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L.J. SMITH




JOURNAL
DUN
VAMPIRE

Tome - 3



Traduit de langlais (tats-Unis)
par Agns Girard




[Rev 2, 2/12]



Hachette

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PROLOGUE

Ste Stefan ?
Elena tait frustre. Le mot avait beau rsonner dans son
esprit, elle narrivait pas le prononcer correctement.
Stefan, dit-il pour lencourager.
Appuy sur un coude, Stefan la regardait de ses yeux verts et
lumineux comme des feuilles de printemps gorges de soleil,
des yeux qui lui faisaient presque toujours oublier ce quelle
essayait de dire.
Stefan, rpta-t-il. toi, essaie de le dire, mon tendre
amour.
Elena se tourna vers lui dun air grave. Il tait dune beaut
bouleversante avec ses traits ples et cisels, ses cheveux bruns
tombant ngligemment sur le front. Elle cherchait les mots pour
exprimer tous les sentiments qui se bousculaient dans son
esprit insoumis. Elle avait tant de choses lui demander et
lui dire. Mais, pour linstant, aucun son ne sortait de sa bouche ;
les mots senchevtraient sur sa langue engourdie. Mme la
tlpathie ny faisait rien ; les images lui venaient par bribes.
Aprs tout, ce ntait que le septime jour de sa nouvelle vie.
Stefan lui avait racont qu son rveil, lorsquelle tait
revenue de lAutre Ct aprs tre morte en tant que vampire,
elle avait march, parl et fait toutes sortes de choses quelle
semblait dsormais avoir oublies. Il ignorait pourquoi. Il
navait jamais connu quelquun qui soit capable de revenir
dentre les morts, except les vampires. Elena en avait t un,
mais ce ntait plus le cas.
Stefan stait aussi rjoui du fait que, chaque jour, elle
apprenait la vitesse de lclair. De nouvelles images, de
nouveaux mots que son esprit lui dictait. Bien qu certains

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moments la communication ft moins facile, il tait persuad
quelle redeviendrait bientt elle-mme. Alors elle se
comporterait comme ladolescente quelle tait rellement. Elle
ne serait plus une enfant dans un corps dadulte, telle que les
esprits en avaient manifestement dcid : une enfant en
devenir, posant un il neuf et innocent sur le monde.
Elena trouvait que les esprits avaient t un peu injustes. Et
si, entre-temps, Stefan rencontrait quelquun qui savait
marcher, parler et mme crire ? Cette ide la tourmentait.
Cest pourquoi quelques jours plus tt, lorsquil stait lev
en pleine nuit, Stefan avait dcouvert quelle ntait pas dans
son lit. Il lavait trouve dans la salle de bains, fbrilement
absorbe dans un journal, tentant de dchiffrer les gribouillis
quelle savait autrefois reconnatre comme des mots. Des traces
de larmes parsemaient la page. Les gribouillis navaient aucun
sens pour elle.
Mais pourquoi es-tu si presse, mon amour ? Tu
rapprendras lire.
Ctait avant quil naperoive les morceaux du crayon, cass
davoir t serr trop fort, et les serviettes en papier
soigneusement amasses dont elle stait servie pour essayer de
recopier les mots. Si elle russissait crire, Stefan arrterait
peut-tre de dormir dans son fauteuil et la prendrait dans ses
bras sur le grand lit. Il ne la quitterait pas pour une fille plus
ge ou plus intelligente. Il comprendrait quelle tait adulte.
Elle avait vu Stefan prendre lentement conscience de ce
quelle ressentait et les larmes lui monter aux yeux. Mais il avait
grandi avec lide quil navait pas le droit de pleurer, quoi quil
arrive. Alors il lui avait tourn le dos, et il avait inspir
profondment pendant un long moment.
Cest ensuite quil lavait prise dans ses bras et porte
jusquau lit, dans sa chambre.
Dis-moi ce que tu veux que je fasse, Elena, avait-il dclar
en la regardant dans les yeux. Mme si cest impossible, je le
ferai, je te le jure. Parle-moi.
Tous les mots quelle voulait lui souffler taient encore figs
dans son esprit. Elle versa nouveau quelques larmes, que
Stefan essuya du bout des doigts comme sil risquait dabmer

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une peinture inestimable par un contact trop brutal.
Elena leva la tte vers lui, ferma les yeux et pina lgrement
les lvres dans lattente dun baiser. Mais
Tu as encore lesprit dun enfant pour linstant, dit Stefan
dune voix tourmente. Comment pourrais-je profiter de toi ?
Autrefois dans leur ancienne vie -, ils avaient un code
gestuel dont Elena se souvenait encore. Elle tapait doucement
sous son menton, lendroit le plus tendre, une, deux, trois fois.
a signifiait quelle touffait intrieurement. Ctait signe
quelle dsirait quelque chose
Je ne peux pas gmit doucement Stefan.
Tap, tap, tap
Tu nes pas encore toi-mme
Tap, tap, tap
coute-moi, mon amour
TAP ! TAP ! TAP ! Elle le fixa dun regard suppliant. Je ten
prie, crois en moi, je ne suis pas compltement idiote. coute ce
que je narrive pas te dire ! : voil ce quelle lui aurait dit si
elle avait pu.
Tu souffres terriblement, avait-il interprt, la fois
interdit et rsign. Si je
Et soudain, dun geste calme et assur, Stefan avait pris le
visage dElena entre ses mains, il lavait lev doucement vers lui
et elle avait senti les deux morsures, preuve incontestable
quelle tait bel et bien vivante.
Preuve aussi que Stefan laimait, elle et personne dautre. Et
elle avait pu enfin lui dire certaines choses. Mais seulement par
petites exclamations non pas de douleur, mais dans un halo
dtoiles et de lumires scintillant autour delle. Stefan stait
retrouv incapable de sexprimer. Frapp de mutisme son
tour.
Pour Elena, ctait un juste retour des choses. Depuis ce jour,
il la serrait chaque nuit dans ses bras, pour son plus grand
bonheur.

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Damon Salvatore, tait paresseusement allong, en thorie
port par la branche dun dun quoi, dj ? Peu importe. De
toute faon, qui sintressait au nom des arbres ? Ctait assez
haut pour lui permettre de regarder en douce dans la chambre
de Caroline Forbes, au deuxime tage, et a lui faisait un
dossier confortable. Il se cala dans la fourche parfaite de deux
branches, les mains croises derrire la tte et une jambe
joliment botte pendue dans le vide, neuf mtres au-dessus du
sol. Les yeux mi-clos face au spectacle, il tait aussi laise
quun chat.
Il attendait que linstant magique de 4 h 44 arrive, lorsque
Caroline accomplirait son trange rituel. Il lavait dj surprise
deux fois, et a le fascinait.
Mais, soudain, un moustique le piqua.
Ridicule ! Depuis quand les moustiques sattaquaient-ils aux
vampires ? Leur sang ntait pas nourrissant, pas comme celui
des humains. Pourtant la sensation tait la mme, comme une
toute petite piqre dans la nuque.
Il jeta un il dans son dos, humant le parfum de la nuit
estivale autour de lui Rien.
Sans doute une aiguille du conifre ; il ny avait pas le
moindre insecte volant ou rampant dans les parages.
Trs bien. Dans ce cas, a ne pouvait tre que a : une
aiguille. Mais une aiguille sacrment pointue alors. Et la
douleur ne diminuait pas, elle empirait.
Une abeille suicidaire, peut-tre ? Damon se passa
prudemment la main dans la nuque. Pas de venin, pas de
piqre. Juste une minuscule bosse spongieuse et dsagrable.
Trs vite, son attention fut rappele vers la fentre de

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Caroline.
Sans trop savoir ce qui se passait, il perut soudain cette
force sourde qui enveloppait la jeune fille endormie comme un
cble haute tension. Cette vibration lavait attir ici plusieurs
jours auparavant, mais, une fois sur les lieux, il navait pu en
trouver la source.
4 h 40 sonnrent et un rveil se dclencha. Caroline se
rveilla et lexpdia travers la chambre dun revers de main.
Petite veinarde, songea Damon dun il mauvais. Si jtais
un sale type au lieu dun vampire, ta vertu supposer que tu
laies encore serait menace. Heureusement pour toi, a fait
au moins cinq cents ans que jai d renoncer ce genre de
plaisir.
Damon eut un sourire clatant qui dura un dixime de
seconde avant de svanouir sous son regard noir et glacial. Il
tourna de nouveau la tte vers la fentre ouverte.
Il avait toujours eu le sentiment que cet idiot de Stefan, son
jeune frre, napprciait pas Caroline Forbes sa juste valeur.
Pourtant, la fille valait franchement le coup dil : de longs bras
et de longues jambes dors, une silhouette harmonieuse et des
cheveux couleur bronze qui ondulaient en cascade autour de
son visage. Sans parler de son esprit. Tordu, vengeur et
malveillant par nature. Un rgal. Dailleurs, sauf erreur de sa
part, elle tait en ce moment mme en train de manipuler des
petites poupes vaudoues sur son bureau.
Fascinant.
Damon aimait voir la crativit luvre !
La mystrieuse force continuait de vibrer, mais il narrivait
toujours pas la localiser. Venait-elle de la fille ? Srement
pas.
Caroline empoigna un pan de tissu vert et soyeux, semblable
une toile daraigne. Elle ta son tee-shirt (presque trop vite
pour lil du vampire) et se glissa dans un ensemble de lingerie
qui lui donnait des airs de reine de la jungle. Elle fixa
attentivement son reflet dans un miroir en pied.
Quest-ce que tu attends comme a, ma petite ? se
demanda Damon, tout en songeant quil ferait aussi bien de ne
pas se faire remarquer.

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Un sinistre battement dailes se fit entendre et une plume
dun noir dbne voltigea : un corbeau dune taille
exceptionnelle stait perch dans larbre.
Damon observait la scne dun il luisant lorsque Caroline
fit brusquement un pas en avant, comme si elle venait de
recevoir une dcharge lectrique. La bouche ouverte, elle avait
le regard fix sur ce qui semblait tre son propre reflet.
Elle le salua dun sourire.
Damon pouvait dsormais localiser avec prcision la source
de la force. Elle manait du miroir ; son amplitude tait
certainement tout autre mais, pour linstant, le miroir la
contenait.
Caroline eut un comportement bizarre. Elle rejeta en arrire
ses longs cheveux, qui retombrent dans un magnifique
dsordre dans son dos ; puis elle shumecta les lvres en
souriant au miroir comme un amant. Damon lentendit parler
distinctement.
Merci, mais tu es en retard aujourdhui.
Elle tait toujours seule dans la chambre, et Damon ne
perut aucune rponse. Cependant, il remarqua que le
mouvement des lvres de la fille dans le miroir ntait pas
synchronis avec celui de la vraie Caroline.
Bravo ! pensa-t-il, toujours prt apprcier une nouvelle
ruse au dtriment des humains. Qui que tu sois, cest bien
jou !
Lisant sur les lvres de la fille du miroir, il saisit quelques
mots comme dsol et ma jolie.
Curieux, il dressa loreille.
tu nes pas oblige aprs cette journe.
La vraie Caroline rpondit dune voix rauque :
Et si jamais ils ntaient pas dupes ?
taidera. Ne tinquite pas, repose-toi tranquillement,
dit lautre.
OK. Mais personne ne sera bless mortellement, nest-ce
pas ? Aprs tout, il ne sagit pas de les tuer.
Bien sr que non
Damon sourit intrieurement. Combien de fois avait-il
entendu ce genre de conversation ? Chasseur lui-mme, il

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connaissait le truc : dabord on appte la proie, ensuite on la
rassure, puis, avant quelle nait le temps de dire ouf, on la
manipule sa guise jusqu ce quon nen ait plus besoin.
Alors vient lheure dune nouvelle proie , conclut
silencieusement Damon, ses yeux noirs brillant de convoitise.
Caroline se tordait les mains sur les cuisses.
Tant que tu es vraiment enfin, tu sais. Ce que tu as
promis. Tu tais sincre quand tu disais maimer ?
fais-moi confiance. Je moccuperai de toi et de tes
ennemis aussi. Dailleurs, jai dj commenc
Soudain, Caroline stira ; les garons du lyce Robert E. Lee
auraient pay cher pour la voir dans cette posture.
Parfait, rpondit-elle. Jen ai vraiment marre dentendre
parler dElena par-ci et de Stefan par-l Dire que tout a va
recommencer !
Brusquement elle sinterrompit, comme si on lui avait
raccroch au nez au tlphone et quelle venait seulement de
sen rendre compte. Elle plissa les yeux, les lvres pinces. Puis,
lentement, elle se dtendit. Sans quitter le miroir des yeux, elle
leva une main et la posa doucement sur son ventre. Elle fixa son
image. Ses traits semblrent sadoucir peu peu, dans un
mlange confus dapprhension et de dsir.
Damon navait pas lch le miroir un seul instant. L era !
Au dernier moment, juste quand Caroline se retourna : un clair
rouge.
Des flammes ?
Quest-ce que cest que a ? pensa-t-il avec indolence en
voltigeant ; le corbeau au plumage chatoyant se transforma
pour laisser rapparatre le superbe jeune homme quil tait,
allong nonchalamment sur une branche haute de larbre. La
crature du miroir ntait pas de Fells Church, ctait certain.
Mais elle semblait vouloir sen prendre son frre et, cette
ide, un frle quoique magnifique sourire effleura les lvres de
Damon.
Ah, Stefan et ses je vaux mieux que toi parce que je ne bois
pas de sang humain ! Damon adorait plus que tout voir ce
prtentieux moralisateur sattirer des ennuis.
Les jeunes de Fells Church, ainsi que certains adultes,

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considraient la lgende de Stefan Salvatore et Elena Gilbert, la
pin-up locale, comme une version moderne de Romo et
Juliette. Elle avait donn sa vie pour sauver celle de Stefan
quand ils staient tous les deux fait capturer par un dtraqu, et
il tait mort de chagrin. On chuchotait mme que Stefan ntait
pas vraiment humain quil tait quelque chose dautre. Un
amant dmoniaque quElena avait dfendu en mourant.
Damon connaissait la vrit. Stefan tait bel et bien mort
ctait dj le cas depuis des centaines dannes. Et,
effectivement, ctait un vampire, mais de l le qualifier de
dmon : autant dire que la fe Clochette tait arme et
dangereuse.
De son ct, Caroline continuait parler toute seule.
Vous allez voir , chuchota-t-elle en approchant de la pile
dsordonne de papiers et de livres qui jonchait son bureau.
Elle fouilla dans le tas jusqu ce quelle trouve une camra
miniature munie dun voyant vert, brillant comme un il
impassible. Elle connecta dlicatement lappareil son
ordinateur et tapa un mot de passe.
Dot dune vue bien meilleure que celle dun humain,
Damon vit distinctement ses doigts cuivrs aux ongles longs et
vernis sagiter sur le clavier : CFVAINCRA. Caroline Forbes
vaincra , en dduisit-il.
Pitoyable !
Mais, lorsquelle se retourna, il vit les larmes lui monter aux
yeux. Tout coup, Caroline se mit sangloter.
Elle sassit lourdement sur le lit, se balanant davant en
arrire et frappant de temps autre le matelas de son poing
serr mais, surtout, sans sarrter de pleurer.
Dabord trs surpris, Damon cda lindiffrence.
Caroline murmura-t-il. Caroline, je peux entrer ?
Quoi qui est l ?! scria-t-elle en regardant autour delle,
affole.
Cest moi, Damon. Je peux entrer ?
Dune voix suintant de fausse compassion, il commena
manipuler son esprit.
Tous les vampires avaient ce pouvoir sur les mortels. Son
ampleur dpendait de plusieurs choses : lalimentation du

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vampire (le sang humain tait de loin le plus efficace), le dsir
de la victime, la relation entre le vampire et sa proie, le cours du
jour et de la nuit, et beaucoup dautres facteurs auxquels mme
Damon ne comprenait rien. Il savait seulement reconnatre
lintensit de son pouvoir, exactement comme cet instant.
Caroline attendait.
Je peux entrer ? demanda-t-il encore.
Il avait pris sa voix la plus douce et la plus sduisante,
soumettant Caroline une volont qui la dpassait.
Oui.
La jeune fille sessuya rapidement les yeux. Manifestement,
elle ne voyait rien danormal ce quil entre par la fentre.
Ils se fixrent.
Entre, Damon.
Elle venait de donner le feu vert indispensable un vampire.
Damon se balana par-dessus le rebord avec grce ; lintrieur,
la chambre sentait le parfum, et pas un des plus subtils. Il tait
maintenant dhumeur froce : lappel du sang tait survenu de
faon soudaine, irrsistible. Ses canines suprieures,
tranchantes comme des rasoirs, staient allonges presque de
moiti.
Ce ntait pas le moment de discuter ou de faire durer les
choses comme il en avait lhabitude. Pour les gourmands
comme lui, la moiti du plaisir rsidait dans lanticipation,
videmment, mais pour lheure il tait en manque. Il stimula
avec force son pouvoir de manipulation et adressa un sourire
clatant Caroline.
Il nen fallut pas plus.
Caroline, qui stait approche de lui, tait dsormais
immobile, les lvres entrouvertes comme pour poser une
question. Ses pupilles slargirent brusquement, puis se
rtractrent.
Voil. Elle tait lui. Et avec quelle facilit !
Une douleur lancinante mais presque agrable taraudait les
crocs de Damon, une sensibilit extrme qui le poussait
frapper aussi vite quun cobra, enfoncer ses dents au plus
profond dune artre. Il avait faim une faim de loup et son
corps tout entier brlait denvie de boire son sang jusqu plus

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soif. Aprs tout, ce ntait pas les vaisseaux qui manquaient.
Sans la quitter des yeux, il souleva la tte de Caroline avec
prcaution pour mettre nu sa gorge, au creux de laquelle
vibrait son pouls exquis. Le son de ses battements de cur,
lodeur du sang dense, mr et sucr qui scoulait sous sa peau
veillaient les sens du vampire. La tte lui tournait. Jamais il
navait t aussi excit, aussi impatient
tel point quil sinterrompit. Au fond, cette fille ne valait
pas mieux quune autre, non ? Quelle diffrence cela faisait-il,
cette fois ? Bon sang, quest-ce qui lui prenait tout coup ?
Cest l quil comprit.
Jolie mise en scne ! Cela dit, merci, mais trs peu pour
moi.
Damon retrouva brusquement son sang-froid. Latmosphre
voluptueuse dans laquelle il avait t pris au pige svanouit
instantanment. Il laissa retomber le menton de Caroline et se
figea.
Il avait failli tomber sous lemprise de cette chose qui se
servait de Caroline. Elle avait essay de le piger pour quil
rompe la promesse faite Elena.
De nouveau, il entraperut un vif clair rouge dans le miroir.
Il sagissait certainement de lune de ces cratures attires
par la puissance abyssale qui manait dsormais de Fells
Church. Elle lavait utilis, encourag vider Caroline de son
sang, tuer un humain. Un acte quil navait pas commis depuis
sa rencontre avec Elena.
Mais pourquoi ?
Saisi dune colre froide, Damon se concentra et explora
mentalement les environs pour dbusquer le parasite. Il devait
tre encore l ; le miroir ntait quun portail qui lui permettait
de parcourir de petites distances. Dire quil avait russi sen
prendre lui, Damon Salvatore ! Forcment, il ntait pas loin.
Mais il ne trouva rien et sa colre grandit. Passant
distraitement les doigts sur sa nuque, il formula un sombre
message :
Je ne le dirai pas deux fois : ne vous approchez pas de MOI !
Il rpandit la menace autour de lui dans une rafale de
puissance qui clata comme un coup de tonnerre. Limpact avait

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forcment fait des victimes aux alentours : sur le toit, dans les
airs, sur une branche Peut-tre mme dans la pice voisine.
Une crature aurait d dgringoler de quelque part et il aurait
d la dtecter.
Mais, mme si Damon sentait le ciel sassombrir au-dessus
de lui en cho son humeur et le vent rper les branches au-
dehors, aucun corps ne scroula, aucun tre lagonie ne
chercha riposter.
Rien ntait suffisamment proche pour avoir pu pntrer ses
penses, mais rien dassez loign ne pouvait tre aussi influent.
Si Damon samusait parfois paratre arrogant, au fond il tait
capable de sanalyser avec sang-froid et logique, et il connaissait
sa force. Tant quil continuerait bien se nourrir et
saffranchir de sentiments affaiblissants, peu de cratures
pourraient lui tenir tte, du moins dans cet univers.
Pourtant cest ce que deux dentre elles sont en train de faire
Fells Church, le contredit une petite voix moqueuse dans son
esprit. Damon lignora. part lui, il ne pouvait pas y avoir
dautres Anciens dans les parages, il les aurait sentis venir. Des
vampires ordinaires, a oui, dailleurs ils affluaient dj. Mais ils
taient bien trop faibles pour pntrer son esprit.
De mme, il tait certain quaucune crature se trouvant
porte de tir ne pouvait le dfier. Il laurait repre, tout comme
il percevait le mystrieux flux de magie qui convergeait sous
Fells Church.
Il regarda de nouveau Caroline, toujours inerte cause de la
transe dans laquelle il lavait plonge. Elle se rveillerait
progressivement et ne serait pas trop marque par cette
exprience, du moins pas par ce quil lui avait fait.
Il se tourna et, avec la grce dune panthre, slana par la
fentre. Il bondit sur larbre avant de retomber sans encombre
neuf mtres plus bas.

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2.

Damon dut attendre plusieurs heures avant davoir une autre
occasion de se nourrir (trop de filles dormaient encore poings
ferms), ce qui le rendit fou de rage. La crature perfide avait
dclench en lui une faim bien relle, mme si elle navait pas
russi faire de lui sa marionnette. Il avait besoin de sang, et
vite !
Le ventre plein, il pourrait rflchir aux implications de
linvit mystre du miroir, et au fait que cet amant foncirement
dmoniaque lui avait livr Caroline sur un plateau tout en
faisant semblant de conclure un march avec elle.
Vers neuf heures du matin, il arriva en voiture dans la rue
principale de la ville, devant un antiquaire, des restaurants, une
boutique de cartes postales.
Ah, il y tait ! Le nouveau magasin qui vendait des lunettes
de soleil. Il se gara et sortit de la voiture avec sa grce
lgendaire, sans gaspiller un soupon dnergie. Une fois de
plus, Damon mit un vif sourire, quil effaa en sadmirant dans
la vitrine sombre de la boutique. Il ny a pas dire, je suis
sublime , pensa-t-il distraitement.
La clochette de la porte tinta lorsquil entra. lintrieur se
trouvait une fille replte et trs jolie, aux cheveux bruns nous
et aux grands yeux bleus.
Elle aperut Damon.
Bonjour, dit-elle en lui souriant timidement.
Bien quil net rien demand, elle ajouta dune voix
tremblotante :
Je mappelle Page.
Imperturbable, Damon la regarda puis, lentement, esquissa
un sourire complice.

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Bonjour, Page, dit-il dune voix suave.
La fille dglutit nerveusement.
Je peux vous aider ?
Oui srement.
Damon la fixa en prenant un air grave.
Vous savez que vous avez vraiment lair dune chtelaine
du Moyen ge ?
Page plit, puis rougit violemment ; sur le plan physique,
ctait tout son avantage.
Je jai toujours regrett de ne pas tre ne cette
poque. Mais comment avez-vous devin ?
Damon rpondit dun simple sourire.

***

Elena fixa Stefan avec de grands yeux, des yeux bleu marine
tachets dor, comme du lapis-lazuli. Il venait de lui dire quelle
allait avoir des invits ! En sept jours, depuis quelle tait
revenue de lAu-del, elle nen avait pas eu un seul.
Premire chose faire, sur-le-champ : comprendre ce
qutait un invit .

***

Quinze minutes aprs tre entr dans la boutique de lunettes
de soleil, Damon ressortit en sifflotant dans la rue, une toute
nouvelle paire de Ray-Ban sur le nez.
Page faisait un petit somme par terre. Plus tard, son patron
lui demanderait de rembourser les Ray-Ban, mais, pour
linstant, elle se sentait la fois fivreuse et folle de joie. Le
souvenir de cette extase ne la quitterait jamais compltement.
Damon faisait du lche-vitrines, mais pas exactement
comme le ferait un humain. Ladorable vieille dame derrire le
comptoir de la boutique de cartes postales non. Le type du
magasin dlectronique non plus.
Cependant, quelque chose le fit revenir sur ses pas, vers le
dernier magasin. Ils inventaient des appareils si astucieux
lheure actuelle ! Damon avait trs envie de sacheter une mini-

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camra. Il tait toujours lcoute de ses pulsions et, en cas
durgence, il ne faisait pas la fine bouche quant au choix du
donneur : du sang, ctait du sang, quelle que soit la veine dans
laquelle il coulait ! Quelques minutes aprs avoir eu une
dmonstration de la camra, il se retrouva sur le trottoir avec le
gadget en poche.
a lui plaisait de flner, mme si ses crocs recommenaient
srieusement lanciner. Bizarre, il aurait d tre rassasi
maintenant ; enfin, il navait presque rien mang la veille. a
expliquait sans doute pourquoi il avait encore faim ; sans
compter lnergie dpense avec ce fichu parasite dans la
chambre de Caroline. Mais, en attendant, il savourait la
sensation de ses muscles qui se coordonnaient en douceur,
comme une machine bien huile, faisant de chaque mouvement
un dlice.
Il stira, par plaisir instinctif, puis sarrta de nouveau pour
sexaminer dans la vitrine de lantiquaire : un peu plus
bouriff, mais toujours aussi beau ! Et il avait bien fait pour les
Ray-Ban, elles lui allaient du tonnerre. sa connaissance, la
boutique dantiquits tait tenue par une veuve qui avait une
nice aussi jeune que ravissante.
lintrieur, lclairage tait faible et il y avait lair
conditionn.
Vous savez, dit-il la fille quand elle vint le servir, vous
avez tout lair de quelquun qui aimerait faire le tour du monde.
Je me trompe ?

***

Peu aprs lui avoir expliqu que ses invits taient des
amis proches, Stefan demanda Elena de shabiller. Elle ne
comprit pas pourquoi. Il faisait si chaud ! Elle avait fini par
accepter de porter une chemise de nuit (au moins quelques
heures) mais, dans la journe, il faisait trop chaud. Et puis, elle
navait pas de chemise de jour .
En plus, les vtements que Stefan lui proposait un de ses
jeans retrouss aux ourlets et un polo beaucoup trop grand lui
posaient problme. Au contact du tee-shirt, elle visualisait des

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centaines de femmes entasses dans de petites pices mal
claires, travaillant comme des forcenes sur des machines
coudre.
a viendrait dun atelier clandestin ? stonna Stefan
lorsquelle lui transmit les visions quelle avait.
Instantanment, il jeta le vtement dans le placard.
Et celui-l ? proposa-t-il en lui tendant un autre tee-shirt.
Elena lexamina avec prudence et le posa contre sa joue.
Cette fois, pas de couturires anxieuses et en sueur.
Cest bon ? demanda Stefan.
Mais Elena stait fige.
Elle sapprocha de la fentre et jeta un il au-dehors.
Quest-ce qui ne va pas ?
Cette fois, Elena ne lui transmit quune seule image. Stefan
lidentifia immdiatement.
Damon.
Il sentit son cur se serrer. cause de son frre an, sa vie
tait un enfer depuis des centaines dannes. Chaque fois que
Stefan avait russi sloigner de lui, Damon lavait suivi la
trace. Pourquoi ? Il lignorait. Soif de revanche ? Ultime pulsion
assouvir ? Mystre. Du temps de la Renaissance italienne, ils
staient donn la mort au mme moment. Leurs pes avaient
transperc leurs curs quasi simultanment, au cours dun duel
pour une femme. Depuis, tout tait all en empirant.
Mais il ta aussi sauv plusieurs fois la vie, pensa Stefan. Et
vous avez fait la promesse de veiller lun sur lautre
Il regarda soudain Elena avec intrt. Cest elle qui leur avait
fait faire ce serment alors quelle tait mourante. La jeune fille
tourna vers lui son regard azur, baign dinnocence.
Quoi quil en soit, il devait soccuper de son frre, qui tait
prsent en train de garer sa Ferrari ct de la Porsche de
Stefan, devant la pension.
Ne bouge surtout pas. Et, sil te plat, loigne-toi des
fentres, dit-il Elena.
Stefan sortit en coup de vent de la pice, referma la porte
derrire lui et descendit les escaliers toute vitesse.
Il retrouva Damon qui, adoss contre la Ferrari, examinait la
faade dlabre du btiment dun air impntrable.

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Ce ntait pas sa prsence qui inquitait le plus Stefan. Laura
de Damon dgageait un nombre incalculable dodeurs
impossibles dtecter et encore moins identifier pour un nez
humain.
Quest-ce que tas fait ? lcha Stefan, trop secou pour tre
accueillant.
Damon lui dcocha un de ses fameux sourires.
Juste un peu de shopping
Il toucha sa nouvelle ceinture en cuir, palpa la nouvelle
camra dans sa poche et mit ses Ray-Ban sur son nez.
Qui aurait cru que ce trou paum abritait des boutiques
dignes de ce nom ? Jaime tellement le shopping !
Tu aimes surtout voler. Mais a nexplique pas toutes ces
odeurs que je sens sur toi. Tu es mourant ou juste devenu
dingue ?
Parfois, lorsquun vampire sempoisonnait ou succombait
une des mystrieuses maldictions et autres maladies qui
touchaient parfois son espce, il se nourrissait avidement, de
faon incontrlable, sattaquant tout, autrement dit
quiconque se trouvait porte de canine.
Je suis juste affam, rpondit poliment Damon en
continuant dexaminer la btisse. Au fait, o sont passes tes
bonnes manires ? Jai fait la route jusquici et, au lieu de
commencer par salut Damon, content de te voir, jai droit
Damon, quest-ce que tas fait ? Quel accueil, franchement !
Il avait imit son frre dun ton geignard et moqueur.
Tu crois que a plairait au Signore Marino, ptit frre ?
Stefan marmonna, constatant que son frre avait toujours le
don de lui taper sur les nerfs cette fois avec une rfrence
leur ancien prcepteur, lhomme qui leur avait enseign les
rgles de la biensance et les danses de la Cour.
Signore Marino est retourn la poussire depuis des
annes. Il devrait en tre de mme pour nous, mais enfin ce
nest pas le sujet, mon cher frre. Tu sais trs bien ce que jai
voulu dire en te posant cette question : je suppose que tu as
saign la moiti des filles de la ville ?
Des filles et des femmes, pour tre plus prcis, souligna
Damon en levant le doigt dun geste factieux. ce propos, tu

- 19 -
devrais faire attention ton rgime. Si tu te nourrissais mieux,
qui sait, tu prendrais peut-tre un peu djous !
Stefan jeta un il son frre, petit, mince et trapu.
Et toi, est-ce que tu tes regard ? rpliqua-t-il. Mme en
vivant encore une ternit, tu ne prendras plus un centimtre,
quel dommage ! Maintenant, si tu me disais ce que tu viens faire
par ici, part me laisser sur les bras une ville dvaste ?
Je suis venu rcuprer ma veste en cuir, rpondit Damon,
impassible.
Quest-ce qui tempche den voler une
Stefan fut stopp net. Il se retrouva tout coup plaqu
contre les planches dlabres de la faade, le nez de Damon
contre le sien.
Jai rien vol, morveux ! Jai pay, ma manire. En
change de rves, de fantasmes et de plaisirs trangers ce
monde !
Damon accentua intentionnellement les derniers mots pour
nerver Stefan.
Il y russit. Stefan tait fou de rage. Et tiraill aussi. Il savait
depuis le dbut que Damon tait venu pour Elena. Ctait
mauvais signe. Mais, dans limmdiat, il percevait une trange
lueur dans les yeux de son frre. Comme si, furtivement, ses
pupilles avaient reflt une flamme. Quoi que Damon ait pu
faire aujourdhui, a, ctait anormal. Stefan ignorait ce qui se
passait, mais il savait comment a allait finir.
Un vrai vampire na pas payer, dit Damon dun ton
franchement sarcastique. Au fond, on est si faibles quon devrait
dj tous tre morts, nest-ce pas, frrot ?
Il leva la main, celle quornait la bague de lapis-lazuli qui
lempchait de se dsagrger la lumire du jour, et, comme
Stefan faisait un geste, il sen servit pour plaquer le poignet de
son frre contre le mur.
Stefan feinta gauche et plongea droite pour se librer de
sa poigne. Mais Damon tait plus vif quun serpent. Grce
toute lnergie des vies quil avait prises, il tait rapide et
puissant.
Espce de
Stefan tait si en colre que, lespace dun instant, toute

- 20 -
logique lui chappa. Il seffora de faire basculer Damon en lui
donnant un violent coup de pied dans les jambes.
Oui, cest moi ! jubila son frre, dbordant de haine. Sache
que je ne paie que si jen ai envie. Autrement : je me sers ! Je
prends ce que je veux, sans rien donner en retour.
Fixant son regard noir et embras, Stefan y vit nouveau
vaciller une flamme minuscule. Il tcha de rflchir. Damon
avait toujours t violent, prompt attaquer, soffenser. Mais
pas ce point. Il connaissait son frre depuis assez longtemps
pour savoir quil se passait quelque chose dtrange, danormal.
Damon tait presque fivreux. Comme un radar, Stefan sonda
son esprit laide de son pouvoir pour tenter de mettre le doigt
sur ce qui ne collait pas.
Bien essay, mais tu narriveras rien comme a, ironisa
Damon.
Soudain, le ventre puis le corps tout entier de Stefan, qui
souffrait le martyre sous la dcharge de pouvoir que Damon
venait de lui assner, sembrasrent.
Malgr lintensit de la douleur, Stefan devait absolument
retrouver son sang-froid. Il devait rflchir encore, et pas
simplement ragir. Discrtement, il tourna la tte et jeta un il
vers la porte de la pension. Pourvu quElena reste lintrieur
Mais difficile de rflchir alors que la puissance de Damon
continuait de lui cingler la chair. Stefan avait toutes les peines
du monde respirer.
Eh oui ! poursuivit Damon. Nous, les vampires, on se sert.
Tche de ten souvenir !
Damon, on est censs veiller lun sur lautre ! On la
promis
Exact ! Dailleurs je vais moccuper de toi tout de suite.
Et Damon le mordit.
La douleur dcupla, mais Stefan seffora de ne pas bouger,
refusant de se battre. Il naurait pas d sentir les dents pointues
de son frre senfoncer dans sa carotide, mais Damon le
maintenait par les cheveux justement pour lui faire mal.
Stefan souffrait, son sang aspir contre sa volont, incapable
de rsister. Une torture que les humains comparaient au fait
quon puisse voler leur me de leur vivant. Ils feraient nimporte

- 21 -
quoi pour empcher a. Ctait un des plus grands supplices que
Stefan ait eu endurer. Finalement, les larmes lui montrent
aux yeux et se mirent couler le long de ses tempes, dans ses
cheveux bruns onduls.
Le pire pour un vampire, ctait dtre trait comme un
humain, comme de la viande, par un des siens. Stefan sentit son
cur tambouriner tandis quil essuyait laffront en se tordant
sous les deux petites dagues de Damon. Dieu merci, au moins
Elena lavait cout et tait reste dans sa chambre.
Il commenait se demander si Damon ntait pas
rellement devenu fou et sil avait lintention de le tuer, quand,
enfin, son frre le relcha dun geste brusque qui lui fit perdre
lquilibre. Stefan trbucha, tomba et roula par terre avant de
relever la tte vers Damon, qui tait de nouveau sur lui,
appuyant sur la chair dchiquete de son cou.
Maintenant lve-toi et rapporte-moi ma veste, ordonna-t-
il dun ton glacial.
Stefan se leva lentement. Damon devait se dlecter du
spectacle : son humiliation, ses vtements froisss, couverts
dherbe et de boue arraches aux affreuses platebandes de Mme
Flowers. Il fit de son mieux pour se nettoyer dune main,
gardant lautre presse contre son cou.
Tu es bien calme, remarqua Damon en sappuyant contre
sa Ferrari.
Il passa la langue sur ses lvres et ses gencives, plissant les
yeux de plaisir.
Tu nas pas une petite rplique cinglante pour moi ? Pas
un mot, rien ? Eh bien, je devrais te faire plus souvent la leon,
dis-moi !
Stefan marchait avec difficult. Il fallait sy attendre ,
pensa-t-il en retournant vers la pension.
Mais il sarrta net.
Elena tait penche par la fentre de sa chambre, la veste de
Damon dans les mains. Elle avait une expression grave qui
laissait supposer quelle avait tout vu.
Stefan fut choqu, mais il souponna Damon de ltre encore
plus.
Elena fit tournoyer la veste et la balana de telle faon quelle

- 22 -
atterrit directement aux pieds de Damon en senroulant autour.
la stupeur de Stefan, son frre blmit. Il ramassa la veste
du bout des doigts, comme sil ne voulait pas vraiment la
toucher, puis, sans quitter Elena des yeux, il monta dans sa
voiture.
Au revoir, Damon. Ce ntait pas vraiment un plaisir de te
voir
Sans un mot, comme un enfant qui aurait reu une bonne
correction, Damon mit le contact.
Fiche-moi la paix, murmura-t-il.
Et il sloigna dans un nuage de poussire et de graviers.

***

Lorsque Stefan referma la porte de sa chambre derrire lui,
Elena lui jeta un regard qui tait tout sauf serein. Il sarrta dans
lembrasure.
Il ta fait du mal.
Il en fait tout le monde. Apparemment, cest plus fort
que lui. Cela dit, il tait vraiment bizarre aujourdhui. Je ne sais
pas pourquoi, et pour linstant je men fiche. Mais ? coute-
toi : tu fais des phrases !
Il
Elena marqua une pause et, pour la premire fois depuis
quelle avait ouvert les yeux dans la clairire qui lavait vue
ressusciter, un froncement de sourcils rida son front. Elle
narrivait pas formuler une ide claire. Les mots justes lui
chappaient. Cest en lui. a enfle. Comme un feu de glace,
une lueur opaque, souffla-t-elle finalement. Un feu cach. Qui
brle de lintrieur.
Stefan tenta de faire un rapprochement avec un phnomne
dont il aurait entendu parler, en vain. Il se sentait encore si
humili quElena ait assist toute la scne !
Il a surtout mon sang en lui. Et celui de la moiti des filles
de la ville.
Elena ferma les yeux et secoua lentement la tte. Puis,
dsireuse de ne pas sengager davantage dans cette voie, elle
tapota le lit ct delle.

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Viens, ordonna-t-elle gentiment. Les nuances dor qui se
refltaient dans ses yeux brillaient dun clat particulier.
Laisse-moi apaiser la douleur.
Comme Stefan ne venait pas, elle tendit les bras vers lui. Il
savait quil ne devrait pas cder, mais il tait bless, surtout
dans son amour-propre.
Il sapprocha dElena et dposa un baiser dans ses cheveux.

- 24 -

3.

Debout avec Matt Honeycutt et Meredith Sulez prs du
tlphone de Bonnie McCullough, Caroline coutait Stefan qui
parlait lautre bout du fil.
Enfin daprs-midi, ce serait mieux, disait-il Bonnie.
Elena se repose aprs djeuner et, de toute faon, il fera moins
chaud dans deux heures. Je lui ai dit que vous alliez passer et
elle a hte de vous voir. Mais noubliez pas deux choses :
dabord, a ne fait que sept jours quelle est revenue et elle nest
pas encore tout fait elle-mme. Je pense que les symptmes
disparatront dans quelques jours ; en attendant, ne soyez pas
surpris par son comportement. Ensuite, nen parlez
personne.
Stefan ! scria Bonnie, indigne. Aprs tout ce quon a
travers ensemble, tu crois vraiment quon irait jouer les
commres ?
Non, je sais, mais
La voix de Stefan rsonna avec douceur dans le haut-parleur
tandis que Bonnie continuait :
On sest serr les coudes face des vampires, des
fantmes, des loups-garous, des cryptes secrtes, des meurtres
en srie, et mme face Damon ! Et on na jamais rien dit
personne !
Je suis dsol, sexcusa Stefan. Cest juste que, si vous en
parlez quelquun, Elena pourrait tre en danger. a ferait
tout de suite la une des journaux, du genre Une jeune fille
ressuscite ! , et aprs on serait mal.
Je comprends, intervint Meredith en se penchant vers
lcran du tlphone pour que Stefan la voie. Ne ten fais pas, on
va tous jurer de ne rien dire.

- 25 -
Ses yeux bruns sarrtrent un instant sur Caroline, puis elle
tourna la tte.
Dsol pour la question, mais
Sachant que, sur les quatre personnes auxquelles il parlait,
trois taient des femmes, Stefan usa de tout le tact quil avait
acquis en cinq cents ans pour ne pas les vexer.
vous tes srs de pouvoir respecter ce serment ?
Oui, sans problme, affirma Meredith, en fixant Caroline
droit dans les yeux cette fois.
Caroline rougit, les joues et la gorge subitement carlates
sous sa peau bronze.
On sen occupe, et on passe en fin de journe.
Quelquun veut ajouter un mot ? demanda Bonnie, qui
tenait le tlphone.
Matt tait rest silencieux pendant presque toute la
conversation. Il secoua la tte, faisant voler sa tignasse de
cheveux blonds.
On peut parler Elena ?! Juste pour lui dire bonjour ?
lcha-t-il dune traite, comme sil ne pouvait plus se retenir.
Sa peau hle rougeoyait comme un soleil couchant, presque
autant que celle de Caroline.
Le mieux, cest que vous veniez. Vous comprendrez
pourquoi en la voyant, rpondit Stefan avant de raccrocher.

***

Ils taient runis chez Meredith, assis autour dune vieille
table de jardin larrire de la maison.
Bon, on peut au moins leur apporter manger, suggra
Bonnie en se levant dun bond. Dieu sait ce que Mme Flowers
leur cuisine, si toutefois elle soccupe deux
Elle agita doucement les mains en direction de ses amis,
comme pour essayer de les dcoller de leur sige distance.
Matt sexcuta, mais Meredith resta assise.
On vient de faire une promesse Stefan, dit-elle
calmement. On doit dabord rgler la question du serment. Ainsi
que ses consquences.
Si je dois me sentir vise, autant le dire franchement,

- 26 -
lcha brusquement Caroline.
OK, javoue. Explique-moi pourquoi tout coup tu
tintresses de nouveau Elena ? Quest-ce qui nous prouve que
tu niras pas rpandre la nouvelle dans Fells Church ?
Pourquoi je ferais a ?
Pour attirer lattention. Tu aimerais tellement tre le
centre dintrt de la ville et te rpandre en dtails croustillants.
Ou par esprit de revanche, ajouta Bonnie en se rasseyant.
Par jalousie, par ennui, par
a va, la coupa Matt. Je crois quon a compris.
Encore une chose, Caroline, reprit Meredith dune voix
pose. Pourquoi tu tiens tant la voir ? Vous navez pas arrt
de vous disputer pendant presque un an, depuis larrive de
Stefan Fells Church. On ta mise au courant pour le coup de fil
avec Stefan mais, aprs ce quil a dit
Il te faut vraiment une raison ? Aprs tout ce qui sest
pass il y a une semaine ? Je pensais que tu laurais compris de
toi-mme, rtorqua Caroline en braquant sur elle ses yeux verts
de chat.
Meredith resta de marbre.
Trs bien, je vais texpliquer ! Elena a tu ce vampire pour
moi : Klaus. Ou la renvoy aux Enfers, appelez a comme vous
voulez. Alors quil mavait kidnappe et et utilise comme un
jouet chaque fois quil voulait du sang ou
Caroline tourna la tte, le souffle court.
Bonnie prouvait de la compassion pour elle, mais elle sen
mfiait aussi. Elle avait un pressentiment dsagrable. Caroline
parlait de Klaus et, bizarrement, elle ne disait rien propos de
son autre ravisseur, Tyler Smallwood, le loup-garou. Peut-tre
parce que Tyler avait t son petit ami jusqu ce que lui et
Klaus la prennent en otage.
Dsole, dit Meredith dun ton toujours aussi calme et
apparemment sincre. Tu veux donc remercier Elena ?
Exactement.
Caroline respirait fort.
Et massurer quelle va bien.
OK. Mais ce serment sera valable longtemps sans parler
des consquences. Tu changeras peut-tre davis demain, la

- 27 -
semaine prochaine ou dans un mois
coutez, on ne peut pas la menacer, intervint Matt. Pas
physiquement, du moins.
Ni faire en sorte quelle se sente menace, soupira Bonnie.
Effectivement. Mais Dis-moi, Caroline, reprit Meredith,
tu as bien une priode dessai avant dentrer dans cette confrrie
universitaire la rentre, non ? Je peux toujours raconter tes
futures recruteuses que tu as rompu une promesse solennelle au
sujet dune personne inoffensive, qui ne te voulait aucun mal.
Quelque chose me dit que tu ne les intresseras plus beaucoup
aprs a.
Le visage de Caroline redevint carlate.
Tu ne ferais pas a ? Tu nirais pas te mler de
Meredith la coupa net.
Je me gnerais.
Caroline parut sur le point de cder.
Je nai jamais dit que je ne prterais pas ce serment ni que
je ne le tiendrais pas. Tu nas qu me mettre lpreuve, tu
verras bien. Je jai compris certaines choses, cet t.
Il y a intrt. Mme si personne ne les avait prononcs voix
haute, les mots semblrent planer au-dessus deux. Durant
lanne qui venait de scouler, le passe-temps favori de Caroline
avait t dessayer de nuire Stefan et Elena par tous les
moyens.
Bonnie changea de position, mal laise. Caroline leur
cachait quelque chose. Elle ne pouvait pas lexpliquer, mais elle
le savait. Dinstinct. Ctait un sixime sens quelle possdait
depuis sa naissance. Cependant, elle se rassura en pensant que
ctait peut-tre juste li au fait que Caroline avait chang.
Il ny avait qu voir le nombre de fois o elle avait demand
des nouvelles dElena ces derniers jours. Est-ce quelle allait
vraiment bien ? Est-ce quon pouvait lui faire livrer des fleurs ?
Est-ce quon pouvait lui rendre visite ? Quand serait-elle
compltement rtablie ? Caroline avait t une vraie plaie,
mme si Bonnie navait pas eu le cur de le lui dire. Tout le
monde attendait avec autant dimpatience quelle de voir
comment tait Elena depuis son retour de lAu-del.
Meredith, qui avait toujours un papier et un crayon sur elle,

- 28 -
griffonna quelques mots.
Quest-ce que vous dites de a ? lana-t-elle tout coup.
Tous se penchrent sur la feuille.

Je jure de ne parler personne de tout phnomne
surnaturel concernant Stefan ou Elena, moins que lun deux
ne my autorise expressment. Je veillerai aussi punir
quiconque romprait ce serment, selon les termes qui seront
fixs par le reste du groupe. Ce serment est fait perptuit,
avec mon sang pour tmoin.

