par ailleurs, lon a assist, dans lentourage mme du Prsident de la Rpublique, lmergence dun groupe dnomm Gnration 2011 (G11) qui a commenc se battre ouvertement pour prendre le pouvoir aprs le dpart ventuel du prsident Biya la fin de son septennat actuel en octobre 2011. Ceci a favoris le dveloppement de lide selon laquelle ce nest que lventualit pour le Prsident de la Rpublique de se reprsenter comme candidat llection prsidentielle qui peut lui permettre de conserver tous ses pouvoirs et toute son autorit jusqu la priode prcdant la convocation du corps lectoral.5 La suppression de la limitation du nombre de mandats prsidentiels permet dans cette perspective au Chef de lEtat dentretenir un doute dissuasif , tant donn que la possibilit pour lui de briguer un autre mandat la tte de lEtat

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contribue largement contenir les ardeurs des acteurs dont lengagement dans une lutte froce pour la succession au prsident en poste peut tre nfaste pour la stabilit sociopolitique du pays. Le Prsident Biya a dailleurs dans une large mesure soutenu cette ide dans son message la nation le 31 dcembre 2008 en dclarant que la rvision constitutionnelle qui a eu lieu au courant de lanne qui sachve a permis de lever lhypothque qui pesait sur la vie politique du pays en rendant toutes les options possibles. Les acteurs intresss ici accordent donc leurs prfrences la non limitation du nombre de mandats prsidentiels parce quelle tend rduire lincertitude dans laquelle le pays risque de sombrer en cas de luttes politiques fratricides prolonges pour le remplacement du Prsident en poste. Loption pour le retour une perptuelle rligibilit du Prsident de la Rpublique apparat dans ces conditions comme une dmarche calculatrice ou comme un choix rationnel, en ce sens quelle tend procurer une satisfaction durable en remplissant une importante fonction de stabilisation de lordre social et politique. Lexistence dune institution est en effet gnralement explique, selon les no-institutionnalistes du choix rationnel, par rfrence la valeur que prennent ses fonctions aux yeux des acteurs influencs par linstitution (Hall et Taylor 1997:480). Mais cette ralit nempche pas certains acteurs darticuler lenjeu de la leve de la limitation du nombre de mandats prsidentiels plutt autour de la prennisation du Prsident de la Rpublique la position dominante. Larticulation de lenjeu de la suppression autour de la prennisation du Prsident de la Rpublique la position dominante Si depuis la rlection du Prsident Biya la tte de lEtat camerounais en octobre 2004, lon voit des entrepreneurs politiques de plus en plus nombreux manifester le besoin de lamendement de la Constitution aux fins de la restauration de la non limitation du nombre de mandats prsidentiels. Ce nest que vers le dbut du mois de novembre 2007 que lon assiste une grande mobilisation de certains militants du parti au pouvoir en faveur de cet amendement. Lors des crmonies marquant la clbration du 25e anniversaire de laccession du prsident Biya la magistrature suprme du pays le 6 novembre 2007 par exemple, certaines lites du dpartement de la Lki ont adress au chef de lEtat un message de soutien et de fidlit dans lequel elles linvitent

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initier une modification de la Constitution du 18 janvier 1996... aux fins de la suppression de la limitation des mandats pour lexercice des fonctions de Prsident de la Rpublique .6 Cette action sinscrivait dans le cadre dun vaste rituel politique impliquant la plupart des localits du pays et se rsumant en termes dappel la modification de la Constitution : cet appel saccompagnant le plus souvent de linvitation du prsident Biya prsenter sa candidature llection prsidentielle de 2011. Lenjeu de la leve de la limitation du nombre de mandats prsidentiels sarticule dans ces conditions non plus autour de la restitution des liberts fondamentales des citoyens et de la prservation de la stabilit sociopolitique du pays, mais plutt autour de la prennisation du prsident en poste la position dominante. Dailleurs, dans la motion de soutien adresse au prsident Biya par certaines lites du dpartement du Koung-khi le 15 dcembre 2007, lon peut aisment lire :
Nouslites intrieures et extrieuresdu dpartement, considrant la pertinence et le succs de vos actions depuis votre accession la magistrature suprme le 6 novembre 1982,ritrons notre appel du 10 novembre 2007 pour la rvision des dispositions de larticle 6 alina 2 de la Constitution du 18 janvier 1996 portant limitation du nombre de mandats prsidentiels, afin de vous permettre dtre notre candidat llection prsidentielle de 2011.7

La mobilisation de la technologie politique des motions de soutien et dappel la modification de la Constitution afin de permettre au Prsident Biya dtre ventuellement rlu en 2011 participe du recours un rpertoire non innov daction, le concept de rpertoire daction renvoyant aux moyens dagir en commun sur la base dintrts partags (Fillieule et Pechu 1993:100). Les moyens daction utiliss ici sont en effet ceux auxquels les entrepreneurs politiques ont toujours eu recours depuis la priode de lautoritarisme pour contribuer la prennisation du rgime en place. Il sagit prcisment des marches, des meetings ou des runions politiques couronns gnralement par la rdaction et la lecture de motions de soutien (Sindjoun 2004:1), de motions dencouragement , et mme parfois par des appels candidature , surtout la veille des lections prsidentielles. Les motions de soutien et les appels modification de la Constitution sont cependant loin de constituer les seuls cadres darticulation de lenjeu de la suppression de la limitation du nombre de mandats

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prsidentiels autour de la prennisation du Prsident de la Rpublique la position dominante. Cette ralit a en effet t aussi observe dans de nombreux autres sites dactions ou dinteractions sociopolitiques. Cest ainsi par exemple que lors de la tenue de son Comit excutif extraordinaire du 6 janvier 2008 Douala, la coordination provinciale du Social Democratic Front (SDF) pour le Littoral a pu souligner que la dynamique de la suppression de la limitation du nombre de mandats prsidentiels en cours dans le pays constituait une drive totalitaire du rgime de M. Biya qui veut transformer le Cameroun en une monarchie en y instituant une prsidence vie .8 Ce point de vue est galement dfendu par M. Mathias Eric Owona Nguini qui, dans un article publi dans le Journal La Nouvelle Expression en dcembre 2007, soutient que la scnographie des motions de soutien et des appels la rvision de la Constitution mise en place par le parti au pouvoir participe du travail politique ultraconservateur de pulvrisation constitutionnelle et institutionnelle des chances dune alternance dmocratique la Prsidence figure comme tte de lEtat. Pour lui, le spectacle politique conformiste, lgitimiste et clientliste des appels modification de la Constitution en vue dun repositionnement du Prsident Biya comme dtenteur viager de la charge gouvernante suprme quest le Prsident de la Rpublique vise la restauration politique et institutionnelle de la prsidence perptuelle et personnelle (Pokam 2008:10). Il convient de relever que larticulation de lenjeu de la suppression de la limitation du nombre de mandats prsidentiels autour de la prennisation du Prsident en poste la position dominante est certes luvre dune constellation dacteurs issus dhorizons sociopolitiques trs diversifis. Mais tous ces acteurs sont loin de manifester la mme dsirabilit vis--vis de cette prennisation. Car, pendant que ceux dont le maintien du Prsident Biya au sommet de lEtat tend prserver les intrts matriels ou symboliques lenvisagent pour lexalter, la plupart des acteurs dopposition le font plutt pour la dnoncer ou pour la stigmatiser. Les prises de position des acteurs individuels ou collectifs ici sinscrivent donc dans une large mesure dans le cadre dun choix rationnel, avec en toile de fond un calcul stratgique. Comme le dirait Pierre Bourdieu (1987:155), ces points de vue apparaissent comme des vues prises partir dun point, cest--dire partir dune position donne dans lespace social. Ils ne sauraient donc tre identiques, dune