Matt hocha la tte.
perptuit, cest parfait, approuva-t-il. Un avocat
naurait pas mieux dit.
Mais ce qui suivit neut rien dun protocole de tribunal.
Chaque personne autour de la table prit le papier, le lut voix
haute et le signa solennellement. Puis chacun se piqua le doigt
laide dune pingle de nourrice que Meredith avait sortie de son
sac main et apposa une goutte de sang prs de sa signature
non sans que Bonnie ferme les yeux au contact de lpingle.
a, cest du lien, affirma-t-elle dun air svre. Cest pas
moi qui risquerais de rompre ce serment.
Moi qui ai toujours eu horreur du sang ! murmura Matt en
appuyant sur son doigt dun air sombre.
Mais soudain, un trange incident se produisit. Le pacte de
Meredith tait pos au centre de la table pour que tout le monde
puisse ladmirer, quand un corbeau descendit en piqu dun
immense chne plant au fond du jardin, la lisire de la fort.
Il se posa sur la table en poussant un croassement rauque,
arrachant par la mme occasion un cri de terreur Bonnie.
Loiseau jeta un il aux quatre humains, qui sempressrent de
reculer leur chaise. Puis il pencha la tte dans lautre sens.
Ctait le plus gros corbeau quils aient jamais vu, et le soleil
dessinait des arcs-en-ciel chatoyants sur son plumage.
On aurait dit quil examinait le pacte. Tout coup, il eut un
mouvement si brusque que Bonnie se rfugia derrire Meredith
en renversant sa chaise. Loiseau dploya ses ailes, se pencha en
avant et se mit donner de violents coups de bec sur la feuille.

- 29 -

Puis il disparut en voltigeant, montant en flche vers le ciel
jusqu devenir un minuscule point noir face au soleil.
Il a tout bousill ! scria Bonnie, toujours abrite derrire
Meredith.
Je ne crois pas, rpondit Matt, qui se trouvait plus prs de
la table.
Lorsque les quatre amis osrent sapprocher de la feuille,
Bonnie eut limpression quon venait de lui jeter une couverture
glace sur les paules. Son cur se mit battre la chamade.
Ctait impossible, et pourtant : les traces de coups de bec
taient rouge vif, comme si le corbeau avait crach du sang pour
les colorer. Et leur tonnante finesse semblait dessiner une
lettre minutieusement calligraphie :

D.

Et en dessous :

Elena est moi.

- 30 -

4.

Le pacte sign et rang en lieu sr dans le sac main de
Bonnie, les quatre amis se garrent devant la pension de famille
o Stefan avait de nouveau lu domicile. Ils cherchrent Mme
Flowers mais, comme dhabitude, elle tait introuvable. Alors ils
gravirent ltroit perron avec son tapis us et sa balustrade
pleine dchardes, appelant grands cris pour annoncer leur
arrive.
Stefan ! Elena ! Cest nous !
En haut, la porte souvrit et la tte de Stefan apparut. Dune
certaine manire, il semblait diffrent.
Plus heureux, chuchota Bonnie dun air entendu
Meredith.
Tu crois ?
videmment. Il a retrouv Elena !
Cest vrai. Et je parie quelle est la mme que le jour de
leur premire rencontre. Tu te souviens quand tu las vue dans
les bois ?
La voix de Meredith tait lourde de sous-entendus.
Mais ? Regarde, elle est redevenue humaine !
Matt jeta un il dans son dos.
Vous allez arrter toutes les deux ? lcha-t-il entre ses
dents. Ils vont nous entendre.
Bonnie eut lair embarrasse. videmment que Stefan
pouvait les entendre. Dans ce cas, ils devaient aussi faire
attention ce quils pensaient : Stefan tait toujours capable de
saisir lide, dfaut des mots exacts, qui leur traversait lesprit.
Pff, les mecs ! rla Bonnie. Je sais bien quils sont
indispensables, mais parfois ils ne comprennent vraiment
RIEN !

- 31 -
Et encore, attends de connatre les hommes, gloussa
Meredith.
Bonnie songea alors Alaric Saltzman, ltudiant de fac
auquel son amie tait plus ou moins fiance.
Je peux ten parler si tu veux, ajouta Caroline, malicieuse,
en examinant ses longs ongles manucurs.
Bonnie na pas besoin den savoir plus pour linstant, dit
Meredith dun ton maternel. Elle a tout le temps pour a. Venez,
on entre.
Allez-y, asseyez-vous.
En hte parfait, Stefan les invitait sinstaller mesure
quils entraient. Mais personne narrivait sasseoir. Tous les
regards taient tourns vers Elena.
Elle tait assise dans la position du lotus devant la seule
fentre ouverte de la pice, o sengouffrait un vent frais qui
faisait onduler sa chemise de nuit blanche. Ses cheveux taient
de nouveau blonds comme les bls, et non plus blanc et or, cette
couleur sinistre quils avaient prise quand Stefan lavait
involontairement transforme en vampire. Elle tait exactement
comme dans le souvenir de Bonnie.
Except quelle flottait un mtre au-dessus du sol.
Ils restrent tous muets.
Cest rien, juste un truc quelle aime bien faire, dit Stefan
en sexcusant presque. Elle sest rveille le lendemain de notre
combat contre Klaus et elle sest mise flotter. Je crois que la
gravit na pas encore de prise sur elle.
Il se tourna vers Elena.
Regarde qui est l, lui dit-il dun ton encourageant.
Elena les observa lun aprs lautre. Ses yeux bleus tachets
dor semblaient intrigus et sa bouche dessinait un sourire, mais
rien nindiquait quelle reconnaissait ses invits.
Bonnie tendit les bras vers elle :
Elena ? Cest moi, Bonnie. Tu te souviens ? Jtais l
quand tu es revenue. Si tu savais comme je suis contente de te
voir.
Stefan essaya son tour :
Elena, tu te souviens deux ? Ce sont tes plus fidles amis.
Cette grande beaut aux cheveux bruns sappelle Meredith, ce

- 32 -
petit lutin imptueux, cest Bonnie, et le garon au look cent
pour cent amricain, cest Matt.
Une lueur vacilla sur le visage dElena.
Matt, rpta Stefan.
Et moi, je suis invisible ? intervint Caroline dans
lembrasure de la porte.
Elle semblait dassez bonne humeur, mais Bonnie savait
quau fond elle bouillait de voir Stefan et Elena ensemble, et
sains et saufs.
Tu as raison, excuse-moi.
Stefan eut alors un geste quaucun ado ordinaire naurait pu
faire sans passer pour un idiot : il prit la main de Caroline et la
baisa avec autant de grce et de spontanit quun jeune noble.
Au fond, cest plus ou moins ce quil est , pensa Bonnie.
Caroline fit une moue un peu suffisante ; il faut dire que
Stefan avait pris son temps avec le baisemain.
Et enfin, cette belle jeune fille bronze, cest Caroline.
Puis, trs gentiment, dun ton que Bonnie ne lavait entendu
prendre quen de rares occasions, Stefan ajouta :
Tu te souviens deux, mon amour ? Ils ont failli mourir
pour toi pour nous.
Elena flottait avec aisance, mais dsormais debout,
rebondissant doucement dans les airs comme un nageur
essayant de rester immobile dans leau.
Cest parce quon tient toi, Elena, ajouta Bonnie en
tendant encore la main vers elle. Mais on ne sattendait pas te
revoir.
Ses yeux semplirent de larmes.
Tu ne nous reconnais vraiment pas ?
Elena regagna le sol en douceur, jusqu se trouver juste en
face de Bonnie.
Elle navait toujours pas lair de reconnatre ses amis. En
revanche, autre chose se lisait sur son visage. Une sorte de
batitude et de srnit sans limites. Elena dgageait une
immense quitude et un amour inconditionnel devant lesquels
Bonnie prit une profonde inspiration et ferma les yeux. Ctait
comme un rayon de soleil caressant son visage, comme locan
murmurant ses oreilles. Au bout dun moment, elle comprit

- 33 -
que cette sensation de bont ltat pur allait la faire pleurer. La
bont : le mot avait presque disparu du vocabulaire aujourdhui,
mais certaines choses demeuraient jamais bien, tout
simplement.
Elena incarnait le bien.
Frlant lpaule de Bonnie, Elena se laissa ensuite porter, les
bras tendus, vers Caroline.
Caroline parut trouble. Une trace carlate rougit sa gorge.
Bonnie sen aperut, mais sans comprendre. Ils avaient tous eu
loccasion de renouer avec Elena, y compris Caroline. Toutes les
deux avaient t trs proches, jusqu ce que Stefan arrive et
quelles deviennent les meilleures ennemies. Ctait bien
quElena choisisse de prendre Caroline en premier dans ses
bras.
Je
Mais Caroline neut pas le temps den dire plus. Elena
lembrassa pleine bouche, et ce ntait pas une simple bise.
Elle lenveloppait et se cramponnait elle. Pendant un moment,
Caroline resta paralyse, comme en tat de choc. Puis elle se
dbattit, dabord faiblement, ensuite avec une telle violence
quElena fut projete en arrire, les yeux carquills.
Stefan la rattrapa comme un joueur de baseball se jetant sur
une balle en plein vol.
Cest quoi ce dlire ?
Caroline se frotta la bouche avec force.
Caroline !
La voix de Stefan rvlait un violent besoin de protger
Elena.
Ce nest pas ce que tu crois. Elena essaie juste de
tidentifier, cest tout. De comprendre qui tu es. Elle a ce don
depuis quelle est revenue.
Comme les chiens de prairie, dit Meredith de cette voix
froide et distante quelle utilisait souvent pour apaiser les
tensions. Les chiens de prairie sembrassent quand ils se
croisent pour la premire fois. Comme tu dis, Stefan : a les aide
se reconnatre entre eux
Cependant, Caroline tait loin davoir le flegme de Meredith.
Se frotter la bouche navait pas t une bonne ide ; elle

- 34 -
stait barbouill le visage de rouge lvres pourpre, de sorte
quelle avait lair tout droit sortie dun film dpouvante, genre
La Fiance de Dracula.
Tes dingue ou quoi ? Tu me prends pour qui ? Alors pour
toi cest rien, vu que les hamsters font pareil. Cest a ?
Elle avait le visage marbr de rouge, de la gorge jusqu la
racine des cheveux.
Des chiens de prairie, pas des hamsters.
Et alors ? On sen fout ! Quest-ce que a change ?
Caroline fouilla dans son sac dun geste frntique jusqu ce
que Stefan lui tende une bote de mouchoirs, aprs avoir essuy
les traces rouges sur la bouche dElena. Caroline se prcipita
dans la petite salle de bains attenante et claqua violemment la
porte derrire elle.
Bonnie et Meredith changrent un coup dil, retenant leur
souffle, puis clatrent de rire en mme temps. Bonnie imita la
tte de Caroline se frottant la bouche comme une folle et
utilisant des montagnes de mouchoirs. Meredith prit un air
rprobateur mais, comme Stefan et Matt, elle tait en proie
une crise de fou rire quelle tentait vainement de contrler.
Ctait en grande partie nerveux, le rire de la dlivrance : ils
avaient revu Elena vivante aprs six longs mois sans elle ;
nempche, ils ne pouvaient plus sarrter
Du moins jusqu ce quune bote de mouchoirs effectue un
vol plan travers la pice en rasant la tte de Bonnie. Tous
ralisrent alors que la porte de la salle de bains ne stait pas
bien referme en claquant, et qu lintrieur de la petite pice il
y avait un miroir. Bonnie croisa le regard furieux de Caroline
dans la glace.
Elle les avait vus se moquer delle. Pas de doute.
La porte se referma cette fois comme si elle avait reu un
coup de pied. Bonnie baissa la tte et sagrippa ses petites
boucles blond vnitien, comme une souris cherchant un trou
pour se cacher.
Jirai mexcuser, dit-elle, la gorge serre.
En relevant les yeux, elle se rendit compte que les autres
taient plus proccups par Elena, visiblement peine davoir
t rejete.

- 35 -
On a bien fait de faire signer le serment Caroline, songea
Bonnie. Et cest une bonne chose que qui-on-sait lait sign
aussi. Question consquences, Damon en connaissait un
rayon.
Tout en rflchissant, elle sapprocha des autres qui staient
regroups autour dElena. Stefan essayait de la retenir alors
quelle voulait rejoindre Caroline dans la salle de bains ; Matt et
Meredith aidaient Stefan en sefforant de rassurer Elena.
Lorsque Bonnie arriva, Elena capitula. Son visage tait
boulevers, ses yeux bleus baigns de larmes. Sa srnit avait
t brise par la peine et la dception, qui, chose surprenante,
semblaient cacher une profonde inquitude. Bonnie sentit son
intuition la titiller.
Elle tapota le coude dElena, et joignit sa voix celle des
autres :
Tu ne pouvais pas prvoir sa raction. Tu ne lui as fait
aucun mal !
Des larmes cristallines coulrent sur les joues dElena, que
Stefan rattrapait au fur et mesure laide dun mouchoir,
comme si chacune tait trs prcieuse.
Elle pense que Caroline a de la peine, expliqua Stefan, et,
pour une raison que jignore, elle sinquite pour elle.
Bonnie ralisa que, malgr tout, Elena pouvait
communiquer par transmission de pense.
Oui, jai aussi senti cette peine, dit-elle. Mais dis-lui que
Elena, je te promets que jirai mexcuser. Jirai ramper ses
pieds pour quelle me pardonne.
On devra mme tous sy coller, ajouta Meredith. Mais, en
attendant, jaimerais tre sre que ce petit ange tomb du ciel
me reconnat.
Dun geste dlicat, elle carta Elena des bras de Stefan et la
prit dans les siens, puis elle lembrassa.
Malheureusement, la concidence fit que Caroline sortit au
mme instant de la salle de bains. Dpouill de tout maquillage
rouge lvres, fond de teint, fard joues et tout le tralala -,
son visage tait plus ple en bas quen haut. Elle se figea.
Cest pas vrai ! Vous tes encore en train de faire ce truc
dgueu !

- 36 -
Caroline !
La voix de Stefan tait maintenant menaante.
coutez, je suis venue ici pour voir Elena !
Caroline, la belle Caroline au corps bronz et agile, se tordait
les mains comme si elle tait victime dun terrible conflit.
lautre Elena, celle que je connaissais avant. Et je tombe
sur un bb qui peut peine parler ! Dabord on dirait un
gourou en lvitation qui sourit dun air bat, et ensuite elle se
transforme en une espce de perverse qui
a suffit ! la coupa Stefan dun ton calme mais ferme. Je
vous avais prvenus. Mais, en juger par ses progrs, les
premiers symptmes devraient passer dans quelques jours.
Lui aussi a chang , songea Bonnie en lcoutant. Il ntait
pas seulement heureux davoir retrouv Elena. Il tait comme
plus agit intrieurement. Or Stefan avait toujours t dune
nature calme ; en pensant lui, son instinct lui renvoyait
limage dune tendue deau limpide. prsent, cette mer calme
se transformait en tempte.
Pourquoi aurait-il chang ce point ?
La rponse lui apparut instantanment : Elena tait encore
en partie un esprit, Bonnie en avait la nette intuition. Quel effet
a faisait de boire le sang de quelquun dans cet tat ?
Caroline, laisse tomber. Je suis dsole, sexcusa
finalement Bonnie. Vraiment, vraiment, dsole de mtre
enfin, jai eu tort, je regrette.
Oh, tu regrettes ? Dans ce cas, a change tout, non ?
Le ton de Caroline tait cinglant. Elle tourna le dos Bonnie
de manire irrvocable. Bonnie fut surprise de sentir des larmes
lui picoter les yeux.
Elena et Meredith taient dans les bras lune de lautre, les
joues humides de larmes. Elles se regardaient, et Elena
rayonnait.
Maintenant, elle te reconnatra tout le temps, assura
Stefan. Pas seulement ton visage, mais aussi, disons, ce qui est
en toi. Jaurais d vous en parler avant, je ne me suis pas rendu
compte que
Eh ben, taurais d !
Caroline arpentait la pice comme un lion en cage.

- 37 -
Bon, a va, maintenant ! Tu as embrass une fille, et
alors ? fulmina tout coup Bonnie. Tu crois quoi ? Quune barbe
va te pousser au menton ?
Comme propulse par le conflit qui lencerclait, Elena
dcolla du sol. Tout coup, elle parcourut la pice la vitesse
dun boulet de canon ; de llectricit crpitait dans ses cheveux
chaque fois quelle sarrtait ou virait brusquement. Elle fit deux
fois le tour de la chambre et, en voyant sa silhouette se dcouper
face la vieille fentre poussireuse, Bonnie songea quils
devaient absolument lui trouver des vtements ! Elle jeta un il
Meredith et comprit quelle tait du mme avis. Oui, il fallait
quelles trouvent de quoi lhabiller, surtout des sous-vtements.
Alors que Bonnie sapprochait timidement dElena, Caroline
explosa :
a vous amuse de faire a ?!
Elle hurlait presque prsent :
Mais quest-ce qui vous prend, la fin ? Vous navez
vraiment aucune morale !
Malheureusement pour Caroline, cette rplique dclencha
une nouvelle crise de rires touffs entre Bonnie et Meredith.
Mme Stefan se dtourna promptement, tentant vainement de
rester poli face son invite.
Remarque, ce nest pas une simple invite, pensa Bonnie,
cest une fille avec qui il est all plutt loin. Effectivement,
Caroline ne stait pas gne pour parler tout le monde du jour
o elle avait mis le grappin sur lui autant quun vampire
pouvait se le permettre, cest--dire pas compltement. Il y avait
une histoire dchange de sang, une sorte de plaisir de
substitution lacte . Mais Stefan ntait pas le seul garon
dont elle stait vante, La rputation de Caroline tait
tristement clbre.
Bonnie jeta un il Elena et vit quelle fixait Caroline dun
air trange. Pas comme si elle avait peur delle, plutt comme si
elle sinquitait srieusement pour elle.
a va ? lui chuchota Bonnie.
sa grande surprise, Elena hocha la tte sans quitter
Caroline des yeux. Elle lobservait avec lair perplexe du docteur
examinant un patient trs malade.

- 38 -
Tout coup, Elena se laissa porter jusqu Caroline, une
main tendue vers elle.
Caroline seffaroucha, dgote lide quElena puisse
encore la toucher.
Non, en fait, ce nest pas du dgot, ralisa Bonnie. Cest
de la peur.
Quest-ce quelle va encore me faire ? se dfendit
schement Caroline.
Bonnie sentit quil y avait une autre raison cache derrire
cette peur. Il se passe quelque chose de bizarre. Elena a peur
pour Caroline, Caroline a peur dElena : quest-ce que a
signifie ?
Son intuition lui donnait la chair de poule. Quelque chose ne
collait pas chez Caroline ; une chose laquelle elle navait
jamais t confronte. Et lair de la pice semblait spaissir en
quelque sorte, comme si un orage menaait.
Caroline dtourna la tte dun mouvement brusque et alla se
rfugier derrire une chaise.
Empchez cette dingue de mapprocher, pig ? Je ne la
laisserai pas
Mais Meredith la coupa net en prononant deux petits mots
qui changrent la donne.
Rpte un peu ce que tu viens de dire ! rpliqua Caroline,
folle de rage.

- 39 -

5.

Damon vadrouillait au volant de sa voiture lorsquil repra la
fille.
Elle tait seule et marchait au bord du trottoir, les cheveux
flottant au vent et les bras ployant sous le poids des paquets
quelle portait.
Il joua aussitt les chevaliers servants. Il sarrta en douceur,
attendit que la fille arrive sa hauteur, puis bondit hors du
vhicule et sempressa daller lui ouvrir la portire ct
passager.
Il se trouvait quelle sappelait Damaris.
Quelques instants plus tard, la Ferrari reprenait la route
une allure folle, faisant ondoyer la chevelure blond vnitien de
la jeune femme derrire elle comme un tendard. Elle mritait
amplement le type de compliments ensorcelants que Damon
avait gnreusement servis toute la journe. Tant mieux ,
pensa-t-il brivement, car il commenait srieusement tre
court dimagination.
Cependant, pas besoin dtre un gnie pour flatter cette
charmante crature la peau laiteuse et pure, aurole de
cheveux flamboyants. Selon lui, elle ne poserait pas de
problmes : il tait prt en parier sa Ferrari. Et il comptait
bien soccuper delle toute la nuit.
Ils sarrtrent proximit dun point panoramique et,
quand Damaris se pencha pour ramasser le sac main quelle
avait fait tomber, il vit sa nuque, ses cheveux dors dune
dlicatesse saisissante sur la blancheur de sa peau.
Une peau quil embrassa aussitt, impulsivement, et quil
trouva aussi douce que celle dun bb, chaude au contact de ses
lvres. Il la laissa compltement libre de ragir, curieux de voir

- 40 -
si elle le giflerait. Mais, contre toute attente, elle se redressa
simplement, lair un peu interloqu et gn, avant de laisser
Damon la prendre dans ses bras et faire delle, dun simple
baiser, un petit tre tremblant, passionn et craintif, qui le
suppliait de ses yeux bleu marine tout en essayant de rsister.
Je naurais pas d te laisser faire a narrivera plus. Je
veux rentrer chez moi.
Damon sourit : sa Ferrari navait rien craindre !
Sa soumission ultime devrait tre particulirement
agrable , songea-t-il tandis quils reprenaient la route. Si elle
se rvlait la hauteur et ctait bien parti pour -, peut-tre
mme quil soccuperait delle encore quelques jours, voire quil
la transformerait.
Cela dit, pour le moment, une agitation obscure le
tourmentait. Elena, videmment ; et le fait de stre retrouv si
prs delle sans oser lapprocher par crainte de sa propre
raction.
Tu parles, jaurais d le faire depuis longtemps ! rla-t-il
avec une soudaine vhmence.
Stefan avait raison : quelque chose ne tournait pas rond chez
lui aujourdhui. Il naurait jamais imagin tre aussi frustr.
Retenir son petit frre face contre terre, lui tordre le cou
comme une oie et monter ce petit perron poisseux pour
emmener Elena de gr ou de force : voil comment il aurait d
agir ! Jusque-l, il stait retenu cause dune sensiblerie la
noix, redoutant de lentendre hurler lorsquil soulverait son
sublime menton et plongerait ses crocs enfls et douloureux
dans sa gorge innocente.
Une nuisance sonore persistait dans la voiture.
tu ne trouves pas ? demanda Damaris.
Agac et trop absorb par ses rveries pour se rpter
mentalement ce que son esprit avait capt de ses bavardages, il
la fit taire instantanment. Damaris tait une adorable stomata.
Une petite cervele. Assise ct de lui, les cheveux fouetts
par le vent mais le regard vide et les pupilles rtractes, elle tait
parfaitement immobile, maintenant.
Tout a pour rien. Damon mit un petit sifflement, exaspr.
Il narrivait pas replonger dans ses rveries ; mme dans le

- 41 -
silence, les sanglots imaginaires dElena len empchaient.
Mais il ny aurait plus de larmes si tu faisais delle un
vampire , lui suggra une petite voix intrieure. Damon pencha
la tte et se laissa aller en arrire, trois doigts sur le volant.
Autrefois, il avait cherch faire delle sa princesse des
tnbres. Pourquoi ne pas ressayer ? Elle lui appartiendrait
corps et me, mme sil devait renoncer son sang de mortelle
( De toute faon, tu ne lui as encore rien fait jusqu prsent,
non ? insinua encore la petite voix). Elena en vampire, ple et
resplendissante sous une aura de puissance, des cheveux blond
presque cendr, une tunique noire sur sa peau satine. Cette
vision aurait fait battre le cur de nimporte quel vampire.
Il la dsirait plus que jamais maintenant quelle tait
devenue esprit. Mme en vampire, elle conserverait sa beaut,
et il simaginait trs bien le tableau : son clat contre sa
noirceur, son innocence dans ses bras fermes revtus de noir. Il
embrasserait cette bouche exquise, ltoufferait de baisers et
Mais quest-ce qui lui prenait ? Les vampires nembrassaient
pas comme a, juste pour le plaisir, et encore moins ceux de leur
espce ! Le sang, la chasse : voil ce qui comptait. Faire le
ncessaire pour conqurir sa victime, oui, mais lembrasser ne
rimait rien. Il ny avait que les mes sensibles comme son idiot
de frre pour sintresser ce genre de foutaises. Un couple de
vampires pouvait se partager le sang dun tre humain en
attaquant leur victime en mme temps et en la contrlant
mentalement, afin que leurs deux esprits entrent en
communion. Cest comme a quils trouvaient leur plaisir, pas
autrement.
Mais, sa grande surprise, Damon tait quand mme excit
lide dembrasser Elena de force, de voir cesser ses tentatives
dsespres de lui chapper et de la sentir sabandonner
entirement lui, non sans une ultime hsitation.
Peut-tre que je deviens fou ? pensa Damon, intrigu. Il
navait jamais vcu cela, et cette perspective avait quelque chose
dattrayant. Il navait pas ressenti une telle ardeur depuis des
sicles.
Cest tout ton avantage, Damaris. Il tait arriv
lendroit o Sycamore Street coupait brivement travers la

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vieille fort, l o la route zigzaguait dangereusement. Il se
tourna vers sa passagre pour la rveiller, remarquant avec
satisfaction que ses lvres nues taient dune couleur cerise,
tendre et naturelle. Il lembrassa doucement, puis valua
patiemment sa raction
et vit le plaisir alanguir lesprit de la fille.
Il jeta un il la route devant eux puis recommena, cette
fois avec un baiser plus appuy. Face la raction de Damaris et
la sienne ! il exulta. Fascinant ! Ctait forcment li la
quantit hors norme de sang quil avait bue en une seule
journe
Soudain, il dut brusquement sarracher Damaris pour se
concentrer sur sa conduite. Un petit animal brun-roux tait
apparu comme par magie sur la route devant lui. En temps
normal, Damon ne se donnait pas autant de mal pour craser
les lapins, porcs-pics et autres bestioles du genre, mais celui-ci
lavait drang un moment crucial. Il agrippa le volant des
deux mains, le regard aussi sombre et froid que les entrailles
dun glacier, et fona droit sur la petite crature.
Pas si petite que a, dailleurs ; a risquait de secouer un peu.
Accroche-toi, murmura-t-il Damaris.
Au dernier moment, lanimal fit un bond de ct. Damon
donna un brusque coup de volant pour le suivre et se retrouva
devant un foss. Seuls les rflexes surhumains dun vampire et
la ractivit dune voiture hors de prix pouvaient leur viter
laccident. Heureusement, Damon possdait les deux : il braqua
fond dans un crissement de pneus et un nuage de fume.
Mais sans aucune secousse.
Il sauta avec agilit par la vitre ouverte de la portire et
regarda autour de lui. Quoi que a ait t, la chose stait
volatilise aussi mystrieusement quelle tait apparue.
Sconosciuto.
Bizarre
Si seulement il avait fait nuit ; la lumire vive de laprs-midi
diminuait srieusement son acuit visuelle. Cependant, il avait
entraperu lanimal quand il stait approch et il lui avait paru
difforme : pointu dun ct et en forme dventail de lautre.
Enfin, bref.

- 43 -
Il retourna la voiture, o Damaris piquait une violente crise
de nerfs. Comme il ntait pas dhumeur dorloter qui que ce
soit, il lendormit nouveau. Elle tomba en arrire sur le sige,
les joues encore baignes de larmes.
Il sinstalla derrire le volant, frustr. Au moins, maintenant,
il savait ce quil voulait faire de sa journe. Il voulait dgoter un
bar, miteux et sordide ou chic et cher, peu importe, et trouver
un autre vampire. a ne devrait pas tre difficile dans le coin :
Fells Church tant un point nvralgique sur le trac des lignes
dnergie, les vampires et autres cratures des tnbres taient
attirs par ce genre dendroit comme les abeilles par le miel.
Ensuite, il voulait une bonne bagarre. Ce ne serait pas du
tout fair-play : ce quil en savait, il tait le vampire le plus
puissant encore en vie, sans compter quil tait plein comme
une barrique dun lixir de sang des plus belles vierges de la
ville. Il avait envie de se dfouler (il eut ce sourire qui
nappartenait qu lui) et, quil sagisse dun loup-garou, dun
vampire ou dun ignoble fantme, un tre allait mourir. Peut-
tre mme plusieurs, avec un peu de chance. Aprs quoi,
Damaris ferait un agrable dessert.
Finalement, la vie tait belle. Et la non-vie encore plus ,
pensa Damon, les yeux brillant derrire ses lunettes de soleil. Il
nallait pas rester assis les bras croiss en boudant parce quil ne
pouvait pas avoir Elena tout de suite. Il allait sortir, samuser et
prendre encore plus de forces. Et, bientt, il retournerait chez sa
chiffe molle de frre et emmnerait sa belle.
Il jeta par hasard un coup dil dans le rtroviseur. Un jeu
de lumires bizarre ou une sorte dinversion de temprature lui
donna limpression de voir travers ses lunettes une flamme
rouge dans ses propres yeux.

- 44 -

6.

Va-ten, rpta Meredith Caroline, toujours calmement.
Tu as dit des choses qui ne se disent pas. On est chez Stefan et,
mme si cest lui de te dire de partir, je le fais sa place parce
quil ne demandera jamais une fille, et encore moins une
ancienne petite amie, de foutre le camp de chez lui.
Matt sclaircit la voix ; il stait isol dans un coin de la
pice, si bien que tout le monde lavait oubli.
Caroline, je te connais depuis longtemps, donc je vais y
aller franchement : Meredith a raison. Si tu veux dblatrer sur
Elena comme tu viens de le faire, vas-y, mais pas ici, pas devant
elle. Quoi quil en soit, je sais une chose peu importe ce
quElena a fait quand elle tait ici, avant
Il baissa un peu la voix, lair gn.
Aujourdhui, elle est pour ainsi dire devenue un ange. Elle
est compltement
Il hsita, bafouillant la recherche du mot juste.
Pure, lui souffla Meredith avec dcontraction.
Exactement. Elle est pure. Tout ce quelle fait est pur.
Ton agressivit ne pourra pas latteindre, mais on na pas
envie de te voir luvre.
Stefan le remercia voix basse.
Nimporte comment, jallais partir, maugra Caroline.
Mais vous tes mal placs pour me faire la morale sur la puret
avec tout ce qui se passe ici ! Je parie que a te plairait que les
filles continuent sembrasser et
a suffit.
Stefan la coupa dun air presque absent, mais, comme
pousse par des mains invisibles, Caroline se leva, se dirigea
rapidement vers la porte et sen alla, tranant son sac main

- 45 -
derrire elle.
La porte se referma doucement.
De fines mches de cheveux se dressrent dans la nuque de
Bonnie. Ctait un flux dnergie dune telle force que ses sens
psychiques furent momentanment transis. Pour pousser
Caroline partir, il en fallait de la force !
Stefan avait peut-tre beaucoup chang lui aussi. Bonnie jeta
un il Elena, dont le regard serein avait t troubl par
lattitude de Caroline. Elle lui tapota le genou et, quand elle se
tourna, Bonnie lembrassa.
En scartant delle, Elena, lave de tout son chagrin par la
puret du baiser, eut un sourire rayonnant, comme avec
Meredith. Bonnie eut mme limpression de stre en partie
imprgne de sa srnit.
on aurait mieux fait de ne pas amener Caroline, dit Matt
Stefan. Dsol de mtre immisc l-dedans, mais je la connais
bien et elle aurait pu faire sa crise pendant des heures sans
jamais partir.
Stefan sest charg delle, intervint Meredith. Ou bien
ctait Elena ?
Non, ctait moi, avoua Stefan. Matt a raison : elle aurait
pu parler pendant des heures. Je prfrerais mourir que
dentendre quelquun dire du mal dElena.
Pourquoi est-ce quils parlent encore de a ? stonna
Bonnie. Meredith et Stefan ntaient pourtant pas du genre
piloguer. Et puis, elle comprit. Leurs bavardages dlibrs
laissaient le champ libre Matt : lentement mais srement, il
sapprochait dElena.
Aussi vive et agile quun petit oiseau, Bonnie se leva et passa
en catimini devant lui pour se joindre la conversation
moyennement discrte de Meredith et Stefan. Ils saccordaient
pour dire que Caroline ntait pas vraiment une menace, mais
apparemment elle navait toujours pas compris que ses
manigances contre Elena se retournaient toujours contre elle.
Dailleurs, Bonnie mettrait sa main couper quelle prparait
dj un sale coup.
Elle se sent seule, dit Stefan, comme sil voulait lui trouver
une excuse. Elle veut tout prix se faire accepter parce quau

- 46 -
fond, elle se sent lcart.
Elle est toujours sur la dfensive, ajouta Meredith. Mais
elle aurait pu montrer un minimum de reconnaissance. On lui a
quand mme sauv la vie !
Bonnie sentait cependant quil ny avait pas que a. Son
intuition essayait de lui parler, de lui dire quelque chose
propos dun incident qui se serait produit avant quils viennent
en aide Caroline. Mais, elle tait encore si en colre quelle
ignora cette hypothse.
Pourquoi est-ce quon lui ferait confiance ? lana-t-elle
Stefan.
Elle jeta un il Matt et Elena. A priori, laffaire tait
scelle : Elena le reconnatrait nimporte o lavenir ! Lui, en
revanche, semblait sur le point de svanouir.
Daccord, Caroline est belle, mais a sarrte l. Elle na
jamais un mot gentil pour personne. Elle joue constamment un
jeu, et je sais quon tait aussi un peu comme a avant, mais elle,
cest toujours dans le but de blesser. La plupart des garons
tombent dans le panneau
Soudain assaillie par langoisse, Bonnie haussa la voix pour
tenter de se ressaisir :
mais, pour les filles, elle nest quune paire de jambes
interminables et de gros
Bonnie sinterrompit. Figs, Stefan et Meredith la
regardaient lair de dire oh, elle va pas recommencer avec a !
Et Caroline a aussi une trs bonne oue, dit une voix
menaante dans leur dos.
Bonnie sursauta, la gorge serre.
Voil ce qui arrive quand on ignore son intuition.
Caroline ?
Meredith et Stefan tentrent de rparer les dgts, mais il
tait trop tard. Caroline entra dun pas raide sur ses longues
jambes, comme si elle ne voulait pas que ses pieds touchent le
sol (curieusement, elle avait sa paire de chaussures talons la
main).
Je suis revenue chercher mes lunettes de soleil, dit-elle. Et
jen ai suffisamment entendu pour savoir ce que mes soi-disant
amis pensent de moi.

- 47 -
Tu te trompes ! protesta Meredith. Tu as juste entendu des
personnes trs en colre se dfouler aprs avoir t insultes par
toi.
Et puis, avoue que tu las un peu cherch, ajouta Bonnie.
Cest pour a que tu as retir tes chaussures, non ? Pour nous
couter derrire la porte ?
Stefan ferma les yeux.
Cest ma faute
Non, le rassura Meredith.
Elle se tourna vers Caroline.
Mis part ce qua dit Bonnie sur ta silhouette mais bon,
tu la connais -, ose dire quon a menti ou exagr ? Cite-moi une
seule chose qui ne soit pas vraie dans tout ce quon a dit et je te
demanderai pardon.
Caroline ncoutait pas. Un tic nerveux crispait son adorable
visage prsent rouge de colre.
Un peu que vous allez me demander pardon ! lcha-t-elle
en les dsignant un par un avec longle pointu de son index.
Vous allez tous le regretter. Et toi, si tessaies encore de mavoir
avec ta sorcellerie de vampire, dit-elle Stefan, jai des amis, des
vrais, qui seraient ravis de soccuper de toi.
Caroline, tu viens de signer un pacte
Et ALORS ?
Stefan se leva. Lobscurit tait tombe dans la pice aux
fentres poussireuses, et la lampe de chevet projetait son
ombre devant lui. Bonnie, sentant ses poils frissonner sur ses
bras et dans sa nuque, donna un petit coup de coude
Meredith. Lombre tait dune noirceur et dune taille
impressionnantes. Celle de Caroline tait petite, presque
transparente compare celle de Stefan.
Le pressentiment quun orage se prparait refit surface.
Bonnie tremblait prsent ; malgr tous ses efforts, elle tait
incapable de contrler ce grelottement qui lavait prise dun
coup, comme si on lavait jete dans une eau glaciale. Ce froid
avait tout de suite pntr ses os, ptrifiant chacun deux
comme un monstre affam et la secouant de plus en plus fort
Il se passait quelque chose dans la pnombre ; quelque chose
qui manait de Caroline ou qui sen prenait elle, peut-tre les

- 48 -
deux. Dans tous les cas, une force les encerclait, et la tension
tait si palpable que Bonnie eut limpression dtouffer.
Dordinaire pragmatique et pose, Meredith remua dun air mal
laise ct delle.
Soudain, comme si tout avait t savamment orchestr en
coulisses par cette mystrieuse prsence, la porte de la chambre
de Stefan claqua ; la lampe steignit dun coup et les vieux
stores vnitiens accrochs la fentre dgringolrent, plongeant
subitement la pice dans le noir absolu.
Caroline poussa un hurlement. Un cri atroce et douloureux,
sortant de sa gorge comme sil avait t arrach sa propre
chair.
Incapable de se retenir, Bonnie hurla son tour, terrifie,
mais son cri tait trop touff pour galer les vocalises de
Caroline. Meredith lui glissa un bras autour des paules. Mais,
face lobscurit, au silence de plus en plus pesant et
lagitation croissante de Bonnie, elle la passa sans piti Matt,
qui la rattrapa maladroitement.
Tu vas voir, il ne fait pas si noir : tes yeux vont shabituer,
souffla-t-il Bonnie dune voix craquele, comme sil tait
assoiff.
Il ne pouvait pas dire mieux pour la rassurer car, parmi
toutes ses phobies, Bonnie avait surtout peur du noir : il cachait
des choses quelle seule pouvait voir. Malgr ses terribles
tremblements, elle retrouva son quilibre avec laide de Matt.
Soudain, ils eurent tous les deux le souffle coup.
Une intense lumire enveloppait Elena et se propageait dans
son dos, de part et dautre de son corps, dessinant trs
nettement la forme dune magnifique paire dailes.
Elle a des ailes ! chuchota Bonnie en bafouillant, plus
cause de ses frissons que par peur.
Matt se cramponna elle comme un enfant, incapable
dmettre un son.
Les ailes remuaient au rythme du souffle dElena, qui flottait
cette fois sans -coups -, assise dans le vide, une main tendue
dans un geste dopposition en direction de Caroline.
Elle se mit parler une langue que Bonnie navait jamais
entendue ; elle doutait mme que ce langage soit humain. Les

- 49 -
mots taient vifs et tranchants, comme une multitude de
cristaux volant en clats aprs une chute vertigineuse. travers
leurs formes, Bonnie en comprenait presque le sens, car
lextraordinaire nergie qui manait dElena stimulait ses
facults psychiques. Dresse contre les tnbres, cette nergie
repoussait lobscure prsence qui dtalait en faisant crisser ses
griffes, pourchasse par des mots cinglants et ddaigneux
Elena tait dune beaut aussi bouleversante qu lpoque
o elle tait vampire, et elle semblait presque aussi ple que lun
deux.
Caroline aussi parlait. Elle criait de terribles mots de Magie
Noire et, pour Bonnie, ctait comme si des ombres, des
cratures sinistres et ignobles, sortaient de sa bouche : des
lzards, des serpents, des araignes.
Ctait un duel, une joute verbale de magie. Seulement
comment Caroline pouvait-elle en savoir autant sur la Magie
Noire ? Elle ntait mme pas issue dune ligne de sorcires,
comme Bonnie.
lextrieur de la chambre, un trange bruit se fit entendre,
un peu comme le rotor dun hlicoptre. Flap-flap-flap-flap-
flap
Bonnie fut terrorise.
Elle devait tout prix ragir. Entre ses origines celtes et ses
talents de mdium, il fallait quelle trouve un moyen daider
Elena. Lentement, comme si elle avanait face des vents
soufflant en tempte, elle sapprocha dElena et posa la main sur
la sienne pour lui offrir sa force.
Lorsque Elena serra sa main, Bonnie ralisa que Meredith se
tenait de lautre ct de leur amie. La lumire se rpandit
davantage. Les petites cratures rampantes sparpillrent dans
tous les sens, hurlant et se bagarrant coups de griffes pour
senfuir.
Subitement, Elena saffaissa sur elle-mme. Ses ailes avaient
disparu, tout comme les sinistres reptiles. Elle avait russi les
chasser moyennant une incroyable quantit dnergie et de
Magie Blanche.
Elle va tomber, chuchota Bonnie en regardant Stefan. Elle
est bout

- 50 -
Une srie de phnomnes senchanrent alors toute
vitesse, comme si la pice tait prise dans la lumire dun
stroboscope.
Flash. Le store se rembobina jusquen haut de la fentre
dans un bruit de ferraille effroyable.
Flash. La lampe de chevet se ralluma, apparaissant dans les
mains de Stefan, qui avait d essayer de la rparer.
Flash. La porte souvrit en grinant, trs lentement, comme
pour compenser le fait davoir claqu quelques minutes plus tt.
Flash. Caroline rampait quatre pattes, haletante.
Elena avait gagn
Elle seffondra lentement.
Seuls des rflexes surhumains pouvaient permettre de la
rattraper, surtout en tant lautre bout de la pice. Stefan jeta
la lampe Meredith et parcourut la distance plus vite que son
ombre. Il rattrapa Elena, lentourant de ses bras dun geste
protecteur.
Quel enfer ! marmonna Caroline.
Les traces noires de mascara qui dgoulinaient sur ses joues
lui donnaient une tte pas tout fait humaine. Elle fixa Stefan
avec une haine non dissimule. Il la regarda dun air grave. Non,
pas grave : svre.
Ninvoque pas lEnfer, dit-il tout bas. Pas ici, pas
maintenant. Il pourrait tentendre et rpliquer.
Comme sil ne lavait pas dj fait !
cet instant prcis, elle parut pitoyable, abattue et piteuse.
Elle donnait limpression davoir dclench quelque chose
quelle ne matrisait pas.
Caroline, quest-ce que tu racontes ?
Stefan sagenouilla.
Tu veux dire que tu as dj conclu un march ?
Quelle horreur ! lcha spontanment Bonnie, branlant le
sinistre climat qui rgnait dans la pice.
Un des ongles casss de Caroline avait laiss une trace de
sang par terre. Caroline stait agenouille dessus, et le rsultat
ntait pas beau voir. Compatissante, Bonnie ressentit un
lancement dans les doigts jusqu ce que Caroline agite sa main
ensanglante face Stefan. La compassion de Bonnie se

- 51 -
transforma en nause.
Tu veux lcher ? proposa Caroline dun ton narquois.
Sa voix comme son visage avaient compltement chang, et
elle nessayait mme pas de sen cacher.
Oh, allez, Stefan ! Ne me dis pas que tu nas pas bu de
sang ces derniers jours ? Elena et toi, vous tes de vraies
chauves-souris, maintenant, non ?
Caroline, chuchota Bonnie, tu nas donc pas vu ses
ailes ?
Si : de chauve-souris ! Qui sait ? Elle est peut-tre
redevenue vampire, si Stefan
Je les ai vues aussi, intervint Matt dun ton catgorique.
Vous tes tous aveugles ou quoi ? lcha Meredith, qui se
trouvait prs de la table de nuit. Regardez !
Elle se pencha pour ramasser une longue plume blanche qui
tincela sous la lumire.
Cest un corbeau blanc, alors. a me parat logique. Je
narrive pas croire que vous soyez tous l lui lcher les bottes
comme si ctait une princesse ! Faut toujours que tu sois la
chouchoute de tout le monde, hein, Elena ?
Arrte ! ordonna Stefan.
Tout le monde, voil le mot-cl !
a suffit !
La faon dont elle vous embrassait, les uns aprs les
autres
Caroline frmit dun air outr.
Vous semblez tous lavoir oubli, mais en fait, elle
ressemble
Arrte, Caroline.
la vraie Elena !
Caroline prit alors une voix prude, sans pour autant
abandonner sa langue de vipre.
Tous ceux qui connaissent Elena savent qui elle tait
vraiment avant que Stefan ne nous fasse lhonneur de son
irrsistible prsence. Ctait une
Caroline, arrte-toi tout de suite !
une salope ! Voil ce que ttais, Elena ! La pauvre
salope de tout le monde !

- 52 -

7.

Tous restrent sans voix. Stefan blmit, les lvres serres
lextrme. Bonnie crut strangler en sentant les mots de la
colre affluer dans sa gorge. Elena avait peut-tre eu autant de
petits amis que le ciel compte dtoiles, mais elle avait renonc
cette vie-l quand elle tait tombe amoureuse. Et a,
forcment, Caroline ny connaissait pas grand-chose.
Alors, on na plus rien dire ? ricana cette dernire. Ton
vampire ta coup la langue ? Tu fais moins la maligne,
maintenant, hein ?!
Caroline exulta dun rire forc. Puis ce fut un flot
incontrlable de paroles assassines, un vritable torrent de fiel.
Lemportement de Caroline allait crescendo. Quelque chose
allait forcment arriver, une telle violence ne pourrait pas tre
contenue
Rpercussion , songea Bonnie alors que le volume sonore
commenait augmenter
Sloigner du verre , lui souffla son instinct.
Stefan eut juste le temps de faire volte-face vers Meredith.
Jette la lampe ! cria-t-il.
Meredith, non seulement vive desprit mais aussi excellente
lanceuse au baseball, sempara de la lampe en porcelaine, qui
vola en clats linstant o elle la balanait travers la fentre
ouverte.
Au mme moment, un fracas identique retentit dans la salle
de bains. Le miroir avait explos derrire la porte close.
Alors Caroline gifla Elena en plein visage.
Une trace rouge puis une empreinte de main apparurent sur
la joue dElena, que cette dernire effleura dun geste hsitant.
Son expression aurait fait pleurer une pierre.