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part puisque les points de vue dpendent du point partir duquel ils sont pris, et dautre part puisque la vision que chaque agent a de lespace dpend de sa position dans cet espace. Cest dailleurs sur la base de leur position dans le champ sociopolitique que de nombreux acteurs se sont mobiliss pour la consolidation de la politique existante en matire du nombre de mandats prsidentiels. La mobilisation pour la consolidation de la limitation du nombre de mandats prsidentiels : la prgnance du recours au rpertoire habituel daction Les priodes de mobilisation dmocratique du tournant des annes 1990 en Afrique ayant laiss en hritage de nouvelles manires de protester (Bangas 1993), cet hritage semble navoir depuis lors connu aucune rnovation majeure au Cameroun. Car bien quen jouant sur un rpertoire largi daction les acteurs de lopposition navaient pu contraindre les autorits dirigeantes accder la plupart de leurs demandes essentielles, aucune innovation notoire na jusqu prsent t apporte aux modles routiniss de revendication dans le pays. Toutes les manires dagir ici sont en effet calques sur les expriences passes. Les initiatives entreprises en vue dempcher la suppression de la limitation du nombre de mandats prsidentiels par exemple se cristallisent ainsi, tantt autour des actions dclaratives, tantt autour des manifestations de rue. Le recours aux actions dclaratives Le recours aux actions dclaratives ici est surtout marqu par ce que Michel Dobry (1986:143) qualifie de dsectorisation conjoncturelle de lespace social, qui se traduit par le dsenclavement des espaces de confrontation ou, si lon prfre, des arnes ou des lieux de comptition propres aux divers secteurs, lorsque ces derniers sont affects par des mobilisations multisectorielles. Les prises de position lencontre de la suppression de la limitation du nombre de mandats prsidentiels sont en effet faites par des acteurs issus non seulement du champ politique proprement dit, mais galement des champs religieux, acadmique, culturel, diplomatique, mdiatique, etc., ce qui contribue lmergence dune forme largie dinterrelation, qui se substitue aux formes dinterdpendance plus locales et plus cloisonnes (Dobry 1986:173).

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Si la disposition constitutionnelle limitant le nombre de mandats prsidentiels au Cameroun na pas en effet apport une satisfaction durable ceux qui se sont engags dans la logique de la bifurcation de son sens dvolution, elle semble avoir rpondu aux attentes dune constellation dacteurs qui relvent des univers de sens diffrents et qui sont par consquent anims par des logiques daction htrognes. Cest pour cela que leur instinct conservateur les amne se battre pour essayer dassurer son maintien. Les diffrentes technologies politiques frquemment convoques dans cette entreprise sarticulent certes parfois, soit autour de lexaltation de la limitation du nombre de mandats du Prsident de la Rpublique comme en tmoigne par exemple la dclaration de lambassadeur amricain au Cameroun Janet E. Garvey qui soutient que cette limitation du nombre de mandats et le changement priodique des dirigeants sont salutaires pour la dmocratie (Le Messager n2549 2008:3), soit autour de lappel la mobilisation contre la rvision de la Constitution comme le montrent les actions de M. Samuel Mack Kit, Prsident national de lune des tendances de lUnion des Populations du Cameroun (UPC) (La Nouvelle Expression n2142 2008:3) et de certains ressortissants du Cameroun rsidant Washington qui, regroups sous le label de Collectif pour lalternance dmocratique au Cameroun , ont exhort les Camerounais de tous les horizons sorganiser et utiliser tous les moyens pour empcher le RDPC de modifier la Constitution .9 Mais dans la plupart des cas elles se dclinent surtout tantt sous la forme de la remise en cause de la reprsentativit des signataires des appels la rvision de la Constitution, tantt sous celle de la menace. Au centre de la remise en cause de la reprsentativit des signataires des appels la modification de la Constitution se trouve le problme de lusurpation du statut de porte-parole ou de mandataire des diffrentes localits du Cameroun. Etant donn que cest surtout llection qui confre certains individus le droit de sriger en porteparole des groupes quils reprsentent (Abls 2005:137), nombreux sont ceux qui estiment que cette voie na pas t suivie par les acteurs qui se sont lancs dans une vaste opration dexpression de la demande de lamendement de la clause limitative du nombre de mandats prsidentiels. Selon eux, les demandes de rvision constitutionnelle ne proviennent que de certaines lites qui nont reu de leurs rgions respectives aucun mandat pour parler en leur nom. Comme le soutient

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par exemple Bakang Ba Ntonje, ces demandes sont rdiges dans les offices discrtes du parti administratif et signes sans mandat au nom de rgions entires (Bakang Ba Ntonje 2007:11). Cet acteur rejoint en cela une partie de la population de la Lki qui, en raction contre un article paru dans le quotidien Cameroon Tribune du 8 novembre 2007 et intitul La Lki appelle une modification de la Constitution , a rendu public un communiqu dans lequel elle souligne que ce dpartement ne saurait faire lobjet de manipulations orchestres par des personnes occupant sans mrite des positions ou en qute dune telle occupation .10 Il nest pas admissible que lon parle au nom de tout le monde , martle lun des signataires de ce communiqu.11 Allant pratiquement dans le mme sens, lartiste-musicien Lapiro de Mbanga a sorti le 10 dcembre 2007 un single Constitution constipe pour stigmatiser les manuvres travers lesquelles certains militants du parti au pouvoir tentent de sriger en porte-parole de la population pour demander lamendement de la clause constitutionnelle limitant le nombre de mandats prsidentiels. Ce qui se joue ici cest la dlgitimation des entrepreneurs politiques engags dans le processus dinscription du retour la non limitation du nombre de mandats prsidentiels sur lagenda gouvernemental, avec en toile de fond lide qutant donn quils nont reu aucune dlgation de pouvoirs de la part de leurs contres respectives, ils se trouvent dpourvus de toute lgitimit sociale et politique susceptible de permettre lrection de leurs mobilisations en fondement dune rforme constitutionnelle. Les actions entreprises dans ce cadre viennent renforcer celles des acteurs ayant opt pour ladoption de la menace comme principale tactique dempchement de la modification de la Constitution. Ce moyen daction a en effet t utilis aussi bien par lAlliance des Forces Progressistes (AFP) de M. Ben Muna qui a labor un projet de la mise en place dune plate forme regroupant la socit civile et les partis politiques en vue dengager des actions collectives et nergiques pour empcher toute tentative de manipulation de la Constitution 12 que par M.John Fru Ndi, Prsident national du Social Democratic Front (SDF) qui, lors dune communication faite Yaound le 14 novembre 2007, a pu laisser entendre que toute tentative de suppression de la disposition constitutionnelle limitant le nombre de mandats prsidentiels rencontrera de la part du peuple camerounais une rsistance farouche et infaillible (La Nouvelle Expression n2108 2007:4). Le ton de ces

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menaces a connu un certain durcissement du ct de certains camerounais de la diaspora, et plus particulirement du groupe dit de Paris. Ce groupe a en effet rendu public le 6 dcembre 2007 un manifeste dans lequel, aprs avoir invit la population camerounaise se mobiliser pour faire barrage par tous les moyens cette imposture qui se prpare , il a prvenu les dputs de sa dtermination les rendre personnellement responsables des manuvres et tentatives de modification de la Constitution auxquelles ils seraient associs.13 En adoptant la menace comme principal moyen dempchement de linscription de la leve de la limitation du nombre de mandats prsidentiels sur lagenda gouvernemental, les acteurs politiques ici napportent aucune innovation par rapport la tactique mobilise pendant les annes de braises au Cameroun pour essayer de contraindre le Prsident de la Rpublique convoquer une Confrence nationale souveraine et qui stait avre inefficace. Ils semblent donc ne disposer que dun rpertoire limit dactions collectives, dans la mesure o ils nont pu tirer les leons de lchec des stratgies de revendication utilises dans le pass pour explorer dautres manires de faire prvaloir leur point de vue dans le jeu politique. La majorit des dynamiques engages cette poque taient en effet inspires dune logique conflictuelle (Ab 2006:36), et les moyens daction de lopposition taient largement domins par les manifestations et les meutes (Sindjoun 2004:17), ces pratiques politiques tant constamment ponctues par des ultimatums, des mises en garde et des avertissements. Ce nest donc pas une surprise si autant lusage de ce mode daction politique navait pas amen le chef de lEtat convoquer la Confrence nationale, autant il sest avr inapte empcher la suppression de la limitation du nombre de mandats prsidentiels et ce, en dpit du fait que les actions dclaratives contre cette suppression soient parfois appuyes par des manifestations de rue. Le recours aux manifestations de rue Linvestissement de la rue, qui a t particulirement constant en Afrique pendant les priodes de mobilisations dmocratiques du tournant des annes 1990 (Lafargue 1996), a frquemment structur la vie politique camerounaise et sest progressivement impos comme lun des principaux moyens de pression sur les autorits dirigeantes. Le recours ce mode daction collective par les acteurs en lutte pour le maintien de la limitation du nombre de mandats prsidentiels dans le pays na

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cependant pas t spontan et immdiat. Il sest surtout ralis la suite de la prise de position du chef de lEtat en faveur de la restauration dune perptuelle rligibilit du prsident de la Rpublique. Face la question pose au prsident Biya lors de linterview quil a accorde la chane de tlvision France 24 le 30 octobre 2007 sur le point de savoir sil allait procder la modification de la Constitution afin de pouvoir prsenter sa candidature llection prsidentielle prvue en principe en 2011 en effet, le Chef de lEtat camerounais avait dabord entour sa rponse dune vritable ambigut en dclarant :
les lections prsidentielles camerounaises [de] 2011 sont certaines, mais je les considre comme lointaines. (). Il y a dautres urgences ce moment. (). Mais je laisse ceux qui veulent ouvrir ce dbat. Parce que vous avez aussi des gens qui estiment que pour assurer la continuit, il faut que le Prsident se prsente. Je laisse le dbat se drouler. () la Constitution pour le moment, ne permet pas un troisime mandat. Et je sais aussi que les Constitutions ne sont pas faites ne varietur. Le peuple lui-mme dtermine ce qui est bon pour lui. Nous sommes lcoute.14

A travers cette dclaration, le Prsident de la Rpublique laisse persister une relle incertitude sur la suite quil entend donner aux diffrents appels la rforme constitutionnelle. Car en mme temps quil laisse entendre que cette rforme ne fait pas partie de ses priorits de lheure, il prcise galement que la Constitution nest pas immuable et quil nest pas insensible au dbat en cours dans le pays autour de sa rvision. Il sagit l dun comportement stratgique visant perturber le jeu des acteurs qui se sont inscrits dans la logique du maintien de lordre constitutionnel existant. Ceux-ci se trouvent en effet en face dun dilemme : Faut-il continuer gaspiller lnergie pour une question qui semble ne pas tre au centre des proccupations immdiates des autorits gouvernantes et qui ne le sera peut-tre jamais ou alors fautil plutt attendre la clarification de la position du chef de lEtat avec le risque dtre pris de court la dernire minute ? Qu cela ne tienne, le recours cette tactique a remarquablement influenc le cours du jeu car pendant que les hsitations des acteurs en lutte pour le maintien du statut quo les amnent limiter leurs actions quelques timides prises de position contre la rforme institutionnelle, les membres du RDPC ont accentu la mobilisation pour la modification de la Constitution, en y impliquant les instances dirigeantes du parti et en recevant le renfort de nombreux groupes sociaux et/ou