- 53 -
La raction de Stefan fut dautant plus stupfiante : aprs
avoir embrass le visage boulevers dElena, il se tourna vers
Caroline, posa les mains sur ses paules, sans la secouer mais en
la forant le regarder.
Caroline : arrte ! Ressaisis-toi, Par amour pour tes plus
vieux amis qui tiennent toi, pour ta famille et pour ton me,
reviens, Caroline. Je ten supplie, reviens !
Caroline le toisa dun air mauvais.
Stefan tourna la tte vers Meredith en grimaant.
Je ne suis pas trs dou pour a. Ce nest pas le point fort
des vampires.
Puis il se tourna vers Elena.
Tu veux bien maider, mon amour ? demanda-t-il dune
voix pleine de tendresse.
Elena fit un effort surhumain pour le rejoindre. Chancelante,
elle se releva en sappuyant dabord sur le fauteuil bascule,
puis sur Bonnie, qui essaya de laider malgr la pesanteur. Elena
flageolait comme un bb girafe sur des patins roulettes, et
Bonnie, qui faisait presque une demi-tte de moins quelle, avait
bien du mal lorienter.
Stefan voulut les aider, mais Matt le devana et alla prter
main-forte Bonnie pour stabiliser Elena.
Stefan fit alors pivoter Caroline. Il la tenait fermement pour
lempcher de partir et pour lobliger faire face Elena.
Tenue par la taille, Elena esquissa des gestes curieux devant
le visage de la jeune fille, comme si elle dessinait dans le vide
toute vitesse, joignant et cartant successivement les mains avec
les doigts dans diffrentes positions. Elle semblait savoir
parfaitement ce quelle faisait. Caroline suivait ses gestes des
yeux contrecur et ses grognements froces signifiaient
quelle naimait pas a.
Cest de la magie, comprit Bonnie, fascine. De la Magie
Blanche. Elena invoque les anges, de la mme manire que
Caroline appelait les dmons. Mais est-ce quelle est assez forte
pour arracher Caroline aux tnbres ?
Finalement, comme pour achever le crmonial, Elena se
pencha et embrassa chastement Caroline sur les lvres.
Une pagaille monstre clata. Moyennant quelques

- 54 -
contorsions, Caroline parvint se librer de la poigne de Stefan
et chercha griffer Elena au visage. Des objets se mirent fuser
travers la pice, propulss par une force inhumaine. Matt
tenta dempoigner Caroline, mais il reut un coup de poing dans
le ventre, suivi dun autre dans la nuque qui le plia en deux.
Stefan sempressa daller mettre Elena et Bonnie labri du
danger. Il semblait penser que Meredith pouvait se dbrouiller
seule, et il avait raison. Caroline essaya de la frapper, mais
Meredith lattendait au tournant : elle bloqua son poing et la
Projeta de toutes ses forces derrire elle. Caroline atterrit toute
tordue sur le lit, puis elle se jeta de nouveau sur elle, cette fois
en lempoignant par les cheveux. Lui en abandonnant une touffe
entre les doigts, Meredith se libra et, djouant sa garde, lui
dcocha un coup de poing en pleine mchoire. Caroline
scroula.
Bonnie lacclama, sourde tout remords vis--vis de
Caroline qui gisait par terre. Cest alors quelle remarqua que la
jeune fille avait nouveau tous ses ongles : longs, durs, arrondis
et impeccables. Pas un seul ntait abm ou cass.
Ce seraient les pouvoirs dElena ? Srement. Sinon, quoi
dautre ? En quelques gestes et un baiser, Elena avait cicatris
les plaies sur la main de Caroline.
Meredith quant elle massait la sienne.
Je ne savais pas que a faisait aussi mal dassommer
quelquun, dit-elle. On ne voit jamais a dans les films. Cest
aussi douloureux pour les hommes ?
Matt rougit.
Cest pareil pour tout le monde, mme pour les vampires,
rpondit Stefan sa place. a va, Meredith ? Autrement, Elena
peut
Non, a ira. Bonnie et moi, on a faire.
Elle fit un signe de tte Bonnie, qui acquiesa mollement.
On est responsables de Caroline, et on aurait d se douter
quelle allait revenir : elle na pas de voiture. Maintenant, il faut
quon la ramne chez elle. Je suis dsole, Stefan. Ce ntait pas
trs russi comme retrouvailles.
Stefan afficha une mine sombre.
Pour tre franc, je ne pensais pas quElena tiendrait autant

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le coup.
Bon, intervint Matt, je ne suis peut-tre pas un cow-boy,
mais je reste un mec avec une voiture et je suis aussi
responsable de Caroline.
On peut peut-tre repasser demain ? demanda Bonnie.
Oui, ce serait mieux, approuva Stefan. Mais a membte
un peu de la laisser partir, ajouta-t-il en fixant Caroline, qui
tait toujours inconsciente par terre, le visage dans lombre. Je
suis trs inquiet pour elle
Bonnie sauta sur la remarque.
Pourquoi ?
Eh bien, il est peut-tre trop tt pour le dire. On dirait
quelle est possde. Je ne sais pas du tout par quoi, mais je
vais trouver.
Bonnie se sentit nouveau submerge par une vague de
terreur glaciale, prte sabattre sur elle et lemporter.
Ce qui est sr, continua Stefan, cest que son attitude tait
bizarre, mme sachant que cest Caroline. Je ne sais pas vous,
mais quand elle jurait, jai entendu une autre voix lui souffler
ses mots.
Il tourna la tte vers Bonnie.
Pas toi ?
Bonnie se repassa la scne mentalement. Est-ce quelle avait
peru quelque chose, ne serait-ce quun chuchotement, un bruit
ou mme le plus faible des murmures, juste avant que Caroline
ouvre la bouche ?
La situation a d empirer avec ce qui sest pass, rpondit-
elle. Caroline a invoqu lEnfer au moment o cette pice tait
sature de pouvoir. Sachant que Fells Church est btie sur un
flux dnergies, il ny a pas de quoi tre rassur. Dommage quon
nait pas un bon parapsy sous la main
Tous pensrent aussitt Alaric.
Je vais essayer de contacter Alaric, proposa Meredith.
Mais en gnral, cette poque, il est en voyage dtudes au
Tibet ou Tombouctou. Rien que pour lui faire parvenir un
message, a va prendre du temps.
Merci.
Stefan parut soulag.

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Pas de quoi. Comme je lai dit, on est responsables de
Caroline.
Et on est dsols de lavoir amene, ajouta Bonnie assez
fort, dans lespoir quune part de Caroline lentende.
Chacun leur tour ils allrent dire au revoir Elena,
incertains de sa raction. Mais elle sourit simplement, en leur
touchant les mains.
Caroline se rveilla finalement. Elle semblait mme plutt
lucide, quoique un peu dans les vapes, lorsque la voiture se gara
devant chez elle. Matt laida sortir et la porta dans ses bras
jusqu la porte, que Mme Forbes vint ouvrir en entendant la
sonnette. Ctait une femme aux traits fatigus, efface et
timide, qui ne parut pas surprise de retrouver sa fille dans cet
tat un soir dt.
Matt dposa les filles chez Bonnie, o elles passrent la nuit
assaillies par dinquitantes hypothses. Bonnie sendormit au
son des injures profres par Caroline, qui rsonnaient encore
dans son esprit.

Cher Journal,
Il va se passer quelque chose ce soir.
Je ne peux ni parler ni crire, et je ne sais plus trs bien
comment taper au clavier, mais je peux transmettre mes
penses Stefan pour quil les note. On na aucun secret lun
pour lautre.
Alors, ceci sera dsormais mon journal
Ce matin, je me suis rveille. Une nouvelle journe
commenait. Dehors, ctait encore lt et tout tait vert. Les
jonquilles du jardin sont toutes closes. Et des personnes sont
venues me rendre visite. Je ne savais pas vraiment qui elles
taient, mais trois dentre elles brillaient dune couleur vive. Je
les ai embrasses pour ne plus les oublier.
La quatrime tait diffrente. Je ne percevais quune
lumire fragmente, teinte de noir. Jai d utiliser de
puissantes formules de Magie Blanche pour lempcher de faire
entrer le Mal dans la chambre de Stefan,
Je commence avoir sommeil. Jai envie dtre dans les
bras de Stefan et de le sentir menlacer. Je laime. Je

- 57 -
renoncerais tout pour rester auprs de lui. Mme mes
ailes dange ? me demande-t-il. Oui, pour tre avec lui et le
protger, je renoncerais a et tout le reste. Mme ma vie.
Maintenant je veux le rejoindre.
Elena

PS : Je suis dsol dcrire dans le nouveau journal dElena,
mais il y a certaines choses dire et peut-tre quun jour elle
voudra les lire pour se souvenir. Jai crit ses penses sous
forme de phrases, mais ce nest pas ainsi quElena les a
formules. Ctait plutt des bribes dides. Les vampires ont
lhabitude de traduire les penses quotidiennes des gens en
phrases cohrentes, mais celles dElena ncessitent plus quune
simple retranscription. En gnral, son esprit lui transmet des
couleurs vives, accompagnes dun mot ou deux.
La quatrime personne dont elle parle est Caroline
Forbes. Elena la connat quasiment depuis lenfance, je crois.
Aujourdhui Caroline sen est prise violemment elle ;
pourtant, ce qui me trouble quand je sonde lesprit dElena,
cest que je ne perois aucune colre, ni mme le moindre
chagrin. Cen est presque effrayant.
Il y a une question laquelle jaimerais vraiment trouver
une rponse : quest-il arriv Caroline pendant le peu de
temps o elle tait lotage de Klaus et Tyler ? Est-ce quelle a
agi de son plein gr aujourdhui ? Est-ce que la haine de Klaus
aurait laiss des traces qui subsisteraient encore comme un
miasme empoisonnant latmosphre ? Ou bien est-ce quun
nouvel ennemi rde Fells Church ?
Et surtout : quest-ce quon doit faire ?
Stefan quon est en train darracher lord


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8.

Les vieilles aiguilles de la pendule affichaient trois heures du
matin lorsque Meredith fut soudain tire dun sommeil agit.
Elle se mordit la lvre pour rprimer une envie de hurler. Un
visage tait pench sur le sien, lenvers. La dernire chose dont
elle se souvenait, ctait dtre allonge sur le dos dans son sac
de couchage, en train de parler dAlaric avec Bonnie.
prsent, Bonnie tait penche au-dessus delle, mais la tte
lenvers et les yeux ferms. Elle tait agenouille derrire
loreiller de Meredith, dont elle touchait presque le nez avec le
sien. En ajoutant cela ltrange pleur de ses joues et le souffle
chaud et saccad qui chatouillait le front de Meredith, on peut
admettre que nimporte qui (Meredith en tait certaine) aurait
t en droit de hurler un minimum.
Elle attendit sans bouger, fixant lobscurit face aux yeux
trangement clos de son amie.
Soudain, Bonnie se redressa, se leva et marcha reculons
jusquau bureau de Meredith, o elle attrapa le tlphone
portable qui tait en charge. Elle lavait sans doute allum en
mode vido, car elle entrouvrit les lvres et se mit parler en
gesticulant.
Ctait terrifiant. Meredith comprit trs vite ce qui se
passait : Bonnie parlait lenvers. Les sons qui sortaient de sa
bouche taient confus, tantt gutturaux et tantt aigus,
produisant au final ce langage sinistre que les films dhorreur
ont rendu si populaire. Mais de l parler dlibrment de cette
faon un tre humain normal ou nimporte quel esprit sain en
serait incapable. Meredith avait la sensation trange quune
force essayait de les attirer, de les atteindre travers une
dimension parallle.
Elle nallait pas tarder craquer. Peu peu, elle avait
limpression de distinguer des mots et mme des phrases qui
navaient rien dagrable.
Piti, faites que a sarrte. Maintenant !

- 59 -
Un gmissement puis un bredouillement se firent entendre.
Bonnie referma la bouche dans un claquement de dents,
coupant court aux stridulations. Puis, comme un film
rembobin au ralenti, elle retourna reculons dans son sac de
couchage, sagenouilla et rampa en arrire pour se glisser
dedans, avant de sallonger et de poser la tte sur son oreiller,
tout a sans jamais ouvrir les yeux pour regarder o elle allait.
Ctait un des spectacles les plus terrifiants que Meredith ait
jamais vus ou entendus ; pourtant, question horreur, elle en
connaissait un rayon.
Mais elle se sentait incapable dattendre le lendemain matin
pour visionner lenregistrement.
Elle se leva, sapprocha du bureau sur la pointe des pieds et
emporta le tlphone dans la pice voisine. L, elle le raccorda
son ordinateur, grce auquel elle put lire le message lendroit.
Au bout dune ou deux coutes, elle dcida que Bonnie ne
devrait jamais lentendre. a lui ficherait une peur bleue vie,
et cen serait fini des phnomnes paranormaux pour elle.
On y entendait des cris danimaux, mlangs cette voix
difforme qui psalmodiait lenvers mais qui ntait en aucune
faon la voix de Bonnie. Ni celle dune personne normale. a
semblait presque pire lendroit qu lenvers, ce qui signifiait
peut-tre que celui ou celle qui avait prononc ces mots parlait
naturellement dans lautre sens.
travers les grognements, les rires dforms et les bruits de
fauve tout droit sorti des steppes, Meredith arrivait distinguer
des voix humaines. Bien quelle en et la chair de poule et des
picotements dans tout le corps, elle essaya dassembler les mots
extraits de ce charabia.
En les mettant bout bout, elle obtenait ceci :
Leuuuuuu rv eiiil seuuura b-b-brusk h
terrraibl ! TWAA h-h- moaaaa deuv-onnn TRE
l lorsk eeeelse rveyeraaaa PL taaar neseron
pluu LAAAAA-ahhrrr-pourr-rrrrrel ( ce stade, Meredith
se demandait sil fallait comprendre pour elle ou si a faisait
juste partie du grognement.) Dauuutrrre ke NOUuuus s-
s-s-a-n- okupronnn


- 60 -
Le Rveil sera brusque et terrible.
Toi et moi devons tre l lorsquelle se rveillera. Plus tard,
nous ne serons plus l (pour elle ?). Dautres que nous sen
occuperont

Meredith posa son crayon dun geste prcis, juste ct du
message dchiffr sur le carnet.
Aprs quoi, elle retourna sallonger et se recroquevilla dans
son sac de couchage en regardant Bonnie, qui tait aussi
immobile quun chat devant un trou de souris, jusqu ce
quenfin, lpuisement la plonge dans le sommeil.

***

Jai dit QUOI ?! rpta Bonnie, sous le choc.
Le lendemain matin, en bonne htesse, Bonnie pressait du
jus de pamplemousse et servait des crales son amie pendant
que Meredith tait aux fourneaux en train de prparer des ufs
brouills.
a fait trois fois que je te le dis, et je te promets que a na
pas chang.
Bon, dit Bonnie, se faisant subitement une raison, il est
clair que le Rveil concerne Elena. Parce que, primo, toi et
moi on doit tre l quand a arrivera, et, secundo, cest elle qui
doit se rveiller.
Absolument, acquiesa Meredith.
Il faut quelle se souvienne qui elle tait
Exactement.
Et donc, on doit laider !
Mais non !
Meredith passa sa nervosit sur les ufs laide dune
spatule en plastique.
Tu nas pas dit a, Bonnie ! Et, de toute faon, je ne crois
pas quon puisse laider. On peut lui apprendre des petits trucs,
peut-tre, comme Stefan la fait. Comment faire un lacet de
chaussures ou se brosser les cheveux. Mais, vu ce que tu as dit,
le Rveil va tre terrible et brutal, et apparemment on ny est
pour rien. Tu as simplement parl du fait quon devait tre l

- 61 -
pour elle parce quaprs a, pour une raison ou pour une autre,
on ne le sera plus.
Bonnie mdita ces mots dans un silence lugubre.
On ne sera plus l ? rpta-t-elle finalement. Plus l, du
genre plus auprs dElena ou plus l du tout ?
Meredith jeta un il au petit djeuner, lapptit soudain
coup.
Jen sais rien.
Stefan a dit quon pouvait revenir la voir aujourdhui.
Stefan resterait poli mme sous la torture
Je sais ! la coupa brusquement Bonnie. On va appeler
Matt et on va aller voir Caroline enfin, si elle est daccord. On
verra bien si elle est diffrente aujourdhui. Ensuite, on na qu
attendre le milieu daprs-midi et appeler Stefan pour lui
demander si on peut passer.
Chez Caroline, Mme Forbes leur annona que sa fille tait
malade et quelle devait garder le lit. Matt, Meredith et Bonnie
repartirent donc penauds et, en chemin, Bonnie ne put
sempcher de jeter plusieurs coups dil derrire elle en se
mordillant les lvres. La mre de Caroline aussi leur avait
sembl mal en point, avec ses yeux cerns. Sans parler de
latmosphre orageuse, cette tension palpable sous laquelle la
maison de Caroline croulait presque.
Une fois chez Meredith, Matt alla bricoler sa voiture, qui
avait constamment besoin de rparations, pendant que Bonnie
et Meredith exploraient la penderie la recherche de vtements
pour Elena. Ce serait un peu grand, mais toujours mieux que
ceux de Bonnie, qui seraient beaucoup trop petits.
quatre heures, elles appelrent Stefan. Ils taient
effectivement les bienvenus. Les amis se mirent en route.
la pension, Elena ne renouvela pas le rituel de la veille avec
ses baisers la grande dception de Matt, visiblement. Par
contre, elle smerveilla de ses nouveaux vtements (lancienne
Elena naurait srement pas eu la mme raction). Flottant un
mtre au-dessus du sol, elle narrtait pas de les brandir et de
les humer longuement, lair heureux, en souriant Meredith ;
pourtant, quand Bonnie attrapa un tee-shirt au hasard, elle ne
sentit aucune odeur particulire, pas mme leau de Cologne de

- 62 -
Meredith.
Un mlange de dsespoir et de tendresse se lisait sur le
visage de Stefan et, quoique un peu gne, Meredith le rassura :
la gratitude dElena tait touchante.
Bonnie et moi, on a quelque chose te dire, ajouta-t-elle.
Pendant quelle racontait Stefan la prophtie nocturne de
Bonnie, cette dernire emmena Elena dans la salle de bains et
laida enfiler un short qui lui alla trs bien, et un haut bleu ciel
qui, lui, tait un peu long.
La couleur mettait parfaitement en valeur les cheveux
emmls mais toujours aussi splendides dElena. Cependant,
quand Bonnie la mit face au miroir de poche quelle avait
apport, Elena parut aussi confuse quun chiot quon prend
dans les bras pour lui montrer son reflet. Bonnie continua de
tenir le miroir face elle et Elena de passer la tte derrire,
comme un enfant jouant cache-cache. Bonnie dut donc se
contenter de donner un bon coup de brosse sa chevelure
dore, que Stefan navait apparemment pas russi dmler.
Lorsque Elena eut enfin les cheveux lisses et soyeux, Bonnie
lemmena firement se faire admirer.
Mais elle dchanta vite. Les autres taient en pleine
discussion, et latmosphre semblait morose. contrecur,
Bonnie lcha Elena, qui alla aussitt se blottir contre Stefan.
Oui, je comprends, disait Meredith. En fin de compte,
mme si Caroline ntait pas devenue barjot, vous nauriez pas
vraiment eu le choix ?
Quoi, quel choix ? intervint Bonnie en sasseyant ct de
Stefan sur le lit. De quoi vous parlez ?
Il y eut un long silence, puis Meredith sapprocha en passant
un bras autour des paules de Bonnie.
On parlait de la raison pour laquelle Stefan et Elena vont
devoir quitter Fells Church et partir loin dici.
Partir ? Mais pourquoi ? bafouilla Bonnie.
Tu sais pourquoi. Tu as bien vu ce qui sest pass hier.
Le regard tnbreux de Meredith tait empli de chagrin et,
pour une fois, son expression trahissait langoisse irrpressible
quelle prouvait.
Mais, pour linstant, langoisse des autres navait aucune

- 63 -
importance pour Bonnie.
La sienne laccablait dj assez, comme une avalanche
lenterrant sous une neige brlante. Elle se dmena pour refaire
surface.
Caroline ne fera rien. Elle a sign un pacte. Elle sait que si
elle rompt le serment, dautant que qui-on-sait la sign aussi
Meredith avait d parler du corbeau Stefan, car il soupira
en secouant la tte et repoussa gentiment Elena, qui essayait de
sonder son esprit. Elle percevait clairement la tristesse au sein
du groupe, mais sans vraiment comprendre quelle en tait la
cause.
Mon frre est la dernire personne que jai envie de voir
tourner autour de Caroline.
Stefan carta une mche noire devant ses yeux dun geste
agac, comme si on venait de lui rappeler quel point il
ressemblait physiquement Damon.
Et je ne crois pas non plus que la menace de Meredith au
sujet de luniversit marchera. Caroline est plonge dans les
tnbres.
Bonnie frissonna. Dans les tnbres : elle naimait pas du
tout les images que ces mots voquaient.
Bonnie comprit que Matt ressentait la mme chose : vertiges
et nauses, comme sils descendaient dun mange de fte
foraine qui ne leur aurait pas russi.
coutez, reprit Stefan, il y a une autre raison pour laquelle
on ne peut pas rester.
Laquelle ? demanda lentement Matt.
Bonnie tait trop contrarie pour parler. Quelque part,
inconsciemment, elle savait que a devait arriver. Mais elle avait
toujours repouss cette ide.
Je crois que Bonnie a dj compris.
Stefan la regarda, et Bonnie tourna vers lui un regard plein
de larmes.
Cest Fells Church, expliqua Stefan dune voix douce et
amre. La ville a t btie sur un croisement de lignes dnergie.
Une force souterraine ltat brut, vous vous souvenez ?
Jignore si ctait voulu. Quelquun sait si ce sont les Smallwood
qui ont choisi cet emplacement ?

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Personne nen avait la moindre ide. Dans le vieux journal
intime dHonoria Fells Church, rien nindiquait un quelconque
lien entre la famille de loups-garous et la fondation de la ville.
Eh bien, si ctait un hasard, on peut dire quil tait
malheureux. La ville, ou plutt son cimetire, a t btie pile la
jonction de plusieurs flux. Ce qui fait delle une sorte de balise
pour les cratures surnaturelles, malfiques ou non.
Stefan parut gn, et Bonnie comprit quil faisait allusion
lui-mme.
Jai t attir par cet endroit. Et dautres vampires aussi,
comme vous le savez. Chaque fois quun tre dot de pouvoirs
arrive ici, la balise devient plus puissante. Plus lumineuse. Plus
attrayante pour dautres cratures. Cest un cercle vicieux.
Et certaines dentre elles finiront par reprer la prsence
dElena, devina Meredith. Noublie pas, Bonnie, que ces
cratures sont comme Stefan, sauf quelles nont pas son sens
moral. Quand ils la verront
Bonnie faillit fondre en larmes cette pense. Ctait comme
si elle visualisait une rafale de plumes blanches tourbillonnant
au ralenti jusqu ses pieds.
Mais elle ntait pas comme a son rveil, dit Matt. Elle
parlait, elle tait lucide. Elle ne flottait pas.
Quelle parle ou non, quelle marche ou quelle vole, elle a
des pouvoirs, affirma Stefan. Suffisamment pour rendre fou
nimporte quel vampire, qui serait alors prt au pire pour le lui
prendre. Or Elena na pas la facult de tuer ou mme de blesser
pour se dfendre. Du moins, jai du mal len imaginer capable.
Mon seul espoir, ajouta-t-il dun air plus sombre, cest de
trouver un endroit o elle sera en scurit.
Mais tu ne peux pas lemmener ! protesta Bonnie en se
levant dun bond. Meredith ta racont ce que jai dit ? Le Rveil
dElena va avoir lieu et, le moment voulu, Meredith et moi, on
devra tre ses cts.
Parce quaprs, on ne sera plus avec elle , ajouta-t-elle en
silence. Soudain, tout tait clair. La perspective de cette
prophtie tait pnible, mais moins insupportable que celle de
ne plus tre l du tout.
Je ne comptais pas lemmener avant quelle soit capable

- 65 -
de marcher correctement, prcisa Stefan en passant un bras
autour des paules de Bonnie.
La sensation tait la mme que lorsque Meredith la prenait
dans ses bras : un peu comme une treinte fraternelle.
Vous nimaginez pas comme je suis heureux lide quelle
se rveille bientt et que vous soyez l pour la soutenir. Mais
Mais les cratures dmoniaques vont quand mme venir
Fells Church ? devina Bonnie. Et tu ne seras pas l pour nous
protger, cest a ?
Elle leva les yeux et comprit que Meredith avait lu dans ses
penses.
Stefan et Elena ont suffisamment souffert pour le bien de
cette ville, dit son amie dune voix prudente et pose.
Soit. Il ny avait rien redire sur ce point. Et pas la peine de
dbattre davantage avec Stefan. Sa dcision tait prise.
Ils discutrent quand mme jusque tard dans la nuit,
examinant diffrents plans daction la lumire des prdictions
de Bonnie. Ils naboutirent aucune solution dfinitive, mais au
moins ils avaient cart certaines options. Insistant pour quils
aient un moyen de communiquer avec Stefan, Bonnie
sapprtait lui demander un peu de sang et une mche de
cheveux pour le rituel dinvocation lorsquil lui fit remarquer
quil stait enfin quip dun tlphone portable.
Finalement, ce fut lheure de partir. Tous avaient une faim de
loup ; Bonnie songea que ctait srement aussi le cas de Stefan.
Assis avec Elena sur les genoux, il tait particulirement ple.
Lorsquils se sparrent en haut des marches, Bonnie dut se
rpter avec force la promesse de Stefan : Elena serait l pour
que Meredith et elle la soutiennent son Rveil. Jamais il ne
lemmnerait sans les prvenir.
Ce ntait pas de vrais adieux.
Alors pourquoi cela y ressemblait-il tant ?

- 66 -

9.

Lorsque Matt, Meredith et Bonnie furent partis, Stefan se
retrouva seul avec Elena, qui avait sagement revtu la chemise
de nuit de Bonnie. Dehors, la nuit tait tombe et apaisait ses
yeux endoloris par le tourment davoir annonc une mauvaise
nouvelle des amis. Le plus pnible, cependant, ctait la
fbrilit quil prouvait, comme tout vampire affam. Stefan y
remdierait bientt. Une fois quElena se serait endormie, il
filerait en douce dans la fort la recherche dun chevreuil ; les
vampires chassaient mieux que personne, et personne ne
pouvait rivaliser avec Stefan sur ce plan. Il faudrait plusieurs
animaux pour assouvir la faim qui le tenaillait, mais il ne leur
infligerait aucune blessure dfinitive.
Elena, elle, avait dautres projets. Elle navait pas sommeil et
elle ne se lassait jamais de leur duo solitaire. Ds que le bruit du
moteur de leurs invits svanouit au loin, elle fit ce quelle
faisait toujours quand elle tait dans cet tat desprit : elle flotta
jusqu lui et pencha la tte en arrire, les yeux ferms et les
lvres lgrement pinces. Puis elle attendit.
Stefan se prcipita vers la fentre pour baisser le store en
pensant dventuels voyeurs, du genre corbeau indsirable,
puis retourna vers Elena. Les joues un peu rouges mais les yeux
toujours clos, elle navait pas boug dun centimtre. Parfois,
Stefan se disait quelle pourrait attendre comme a pendant des
heures pour obtenir son baiser.
Ce nest pas juste, je profite trop de toi, dit-il dans un
soupir.
Il se pencha et lembrassa simplement, en douceur.
Elena manifesta sa dception par un petit bruit semblable au
ronronnement dun chaton, ponctu dune pointe

- 67 -
dtonnement. Elle lui donna un petit coup de nez sous le
menton.
Alors il se blottit dans la chaleur de son cou, impuissant. Une
vague douleur montait dj vers sa mchoire suprieure.
Elena rclama encore, dun petit coup de nez. Stefan
lembrassa un peu plus longuement. Il avait beau savoir quelle
tait nettement plus exprimente que neuf mois auparavant,
lorsquils staient perdus dans une treinte passionne, la
culpabilit ne le laissait jamais longtemps en paix. Sans
consentement concret de sa part, il ne pouvait sempcher de
sen vouloir.
Cette fois, le ronron trahit un agacement. Elena en avait
assez. Elle se laissa tomber de tout son poids sur lui, lobligeant
faire face son regard suppliant.
Sil te plat ?
Ctait lun des premiers mots quelle avait appris quand elle
stait rveille, muette et lgre comme lair. Ange ou non, elle
savait parfaitement quel effet il produisait sur lui.
Mon tendre amour, gmit Stefan avant de lembrasser.
Il y eut un long silence pendant lequel il sentit son cur
battre de plus en plus vite. Dans ses bras, le corps dElena elle
qui avait un jour donn sa vie pour lui tait chaud et lourd de
sommeil. Elle tait lui et lui seul, et cest ainsi quils
partageaient leur amour. cet instant, il souhaita que jamais
rien ne change. Mme la douleur de plus en plus lancinante
dans ses crocs tait dlectable. Face la bouche brlante
dElena, ce mal se transformait en plaisir sous les baisers
taquins quelle lui soufflait.
Ctait toujours elle linstigatrice et, quels que soient ses
dsirs, il lui obissait, inexorablement. La seule fois o il avait
refus et interrompu leur baiser, elle avait cess net toute
communication et elle tait partie pleurer dans un angle du
plafond, parmi la poussire et les toiles daraigne. Bien quil se
soit agenouill, quil lait supplie, cajole, et quil ait mme
vers quelques larmes, elle avait t inconsolable jusqu ce
quil la reprenne dans ses bras.
Il stait jur de ne jamais refaire cette erreur. Mais sa
culpabilit continuait de le tourmenter Soudain, Elena

- 68 -
lembrassa plus fort, branlant ses certitudes. Stefan dut reculer
et se retrouva assis sur son lit. Ses penses se morcelrent. Il ne
voyait plus quElena, si vivante. Une douce explosion sopra en
lui, et il neut plus besoin de se forcer.
Il comprit quelle apprciait autant que lui le dlicieux
supplice de ses crocs endoloris.
Il tait trop tard pour rflchir ou inutile de le faire. Elena
lattendrissait ; sa chevelure tait dune douceur harmonieuse
sous la caresse. Leurs esprits communiaient dj. Llancement
dans sa mchoire suprieure engendra finalement linvitable :
des canines plus longues, plus aiguises. Au contact des lvres
dElena, elles provoqurent une tincelle de douleur qui lui
coupa le souffle de plaisir.
Elena eut alors un geste inattendu : avec dlicatesse et
prcaution, elle captura un des crocs de Stefan entre ses lvres.
Stefan en eut le vertige.
Ce fut par la seule grce de son amour pour elle quil se retint
de lui transpercer la bouche. Ses vieilles pulsions de vampire,
jamais indomptables, lui criaient pourtant tout le contraire.
Il tait transi de plaisir. Ses dents navaient jamais t si
longues, si pointues, et, malgr lui, leurs extrmits tranchantes
staient plantes dans la lvre pulpeuse dElena. Un filet de
sang coula trs lentement le long de sa gorge : le sang dElena.
Son got avait chang depuis quelle tait revenue de lAu-del.
Autrefois, il tait extraordinaire, plein de vitalit, de lessence
mme de sa vie.
prsent, il appartenait juste une catgorie particulire.
Indescriptible. Stefan navait encore jamais got au sang dun
revenant. Il contenait une force si surprenante ! Autant que le
sang humain tait diffrent du sang animal.
Pour un vampire, une gorge dgoulinante de sang procurait
un plaisir aussi vif que nimporte quel bonheur intense pour un
humain.
Stefan sentit son cur cogner dans sa poitrine.
Elena jouait dlicatement avec la dent quelle tenait
prisonnire entre ses lvres.
Il sentit chez elle une satisfaction bien relle mesure que ce
petit sacrifice se muait en plaisir. Lie lui, elle appartenait

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dsormais lune des plus rares espces de lhumanit : un tre
qui se plaisait nourrir un vampire, qui adorait cette sensation
de lassouvir et de lui tre indispensable. Elle faisait partie de
llite.
Des sueurs chaudes parcoururent le corps de Stefan, encore
vacillant au contact du sang dElena.
Elle lcha sa canine, passant la langue sur ses lvres. Puis
elle renversa la tte en arrire, exposant son cou.
Ce dernier geste tait vraiment irrsistible, mme pour
Stefan. Il connaissait les veines de sa gorge au millimtre prs,
comme les traits de son visage.
Il planta ses deux petites dagues dans une veine minuscule.
Ses crocs taient maintenant si aiguiss quElena, habitue
cette sensation de morsure de serpent, ne ressentit presque
rien. Finalement, ils se nourrirent lun de lautre, Stefan
sabreuvant de la douceur indescriptible de ce sang neuf, et
Elena soffrant lui avec effusion avant de sombrer dans un
plein abandon.
Il existait toujours un risque : lui prendre trop de sang ou,
pour parler franchement, ne pas lui en donner assez en retour
pour lempcher de mourir. Stefan se satisfaisait de petites
quantits, mais trafiquer avec un vampire restait dangereux.
Toutefois, ces scrupules furent vite balays par le bonheur
absolu auquel ils succombrent.

***

Matt extirpa les cls de sa poche tandis quil sentassait avec
Bonnie et Meredith lavant de son vieux tacot. Bonjour la
honte davoir d le garer prs de la Porsche de Stefan ; la
mousse des siges arrire partait en lambeaux et avait tendance
coller aux fesses. Bonnie tenait sans problme, entre Matt et
Meredith, sur la banquette o pendillait une ceinture de
scurit improvise. Matt garda un il sur elle car, en gnral,
elle oubliait de sattacher. Or, la route du retour travers la
vieille fort ntait seme que de virages dangereux.
Il y a eu assez de morts comme a, pensa Matt en
sloignant de la pension. Et mme assez de rsurrections

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miraculeuses. Il avait eu sa dose de surnaturel pour le restant
de ses jours. En fait, il dsirait la mme chose que Bonnie : il
voulait que les choses redeviennent normales, il voulait
reprendre sa bonne vieille vie dautrefois.
Alors, tu renonces Elena ? chuchota une petite voix
moqueuse dans sa tte. Tu jettes lponge sans mme te battre ?
Eh quoi ? De toute faon, je ne ferais pas le poids face
Stefan, mme sil avait les bras ligots dans le dos et un sac sur
la tte. Non, je laisse tomber. Cest fini, mme si elle ma
embrass. Cest juste une amie, maintenant.
Cependant, le baiser de la veille tait intact dans sa mmoire.
Il sentait encore les lvres chaudes dElena sur sa bouche, ce
contact lger qui, sans quelle en ait conscience, ne se faisait pas
entre amis . Il sentait aussi la chaleur et la finesse de son
corps chaloup.
Bon sang, elle est parfaite depuis quelle est revenue !
Physiquement, en tout cas.
La voix plaintive de Bonnie interrompit ses rveries.
moi qui croyais que tout allait bien finir ! gmissait-elle.
Quau final tout sarrangerait. Mais non ! Ce qui devait arriver
va arriver.
Cest dur, je sais, dit gentiment Meredith. On dirait quon
narrte pas de la perdre. Mais il ne faut pas tre goste.
Si ! rpliqua Bonnie dun ton catgorique.
Si, rpta Matt en silence. Jai envie dtre goste, du
moins sans que personne sen aperoive. Oh, ce brave Matt, il
senfiche, cest un chic type ! Eh ben, pour une fois, non : le bon
vieux Matt, il ne sen fout pas. Mais bon, cest lautre quelle a
choisi, quest-ce que je peux y faire ? La kidnapper ? Lenfermer
double tour ?
Cette pense lui fit leffet dune douche froide. Matt se
ressaisit et se concentra sur la route. Machinalement, il avait
dj enchan plusieurs tournants sur ltroite route crevasse
qui traversait la fort.
On tait censs aller luniversit ensemble, continua
Bonnie. Et ensuite, on devait revenir chez nous, Fells Church.
Depuis la maternelle, on avait tout prvu ! Elena est revenue, je
croyais que a voulait dire que tout redeviendrait comme avant.

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Mais a narrivera jamais, hein ?
Ce ntait pas vraiment une question.
Matt et Meredith changrent des coups dil. Malgr leur
compassion, ils taient incapables de rconforter Bonnie, qui
repoussa la main de Meredith.
Je crois quon esprait tous un peu a, dit Matt, lentement.
On simaginait quils pourraient vivre tranquillement Fells
Church et que la vie reprendrait son cours normal. Jusqu ce
que Stefan
Meredith secoua la tte, regardant au loin travers le pare-
brise.
Ce nest pas la faute de Stefan
Matt comprit. Stefan tait venu Fells Church pour
rejoindre le monde des hommes, pas pour enlever une jeune
fille et lemporter vers linconnu.
Tu as raison, dit-il. Elena et lui auraient srement trouv
un moyen de vivre ici tranquillement. Ou du moins de rester
prs de nous. En fait, tout est cause de Damon. Il est venu
chercher Elena de force, et a a tout chang.
Et maintenant, Elena et Stefan sen vont et ils ne
reviendront jamais ! gmit Bonnie. Pourquoi Damon a
provoqu tout a ?! Pourquoi la vie change tout le temps !?
Un jour, Stefan ma expliqu que son frre samusait
changer le cours des choses juste parce quil sennuyait, confia
Meredith. Cette fois, cest sans doute sa haine envers son frre
qui a tout dclench. Mais jaurais bien aim quil nous laisse
tranquilles, pour une fois.
Bonnie pleurait prsent.
Meredith continua dune voix plus douce.
Tu ne poses peut-tre pas la question aux bonnes
personnes. Elena saurait srement te dire pourquoi les choses
doivent changer si elle se souvenait de ce qui lui est arriv
Je nai jamais dit que a devait changer.
Mais cest le cas. Tu ne comprends pas ? Ce nest pas
surnaturel, cest la vie. Tout le monde grandit
a va, je sais ! Matt a une bourse dtudes grce au foot, et
toi tu vas aller luniversit et te marier et mme faire des
enfants !

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entendre Bonnie, ce genre de projets tait totalement
scandaleux.
Moi je vais rester coince en fac toute ma vie alors que
vous, vous voluerez et vous finirez par oublier Stefan, Elena et
mme moi, termina Bonnie dune toute petite voix.
Matt stait toujours montr trs protecteur envers les plus
faibles. cet instant, mme avec le souvenir dElena si vif dans
son esprit (il se demandait sil russirait un jour oublier ce
baiser), il se sentit attir par Bonnie, qui semblait si jeune et si
fragile.
Quest-ce que tu racontes ? Je vais revenir vivre ici aprs
la fac. Peut-tre mme que je mourrai Fells Church. Je
penserai toujours toi. Enfin, si tu es daccord ?
Il caressa gentiment le bras de Bonnie, qui ne repoussa pas
sa main comme elle lavait fait avec Meredith ; elle se pencha et
posa la joue contre son paule. En la sentant frissonner, Matt
passa spontanment un bras autour de ses paules.
Je nai pas froid, dit Bonnie sans toutefois se dgager. Il
fait bon ce soir. Mais je naime pas quand tu parles de mour
ATTENTION !
Fais gaffe ! cria Meredith.
Matt crasa la pdale de frein en jurant et en luttant avec le
volant. Bonnie baissa la tte et Meredith se cramponna. Le tas
de ferraille qui leur servait de voiture remplaait lancien tacot
dglingu dont Matt stait dbarrass, mais il tait tout aussi
vieux et ne disposait pas dairbags. Ctait un patchwork de
pices dtaches.
Accrochez-vous ! hurla Matt tandis que lauto drapait
dans un crissement de pneus.
Larrire du vhicule fit une embarde dans le foss, puis
percuta un arbre, projetant les passagers dans tous les sens.
Lorsque la course folle de la voiture sarrta, Matt reprit son
souffle, relchant le volant quil avait serr mort. Il se tourna
lentement vers les filles et se figea, cherchant ttons le
plafonnier pour lallumer.
Comme toujours en cas de panique, Bonnie stait jete sur
Meredith. Elle tait tendue, la tte sur les genoux de son amie,
les mains cramponnes son pull. Immobile, Meredith

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senfonait dans son sige. Elle tenait fermement Bonnie pour
lempcher de se relever.
Comme une lance verte touffue et noueuse ou le bras crochu
dun monstre gant sorti de terre, la branche dun arbre stait
encastre dans lhabitacle travers la fentre ouverte. Elle
passait sous le cou de Meredith, et ses rameaux frlaient
dangereusement Bonnie. Si la ceinture de scurit stait
bloque ; si elle ne stait pas jete en avant ; et si Meredith ne
lavait pas tenue dune main de fer
Matt, lui, se retrouvait nez nez avec lextrmit fendue de la
branche. Si sa propre ceinture ne lavait pas retenu
Il respirait avec peine. Lodeur du feuillage envahissait la
voiture. Il sentait mme la sve suinter des rameaux qui
staient casss net sous le choc.
Tout doucement, Meredith tendit le bras pour tenter de
briser un des rameaux qui pointait vers sa gorge comme une
flche. Rien faire : il ne cdait pas. Hbt, Matt essaya son
tour. Le bois ntait pas plus pais que son doigt, mais il tait
robuste et ne pliait mme pas.
Comme sil avait t durci au feu, songea Matt. Mais non,
cest ridicule
Je peux me relever, maintenant ? demanda Bonnie dune
voix touffe. Sil te plat, je ne veux pas quelle mattrape.
Matt, qui se frottait la joue contre la grosse branche, jeta un
il vers elle.
Personne ne va tattraper, Bonnie, dit-il en ttonnant pour
trouver lattache de sa ceinture.
Comment Bonnie pensait-elle la mme chose que lui : que
cette branche ressemblait un gros bras crochu plein
dchardes ?
Tu sais bien quelle veut mattraper
Bonnie tremblait de la tte aux pieds. Elle passa le bras dans
son dos pour dcrocher sa ceinture.
Matt, il faut quon glisse sous la branche, dit Meredith.
Prudente, elle tait reste cambre, mais la position avait
lair assez prouvante et Matt comprit sa respiration quelle
commenait peiner.
Il faut quon glisse vers toi. Je sens que a se resserre

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autour de ma gorge.
Cest impossible
Pourtant ctait vrai, il le voyait : les rameaux frachement
fendus avaient boug de quelques millimtres. Dsormais
courbes, leurs extrmits taient deux doigts de senfoncer
dans la gorge de Meredith.
Tu as d bouger. Personne ne peut tenir aussi longtemps
dans cette position, dit Matt. Il y a une lampe de poche dans la
bote gants
Elle est bloque par les branches. Bonnie, tu peux essayer
de dfaire ma ceinture ?
Je vais essayer.
Bonnie se laissa glisser sans lever la tte et tripota le bas de
la sangle pour trouver le bouton.
Matt avait limpression que le feuillage capiteux les
engloutissait. Quil les attirait contre ses aiguilles.
Plutt flippant, le sapin de Nol, hein ?
Il tourna la tte, jetant un il travers la vitre ferme de sa
portire. Les mains en coupe autour des yeux, il appuya le front
contre la glace trangement froide.
Quelque chose toucha sa nuque. Il sursauta.
Merde, Meredith, fais gaffe !
Matt
Il tait furieux davoir sursaut. Mais le contact avait t si
rche.
Meredith ?
Lentement, il carta les mains jusqu ce quil puisse voir
dans le reflet de la vitre noire.
Ne bouge pas, Matt gauche il y a un gros morceau
trs pointu.
Matt comparait souvent la voix de Meredith, dordinaire
froide et un peu distante, ces photos de calendrier montrant
de grands lacs bleus sous la neige. Mais l, elle tait trangle et
particulirement tendue.
Meredith !
La voix de Bonnie semblait plutt touffe sous un oreiller
de plumes.
Tout va bien, Bonnie. Il faut juste que jcarte la branche,

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la rassura Meredith. Ne tinquite pas, je ne te lche pas.
Matt sentit un autre picotement, plus vif cette fois. Quelque
chose lui touchait le cou droite, tout doucement.
Bonnie, arrte de bouger ! Tu fais entrer larbre dans la
voiture !
Matt, ferme-la !
Matt obit. Son cur battait la chamade. Il tendit un bras
hsitant derrire lui, essayant de regarder ce quil faisait dans le
reflet de la vitre. Sa main se referma sur un gros nud dcorce
et de bois fendu.
Bizarre, je ne me rappelle pas avoir vu a quand la branche
tait pointe sur ma gorge
Je lai !
Un clic se fit entendre.
Je sens des pines partout dans mon dos
OK, Bonnie : ne bouge pas. Matt ?
Meredith gardait son sang-froid, comme ils lavaient tous fait
en revoyant Elena.
Matt, il faut que tu ouvres ta portire.
Ce ne sont pas de simples pines. On dirait du fil
barbel. Je suis coince !
Matt, ouvre ta portire, MAINTENANT !
Je ne peux PAS !
Silence.
Matt ?!
Matt sarc-bouta, sappuyant sur ses pieds, cramponn
lcorce qui commenait lui entailler les mains. Il poussa en
arrire de toutes ses forces.
Matt ! rpta Meredith, presque en hurlant. a senfonce
dans ma gorge !
Jarrive pas ouvrir ! Ma portire est bloque par un
arbre !
Mais cest impossible : cest la route de ce ct !
Comment un arbre peut avoir pouss l ?
Nouveau silence.
Matt sentit les esquilles de bois, les rameaux casss,
senfoncer un peu plus dans sa nuque. Sil ne bougeait pas trs
vite, bientt il ne bougerait plus du tout.

- 76 -

10.

Elena tait au comble du bonheur. Ctait son tour.
Stefan prit un coupe-papier sur son bureau pour se faire une
entaille. Elena dtestait le voir faire a, choisir loutil le plus
efficace pour transpercer sa peau de vampire ; alors elle ferma
trs fort les yeux et les rouvrit seulement lorsquun filet de sang
dgoulina dans son cou.
Tu nas pas besoin den boire beaucoup Il ne vaut mieux
pas, chuchota Stefan.
Il la prvenait avant de ne plus en avoir la force.
Il tait toujours si inquiet. Cette fois, cest elle qui
lembrassa.
Elle sentit quil trouvait a trs trange, mais quil prfrait
ses baisers plutt que de la laisser boire son sang. Amuse, elle
le renversa sur le dos, voltigea un peu au-dessus du lit et se
pencha vers son cou en le laissant croire quelle allait faire durer
le plaisir. Mais, en ralit, elle se jeta sur la blessure comme une
sangsue et aspira violemment son sang, de toutes ses forces,
jusqu ce que les penses de Stefan la supplient darrter. Ce
nest que lorsquil limplora voix haute quelle fut pleinement
satisfaite.

***

Dans lobscurit de la voiture, Matt et Meredith eurent
soudain la mme ide. Elle fut plus rapide.
Quelle idiote ! Matt, o est la commande du dossier ?
Bonnie, il faut que tu abaisses le dossier de Meredith ! Il y
a une petite manette, tu dois pouvoir latteindre !
Bonnie commenait manquer dair.

- 77 -
Mes bras a senfonce dans mes bras ! dit-elle dans un
hoquet.
Bonnie, tu peux le faire, la rassura Meredith avec fermet.
Matt : o est la manette ? Sous le sige avant ?
Oui, sur le ct. deux heures.
Matt, qui manquait dair, ne pouvait en dire plus. Aprs
avoir agripp la branche, il stait rendu compte que, sil
relchait sa prise un seul instant, la pression sur son cou
saccentuait.
Je nai pas le choix , pensa-t-il. Il prit une grande
inspiration, repoussa la branche non sans arracher un cri de
protestation Meredith, et se contorsionna en sentant des
clats de bois aux bords dchiquets taillader sa gorge, son
oreille et la peau de son crne. Il tait dsormais libr de la
pression sur son cou, mais il constata avec horreur que le
nombre de branches lintrieur de la voiture avait dcupl. Ses
genoux en taient recouverts ; tout lhabitacle tait investi dune
paisse couche daiguilles vertes.
Quasiment ensevelie sous les branches, Meredith luttait
dune main avec lune delles qui lui serrait la gorge.
Elle croisa le regard de Matt.
Matt, tire la manette de ton sige, MAGNE ! Bonnie, vas-y,
tu peux y arriver !
Sans hsiter, Matt plongea la main et ttonna jusqu ce quil
trouve la poigne qui abaisserait son dossier, mais impossible
de lactionner : de petites vrilles tenaces, souples et difficiles
casser, sentortillaient autour. Il les tordit violemment et les
arracha net.
Son dossier se renversa. Il baissa la tte sous lnorme
branche crochue et, au moment o il tendait le bras pour aider
Meredith, le dossier de la jeune fille sinclina brusquement son
tour.
Basculant en arrire, loin des branches, elle suffoqua.
Lespace dun instant, elle resta immobile. Puis elle finit par se
glisser tant bien que mal sur la banquette arrire, tirant derrire
elle un petit corps couvert daiguilles.
Pour une fois, Matt, articula-t-elle dune voix rauque, je te
bnis davoir un tas de ferraille.

- 78 -
Dun coup de pied, elle redressa le dossier du sige avant.
Matt limita.
Bonnie ? murmura-t-il dun air hbt.
Bonnie ne bougeait pas. Une multitude de branchages
lenlaaient encore, accrochs son chemisier, entortills dans
ses cheveux.
Meredith et Matt se mirent les enlever un un. Les
rameaux qui cdaient laissaient des zbrures ou de minuscules
piqres.
On dirait quils essaient de pousser lintrieur de son
corps, constata Matt, tandis quun long rameau brusquement
dlog laissait une marque rouge sang.
Bonnie ?
Meredith se chargea de dmler ses cheveux.
Allez, Bonnie. Regarde-moi.
Bonnie tremblait, mais elle laissa Meredith lui soulever le
menton.
Je pensais pas y arriver
Mais tu las fait. Tu mas sauv la vie.
Javais tellement peur
Elle se mit pleurer doucement contre lpaule de Meredith.
Matt jeta un il cette dernire alors que la lumire du
plafonnier vacillait avant de steindre. Il eut juste le temps de
voir son regard sombre, voil dune expression qui lui donna la
nause. Il tourna la tte vers lextrieur de la voiture quil
distinguait peine.
Un amas de vgtation compacte recouvrait chaque
centimtre carr autour de la voiture.
Sans avoir besoin de se concerter, Meredith et lui essayrent
chacun dattraper une poigne de portire. Un clic se fit
entendre, les portes sentrouvrirent un peu et vlan ! elles se
refermrent dans un claquement irrvocable.
Meredith et Matt changrent un coup dil. Puis elle tourna
la tte et se remit ter les brindilles dans les cheveux de
Bonnie.
Je te fais mal ?
Non. Enfin, un peu
Tu trembles.