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politiques. Cest ainsi par exemple que pendant qu travers un communiqu sign le 27 novembre 2007 le Secrtariat gnral du Comit central de cette formation politique faisait sien lappel lanc par les militants de base en faveur de la non limitation des mandats prsidentiels et encourageait le Prsident Biya en tirer toutes les consquences, la communaut musulmane du Mfoundi ritrait dans une dclaration rendue publique le 13 dcembre 2007 son appel lamendement de larticle 6 alina 2 de la Constitution.15 Cette dynamique allait permettre au chef de lEtat dannoncer sa dcision de procder au rajustement de certaines dispositions constitutionnelles tout en prsentant son attitude comme une rponse une pressante demande du peuple camerounais. Car dans le message quil a adress la nation le 31 dcembre 2007, il a pu dclarer :
De toutes nos provinces, de nombreux appels favorables une rvision [de la Constitution] me parviennent. Je ny suis videmment pas insensible... Nous allons donc, dans cet esprit, rexaminer les dispositions de notre Constitution qui mriteraient dtre harmonises avec les avances rcentes de notre systme dmocratique afin de rpondre aux attentes de la grande majorit de notre population.16

Cette prise de position, qui cadre parfaitement avec la remarque dEric Landowski qui, tudiant les fonctions quoccupe lopinion dans un corpus de dclarations politiques, montre que cest par rapport elle, par rapport ses demandes plus ou moins lgitimes que sont censes justifier les positions de lagent politique (par Memmi 1989:19). Ce qui allait engendrer un certain dchanement des passions, marqu surtout par de frquentes organisations des manifestations publiques. Ces manifestations nont ds le dpart eu quun caractre trs limit. Car non seulement elles ne se sont circonscrites que dans la ville de Douala, mais galement elles ne sont principalement organises et animes que par des acteurs isols tels que lactiviste Mboua Massock et les responsables rgionaux du Social Dmocratic Front pour le Littoral. Ceci ne saurait cependant amener conclure quelles ont t insignifiantes, dans la mesure o elles ont frquemment connu la participation de plusieurs centaines de personnes et ont mme le plus souvent dbouch sur des meutes ou sur des affrontements entre les manifestants et les forces de maintien de lordre. Elles ont par ailleurs constitu les vnements ayant le plus capt lattention de lopinion au Cameroun au cours des mois de janvier et de fvrier 2008.

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Ce nest donc pas une surprise si par effet de contagion elles se sont tendues la plupart des autres localits du pays, surtout la suite dun mot dordre de grve lanc par le syndicat des transporteurs. Ce mot dordre a en effet gnr des manifestations et des meutes qui, contrairement aux oprations villes mortes et dsobissance civile qui ont secou le Cameroun en 1991, ont atteint Yaound la capitale politique du pays. Certes ces agitations sociales ont t globalement qualifies de grve de la faim ou de grve contre la vie chre . Mais elles ont connu une forte influence de la lutte contre la suppression de la limitation du nombre de mandats prsidentiels. Car non seulement de nombreux manifestants brandissaient des pancartes et des banderoles portant la mention non la modification de la Constitution et scandaient des slogans allant dans le mme sens, mais galement le Prsident Biya avait au cours dune allocution radiotlvise en date du 27 fvrier 2008 dclar que ces manifestants taient manipules par des apprentis sorciers , cest--dire par des acteurs politiques qui instrumentalisent les jeunes dans leurs actions contre la rforme constitutionnelle. Dailleurs, ces agitations nont pas t sans influence sur le processus de la matrialisation de la rforme. La matrialisation de la suppression : entre neutralisation des forces centrifuges et rorientation de la trajectoire de la politique du nombre de mandats prsidentiels Le Chef de lEtat ayant manifest sa volont de procder au rexamen de certaines dispositions de la Constitution, lon allait assister la dynamique de la traduction de cette volont en acte concret. La prise de la dcision matrialisant la rforme institutionnelle a en effet suivi un cheminement essentiellement marqu par un enchanement des actions et des activits obissant dans une large mesure la logique de la rationalit absolue.17 Car confront au double problme de la mobilisation dune frange importante de la population contre la suppression de la clause limitative du nombre de mandats prsidentiels et de lexpression par certains entrepreneurs sociopolitiques de la demande du recours au rfrendum pour ladoption des nouvelles dispositions constitutionnelles, le Prsident de la Rpublique allait, selon les termes de Mny et Thoenig (1989:207), fixer ses prfrences, slectionner ses utilits et essayer doptimiser ses rsultats. Laction des gouvernants dans ces conditions allait dabord se focaliser sur la neutralisation des

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mobilisations contre la rforme, avant de sorienter vers la concrtisation du changement de la politique camerounaise en matire du nombre de mandats prsidentiels. La gestion tatique des mobilisations contre la leve de la limitation du nombre de mandats prsidentiels Toute transaction sociopolitique se caractrisant surtout par un change dsquilibr de possibilits daction entre un ensemble dacteurs (Frieberg 1997:123), cest--dire par une distribution ingale du pouvoir et des ressources entre les diffrents protagonistes du jeu autour de trophes divers (Hall et Taylor 1997:470), lasymtrie des forces au profit des autorits tatiques dans la lutte autour du maintien ou de la modification de la trajectoire de la politique camerounaise en matire du nombre de mandats prsidentiels va leur permettre de faire prvaloir leur perception de la ralit. Elles vont donc construire et entretenir limage dun Etat fort au sens de Papadopoulos (1995:77), cest--dire dun Etat disposant des ressources ncessaires pour imposer les choix que les dirigeants estiment appropris. La mise en ordre des acteurs potentiellement ou manifestement rfractaires la rvision de la Constitution se ralise dans ces conditions travers la mise en uvre de stratgies qui sont certes nombreuses et trs varies, mais qui sarticulent globalement autour de la mobilisation des ressources rpressives dun ct, et des ressources sductrices de lautre. La mobilisation des ressources rpressives En tant que structure organisationnelle et instance rgulatrice des pratiques sociales, lEtat est frquemment appel recourir la contrainte pour faire prvaloir sa perception de la ralit (Bourdieu 1994:125). Il est ainsi de temps en temps amen intensifier lusage de la violence comme lment essentiel de la gouvernementalit (Sindjoun 2002:256-257). Cette intensification dans le cadre du jeu autour de la suppression de la limitation du nombre de mandats prsidentiels au Cameroun a dabord t circonscrite dans la province du Littoral et a t prcde dun certain nombre dactions visant la prvention des pratiques susceptibles dengendrer des affrontements entre les forces de maintien de lordre et les entrepreneurs sociopolitiques. Cest en effet dans le registre de ces actions quil convient de ranger aussi bien larrt que le Gouverneur de la province du Littoral Fa Yengo Francis a sign le 15

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janvier 2008 pour interdire les manifestations publiques sur toute ltendue de son territoire de commandement que la dcision prise en mi-fvrier 2008 par le sous- prfet de Loum pour interdire la longue marche qui devait conduire lartiste musicien Joe La Conscience de cette localit vers le palais prsidentiel Yaound. Ce dernier se disait en effet porteur dun mmorandum contenant 50 raisons pour ne pas modifier la Constitution .18 Les responsables administratifs ont reu dans le cadre de ces actions prventives lappui symbolique des chefs traditionnels Sawa qui, sous la conduite de Din Dika Akwa III du canton Akwa, ont organis en fvrier 2008 une marche pour la sauvegarde de la paix dans les principales artres de la ville de Douala et sign un communiqu dans lequel ils invitent tous les fauteurs de trouble respecter scrupuleusement leurs valeurs cardinales que sont la paix, lordre et la convivialit (Mutations n2096, 2008:3). La limitation des actions contre les manifestations publiques dans la province du Littoral dans cette phase du jeu participe de ltiquetage de cette circonscription administrative comme lieu du dsordre sociopolitique et surtout comme unique zone o apparaissent les signes tangibles dune violente remise en cause de la dynamique de bifurcation de la trajectoire de la politique du nombre de mandats prsidentiels avec pour principaux corollaires le trouble de lordre public et la mise en pril de la cohsion sociale. Cette vision des choses semble navoir pas t dnue de tout fondement car lon a assist au dbut de lanne 2008 une progressive radicalisation de la lutte contre la rforme constitutionnelle dans la ville de Douala. Cest ainsi que non seulement le Social Democratic Front (SDF) a organis le 5 janvier une marche de protestation Bpanda (dans larrondissement de Douala V), mais galement lactiviste Mboua Massock a initi une manifestation publique Ndokoti (arrondissement de Douala III) le 12 janvier, mme si celle-ci a t interrompue par les forces de maintien de lordre. Par ailleurs, dautres leaders politiques dont le Prsident national du Mouvement africain pour la Nouvelle Indpendance et la Dmocratie (MANIDEM) Anicet Ekane entendaient procder une grande mobilisation contre la modification de la Constitution. Cest avec lescalade de la violence dans la mouvance de cette dynamique que lon assiste en fvrier 2008 un rel dploiement de la machine rpressive. Ce dploiement a commenc dans la ville de Douala la suite dune marche organise par Mboua Massock au quartier Bpanda le 16 fvrier19 et surtout aprs lannulation dun meeting du

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Social Dmocratic Front (SDF) par ses dirigeants au rond point Dakar le 23 fvrier.20 Par la suite il sest tendu plusieurs autres localits du pays partir du 25 fvrier, pendant ce quon a globalement qualifi de grve de la faim mais qui, comme nous lavons soulign, a t fortement marque par la lutte contre la suppression de la limitation du nombre de mandats prsidentiels. Les diverses manifestations enregistres sur tel ou tel point du territoire national ayant gnr la destruction de biens publics et privs, des scnes de pillage et la paralysie de nombreuses activits socio-conomiques, la restauration de la cohsion sociale sest opre travers la mobilisation des instruments de maintien de lordre tels que le camion anti-meute et le gaz lacrymogne. De nombreux jeunes rendus coupables dactes de vandalisme et de pillage ainsi que des leaders dopinion tels que Mboua Massock et Lapiro de Mbanga ont t interpells, et certains dentre eux ont t mis la disposition de la justice. Le recours au mode rpressif de normalisation des rapports sociopolitiques ici permet au pouvoir dimposer son point de vue dans le jeu autour de la rforme constitutionnelle en dissimulant les intrts des acteurs politiquement dominants par le biais de lusage des concepts de sauvegarde de lintrt suprieur de la nation ou de lintrt gn 2002:259). La fermeture de Radio Equinoxe et de la chane de tlvision Equinoxe TV Douala le 21 fvrier 2008 ainsi que de la station radio Magic FM Yaound le 28 fvrier 2008 constitue un autre temps fort de ce recours au mode rpressif de normalisation des rapports sociopolitiques dans la gestion des mobilisations contre la rvision de la Constitution. Il est vrai, le Ministre de la communication justifie globalement son action par le fait que ces mdias ne se sont pas conforms larticle 36 alina 2 de la loi du 19 dcembre 1990 sur la libert de communication sociale ainsi quaux articles 52 et 53 du dcret du 3 avril 2000 fixant les conditions et modalits de cration et dexploitation des entreprises prives de communication audiovisuelle.21 Mais le moment choisi pour la fermeture de ces moyens dinformation qui se sont dmarqus des autres par la densit de lespace consacr au mouvement anti-rforme cache mal une relle connexion entre cette action et le contexte sociopolitique de lheure marqu par un progressif durcissement de la lutte contre la modification de la Constitution. Etant donn quil semble que les moyens de communication de masse soient de nos jours devenus les instruments essentiels de linformation des

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citoyens dune part, et que les messages tlviss peuvent parfois exercer une influence dterminante sur le comportement politique des individus dautre part (Riffel 2001:17-21), ces canaux tendent, travers la grande mdiatisation des marches et des meutes qui ont lieu dans la ville de Douala et qui ont dj atteint dautres localits du pays sous la forme de la grve de la faim , favoriser directement ou indirectement la gnralisation de lusage de la violence comme principale technologie de remise en cause du processus de rvision de la Constitution. Ce nest dailleurs quaprs cette rvision et le retour au calme sur toute ltendue du territoire national que leur rouverture a t autorise en juillet 2008. Cependant, mme si la mise en uvre des moyens rpressifs a permis aux autorits tatiques dimpressionner leurs adversaires en faisant talage de leur puissance comme le dirait J. Chevallier (1996:82), cela na pas empch le recours la sduction. La mobilisation des ressources sductrices En tant quacteurs revendiquant le monopole de la manipulation lgitime des biens de lEtat, les autorits dirigeantes ont mobilis deux principaux modes de sduction pour susciter ladhsion passive ou active du plus grand nombre possible de personnes au projet de la modification de la Constitution. Il sagit notamment de la sduction matrielle et de la sduction psychologique. La sduction matrielle obit essentiellement la logique des changes symboliques dont parle P. Bourdieu (1994:179-192). Contrairement lchange conomique o le taux dchange est connu lavance et se paye dans la plupart des cas de manire immdiate, non seulement lintervalle du temps sinterpose entre les diverses parties prenantes la transaction dans le cadre des changes symboliques, mais galement le prix est toujours implicite. Il est ncessaire de souligner cependant que, dans le contexte dune conomie priphrique difficile due aux effets et limpact des programmes ajustements structurels et aux tripotages politiques, le clientlisme cre des conditions de la marchandisation de lespace politique plus facile et cela, sans aucune proccupation idologique (Lumumba-Kasongo 2007;130-131). Cest dans le cadre de ce type dchange que se situe bien des gards laction des responsables de lAssemble nationale qui ont, avec laccord de la Prsidence de la Rpublique, attribu de nombreux avantages aux parlementaires dans la mouvance de la rvision de la

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Constitution. Lon a en effet assist tour tour linstitution dune indemnit de session dont le montant est fix un million de francs CFA par dput, laugmentation des ressources financires mises la disposition de chaque parlementaire pour la ralisation de microprojets qui passent dsormais de huit dix millions de francs CFA, et la transformation du crdit automobile allou aux dputs en prime non remboursable.
Crdit automobile des dputs transform en prime non remboursable dans la mouvance de la suppression de la limitation du nombre de mandats prsidentiels
Fonctions Dput non membre du bureau de lAssemble Nationale Secrtaires Questeurs Vice-prsidents Premier vice-prsident Prsident Montants du crdit 8 000 000 FCFA 35 000 000 FCFA 40 000 000 FCFA 40 000 000 FCFA 50 000 000 FCFA 60 000 000 FCFA

Source : Le Jour du 14 avril 2008, p.11.