- 79 -
Il fait si froid
Effectivement, la temprature avait baiss. Le vent sifflait
comme un serpent dans un feuillage. Les arbres se mirent
grincer au-dessus deux dans un fracas saisissant. On aurait dit
quune tempte se levait.
Mais bon sang, ctait quoi ce truc que jai voulu viter ?!
explosa Matt en donnant un coup de pied brutal dans le sige
avant.
Jen sais rien, je remontais la vitre. Je lai juste entraperu,
rpondit Meredith dune voix sombre.
Cest apparu en plein milieu de la route !
Un loup, peut-tre ?
Mais cest, sorti de nulle part !
Ctait pas un loup, mais ctait roux, dit Bonnie dun ton
catgorique en se redressant.
Roux ?
Meredith secoua la tte.
Ctait beaucoup trop gros pour tre un renard.
Pourtant ctait roux, confirma Matt.
Un loup de cette couleur, a nexiste pas Mais un loup-
garou ? Ce ne serait pas un parent de Tyler Smallwood ?
Ctait pas un loup, insista Bonnie. Ctait lenvers.
Comment a, lenvers ?
a avait la tte de lautre ct. Ou alors il y avait une tte
de chaque ct du corps.
Bonnie, tu me fous les jetons, l !
Matt ne lavouerait pas, mais Bonnie lui fichait vraiment la
trouille lui aussi. Car, dans son souvenir, laperu quil avait eu
de lanimal ressemblait la silhouette difforme que Bonnie
dcrivait.
Peut-tre quon la juste vu sous un angle bizarre ?
Si a se trouve, enchana Meredith, ctait juste un animal
effray
Par quoi ? la coupa Bonnie.
Meredith leva les yeux vers le toit de la voiture. Matt suivit
son regard. Trs lentement, dans un grondement mtallique, le
plafond se creusa. plusieurs reprises. Comme sil tait cras
par quelque chose de trs lourd.

- 80 -
Bon sang ! Mais pourquoi jai pas appuy sur le
champignon
Matt maugra en regardant travers les branches pour
tenter de reprer lacclrateur et la cl de contact.
Est-ce que les cls sont encore l ?
Matt, on est moiti dans le foss, soupira Meredith. Et
puis, tinquite : si a avait servi quelque chose de foncer, je te
laurais dit.
Cette branche taurait coup la tte, je te signale.
Je sais.
Mais a taurait tue !
Si a vous avait permis de sortir dici, je laurais fait. Mais
vous ne voyiez rien do vous tiez, alors que moi, si. Les arbres
taient dj l. Partout.
Cest pas possible jy-crois-pas ! explosa Matt en
martelant chaque mot dun coup de poing dans le dossier qui lui
faisait face.
Le toit grina de nouveau.
Arrtez, tous les deux ! lcha Bonnie, avant que sa voix se
brise dans un sanglot.
Soudain, une explosion retentit et la voiture saffaissa en
arrire, de travers.
Et a, ctait quoi ? dit Bonnie la premire.
Silence.
un pneu crev, suggra finalement Matt sans trop y
croire.
Il regarda Meredith.
Bonnie limita.
Meredith, les branches envahissent les siges avant Je
vois peine la lune. Il fait de plus en plus noir !
Je sais.
Alors quest-ce quon va faire ?
Je nen sais rien.

***

Stefan frissonnait encore tandis quElena se pelotonnait
comme un chat dans le lit. Elle lui offrit un sourire ivre de

- 81 -
plaisir et damour. Il aurait voulu lempoigner par les bras, la
faire redescendre et tout recommencer zro.
Voil quel point elle lavait rendu fou. Car, dexprience, il
connaissait bien le danger avec lequel ils flirtaient. Encore
quelques sances de ce genre et Elena deviendrait le premier
esprit vampire, tout comme elle avait t le premier vampire
ressuscit quil ait connu.
Il fallait voir comme elle tait belle ! Il se glissa en dessous
delle comme il le faisait parfois, et sentit son cur battre la
chamade sa vue. Ses cheveux, de vrais fils dor, tombaient sur
le lit en une cascade de soie. Sa silhouette, sous la lumire de la
seule petite lampe de la pice, paraissait nimbe dambre. Elle
semblait rellement flotter, bouger et dormir dans un halo dor.
Ctait terrifiant. Pour un vampire, ctait comme davoir fait
entrer dans son lit un soleil en chair et en os.
Il touffa un billement. Elena lui faisait aussi cet effet,
comme une Dalila tant sans le savoir ses forces Samson. Il
avait beau tre gorg de son sang, il prouvait aussi une
dlicieuse fatigue. Dans ses bras, la nuit serait douce.

***

Dans la voiture de Matt, lobscurit allait croissant tandis
que les arbres continuaient de faire barrage au clair de lune. Un
moment, ils essayrent dappeler laide, en vain ; sans compter
que, comme Meredith le fit remarquer, ils devaient conomiser
loxygne dans la voiture. Tout le monde tenta de recouvrer son
calme.
Finalement, Meredith plongea la main dans sa poche de jean
et en sortit un trousseau de cls runies par un anneau auquel
pendait une mini-lampe de poche. Elle diffusait une lumire
bleue.
Dire quun si petit truc peut savrer aussi crucial , songea
Matt.
La pression sintensifia sur les siges avant.
Personne ne nous entendra crier, dit Meredith. Au mieux,
quelquun aura juste entendu le pneu clater et pens un coup
de feu.

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Bonnie secoua la tte comme si elle ne voulait pas lcouter
et continua denlever les aiguilles de pin plantes dans sa peau.
Meredith a raison. On est des kilomtres de tout , pensa
encore Matt.
Il y a une prsence trs dangereuse ici, murmura Bonnie.
Elle parlait lentement, mais en accentuant les mots malgr
elle, tels des pavs jets un par un dans une mare.
Matt se sentait de plus en plus mal.
Dangereux quel point ?
Au point que je nai jamais rien ressenti de pareil. Ni
quand Elena a t tue, ni venant de Klaus ou quoi que ce soit
dautre. Cest incomparable. Un danger rel et puissant. Je ne
pensais pas quune telle force existait. a moppresse
Meredith linterrompit.
Bonnie, tu sais comme moi quil ny a quun seul moyen de
sen sortir
Il ny a aucune issue !
Et je sais que tu as peur.
Qui veux-tu appeler laide ? Si tu penses quelquun, je
veux bien essayer. Je peux fixer ta petite lampe et essayer
dimaginer que cest une flamme
Tu veux entrer en transe ?
Matt jeta un regard svre Meredith.
Elle nest plus cense faire a.
Klaus est mort.
Mais
De toute faon, personne ne mentendra ! saffola Bonnie,
qui clata finalement en sanglots. Elena et Stefan sont trop loin
et ils dorment sans doute lheure quil est. On est seuls !
Ils taient maintenant ballotts les uns contre les autres,
tandis que les branches repoussaient les siges avant sur eux.
Matt et Meredith taient suffisamment prs pour se voir, juste
au-dessus de la tte de Bonnie.
Tu crois vraiment quon est seuls, toi ? demanda Matt,
ptrifi.
Non.
Meredith tait partage entre dsarroi et espoir.
Rappelez-vous, ce matin : on nest srs de rien. Au fond, je

- 83 -
suis persuade quil est encore dans les parages.
Matt avait vraiment la nause maintenant et, sous la lumire
bleue, Meredith et Bonnie avaient lair malade elles aussi.
Juste avant davoir cet accident, on disait que beaucoup
dvnements
en gros, tout ce qui est arriv Elena
tait sa faute.
Et on en a parl dans les bois.
Avec une vitre ouverte.
Bonnie continua de sangloter.
Matt et Meredith se mirent daccord en silence, dun simple
regard.
Bonnie ? dit cette dernire, trs doucement. Ce que tu as
propos tout lheure : il va falloir que tu le fasses. Essaie de
contacter Stefan, de rveiller Elena ou de texcuser auprs de
Damon. Surtout la dernire option, mon avis. En mme
temps, il na jamais eu lair de vouloir notre mort, et il doit se
douter que a narrangera rien avec Elena sil tue ses amis.
Sceptique, Matt poussa un grognement.
Il ne veut peut-tre pas notre mort, mais il attend
srement que lun de nous meure avant de sauver les autres ! Je
nai jamais eu confiance
Mais tu ne lui as jamais voulu de mal, le coupa Meredith.
Matt la fixa en clignant des yeux, puis se tut. Il se sentait
bte.
Bon, voil : la lampe est allume, reprit Meredith.
Mme en pleine crise, sa voix restait ferme, cadence,
envotante. Et cette pauvre petite lumire si prcieuse ! Ctait
leur seule parade contre lobscurit totale.
Si on se retrouve dans le noir, pensa Matt, a voudra dire
que le moindre rayon de lumire, le moindre souffle dair et tout
ce qui vient de lextrieur auront t bloqus par la pression des
arbres, Pression qui aura alors broy leurs squelettes.
Bonnie ?
Meredith avait la voix dune grande sur venant la
rescousse de sa cadette.
Si douce. Si retenue.
Essaie de faire comme si ctait une bougie la flamme

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dune bougie
Je suis dj en transe.
La voix de Bonnie avait quelque chose de distrait et de
lointain, un peu comme un cho.
Alors demande de laide, continua doucement Meredith.
Bonnie se mit chuchoter, inconsciente de ce qui lentourait.
Sil te plat, viens nous aider. Damon, si tu mentends, je
ten prie, accepte nos excuses et viens. Tu nous as fait une peur
bleue et je suis sre quon le mritait, mais je ten prie, aide-
nous ! Jai mal, Damon. Tellement mal que je pourrais hurler.
Mais je prfre utiliser mes dernires forces pour faire appel
toi. Sil te plat, aide-nous
Elle continua ce rythme pendant cinq, dix, quinze minutes,
tandis que les branches grossissaient dans lhabitacle, les
encerclant de leur odeur sucre et rsineuse. Elle insista
longtemps, bien plus que Matt ne len pensait capable.
Puis la lumire steignit. Aprs quoi on nentendit plus que
le bruissement des pins.

***

Force tait dadmirer la technique.
Une fois de plus, Damon tait allong paresseusement sur
une branche, encore plus haut que lorsquil stait introduit
dans la chambre de Caroline par la fentre du deuxime tage.
Cette branche tait comme un sige aux premires loges de la
scne qui se droulait en contrebas. Il commenait sennuyer
un peu, tant donn quil ne se passait plus grand-chose terre.
Il avait abandonn Damaris un peu plus tt dans la soire,
lorsquelle tait devenue ennuyeuse force de parler mariage et
autres sujets quil prfrait viter. Son mari du moment, par
exemple. Quelle barbe. Il tait parti sans vraiment vrifier si elle
stait transforme en vampire (il tait tent de penser que oui,
ne serait-ce pas une merveilleuse surprise pour son mari chri
lorsquil rentrerait la maison ?). Il sourit.
Au-dessous de lui, le drame avait presque atteint son
paroxysme.
Et, franchement, force tait dadmirer la technique : une

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chasse en meute. Damon ignorait totalement quel genre de sales
petites cratures manipulaient les arbres, mais, linstar des
loups ou des lionnes, elles semblaient matres dans cet art. Celui
de sallier pour capturer une proie trop rapide et trop cuirasse
pour tre gre par un seul individu. Dans le cas prsent, une
voiture.
Lart de la collaboration dans toute sa splendeur !
Dommage que les vampires soient si solitaires, pensa Damon.
Si on salliait, on serait les matres du monde.
Il cligna des yeux dun air somnolent, son temel rictus aux
lvres.
Bien entendu, si on y arrivait disons, semparer dune
ville et diviser ses habitants -, on finirait tous par sentretuer.
On brandirait crocs et pouvoirs comme la lame dune pe
jusqu ce quil ne reste que des lambeaux de chair tremblants et
des caniveaux dgoulinant de sang.
Damon baissa les paupires pour apprcier cet allchant
tableau.
Quel chef-duvre : du sang en mares carlates qui,
comme par magie, serait encore assez liquide pour ruisseler sur
des marches en marbre blanc, disons celles du stade
Kallimarmaro dAthnes ! Une ville entire devenue silencieuse,
purge de ses humains bruyants, dsordonns et hypocrites, o
il ne resterait deux que lindispensable : quelques artres pour
fournir en quantit lexquis nectar rouge.
Un pays de Cocagne la sauce vampire, en somme.
Soudain, il rouvrit les yeux dun air agac. a commenait
sagiter bruyamment l-dessous. Des humains en train de
hurler. Pourquoi ? Quel intrt ? Le lapin pousse toujours des
cris perants quand il est dans la gueule du renard, mais a-t-on
dj vu un lapin voler au secours dun des siens ?
Tiens, a fera un nouveau proverbe et apportera la
preuve que les humains sont aussi stupides que les lapins !
Cependant, Damon avait perdu sa bonne humeur. Il tenta de
chasser cette vidence de son esprit, mais ce ntait pas
seulement le bruit en contrebas qui le perturbait. Une terre
dabondance quel dlire ! Il naurait pas d avoir de telles
penses. Il repensa la peau dElena une semaine plus tt,

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dune pleur lacte et chaude sous le clair de lune, et ses
cheveux tincelants comme un filet de miel malgr la pnombre.
Elle serait malheureuse de voir les consquences de cette chasse
nocturne. Elle pleurerait, des larmes cristallines comme des
gouttes de rose et qui auraient le got du sel.
Damon se raidit. Comme un radar, ses pouvoirs balayrent
furtivement les alentours.
Mais il nobtint aucun cho, hormis celui des stupides arbres
ses pieds. Quiconque orchestrait tout a, il tait invisible.
Trs bien. Dans ce cas, on va essayer autre chose.
Concentrant son attention sur tout le sang quil avait englouti
durant les derniers jours, il lcha un nouvel clair de pouvoir
brut, irradiant comme le Vsuve lors dune ruption
pyroclastique. Lance trente kilomtres-heure comme du gaz
surchauff, cette bulle dnergie lencercla compltement.
Et pour cause : le parasite tait de retour. Si incroyable que
cela puisse paratre, il avait recommenc. Il essayait de pntrer
son esprit, a ne pouvait tre que a !
Il essayait damadouer Damon avec un acharnement discret,
pendant que ses copains de meute achevaient leurs proies dans
la voiture. Il lui murmurait des choses loreille pour quil reste
tranquille, semparait de ses ides noires et les rpercutait dans
son esprit en les assombrissant encore ; un cercle vicieux qui
aurait sans doute fini par faire sortir Damon de ses gonds et le
pousser au massacre, par pur plaisir macabre.
prsent, lesprit de Damon tait de marbre et envahi par la
rage. Il se leva, tira ses bras et ses paules endoloris, et largua
cette fois plusieurs salves de pouvoir dune force inoue,
coutant attentivement derrire chaque coup port, sondant les
environs pour dbusquer le parasite. Il tait forcment dans le
coin ; les arbres continuaient leur cirque. Mais en vain. Damon
avait pourtant utilis la technique de reprage la plus rapide et
la plus efficace quil connt : un millier dondes alatoires par
seconde, propages en mode marche de livrogne . Il aurait
d trouver tout de suite un cadavre ! Et, au lieu de a, rien.
Il enrageait encore plus, mais avec une certaine excitation
prsent. La bagarre, il lavait voulue ; il avait cherch une
occasion de tuer o le meurtre aurait un sens. Et voil quil avait

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un adversaire de taille, mais quil ne pouvait pas lui rgler son
compte car il tait infoutu de le trouver ! Son esprit diffusa alors
un message froce dans toutes les directions.
Je vous ai dj averti une fois ! Maintenant je vous mets au
DFI : montrez-vous ! Autrement, GARDEZ VOS
DISTANCES !
Il prpara une nouvelle dcharge, rassemblant toute sa
puissance en songeant aux tres humains qui y avaient
contribu. Mentalement, il la nourrit, la faonna en vue de son
objectif, et en dchana la force avec tout ce quil connaissait de
lart de la guerre. Il contint cette boule dnergie jusqu ce quil
ait limpression davoir une bombe nuclaire entre les mains.
Puis il la lcha dun coup. Un souffle jaillit de lui comme une
flche, loin devant, la vitesse de la lumire.
Maintenant, coup sr, il allait percevoir lagonie dune
crature extrmement puissante et rase. Une crature qui avait
russi survivre ses prcdents tirs, pourtant spcialement
adresss aux tres surnaturels.
Damon dploya tous ses sens, impatient dentendre ou de
sentir quelque chose voler en clats ou senflammer : un tre
aveugl dont le sang dgoulinerait proximit dune branche,
du ciel, de nimporte o mais de quelque part. Quelque chose
aurait d dgringoler terre ou griffer le sol avec dnormes
pattes dignes dun dinosaure ; une proie moiti paralyse et
totalement condamne, perdue corps et me. Mais, bien quil
sente le vent se lever dans un mugissement et de gros nuages
noirs saccumuler au-dessus de lui en cho son humeur, il ne
dtectait toujours pas la moindre prsence malfaisante.
Quelle tait donc la force de cette crature ? Do est-ce
quelle venait ?
Un instant, une pense lui traversa lesprit. Un cercle. Un
cercle avec un point au centre. Ce cercle reprsentait la porte
de ses salves, et le point, la cible qui restait hors datteinte. Cette
cible tait dj en lui
Clac ! Soudain, Damon eut un blanc. Un peu perplexe, il
essaya lentement de reconstituer le puzzle. Il avait pourtant
savamment ax son tir, non ? Et il avait largement attendu que
la victime se manifeste

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Bon sang ! Il ne dtectait mme pas une bestiole plus grosse
quun renard ! Certes, il avait fait en sorte que son offensive
n'atteigne que les cratures malfiques dans son genre, mais les
animaux de la fort avaient t si effrays quils avaient dtal
dans tous les sens. Il jeta un il au-dessous de lui. Hmm. Mis
part les arbres qui encerclaient la voiture, pas une me
lhorizon ; de toute faon, ce ntait pas aprs lui quils en
avaient. Quelle que soit leur nature, ces arbres ntaient que
linstrument dun prdateur invisible.
Est-ce quil naurait pas tout invent, finalement ? Aprs
tout, il tait surtout furieux contre lui-mme, si repu quil tait
devenu imprudent au point de baisser sa garde.
Repu Eh, mais, si a se trouve, je suis sol ! pensa-t-il
en retrouvant le sourire sans mme sen rendre compte. Sol,
parano et cran. Et sol aussi.
Damon sappuya contre larbre pour se dtendre. Le vent
hurlait, tourbillon glacial dans un ciel charg de nuages noirs
qui masquaient toute lueur de lune ou dtoiles. Pile le genre de
temps quil aimait.
Sa nervosit persistait, sans quil comprenne pourquoi. La
seule chose qui perturbait latmosphre de la fort, ctaient les
pleurs dune me coince dans la voiture, comme un oiseau au
chant monocorde pig dans une cage. a devait tre la plus
jeune, la petite sorcire rousse au cou dlicat. Celle qui stait
plainte du fait que la vie changeait trop vite.
Damon se laissa aller un peu plus contre larbre. Ses penses
avaient suivi la voiture sans rel intrt. Ce ntait pas sa faute
sil les avait surpris parler de lui, mais forcment a rduisait
un peu leurs chances de survie.
Il cligna lentement des yeux.
Bizarre quils aient eu un accident en essayant dviter un
animal sur la route, plus ou moins dans la zone o lui avait failli
planter la Ferrari en essayant den craser un. Dommage, il
aurait bien aim voir la bte en question, mais les arbres taient
trop touffus.
Le moineau tte rousse recommena gmir.
Alors, petite sorcire : je moccupe de toi ou pas,
finalement ? Dcide-toi. Et demande-le gentiment. Aprs, bien

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sr, moi seul dciderai de ton sort !

- 90 -

11.

Pour se rconforter, Bonnie se mit psalmodier : Piti,
Seigneur, prenez mon me
Elle stait puise appeler laide, et navait obtenu
aucune rponse hormis quelques bruits parasites. Elle avait
tellement sommeil, maintenant. La douleur stait dissipe et
elle se sentait simplement engourdie. La seule chose qui la
drangeait, ctait le froid. Mais bon, a aussi, a pouvait
sarranger. Elle navait qu se laisser aller, glisser sous une
couverture, un bon duvet bien pais, et elle se rchaufferait
Mais, la seule pense de sa mre, elle luttait. Car sa mre
serait triste si elle baissait les bras. Si seulement elle pouvait lui
faire passer un message, lui dire quelle stait battue, de toutes
ses forces, et quelle navait pas souffert

***

Damon fit une entre volontairement spectaculaire,
coordonnant son atterrissage sur le toit de la voiture la
fulgurance dun clair dans le ciel. Simultanment, il lcha une
autre salve brutale de pouvoir, cette fois destine aux arbres, ces
marionnettes contrles par un matre introuvable. Le coup fut
si puissant quil sentit, distance, la raction stupfaite de
Stefan la pension. Quant aux arbres ils se replirent jusqu
disparatre dans lobscurit. Debout sur le capot, Damon
constata quils avaient arrach le toit de la voiture comme sil
stait agi dune bote de sardines gante. Tant mieux, a lui
simplifierait la tche.
Il reporta son attention sur la jeune Bonnie, lhumaine aux
cheveux boucls, qui, en toute justice, aurait dj d se

- 91 -
prosterner ses pieds pour le remercier.
Ce ntait pas le cas. Elle navait pas boug de ltreinte des
arbres. Agac, Damon tendit le bras pour lui attraper la main
lorsquil reut soudain une dcharge trs nette. Il en eut
conscience avant mme de la ressentir, la flaira avant mme
quelle ne se propage dans ses doigts. Une centaine de petites
piqres ensanglantes. Ctait srement cause des arbres :
leurs aiguilles avaient d pomper le sang de la fille ou plutt
lui injecter une substance rsineuse dans les veines. Une sorte
danesthsiant qui lempcherait de bouger quand la crature
passerait ltape suivante et achverait sa proie (comment ?
mystre, mais srement avec cruaut, en juger par ses
manires jusque-l). Une injection de sucs digestifs semblait le
plus probable.
Sinon, une simple substance pour la maintenir en vie,
comme un antigel de voiture , pensa Damon, qui eut aussi la
mauvaise surprise de dcouvrir que Bonnie tait gele. Son
poignet tait un vrai glaon. Il jeta un il aux deux autres
humains, la brune au regard lucide et troublant et le blondinet
qui cherchait toujours la bagarre il aurait mieux fait de
sabstenir pour une fois. Ils taient assurment dans un piteux
tat. Mais ctait lautre quil allait sauver. Ce serait son petit
caprice du jour ! Parce quelle lavait appel laide dune
manire si pitoyable. Et parce que ces cratures ces malachs
lavaient incit la regarder mourir en dtournant son attention
par de glorieuses rveries. Malach tait un terme courant
pour dsigner une crature des tnbres : une sur ou un frre
de la nuit. la rflexion, Damon trouvait que le mot en soi avait
quelque chose de dmoniaque, une sonorit chuintante et pre.
Il navait pas lintention de les laisser gagner. Il releva
Bonnie, la jeta sur son paule comme un simple ptale de fleur,
puis il sauta du capot. Au dbut, prendre son envol sans changer
dapparence fut un vrai dfi. Mais Damon aimait a, les dfis.
Il dcida de lemmener la source deau chaude la plus
proche, qui se trouvait tre la pension. Il naurait pas besoin
de dranger Stefan. Ce terrier qui se dlabrait dignement dans
la bonne vieille boue de Virginie abritait une demi-douzaine de
chambres. moins que son frre ne joue les fouineurs, il

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nentrerait pas sans prvenir dans une salle de bains qui ntait
pas la sienne.
Mais voil, Stefan tait curieux et galement rapide. Il faillit
y avoir collision : dans un virage, Damon se retrouva nez a nez
avec son frre qui roulait sur la route obscure ; Elena flottait
derrire la voiture, suspendue dans les airs comme un ballon.
Les premiers mots quils changrent ne furent ni
chaleureux ni charmants.
Quest-ce que tu fais ici ?! explosa Stefan.
Et toi, alors ? commena rpliquer Damon.
Cest l quil remarqua le changement considrable chez son
frre et le pouvoir encore plus norme que reprsentait Elena.
Malgr le choc, il analysa aussitt la situation pour tenter de
comprendre comment sa nullit de frre avait pu devenir si
a alors ! Enfin essayons de faire bonne figure.
Jai senti une bagarre, rtorqua Stefan. Depuis quand tu
joues les Peter Pan ?
Il y a bien eu bagarre. Estime-toi heureux de ne pas avoir
t pris dedans. Quant au fait que je vole, sache que jen ai le
pouvoir, mon ptit.
Ctait de la provoc pure et simple. En tout cas, du temps de
leur enfance, il tait tout fait correct dutiliser le terme
ragazzo ou petit pour sadresser au cadet de la famille.
Daccord, a ne se faisait plus aujourdhui mais, en
attendant, Damon pouvait continuer son analyse avec ce qui lui
restait de clairvoyance. Il voyait laura de Stefan, il pouvait la
sentir, faire tout ce quil voulait avec, sauf la toucher. Ctait
inimaginable. Sil navait pas t aussi prs, sil ne lavait pas
prouv par lui-mme, il naurait jamais cru possible quun seul
tre ait autant de pouvoirs.
Cependant, malgr livresse et le sang quil avait pris toutes
ces femmes dernirement, sa facult de raisonner avec sang-
froid et logique lui faisait dire qu cet instant ses propres
pouvoirs ntaient rien compars ceux de Stefan. Et, dinstinct,
il comprit aussi que ctait cette force qui avait tir Stefan du lit
et que, par manque de temps sans doute (ou de jugeote), il
navait pas pris soin de la dissimuler.
Eh bien, quelle allure ! sexclama Damon avec dans la voix

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tout le sarcasme dont il tait capable (autrement dit, beaucoup).
Cest une aurole que je vois l ? Tu tes fait canoniser pendant
mon absence ? Je dois tappeler saint Stefan, maintenant ?
Stefan riposta coups dinsultes tlpathiques.
O sont Matt et Meredith ? ajouta-t-il dun ton froce.
Ou dois-je plutt te fliciter davoir enfin appris lart de la
supercherie ? continua Damon, exactement comme si son frre
navait rien dit.
Quest-ce que tu fabriques avec Bonnie ? dit encore Stefan,
ignorant son tour la remarque de son frre.
Par contre, comme tu nas toujours pas lair davoir
dvelopp ton vocabulaire, je vais essayer de te faire une
rponse simple : cest toi qui as dclench la bagarre.
Cest vrai, rpondit Stefan, impassible.
Visiblement, il avait pris conscience du fait que Damon ne
rpondrait aucune question tant quil ne lui aurait pas dit la
vrit.
Heureusement, tu semblais trop en colre et trop sol
pour vraiment ten rendre compte. Je voulais justement
tempcher, toi comme le reste du monde, de mesurer la force
du sang dElena. Tu es parti sans mme essayer de comprendre.
Et, surtout, sans souponner que jaurais pu tcraser comme
une mouche depuis le dbut !
Je ne pensais pas que tu lavais en toi.
Damon se remmora leur petite bagarre dans les moindres
dtails, un peu trop bien mme. Ctait vrai : aucun moment, il
navait souponn que Stefan jouait la comdie ce point et
quil aurait pu jeter Damon terre et faire ce quil voulait de lui.
Et voil ta bienfaitrice !
Damon hocha la tte en direction dElena.
De peu infrieure aux anges mais couronne de gloire et
dhonneur, psalmodia-t-il en la contemplant.
Laura dElena dgageait une lumire si vive que la regarder
revenait essayer de fixer le soleil les yeux grands ouverts.
On dirait quelle a aussi oubli comment se cacher. Elle
brille comme une supemova !
Elle ne sait pas mentir, Damon.
La colre de Stefan allait visiblement crescendo.

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Maintenant, dis-moi ce qui se passe et ce que tu as fait
Bonnie.
Rien, pourquoi ? Jaurais d lui faire quelque chose ? La
tentation dune telle rponse tait presque irrsistible. Presque.
Mais Damon navait jamais vu son frre comme a. Stefan
ntait plus le mme. Ce nest plus le petit frre que tu connais
et que tu aimes tant ridiculiser , lui souffla la voix de la raison.
Et, pour une fois, Damon en tint compte.
Les deux autres hummmains sont dans leur auuuto,
rpondit-il en mimant un grelottement. Quant Bonnie, je
lemmenais chez toi, figure-toi !
Debout prs de la voiture, Stefan examinait le bras ballant de
Bonnie. Lorsquil le toucha, les piqres laissrent sur ses doigts
une trane de sang quil regarda avec horreur.
De son ct, Damon nallait pas tarder saliver la vue de
tout ce sang. Prfrant viter de se retrouver dans une posture
aussi indigne, il se concentra sur un phnomne astronomique
proximit.
La pleine lune, mi-hauteur dans le ciel, blanche et pure
comme la neige.
Et Elena flottant devant, dans une chemise de nuit col haut
dmode et, a priori, sans rien en dessous.
Tant quil nutilisait pas ses pouvoirs pour discerner son
aura, il pouvait regarder cet ange incandescent sans tre
aveugl.
Il pencha la tte pour mieux voir sa silhouette. Cette tenue
lui allait vraiment ravir ; elle devrait se mettre plus souvent
devant une lumire vive ! Si seulement il pouvait
Vlan.
Il fit un vol plan en arrire. En heurtant un arbre, il essaya
de protger Bonnie (si elle se cognait, elle risquait de se briser
les os). Temporairement assomm, il voltigea jusqu terre,
littralement souffl par une force invisible.
Stefan se retrouva au-dessus de lui.
Tu as t vilain, le sermonna Damon entre ses dents
ensanglantes.
Elle my a forc. Son aura tait si enfle jai cru quelle
allait mourir si je ne lui prenais pas un peu de sang. Maintenant,

- 95 -
dis-moi ce qui se passe avec Bonnie
Alors tu las saigne en dpit de ta lgendaire volont !
Vlan.
Encore un arbre. Celui-ci sentait fort la rsine. Moi qui ne
connaissais rien aux arbres Cest ce qui sappelle un
apprentissage acclr , pesta Damon en crachant du sang.
Stefan avait russi rattraper Bonnie au vol pendant que
Damon tait projet contre larbre. Il tait si rapide,
maintenant. Extrmement rapide. Elena avait un effet
phnomnal sur lui !
Maintenant tu as une petite ide de ce que a fait de boire
son sang, non ?
Dhabitude, Damon tait toujours partant pour la bagarre,
mais l, il pouvait presque entendre les amis dElena pleurer
dans la voiture et quelque part, en son for intrieur, il se sentait
fatigu. Vieux de plusieurs sicles et vraiment las.
Pour ce qui tait de la question de Stefan, la rponse tait
oui : compar celui de la plupart des filles, qui avait un got
dessence sans plomb, le sang dElena (elle continuait rebondir
doucement dans les airs, tantt tendue de tout son long, tantt
pelotonne comme un chaton) tait du propergol.
Stefan voulait se battre, et il ne sen cachait pas. Javais
raison, pensa Damon. Chez les vampires, lenvie den dcoudre
est plus forte que tout. Plus que le besoin de se nourrir ou, dans
le cas de Stefan, de sinquiter pour comment dit-on, dj ? Ah
oui pour ses amis.
Soucieux dviter la racle, Damon essaya de faire le compte
de ses avantages : ils ntaient pas nombreux, tant donn que
Stefan le maintenait toujours au sol. Rflexion. Raisonnement.
Propension aux coups bas que Stefan semblait incapable
danticiper. Logique. Facult instinctive trouver les failles dans
la cuirasse de lennemi
Bien.
Je pense que Meredith et
Zut ! Comment sappelait le gamin, dj ?
Meredith et son cavalier doivent tre morts lheure quil
est, dit Damon en toute innocence. On peut rester ici et se
bagarrer si cest ce que tu veux, sachant que moi, je ne tai pas

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touch, ou bien on peut sefforcer de les ressusciter. Que faire ?
Telle est la question.
Il tait rellement curieux dvaluer le degr de sang-froid de
Stefan cet instant prcis.
Comme si Damon avait brusquement zoom avec une
camra, Stefan sembla rapetisser. Alors quil flottait quelques
mtres au-dessus du sol, il reposa pied terre en regardant
autour de lui avec stupeur.
Damon profita de cet instant de faiblesse.
Je nai rien fait. Regarde les blessures de Bonnie (lou soit
lEnfer : il se rappelait son nom !), tu verras que ce nest pas
luvre dun vampire.
Puis, juste pour leffet, il ajouta dun air ingnu :
Je crois quils ont t attaqus par des arbres manipuls
par des malachs.
Des arbres ?
Stefan ne perdit pas de temps examiner davantage le bras
de Bonnie.
Il faut quon aille les chercher et quon mette Bonnie dans
un bain chaud. Ramne Elena avec toi
Volontiers ! Dailleurs, je donnerais nimporte quoi
pour
et conduis-les directement la pension. Rveille Mme
Flowers. Fais tout ce que tu peux pour Bonnie. Je pars la
recherche de Meredith et de Matt
Voil ! Ctait a, son prnom : Matt ! Si seulement il avait
un truc mnmotechnique
Ils sont un peu plus loin sur la route, cest a ? Ta
premire rafale semblait venir de l.
Une rafale ? Honntement, ctait plutt un tir rat.
Tiens, pendant que ctait encore frais dans son esprit : M
comme Mortel, A comme Agaant et T comme Truc. Voil,
ctait tout trouv. Dommage que a ne sapplique qu lui et
quils ne sappellent pas tous MAT. Oh, salet de nom : il avait
oubli lautre T la fin. Mortel, Agaant, Tte de Truc ?
Alors, on est daccord ?
Damon revint la ralit.
Non, il y a un problme. Lautre voiture est HS. Elle ne

- 97 -
dmarrera pas.
Je la tracterai.
Stefan ne cherchait pas se vanter ; il exposait juste les faits.
Mais elle est en morceaux.
Je la rapicerai. coute, Damon, je suis dsol de men
tre pris toi ; je me suis tromp sur ce qui se passait. Mais
Matt et Meredith sont en train dagoniser et, mme avec mes
nouveaux pouvoirs et ceux dElena, on ne pourra peut-tre rien
pour eux. Jai augment la temprature du corps de Bonnie de
quelques degrs, mais il faut que jy aille. Je peux compter sur
toi, maintenant ?
Il installa Bonnie sur le sige passager.
Voil un discours qui ressemblait plus lancien Stefan, mais
qui avait quelque chose de plus quivoque, empreint dune
nouvelle nergie. Enfin ! Si a lamusait de se croire plus fort,
Damon jouerait le jeu. Fin du dbat.
Quelques heures plus tt, il stait senti comme un volcan en
ruption. prsent, il avait plutt limpression dtre au pied du
Vsuve et que la montagne grondait. Pire encore : aussi prs de
Stefan, il avait la sensation de prendre feu.
Il rassembla toutes ses forces, sarmant encore de sang-froid,
et espra que sa rponse laisse transparatre un minimum
dassurance.
OK, jy vais. plus tard. Pourvu que les autres ne soient
pas morts.
Tandis quils se sparaient, Stefan lui fit clairement
comprendre ce quil pensait de lui : non pas en lui infligeant une
douleur barbare, comme il lavait fait en le projetant contre les
arbres, mais par le biais dun message mental trs explicite.
En chemin, Damon rpliqua une dernire fois. Je ne
comprends pas, songea-t-il dun ton innocent en tournant ses
penses vers Stefan qui disparaissait au loin. Quest-ce quil y a
de mal dire Pourvu que les autres ne soient pas morts ? Tu
sais, lautre jour, je suis all dans une librairie (il se garda bien
de prciser que ce ntait pas pour des emplettes, mais plutt
pour les caissires) et il y avait un rayon de cartes de vux.
Certaines disaient Prompt rtablissement, dautres Sincres
condolances (sans doute en cas dchec des premires). Alors,

- 98 -
en quoi cest mal de souhaiter que les autres ne soient pas
morts ? Cest juste un vu comme un autre !
Stefan ne se fatigua mme pas rpondre. Mais Damon
afficha un sourire clatant en faisant demi-tour avec la Porsche
et en prenant la route de la pension.
Elena flottait toujours larrire de sa voiture, sa chemise de
nuit ondulant au vent.
Bonjour, princesse. Tu es superbe, comme toujours ! Toi,
au moins, tu nas pas lair trop mchante.
Pathtique, pensa-t-il dun air abattu. De toute ma vie, je
nai jamais aussi mal dragu. En fait, il ne se sentait pas trs
bien. La transformation de Stefan lui avait fait un drle deffet.
Cest rien, dcida-t-il, a doit tre le choc.
D Damon.
Damon sursauta. La voix dElena tait douce, hsitante et
absolument magnifique : un sirop dgoulinant de douceur, du
miel tomb tout droit de la ruche. Elle tait aussi plus grave
quavant, il en tait certain ; elle avait pris laccent tranant du
Sud. loreille dun vampire, a ressemblait au floc-floc exquis
dune veine frachement ouverte.
Oui, mon ange. Est-ce que je tai dj appel mon
ange ? Non ? Quel tourdi je fais.
Puis il ralisa quune autre caractristique de sa voix lui avait
chapp : la puret. Lclat perant dun chur de sraphins.
Cela aurait d le dissuader, mais a lui rappela simplement quil
devait prendre Elena au srieux.
Je te prendrais au srieux ou la lgre, se dit Damon, je
ferais mme tout ce que tu veux si tu ntais pas aussi entiche
de mon idiot de frre !
Deux petits soleils bleuts se tournrent vers lui. Elena
lavait entendu.
Pour la premire fois de sa vie, Damon tait entour de
personnes plus puissantes que lui. Or, pour un vampire, le
pouvoir, ctait tout la fois : bien matriel, statut dans la
communaut, trophe quon exhibe pour pater la galerie,
confort, sexe, argent facile et plaisir ltat pur.
Ce sentiment de vulnrabilit tait trange. Pas totalement
dsagrable lgard dElena. Il aimait les femmes puissantes.

- 99 -
Cela faisait des sicles quil en cherchait une qui soit la
hauteur.
Mais le regard dElena le ramena brutalement la situation
prsente. Il se gara de biais devant la pension, attrapa le corps
ankylos de Bonnie et senvola en haut de lescalier troit et
sinueux qui menait la chambre de Stefan. sa connaissance,
ctait la seule quipe dune baignoire.
Il y avait peine la place pour trois personnes lintrieur de
la minuscule salle de bains et, avec Bonnie dans les bras,
Damon eut du mal entrer. Il fit couler leau dans lancienne
baignoire sur pieds, en se basant sur ce que ses sens aiguiss
estimaient tre cinq degrs au-dessus de lactuelle temprature
glaciale de son corps. Il essaya dexpliquer Elena ce quil
faisait, mais elle semblait stre dsintresse de la question et
tournoyait en rond dans la chambre de Stefan, voquant un gros
plan de la fe Clochette en cage. Elle narrtait pas de se cogner
contre la fentre close, puis repartait en trombe vers la porte
ouverte pour regarder dehors.
Quel dilemme : demander Elena de dshabiller et de laver
Bonnie, au risque quelle la mette dans la baignoire dans le
mauvais sens ? Ou laisser Elena se charger de Bonnie et les
surveiller toutes les deux sans les approcher sauf en cas de
catastrophe ? En plus, il fallait trouver Mme Flowers et prparer
des boissons chaudes. crire un mot et envoyer Elena le lui
porter ? Le nombre de blesss risquait daugmenter dune
minute lautre.
Cest alors que Damon croisa le regard dElena, et toutes ses
tracasseries svanouirent. Les mots apparurent
silencieusement dans son esprit.
Sil te plat, aide-la !
Il retourna prs de la baignoire, tendit Bonnie sur lpais
tapis et leffeuilla comme une fleur. Dabord le sweat-shirt et le
petit haut dt quelle portait dessous. Ensuite, le soutien-gorge
bonnet A , remarqua-t-il avec dception en sen
dbarrassant, vitant de regarder directement Bonnie ; mais il
fut forc de constater que les arbres avaient laiss des marques
partout sur son corps.
Puis le jean. Et, pour finir, les chaussettes.

- 100 -
Voil. Bonnie tait nue. Il ne lui restait rien sur le dos,
except du sang et une culotte en soie rose. Il la souleva et la
posa dans la baignoire, en se mouillant au passage. Les
vampires associaient leau des bains au sang des vierges, mais
seuls les plus fous se risquaient en boire.
Dans la baignoire, leau devint rose. Il laissa le robinet couler
un bon moment, tellement la cuve tait grande, puis alla
sasseoir pour rflchir la situation. Larbre avait inject
quelque chose dans les veines de Bonnie avec ses aiguilles. Quoi
que ce soit, ctait mauvais signe. Donc il fallait que a ressorte.
La solution la plus logique aurait t daspirer le liquide comme
pour une morsure de serpent. Mais Damon hsitait sengager
dans cette voie sans avoir la certitude quElena ne lui
fracasserait pas le crne si elle le trouvait mthodiquement
pench sur le buste de Bonnie.
Il devrait donc se contenter de lautre solution. Leau rouge
sang ne dissimulait pas vraiment la frle silhouette de Bonnie,
mais elle brouillait au moins les dtails. Dune main, Damon
soutint sa tte contre le rebord de la baignoire et, de lautre, il se
mit lui masser un bras pour en extraire le poison.
Il devina que son geste portait ses fruits en sentant lodeur
rsineuse du pin. Le liquide tait si pais et visqueux quil
navait pas encore compltement pntr la chair de Bonnie. Il
russit en faire sortir une petite quantit, mais tait-ce
suffisant ?
Prudemment, il jeta un il la porte, puis porta la main de
Bonnie ses lvres comme sil allait lembrasser. Mais, au lieu
de a, il prit son poignet dans sa bouche et, rprimant toute
envie de mordre, se mit aspirer.
Il recracha presque aussitt. Sa bouche tait pleine de
rsine ! Le massage tait loin davoir suffi. Mme sil trouvait
deux douzaines de vampires quil collait au petit corps de
Bonnie comme des sangsues, cela ne suffirait pas.
Il sassit sur les talons et regarda cette femme-enfant
intoxique et condamne quil avait promis de sauver cote que
cote. Pour la premire fois, il ralisa quil tait tremp jusqu
la taille. Levant les yeux au ciel dun air agac, il se dbarrassa
de son blouson daviateur noir.

- 101 -
Quest-ce quil pouvait faire ? Bonnie avait besoin de
mdicaments, mais il navait pas la moindre ide desquels, et il
ne connaissait aucune sorcire qui faire appel. Mme Flowers
sy connaissait peut-tre en sciences occultes ? Est-ce quelle
laiderait ? Ou est-ce quelle ntait quune vieille folle ? Quel
genre de remdes donnait-on gnralement aux humains ? Il
pourrait trs bien la conduire lhpital et la confier aux
charlatans de son espce pour quils testent leurs sciences
inexactes sur elle. Mais ce serait peine perdue pour eux face
cette patiente infecte par lAutre Monde, ce lieu obscur quils
ne seraient jamais autoriss voir ou comprendre.
Machinalement, il stait essuy les bras, les mains et la
chemise avec une serviette. dfaut de savoir quoi faire de plus
pour Bonnie, il dcida quelle mritait au moins un peu de
pudeur et plongea la serviette dans leau en ltalant sous la
surface pour la recouvrir des pieds la gorge. Le tissu flottait
par endroits, coulait dautres, mais en gros a faisait laffaire.
Il augmenta encore la temprature de leau, en vain. Bonnie,
de plus en plus raide, tait voue une mort certaine malgr
son jeune ge. Il songea ses pairs italiens de lpoque
Comme ils disaient : une humaine de cet ge tait une jeune
fille ; ce ntait plus une enfant, mais pas encore une femme. La
remarque tait dautant plus pertinente que nimporte quel
vampire aurait pu sentir que Bonnie ntait pas encore
femme dans tous les sens du terme.
Dire que tout stait droul sous son nez ! Lappt, lattaque
en meute, la technique hors pair et la synchronisation : on avait
tu cette jeune vierge pendant quil restait assis, les bras croiss,
admirer le spectacle.
Lentement, Damon sentit quelque chose grandir en lui. a
stait dclench quand il avait pens laudace avec laquelle les
malachs avaient chass ses proies sous son nez. (La question
ntait pas de savoir quel moment le groupe dhumains dans la
voiture tait devenu sien ; tant donn leur proximit ces
derniers temps, il supposa que ctait lui de les liquider, de
dcider sils devaient vivre, mourir ou devenir comme lui.) Ce
sentiment saccrut quand il songea la faon dont les malachs
avaient manipul son esprit, lentranant dans une mditation

- 102 -
bate sur la mort alors que la Faucheuse tait prcisment
luvre ses pieds. Cette sensation intime prenait maintenant
des proportions incendiaires : il stait fait ridiculiser trop
souvent aujourdhui, ctait insoutenable
et tout a cause de Bonnie !
Bonnie qui navait jamais touch une crature inoffensive
juste par mchancet. Bonnie qui faisait, comme les chatons, de
petits bonds sur une proie imaginaire. Bonnie et ses cheveux
quon disait clatants mais qui semblaient tout bonnement en
feu. Elle dont la gorge et le creux des bras taient veins de
fjords et destuaires violacs sous la peau translucide. Elle qui,
rcemment, avec son regard denfant, ses grands yeux noisette
et ses longs cils, stait mise voir Damon sous un autre angle
Une douleur lancinait la mchoire et les crocs du vampire, et
la rsine toxique dans sa bouche lui faisait leffet dun brasier.
Mais tout a ntait rien compar lautre pense qui le
dvorait.
Bonnie lavait appel laide pendant presque une demi-
heure avant de succomber aux tnbres.
Ctait important de le souligner. a mritait rflexion. Elle
avait appel la rescousse Stefan qui tait alors trop loin et
trop occup avec son ange mais elle avait aussi appel Damon,
et elle avait implor son aide.
Et lui avait fait semblant de ne pas entendre. Trois amis
dElena agonisaient ses pieds et il les avait ignors, tout
comme les supplications dsespres de Bonnie.
Dhabitude, dans ce genre de situation, il aurait simplement
quitt la ville. Mais, pour une raison ou pour une autre, il tait
encore l savourer les consquences amres de son geste.
Damon se pencha en arrire, les yeux ferms, essayant de
repousser lirrsistible odeur de sang et un curieux relent de
moisi.
Il frona les sourcils en jetant un il autour de lui. La petite
pice tait propre jusque dans les moindres recoins. vue de
nez, aucune trace de moisissure. Pourtant lodeur tait tenace.
Cest alors quil se souvint.

- 103 -

12.

Tout lui revint en mmoire : les couloirs exigus, les fentres
minuscules et lodeur de renferm des vieux livres. Une
cinquantaine dannes plus tt, alors quil tait en Belgique, il
avait t surpris quun ouvrage en anglais sur un tel sujet existe
encore. Seulement voil : de la couverture use et brunie par
une paisse couche de rouille, il ne restait pour ainsi dire rien ;
et des pages du texte manquaient, de sorte que personne ne
connatrait jamais le nom de lauteur ou le titre. Chaque
recette lintrieur, que ce soit une formule, un
enchantement ou un sortilge, impliquait un savoir tabou.
Damon se souvenait encore trs bien de lune delles : Le
sng de Smphire ou Vmpyre est un excellent remde contre
les affections ou mauvais tours infligs par ceux qui Dnsent
dans les Bois au Solstice Lunaire.
Pas de doute, a collait : primo, les malachs avaient fait un
sale coup dans la fort, secundo, ctait le solstice dt,
autrement dit, dans lAncienne Langue, le mois de la pleine lune
Damon ne voulait pas laisser Bonnie, et encore moins Elena,
voir ce quil allait faire. Tout en continuant de tenir la tte de la
jeune fille hors de leau tide et rostre, il ouvrit sa chemise. Un
poignard en bois de fer tait cal dans une gaine contre sa
hanche. Il le sortit et, dun geste vif, sentailla la gorge.
Ce ntait pas le sang qui manquait, maintenant. Seul
problme : comment le lui faire boire ? Rengainant sa lame, il
souleva Bonnie pour la sortir de leau et essaya dapprocher ses
lvres de lentaille.
Non, cest stupide, pensa-t-il, faisant preuve dune
autocritique inhabituelle. Elle va reprendre froid et, de toute
faon, tu ne pourras pas la forcer avaler. Il laissa le corps de

- 104 -
la jeune fille retomber dans la baignoire en rflchissant. Puis il
dgaina de nouveau son poignard et se fit une nouvelle entaille :
cette fois sur le bras, au poignet. Il suivit la veine apparente
jusqu ce que le sang qui dgoulinait se mette couler flots. Il
posa alors son poignet contre la bouche renverse de Bonnie,
ajustant langle de sa tte de lautre main. Ses lvres taient
entrouvertes et le sang rouge fonc scoulait merveilleusement.
Elle avalait avec rgularit. Un souffle de vie lanimait encore.
Cest comme de nourrir un oisillon , constata-t-il,
extrmement content de sa mmoire, de son ingniosit et, en
somme, de lui-mme.
Il eut un sourire clatant.
Si seulement a pouvait marcher !
Il changea lgrement de position pour tre plus laise et
rouvrit leau chaude en maintenant la tte de Bonnie pour
continuer de la nourrir, le tout il le savait avec grce et sans
efforts inutiles. Ctait plutt amusant. De quoi ravir son sens
du ridicule : ici, cet instant prcis, au lieu de sen dlecter
petites gorges, un vampire tentait de sauver un tre humain
dune mort certaine en le nourrissant de son propre sang !
Le plus grotesque, cest quil avait mme suivi la lettre
toutes sortes de traditions et de pratiques humaines pour
essayer de dshabiller Bonnie sans compromettre sa pudeur
djeune fille. Ctait trs excitant. Bien entendu, il avait quand
mme vu son corps ; difficile dy couper. Mais lexprience se
rvlait plus palpitante quand il sefforait de suivre les rgles.
Ctait une premire pour lui.
Cest peut-tre aussi a qui excitait Stefan. Non, Stefan avait
Elena ; Elena qui avait t tour tour humaine, vampire, esprit
invisible, et qui semblait maintenant tre un ange de chair et
dos, si toutefois ce genre de crature existait. Elle tait
suffisamment excitante en soi. Cela faisait un moment quil
navait pas pens elle. Un record de ngligence !
Il ferait mieux de lappeler et de lui expliquer ce quil
fabriquait, histoire quelle ne sen prenne pas lui.
Soudain, Damon ralisa quil ne percevait plus laura dElena
dans la chambre. Mais, avant quil nait le temps de rflchir, il y
eut un fracas suivi de bruits de pas lourds, puis un autre fracas

- 105 -
beaucoup plus proche. La porte de la salle de bains souvrit dun
coup de pied d au Mortel Agaant Tte de Truc
Matt avana dun air menaant, se prit les pieds dans le tas
de vtements et se baissa pour sen dbarrasser. Ses joues
sempourprrent quand il souleva la brassire rose de Bonnie. Il
la lcha comme si elle lavait mordue, la ramassa nouveau et
se retourna brusquement pour finalement se heurter Stefan
qui entrait. Damon observait, amus.
Comment on les tue, Stefan ? Un pieu, a suffit ? Tu Peux
me le tenir pendant que je le saigne ! Il lui fait boire du sang !
Matt sinterrompit, lair prt se battre. Mauvaise ide
jubila Damon face au regard noir du garon.
Laisse la tranquille.
Matt articula lentement, sans doute dans une tentative
dintimidation, mais Damon eut plutt limpression quil le
prenait pour un attard.
Bafouillage lamentable du Truc, pensa Damon dun air
songeur. Du coup, a fait
Blatte, conclut-il voix haute, en secouant un peu la tte.
Au moins, lavenir, il sen souviendrait.
Cest moi que tu traites de cafard ?! Bon sang, Stefan,
aide-moi lui faire la peau ! Il a tu Bonnie !
Les mots jaillirent de la bouche de Matt dune traite. Afflig,
Damon vit son dernier acronyme partir en fume.
Stefan tait particulirement calme. Il passa devant Matt
dans un geste protecteur.
Va tasseoir avec Elena et Meredith, dit-il dun ton qui ne
souffrait pas la protestation.
Puis il se retourna vers son frre.
Dis-moi que tu nas pas bu son sang.
Ce ton-l insinuait que la question nen tait pas une.
Son poison, tu veux dire ? Non merci, pas trop ma tasse de
th.
Stefan eut une petite contraction la commissure des lvres.
Sans rpondre, il se contenta de fixer Damon dun regard
entendu.
Damon se rebiffa.
Cest la vrit !

- 106 -
Et je devrais te croire sur parole ?
Damon commena relcher Bonnie dans leau
ensanglante, supposant que ce serait une bonne faon
dannoncer son dpart de ce trou rats
Mais Bonnie tait son oisillon. Elle avait aval une telle
quantit de sang prsent quune gorge de plus pourrait bien
commencer la transformer. Et si la dose quil lui avait donne
ne suffisait pas, cest quen fin de compte ce ntait pas le bon
remde. Sans compter que le sauveur tait arriv !
Il referma la plaie de son bras, assez pour stopper
lhmorragie, et sapprta rpliquer
quand la porte se rouvrit dans un fracas.
Cette fois, ctait Meredith, avec le soutien-gorge de Bonnie
dans les mains. Stefan et Damon tremblrent ; Damon surtout,
qui trouvait Meredith vraiment impressionnante.
Contrairement la Blatte, elle au moins prit le temps de jeter un
il aux vtements en boule sur le carrelage.
Comment elle va ? demanda Meredith Stefan.
La Blatte aurait pu poser la question avant de sexciter.
Elle va sen sortir.
Damon fut surpris de ressentir pas du soulagement bien
sr, mais la satisfaction davoir fait du bon boulot. Peut-tre
mme que Stefan sabstiendrait de le dmolir.
Meredith inspira un grand coup et ferma quelques secondes
ses yeux effrayants. Son visage se mit rayonner. Peut-tre
quelle priait ? Cela faisait des sicles que Damon navait pas
pri ; de toute faon, il navait jamais eu aucune rponse ses
prires.
Puis la jeune fille rouvrit les yeux, secoua la tte et reprit son
air menaant en poussant de ct la pile de vtements.
Si je ne trouve pas ce qui va avec cette brassire sur
Bonnie, a va chauffer.
Elle agita le dsormais fameux soutien-gorge comme un
drapeau.
Stefan eut lair confus.
Quoi, il ne comprend pas le grand mystre de la petite
culotte manquante ? stonna Damon. Comment peut-on tre
aussi bte et peu perspicace ? Elena nen porte donc pas ?

- 107 -
Jamais ? Damon se figea un moment, trop absorb par les
images qui dfilaient dans sa tte. Puis il se porta volontaire
pour rsoudre le problme soulev par Meredith.
Tu veux vrifier ? proposa-t-il en tournant pudiquement la
tte.
Oh que oui !
Il resta dos elle tandis que Meredith approchait de la
baignoire, plongeait la main dans leau rose et tide et remuait
lgrement la serviette. Il lentendit pousser un soupir de
soulagement.
Tu as la bouche en sang, dit-elle lorsquil se retourna.
Ses petits yeux noirs taient plus sombres que jamais.
Damon fut surpris. Il naurait quand mme pas saign la
rouquine sans sen rendre compte ? Il comprit subitement ce
qui avait d se passer.
Tu as essay daspirer le poison, cest a ? comprit Stefan,
qui lui jeta une petite serviette blanche.
Damon sessuya la joue et dcouvrit une trane de sang dans
la serviette. Pas tonnant quil ait eu la bouche en feu tout
lheure. Ce poison tait vraiment une salet, mme si
visiblement il natteignait pas autant les vampires que les
humains.
Tu en as aussi dans le cou, continua Meredith.
Une exprience rate, rpondit Damon en haussant les
paules.
Alors, tu tes ouvert le poignet. Et bien, en plus !
Pour un humain, peut-tre. Bon, la confrence de presse
est finie ?
Meredith se calma. Dchiffrant lexpression de son visage,
Damon sourit intrieurement. Oyez ! Oyez ! dition spciale :
LEFFRAYANTE MEREDITH EST CONTRARIE ! Il connaissait le
regard de ceux qui renonaient rsoudre le cas Damon .
Meredith se redressa.
Quest-ce quon peut lui donner pour que sa bouche arrte
de saigner ? Quelque chose boire, peut-tre ?
Stefan fut trs choqu par cette suggestion. Le problme avec
lui enfin un des nombreux problmes -, cest quil considrait
que salimenter tait un acte honteux, et mme le simple fait

- 108 -
den parler. Peut-tre quen fait a lexcitait encore plus ? Les
gens se dlectent de tout ce quils trouvent immoral. Mme les
vampires ! Damon tait dconcert. Si seulement il pouvait
revenir lpoque o tout tait pch. Il commenait vraiment
sennuyer ferme ici.
Dos lui, Meredith tait moins effrayante.
Damon risqua une rponse.
Toi, chrie. Je pourrais te boire, chrie
a fait un peu trop de chries, rpliqua Meredith dun ton
sec, avant de disparatre en emportant le soutien-gorge.
Maintenant que les deux frres se retrouvaient seuls, Stefan
approcha dun pas, en vitant de regarder la baignoire. Tu
passes ct de tant de choses, gros nigaud , songea Damon.
Voil le mot quil cherchait tout lheure : nigaud.
Tu as fait beaucoup pour elle, dit Stefan.
Il semblait avoir autant de mal regarder Damon que la
baignoire.
Du coup, il ne lui restait plus grand-chose fixer. Il choisit
un des murs.
Tu as dit que tu me tabasserais, sinon ! Je nai jamais t
fan des racles, tu sais.
Damon eut un sourire, qui seffaa ds que son frre se
retourna.
Tu tes surpass.
Avec toi, ptit frre, on ne sait jamais o sarrte le sens du
devoir. Dis-moi, a ressemble quoi linfini ?
Stefan poussa un long soupir.
Au moins, tu nes pas comme ces petites brutes qui jouent
les terreurs uniquement quand ils ont le dessus.
Dois-je comprendre que tu minvites partir , comme
on dit ?
Non, je te flicite juste davoir sauv la vie de Bonnie.
Je crois que je navais pas le choix. Au fait, Meredith et
lautre ? Comment tu as fait pour les gurir ?
Elena les a embrasss. Tu nas mme pas vu quelle tait
partie ? Quand je les ai ramens, elle est descendue, elle leur a
souffl dans la bouche et a les a guris. On dirait quelle est
doucement en train de redevenir humaine, mais je suppose que

- 109 -
a prendra encore quelques jours.
Au moins, elle parle. Pas beaucoup, mais on ne peut pas
tout avoir.
Damon se souvint du spectacle vu de la Porsche, avec le toit
ouvert et Elena qui flottait dans les airs comme un ballon.
Mme topo pour la rouquine ; elle na pas dit un mot,
ajouta-t-il dun ton grincheux.
Pourquoi, Damon ? Pourquoi ne pas simplement admettre
que tu tiens elle, du moins assez pour ne pas la tuer ni mme
lagresser ? Tu savais trs bien quelle allait mourir
Ctait juste une exprience, expliqua Damon.
Et maintenant ctait termin. Bonnie allait se rveiller ou
dormir, vivre ou mourir entre les mains de Stefan, pas entre les
siennes. Il tait tremp, mal laise, et il avait suffisamment
report son dner pour tre affam et en colre. Ses crocs lui
faisaient mal.
Prends sa tte, dit-il brusquement. Je men vais. Toi,
Elena et Blatte, vous navez qu vous en occuper
Il sappelle Matt, Damon. Cest pas difficile retenir !
Si, a lest : il ne mintresse pas. Compar toutes les
jolies demoiselles, ce serait bien le dernier casse-crote que je
choisirais.
Stefan donna un violent coup dans le mur. Son poing
senfona dans le pltrage dlabr.
Bon sang, Damon ! Les humains ne se rduisent pas a !
Moi, cest tout ce que je leur demande !
Mais tu ne demandes pas. Cest a le problme.
Ctait un euphmisme, voyons. Cest tout ce que jai
lintention de leur prendre, si tu prfres. En tout cas, cest la
seule chose qui mintresse chez eux. Nessaie pas de me faire
croire quil y a plus important. Ce serait comme de vouloir
prouver un mensonge.
Le poing de Stefan partit dun coup. Ctait le gauche, du ct
o Damon tenait encore la tte de Bonnie : il ne put donc
lesquiver avec sa grce habituelle. La fille tait inconsciente ;
leau risquait de pntrer dans ses poumons et de la tuer sur le
coup.
Damon seffora plutt darmer un bouclier mental pour

- 110 -
protger le ct droit de son menton. Il sestimait capable
dencaisser un coup du Stefan nouvelle formule sans lcher la
fille ; mme si son frre lui cassait la mchoire.
Le poing de Stefan simmobilisa quelques millimtres de
son visage.
Il y eut un silence ; les deux frres se fixrent cinquante
centimtres de distance.
Stefan inspira profondment et baissa le bras.
Admets-le.
Damon fut sincrement perplexe.
Quoi donc ?
Que tu tiens un peu eux. Assez pour encaisser un coup
de poing plutt que de laisser Bonnie se noyer.
Lair bahi, Damon se mit soudain rire sans pouvoir
sarrter.
Stefan le dvisagea. Puis, afflig, il ferma les yeux.
Damon avait toujours le fou rire.
Non mais, tu crois vraiment que jen ai quelque chose
faire, de la rouquine ?
Alors pourquoi tu las aide ? rpta Stefan dun ton
fatigu.
Je te lai dit : sur un coup de tte !
Damon scroula, abruti par la faim et lexcs dmotions.
La tte de Bonnie plongea sous la surface.
En se prcipitant pour la relever, les deux vampires se
cognrent la tte au-dessus de la baignoire. Hbts, ils eurent
un bref mouvement de recul.
Damon ne riait plus. Il se battait comme un lion pour sortir
la fille de leau. Stefan aussi, dailleurs, mais, avec ses rflexes
frachement affts, il paraissait plus prs de la victoire. Ctait
exactement ce que pensait Damon une heure plus tt : ils
nenvisageaient pas un seul instant dunir leurs forces pour
rattraper la fille. Chacun essayait dy arriver seul et ils se
gnaient mutuellement.
Pousse-toi, gamin ! siffla Damon dune voix rageuse,
presque menaante.
Toi, pousse-toi. Ten as rien faire delle
Soudain, Bonnie jaillit brusquement de leau en se

- 111 -
redressant delle-mme.
Quest-ce qui sest pass ?! scria-t-elle sur un ton
attendrir une pierre, aprs avoir recrach leau qui lui
remplissait la bouche.
Les deux garons fondirent. contempler son oisillon
trempa qui sagrippait instinctivement la serviette dans leau,
ses cheveux rougeoyants plaqus sur le visage et ses grands yeux
noisette battant des paupires entre deux mches, Damon sentit
une autre motion grandir en lui. Stefan avait couru vers la
porte pour annoncer la bonne nouvelle aux autres. Pendant un
instant, il ny eut plus queux deux : Damon et Bonnie.
a a un got horrible, lcha Bonnie dun ton afflig en
recrachant encore de leau.
Je sais, rpondit Damon en la fixant.
Son me enflait un point presque insoutenable.
Mais je ne suis pas morte ! scria Bonnie en changeant du
tout au tout dexpression.
Face son visage en cur tout rose de joie, Damon ressentit
une fiert terriblement enivrante. Lui seul lavait carte du
prcipice de la mort. Ctait grce lui que son corps rempli de
poison avait guri ; grce son sang, qui avait dissous et ananti
la toxine. Son sang !
Alors lmotion explosa en lui.
Damon eut ltrange impression de sentir, voire dentendre,
une part de lui se dsagrger tandis que le roc qui enrobait son
me se fissurait.
Le cur frmissant, il serra Bonnie contre lui, sentant la
serviette mouille travers sa chemise de soie grge et son
corps menu en dessous. Cest une vraie jeune fille , pensa-t-il
tourdiment, en dpit de la crise que le morceau de Nylon rose
avait dclenche. Il se cramponna elle comme sil lui fallait
son sang ; comme sils taient ballotts dans une mer dchane
et que la lcher signifierait la perdre.
Une violente douleur lui brlait la nuque, mais les fissures
continuaient de se propager en lui ; le roc allait entirement
exploser, librant le Damon qui se trouvait lintrieur. Mais il
tait trop ivre de fiert et de joie (oui, de joie) pour sen soucier.
a craquait en lui dans tous les sens, des fragments de pierre

- 112 -
volaient en clats
Bonnie le repoussa.
Elle avait une force incroyable pour quelquun daussi fluet.
Elle se libra compltement de son treinte. Une fois de plus,
son expression changea du tout au tout. Ses traits taient
prsent marqus par la peur, le dsespoir et le dgot.
Au secours ! Venez maider !
Ses yeux noisette taient carquills et son visage de
nouveau blme.
Stefan avait fait volte-face, Meredith se prcipita depuis la
pice voisine en passant sous son bras et Matt essaya de
regarder dans la minuscule salle de bains bonde : Bonnie se
cramponnait farouchement sa serviette pour tenter de cacher
son corps et Damon tait genoux prs de la baignoire, le visage
dnu dexpression.
Sil vous plat, aidez-moi. Il ma entendue lappeler dans la
fort, je le sentais, mais il na rien fait. Il nous a regards
souffrir ! Il veut que tous les hommes meurent et que leur sang
ruisselle sur des marches blanches quelque part. Je vous en
prie, faites-le partir !
Eh bien ! La petite sorcire tait plus comptente quil ne le
pensait. Ctait dj rare de pouvoir affirmer que quelquun
avait reu votre transmission de pense cause des parasites -
, mais identifier la personne en question ncessitait un sacr
talent. Sans compter que, de toute vidence, elle avait peru
certaines de ses penses en cho. Son petit oiseau tait dou
Non, ce ntait pas son oiseau : pas quand Bonnie le fixait avec
toute la haine dont elle tait capable.
Il y eut un silence. Damon pouvait trs bien nier laccusation,
mais quoi bon ? Stefan saurait distinguer le vrai du faux. Et
Bonnie aussi, sans doute.
Le dgot se propagea dun visage lautre, comme une
maladie hautement contagieuse.
Meredith savana en hte pour attraper une autre serviette.
Elle tenait une boisson chaude dans la main du chocolat,
lodeur. Il semblait assez chaud pour faire une arme redoutable,
et un vampire fatigu ne pouvait tout esquiver.
Tiens, dit-elle Bonnie. Tu nas rien craindre. Je suis l,

- 113 -
Stefan et Matt aussi. Prends cette serviette et mets-la sur tes
paules.
Stefan avait gard le silence. Les traits durcis, il pronona un
seul mot :
Dehors !
Chass comme un vulgaire chien, Damon chercha ttons sa
veste derrire lui et la trouva ( dfaut de retrouver aussi son
sens de lhumour). Les visages qui lentouraient taient tous les
mmes. Ils auraient pu tre gravs dans la pierre.
Une pierre toutefois moins dure que celle qui se reformait
autour de son me. Cette roche avait une prodigieuse capacit
se ressouder ; une paisseur supplmentaire se superposa aux
autres, comme des couches de nacre, mais pour couvrir quelque
chose qui tait loin dtre aussi joli.
Leurs visages navaient pas chang quand Damon quitta la
petite pice surpeuple. Certains parlaient : Meredith Bonnie,
et Blatte pardon, Matt dbitait un flot de mots haineux,
brlants comme lacide, que Damon nentendit pas vraiment. a
sentait trop le sang par ici. Tout le monde avait de petites
blessures. Leurs odeurs un vrai fumet de troupeau se
resserraient comme un tau autour de lui. Il avait la tte qui
tournait. Il fallait quil sorte, sinon il allait sauter sur le premier
vaisseau qui passait pour le vider. prsent, il avait plus que
des vertiges ; il avait trop chaud trop soif.
Trs soif. Il avait tenu un bon moment sans se nourrir et
voil quil tait entour de proies. Elles lencerclaient. Lui.
Comment se retenir den attraper une ? Une seule, est-ce que a
ferait une grande diffrence ?
Puis arriva celle quil navait pas encore vue et quil ne
voulait pas voir. Voir le beau visage dElena se dformer et
revtir le mme masque de rvulsion que les autres serait
trs dsagrable , pensa-t-il en retrouvant finalement son
bon vieux sang-froid.
Mais il ne pouvait pas lviter. Lorsque Damon sortit de la
salle de bains, Elena se tenait juste devant lui, flottant dans les
airs comme un gigantesque papillon. Son regard fut attir
prcisment par ce quil ne voulait pas voir : ses yeux.
Lexpression dElena ne refltait pas celle des autres. Elle

- 114 -
semblait inquite, bouleverse, mais pas la moindre trace du
dgot ou de la haine que tous les autres visages affichaient.
Elle se mit mme parler, dans cet trange langage qui
ntait pas de la tlpathie mais qui, dune certaine manire, lui
permettait de communiquer deux niveaux en simultan.
Da mon.
Parle des malachs. Sil te plat.
Damon haussa un sourcil vers elle. Parler de a une bande
dhumains ? Elle faisait exprs dtre idiote ou ?
En plus, les malachs navaient pas fait grand-chose. Ils
lavaient distrait quelques minutes, cest tout. Pas de quoi les
blmer, ils navaient fait que dvelopper temporairement ses
ambitions personnelles. Damon se demanda si Elena avait la
moindre ide du contenu de ses rveries nocturnes.
Da mon.
Je sais tout. Mais, quand mme, sil te plat
Ah.
Enfin, bon, les esprits taient peut-tre habitus voir le
linge sale de tout le monde. Elena ne ragit pas cette pense,
laissant Damon dans les tnbres sur ce point.
Les tnbres. a, il connaissait : cest de l quil venait. Tous
partiraient chacun de leur ct, les humains au chaud et au sec
dans leurs maisons, et lui dans un arbre de la fort. Elena
resterait avec Stefan, videmment.
videmment.
Vu la situation, je ne vous dis pas adieu, railla Damon en
lanant son fameux sourire Elena, qui limplora du regard.
Contentons-nous dun au revoir.
Pas de rponse.
Damon !
Elena pleurait.
Sil te plat !
Damon sortit, senfonant dans lobscurit.
Je ten supplie
Se frottant la nuque dune main, il continua avancer sans
se retourner.

- 115 -

13.

Cette nuit-l, Elena narriva pas dormir. Elle disait ne pas
vouloir rester enferme dans la Grande Chambre .
Secrtement, Stefan craignait quelle ne veuille sortir et suivre la
trace des malachs qui avaient attaqu la voiture. Il ne la pensait
pas capable de mentir pas encore mais, en attendant, elle
narrtait pas de se cogner contre la fentre ferme en rptant
quelle avait juste besoin de sortir prendre lair .
Tu devrais te couvrir.
Perplexe, Elena sentta et se cogna encore contre la fentre.
cet instant prcis, les dsirs dElena concordaient tant avec
les siens quil se sentait un peu coupable. Mais il se laissa vite
convaincre.
Pousss par le vent, ils se laissrent aller main dans la main,
Elena comme un fantme ou un ange dans sa chemise de nuit
blanche et Stefan tout en noir, qui avait limpression dtre
invisible quand les arbres masquaient le clair de lune. Sans sen
rendre compte, ils arrivrent dans la vieille fort o des
squelettes darbres ctoyaient les branchages vivants Stefan
dploya ses nouveaux sens mais ne trouva que les htes
habituels des bois, qui revenaient lentement, hsitants, aprs
avoir essuy la fureur de Damon. Des hrissons, des cerfs, et
une pauvre renarde qui navait pas pu senfuir cause de ses
deux petits. Des oiseaux, aussi. Tous ces animaux qui faisaient
de la fort cet endroit si merveilleux.
Rien qui ressemble une bte dmoniaque ou susceptible de
nuire.
Stefan commena se demander si Damon navait pas tout
invent pour se disculper. Son frre tait un menteur
diablement convaincant.

- 116 -
Il dit la vrit, intervint Elena. Mais soit la crature est
invisible, soit elle est dj partie. cause de toi. De ton
pouvoir.
En se tournant vers elle, Stefan vit quelle le regardait avec
un mlange de fiert et une autre expression facilement
identifiable.
Elle pencha le visage en arrire, exposant ses contours
familiers, purs et ples, au clair de lune.
Ses joues taient roses dmotion et ses lvres lgrement
pinces.
Aprs tout ce que tu as endur, je ne peux pas faire a,
protesta Stefan avec agitation.
Il la prit pourtant dans ses bras, et une sorte de synergie
entre leurs pouvoirs respectifs les emporta lentement vers le
ciel, dans une spirale.
Il sentit la chaleur, lexquise douceur du corps dElena. Les
yeux ferms, elle attendait toujours son baiser.
On pourrait recommencer ? proposa-t-elle avec espoir.
Elle avait raison. Stefan avait envie quelle ressente son
tour les sensations quelle lui avait procures dans la chambre.
Il voulait la serrer trs fort ; la faire frmir, fondre et dfaillir
sous ses baisers.
Il en tait capable. Non seulement parce que, en tant que
vampire, on apprend pas mal de choses sur les femmes, mais
surtout parce quil connaissait bien Elena. Au fond, ils ne
faisaient quun, une seule me.
Sil te plat ?
Elle tait encore si jeune, si vulnrable dans sa chemise de
nuit anglique, avec sa peau laiteuse rougissant dimpatience.
Ctait forcment mal de profiter dun tel tre.
Elena ouvrit ses yeux bleus argents par la lune et le fixa.
Tu veux
Elle parla dun ton pos mais dun air espigle.
voir jusqu quel point je pourrais te supplier ?
Surtout pas. Stefan ne put sempcher de la serrer encore
contre lui. Il embrassa sa chevelure soyeuse, puis descendit sur
son front et plus bas, vitant seulement la petite bouche en
cerise et les lvres roses qui attendaient encore leur baiser. Je

- 117 -
taime. Ralisant quil lui crasait presque les ctes, il essaya de
scarter, mais Elena se cramponna lui.
Tu veux
Lintonation tait la mme, innocente et sincre.
voir jusqu quel point tu pourrais me supplier ?
Stefan la fixa un instant, puis, dans un lan presque fivreux,
il embrassa la petite bouche jusqu en perdre haleine, jusqu
ce quil soit pris de vertige et doive relcher sa pression un
peu seulement.
Il la fixa de nouveau. On pourrait se perdre dans les yeux
dElena, plonger pour toujours dans ces abmes toils. Stefan
en avait envie. Mais il y avait une chose quil dsirait encore
Plus.
Je veux tembrasser, chuchota-t-il au creux de son oreille
en la mordillant doucement.
Oui.
Elena tait dcide.
Jusqu ce que tu tvanouisses dans mes bras.
Il sentit un frisson parcourir le corps de la jeune fille, et vit
ses yeux sembrumer et se fermer moiti. Mais, sa grande
surprise, elle rpondit sans attendre voix haute :
Oui.
Alors Stefan cda.
Elena fut deux doigts de succomber aux frissons qui
lagitaient et aux petits cris quil tentait dtouffer sous ses
baisers. Puis, parce que les frissons commenaient devenir
douloureux et que le souffle dElena tait si saccad quand il la
laissait respirer quil avait rellement peur quelle ne perde
connaissance, il souvrit une veine dans le cou avec longle dun
geste magistral.
Elena, qui avait jadis t un simple tre humain et qui aurait
t horrifie lide de boire le sang de quelquun, sagrippa
lui avec un petit cri de joie trangl. Stefan sentit dabord sa
bouche brlante, puis son corps frmissant. Enfin, il prouva
une sensation grisante : son propre sang aspir par celle quil
aimait ! Il aurait voulu que tout son tre se dverse ses pieds,
lui donner tout ce quil tait, aujourdhui comme demain. Et il
savait quil stait produit la mme chose quand elle lui avait

- 118 -
offert son sang. Ctait a, le lien sacr qui les unissait.
Il avait limpression quils saimaient depuis lorigine du
monde, depuis la naissance de la premire toile dans le nant.
Cette sensation primitive tait profondment ancre en lui.
Lorsque le sang afflua dans la bouche dElena, il touffa un cri.
Linstant daprs, il lui chuchotait loreille des choses
violentes, instinctives, sur le fait quil laimait et quils ne
devaient jamais se quitter ; puis des paroles tendres et des
absurdits jaillirent de sa bouche dans une douzaine de langues
diffrentes. Aprs il ny eut plus un mot, juste des motions.
Lentement, ils montrent en spirale sous le clair de lune, la
chemise de nuit blanche senroulant de temps autre autour de
ses jambes revtues de noir, jusqu ce quils atteignent la cime
des arbres, debout et vivants bien que morts.
Ctait une crmonie trs solennelle, trs intime, et ils
taient bien trop absorbs par leur bonheur pour se soucier dun
quelconque danger. Mais Stefan avait dj vrifi, et il savait
quElena aussi. Ils taient en scurit ; rien que tous les deux,
drivant dans les airs sous la vote cleste.

***

Un des trucs trs utiles que Damon avait appris rcemment
(plus encore que de voler, mme si ctait sacrment amusant),
ctait de masquer compltement sa prsence.
Pour a, videmment, il devait renoncer tous ses boucliers,
sinon a se verrait. Mais peu importe car, si on ne pouvait pas le
voir, on ne pouvait pas le trouver non plus. Donc il ne risquait
rien, CQFD.
Ce soir, aprs avoir quitt la pension, il tait all dans la
vieille fort pour se trouver un arbre o rler en paix.
Il nen avait rien faire de ce que la vermine humaine
pensait de lui ; autant se soucier de ce quun poulet pensait
avant de lui tordre le cou ! Et, sil y avait une chose dont il se
fichait pas mal, ctait bien lopinion de son frre.
Sauf quil y avait Elena. Et, mme si elle avait compris et
quelle stait efforce de faire entendre raison aux autres -, il
trouvait humiliant davoir t mis la porte devant elle.

- 119 -
Alors il stait retir, amer, dans le seul endroit o il se
sentait chez lui. Cela dit, ctait un peu idiot tant donn quil
aurait pu passer la nuit dans le meilleur htel de Fells Church
(le seul, en fait) ou avec un tas de demoiselles qui auraient
srement invit un voyageur fatigu venir chez elle boire un
verre deau. Quelques tours de passe-passe pour endormir les
parents, et il aurait dispos dun abri, ainsi que dun repas
chaud et consentant, jusquau petit matin.
Mais il tait de mauvaise humeur et il avait envie dtre seul.
Lide de chasser lui faisait presque peur. Dans son tat desprit
actuel, il serait incapable de se contrler face un animal
paniqu. Il avait des envies de meurtre et, surtout, envie de
rendre quelquun trs malheureux.
Cependant, alors quil prenait soin de nutiliser que ses sens
ordinaires et rien qui trahirait sa prsence, il remarqua que les
animaux revenaient. Pour eux qui avaient tendance avoir la
mmoire courte, la nuit dpouvante tait termine.
Il venait juste de sallonger sur une branche en esprant au
moins que la Blatte avait cop dune blessure douloureuse et
tenace quand ils taient apparus, comme par magie : Stefan et
Elena, main dans la main, ondoyant dans le ciel comme deux
amants bienheureux, comme si la fort leur appartenait.
Au dbut, il nen avait pas cru ses yeux.
Et puis, au moment o il sapprtait dchaner foudre et
sarcasmes, ils avaient entam leur scne damour.
Sous son nez.
Comme un fait exprs, ils staient mme levs sa hauteur.
Ils staient mis sembrasser, se caresser et pire encore.
Ils en avaient fait un voyeur malgr lui. Lorsque Stefan offrit
son sang Elena, Damon avait serr les dents. Il aurait voulu
crier qu une poque il aurait pu faire ce quil voulait de cette
fille, quil aurait pu la saigner et quelle serait morte volontiers
dans ses bras ; une poque, elle aurait obi instinctivement au
son de sa voix et le got du sang laurait emmene au septime
ciel avec lui.
Comme avec Stefan, manifestement.
Ctait a le pire. Il stait enfonc les ongles dans la paume
en voyant Elena senrouler autour de Stefan comme un long

- 120 -
serpent gracieux, et refermer sa bouche sur son cou tandis que
son frre basculait la tte face au ciel, les yeux ferms.
Par tous les dmons de lEnfer, ils nont pas bientt fini leur
cirque ?
Cest l quil remarqua quil ntait pas seul dans son arbre.
Quelquun dautre tait l, tranquillement assis juste en
dessous de lui sur la plus grosse branche. La crature avait d
apparatre pendant quil tait absorb par la scne damour et
par sa propre fureur, mais, quand mme, elle tait doue.
Personne ne stait jamais approch de lui sans faire un
minimum de bruit en plus de deux sicles. Peut-tre mme
trois.
Le choc le fit dgringoler de la branche sans que sa
capacit flotter dans le vide se dclenche.
Un long bras mince le rattrapa pour le hisser en lieu sr, et
Damon se retrouva face deux yeux dors et rieurs.
Mais vous tes qui ?
Damon ne sinquita pas du fait que son message puisse tre
intercept par les deux amants au clair de lune. Hormis un
dragon ou une bombe atomique, rien ne pourrait les distraire
prsent.
Je suis le dmon Shinichi, rpondit lautre garon. Damon
navait pas vu des cheveux aussi tranges depuis longtemps. Ils
taient lisses, brillants et compltement noirs, lexception dun
liser rouge fonc ingal aux pointes. Lextrmit de la frange
quil cartait ngligemment de ses yeux tait pourpre, tout
comme les fines mches autour de son col oui, la coupe tait
un peu longue. On aurait dit que des langues de flammes
vacillantes lui lchaient le bout des cheveux, ce qui donna une
note singulire sa rponse ; je suis le dmon Shinichi. Si
quelquun pouvait se faire passer pour un dmon tout droit sorti
de lEnfer, ctait bien lui.
Dun autre ct, il avait des yeux dors aussi purs que ceux
dun ange. La plupart des gens mappellent juste Shinichi,
ajouta-t-il avec retenue mais en laissant son regard trahir une
pointe de malice. Maintenant tu connais mon nom. Et toi, qui
es-tu ?
Damon le fixa sans rpondre.

- 121 -

14.

Le lendemain matin, Elena se rveilla dans ltroit lit de
Stefan. Elle le reconnut avant mme davoir ouvert les yeux et
pria intrieurement, esprant avoir donn une excuse valable
tante Judith la veille. Lide mme de veille tait trs
confuse. De quoi avait-elle rv pour que ce rveil lui semble si
merveilleux ? Impossible de sen souvenir. Bon sang, elle ne se
rappelait de rien !
Cest alors que tout lui revint.
Se redressant dun coup, ce qui, la veille encore, laurait fait
basculer du lit, Elena fouilla dans ses souvenirs.
Laube. Elle se souvenait de la lumire du jour qui lavait
inonde alors quelle ne portait pas sa bague. Elle jeta un regard
nerveux ses mains : pas de bague. Elle tait assise face un
rayon de soleil, et pourtant a ne lui faisait pas mal. Impossible.
Elle savait, elle se rappelait trs bien un souvenir vif stimula
chaque cellule de son corps que la lumire du jour la tuerait.
Un jour, elle avait compris la leon au simple contact dun rayon
de soleil sur sa main. Elle noublierait jamais la douleur
fulgurante et brlante : a lavait marque vie. Consquence :
ne jamais sortir sans la bague de lapis-lazuli, quelle trouvait
dj magnifique en soi, mais encore plus en sachant quelle la
protgeait. Sans elle, elle pourrait, elle serait
Morte !
Mais elle ltait dj, non ?
Pas seulement transforme comme quand elle tait
devenue vampire, mais bel et bien morte, de cette mort dont on
ne revient pas. Elle aurait d se dsagrger en une infinit
datomes ou aller droit en Enfer.
Mais, en fin de compte, elle ntait alle nulle part. Durant

- 122 -
tout ce temps, il lui semblait avoir rv de personnes
bienveillantes, hommes et femmes, lui donnant des conseils, et
avoir eu trs envie daider les autres ; des rves qui taient
subitement beaucoup plus faciles comprendre. Une petite
brute du lyce ? Elle avait regard avec tristesse son ivrogne de
pre passer ses propres colres sur lui nuit aprs nuit. Cette fille
qui ne faisait jamais ses devoirs ? Elle tait cense lever trois
petits frres et surs pendant que leur mre tranait au lit toute
la journe. Rien que les biberons du bb et le mnage lui
prenaient le peu de temps libre quil lui restait. Derrire chaque
comportement, il y avait toujours une explication, et
aujourdhui elle le voyait.
Elle avait mme communiqu avec des personnes durant
leurs rves. Puis un des Anciens tait arriv Fells Church et,
tout ce quelle avait pu faire, ctait rsister son intrusion dans
ses rves, sans senfuir. Il poussait les humains appeler Stefan
laide et, par accident, Damon avait t appel lui aussi.
Elena avait fait tout ce qui tait en son pouvoir pour les aider,
mme dans les pires moments ; car les Anciens sy
connaissaient en amour, ils savaient y faire pour envoyer
lennemi dans la bonne direction. Mais les deux frres lavaient
combattu, et ils avaient gagn. En essayant de soigner les plaies
mortelles de Stefan, dune certaine manire, Elena avait elle-
mme fini par redevenir mortelle : tendue par terre dans la
vieille fort, nue sous le blouson de Damon qui stait volatilis
sans attendre un merci.
Ce rveil avait t fait de plaisirs simples : ceux des sens
toucher, goter, entendre, voir et du cur, mais pas de
lesprit. Stefan avait t si bon avec elle.
Et maintenant, je suis quoi ? se demanda Elena voix
haute.
Elle fixa ses mains en les retournant plusieurs fois,
smerveillant de cette chair ferme et humaine qui cdait aux
lois de la pesanteur. Elle se rappelait effectivement avoir dit
que, pour lui, elle renoncerait ses ailes. Apparemment,
quelquun lavait prise au mot.
Tu es belle, dit distraitement Stefan.
Puis il se leva dun bond.

- 123 -
Mais tu parles !
Je sais.
Et tu comprends ce que je dis !
Merci.
Et tu fais des phrases !
Javais remarqu.
Vas-y, continue, parle, et dis quelque chose de long sil te
plat, semballa Stefan, qui ny croyait pas.
Toi, tu as pass trop de temps avec mes amis ! rpondit
Elena. Cette phrase a leffronterie de Bonnie, la courtoisie de
Matt et la fermet de Meredith !
Elena cest toi !
Plutt que dentretenir labsurdit du dialogue en rpondant
oui, Stefan, cest bien moi ! , Elena sarrta, lair songeuse.
Puis, prudemment, elle se leva et fit un pas. Stefan sempressa
de dtourner les yeux en lui tendant un peignoir.
Lorsquil se retourna aprs un intervalle dcent, il vit Elena
agenouille la lumire du soleil, le peignoir dans les mains.
Elle savait qu ses yeux elle avait lair dun jeune ange en
mditation.
Elena, mais tu pleures ?
Je suis de nouveau humaine, Stefan !
Elle leva une main, et la laissa retomber entre les griffes de
lattraction terrestre.
Je suis humaine, ni plus ni moins. Je suppose quil me
fallait quelques jours pour rcuprer compltement.
Elle regarda Stefan droit dans les yeux. Ils taient toujours
aussi verts. Verts comme du cristal, avec une sorte de lueur hors
champ derrire ; comme une feuille dt prsente face au
soleil.
Je peux lire dans tes penses.
Moi pas, Stefan. Je perois juste une ide gnrale, mais
mme a, a va peut-tre disparatre Plus rien nest certain.
Elena, tout ce que je dsire est dans cette pice. Il tapota le
lit. Tout ce que je dsire est l, devant moi.
Elle se leva et se jeta son cou, enchevtrant ses jambes dans
les siennes.
Je suis encore trs jeune, chuchota-t-elle en le serrant fort.

- 124 -
Et, si on compte les jours, on na pas eu beaucoup de moments
comme celui-ci ensemble Dis-moi que tu maimeras toujours !
Pour lternit.
Quoi quil arrive ?
Elena, mon tendre amour je tai aime quand tu tais
humaine, vampire, esprit, enfant et aujourdhui je taime
toujours.
Promets-moi quon restera ensemble.
Promis.
Arrte, Stefan : cest moi.
Elle indiqua sa tte du doigt, comme pour souligner que,
derrire ses yeux bleus tachets dor, il y avait un esprit
intelligent et vif tournant plein rgime.
Je te connais. dfaut de pouvoir lire dans tes penses, je
sais lire dans tes yeux. Toutes tes vieilles peurs sont revenues,
nest-ce pas ?
Il dtourna le regard.
Je ne te quitterai jamais.
Pas mme pour une journe ? Une heure ?
Il hsita, puis releva les yeux vers elle.
Si cest vraiment ce que tu veux. Je ne quitterai pas, mme
pour une heure.
L, il se projetait dans le futur ; elle le savait, car elle
entendait ses penses.
OK, je te libre de toutes tes promesses !
Mais, Elena ? Je suis sincre !
Je sais. Mais, le jour o tu partiras, je ne veux pas que tu
culpabilises.
Mme sans tlpathie, elle devinait le fond de sa pense dans
ses moindres nuances : il voulait lui faire plaisir. Au fond, elle
venait juste de se rveiller. Elle tait srement un peu perdue.
Mais elle, a ne lintressait pas dy voir plus clair ou de lui
ouvrir les yeux. Cest sans doute pour cette raison quelle se mit
lui mordiller doucement le menton et lembrasser.
Le temps parut stirer puis sarrter autour deux. Ensuite,
tout devint limpide. Elena comprit que Stefan connaissait ses
moindres dsirs et quil ferait tout ce quelle voulait.


- 125 -
***

Bonnie regarda les chiffres sur lcran de son tlphone, lair
inquiet. Stefan appelait. Elle passa nerveusement la main dans
ses cheveux, bouriffant ses boucles, et prit lappel en
visioconfrence.
Ce ntait pas Stefan, ctait Elena. Avec un petit rire
nerveux, Bonnie commena lui dire quil ne fallait pas jouer
avec les jouets des grandes personnes mais elle sarrta en
fixant limage avec des yeux ronds.
Elena, cest toi ?
Je vais entendre a chaque fois ? Ou seulement de la part
de ma sorcire prfre ?
Elena ?
Consciente et comme neuve, acquiesa Stefan en entrant
dans le cadre. On a appel ds quelle sest rveille
Mais il est midi ! scria Bonnie.
On tait occups, expliqua doucement Elena.
Ctait si bon dentendre Elena parler comme a, avec ce ton
mi-innocent mi-effront, qui vous donnait envie de lui
demander tous les dtails croustillants !
Oh, Elena ! soupira Bonnie.
Elle sadossa contre le mur le plus proche et se laissa glisser
par terre, lchant sur la moquette une pluie de chaussettes, de
chemisiers, de pyjamas et de sous-vtements quelle tenait dans
les bras, tandis que des larmes schappaient de ses yeux.
Elena, ils ont dit que tu allais devoir quitter Fells
Church Cest vrai ?
Elena se rebiffa.
Ils ont dit quoi ?
Que toi et Stefan devrez partir pour votre bien.
Jamais de la vie !
Mais ? Mon tendre amou
Stefan fut brusquement interrompu.
Bonnie fixa lcran. a stait pass en bas droite, hors
champ, mais elle aurait presque jur que le tendre amour de
Stefan venait de lui donner un coup de coude dans les ctes.
Rendez-vous au mmorial deux heures ? proposa Elena.

- 126 -
Bonnie revint subitement la ralit ; Elena ne vous laissait
jamais le temps de cogiter.
Jy serai !

***

Elena !
Meredith poussa un cri, la voix entrecoupe par un sanglot.
Oh, Meredith, arrte ! Tu vas me faire pleurer sur ce
corsage en soie.
Je sais quil est en soie, il est moi !
Elena prit soudain un air aussi innocent que si elle tait un
ange.
Tu sais, Meredith, je crois que jai pas mal grandi ces
derniers temps
Je te prviens, Elena Gilbert : si tu as lintention de dire
que ce corsage te va mieux qu moi, menaa Meredith.
Elle marqua une pause et, brusquement, les deux amies se
mirent rire et pleurer en mme temps.
videmment que tu peux le garder !

***

Stefan ? Je ne vois rien.
Matt secoua le tlphone, dabord avec prcaution, puis en le
cognant contre le sol du garage. Limage lcran sajusta. Il se
figea, la gorge serre.
E Elena ?
Oui, Matt, cest bien moi. Mme l-haut, ajouta-t-elle en
indiquant son front du doigt. Tu viens nous retrouver ?
Allong sous la voiture presque en tat de marche quil stait
rcemment achete, Matt se mit marmonner.
Merci mon Dieu, merci
Matt, je ne te vois pas. Tout va bien ?
Un bruit indistinct se fit entendre.
On dirait quil sest vanoui.
Matt ? stonna Stefan ct dElena. Elle aimerait
vraiment te voir, tu sais.

- 127 -
Matt releva la tte, clignant des yeux face lcran.
Elena
Je suis dsole de tout ce qui sest pass, Matt. Si tu ne
veux pas venir
Matt rit brusquement.
Tu es sre que cest bien toi ?!
Elena eut ce sourire qui avait bris un millier de curs.
Puisque tu y tiens : Matt Honeycutt, jexige que tu nous
retrouves au mmorial deux heures ! Cest mieux comme a ?
Ce bon vieux ton imprial : je pense que tu y es presque !
Matt toussa et renifla dune faon exagre.
Dsol jai un petit rhume. Ou une allergie, peut-tre.
Ne fais pas landouille, Matt, se moqua gentiment Elena.
Je vois bien que tu pleures, comme moi, et comme Bonnie et
meredith quand je les ai appeles. En rsum, jai pass ma
journe pleurer et, ce rythme-l, je vais avoir du mal
prparer un pique-nique et tre lheure. Meredith a prvu de
passer te prendre. Apporte quelque chose boire ou manger.
Bisous !

***

Elena raccrocha, haletante.
a, ctait dur.
Il taime toujours.
Il aurait prfr que je reste un bb toute ma vie ?
Peut-tre quil aimait bien ta faon de dire bonjour et au
revoir.
Tu te moques, maintenant ?
Elena agita la tte dun air contrari.
Jamais de la vie, rpondit doucement Stefan.
Il lui prit la main.
Viens, on va faire des courses pour le pique-nique et
sacheter une voiture aussi ! dit-il en la soulevant.
Elena fit alors une chose qui les surprit tous les deux : elle
dcolla si vite que Stefan dut la rattraper par la taille pour
lempcher de partir en flche vers le plafond.
Je croyais que tu avais un centre de gravit !?

- 128 -
Mais moi aussi ! Quest-ce que je fais ?
Pense des trucs lourds !
Et si a marche pas ?
On tachtera une ancre !