Mme si le Prsident de lAssemble Nationale Cavaye Yeguie Djibril estime que loctroi de tous ces avantages ne participe que du double souci damlioration des conditions de travail des lus du peuple et de transposition au Cameroun dune pratique qui a dj cours dans la plupart des parlements du monde 22, lon peut lgitimement lapprhender comme le contre-don du vote massif des dputs en faveur du texte modifiant la Constitution et ce, dautant plus que cest la voie parlementaire qui a t retenue pour ladoption de ce texte au dtriment de la voie rfrendaire propose par certains acteurs socio-politiques. Loin de limiter cet change de dons au niveau du Parlement, les autorits tatiques lont tendu dautres composantes du corps social. Cest ainsi quau cours du Conseil ministriel quil a prsid le 7 mars 2008, le Prsident de la Rpublique a prescrit un certain nombre de mesures allant dans le sens de la sduction dune importante frange de la population. Il sagit entre autres de la revalorisation des salaires des agents publics civils et militaires qui ont bnfici dune augmentation de 15 pour cent sur leur rmunration de base et du passage de leur indemnit de logement de 10 pour cent 20 pour cent, de la dfiscalisation de limportation des produits de premire ncessit de

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grande consommation (riz, poisson, bl, farine, huile de table, etc.), du lancement de la deuxime phase de recrutement des instituteurs vacataires, et de la finalisation de la procdure de contractualisation de nombreux agents temporaires. Dans un contexte social et politique domin par la multiplication des indices de rsistance au changement institutionnel, cet acte du chef de lEtat apparat comme un moyen de captation de ladhsion de la socit la dynamique de la suppression de la limitation du nombre de mandats prsidentiels. Ce nest donc pas un acte totalement dsintress. Il sinscrit surtout plutt dans le cadre dun rapport dchange travers lequel lEtat accorde un certain nombre davantages la socit avec pour contrepartie attendue lentretien dun climat favorable la modification de la Constitution. La mobilisation des ressources sductrices par llite dirigeante ne sest cependant pas limite loctroi des avantages matriels certains acteurs politiques et/ou sociaux. Elle a galement comport une importante dimension psychologique. Le parti au pouvoir a en effet procd en fvrier 2008 lorganisation dun sminaire dinformation et de formation des responsables de ses organes de base. Au centre des travaux de ce sminaire se trouvait surtout la prparation du terrain pour une acception massive de la rforme constitutionnelle par le public. Comme le prcise M. Ren Sadi, Secrtaire gnral du Comit central de cette formation politique, les participants taient appels, aprs leur retour dans leurs localits respectives, persuader et convaincre les diffrentes personnes qui auraient une lecture errone de la dcision de rviser la Constitution prise par le Prsident de la Rpublique.23 Au moment o le corps social se trouve travers par des thses divergentes et surtout contradictoires sur la ncessit de la rforme constitutionnelle, les acteurs dominants cherchent ici construire la croyance en la justesse de leur point de vue. Ils procdent la mise en place dun dispositif psychologique susceptible de leur permettre davoir le dessus dans le dbat ayant pour enjeu limposition de linterprtation lgitime de lopportunit de supprimer la limitation du nombre de mandats prsidentiels. Ils mettent pour cela en exergue une technique de sduction dont le principe de lefficacit est la dissimulation des rapports de force rels et le recours la violence symbolique qui permet de modeler les consciences (Sindjoun 2002:296) et de transformer les relations de domination et de soumission en relations affectives

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(Bourdieu 1994:189). Lexprience ne montre-t-elle dailleurs pas que les individus les plus informs sont aussi ceux qui sont les plus enclins dvelopper des attitudes et des comportements de conformisme (Grawitz 1985:109) ? La persuasion dune partie de la population travers le mcanisme de linformation sest dailleurs combine avec les autres stratgies de neutralisation des forces centrifuges pour crer les conditions de la concrtisation du changement de la trajectoire de la politique camerounaise en matire du nombre de mandats du Prsident de la Rpublique. De lentre en scne du Parlement la production dune nouvelle politique du nombre de mandats prsidentiels Cest travers le dpt du projet de loi portant modification de la Constitution devant la chambre plnire de lAssemble Nationale le 4 avril 2008 qua t dclench le processus de la concrtisation de la suppression de la limitation du nombre de mandats prsidentiels au Cameroun. Les privilges de position ayant permis aux autorits tatiques dradiquer les diverses tentatives dune violente remise en cause de la dynamique de cette suppression, lon assistera au dplacement du thtre principal des luttes autour de la rforme constitutionnelle de lespace public vers larne parlementaire. Le principal dispositif tactique mis sur pied par le pouvoir central au niveau de cette squence de la comptition cest lextension du champ de la rforme plusieurs autres matires. Loin de concerner seulement larticle 6 alina 2 en effet, le texte soumis lexamen et ladoption du Parlement procde la modification de nombreuses autres dispositions de la Constitution. Cest ainsi par exemple que le dlai prvu pour llection du nouveau Prsident en cas de vacance la Prsidence de la Rpublique qui tait de 20 jours au moins et 40 jours au plus aprs louverture de la vacance passe 20 jours au moins et 120 au plus dans la nouvelle formulation de larticle 6 alina 4. Suivant la mme logique, le dlai prvu pour llection dune nouvelle Assemble en cas de prorogation ou dabrgement du mandat de lAssemble Nationale passe de 40 jours au moins et 60 jours au plus dans lancienne formulation de larticle 15 alina 4 40 jours au moins et 120 jours au plus dans la nouvelle. Par ailleurs, pendant que larticle 51 alina 1 disposait que le Conseil constitutionnel comprend 11 membres, dsigns pour un mandat de 9 ans non renouvelable, sa nouvelle version dis-