***

deux heures, Stefan et Elena arrivrent au cimetire de
Fells Church dans une Jaguar rouge flambant neuve ; Elena
portait des lunettes fonces sous un foulard dans lequel elle
avait relev tous ses cheveux avec des pingles, ainsi quun
cache-nez et des mitaines en dentelle noire empruntes la
jeunesse de Mme Flowers (qui avouait ne pas savoir pourquoi
elle les avait encore). Elle est ravissante avec son corsage
violet et son jean , constata Meredith en silence. Bonnie et elle
avaient tal une nappe de pique-nique, et les fourmis gotaient
dj aux sandwichs, au raisin et la salade de ptes allge
disposs dessus.
Elena leur raconta la faon dont elle stait rveille le matin
mme, puis il y eut une effusion dembrassades et de larmes
un spectacle un peu trop larmoyant au got des garons.
a te dit daller faire un tour pour voir si ces malachs sont
encore dans le secteur ? proposa Matt Stefan.
Jespre pas. Si les arbres sont infects jusquici
Cest mauvais signe ?
Trs.
Ils sapprtaient partir quand Elena les rappela.
Arrtez de faire vos gros durs, dit-elle. Cest mauvais de
refouler ses motions. Cest plus sain de se lcher.
Tu es plus forte que je nimaginais, rpondit Stefan. Ce
pique-nique au cimetire, par exemple
Cest parce quon retrouvait tout le temps Elena ici,
expliqua Bonnie en dsignant une pierre tombale voisine avec
un bton de cleri.
Cest le tombeau de mes parents, confirma Elena. Depuis
leur accident cest l que je me sens le plus prs deux. Je
venais ici quand a nallait pas ou quand javais des questions.
Et tu as eu des rponses ? demanda Matt en attrapant un

- 129 -
cornichon dans un bocal, quil passa ensuite aux autres.
Je nen sais trop rien, mme aujourdhui.
Elena avait t ses lunettes et toute sa tenue de camouflage.
Tout ce que je sais, cest que a ma toujours fait du bien
dtre ici. Pourquoi, tu as une question poser, Matt ?
En fait oui, avoua-t-il.
Le fait de se retrouver brusquement au centre de lattention
le fit rougir. Bonnie se retourna vers lui, son bton de cleri la
bouche, Meredith se rapprocha illico et Elena se redressa.
Appuy contre une imposante pierre tombale avec sa grce
naturelle, Stefan sassit par terre.
Jallais justement dire que tu navais pas lair dans ton
assiette, commenta Bonnie.
Merci, rtorqua schement Matt.
Les grands yeux de Bonnie semburent de larmes.
Mais ? Je ne disais pas a pour
Meredith et Elena se rapprochrent delle dans un
mouvement protecteur, un lan de soutien fminin quelles
appelaient la solidarit du vlociraptor . En dautres termes :
si quelquun cherchait des noises lune delles, il aurait affaire
aux trois.
Agressivit plutt que galanterie ? Ce nest pas le Matt que
je connais, dit Meredith, le sourcil arqu.
Bonnie essayait juste de montrer un peu de compassion,
ajouta Elena calmement.
OK, a va ! Je suis dsol, Bonnie, sexcusa Matt en se
tournant vers elle dun air piteux. Ctait pas sympa de ma part
et je sais que tu ne disais pas a mchamment. Bon, vous voulez
entendre ce que jai dire, oui ou non ? conclut-il, sur la
dfensive.
Oui, tout le monde avait hte de le savoir.
Alors voil : je suis pass voir Jim Bryce ce matin. Vous
vous souvenez de lui ?
Oui, je suis sortie avec, rpondit Meredith en haussant les
paules. Un mec cool, capitaine de lquipe de basket, un peu
jeune, mais
Jim est trs bien comme il est, la coupa Matt dune voix
trangle. coutez, je ne veux pas faire des ragots mais

- 130 -
Des ragots ! Des ragots ! scandrent les filles comme un
chur antique.
Matt eut un sursaut.
Daccord. Bon, jtais cens passer vers dix heures, mais je
suis arriv un peu en avance et Caroline tait l. Sur le dpart.
Il entendit trois souffles coups par la surprise et sentit le
regard perant de Stefan.
Tu veux dire quelle aurait pass la nuit chez lui ?
Stefan ! rla Bonnie. Cest pas comme a que a marche,
les ragots ! On ne dit jamais clairement ce quon pense
Laisse Matt sexpliquer, dit Elena dun ton gal. Je me
souviens suffisamment du pass avec Caroline pour que a
minquite.
Et il y a de quoi, murmura Stefan.
Meredith hocha la tte.
Cest pas un ragot, cest une information capitale.
Oui, si vous voulez. Enfin, bon, cest ce que jai cru au
dbut. Mais Jim ma dit que Caroline tait passe trs tt dans
la matine pour voir sa petite sur Tamra, qui a peine quinze
ans ! Jim tait rouge pivoine en sexpliquant.
Les autres changrent des regards graves.
Caroline a toujours t un peu louche, commena
Bonnie.
mais, ce que je sais, elle ne sest jamais intresse une
seconde Jim, termina Meredith.
Elles se tournrent vers Elena dans lattente dune rponse.
Leur amie secoua lentement la tte.
Je ne vois vraiment aucune raison pour quelle aille rendre
visite Tamra. Et puis
Elle jeta un rapide coup dil Matt.
jai limpression que tu ne nous dis pas tout. Quest-ce
qui sest pass dautre ?
Raconte ! insista Bonnie. Caroline sest balade en petite
culotte ?
Elle clata de rire jusqu ce quelle voie le visage carlate de
Matt.
Allez quoi cest nous, Matt. Tu peux tout nous dire !
Matt inspira un bon coup et ferma les yeux.

- 131 -
Eh bien, en sortant de chez Jim, je crois que Caroline
ma fait des avances.
Quoi ?!
Elle ne ferait jamais
De quelle faon, Matt ? demanda Elena.
En fait, Jim pensait quelle tait partie et il est all dans le
garage chercher son ballon de basket. Je me suis retourn et,
tout coup, Caroline tait l. Et elle a dit oh, peu importe ce
quelle a dit ! Ctait propos du fait quelle prfrait le football
au basket, et elle ma demand si je voulais tre chic avec
elle.
Quest-ce que tu as rpondu ? haleta Bonnie, fascine.
Rien du tout. Je lai juste regarde.
Et Jim est revenu ? devina Meredith.
Non. Caroline est partie en me lanant une illade vous
savez, le genre qui ne laisse aucun doute sur ce quelle insinuait
et ensuite Tami est arrive.
Le visage franc de Matt tait prsent en feu.
Aprs je ne sais pas comment le dire. Peut-tre que
Caroline lui a dit un truc sur moi qui la pousse faire a
faire quoi, Matt ?
Stefan navait quasiment rien dit jusque-l ; il se pencha vers
lui et parla dun ton calme.
On ne cherche pas les ragots. On essaie juste de dcouvrir
sil se passe bel et bien des choses bizarres Fells Church.
Alors, sil te plat, raconte-nous ce qui sest pass.

- 132 -

15.

Rouge de la tte aux pieds, Matt acquiesa.
Tami sest colle contre moi.
Il y eut un long silence.
Tu veux dire quelle ta serr hyper fort dans ses bras ?
demanda posment Meredith. Ou bien elle a
Elle sinterrompit car Matt secouait vigoureusement la tte.
Crois-moi, a navait rien dinnocent. On tait seuls dans
lentre et elle a jy croyais pas. Elle a quinze ans, mais elle se
comportait comme une femme. Cela dit aucune femme ne ma
dj fait a.
Lair gn mais soulag de stre dlest dun poids, Matt
observa ses amis.
Alors, quest-ce que vous en pensez ? votre avis, ctait
juste une concidence que Caroline soit l ou elle a dit quelque
chose Tamra ?
Caroline qui te drague et Tamra qui se comporte comme
a juste aprs ? Non, ce nest pas une concidence, rpondit
simplement Elena. Ce serait trop gros. Je connais Tamra, du
moins je la connaissais. Ctait une gentille fille
Elle lest toujours, confirma Meredith. Je vous ai dit, une
poque je suis sortie avec Jim. Cest une chouette fille, mais pas
du tout mature pour son ge. Je la vois mal avoir une attitude
dplace, sauf si
Elle sarrta en regardant au loin, puis haussa les paules
sans finir sa phrase.
Bonnie ne riait plus du tout.
Il faut quon fasse quelque chose, dit-elle. Imaginez quelle
se comporte comme a avec un garon moins gentil et moins
timide que Matt. Elle risque de se faire agresser !

- 133 -
Cest bien le problme, reprit Matt en rougissant de
nouveau. Si a avait t une autre fille avec qui je sortais pas
que je sorte avec plusieurs filles la fois dhabitude, ajouta-t-il
prcipitamment en jetant un il Elena.
Pourtant tu devrais, dit cette dernire dun ton ferme.
Matt, tu ne me dois pas la fidlit ternelle. Je ne demande pas
mieux que de te voir sortir avec une fille sympa.
Comme par hasard, son regard dvia jusqu Bonnie, qui
essayait de croquer son cleri proprement et sans faire de bruit.
Stefan, tu es le seul qui puisse nous dire quoi faire, ajouta
Elena en se tournant vers lui.
Le vampire frona les sourcils.
Je ne sais pas. Difficile de tirer des conclusions avec deux
filles seulement
Alors on attend de voir ce que Caroline ou Tami vont
faire ? demanda Meredith.
On ne va pas se contenter dattendre. Il faut quon en
sache plus. Gardez un il sur elles pendant que je fais des
recherches.
Merde ! pesta Elena en frappant le sol du poing. Dire
que
Elle sinterrompit brusquement en voyant la tte de ses amis.
Bonnie avait lch son bton de cleri, le souffle coup, et Matt,
qui stait trangl avec une gorge de Coca, avait une quinte de
toux. Mme Meredith et Stefan la dvisageaient.
Jai dit un truc qui cloche ? dit-elle dun air bahi.
Meredith fut la premire se ressaisir.
Cest juste quhier encore Les anges ne jurent pas, tu
comprends.
Alors, parce que je suis dj morte deux fois, je devrais
dire flte pour le restant de mes jours ?
Elena secoua la tte.
Srement pas ! Je suis moi et je le resterai quoi je sois
maintenant.
Bien, intervint Stefan en se penchant pour lembrasser sur
le front.
Matt dtourna les yeux. La mine boudeuse, Elena donna une
petite tape Stefan, tout en pensant je taime et en sachant

- 134 -
trs bien quil lirait dans ses penses. sa surprise, elle capta
une rponse diffuse de sa part, un nuage rose tendre qui
semblait lenvelopper.
Est-ce que ctait a que Bonnie appelait une aura ? Elle
ralisa que presque toute la journe elle avait vu Stefan
envelopp dune sorte dombre meraude, froide et claire si
tant est quune ombre puisse tre claire. prsent, le rose
perdait son clat et laissait la place au vert.
Aussitt, elle examina les autres convives. Bonnie tait
entoure dun camaeu de roses, Meredith dun violet profond et
Matt dun bleu clair intense.
a lui rappela que, jusqu la veille ( seulement ? ), elle
avait vu beaucoup de choses que personne dautre ne pouvait
voir. Y compris une image qui lui avait fichu une trouille
monstre.
Quest-ce que ctait dj ? a lui revenait par bribes, des
petits dtails assez effrayants. On aurait dit un corps, mais avec
une peau dcorce. Et il y avait comme des antennes dinsecte,
trs nombreuses et sagitant comme des fouets trop vite pour
que ce soit un insecte. Elena prouva cette sensation diffuse de
rpulsion quelle avait dhabitude quand elle pensait aux
insectes. Donc, ctait bien une bestiole. Mais une bestiole dont
la disposition des organes ntait pas celle dun insecte. En fait,
a ressemblait plus une sangsue ou un calmar. La bouche
tait toute ronde, borde de dents pointues, et larrire une
multitude de tentacules semblables de grosses lianes
cinglaient lair sans arrt.
Une bestiole qui pourrait se fixer sur quelquun , songea-
t-elle. Mais elle avait le terrible sentiment que cette crature
pouvait faire bien pire.
Elle pouvait devenir transparente et sinsinuer lintrieur
dun corps, moyennant une piqre peine perceptible.
Et ensuite, que se passait-il ?
Elena se tourna vers Bonnie.
Tu crois que, si je te montre quoi ressemble quelque
chose, tu sauras le reconnatre ? Pas visuellement mais
intuitivement ?
Je suppose que tout dpend de la chose en question,

- 135 -
rpondit Bonnie avec prudence.
Elena jeta un il Stefan, qui acquiesa dun signe de tte.
Alors ferme les yeux.
Bonnie sexcuta, et Elena posa le bout de ses doigts sur les
tempes de Bonnie, effleurant doucement les cils de son amie
avec ses pouces. Essayer dactiver ses pouvoirs de Magie
blanche (hier encore, ctait si facile !), ctait comme de frotter
deux pierres pour essayer dallumer un feu en esprant que
lune delles soit un silex. Finalement, Elena sentit une petite
tincelle et Bonnie sursauta en rouvrant brusquement les yeux.
Cest quoi ce truc ?! scria-t-elle, le souffle coup.
Cest ce que jai vu hier.
O ?
lintrieur de Damon, rpondit lentement Elena.
Quest-ce que a signifie ? Est-ce que Damon contrlait
cette chose ou ?
Bonnie sarrta, les yeux carquills.
Elena termina la phrase sa place.
Ou est-ce que ctait cette chose qui le contrlait ? Aucune
ide. Par contre, je suis quasi certaine dun truc : quand il a
ignor ton appel laide, Bonnie, il tait sous linfluence de ces
malachs.
Si ce nest pas Damon, reste savoir qui contrlait cette
bestiole, dit Stefan en se relevant dun air agit. Jai peru la
crature quElena ta montre : elle nest pas du genre
autonome. Il faut un cerveau extrieur pour la commander.
Un autre vampire, par exemple ? demanda Meredith.
Stefan haussa les paules.
En gnral, les vampires les ignorent car ils peuvent
obtenir ce quils veulent sans eux. Il faudrait un esprit trs
puissant pour russir possder un vampire par le biais dun
malach comme celui-ci. Fort et particulirement malfique.

***

Ce sont eux, dit Damon dun ton acerbe, assis sur la grosse
branche dun chne.
Epatant, murmura Shinichi.

- 136 -
Le dmon stait allong sur la branche avec encore plus de
grce et de langueur que Damon. Implicitement, la comptition
stait installe entre eux. En voyant Elena et lvocation de
Tami, les yeux dors de Shinichi staient embrass une ou deux
fois Damon lavait vu.
Nessaie pas de me faire croire que tu nes pour rien dans
lhistoire de ces deux dbauches, dit schement Damon.
Dabord Caroline, ensuite Tamra, et ainsi de suite, cest a ?
Shinichi secoua la tte.
Les yeux rivs sur Elena, il se mit chanter doucement une
chanson populaire :

Avec ses joues roses comme un bouquet en fleur,
Et ses cheveux dors comme les bls

ta place, je ne toucherais pas ces filles-l, dit Damon
en fixant Elena et ses amies en dessous deux.
Il eut un sourire glacial et plissa les yeux.
Je te laccorde : elles ont lair aussi costaud que du papier
de soie mouill, mais, crois-moi, elles sont plus solides que tu ne
limagines, surtout quand lune delles est menace.
Je tai dit que ce ntait pas moi ! assura Shinichi.
Pour la premire fois depuis leur rencontre, Damon le vit
mal laise.
Mais je connais peut-tre linitiateur
Dis toujours, suggra Damon, les yeux mi-clos.
Eh bien, je tai parl de ma sur jumelle ? Elle sappelle
Misao.
Il sourit dun air charmeur.
a signifie jeune fille .
Machinalement, Damon sentit un dbut de faim
laiguillonner. Mais il ny prta pas attention. Il tait trop
dtendu pour partir en chasse, et il ntait pas sr du tout que
les kitsune ces esprits magiques ressemblant des renards
dont Shinichi prtendait faire partie soient comestibles.
Non, tu ne mas pas parl delle, rpondit-il en se grattant
distraitement le cou. a a d tchapper, jimagine.
Sa piqre de moustique avait disparu, mais lui avait laiss de

- 137 -
violentes dmangeaisons.
En fait, elle est quelque part dans le coin. Elle est arrive
en mme temps que moi Fells Church, quand elle a peru
lclat des pouvoirs qui ont ramen ton Elena.
Damon eut la nette impression que lhsitation avec laquelle
il avait prononc le nom dElena tait simule. Il pencha la tte,
lair de dire me prends pas pour un idiot, et attendit.
Misao est assez joueuse, expliqua simplement Shinichi.
Ah oui ? Et quest-ce quelle aime comme jeux : le
backgammon, les checs, la pche la ligne ?
Shinichi feignit de tousser, mais Damon capta lclair rouge
dans son regard. a, par exemple ! Le grand frre serait-il
susceptible ? Damon lana Shinichi un de ses sourires
clatants.
Je tiens beaucoup elle, rpondit le jeune homme aux
cheveux noirs lchs par le feu.
Cette fois, il y avait une mise en garde non dissimule dans
sa voix.
Je nen doute pas, rpondit Damon dun ton apaisant. a
se voit.
Mais, bon, en gnral ses jeux ont un effet dvastateur sur
les villes.
Damon haussa les paules.
Ce trou rats ne sera une perte pour personne. Bien
entendu, il faut dabord que mes filles sortent dici vivantes.
L, ctait lui qui se montrait ouvertement menaant.
Comme tu voudras.
Shinichi avait retrouv son humeur docile.
On est allis et on sen tiendra notre accord. Cest vrai
que ce serait dommage de gcher tout a.
Son regard dvia encore sur Elena.
Au fait, je veux bien ne pas revenir sur le petit fiasco avec
tes malachs je suis certain den avoir pulvris au moins trois.
Mais, si jen recroise un, fin du march. Je fais un ennemi
redoutable, Shinichi. Tu ne devrais pas essayer de mesurer
quel point
Shinichi hocha la tte, lair assez impressionn. Mais
linstant daprs, les yeux de nouveau rivs sur Elena, il

- 138 -
reprenait sa chanson :

des cheveux dors comme les bls,
Tombant sur ses paules laiteuses ;
Ma jolie rose, ma bien-aime

Et pense me prsenter ta Misao. Je dis a pour son bien.
Je sais dj quelle veut te rencontrer. Elle est prise dans
son jeu pour linstant, mais jessaierai de ly arracher.
Shinichi stira voluptueusement.
Damon le regarda un moment. Puis, spontanment, il stira
aussi.
Le dmon lobserva du coin de lil et sourit.
Ce sourire tonna Damon. Il avait remarqu que, lorsque
Shinichi souriait, deux petites flammes rouges se refltaient
dans ses yeux.
Mais il tait vraiment trop fatigu pour rflchir
maintenant ; trop dtendu, tout simplement. vrai dire, tout
dun coup, il avait mme trs sommeil

***

Donc on doit chercher ces malachs dans le corps de filles
comme Tami ? demanda Bonnie.
Exactement, rpondit Elena.
Tu crois que, en quelque sorte, Caroline la contamine ?
ajouta Meredith en fixant Elena.
Oui. Mais le tout est aussi de savoir qui la transmis
Caroline. Et a, je nen sais rien. On ignore ce qui lui est arriv
quand elle a t enleve par Klaus et Tyler. Et on ne sait rien de
son emploi du temps de la semaine dernire mis part que,
visiblement, elle na jamais cess de nous har.
Matt se prit la tte entre les mains.
Et aprs ? Quest-ce quon va faire ? Je me sens tellement
responsable.
Non. Sil y a un responsable, cest Jimmy, dit Stefan. Si
Caroline navait pas pass la nuit chez lui et quil ne lavait pas
ensuite laisse parler avec sa petite sur. Bon, a ne fait pas de

- 139 -
lui un coupable, mais il aurait srement pu tre un peu plus
subtil.
Cest l que tu te trompes, objecta Meredith. Matt, Bonnie,
Elena et moi, on connat Caroline depuis des lustres et on sait
de quoi elle est capable. Si quelquun doit se considrer comme
responsable delle, cest nous. Et je crois quon a manqu nos
devoirs. Je vote pour quon passe la voir chez elle.
Moi aussi, approuva tristement Bonnie. Mme si je ne suis
pas franchement presse de la voir. Et puis, quest-ce quon fait
si elle na pas de bestiole en elle ?
Cest tout lintrt de faire des recherches, dit Elena. Il
faut quon trouve qui se cache derrire tout a, qui est
suffisamment puissant pour influencer Damon.
Gnial, ironisa Meredith dun air sombre. Vu le flux de
magie qui converge Fells Church, ce ne sont pas les candidats
qui doivent manquer.

***

Neuf mtres plus haut, Damon luttait pour ne pas
sendormir.
Shinichi tendit le bras et carta la mche couleur nuit qui
balayait son front. Sous ses paupires fermes, il observait
intensment Damon.
Damon aurait voulu le regarder avec autant dintensit, mais
il ne pouvait sempcher de somnoler. Lentement, il imita le
geste de Shinichi repoussant quelques mches noires et
soyeuses. Ses paupires sabaissrent encore un peu plus.
Shinichi lui souriait toujours.
March conclu, donc, murmura ce dernier. Misao et moi,
on sempare de la ville et de son pouvoir. Et toi tu emmnes tes
filles en lieu sr et tu as ta revanche.
Oui, contre mon moralisateur de frre et ce Blatte !
Matt.
Shinichi avait loue fine.
Si tu veux. Par contre, pas touche Elena. Ni la petite
sorcire rousse.
Ah oui : la gentille Bonnie. Je ne serais pas contre une ou

- 140 -
deux filles comme elle. Une pour Samhain, lautre pour le
Solstice.
Damon marmonna dune voix endormie :
Tu peux toujours chercher, il ny en a pas deux comme
elle.
Et la grande et belle brune Meredith ?
Damon sursauta.
O a ?
Du calme. Elle ne vient pas tattraper, le rassura Shinichi.
Mais quest-ce que tu veux faire delle ?
Damon se rallongea sur sa branche, soulag.
Laisse-la partir du moment quelle est loin de moi.
Shinichi se dtendit, lair pleinement conscient de ce quil
faisait.
Ton frre ne posera pas de problme. Par contre, il faudra
soccuper de lautre garon, murmura-t-il.
Ce murmure tait plein de sous-entendus.
Oui. Mais mon frre
Damon dormait moiti prsent, exactement dans la
position que Shinichi avait adopte.
On va sen occuper, je te dis.
Hm cest bien.
Alors, march conclu ?
Hmm-hmm.
Oui ?
Oui.
a marche !
Cette fois, Damon ne rpondit pas. Il tait en train de rver.
Il rvait que les yeux angliques de Shinichi souvraient
brusquement face lui.
Damon.
Il entendait son nom, mais, dans le rve, il avait trop de mal
ouvrir les yeux. Toutefois, il voyait, mme les yeux ferms.
Dans son rve, Shinichi tait pench sur lui, juste au-dessus de
son visage, de telle faon que leurs auras se mlangeaient et
quils auraient pu se faire du bouche--bouche. Shinichi resta
un long moment dans cette position : peut-tre testait-il laura
de Damon, mais le vampire savait quelle tait indtectable par

- 141 -
un tranger. Shinichi restait tout prs de son visage comme sil
essayait de mmoriser le croissant lumineux que formaient ses
cils noirs sur ses joues ples ou la courbe dlicate de sa bouche.
Finalement, le Shinichi du rve passa la main sous la tte de
Damon et caressa la piqre de moustique dans sa nuque, l o
sa peau le dmangeait.
Alors ? On prend des forces pour devenir un bon petit
gars ?
Damon ne pouvait pas voir quoi ou qui il parlait, mais a
semblait tre lintrieur de lui.
Tu pourrais presque faire plier sa volont de fer, nest-ce
pas ?
Comme sil admirait un tourbillon de fleurs de cerisier,
Shinichi sassit un moment puis ferma les yeux.
Je crois que cest ce que nous ferons dans trs peu de
temps, murmura-t-il. Bientt. Trs bientt Mais dabord, on
doit gagner sa confiance ; se dbarrasser de son rival. Entretenir
le flou, sa colre, sa vanit, son quilibre instable. Le faire
penser Stefan, sa haine pour lui, ce frre qui a pris son
ange Pendant ce temps, je moccupe de ce qui doit tre fait.
Puis il sadressa directement Damon.
Nous, des allis ? Tu rves ! ricana-t-il. Pas tant que je
pourrai toucher le trfonds de ton me. L, tu sens ? Tu sens ce
que je pourrais te pousser faire ?
Puis il sembla sadresser une nouvelle fois la crature dans
le corps de Damon.
Mais, pour lheure, un petit festin pour taider prendre
des forces plus vite et devenir plus puissant.
Dans le rve, Shinichi fit un geste puis se renversa en arrire
en encourageant les malachs jusque-l invisibles grimper dans
larbre. Ils montrent furtivement et se glissrent dans la nuque
de Damon. Puis, comble de lhorreur, ils senfoncrent dans son
corps un par un, par le biais dune entaille que Damon ignorait
avoir. Sentir leurs corps mous et flasques comme des mduses
pntrer sa chair tait presque insoutenable
Shinichi chanta doucement, dans un langage ancien :

Apressez, apressez, jolies demoiselles,

- 142 -
Hastez-vous, petites surs, en mon sein,
Venez moi lajor ou la brunor,
Pendant que les roses une or sont en fleurs

Damon rvait quil tait fou de rage. Non pas cause de cette
histoire absurde de malachs dans son corps. Ctait ridicule. Il
tait fou de rage parce quil savait que le Shinichi du rve
regardait Elena pendant quelle rangeait les restes du pique-
nique. Il observait tous ses gestes avec une proximit obsdante.

Elles fleurissent partout o lon marche
les roses sauvages rouge sang.

Une fille extraordinaire, ton Elena, ajouta le Shinichi du
rve. Si elle survit, je crois que je la ferai mienne pour une nuit
ou deux.
Doucement, il carta les mches qui restaient sur le front de
Damon.
Quelle aura ! Je veillerai ce que sa mort soit douce.
Mais ctait dans un de ces rves o lon ne peut ni bouger ni
parler ; Damon ne rpondit pas.
Pendant ce temps, dans le rve, les pantins de Shinichi
continuaient de grimper dans larbre et de se dverser en lui
comme de la gele. Un, deux, trois, une douzaine, une
cinquantaine. Plus.
Damon tait incapable de se rveiller, mme sil sentait
dautres malachs sortir de la fort. Ni mortes ni vivantes, ni
hommes ni femmes, ces cratures taient plutt des capsules
dun pouvoir qui permettrait Shinichi de contrler lesprit de
Damon distance. Une armada perte de vue.
Shinichi ne quittait pas le spectacle des yeux, ces organes qui
tincelaient dans le corps de Damon. Au bout dun moment, il
se remit chanter :

Les jours sont prcieux, ne les laissez pas filer,
Comme vous un jour, les fleurs finiront par faner
Apressez, apressez, belles demoiselles,
Jeunesse et beaut ne sont pas ternelles.

- 143 -

Damon rva quil entendait le mot oublier comme
chuchot par des milliers de voix. Et, alors quil essayait de se
rappeler ce quil devait oublier, tout svanouit dun coup.
Il se rveilla seul dans larbre, le corps tout entier happ par
la douleur.

- 144 -

16.

En rentrant du pique-nique, Stefan fut surpris de croiser
Mme Flowers qui les attendait. Et, chose tout aussi rare, elle
avait quelque chose dire qui ne concernait pas son jardin.
Un message vous attend l-haut, dit-elle en levant la tte
vers lescalier troit. Cest de la part dun mystrieux jeune
homme qui vous ressemble un peu dailleurs. Il na rien voulu
me dire. Il ajuste demand o il pouvait laisser un mot.
Un mystrieux jeune homme. Damon ? suggra Elena.
Stefan secoua la tte.
Pour quil me laisse un message, cest quil a besoin de
quelque chose.
Il laissa Elena avec Mme Flowers et monta toute allure
lescalier en zigzag. En haut, il trouva un papier coinc sous la
porte.
Ctait une carte de vux, sans enveloppe. Stefan, qui
connaissait son frre, douta quil lait paye avec de largent
du moins. lintrieur, il y avait un mot crit en grosses lettres
au feutre noir :

AUCUN INTRT MES YEUX,
MAIS PEUT-TRE PAS POUR SAINT STEFAN.
RETROUVE-MOI CETTE NUIT DEVANT LARBRE
O LES HUMAINS ONT EU LACCIDENT
4 h 30 PRCISES.
JE TE FILERAI UN SCOOP.
D.

Ctait tout mis part ladresse dune page Web.
Stefan sapprtait jeter le mot dans la corbeille papiers

- 145 -
quand la curiosit lassaillit. Il alluma lordinateur, tapa
ladresse du site en question et attendit que la page saffiche.
Lespace dun instant, rien : cran noir. Puis des lettres gris
fonc apparurent. Aux yeux dun humain, la page aurait sembl
compltement vierge. Mais pour les vampires, grce leur
excellente acuit visuelle, le gris sur fond noir tait ple mais
net.

Marre du lapis-lazuli ?
Envie de vacances Hawa ?
Las de cette sempiternelle nourriture liquide ?
Faites un tour chez Shi no Shi.

Stefan voulut fermer la page, mais quelque chose le retint. Il
sassit en fixant la petite publicit discrte sous le pome,
jusqu ce quil entende Elena sur le pas de la porte. Il teignit
rapidement lordinateur et alla la dbarrasser du panier de
pique-nique. Il ne dit rien propos du mot ou de ce quil avait
vu lcran. Mais il gambergea toute la nuit.

***

Dans la chambre au haut plafond, tout tait calme. Une
fentre ouverte laissait filtrer le clair de lune. Dans le ciel, mme
la lune semblait avancer pas de loup, et ses rayons la suivaient
sur le plancher.
Damon sourit. La journe avait t longue et reposante, et
maintenant il esprait bien que la nuit serait intressante .
Passer par la fentre ne fut pas aussi simple que prvu. Il
arriva sous la forme dun norme corbeau noir en pensant se
poser sur le rebord et reprendre son apparence humaine pour
louvrir. Mais il y avait un pige : un fil de pouvoir invisible
reliait la fentre lun des occupants endormis de la chambre.
Damon se creusa la tte pour trouver une solution. Il lissait
violemment ses plumes, craignant dexposer ce lien troit la
moindre tension, lorsque quelque chose approcha dans un
battement dailes.
a ne ressemblait aucun corbeau digne de ce nom ni un

- 146 -
quelconque oiseau rpertori dans un manuel dornithologie.
Son plumage tait lisse et brillant, a oui, mais le bout de ses
ailes tait carlate et ses yeux dors brillaient.
Cest toi, Shinichi ? demanda Damon par la pense.
Qui veux-tu que ce soit ? entendit-il en rponse tandis quun
il dor se fixait sur lui. Je vois que tu as un problme, mais ne
ten fais pas, a peut sarranger. Je vais alourdir leur sommeil
pour que tu puisses rompre le lien.
Surtout pas ! protesta instinctivement Damon. Si tu touches
ne serait-ce qu lun deux, Stefan va
Shinichi linterrompit sur un ton apaisant. Stefan est un
garon comme un autre, daccord ? Fais-moi confiance. Tu as
confiance en moi, nest-ce pas ?
Tout se droula exactement comme loiseau aux couleurs
dmoniaques avait dit. Les occupants de la chambre
senfoncrent peu peu dans un sommeil plus profond.
Quelques minutes plus tard, la fentre souvrit, Damon
changea dapparence et se retrouva lintrieur. Son frre et
elle celle quil tait toujours oblig de regarder elle dormait,
ses cheveux dor tals sur loreiller et le corps de son frre.
Damon arracha son regard ce tableau. Dans langle, sur le
bureau, il y avait un ordinateur de taille moyenne, lgrement
obsolte. Il sen approcha et, sans la moindre hsitation,
lalluma. Les occupants du lit ne remurent pas dun pouce.
Dossiers dossiers ah ! Journal. Quel nom original.
Damon louvrit pour en examiner le contenu.

Cher Journal,
En me rveillant ce matin miracle : jtais moi ! Je
marche, je parle, je bois !
Quel voyage infernal.
Je suis morte, cher Journal. Rellement. Ensuite, je suis
morte en tant que vampire. Mais ne me demande pas de dtails
sur ce qui sest pass chaque fois : crois-moi, il fallait le voir
pour le croire.
Ce qui compte, cest que jtais morte, et maintenant je suis
revenue oh, si tu savais, mon tendre ami, toi qui gardes mes
secrets depuis mon enfance je suis si heureuse dtre de

- 147 -
retour.
La mauvaise nouvelle, cest que je ne pourrai jamais revivre
avec tante Judith ou Margaret. Elles croient que je repose en
paix parmi les anges. La bonne, cest que je peux vivre avec
Stefan.
a compense pour tout ce que jai endur ; mais jignore
comment remercier tous ceux qui ont approch les Portes de
lEnfer pour moi. Oh, je suis si fatigue et autant lavouer si
impatiente de passer la nuit dans les bras de mon bien-aim.
Je suis trs heureuse. On a pass une bonne journe, joyeuse
et pleine de tendresse, avec nos amis, qui ont fait une drle de
tte en voyant que jtais en vie ! (Et que je ne me comportais
plus comme une folle, ce qui, apparemment, tait le cas ces
derniers jours. Franchement, les Grands Esprits du Ciel
auraient pu me ramener avec toute ma tte. Enfin, bon.)
Je tembrasse,
Elena.

Damon parcourut ces lignes avec impatience. Ce ntait pas
exactement ce quil cherchait. Ah. Voil. Il avait presque trouv :

Elena, mon amour,
Je savais que tu finirais par regarder ici tt ou tard.
Jespre que tu nauras jamais voir a. Si tu lis ce mot, cest
que Damon est un tratre ou que quelque chose de terrible sest
produit.

Un tratre ?
Le mot est un peu fort , se dit Damon, la fois bless et
brlant du dsir de poursuivre sa lecture.

Je vais le retrouver cette nuit dans la fort pour lui parler :
si je ne reviens pas, tu sauras qui interroger en premier.
vrai dire, je ne sais pas exactement de quoi il retourne
Tout lheure, Damon ma laiss une carte avec une adresse
Web dessus. Jai mis la carte sous ton oreiller, mon amour.

Cest pas vrai ! Damon allait avoir du mal attraper cette

- 148 -
carte sans rveiller Elena. Mais il navait pas le choix.

Elena, va sur ce site Internet et suis le lien indiqu. Il faudra
que tu rgles lintensit lumineuse de lcran, car la page nest
lisible que par les vampires. Le lien semble indiquer quil existe
un endroit appel Shi no Shi ce qui signifie littralement la
Mort des Morts o lon peut mettre fin la maldiction qui
me hante depuis presque cinq cents ans. Ils utilisent un
mlange de magie et de sciences pour ramener danciens
vampires, hommes et femmes, une simple vie dhumain.
Sils peuvent rellement le faire, Elena, on pourrait vivre
ensemble comme tous les gens normaux, jusqu la fin de nos
jours. Cest tout ce que jattends de la vie.
Cest mon souhait le plus cher. Je veux avoir la chance dtre
un jour face toi comme un garon ordinaire, qui respire et
qui mange.
Mais ne tinquite pas. Je vais juste en discuter avec
Damon. Inutile de me demander de rester. Jamais je ne te
laisserais seule avec tous les vnements louches qui se
produisent en ce moment Fells Church. Ce serait trop
dangereux pour toi, surtout avec ton nouveau sang et ta
nouvelle aura.
Je ralise que je ne devrais pas mfier autant Damon.
Mais il y a une chose dont je suis sr : il ne te ferait jamais
de mal Il taime. Que peut-on y faire ? Cest plus fort que lui.
Enfin, il faut au moins que jaille au rendez-vous : selon ses
termes, je dois le retrouver seul, dans un endroit prcis de la
fort. Ensuite, on verra bien.
Comme je lai dit plus haut, si tu lis cette lettre, cest que les
choses ont trs mal tourn. Dfends-toi, mon amour. Naie pas
peur. Aie confiance. En toi et en tes amis. Tous peuvent taider.
Je fais confiance Matt et son besoin inconscient de te
protger, lavis de Meredith et lintuition de Bonnie. Dis-
leur de sen souvenir.
Jespre que tu nauras jamais lire ceci.
Je taime de tout mon cur et de toute mon me,
Stefan
P. S. Au cas o, il y a vingt mille dollars en coupures de cent

- 149 -
sous la seconde latte du plancher en partant du mur face au lit.
Pour linstant, le rocking-chair est dessus. En le dplaant, tu
verras facilement la fente.

Damon effaa soigneusement les lignes de ce fichier. Puis,
avec le mme soin et un petit sourire narquois au coin des
lvres, il tapa en silence un nouveau texte au sens quelque peu
diffrent. Il se relut voix haute et sourit de toutes ses dents. Il
stait toujours pris pour un crivain : il tait convaincu davoir
un don instinctif pour lcriture.
tape numro 1 accomplie , pensa-t-il en sauvegardant le
document contenant ses mots la place de celui de Stefan.
Ensuite, sans bruit, il sapprocha de lendroit o dormait
Elena, love derrire Stefan dans le petit lit.
Et maintenant : tape numro 2.
Trs lentement, Damon glissa la main sous loreiller o
reposait la tte de la jeune fille. Au contact de ses cheveux tals
sur loreiller clair par la lune, une douleur se rveilla dans sa
poitrine, plus que dans ses crocs. Faisant avancer petit petit
ses doigts sous loreiller, il chercha quelque chose de lisse.
Elena murmura dans son sommeil et se retourna
brusquement. Damon faillit sursauter dans la pnombre, mais
les yeux dElena taient toujours ferms, ses cils formant un
pais croissant noir sur ses joues.
Elle lui faisait dsormais face. Bizarrement, Damon se
surprit non pas suivre du regard le trac bleu de ses veines
sous sa peau douce et claire, mais fixer avidement ses lvres
entrouvertes. Elles taient pour ainsi dire irrsistibles. Mme
immobiles, elles restaient colores comme des ptales de rose,
un peu humides, et dans cette position
Je pourrais le faire trs doucement. Elle nen saurait
jamais rien. Je pourrais, je le sais. Je me sens invincible ce
soir.
Alors quil se penchait vers elle, ses doigts touchrent un
carton.
Brusquement, il eut limpression dtre tir dun monde
imaginaire. Ma parole, il avait compltement perdu la tte !
Prendre tous ces risques juste pour un baiser ? Plus tard, il

- 150 -
aurait tout le temps de lembrasser a et dautres choses bien
plus importantes.
Il attrapa doucement la petite carte sous loreiller et la mit
dans sa poche.
Puis il se transforma en corbeau sur lappui de fentre et prit
son envol.

***

Stefan avait appris depuis longtemps contrler son
sommeil et se rveiller au bout dun laps de temps prcis. Cest
ce quil venait de faire. Il jeta un il la pendule sur la
chemine, qui lui confirma quil tait pile quatre heures du
matin.
Il ne voulait pas rveiller Elena.
Il shabilla sans faire de bruit et sortit par la fentre en
empruntant le mme chemin que son frre, mais sous la forme
dun aigle. Quelque part, il tait sr que Damon se faisait mener
en bateau par quelquun qui utilisait des malachs pour faire de
lui son pantin. Et Stefan, qui tait toujours plein du sang
dElena, sentait quil avait le devoir de les stopper.
Le mot laiss par Damon indiquait larbre o ses amis
avaient eu laccident ; Damon voudrait sans doute le
rexaminer, tant quil naurait pas remont la piste des
marionnettes jusqu leur manipulateur.
Il piqua vers le sol et faillit provoquer une crise cardiaque
chez une souris avant de remonter comme une fuse vers le ciel.
Puis, en plein ciel, aprs avoir aperu un arbre portant les
traces dun accident de voiture, laigle magnifique quil tait se
changea en un jeune homme aux cheveux bruns, au visage ple
et aux yeux verts dune grande intensit.
Lger comme un flocon de neige, il se laissa porter jusquau
sol et regarda de tous cts, utilisant son instinct de vampire
pour analyser les environs. Il ne perut aucune sorte de pige ;
aucune hostilit, except les marques indubitables du combat
violent des arbres. Il garda son apparence humaine pour
grimper dans larbre qui portait lempreinte psychique de son
frre.

- 151 -
Il navait pas froid en escaladant ce chne dans lequel
Damon stait prlass au moment de laccident ; il avait trop de
sang dElena dans les veines pour sentir le froid. Cependant, il
avait conscience que cette zone de la fort tait particulirement
frache ; et quelquun la contrlait. Mais pourquoi ? Il avait dj
revendiqu les rivires et les forts qui traversaient la ville, alors
pourquoi prendre ses quartiers ici sans le prvenir ? Qui que ce
soit, la crature allait devoir se prsenter lui un jour si elle
voulait rester Fells Church. Alors quoi bon attendre ? se
demanda Stefan en saccroupissant sur une branche.
Avant la transformation dElena, ses sens nauraient jamais
repr aussi vite la prsence de Damon qui fonait droit sur lui
cet instant. Il se retint de tressaillir et se tourna plutt dos
larbre, le regard fix vers lextrieur. Il sentait Damon arriver
toute vitesse dans sa direction, de plus en plus vite, de plus en
plus fort
Il devrait dj tre l maintenant ; mais non, personne.
Stefan frona les sourcils.
Il faut toujours lever le nez, ptit frre ! lavisa une voix
chantante au-dessus de lui.
Damon, qui stait cramponn larbre comme un lzard, fit
un salto avant et atterrit sur la branche de Stefan.
Sans un mot, ce dernier se contenta de lobserver.
Tu as lair de bonne humeur, dit-il finalement.
Jai pass une journe merveilleuse ! rpondit Damon. Tu
veux que je te dise avec qui ? Alors, dabord il y a eu Elizabeth,
la fille de la boutique de cartes ; ensuite, ma chre amie
Damaris, dont le mari travaille Bronston ; et puis la petite
Teresa, qui est bnvole la bibliothque
Stefan soupira.
Je me rends compte que tu pourrais citer le nom de toutes
les filles que tu as saignes dans ta vie, mais que tu oublies
rgulirement le mien.
Ne dis pas de btises, frrot Bon, tant donn quElena
ta srement expliqu ce qui est arriv quand jai essay daider
ta mini-sorcire, Bonnie, jestime que jai droit des excuses.
Et moi, jestime que tu me dois une explication tant
donn que tu mas laiss un message lgrement provocant.

- 152 -
Les excuses dabord, insista Damon.
Puis, sur un ton plus pos :
Je suis sr que tu trouves a pnible davoir promis
Elena sur son lit de mort que tu veillerais sur moi toute ta vie,
mais tu nas pas lair davoir compris que jai promis la mme
chose, or je ne suis pas du genre scrupuleux. Maintenant quelle
nest plus morte, on devrait laisser tomber.
Stefan poussa un nouveau soupir.
Daccord, daccord : je mexcuse. Jai eu tort. Je naurais
pas d te mettre la porte. a te va comme a ?
Je ne te sens pas trs sincre. Recommence, en y mettant
plus de
Damon, pour lamour du ciel ! Cest quoi ce site Internet ?
dit brusquement Stefan.
Ah, a ? Plutt bien fichu, non ? Ils ont fait en sorte que les
couleurs soient si proches que seuls les vampires ou les
cratures dmoniaques puissent le lire, tandis que les humains
ne voient quun cran noir.
Mais comment las-tu dcouvert ?
Je vais te le dire, patience. Mais imagine, ptit frre : toi et
Elena en lune de miel, deux tres humains se mlant au reste de
lhumanit. Plus tt tu pars, plus vite tu pourras chanter ding,
dong : le vampire est mort ! .
Soit, mais jaimerais vraiment savoir comment tu es
tomb sur ce site.
OK, javoue : je me suis finalement laiss prendre par le
multimdia. Je me suis cr une page Web. Et un jeune homme
trs aimable ma contact juste pour voir si je pensais
rellement les choses que je disais en ligne ou si jtais
simplement un idaliste frustr. Je me suis dit que cette
description tallait bien.
Une page Web toi ? Je ne te crois pas
Damon fit semblant de ne pas entendre.
Je tai fait suivre linfo parce que javais dj entendu
parler de cet endroit, le Shi no Shi.
La Mort des Morts.
Cest comme a quon me la traduit, en effet.
Damon lana son frre un sourire clatant, presque

- 153 -
pntrant, jusqu ce que Stefan dtourne les yeux avec la
dsagrable impression davoir t expos au soleil sans sa
bague de lapis-lazuli.
En fait, continua Damon dun ton bavard, jai mme
demand au type de venir texpliquer tout a en personne.
Quoi ?!
Il devrait tre l 4 h 44 prcises. Ne men veux pas pour
le timing, il y tenait.
Cest alors que, avec discrtion et sans aucun pouvoir a
priori perceptible par Stefan, quelque chose atterrit au-dessus
deux, dans larbre, puis se posa sur leur branche en se
transformant au passage.
Ctait effectivement un jeune homme aux cheveux noirs
effils en flammes, et aux yeux dors et sereins. Stefan fit volte-
face, mais linvit mystre leva les mains en signe dimpuissance
et de soumission.
Qui es-tu ? lcha durement Stefan.
Je suis le dmon Shinichi, rpondit tranquillement le
garon. Mais, comme je lai dj dit ton frre, la plupart des
gens mappellent simplement Shinichi. Bien entendu, cest
comme tu prfres.
Tu sais tout propos du Shi no Shi, cest a ?
Personne ne sait tout sur cet endroit. Cest la fois un lieu
et une organisation. Je me suis un peu pench sur le sujet parce
que
Shinichi eut lair intimid.
parce quau fond je crois que jaime bien aider les autres.
Et aujourdhui tu as dcid de maider ?
Si tu tiens vraiment redevenir humain je connais un
moyen.
Je vais vous laisser discuter entre vous, daccord ? dit
Damon. Deux cest bien, trois cest trop, comme on dit ! Surtout
sur une branche.
Stefan le regarda svrement.
Si tu tavises une seconde de faire un dtour par la
pension
Alors que Damaris mattend ? Franchement, tu ny penses
pas, frrot !

- 154 -
Avant que Stefan nait le temps dexiger sa parole dhonneur,
Damon se transforma en corbeau et disparut.

***

Elena se retourna dans le lit, cherchant machinalement un
corps tide ct delle. Mais ses doigts ne trouvrent quun
creux froid la place de Stefan. Elle ouvrit les yeux dun coup.
Stefan ?
Oh, quel amour ! Ils taient tellement synchrones que ctait
comme sils ne formaient quun : il savait toujours quand elle
tait sur le point de se rveiller. Il tait sans doute descendu lui
chercher un petit djeuner : Mme Flowers le tenait toujours prt
et fumant quand il arrivait dans la cuisine (preuve
supplmentaire que ctait une sorcire), et Stefan remontait le
plateau.
E-le-na, articula-t-elle voix haute, juste pour le plaisir
dentendre son ancienne voix toute neuve. Elena Gilbert, ma
fille, tu as un peu abus des petits djeuners au lit. Elle se
tapota le ventre. Pas de doute : elle avait vraiment besoin
dexercice.
Bon, trs bien, continua-t-elle tout haut. On va commencer
par une petite sance dassouplissement et de respiration.
Ensuite, des tirements en douceur. Rien ne lempcherait de
tout interrompre au retour de Stefan.
Mais quand elle sallongea, puise, aprs une heure entire
dexercices, toujours pas de Stefan lhorizon.
Il ntait ni revenu, ni en train de monter les escaliers avec
une tasse de th pour elle.
O tait-il pass ?
Elena regarda par lunique fentre de leur chambre et
aperut un bref instant Mme Flowers en contrebas.
Son cur stait mis battre plus vite pendant les exercices
darobic, et il navait pas encore retrouv son rythme normal.
Bien que ce ne soit pas une manire idale dentamer une
conversation avec Mme Flowers, elle lappela en criant :
Madame Flowers !
miracle, la dame cessa dtendre son linge sur la corde et

- 155 -
leva les yeux.
Oui, ma petite Elena ?
Vous savez o est Stefan ?
Le drap ondula autour de Mme Flowers et la fit disparatre.
Lorsquil retomba, elle tait partie.
Mais Elena aperut le panier de linge qui navait pas boug.
Attendez ! Ne partez pas ! cria-t-elle en se dpchant
denfiler un jean et son nouveau haut bleu.
Descendant lescalier en sautillant pour boutonner son
pantalon, elle sortit en trombe dans le jardin de derrire.
Madame Flowers !
Oui ?
Elena la voyait peine parmi les kilomtres de tissu blanc
gonfl par le vent.
Vous nauriez pas vu Stefan ?
Pas ce matin, ma chrie.
Du tout ?
Je me lve aux aurores, en rgle gnrale. Sa voiture tait
dj partie et il nest pas revenu.
Le cur dElena battait maintenant tout rompre. Elle avait
toujours redout ce genre de situation. Elle prit une profonde
inspiration et remonta lescalier en courant.
Un mot il doit y avoir un mot quelque part
Il ne serait jamais parti sans lui laisser un mot. Mais il ny
avait rien sur loreiller de Stefan. Elle pensa alors au sien.
Elle ttonna comme une folle sous son oreiller, puis sous
celui de Stefan. Elle voulait tellement que le mot soit l et, en
mme temps, elle avait si peur de ce quil dirait quelle ne les
retourna pas tout de suite.
Finalement, quand elle comprit quil ny avait rien sous ces
oreillers, elle les souleva brusquement et fixa le vide un bon
moment. Ensuite, elle carta le lit du mur au cas o le mot serait
tomb derrire.
Dune certaine manire, elle se disait qu force de chercher
elle russirait trouver. Pour finir, elle retourna toute la literie
et se retrouva une fois de plus contempler les draps vierges
dun air accusateur, en passant les mains et l.
Au fond, a ne pouvait tre que bon signe, car a signifiait

- 156 -
que Stefan ntait pas parti. Sauf que, sans le vouloir, elle avait
laiss la porte de la penderie ouverte : elle aperut une poigne
de cintres vides lintrieur.
Il avait emport toutes ses affaires.
Mme constat pour le bas du placard, il avait pris toutes ses
paires de chaussures.
Tout ce dont il avait besoin pour partir en voyage avait
disparu. Lui compris.
Pourquoi ? O ? Comment avait-il pu lui faire a ?
Mme sil savrait par la suite quil tait juste parti en
reprage pour leur trouver un nouvel endroit o vivre, comment
avait-il pu ? Il aurait droit la pire scne de sa vie quand il
reviendrait
sil revenait.
Transie et consciente que des larmes coulaient malgr elle
sur ses joues, elle sapprtait appeler Meredith et Bonnie
lorsque, soudain, elle eut une ide.
Son journal.

- 157 -

17.

Dans les jours qui avaient suivi son retour de lAu-del,
Stefan lavait toujours mise au lit de bonne heure en sassurant
quelle ait bien chaud. Ensuite, il la laissait prendre son
ordinateur et elle se mettait rdiger une sorte de journal qui
contenait ses impressions sur les vnements de la journe, et
auquel il ajoutait toujours les siennes.
Dun geste frntique, elle ouvrit le fichier en question et fit
dfiler le texte toute vitesse jusqu la dernire page.
Le mot tait l.

Elena, mon amour,
Je savais que tu finirais par regarder ici tt ou tard. Le plus
tt sera le mieux.
Ma chrie, je crois que tu es capable de te dbrouiller seule
maintenant, et je nai jamais vu une jeune femme aussi forte et
indpendante que toi.
a signifie quil est temps. Temps pour moi de partir. Je ne
peux pas rester et prendre le risque de te transformer une fois
de plus en vampire ; nous savons tous les deux que cela ne doit
pas se produire.
Sil te plat, pardonne-moi. Et oublie-moi. Oh, mon amour !
Je ne veux pas te quitter et pourtant il le faut.
En cas de besoin, jai demand Damon de me donner sa
parole quil te protgerait. Il ne te fera jamais de mal et, quel
que soit le vaurien qui rde dans Fells Church, il nosera pas te
toucher avec mon frre dans les parages.
Mon amour, mon ange, je taimerai toujours
Stefan


- 158 -
P.S. Afin de taider reprendre une vraie vie, jai laiss de
largent pour payer la chambre Mme Flowers pendant un an.
Je tai aussi laiss vingt mille dollars en coupures de cent sous
la seconde latte du plancher en partant du mur face au lit.
Sers-ten pour construire un nouvel avenir avec celui que tu
choisiras.
Je te le rpte : sil te faut quoi que ce soit, Damon pourra
taider. Fais confiance son avis si tu as besoin dun conseil.
Oh, mon tendre amour ! Comment te quitter mme si cest pour
ton bien ?

Elena termina de lire la lettre et resta prostre, sans voix.
Toutes ses recherches avaient finalement abouti.
Mais prsent, part hurler, elle ne savait pas quoi faire.
En cas de besoin, va voir Damon Fais confiance son
jugement Une vraie pub dguise pour Damon ; il laurait
crit lui-mme que a naurait pas t mieux.
Et Stefan ntait plus l. Ni ses affaires, ni ses chaussures.
Il lavait quitte.
Construire un nouvel avenir
Cest ainsi que Meredith et Bonnie la trouvrent, alertes par
une heure de coups de fil passs Elena sans rponse. Ctait la
premire fois quelles ne russissaient pas contacter Stefan
depuis quil tait venu, leur demande, tuer un monstre. Mais
ce monstre tait dsormais mort, et Elena
Elena tait assise par terre, face la penderie de Stefan.
Il a mme emport ses chaussures, dit-elle dune voix
douce et impassible. Il a tout pris. Par contre, il a pay la
chambre pour un an. Et, hier matin, il ma achet une Jaguar.
Elena
Mais vous ne comprenez pas ?! Le voil mon fameux
Rveil ! Bonnie avait prdit que ce serait soudain et brutal et
que jaurais besoin de vous. Et Matt, o est-ce quil est ?
Il ntait pas explicitement nomm, rpondit Bonnie dun
air sombre.
Mais je crois quon va avoir besoin de lui, ajouta Meredith.
Depuis le dbut de notre histoire avant que je devienne
un vampire, murmura Elena, jai toujours su quun jour ou

- 159 -
lautre Stefan essaierait de partir loin de moi, pour mon bien.
Brusquement, elle frappa du poing sur le plancher,
suffisamment fort pour se blesser.
Je le savais, mais je pensais tre l pour pouvoir len
dissuader ! Il est si gnreux si dvou ! Et maintenant il
nest plus l.
Au fond, tu te fiches de rester humaine ou de devenir un
vampire, dit calmement Meredith en la regardant.
Exactement : je men fiche ! De a et de tout le reste
dailleurs, du moment que je suis avec lui. Quand jtais encore
un esprit, je savais que rien ne pourrait modifier ce que jtais.
Aujourdhui, je suis humaine et aussi susceptible que nimporte
qui de me transformer mais peu importe.
Cest peut-tre a, le Rveil, suggra Meredith, toujours
dun ton calme.
De ne pas lui avoir rapport le ptit dj ? Tu parles dun
rveil ! rtorqua Bonnie avec agacement.
Cela faisait plus dune demi-heure quelle fixait une flamme
pour essayer dentrer en contact psychique avec Stefan.
Soit il ne veut pas soit il ne peut pas, ajouta-t-elle, sans
voir Meredith secouer violemment la tte.
Comment a il ne peut pas ! sexclama Elena en se
relevant dun bond de lendroit o elle tait avachie.
Je ne sais pas ! Elena, tu me fais mal !
Est-ce quil est en danger ? Concentre-toi, Bonnie ! Est-ce
quon va lui faire du mal cause de moi ?
Bonnie jeta un il Meredith, qui lui soufflait non de
toute son lgante silhouette. Puis elle regarda Elena, avide de
vrit.
Elle ferma les yeux.
Je nen suis pas sre.
Elle rouvrit les yeux lentement, sattendant ce quElena
explose. Mais cette dernire neut aucune raction de ce genre.
Elle ferma simplement les yeux son tour, les lvres serres.
Il y a trs longtemps, jai jur que Stefan serait moi,
mme si a devait nous tuer tous les deux, raconta-t-elle
calmement. Sil croit quil peut me quitter comme a, pour mon
bien ou sous nimporte quel autre prtexte il se trompe. Je

- 160 -
vais dabord aller voir Damon, puisque Stefan semble tant y
tenir. Ensuite, je partirai sa recherche. Quelquun me donnera
bien une piste. Il ma laiss vingt mille dollars. Je men servirai
pour le retrouver. Si la voiture tombe en panne, je continuerai
pied ; et quand je ne pourrai plus marcher, je ramperai. Mais,
quoi quil arrive, je le retrouverai.
Srement pas toute seule, dit Meredith de son ton doux et
rassurant. On est avec toi, Elena.
Et si jamais il est parti de son plein gr, il aura droit la
pire engueulade de sa vie.
Si tu veux. Mais pour a il faut dabord le retrouver,
souligna Meredith.
Tous pour un et un pour tous ! scria Bonnie. On va le
ramener et lui faire regretter son geste ou pas, ajouta-t-elle
rapidement en voyant Meredith secouer de nouveau la tte. Oh,
non ! Ne pleure pas, Elena !
Mais Elena fondit en larmes.

***

Alors, comme a, Damon a jur quil veillerait sur Elena et
il serait aussi le dernier avoir vu Stefan ce matin ? rcapitula
Matt.
Les filles taient passes le chercher chez lui et venaient de
lui expliquer la situation.
Exactement, confirma Elena dun air imperturbable. Mais,
Matt, tu as tort de croire que Damon ferait nimporte quoi pour
loigner Stefan de moi. Il nest pas celui que vous pensez. Il
essayait vraiment de sauver Bonnie hier soir. Et il a t
sincrement bless de voir quel point vous le hassiez.
Je crois quen droit, cest ce quon appelle la preuve de
motif , prcisa Meredith.
Non. Cest la preuve de son temprament, la preuve que
Damon a bel et bien un cur et quil lui arrive de sattacher
des tres humains, rpliqua Elena. Il ne ferait jamais de mal
Stefan parce que je compte pour lui et quil sait ce que je
ressentirais.
Dans ce cas, pourquoi il ne me rpond pas ? protesta

- 161 -
Bonnie dun ton grincheux.
Peut-tre parce que, la dernire fois quil nous a vus tous
ensemble, on le fusillait du regard ? suggra Meredith avec son
quit habituelle.
Dis-lui que je lui demande pardon, dit Elena. Et que je
veux lui parler.
Jai limpression dtre un satellite de communication,
ronchonna Bonnie.
Mais elle mit visiblement tout son cur et toute son nergie
dans chaque prise de contact. a la laissait compltement
lessive.
Et mme Elena finit par admettre que a ne servait rien.
Peut-tre quil changera davis et que cest lui qui te
contactera, dit Bonnie. Demain, peut-tre ?
On va rester dormir ici cette nuit, dcida Meredith.
Bonnie, jai appel ta sur pour lui dire que tu tais avec moi.
Maintenant, il faut que je prvienne mon pre. Matt, tu peux y
aller
Sympa, la coupa-t-il schement. Et je dois rentrer pied,
aussi ?
Non, prends ma voiture, proposa Elena. Mais, sil te plat,
ramne-la dans la matine. Je ne veux pas que les gens
commencent se poser des questions.
Le soir venu, la manire des colires, les trois
adolescentes se prparrent un petit nid douillet dans les draps
et les couvertures de rserve de Mme Flowers ( pas tonnant
quelle ait fait autant de lessives aujourdhui : tous les coups,
elle savait dj , pensa Elena), poussant les meubles contre les
murs et ajustant les trois couchages improviss par terre. Leurs
ttes se touchaient et leurs corps en toile se dployaient
comme les rayons dune roue.
Alors cest a, le fameux Rveil, songea Elena. Cest
prendre conscience quaprs tout je peux encore me retrouver
seule. Mais je suis si heureuse que Meredith et Bonnie soient
restes ! Leur amiti est tellement importante pour moi, plus
que je ne peux le leur dire.
Machinalement, elle tait alle lordinateur pour crire
dans son journal. Mais, au bout de quelques mots, elle stait

- 162 -
remise pleurer. En son for intrieur, elle navait pas t
mcontente quand, ce moment, Meredith lavait prise par les
paules et plus ou moins force boire un lait chaud aromatis
de vanille, de cannelle et de muscade, et quand Bonnie lavait
ensuite aide sinstaller sur la pile de couvertures et lui avait
tenu la main jusqu ce quelle sendorme.

***

Matt tait rest tard la pension, et il prit la route du retour
face au soleil couchant. Cest une course contre la nuit ,
pensa-t-il subitement, refusant de se laisser distraire par lodeur
de neuf et de luxe de la Jaguar. Dune certaine faon, plus ou
moins confuse, il rflchissait. Il navait rien voulu dire aux
filles, mais quelque chose dans le mot dadieu de Stefan le
tracassait. Seulement, il devait dabord sassurer que ce ntait
pas son orgueil bless qui parlait.
Pourquoi Stefan navait-il aucun moment parl deux ? Des
amis dElena, ses amis de toujours. Il aurait pu au moins
voquer les filles, quitte ce que, dans le chagrin du dpart, il
en oublie Matt.
Quoi dautre ? Il y avait autre chose, Matt en avait la
certitude, mais il narrivait pas mettre le doigt dessus. Tout ce
qui lui venait lesprit, ctait une image floue et vacillante du
lyce, lan dernier, et de Mlle Hilden, la prof danglais. Bizarre.
Mme en rvassant, Matt faisait attention sa conduite ; il
ny avait pas vraiment moyen dviter la vieille fort sur la
longue route troite qui menait de la pension Fells Church,
alors il regardait devant lui.
Cest en sortant dun virage quil vit larbre abattu : il freina
juste temps pour stopper la voiture dans un crissement de
pneus, presque angle droit avec la route.
Ensuite, il dut rflchir.
Premire raction spontane, appeler Stefan laide : il
naurait qu soulever larbre pour le dgager. Mais sa mmoire
le rappela vite lordre et balaya cette hypothse. Alors, appeler
les filles ?
Il ne pouvait sy rsoudre. Ce ntait pas quune question de

- 163 -
fiert masculine : ctait plutt la ralit tangible de larbre.
Mme en sy prenant plusieurs, ils narriveraient pas le
bouger. Il tait trop gros, trop lourd.
Sans compter quil gisait pile en travers de la route, comme
sil voulait sparer la pension du reste de la ville.
Prudemment, Matt baissa la vitre ct conducteur. Il jeta un
il dans les bois pour essayer de voir les racines de larbre ou
il fallait bien lavouer observer un quelconque mouvement. Il
ne vit ni lun ni lautre.
Impossible de distinguer les racines ; pourtant cet arbre
semblait bien trop sain pour stre btement croul. Pas un
souffle de vent, pas une goutte de pluie ; pas de foudre, pas de
castors. Et aucun bcheron lhorizon , pensa-t-il dun air
sombre.
Bon, au moins le foss sur sa droite navait pas lair profond,
et la cime de larbre ne latteignait pas tout fait. Il pourrait
peut-tre
Mouvement dtect.
Pas dans la fort, dans larbre en face de lui. Quelque chose
agitait les branches du haut, et ce ntait pas le vent.
Il avait beau le voir de ses propres yeux, Matt ny croyait pas.
Premier problme. Ensuite, il y avait le fait quil conduisait la
voiture dElena et non son vieux tacot. Donc, en essayant
comme un forcen de refermer la vitre sans quitter des yeux la
chose qui se dtachait de larbre, il fit nimporte quoi. Autre
problme.
Dernier et principal problme : la crature tait rapide. Bien
trop rapide.
En un clin dil, elle fut sur la vitre.
Il ignorait ce quElena avait montr Bonnie pendant le
pique-nique, mais si a ce ntait pas un malach, bon sang
quest-ce que ctait ? Matt connaissait le monde de la fort
depuis quil tait tout petit et il navait jamais vu un insecte
pareil.
Car ctait un insecte. Sa peau ressemblait de lcorce, mais
ce ntait quun camouflage. Lorsquil se cogna contre la vitre
entrouverte, Matt le repoussa des deux mains et sentit sa
carapace chitineuse. Aussi grand que son bras, il volait grce

- 164 -
des tentacules quil agitait en rond. Impossible en thorie, et
pourtant vrai puisquil tait l, moiti coinc lintrieur de la
voiture.
Il avait plus laspect dune sangsue ou dun calmar que dun
insecte. Ses longs tentacules reptiliens ressemblaient des
lianes, sauf quils taient plus pais quun doigt et couverts de
gros suoirs des suoirs qui renfermaient quelque chose de
Pointu. Des dents. Une des lianes senroula autour de son cou et
Matt sentit immdiatement la succion et la douleur.
La liane fit trois ou quatre tours autour de sa gorge la
vitesse de lclair. Dune main, Matt tentait de lempcher de
ltrangler et, de lautre, il se dbattait contre la crature sans
tte qui montra soudain quelle avait une bouche, dfaut
dyeux. Comme tout le reste de son corps, elle tait dune
symtrie radiale : une bouche ronde avec des dents plantes en
cercle. Mais, tandis que linsecte tirait sur son bras, Matt
constata avec pouvante que le fond de ce cercle renfermait une
paire de pinces suffisamment grosses pour lui arracher un doigt.
Piti pas a. Il serra le poing, tentant dsesprment de
frapper les entrailles de la crature.
La pousse dadrnaline qui fit suite cette vision dhorreur
lui donna la force de tirer sur le tentacule jusqu ce que les
suoirs se dcollent de sa gorge. Mais son bras tait maintenant
presque englouti jusquau coude. Matt se mit frapper de toutes
ses forces.
Il fallait cote que cote quil dgage son bras. Il essaya
dobliger lignoble gueule ronde souvrir, mais ne russit qu
casser net un gros morceau de cartilage qui atterrit sur ses
genoux. Les tentacules continuaient de fouetter lair, frappant la
carrosserie la recherche dune ouverture. La crature finirait
bien par comprendre quil lui suffisait de plier ses espces de
lianes cinglantes pour que son corps puisse se faufiler
lintrieur du vhicule.
Un truc coupant lui rafla les phalanges. Les pinces ! Son
bras tait presque entirement englouti. Matt se dmenait
comme un beau diable pour trouver une solution : o tait son
fichu estomac ? Cette bte tait dmente !
Il fallait quil dgage son bras et tout de suite, sinon sa main

- 165 -
allait y rester, aussi sr que sil lavait plonge dans un broyeur
dordures et quil avait mis lengin en marche.
Il avait dj dfait sa ceinture de scurit. Dans un violent
effort, il se projeta sur la droite vers le sige passager. Il sentit
les dents griffer son bras englouti mesure quil tirait, vit les
longs sillons ensanglants quelles laissaient sur sa peau. Mais
a navait pas dimportance. Tout ce qui comptait, ctait de
sortir son bras de l.
cet instant, son autre main trouva le bouton qui contrlait
louverture de la fentre. Il lcrasa vers le haut, tirant son
poignet et sa main hors de la gueule de linsecte au moment o
la vitre se refermait sur lui.
Matt sattendait voir ses os broys et du sang noir gicler,
voire dissoudre le plancher de la nouvelle voiture dElena,
comme le parasite plein dacide dans Alien.
Mais, au lieu de a, la bte se volatilisa. Elle devint tout
simplement transparente, puis se mua en dinfimes particules
de lumire qui svanouirent sous ses yeux.
Il se retrouva seul avec son bras couvert de longues
corchures rouges, des plaies enfles dans le cou et des
gratignures sur lautre main. Mais il ne perdit pas de temps
compter ses blessures. Il devait partir dici sur-le-champ ; les
branches sagitaient de nouveau et il navait aucune envie
dattendre de voir si ctait cause du vent.
Une seule solution : le foss.
Il enclencha la premire et dmarra plein pot, fonant vers le
foss et croisant les doigts pour quil ne soit pas trop profond.
Le choc fut brutal, au point que ses dents sentrechoqurent.
Puis il y eut un crissement de feuilles et de branches sous la
voiture et, lespace dun instant, tout se figea. Mais Matt garda le
pied appuy avec rage sur lacclrateur et la Jaguar se dgagea
en tanguant dans le foss, le ballottant dans tous les sens. Il
russit contrler la trajectoire et rattrapa la route dun coup de
volant, juste temps pour prendre un virage serr gauche
dans une pente abrupte.
Son cur battait tout rompre. Il enchana les virages
quasi cent kilomtres-heure en gardant un il sur la fort quil
longeait jusqu ce que soudain, par bonheur, un feu rouge

- 166 -
isol se dresse face lui comme un phare dans le brouillard.
Le carrefour Mallory. contrecur, il sarrta encore dans
un crissement de pneus qui laissa la moiti de la gomme sur le
bitume. Un dernier virage droite, et il sloigna peu peu de la
fort.
Le dtour quil avait d faire tait long et, maintenant que le
danger tait derrire lui, Matt commenait sentir la douleur
dans son bras lacr. Lorsquil arrta la Jaguar devant chez lui,
sa tte tournait depuis dj un moment. Il se gara sous un
lampadaire et laissa la voiture avancer en roue libre dans
lobscurit alentour. Il navait aucune envie que quelquun le
voie dans cet tat.
Est-ce quil devait appeler tout de suite les filles ? Les
prvenir de ne pas sortir ce soir, leur dire que la fort tait
dangereuse ? a, elles le savaient dj. Meredith ne laisserait
jamais Elena partir seule dans la fort, pas maintenant quelle
tait humaine. Et Bonnie ferait tout un foin si quelquun osait
suggrer une sortie en pleine nuit aprs tout, ce ntait pas
pour rien quElena lui avait montr ces cratures
Un malach. Un sale mot pour une crature vraiment ignoble.
Ce quil fallait maintenant, ctaient des agents pour dgager
larbre. Mais pas en pleine nuit. De toute faon, il tait peu
probable que quelquun dautre emprunte cette route dserte ce
soir, et envoyer du monde l-bas ctait du pain bnit pour les
malachs. Il appellerait la police demain la premire heure.
Il tait plus tard que ce quil avait imagin, mais il devrait
probablement appeler les filles. Si seulement ses ides voulaient
bien sclaircir. Ses gratignures le dmangeaient et le brlaient.
Il avait du mal rflchir. Peut-tre que sil prenait juste deux
minutes pour souffler
Il appuya le front contre le volant. Et lobscurit se referma
sur lui.

- 167 -

18.

Matt se rveilla un peu vaseux, la tte toujours pose sur le
volant, devant chez lui. Il sortit de la voiture en vacillant, faillit
oublier de la verrouiller, savana dans le jardin puis tripota
maladroitement ses cls pour ouvrir la porte de derrire. La
maison tait plonge dans le noir ; ses parents dormaient. Il
russit monter dans sa chambre et scroula sur le lit sans
mme enlever ses chaussures.
Lorsquil se rveilla de nouveau, il fut trs surpris de
dcouvrir quil tait neuf heures et que son portable sonnait
dans sa poche de jean.
Meredith ?
Je croyais que tu devais ramener la voiture laube ?
Je vais le faire, mais faut juste que je trouve comment,
ronchonna Matt.
Il avait limpression que sa tte avait doubl de volume, et
son bras encore plus. Malgr tout, il rflchissait dj la faon
dont il allait pouvoir ramener la voiture la pension sans
prendre du tout la route de la fort. Finalement, quelques
neurones sallumrent dans son cerveau et lui donnrent la
solution.
Matt ? Tu es toujours l ?
Je sais pas trop. Hier soir bon sang ! Jai presque tout
oubli de ce qui mest arriv cette nuit ! En fait, en rentrant
Attends, je te raconterai quand je serai l. Il faut dabord que
jappelle la police.
La police ?
Oui coute, donne-moi une heure et jarrive, OK ?
Lorsquil arriva enfin la pension, il tait plus prs de onze
heures que de dix. Mais il stait remis daplomb grce une

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douche, laquelle navait toutefois pas fait grand-chose pour les
lancements qui lui vrillaient le bras. Ds son arrive, il fut
accapar par linquitude des filles.
Matt ! Mais quest-ce qui test arriv ?
Il leur raconta tout ce dont il se souvenait. Quand Elena, les
lvres figes, dfit la bande de gaze quil stait enroule autour
du bras, elles firent toutes la grimace. Les longues raflures
staient srieusement infectes.
On dirait que ces malachs sont toxiques.
Oui, confirma Elena dun ton brusque. Autant
physiquement que mentalement.
Et tu crois quils peuvent se loger lintrieur des gens ?
demanda Meredith.
Elle essayait de dessiner sur une page de carnet quelque
chose qui ressemblait ce que Matt avait dcrit.
Jen suis sre.
Trs discrtement, Elena et Meredith changrent un regard,
puis baissrent les yeux.
Mais comment on sait si quelquun en a un dans le
corps ?
Bonnie devrait pouvoir le dire en transe, rpondit Elena
dune voix gale. Mme moi je pourrais, mais je ne vais pas me
servir de la Magie Blanche pour a. On va descendre voir Mme
Flowers.
Elle parlait avec ce ton particulier que Matt avait appris
reconnatre depuis longtemps, et qui signifiait que rien ne la
ferait changer davis. Elle avait dcid, point la ligne.
vrai dire, Matt ntait pas dhumeur discuter. Il avait
horreur de se plaindre ; il avait dj jou des matchs de foot
avec une clavicule casse, un genou foul, une cheville tordue,
mais l, ctait diffrent. Son bras semblait prs dexploser.
Mme Flowers tait dans la cuisine, mais quatre verres de th
glac les attendaient sur la table du sjour.
Je vous rejoins tout de suite, lana-t-elle par la porte
entrouverte qui les sparait de la cuisine. Buvez le th, surtout le
jeune bless. a laidera se dtendre.
Cest aux plantes, chuchota Bonnie aux autres, comme si
elle rvlait un secret de fabrication.

- 169 -
Le th ntait pas mauvais, mme si Matt aurait prfr un
Coca. Mais, comme il sagissait dun remde et que les filles
lavaient lil, il en avala la moiti avant que la logeuse arrive.
Elle portait son chapeau de jardinage ; tout du moins un
chapeau avec des fleurs artificielles dessus qui semblait avoir
servi jardiner. Elle portait aussi un plateau sur lequel taient
disposs un grand nombre dinstruments tincelants, comme si
on venait de les faire bouillir.
Eh oui, ma petite, dit-elle Bonnie qui stait place
devant Matt pour le protger, jtais infirmire autrefois.
lpoque, on encourageait les femmes devenir mdecins. Mais
jai t une sorcire toute ma vie. la longue, on se sent un peu
seule
Vous ne seriez pas si seule si vous habitiez plus prs de la
ville, rpliqua Meredith, lair perplexe.
Oui, mais dans ce cas, les gens pieraient ma maison, les
enfants se lanceraient des dfis pour passer en courant devant
chez moi, toucher la faade ou jeter des pierres dans mes
fentres, et les adultes chuchoteraient dans mon dos chaque fois
que jirais faire des courses. Alors, comment ferais-je pour
entretenir mon jardin en paix ?
Ils ne lavaient jamais entendue parier aussi longtemps ! Ils
furent tellement surpris quil scoula un bon moment avant
quElena rponde :
Je ne vois dj pas comment vous arrivez jardiner ici.
Avec tous ces cerfs, ces lapins et les autres animaux quon voit
dans le coin.
Cest que le jardin est en grande partie fait pour eux,
voyez-vous.
Mme Flowers sourit et son visage sembla silluminer de
lintrieur.
Je suis sre que a leur plat. Par contre, ils naiment pas
les plantes que je fais pousser pour soigner les raflures, les
coupures, les entorses et le reste. Peut-tre aussi quils sentent
que je suis une sorcire, car ils me laissent toujours un bout de
jardin pour moi et parfois quelques pensionnaires.
Pourquoi vous nous racontez tout a maintenant ?
demanda Elena dun ton un peu agac. Plusieurs fois je vous ai

- 170 -
cherchs, vous ou Stefan, quand je pensais que Enfin, peu
importe ce que je pensais. Le fait est que je ntais jamais
certaine que vous soyez de notre ct.
La vrit, cest que je suis devenue solitaire et peu sociable
avec lge. Mais aujourdhui votre fianc a disparu, nest-ce
pas ? Dommage que je ne me sois pas rveille un peu plus tt
ce matin. Jaurais peut-tre eu loccasion de lui parler. Il a laiss
un an de loyer en liquide sur la table de cuisine. Jai toujours eu
un faible pour ce garon.
Les lvres dElena tremblaient. Matt tenta de lever son bras
bless.
Vous pouvez faire quelque chose pour a ? demanda-t-il.
a par exemple ! Mais quel genre de crature vous a fait
a ? sexclama Mme Flowers en examinant les corchures sous
les grimaces des trois filles.
On pense que ctait un malach, expliqua doucement
Elena. Vous y connaissez quelque chose ?
Jai dj entendu le mot, oui, mais je ne sais rien de bien
prcis. a remonte quand ? demanda-t-elle Matt. On dirait
des marques de dents plus que de griffes.
Cest le cas, confirma le garon dun air sombre.
Il lui dcrivit du mieux possible la crature qui lavait
attaqu ; ctait surtout pour penser autre chose, car Mme
Flowers venait dattraper un des instruments luisants sur le
plateau et commenait soccuper de son bras rouge et enfl.
Tenez cette serviette en bougeant le moins possible,
indiqua-t-elle. Les plaies ont dj commenc cicatriser, mais
elles ont besoin dtre ouvertes, ponctionnes et dsinfectes.
a va faire mal. Jeunes filles, pourquoi lune de vous ne lui
tiendrait pas la main pour laider garder le bras ferme ?
Elena commena se lever mais Bonnie la devana, sautant
presque par-dessus les jambes de Meredith pour aller prendre
la main de Matt dans les siennes.
Lintervention de Mme Flowers ne fut pas une partie de
Plaisir, mais Matt russit supporter la douleur sans broncher
et lana mme un sourire timide Bonnie tandis que le sang et
le pus sortaient petit petit de son bras. Il eut mal quand Mme
Flowers pera la chair, mais lvacuation de la pression le

- 171 -
soulagea aussitt et, une fois les plaies draines, nettoyes et
enveloppes dans une compresse froide de plantes, il se sentit
merveilleusement mieux. Son bras tait prt gurir
correctement.
Il remercia la vieille dame du mieux quil put, et cest l quil
remarqua le regard de Bonnie pos sur lui. En particulier sur
son cou. Soudain, elle se mit glousser.
Quoi ? Quest-ce quil y a de drle ?
Linsecte, rpondit-elle. Il ta fait un suon. moins que tu
naies fait autre chose hier soir, dont tu ne nous as pas parl.
Matt se sentit rougir et remonta son col plus haut.
Je vous ai tout dit, ctait le malach. Il avait enroul son
espce de tentacule ventouses autour de mon cou. Il essayait
de mtrangler !
Dsole, sexcusa Bonnie.
Mme Flowers avait mme un baume aux plantes pour la
marque laisse par le tentacule-ventouse et un pour les
corchures de Matt. Lorsquelle les eut appliqus, Matt se sentit
si bien quil lana cette fois un regard penaud Bonnie, qui le
fixait toujours.
Je sais que a ressemble un suon, dit-il. Je lai vu ce
matin dans la glace. Et jen ai un autre plus bas.
Il passa la main sous son tee-shirt en ronchonnant et tala
encore un peu de pommade. Les filles se mirent rire ; un rire
libr de la tension quils avaient tous prouve.

Meredith avait entrepris de monter le petit escalier qui
menait ce que tous considraient encore comme la chambre
de Stefan et, machinalement, Matt la suivit. mi-parcours, il
saperut que Bonnie et Elena taient restes en retrait, mais
Meredith lui fit signe de le rejoindre ltage.
Elles discutent, ten fais pas, dit-elle de sa voix calme et
franche.
De qui, de moi ? demanda Matt, la gorge serre. Cest
propos de ce truc quElena a vu dans le corps de Damon, cest
a ? Le malach invisible. Elles se demandent si maintenant jen
ai un, moi aussi ?
Meredith, qui ntait pas du genre minimiser les choses,

- 172 -
acquiesa dun hochement de tte. Toutefois, elle posa
brivement la main sur son paule, en signe de rconfort, tandis
quils entraient dans la chambre sombre au haut plafond.
Peu aprs, Elena et Bonnie les rejoignirent, et Matt comprit
tout de suite leurs ttes que le pire scnario tait exclu. En
voyant lexpression du garon, Elena sapprocha aussitt de lui
pour le prendre dans ses bras. Bonnie limita, mais plus
timidement.
Tu te sens mieux ? demanda Elena.
Matt hocha la tte.
Oui.
Mme dattaque pour une sance de catch contre un
crocodile ! pensa-t-il. Il ny avait rien de plus agrable que de
serrer de douces jeunes filles dans ses bras.
Lopinion gnrale est que tu nas rien dans le corps qui
ny ait pas sa place. Ton aura semble nette et forte maintenant
que tu ne souffres plus.
Merci, mon Dieu, soupira Matt.
cet instant, son portable se mit sonner. Il frona les
sourcils, interloqu par le numro saffichant lcran.
Matthew Honeycutt ?
Oui, cest moi ?
Un instant, je vous prie.
Une nouvelle voix prit le relais.
Monsieur Honeycutt ?
Euh oui, cest moi. Mais qui
Rich Mossberg lappareil, du bureau du shrif de Felps
Church. Vous avez appel ce matin pour signaler une chute
darbre mi-chemin sur la route de la vieille fort ?
Cest exact, je
Monsieur Honeycutt, on naime pas trop ce genre de
canular. vrai dire, on les vit trs mal. a fait perdre un temps
prcieux nos agents, et cest en outre un dlit de faire une
fausse dclaration la police. Si je voulais, monsieur Honeycutt,
je pourrais vous inculper et vous faire passer devant le juge. Je
ne vois vraiment pas ce qui vous amuse dans cette histoire.
Ce nest pas une fausse a na rien damusant ! coutez,
la nuit dernire

- 173 -
La voix de Matt sestompa. Quest-ce quil allait raconter ?
La nuit dernire, je me suis fait attaquer par un arbre et un
insecte maous ? Une petite voix intrieure ajouta avec ironie
que les policiers de Fells Church paraissaient consacrer pas mal
de leur prcieux temps traner prs du Dunkin Donuts du
centre-ville, mais ce que Matt entendit ensuite la fit taire.
Concrtement, monsieur Honeycutt, selon la lgislation
en vigueur dans ltat de Virginie, article 18. 2-461 du Code
pnal, une fausse dclaration la police est un dlit punissable
de catgorie 1. a pourrait vous coter un an de prison ou une
amende de vingt-cinq mille dollars. a vous amuse toujours,
monsieur Honeycutt ?
coutez, je
Dailleurs : est-ce que vous les avez, ces vingt-cinq mille
dollars, monsieur Honeycutt ?
Non, non, je
Matt tait incapable de trouver quoi dire. Le malach a
emport larbre ou pttre quil est parti tout seul ? Ridicule.
Je suis dsol quils naient pas trouv larbre, parvint-il
rpondre enfin, dune voix crispe. Peut-tre que quelquun
sest dbrouill pour lenlever.
Cest a, peut-tre que quelquun la enlev, rpta
lhomme dun ton impassible. En fait, peut-tre quon la enlev
de la mme faon que tous ces stop et ces cdez le
passage aux carrefours de Fells Church. a vous dit quelque
chose, monsieur Honeycutt ?
Mais non !
Matt sentit le rouge lui monter aux joues dun coup.
Jamais je ne mamuserais enlever des panneaux de
signalisation !
Les filles staient rassembles autour de lui, comme si le fait
de former un groupe pouvait lui tre dune aide quelconque.
Bonnie agitait nergiquement les mains et, vu son air indign, il
tait clair quelle aurait volontiers pass un savon lagent.
En fait, monsieur Honeycutt, reprit le shrif adjoint
Mossberg, on a dabord appel chez vous, tant donn que cest
le numro que vous avez fourni dans votre dclaration. Votre
mre nous a dit quelle ne vous avait pas vu de la soire, hier.

- 174 -
Matt ignora la petite voix intrieure qui avait envie de
rpliquer : et alors, cest un crime ?
Cest parce que jai t attaqu par
Par un arbre autopropuls, cest a ? En fait, monsieur
Honeycutt, on a dj eu un autre appel concernant votre
domicile hier soir. Un membre du programme de surveillance
du voisinage a signal une voiture suspecte, plus ou moins
devant chez vous. Daprs votre mre, vous avez rcemment
bousill votre voiture, cest bien a, monsieur Honeycutt ?
Matt voyait trs bien o il voulait en venir et il naimait pas
a du tout.
Oui, marmonna-t-il pendant que son cerveau luttait pour
trouver une explication plausible. Jai voulu viter un renard sur
la route et
Pourtant, on nous a aussi signal une Jaguar flambant
neuve gare devant chez vous juste assez loin du lampadaire
pour passer inaperue. Tellement neuve quelle na mme pas de
plaque dimmatriculation. Serait-ce en fait votre voiture,
monsieur Honeycutt ?
Monsieur Honeycutt, cest mon pre ! explosa Matt avec
dsespoir. Moi, cest Matt. Et la Jaguar nest pas moi
qui est-elle, alors ?

***

Matt regarda Elena. Elle lui faisait signe de temporiser et
cherchait manifestement une rponse approprie. Elena Gilbert
serait suicidaire. Si quelquun savait quElena Gilbert tait
morte, ctait bien la police. Elena indiqua la chambre du doigt
et articula deux mots en silence.
Matt ferma les yeux.
Stefan Salvatore, rpondit-il lofficier, mais il a offert la
voiture sa petite amie ?
Il savait que la fin de sa phrase avait lintonation dune
question, mais il comprenait peine ce quElena lui soufflait.
Le shrif commenait tre fatigu et exaspr.
Cest moi que vous posez la question, Matt ? Donc, vous
conduisiez la voiture toute neuve de la petite amie de votre

- 175 -
copain. Bien. Et comment elle sappelle ?
Pendant un bref instant, les filles neurent pas lair daccord
et Matt resta dans lincertitude. Ensuite, Bonnie leva les bras
dun air agac et Meredith savana vers lui en se dsignant du
doigt.
Meredith Sulez, dit Matt faiblement.
Entendant la pointe dhsitation dans sa voix, il rpta sa
rponse dune voix rauque mais plus convaincante.
Alors Elena chuchota rapidement quelque chose loreille de
Meredith.
Et o est-ce que la voiture a t achete ? Monsieur
Honeycutt ?
Euh oui, bafouilla Matt. Une seconde.
Il mit le tlphone dans la main que Meredith lui tendait.
Meredith Sulez lappareil, dit doucement la jeune fille,
dun ton aussi poli et dcontract quun prsentateur dune
radio ddie la musique classique.
Vous avez entendu toute la conversation, Miss Sulez ?
Mademoiselle Sulez, sil vous plat. En effet, sergent, jai
entendu.
Avez-vous bel et bien prt votre voiture monsieur
Honeycutt ?
Oui.
Et o est monsieur (il y eut un bruit de brassage de
papiers) Stefan Salvatore, le propritaire initial de la voiture ?
Il ne lui demande pas o la voiture a t achete, comprit
Matt. Il doit dj le savoir.
Mon petit ami nest pas en ville en ce moment, rpondit
Meredith avec la mme voix sophistique et imperturbable.
Jignore quand il va revenir. Voulez-vous que je lui demande de
vous contacter son retour ?
Ce serait assez judicieux, acquiesa schement Mossberg.
De nos jours, rares sont les voitures qui sont payes comptant
en liquide, en particulier les Jaguar neuves. Je voudrais aussi le
numro de votre permis de conduire. Et, effectivement,
jaimerais beaucoup parler monsieur Salvatore son retour.
a ne saurait tarder, ajouta Meredith, un peu lentement
mais suivant les indications dElena.

- 176 -
Puis elle rcita de mmoire son numro de permis.
Merci, dit rapidement lhomme. Ce sera tout pour
Je peux juste ajouter quelque chose ? le coupa Meredith.
Matt Honeycutt nenlverait jamais de la vie des panneaux de
signalisation. Cest un conducteur consciencieux, et ctait un
des meilleurs lves de sa classe au lyce. Vous pouvez
demander nimporte quel professeur de Robert E. Lee, et
mme la proviseure si elle nest pas partie en vacances. Tout le
monde vous dira la mme chose.
Le shrif ne parut pas impressionn.
Dites-lui de ma part qu lavenir je laurai lil.
Dailleurs, ce ne serait pas plus mal quil passe au poste dans la
journe ou demain, ajouta-t-il avant de raccrocher
brusquement.
Matt explosa.
Toi, Meredith ? La petite amie de Stefan ? Et si le
concessionnaire auto leur dit que la fille tait blonde ?
Comment on leur expliquera ?!
On naura pas le faire, dit simplement Elena, qui tait
derrire Meredith. Damon sen chargera. Il suffit quon le
trouve. Je suis sre quil peut rgler le problme Mossberg en
manipulant un peu son esprit. Et ne ten fais pas pour moi,
ajouta-t-elle gentiment. Tu me fais les gros yeux, mais je
tassure que tout va bien se passer.
Tu crois a ?
Jen suis certaine.
Elena le prit de nouveau dans ses bras et posa un baiser sur
sa joue.
En attendant, je suis cens passer au bureau du shrif
aujourdhui ou demain.
Oui, mais pas tout seul ! sexclama Bonnie, dont les yeux
brillaient dindignation. Si Damon taccompagne, je peux te dire
que Mossberg finira par tre ton meilleur ami !
Daccord, dit Meredith. Alors par quoi on commence ?
Le problme, dit Elena en tapotant sa lvre suprieure du
bout de lindex, cest quon a trop de problmes en mme temps,
et je veux que personne je dis bien personne ne sorte seul.
Ce qui est clair, cest que la vieille fort est pleine de malachs et

- 177 -
quils essaient de nous jouer des tours pas trs sympas.
commencer par essayer de nous tuer.
Matt savoura lincroyable soulagement dtre cru sur parole ;
lentretien avec le shrif adjoint lavait remu plus quil ne
voulait bien le montrer.
Dans ce cas, on fait des quipes, proposa Meredith, et on
se partage les tches. Combien de problmes on a grer ?
Elena les numra sur ses doigts.
Dj, il y a le problme Caroline. Je pense quil faut
vraiment que quelquun essaie de la voir, ou au moins de
dcouvrir si elle a en elle une de ces bestioles. Autre problme :
Tami. Sans parler des autres cas possibles. Supposons que
Caroline soit contagieuse. Elle la peut-tre transmis
quelquun dautre fille ou garon.
OK, acquiesa Meredith. Quoi encore ?
Il faut que quelquun contacte Damon. Quon tente de lui
soutirer des infos sur le dpart de Stefan, et aussi quon essaie
de le convaincre de venir avec nous au poste pour influencer
Mossberg, suggra Elena.
Tu ferais mieux de ten charger, tant donn quil y a de
fortes chances pour que Damon ne veuille parler qu toi, fit
remarquer Meredith. Et Bonnie devrait aller avec toi pour
pouvoir continuer
Ah non. Pas de transe aujourdhui, supplia Bonnie. Je suis
dsole, Elena, mais je ne peux pas : il me faut juste un jour de
repos. En plus, si Damon est daccord pour te parler, il te suffit
daller prs de la fort sans y entrer et de lappeler. Il sait
tout ce qui se passe. Il saura que tu es l.
Dans ce cas, je devrais laccompagner, raisonna Matt. Vu
que, le shrif, cest mon problme. Jaimerais repasser prs de
lendroit o jai vu larbre
Les trois filles protestrent en mme temps.
a va ! Ctait juste une suggestion, se dfendit Matt, a ne
veut pas dire quon doit le faire. Au moins, on sait que cet
endroit est vraiment dangereux.
Bon, conclut Elena. Bonnie et Meredith vont voir Caroline,
et toi et moi on part la chasse au Damon, daccord ? Je
prfrerais partir la chasse au Stefan mais, pour linstant, on

- 178 -
na pas assez dlments.
OK, mais avant passez peut-tre voir Jim Bryce. Matt
trouve toujours un prtexte pour faire un tour chez lui, il le
connat bien. Comme a, vous pourrez voir dans quel tat est
Tami, suggra Meredith.
Bon je crois quon est pars !
Spontanment, ils se mirent tous rire.
Ctait une belle journe, et le soleil brillait.
Sous sa lumire, en dpit de lappel du shrif Mossberg, ils se
sentaient tous forts et la hauteur.
Aucun deux ne se doutait que le pire cauchemar de leur vie
les attendait.

***

Bonnie resta en retrait tandis que Meredith frappait la
porte des Forbes.
Aprs quelques secondes sans rponse, et alors quil ny avait
aucun bruit lintrieur, Meredith ressaya.
Cette fois, Bonnie entendit des chuchotements ainsi quun
marmonnement de Mme Forbes suivi du rire lointain de
Caroline.
Finalement, au moment o Meredith sapprtait sonner
comble de lincivilit entre voisins Fells Church -, la porte
souvrit. Bonnie glissa habilement un pied dans
lentrebillement pour lempcher de se refermer.
Bonjour, madame Forbes. On passait juste, hsita
Meredith. On voulait savoir si Caroline allait mieux ? termina-t-
elle dune voix un peu mtallique.
On aurait dit que Mme Forbes avait vu un fantme et quelle
avait pass la nuit essayer de lui chapper.
Non, elle ne va pas mieux. Elle est toujours malade.
La voix de la femme tait caverneuse et distraite, et ses yeux
fixaient le sol par-dessus lpaule droite de Bonnie. Cette
dernire sentit ses poils se dresser sur ses bras et dans sa nuque.
Daccord, madame Forbes, merci.
Mme la voix de Meredith semblait fausse.
Soudain, une autre voix se fit entendre.

- 179 -
Et vous, vous tes sre que a va ?
Bonnie ralisa que ctait la sienne.
Caroline nest pas trs bien. Elle ne voit plus personne,
chuchota la femme.
Bonnie eut limpression quun iceberg lui glissait dans le dos.
Elle aurait voulu faire demi-tour et partir en courant loin de
cette maison et de son aura malfique. Cest alors que Mme
Forbes scroula dun coup. Meredith eut juste le temps de la
rattraper.
Elle sest vanouie, dit-elle dun ton brusque.
Bonnie lui aurait bien rpondu eh ben, allonge-la sur le
tapis lintrieur et cours ! Mais elles ne pouvaient dcemment
pas faire a.
Il faut quon lemmne lintrieur. Bonnie, tu te sens
dentrer ?
Non. Mais est-ce que jai le choix ?
Mme Forbes avait beau tre petite, elle faisait son poids.
Bonnie lui prit les pieds et, contrecur, embota le pas
Meredith.
On va lallonger dans son lit.
La voix de Meredith tremblait. La maison avait quelque
chose de terriblement perturbant : comme si des ondes de
pression pesaient sur elles en permanence.
Cest l que Bonnie laperut. Une vision fugitive en entrant
dans le salon. Ctait au fond du couloir et a aurait pu tre un
jeu dombre et de lumire, mais a avait tout lair dun individu.
Un individu filant comme un lzard mais pas au sol. Au
plafond.

- 180 -

19.