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pose plutt que cette institution comprend 11 membres, dsigns pour un mandat de 6 ans ventuellement renouvelable. Bien plus, larticle 53 portant sur la Haute Cour de Justice est entre autres complt par la disposition suivant laquelle les actes accomplis par le Prsident de la Rpublique dans le cadre de lexercice de ses fonctions sont couverts par limmunit et ne sauraient par consquent engager sa responsabilit lissue de son mandat. Lextension du champ de la rforme dautres dispositions de la Constitution ici peut analytiquement tre apprhende comme une ruse visant deux principaux objectifs. Dabord, elle tend maintenir le soutien direct ou indirect des leaders politiques tels que Magari Bello Bouba de lUnion Nationale pour la Dmocratie et le Progrs (UNDP), Issa Tchiroma Bakari du Front pour le Salut National du Cameroun (FSNC) et Dakol Dassala du Mouvement pour la Dfense de la Rpublique (MDR) qui avaient lors des dbats sur lopportunit de la rvision de la Constitution souhait que cette rvision aille au-del de la suppression de la clause limitant le nombre de mandats prsidentiels pour prendre galement en compte dautres articles jugs inappropris de la loi fondamentale.24 Ensuite, elle tend viter la cristallisation des changes parlementaires autour de la question de la rligibilit du Prsident de la Rpublique et surtout focaliser lattention sur des centres dintrt qui, tout en tant importants pour la vie sociopolitique du pays, nont globalement aucun rapport avec la prennit des acteurs au pouvoir la position dominante. Lexpos des motifs du projet de loi dpos devant lAssemble Nationale le 4 avril 2008 met dans cette perspective un accent particulier, non pas sur la question de la non limitation du nombre de mandats prsidentiels, mais plutt sur la ncessit de ladaptation de la Constitution aux exigences de la dmocratie et de la bonne gouvernance.25 Lusage de cette tactique semble bien des gards avoir atteint le rsultat escompt. Car mme si le Mouvement Progressiste (MP) et le Social Democratic Front (SDF) qui font partie de lopposition parlementaire ont prsent des propositions damendement constitutionnel prconisant le maintien de la limitation du nombre de mandats prsidentiels, ils ont cependant noy cet enjeu principal de leur lutte dans des questions telles que linstitution dun scrutin majoritaire deux tours pour llection du Prsident de la Rpublique, la fixation dune date butoir pour la mise en place des nouvelles institutions cres par la Constitution du 18 janvier 1996, le maintien de la

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comptence de la Haute Cour de Justice en matire de jugement des actes accomplis dans lexercice de ses fonctions par le Prsident de la Rpublique, etc. Les propositions damendement de lUnion Nationale pour la Dmocratie et le Progrs (UNDP), quant elles, ne font mme aucune allusion au problme de la rligibilit du Prsident de la Rpublique.26 Tout se passe donc comme si ces formations politiques ont jou pleinement le jeu du Gouvernement en mettant la disposition de certains membres et sympathisants du parti au pouvoir de solides arguments leur permettant darticuler le rel mobile de la rforme constitutionnelle autour la ncessit de la modernisation des institutions politiques du pays. Cette hypothse est dautant plus plausible qu la suite de ladoption du projet de rvision de la Constitution par le Parlement le 10 avril 2008, M. Grgoire Owona, Secrtaire gnral adjoint du Comit central du RDPC et ministre dlgu la Prsidence charg des relations avec les Assembles a pu dclarer, non seulement que le texte examin et adopt par les dputs venait faire sauter le verrou de la limitation du nombre de mandats prsidentiels et rparer linjustice qui voulait que le peuple ne puisse plus volont se donner de son libre choix un Prsident de la Rpublique, mais aussi et surtout quil mettait en place des conditions plus pragmatiques et oprationnelles de gestion du pouvoir au sein de lEtat.27 Il rejoint en cela les professeurs Augustin Kontchou Kouomegni et Narcisse Mouelle Kombi qui ont apprci les innovations apportes au texte constitutionnel surtout en termes d approfondissement de la dmocratisation du systme politique camerounais et de rtrocession au peuple de la parcelle de souverainet qui lui avait t enleve par larticle 6 alina 2 de la Constitution du 18 janvier 1996 pour le premier,28 et de rationalisation des mcanismes permettant dassurer la continuit du pouvoir excutif et du pouvoir lgislatif pour le second.29 Le vote du texte proprement dit a t marqu par la Constitution de vritables coalitions de cause , selon lexpression de J. P. Gaudin (2002:231). Car si la logique de la radicalisation de laction contre la suppression de la clause limitative du nombre de mandats prsidentiels dans laquelle sest engag le Social Democratic Front a amen ses 16 dputs boycotter purement et simplement la sance dadoption du projet de loi dpos par les dirigeants de lEtat, les parlementaires des autres partis politiques reprsents lAssemble Nationale se sont regroups en deux camps opposs. Cest ainsi que sur les 162 dputs

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qui ont pris part au vote, lon a enregistr 157 voix pour et 5 voix contre. Les parlementaires qui se sont prononcs contre le texte sont ceux de lUnion Dmocratique du Cameroun (UDC) (4 voix) et du Mouvement Progressiste (MP) (une voix). Quant ceux qui ont vot en sa faveur, il sagit bien videmment des dputs du Rassemblement Dmocratique du Peuple Camerounais, parti au pouvoir (151 voix)30 et de ceux de lUnion Nationale pour la Dmocratie et le Progrs (UNDP) (6 voix). Le comportement des parlementaires lors du vote ici est loin de correspondre au modle du reprsentant libre et indpendant dpeint par Edmond Burke (cit par Nay 2002:82). Il est plutt conditionn par un certain nombre de paramtres parmi lesquels les plus significatifs semblent tre la discipline de vote impose par les partis, les attentes des lecteurs, les stratgies collectives au sein du parlement, les coalitions partisanes, la position de la formation politique dappartenance sur lchiquier politique, etc. La priorit accorde ces paramtres en dpit de la tension qui existe parfois entre leur prise en compte et le souhait des dputs de garder une certaine marge de libert lors du vote des lois au sein du parlement relve indniablement dun calcul pragmatique reposant sur lide simple que les conditions de rlection ou de promotion politique du parlementaire seront dautant plus faciles que celui-ci aura su, au cours de son mandat, faire valoir son attachement ses lecteurs et aux valeurs dfendues par ses quipes politiques (Nay 2002:83).

Conclusion
Cette tude a mis en relief le fait que la dviation de la trajectoire de certaines institutions mises en place en Afrique et, pour ce cas particulier, au Cameroun pendant la troisime vague de dmocratisation nest pas donne. Elle se trouve au centre des luttes politiques et est largement tributaire du degr de satisfaction que chacune des nouvelles institutions apporte aux diffrentes parties prenantes au jeu sociopolitiques. Laccent a t dans cette perspective mis sur lexamen des stratgies, des tactiques, des actions et des transactions par lesquelles certains acteurs au Cameroun, pour des raisons diverses procdent au dclenchement et lentretien dun mouvement dinversion du sens dvolution dune disposition constitutionnelle qui tait en principe appele sinstitutionnaliser tandis que dautres se battent plutt pour inscrire ladite disposition dans la dure.

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La norme juridique apparat dans ces conditions, non plus comme une contrainte externe pour les individus et les groupes, mais plutt comme un enjeu dans leurs stratgies de conqute ou de conservation du pouvoir. Les acteurs sont certes appels compter avec elle ; mais tant donn que ceux qui bnficient de lasymtrie des rapports de pouvoir dans la socit ont la capacit dimposer leurs prfrences aux autres (Shu-Yun Ma 2007:65), ils peuvent, lorsquelle cesse dtre un cadre lintrieur duquel leurs intrts sont prservs, la contester, la subvertir ou la faire voluer (Gazibo 2002:157). Elle ne peut par consquent acqurir une valeur institutionnelle que si elle apporte une satisfaction durable lensemble des individus et des groupes qui forment le corps social.

Notes
1. Parlant en effet de la manire dont la rforme constitutionnelle devait tre mene suivant les conclusions de la rencontre Tripartite, M. Adamou Ndam Njoya, prsident national de lUnion Dmocratique du Cameroun (UDC) qui avait pris part aux travaux de cette Tripartite dclara : nous avons mis sur pied un comit de rdaction (). Ensuite, nous avons cr un comit technique qui va travailler partir des apports du comit de rdaction pour laborer un projet de constitution. Enfin, une assemble tripartite discutera le projet. Un rfrendum couronnera le tout (cit par Ngayap P. F : Lopposition au Cameroun : les annes de braise, Paris, LHarmattan Pour plus dinformations sur cette procdure, voir entre autres : Mbome F. X : Le processus dlaboration de la Constitution du 18 janvier 1996 , in Lex Lata n30, septembre 1996:3-8, 1999:168). Pour plus dinformations sur cette procdure, voir entre autres : Mbome F. X : Le processus dlaboration de la Constitution du 18 janvier 1996 , in Lex Lata n30, septembre 1996:3-8 Pour une ide plus prcise de cet expos de motifs, voir entre autres : La Nouvelle Expression n2199 du 07 avril 2008, p.6. Cit par La Nouvelle Expression n2122 du 05 dcembre 2007, p.7. Cette ide est entre autres dfendue par M. Ferdinand Ndinga Ndinga in La Nouvelle Expression n 2122, ibid. Pour plus de prcisions sur ce message, Voir entre autres : Cameroon Tribune n8972/ 5171 du 8 novembre 2007, p.3. Pour plus de dtails sur cette motion de soutien et de fidlit, lon peut lire entre autres : Cameroon Tribune n 9003/5202 du 25 dcembre 2007, p.5. Lire entre autres ce sujet : La Nouvelle Expression n2140 du 07 janvier 2008, p.3. Lire entre autres sur ce point : Mutations n2066 du 7 janvier 2008, p.11.

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3. 4. 5. 6. 7. 8. 9.

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Tchoupie : La suppression de la limitation du nombre de mandats prsidentiels 10. Voir ce sujet : Mutations n2032 du 13 novembre 2007, p.3. 11. Ibid. 12. Voir entre autres ce sujet : Mutations n2047 du 4 dcembre 2007, p.3.

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13. Voir entre autres ce sujet : La Nouvelle Expression n2130 du 17 dcembre 2007, p.5. 14. Prcisons que cette interview a t reprise par Cameroon Tribune n8967/5166 du 1e novembre 2007, pp.2-5. 15. Voir entre autres ce sujet : Cameroon Tribune n9050/5249 du 4 mars 2008, p.9. 16. Pour plus de prcisions sur ce message, voir entre autres : Mutations n2063 du 2 janvier 2008, p.15. 17. Sur le concept de la rationalit absolue, voir entre autres : Meny, Y. et Thoenig, J. C : Politiques publiques, Paris, PUF, 1989, pp.205-207. 18. Voir entre autres ce sujet : Mutations n2096 du 19 fvrier 2008, p.3. 19. Voir entre autres sur ce point : Le Messager n2556 du 18 fvrier 2008, p.3. 20. Pour plus de dtails sur ce point, lon peut entre autres consulter Le Messager n 2561 du 25 fvrier 2008, p.9. 21. Voir par exemple la Dcision N005/MINCOM/CAB du 21 fvrier 2008 portant fermeture de la chane de tlvision Equinoxe TV . 22. Cf. Interview accorde par le prsident de lAssemble Nationale Cavaye Yeguie Djibril au journal Cameroon Tribune n9054/5253 du 10 mars 2008, p.5. 23. Cf. Interview accorde par M. Ren Sadi, secrtaire gnral du comit central du RDPC Cameroon Tribune, dition du 5 fvrier 2008, p.5. 24. Lire respectivement sur ce point : Cameroon Tribune n9042/5241 du 21 fvrier 2008, p.4 ; Cameroon Tribune n9050/5249 du 4 mars 2008, p.9; Mutations n2112 du 13 mars 2008, pp.14-15. 25. Cf. Projet de loi n 819/PJL/AN modifiant et compltant certaines dispositions de la loi n96/06 du 18 janvier 1996 portant rvision de la Constitution du 2 juin 1972. 26. Sur les diffrentes propositions damendement constitutionnel prsentes par lopposition parlementaire, voir entre autres : La Nouvelle Expression n2201 du 9 avril 2008, pp.6-7. 27. Cf. Interview accorde par M. Grgoire Owona Cameroon Tribune n9077/5276 du 11 avril 2008, p.3. 28. Cf. Interview accorde par M. Augustin Kontchou Kouomegni Cameroon Tribune n9077/5276 du 11 avril 2008, p.4. 29. Interview accorde par M. Narcisse Mouelle Kombi Cameroon Tribune n9076/5275 du 10 avril 2008, p.3. 30. Il convient de prciser quune polmique a clat au sujet du vote dun lu RDPC, et plus prcisment du dput de la Manyu, M. Ayah Paul Abine. Celui-ci na en effet pas assist la sance plnire dadoption du projet de rvision constitutionnelle. Mais pendant quil affirme navoir mandat personne pour exprimer sa position, un parlementaire de son parti a vot pour lui en brandissant une procuration qui lautorise le faire.

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