Matt frappa la porte de chez les Bryce, Elena son ct. La
jeune fille stait dguise en coinant tous ses cheveux sous une
casquette de baseball des Virginia Cavaliers et en enfilant une
paire de lunettes de soleil grosse monture trouve dans un des
tiroirs de Stefan. Elle portait galement une immense chemise
Pendleton carreaux marron et bleu marine dont Matt lui avait
fait cadeau, et un des jeans de Meredith devenu trop petit pour
elle. Parmi tous ceux qui avaient connu lancienne Elena
Gilbert, personne ne la reconnatrait habille comme a, elle en
tait certaine.
La porte souvrit trs lentement pour laisser apparatre non
Pas M. ou Mme Bryce ni Jim, mais Tamra. Elle avait en fait
presque rien sur le dos. Elle portait juste un bikini string, mais
qui semblait fait main, comme si elle avait dcoup un bas de
maillot de bain normal aux ciseaux ; sans compter quil
commenait se dtacher. En haut, elle stait accroch deux
mdailles rondes en carton avec des paillettes colles dessus et
quelques fils de guirlande colore. Sa tte tait coiffe dune
couronne en papier qui avait manifestement la mme origine
que la guirlande. Elle avait tent de coller aussi des fils sur le
bas de bikini. Le rsultat ne ressemblait rien ; ctait comme si
une enfant avait voulu fabriquer un costume pour une
stripteaseuse de Las Vegas.
Matt se retourna immdiatement en regardant au loin, mais
Tami se jeta sur lui et se plaqua contre son dos.
Matt-chou ! roucoula-t-elle. Je savais que tu reviendrais !
Mais pourquoi tu as amen cette vieille garce toute moche ?
Comment veux-tu quon
cet instant, Elena savana car Matt avait fait volte-face, la

- 181 -
main leve. Elle tait persuade quil navait jamais frapp une
femme de sa vie, encore moins une enfant, mais il se montrait
par ailleurs extrmement susceptible certains sujets. Elle, par
exemple.
Elena russit sinterposer entre lui et ladolescente
tonnamment robuste, et dissimula un sourire en contemplant
le dguisement de Tami : pas plus tard quil y a quelques jours,
elle-mme ne comprenait rien au tabou de la nudit.
Maintenant elle avait pig, mais a lui semblait loin dtre aussi
important quautrefois. Les gens naissaient tous avec une peau
parfaite sur le dos. ses yeux, rien ne justifiait vraiment den
porter une autre, fictive, par-dessus, moins davoir froid ou
dtre plus ou moins mal laise sans. Mais, pour la socit, tre
nu tait synonyme de provoc. Tami essayait dtre provocante
sa faon, cest--dire comme une enfant.
Ne me touche pas, espce de sale garce ! lcha Tanira avec
hargne alors quElena la tenait lcart de Matt.
Elle lcha ensuite une borde dinjures.
Tami, o sont tes parents ? O est ton frre ?
Elena ignora les mots obscnes ce ntait quun bruit de
fond mais saperut que, hormis ses lvres, Matt tait livide.
Demande tout de suite pardon Elena ! Excuse-toi de ton
langage ! cria-t-il.
Elena est un cadavre puant, aux orbites grouillant de
vers ! chantonna Tamra avec dsinvolture. Mais mon ami dit
que ctait une garce de son vivant. Une vulgaire (elle insra un
chapelet dadjectifs grossiers qui laissrent Matt sans voix)
garce. Et, comme tu sais, il ny a rien de plus vulgaire que ce qui
est gratuit !
Matt, ne fais pas attention, dit Elena voix basse avant de
rpter sa question : o sont tes parents et Jim ?
Bien quordurire, la rponse leur apprit que M. et Mme
Bryce taient partis quelques jours en vacances et que Jim tait
avec sa petite amie Isobel. tait-ce vrai ?
OK, dans ce cas, je vais venir taider enfiler une tenue
plus dcente, dit Elena. Dabord, je crois quil te faut une bonne
douche pour te dbarrasser de tous ces bidules
Matt sclaircit la voix.

- 182 -
Elena, je crois quon ne devrait pas tre l. Ses parents
sont partis et
Ils ont peur de moi, ricana Tami. Pas vous ?
Les deux derniers mots avaient t prononcs dune voix
beaucoup plus grave.
Elena la regarda droit dans les yeux.
Non, je nai pas peur de toi. Je suis juste dsole quune
petite fille se soit trouve au mauvais endroit au mauvais
moment. Mais je suppose que Matt a raison. On doit partir.
Lattitude de Tami sembla changer.
Je suis dsole Je ne mtais pas rendu compte que
javais des invits de cette qualit. Matt, sil te plat, ne ten va
pas.
Puis elle chuchota quelque chose Elena sur un ton
confidentiel :
Il est bien ?
Quoi ?
Dun signe de tte, Tami indiqua Matt, qui lui tourna
immdiatement le dos. Il avait lair tiraill entre la fascination et
le dgot face laccoutrement ridicule de Tami.
Lui. Il est bien au lit ?
Matt, regarde a, dit Elena en ignorant la question.
Elle lui montra un petit tube de glu.
Je crois quelle sest coll ces trucs sur la peau. Il faut
quon appelle un service genre protection de lenfance, vu que
personne ne sest occup de lemmener lhpital. Mme si ses
parents ne se sont pas aperus de son comportement, ils
nauraient pas d la laisser seule.
Jespre au moins queux vont bien. Sa famille, jentends,
dit Matt dun air sombre en ressortant de la maison.
Tami les suivit jusqu la voiture avec une insolente
dcontraction, racontant tue-tte des dtails choquants sur le
bon temps quils avaient pass tous les trois .
Elena, qui stait assise ct passager (sans carte didentit ni
permis de conduire, elle savait trs bien quelle ne devait pas
prendre le volant), jeta un il gn Matt.
Tu ne crois pas quon devrait dabord la conduire au
poste ? Cest terrible pour cette famille !

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Matt ne dit rien pendant un long moment. Son menton tait
fig, sa bouche crispe.
Quelque part, je me sens responsable. Je savais que
quelque chose ne tournait pas rond chez elle Jaurais d en
parler tout de suite ses parents.
Jai limpression dentendre Stefan ! Matt, tu nes pas
responsable de toutes les personnes que tu croises.
Il la remercia du regard, et Elena continua.
Dailleurs, je vais confier une autre petite mission
Bonnie et Meredith pour te prouver que tu as tort. Je vais leur
demander de surveiller Isobel Sait, la petite amie de Jim. Peut-
tre que Tami a eu des contacts avec elle.
Tu crois quelle est infecte aussi ?
Cest ce que je compte dcouvrir grce aux filles.

***

Bonnie se figea sur place, lchant presque les pieds de Mme
Forbes.
Pas question que jentre dans cette chambre.
Tas pas le choix, Bonnie. Jy arriverai pas toute seule, dit
Meredith, avant dajouter dun ton cajoleur : si tu entres dans
cette pice avec moi, je te dirai un secret.
Bonnie se mordit la lvre. Puis elle ferma les yeux et laissa
Meredith la guider, pas pas, dans cette maison des horreurs.
Elle savait o se situait la chambre du matre de maison, et pour
cause : elle avait jou ici toute son enfance. gauche, tout au
fond du couloir.
Elle fut surprise en sentant Meredith sarrter subitement au
bout de quelques pas.
Bonnie !
Oui, quoi ?
Je ne veux pas te faire peur, mais
La phrase eut pour effet immdiat de terrifier Bonnie. Elle
rouvrit brusquement les yeux.
Quoi ? Quest-ce quil y a ?
Sans laisser le temps Meredith de rpondre, elle jeta un il
craintif dans son dos et comprit.

- 184 -
Caroline tait derrire elle. Mais pas debout. Elle rampait.
Non, en fait, elle zigzaguait au ras du sol, comme elle lavait fait
chez Stefan. Comme un lzard. Ses cheveux couleur bronze, mal
peigns, pendaient devant ses yeux. Ses coudes et ses genoux
dpassaient de son corps selon des angles improbables.
Bonnie voulut pousser un hurlement, mais la pression qui
pesait sur la maison ltouffa au fond de sa gorge. Caroline leva
brusquement les yeux vers elle avec un mouvement de tte
reptilien.
Oh, mon Dieu, Caroline Quest-ce qui est arriv ton
visage ?
Caroline avait un il au beurre noir. Ou plutt un il rouge
violac qui tait si enfl que Bonnie savait quil virerait
forcment au noir la longue. Et il y avait un autre bleu violet
qui enflait sur sa mchoire.
En guise de rponse, Caroline slana vers lavant en
mettant force sifflements.
Meredith, magne ! Elle est juste derrire moi !
Meredith acclra, lair terroris ce qui effraya encore plus
Bonnie car son amie ne paniquait pas facilement. Mais, tandis
quelles continuaient avancer avec Mme Forbes oscillant entre
elles, Caroline passa prcipitamment sous sa mre et se faufila
dans la chambre de ses parents.
Meredith, je nentre pas dans cette
Mais Bonnie trbuchait dj dans lencadrement de la porte.
Elle regarda rapidement dans les recoins de la pice. Caroline
tait invisible.
Elle est peut-tre dans le placard, dit Meredith. Bon, je
passe la premire et je vais lui poser la tte lautre bout du lit.
On la mettra mieux aprs.
Elle contourna le lit reculons, en tirant quasiment Bonnie,
et dposa le haut du torse de Mme Forbes de faon que sa tte
repose sur les oreillers.
Maintenant, tire-la et allonge-lui les jambes de lautre
ct.
Jpeux pas, Meredith. Jpeux pas ! Caroline est sous le lit.
Cest impossible. Il y a peine dix centimtres entre le sol
et le sommier, valua Meredith dun ton ferme.

- 185 -
Puisque je te dis quelle est l ! Je le sais ! Et puis
Bonnie prit un ton assez froce :
Tu as promis de me dire un secret !
Daccord.
Meredith lui lana un coup dil complice travers ses
cheveux bruns bouriffs.
Jai envoy un message par tlgraphe Alaric hier. Il est
dans un trou tellement paum que cest le seul moyen de le
joindre, et mon message va peut-tre mettre des jours lui
parvenir. Jai pens quon aurait srement besoin de ses
conseils. a mennuie de le dranger en pleines recherches pour
son doctorat, mais
On sen fiche de son doctorat ! Tes un gnie ! scria
Bonnie avec gratitude. Tu as bien fait !
Bon, maintenant approche et fais pivoter les jambes de
Mme Forbes en bas du lit. Tu y arriveras mieux en te penchant.
Le lit tait grand et large. Mme Forbes tait allonge dessus
en biais, comme une poupe de chiffon. Bonnie sarrta
Proximit du pied du lit.
Caroline va mattraper
Mais non ! Allez, Bonnie, prends-lui les jambes et soulve-
les un bon coup
Si je mapproche trop prs du lit, elle va mattraper !
Pourquoi elle ferait a ?
Parce quelle sait comment me faire peur ! Surtout
maintenant que je lai dit tout haut, elle ne va pas se gner !
Si elle sen prend toi, je lui mets un grand coup de pied
dans la tte.
Tas pas la jambe assez longue. Tu feras que taper dans le
cadre en mtal du lit
Bon Dieu, Bonnie, arrte ! Aide-moi la fiiin !
Le dernier mot fut un vritable hurlement.
Meredith ?
Bonnie hurla son tour :
Quest-ce que cest ?
Elle mattrape !
Cest impossible : elle est sur moi ! Personne na les bras
aussi longs !

- 186 -
Ou aussi forts ! Bonnie, je narrive pas men
dbarrasser !
Moi non plus ! Je
La suite se noya dans leurs cris.

***

Aprs avoir laiss Tami au poste de police, Matt et Elena
parcoururent en voiture le parc rgional de Fells Church, alias
la Vieille Fort, comme pour une promenade de sant. De temps
autre, ils sarrtaient. Elena faisait quelques pas entre les
arbres et appelait Damon elle seule savait comment sy
prendre. Puis elle remontait dans la Jaguar, lair dcourag.
mon avis, Bonnie aurait plus de succs que nous, dit-elle
Matt. Si seulement on avait le courage de venir en pleine nuit.
Matt frmit malgr lui.
Deux fois, a ma suffit.
Tu sais que tu ne mas jamais racont ce qui sest pass la
premire nuit. Du moins pas quand javais toute ma tte.
Eh bien, je me baladais en voiture exactement comme
maintenant, sauf que jtais lautre bout de la fort, dans le
coin du chne fendu par la foudre, tu vois ?
Trs bien.
Tout coup, un truc est apparu au beau milieu de la route.
Un renard ?
En fait, ctait roux sous la lumire des phares, mais je
navais jamais vu un renard de ce genre. Et je connais cette
route depuis que je suis en ge de conduire.
Un loup, alors ?
Comme un loup-garou, tu veux dire ? Non jai dj vu
des loups au clair de lune et ils sont plus gros que a. Ctait pile
entre les deux.
Autrement dit, suggra Elena en plissant ses yeux lapis-
lazuli, une crature faite sur mesure.
Peut-tre. En tout cas, a navait rien voir avec le malach
qui ma gob le bras.
Elena hocha la tte. Daprs ce quelle avait compris, les
malachs pouvaient prendre toutes sortes dapparences. Leur

- 187 -
seul trait commun visible tait le fait quils avaient recours des
pouvoirs et quils sen nourrissaient pour vivre. Sans compter
quils taient tous manipuls par un pouvoir suprieur.
Et ils taient les ennemis jurs de lhomme.
En fin de compte, notre seule certitude, cest quon ne sait
rien.
Exact. Tiens, cest l quon la vu. Il est sorti de nulle part,
au milieu de h !
droite ! L !
Ctait exactement a !
La Jaguar freina dans un crissement de pneus et vira
droite, sur un chemin perpendiculaire que personne ne pouvait
remarquer moins de le voir de face.
Lorsque la voiture simmobilisa, ils fixrent, haletants, le
sentier qui stirait devant eux. Ils neurent pas besoin de se
concerter pour savoir sils avaient bien vu un animal rousstre,
plus gros quun renard mais plus petit quun loup, traverser la
route toute vitesse.
Ils dtournrent les yeux en mme temps.
Et maintenant, la question mille balles : quest-ce quon
fait ? ironisa Matt.
Aucun panneau daccs interdit et presque aucune
maison dans cette partie de la fort, part celle des Dunstan de
lautre ct de la route.
Alors on y va ?
On y va, mais doucement. Il va bientt faire nuit.

***

videmment, Meredith fut la premire recouvrer son sang-
froid.
OK, Bonnie : arrte, maintenant ! a ne sert rien de
hurler !
Arrter, Bonnie sen sentait incapable. Mais les yeux noirs de
Meredith avaient cet air particulier qui signifiait quelle ne
plaisantait pas ; le mme air que celui quelle avait eu avant
dassommer Caroline chez Stefan.
Dans un effort suprme, Bonnie trouva la force de rprimer

- 188 -
un autre cri. Elle regarda Meredith en silence, sentant tout son
corps trembler.
Cest bien, Bonnie, dit Meredith dune voix trangle. Bon,
a ne sert rien de tirer non plus, donc je vais essayer de
dtacher les doigts de Caroline un un. Si jamais il marrive
quelque chose, si je me fais entraner sous le lit par exemple, tu
cours, compris ? Et si jamais tu ne peux pas courir, tu appelles
Elena et Matt jusqu ce que tu aies une rponse.
Bonnie russit, pour ainsi dire, un exploit. Elle refusa
dimaginer la scne : son amie entrane sous le lit, se dbattant
avant de disparatre, et sa raction elle en se retrouvant seule.
Pour pouvoir porter Mme Forbes, elles avaient laiss leur sac
main avec leurs tlphones portables dans lentre, donc
Meredith ne parlait pas de les appeler dans le sens normal
du terme.
Puis elle vit Meredith se voter, une silhouette recroqueville
dans la lumire tamise et, au mme instant, elle sentit la
poigne autour de sa propre cheville se resserrer. Bien malgr
elle, Bonnie baissa les yeux et aperut les doigts bronzs de
Caroline et ses longs ongles bronze se profiler sur la moquette
blanc crme.
La panique la reprit, cette fois de manire irrpressible. Elle
laissa chapper un son trangl et, sa grande stupeur, entra
spontanment en transe pour appeler laide.
Plus que ce brusque changement dtat, ce sont surtout les
mots quelle pronona qui la surprirent ;
Damon ! laide ! On est prises au pige chez Caroline ! Elle
est devenue dingue !
Ils jaillirent de sa bouche comme si un puits souterrain
subitement perc librait un geyser.
Damon, elle me tient par la cheville et elle ne veut pas me
lcher ! Si jamais elle entrane Meredith sous le lit, je ne sais
pas ce que je vais faire ! Aide-moi !
Comme elle tait dans une transe profonde, elle nentendit
que vaguement Meredith.
Aaah ! Cest pas ses doigts, cest une plante rampante ! On
dirait les tentacules dont Matt parlait.
Tout coup, un bruissement se fit entendre sous le lit. Et pas

- 189 -
qu un seul endroit : une norme secousse fit rebondir le
matelas, avec la pauvre petite Mme Forbes dessus.
Il devait y avoir des dizaines dinsectes, l-dessous.
Damon cest ces bestioles ! Il y en a plein ! Oh, je crois que
je vais mvanouir. Et si je mvanouis et que Caroline
mentrane sous le lit Je ten prie, viens nous aider !
Merde ! pesta Meredith. Je ne sais mme pas comment
Matt a russi se dbarrasser de ce truc !
Cest fini, conclut Bonnie en silence, se sentant elle-mme
happe au niveau des genoux. On va mourir.
Sans aucun doute : cest le problme avec les humains !
Mais ton heure na pas encore sonn, dit une voix derrire elle.
Un bras fort lenveloppa, soulevant facilement son poids.
Caroline, la fte est termine. Je ne plaisante pas : lche-la
maintenant !
Damon ? bredouilla Bonnie, le souffle coup. Damon, tu
es venu !
Tes gmissements me tapaient sur le systme. Ne va pas
croire que
Mais Bonnie ne lcoutait pas ; elle ne pensait mme plus.
Elle ntait pas tout fait sortie de sa transe, ni responsable
(dcision quelle prit plus tard) de ses actes. Elle ntait pas elle-
mme. Cest une autre qui sextasia lorsque la poigne autour de
sa cheville se desserra, et une autre encore qui tournoya dans les
bras de Damon et se jeta son cou en lembrassant sur la
bouche.
Ce fut aussi un autre que Damon qui sentit le vampire
tressaillir en serrant la jeune fille dans ses bras et qui nessaya
pas de repousser son baiser. Quand enfin elle scarta, cette
autre remarqua que la peau de Damon, ple dans la pnombre,
semblait avoir rougi.
Meredith se redressa lentement, pniblement, de lautre ct
du lit qui continuait cahoter. Sans avoir rien vu du baiser, elle
regarda Damon, stupfaite quil soit rellement l.
Elle ntait pas en position de force, et Bonnie savait quelle
en avait conscience.
Meredith prit une grande inspiration.
Merci, Damon, dit-elle calmement. Est-ce que par

- 190 -
hasard a tennuierait beaucoup de me dbarrasser aussi de ce
malach ?
Damon tait redevenu lui-mme. Il lana un sourire clatant
quelque chose que lui seul voyait.
Vous autres, l-dessous au pied ! lcha-t-il dun ton
brusque.
Le lit cessa instantanment de bouger.
Meredith recula et, lespace dun instant, ferma les yeux avec
soulagement.
Merci encore, dit-elle dun ton sincre. Maintenant, est-ce
que tu penses que tu pourrais faire quelque chose pour Caro
Pour lheure, la coupa Damon encore plus schement que
dhabitude, je dois me dpcher.
Il jeta un il sa Rolex.
Il est 4 h 44 passes et je suis dj en retard un rendez-
vous. Viens me relayer pour soutenir ta copine. Elle nest pas
encore prte tenir debout toute seule.
Meredith sempressa de prendre sa place.
Attends, ajouta Bonnie. Elena a besoin de te parler, cest
trs important
Mais Damon, qui semblait devenu le roi de lclips, tait
parti sans mme attendre leurs remerciements. Meredith parut
ahurie ; elle tait persuade que le fait de prononcer le nom
dElena le retiendrait. Bonnie, elle, avait tout autre chose en
tte.
Meredith, chuchota-t-elle en effleurant ses lvres dun air
surpris. Je lai embrass !
Quoi ? Quand ?
Avant que tu te redresses. Je peux pas lexpliquer
pourquoi mais je lai fait !
Elle sattendait une raction plus ou moins explosive de la
part de son amie. Au lieu de cela, Meredith la regarda dun air
songeur.
Eh bien, ce ntait peut-tre pas une mauvaise ide. Par
contre, je ne comprends pas comment il est arriv ici.
En fait cest parce que je lai appel. a non plus, je ne
peux pas lexpliquer
Bon, on en reparlera plus tard. Inutile de rester plus

- 191 -
longtemps ici.
Meredith se tourna vers le lit.
Caroline, tu comptes sortir de l et avoir une conversation
normale ou ?
Un sifflement menaant et reptilien lui rpondit,
accompagn de bruits de coups de fouet et dun autre que
Bonnie navait jamais entendu mais qui la terrifia dinstinct : on
aurait dit le claquement dune pince gante.
Cette rponse me suffit, dit Bonnie en attrapant la main de
Meredith pour lentraner hors de la chambre.
Meredith ne se fit pas prier. Mais, pour la premire fois de la
journe, elles entendirent la voix sarcastique de Caroline,
purile et haut perche :

Bonnie et Damon, assis dans un arbre,
En train de SE-M-B-R-A-S-S-E-R.
Cest dabord le grand amour, puis arrive le mariage ;
Et voil un vampire dans un landau.

Pris de secousses, le lit se souleva violemment. Bonnie
tourna les talons et courut toute vitesse, sachant Meredith
juste derrire elle, sans toutefois russir distancer la voix
railleuse.
Vous ntes pas mes amies ! Vous tes celles de la garce !
Attendez un peu, vous allez le regretter !
Bonnie et Meredith attraprent leurs sacs et quittrent la
maison.
Quelle heure il est ? demanda Bonnie lorsquelles furent
en scurit dans la voiture de Meredith.
Presque cinq heures. Dailleurs, jai reu un texto dElena.
Au sujet de Tami ?
Je vais te le dire, mais dabord
Ce fut une des rares fois o Bonnie vit Meredith un peu
gne.
Ctait comment ?
Comment quoi ?
Dembrasser Damon, andouille !

- 192 -

20.

Ah, a
Bonnie se laissa glisser au fond du sige.
Ctait bang ! ziiit ! paf ! Comme un feu dartifice.
Tu as un petit sourire content.
Pas du tout, protesta dignement Bonnie. Cest juste un
souvenir agrable. En plus
En plus, si tu ne lavais pas appel, on serait encore
coinces dans cette chambre des horreurs. Merci, Bonnie. Tu
nous as sauv la vie.
Brusquement, Meredith avait repris son srieux.
Je suppose quElena avait raison quand elle disait quil ne
dtestait pas tous les humains, ajouta lentement Bonnie. Mais,
tu sais, je viens de raliser que je nai pas du tout peru son
aura. Il tait entour de noir : un noir dur et lisse, comme une
carapace.
Cest peut-tre sa manire de se protger. Il se forge une
carapace pour que personne ne voie qui il est vraiment.
Peut-tre, acquiesa Bonnie avec une pointe dinquitude
dans la voix. Et ce message dElena, au fait ?
Il dit que Tami Bryce se comporte effectivement de
manire trange et quelle et Matt vont faire un tour dans la
fort.
Ils ont peut-tre rendez-vous avec Damon. 4 h 44,
comme il a dit. Dommage quon ne puisse pas les appeler.
Comme tu dis, soupira Meredith dun air sombre.
Tout le monde Fells Church savait quil ny avait aucun
rseau dans la fort ou aux environs du cimetire.
Mais vas-y, essaie quand mme.
Bonnie sexcuta et, comme dhabitude, entendit la tonalit

- 193 -
occup lautre bout du fil. Elle secoua la tte.
Rien faire. Ils doivent dj tre dans la fort.
Bon, elle voulait quon passe voir Isobel Sait Tu sais, la
copine de Jim Bryce.
Meredith prit un virage.
Dailleurs, jy pense : est-ce que tu as pu voir laura de
Caroline ? Est-ce que tu penses quelle a une de ces bestioles
dans le corps ?
a oui ! Jai regard son aura et, beurk, je nai aucune
envie de la revoir ! Avant, elle tait couleur vert bronze, mais
maintenant cest un marron terne, avec des clairs noirs en
zigzag. Je ne sais pas si a prouve quelle a une de ces cratures
en elle, mais a navait pas lair de la gner !
Bonnie frissonna cette ide.
OK, dit Meredith dune voix calme. Je te dirais bien ce que
jen pense mais si cest pour que a te rende malade, je ne
prfre pas.
Tinquite, a va, rpondit Bonnie avec une boule dans la
gorge. Mais on va vraiment passer chez Isobel Sait ?
Absolument. Dailleurs, on est presque arrives. On va
juste se refaire une tte prsentable, inspirer un bon coup et en
finir. Tu la connais bien, cette fille ?
Je sais quelle est intelligente. On navait aucun cours
ensemble, mais on sortait toujours du gymnase en mme
temps : elle avait des palpitations et moi je faisais ces crises
dasthme terribles
Elle est comment ? demanda Meredith.
Plutt pas mal. Un peu comme toi, en fait, mais version
asiatique. Elle est aussi plus petite, de la taille dElena, en plus
maigre. Plutt jolie. Un peu timide, du genre rserv, assez
difficile connatre. Et sympa.
Timide, rserve, sympa : a me va.
moi aussi, dit Bonnie en serrant ses mains moites entre
ses genoux.
Ce qui lui irait encore plus, ce serait quIsobel ne soit pas
chez elle.
Cependant, plusieurs voitures taient gares devant la
maison des Sait. Bonnie et Meredith frapprent la porte

- 194 -
dentre avec hsitation, gardant lesprit ce qui leur tait arriv
la dernire fois quelles avaient fait ce geste.
Cest Jim Bryce qui vint leur ouvrir, un garon grand et
maigre, un peu vot, qui navait pas lair davoir fini sa
croissance. Bonnie fut surprise par son changement
dexpression quand il reconnut Meredith.
En ouvrant la porte, il avait une vilaine tte ; une peau
blanche sous son hle habituel et le corps en quelque sorte frip.
Lorsquil vit Meredith, ses joues reprirent un peu de couleur et il
donna limpression de se dfroisser comme un morceau de
papier. Il se redressa.
Meredith ne dit pas un mot. Elle avana et le prit dans ses
bras. Il se cramponna elle comme sil avait peur quelle ne se
sauve et enfouit son visage dans ses cheveux bruns.
Meredith !
Du calme, Jim. Respire.
Si tu savais ! Mes parents sont partis parce que mon
arrire-grand-pre est trs malade, je crois quil va mourir. Et
ensuite, Tami
Raconte-moi, prends ton temps. Et, surtout, respire.
Elle balanait des couteaux, Meredith. Des couteaux de
boucher ! Elle ma eu la jambe, l !
Jim tira doucement sur son jean pour lui montrer la petite
fente dans le tissu, en bas de sa cuisse.
Tu as fait un vaccin contre le ttanos rcemment ?
Meredith se montrait on ne peut plus efficace.
Non, mais lentaille nest pas trs grosse.
Cest justement le genre de blessure le plus dangereux. Il
faut que tu appelles tout de suite le Dr Alpert.
Le Dr Alpert tait une institution Fells Church : ctait une
vieille femme qui faisait mme des visites domicile, dans un
patelin o trimballer une sacoche noire et un stthoscope tait
carrment indit.
Jpeux pas. Jpeux pas laisser
Jim rejeta brusquement la tte en arrire, comme sil ne
trouvait pas la force de prononcer un nom.
Bonnie tira Meredith par la manche.
a craint ! chuchota-t-elle.

- 195 -
Son amie se retourna vers Jim.
Tu veux parler dIsobel ? O sont ses parents ?
Isa-chan, enfin, Isobel Isa-chan, cest le petit nom que je
lui donne
Pas de problme, le rassura Meredith. Vas-y, continue.
Eh bien, Isa-chan na que sa grand-mre, et grand-mre
Sait ne sort pas trs souvent de sa chambre. Je lui ai prpar
son repas un jour, et elle croyait que jtais le pre dIsobel.
Elle est un peu dsoriente.
Meredith jeta un il Bonnie.
Et Isobel ?
Jim ferma les yeux, lair profondment malheureux.
Vous voudriez bien entrer pour lui parler ?
Le mauvais pressentiment de Bonnie se prcisa. Elle serait
incapable de supporter une frayeur du genre de celle quelle
avait connue chez Caroline ; et, mme si Damon navait pas eu
ce rendez-vous urgent, elle savait quelle naurait plus la force de
lappeler laide en cas de besoin.
Meredith savait dj tout a, et elle lui portait un regard
insistant. Un regard qui promettait aussi quelle protgerait
Bonnie quoi quil arrive.
Est-ce quIsobel est dangereuse ? demanda Bonnie tandis
quils traversaient la cuisine en direction dune chambre au bout
du couloir.
Elle entendit peine la rponse que Jim chuchota :
Oui.
Bonnie touffa un grognement.
Pour elle-mme, ajouta-t-il aussitt.
La chambre dIsobel tait exactement celle quon attendait
dune fille rserve et studieuse. Du moins, en partie. Lautre
partie semblait avoir t dvaste par un raz de mare qui aurait
emport toutes ses affaires avant de les rejeter nimporte
comment dans un coin de la pice. Isobel tait assise au milieu
de cette pagaille, comme une araigne sur une toile.
Mais ce nest pas cause de a que Bonnie sentit ses tripes se
nouer. Cest cause de ce quIsobel tait en train de faire. Elle
avait tal prs delle un attirail qui ressemblait beaucoup
celui quutilisait Mme Flowers pour nettoyer des blessures, sauf

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quelle ne soignait rien du tout.
Elle se faisait des piercings.
Sa lvre, son nez, un de ses sourcils et ses oreilles y taient
dj passs plusieurs fois, visiblement. Le sang ruisselait de tous
ces endroits, dgoulinant sur les draps dfaits de son lit, Bonnie
fixait la scne dun air interdit et Isobel leva la tte en fronant
les sourcils.
Des clats orange bariols de noir coloraient son aura.
Bonnie sut tout de suite quelle allait tre malade au sens
propre. Cette certitude la poussa se ruer sur une corbeille
papiers. son grand soulagement, Bonnie constata quelle tait
double dun sac plastique blanc, puis elle fut trs occupe
pendant quelques minutes.
Tandis quelle se disait quelle avait bien fait de ne pas
djeuner ce midi, elle distingua une voix :
Bon sang, mais tu es dingue ? Isobel, quest-ce qui ta
pris ? Tu ne sais pas quon peut attraper plein dinfections
toucher des veines, paralyser des nerfs ? Et a ne devrait pas
saigner autant, moins que tu naies touch une veine ou une
artre !
La gorge sche, Bonnie eut un haut-le-cur et se pencha vers
la corbeille.
Au mme instant, elle entendit un bruit sourd de chair
moleste.
Elle releva la tte, sattendant plus ou moins ce quelle
allait voir. Cela lui fit quand mme un choc. Meredith tait plie
en deux, comme si elle avait reu un coup de poing dans le
ventre.
En moins de temps quil nen faut pour le dire, Bonnie lavait
rejointe.
Cest pas vrai ! Elle ta donn un coup de couteau ?
Une blessure larme blanche assez profonde, dans
labdomen , songea Bonnie, voyant que Meredith narrivait pas
reprendre son souffle. Les conseils de sa sur Mary,
linfirmire, traversrent par bribes son esprit.
Elle tapa fermement dans le dos de Meredith, qui aspira
brusquement une norme bouffe dair.
Merci, dit-elle faiblement.

- 197 -
Bonnie larracha aux ricanements dIsobel.
En atteignant la porte, elle faillit percuter Jim, qui tenait un
gant de toilette mouill dans la main ; Bonnie supposa que
ctait pour elle, ou pour Isobel peut-tre. Mais la seule chose
qui intressait Bonnie, ctait que Meredith retire son haut pour
quelle puisse sassurer quelle navait aucune entaille.
Je je lui ai pris des mains avant quelle me frappe,
souffla Meredith avec difficult pendant que Bonnie examinait
anxieusement la zone au-dessus de son jean taille basse. Je vais
juste avoir un bleu, cest tout.
Elle ta frappe ? demanda Jim dun air constern.
Mon pauvre garon, pensa Bonnie, satisfaite de constater
que Meredith navait rien. Entre Caroline, ta sur et ta petite
amie, tu nas pas la moindre ide de ce qui se passe ! Comment
le pourrais-tu ? Et, si on te racontait, tu nous prendrais nous
aussi pour des folles.
Jimmy, il faut que tu appelles le Dr Alpert. Isobel sest
dj sacrment esquinte, et tous ses piercings risquent de
sinfecter. Quand est-ce quelle sest mise faire a ?
Eh bien elle a commenc avoir un comportement
bizarre aprs la visite de Caroline.
Caroline ! scria Bonnie avec un frisson. Est-ce quelle
rampait quatre pattes ?
Jim la regarda dun drle dair.
Quoi ?
Ne fais pas attention, elle plaisante, intervint Meredith.
Jimmy, tu nes pas oblig de nous parler de Caroline si tu nen
as pas envie. On on sait quelle tait chez toi.
Alors tout le monde est au courant ?
Non. Seulement Matt, et il nous la dit uniquement pour
que quelquun aille soccuper de ta sur.
Jim parut la fois coupable et pein. Puis il lcha un flot de
paroles, giclant comme les bulles dune bouteille de champagne
dont le bouchon vient de sauter.
Je comprends rien ! scria Jim. Tout ce que je peux vous
raconter, cest ce qui sest pass. Ctait il y a deux jours, un soir
trs tard. Caroline est venue et elle ne ma jamais vraiment
attir, vous savez ! Elle est mignonne, cest sr, et mes parents

- 198 -
taient en voyage, mais je nai jamais t le genre de mec
Laisse tomber. Parle-nous plutt de Caroline et dIsobel.
Eh bien, Caroline est arrive dans une tenue le haut tait
quasiment transparent. Et puis elle ma demand si je voulais
danser, on a commenc un slow et elle elle ma aguich. Cest
la vrit ! Le lendemain matin, elle est partie pile quand Matt
arrivait. Ctait avant-hier. Ensuite, je me suis rendu compte
que Tami faisait nimporte quoi. Je ne pouvais rien faire pour
larrter. Aprs jai reu un coup de fil dIsa-chan et je ne
lavais jamais entendue aussi hystrique. Caroline a d aller
directement de chez moi chez elle. Isa-chan disait quelle allait
se tuer. Alors jai dbarqu ici en quatrime vitesse. De toute
faon, il fallait que je mloigne de Tami parce que ma prsence
l-bas, la maison, semblait aggraver la situation.
Bonnie regarda Meredith et comprit quelles pensaient
toutes les deux la mme chose : un moment, dans tout a,
Caroline et Tami avaient fait des avances Matt.
Caroline a d tout lui raconter, continua Jim dune voix
trangle. Isa-chan et moi, on na jamais Enfin, on attendait le
bon moment, vous comprenez ? Mais Isa-chan narrtait pas de
me dire que jallais le regretter : Attends voir, tu vas le
regretter ! Comme a pendant des heures. Et bon sang, quest-
ce que je regrette !
Bon, maintenant arrte avec tes regrets et appelle le
mdecin. Tout de suite, Jimmy.
Meredith lui donna une petite tape dans le dos.
Ensuite, prviens tes parents. Et ne me fais pas tes yeux de
cocker, tu as pass lge.
Mais
Mais rien du tout ! Je suis trs srieuse, Jimmy.
Puis, exactement comme Bonnie le craignait, elle retourna
voir Isobel. Ladolescente gardait la tte baisse et se pinait le
nombril dune main. De lautre, elle tenait un long clou brillant.
Alors, toi aussi tu es dans le coup ! lana-t-elle Meredith
sans lui laisser le temps de parler. Je tai entendue lappeler
Jimmy : vous essayez toutes de me le prendre ! Vous essayez
toutes de me faire du mal, bande de garces ! Yurusenai ! Zettai
yurusenai !

- 199 -
Isobel ! Arrte ! Tu ne vois pas que tu te fais du mal ?
Justement : cest pour oublier la douleur ! Mais cest vous
qui me faites du mal. Vous qui me piquez avec vos pingles !
Bonnie sentit son cur faire un bond, et pas seulement parce
quIsobel enfonait le clou dans son nombril dun geste brutal.
Ses joues senflammrent et son cur, qui battait dj la
chamade, se mit tambouriner encore plus fort.
Sans quitter Meredith des yeux, elle sortit son portable.
Elle activa la fonction Internet du tlphone et tapa
rapidement certains des mots prononcs par Isobel dans un
moteur de recherche.
Tu essaies dappeler Matt et Elena ? demanda Meredith.
Elle scrutait le portable.
Bonnie secoua la tte et tourna lcran pour quelle puisse
lire les mots quelle avait cherchs. Meredith releva les yeux vers
Bonnie dun air plus sombre que jamais, un air horrifi.
Sorcires de Salem.

- 200 -

21.

Cest horrible mais logique, conclut Meredith.
Assises dans le salon chez Isobel, elles attendaient le Dr
Alpert. Meredith tait installe un magnifique bureau en bois
dbne orn de dorures, face un ordinateur allum.
Les filles de Salem accusaient leurs concitoyens, des
sorcires videmment, de leur faire du mal. Elles disaient
quelles les pinaient et les piquaient avec des pingles .
Comme ce quIsobel nous a reproch, acquiesa Bonnie en
hochant la tte.
Elles avaient des crises et leur corps se convulsait.
Comme la crise de Caroline dans la chambre de Stefan. Et,
question contorsions, elle rampait comme un lzard
Elle se mit quatre pattes et essaya de faire dpasser ses
coudes et ses genoux comme Caroline lavait fait. Impossible :
elle ny arrivait pas.
Tu vois ?
Quest-ce que vous faites ?!
En voyant Bonnie, Jim, qui se trouvait la porte de la
cuisine, faillit lcher le plateau-repas quil tenait dans les mains.
Une odeur cre de soupe miso se distilla dans lair, et Bonnie se
demanda si a pourrait lui donner envie ou si elle avait t trop
malade pour retrouver un jour lapptit.
Cest rien, le rassura-t-elle en se relevant. Jessayais juste
un truc.
Meredith se leva son tour.
Cest pour Isobel ?
Non, pour sa grand-mre. Jai tent de faire manger Isa-
chan, mais elle a jet le plateau contre le mur. Elle dit quelle ne
peut rien avaler, que quelquun ltouff.

- 201 -
Meredith lana un regard entendu Bonnie, puis se retourna
vers Jim.
Je peux le monter pour toi, si tu veux. Tu en as assez vu
aujourdhui. Tu restes avec Bonnie.
Srement pas ! sempressa de protester Bonnie. Je viens
avec toi.
Elle nallait pas lcher Meredith dune semelle.
ltage, Meredith alluma prudemment la lumire du
couloir avec le coude. Puis elles trouvrent la chambre de la
vieille dame ; elle tait semblable une poupe, allonge au
milieu de la pice, au centre dun futon. Elle se redressa et sourit
en voyant les filles entrer. Le sourire transforma presque le
visage rid en une frimousse denfant.
La petite bonne femme termina sa soupe et la fixa
intensment.
Cette maison est possde. Kore niwa kitsune ga karande
is da ne, annona-t-elle.
Pardon, madame Sait ? Quavez-vous dit ? demanda
Meredith.
Jai dit quun kitsune tait impliqu dans tout a.
Un kitsou-quoi ?
Un renard, petite innocente ! sexclama la vieille dame.
Vous ne savez donc pas quils peuvent prendre nimporte quelle
apparence ? Mme celle dun humain. Tiens, lun deux pourrait
se faire passer pour vous que votre meilleure amie ny verrait
que du feu !
Alors, ce serait une sorte de renard malfique ? stonna
Meredith.
La grand-mre stait mise se balancer davant en arrire,
les yeux rivs sur le mur derrire Bonnie.
lpoque, on avait un jeu qui consistait faire une ronde,
continua-t-elle. On formait un cercle et lun de nous se mettait
au milieu, les yeux bands. Ensuite, on chantait une chanson,
Ushiro ni iru no daare ? , Qui est l, derrire toi ? . Je lai
apprise mes enfants, mais jai invent une petite variante pour
laccompagner.
Elle se mit chanter, dune voix tantt chevrotante, tantt
enfantine, fixant Bonnie tout du long :

- 202 -

Renard et tortue
Faisaient la course.

Qui est l, loin derrire toi ?

Celui qui arriverait
En seconde position,

Qui est l, pas loin de toi ?

Ferait le festin
Du vainqueur.

Qui est l, tout prs de toi ?

Une dlicieuse soupe de tortue
Pour le dner !

Qui est l, juste derrire toi ?

Bonnie sentit un souffle chaud sur sa nuque. Haletante, elle
fit volte-face et poussa un hurlement interminable.
Derrire elle, Isobel ruisselait de sang sur les tapis qui
recouvraient le sol. Elle avait russi chapper la surveillance
de Jim et se faufiler ltage, dans la chambre mal claire,
sans que personne lentende. Et maintenant elle se tenait l,
telle une desse dprave du piercing, une incarnation hideuse
du cauchemar de tous les pierceurs. Elle ne portait quun bas de
bikini trs chancr ; autrement elle tait nue, mis part le sang
et les divers anneaux, clous et pingles quelle stait insrs
dans la peau. Elle avait perc toutes les zones de son corps qui,
la connaissance de Bonnie, pouvaient se percer, plus quelques-
unes que Bonnie naurait mme pas imagines en rve. Chaque
trou tait de travers et en sang.
Son souffle, chaud et ftide, exhalait une odeur dufs
pourris.
Isobel tira sa langue rose. Elle ntait pas perce, mais pire.

- 203 -
Isobel lavait coupe en deux avec un de ses outils, de sorte que
le long muscle tait fourchu comme la langue dun serpent.
La fourche rose lcha le front de Bonnie.
Alors, Bonnie svanouit.

***

Matt roulait lentement le long du chemin presque invisible.
Il remarqua quaucun panneau nindiquait son nom. Ils
montrent une colline et redescendirent dans une petite
clairire.
Napproche pas des cercles magiques, dit doucement
Elena. Ni des vieux chnes
Mais de quoi tu parles ?
Arrte la voiture.
Quand le moteur fut coup, Elena savana au centre de la
clairire.
Tu ne trouves pas que cet endroit a quelque chose de
magique ?
Jen sais rien. O est pass le truc roux ?
Quelque part par l. En tout cas, je lai bien vu.
Moi aussi ! Et ctait plus gros quun renard !
Oui, mais pas autant quun loup.
Matt poussa un soupir de soulagement.
Bonnie ne voulait pas me croire. Tu as vu toi aussi comme
il tait rapide ?
Trop rapide pour tre rel.
Tu veux dire quon a tout invent ? dit Matt dun ton
presque froce.
Non, mais la chose quon a vue tait surnaturelle. Comme
les insectes qui tont attaqu. Ou les arbres, dailleurs. Une
crature qui nobit pas aux lois de ce monde.
Malgr toutes leurs recherches, ils ne purent retrouver
lanimal. Les buissons et les arbustes qui se dressaient entre les
arbres formaient un cercle troit, et il ny avait pas la moindre
trace dun terrier, dune cachette ou dune brche dans lpais
fourr.
Le soleil glissait vers lhorizon. La clairire tait magnifique,

- 204 -
mais elle navait aucun intrt pour leur mission.
Matt se retournait pour le dire Elena quand il la vit se
redresser brusquement, panique.
Quoi ?
Il suivit son regard et se figea.
Une Ferrari jaune barrait le chemin pour remonter jusqu la
route principale.
Des branches craqurent derrire Matt, qui fit volte-face.
Damon !
Tu tattendais qui ?
Les yeux de Damon taient compltement cachs par
lpaisse monture de ses Ray-Ban.
On nattendait personne, figure-toi, rtorqua Matt dun
ton agressif. On vient darriver.
La dernire fois quil avait vu Damon, quand ce dernier avait
t chass de la chambre de Stefan comme un chien galeux, il
avait eu envie de lui mettre son poing dans la figure. Elena le
savait, et elle sentit que cette envie ne lui tait pas passe.
Mais Damon ntait plus le mme que quand il avait quitt
cette chambre : Elena voyait la haine monter en lui par vagues.
Ah, je vois ! Cest ton petit coin priv pour tre
tranquille avec les filles, interprta Damon avec un simulacre de
complicit dans la voix qui dplut fortement Elena.
Pas du tout ! rtorqua Matt.
Elena comprit quelle allait devoir le matriser et prendre les
choses en main. Il tait dangereux de contrarier Damon.
Elena est faite pour Stefan !
Enfin on est faits lun pour lautre, plutt, rectifia-t-elle
pour gagner du temps.
Bien entendu, acquiesa Damon. Deux corps, deux curs,
deux mes qui ne font quun !
Lespace dun instant, elle eut limpression de distinguer une
lueur meurtrire travers les Ray-Ban.
Cependant, le ton de Damon changea instantanment.
Mais alors, quest-ce que vous faites ici ?
Suivant du regard les gestes de Matt, sa tte pivota comme
celle dun prdateur traquant sa proie. Son attitude avait
quelque chose de plus troublant que dhabitude.

- 205 -
On a vu un truc roux, expliqua Matt avant quElena nait le
temps de len empcher. a ressemblait ce que jai vu juste
avant mon accident.
Elena sentit des picotements lui parcourir les bras.
Bizarrement, elle aurait prfr que Matt se taise. Cette clairire
sombre et silencieuse, au milieu du bois verdoyant, lui faisait
tout dun coup trs peur.
Dployant ses nouveaux sens jusqu ce quelle les sente se
distendre comme un voile de tulle, elle perut aussi le mal
hermtique qui rgnait dans cet endroit. Au mme instant, elle
entendit au loin les oiseaux cesser leurs piaillements.
Elle se tourna instantanment vers Damon, juste au moment
o il tournait la tte vers elle. Ses lunettes de soleil empchaient
Elena de lire dans ses penses, et le reste de son visage tait de
marbre.
Stefan , pensa-t-elle avec tendresse.
Comment est-ce quil avait pu la laisser seule face tout a ?
Sans la prvenir, sans laisser dindices sur sa destination, aucun
moyen de pouvoir le recontacter un jour Dans son dsir
dsespr de ne pas lentraner dans une vie quil hassait, il
estimait peut-tre que ctait plus judicieux. Mais la laisser avec
Damon, dhumeur massacrante, alors quelle avait perdu tous
ses anciens pouvoirs
Cest ta faute, se dit-elle, coupant court son apitoiement.
Cest toi qui rabchais avec la fraternit. Toi qui las convaincu
que Damon tait digne de confiance. Maintenant, dbrouille-toi
avec les consquences !
Damon, je te cherchais, dit-elle avec courage. Je voulais te
parler propos de Stefan. Tu sais srement quil ma quitte ?
Oui, pour ton bien , comme on dit. Il ma demand
dtre ton garde du corps.
Alors tu las vu avant-hier soir ?
Bien sr.
Et bien sr tu nas pas cherch le retenir. Les choses
nauraient pas pu mieux tourner pour toi, hein ? songea Elena.
Jamais autant que maintenant elle navait regrett les facults
quelle avait eues en tant quesprit ; pas mme quand elle avait
compris que Stefan tait vraiment parti et quelle tait bien trop

- 206 -
humaine pour pouvoir le contacter par la pense.
coute, que ce soit pour mon bien ou pour nimporte
quelle autre raison, je ne vais pas le laisser partir comme a,
rpondit-elle, impassible. Je vais le retrouver Mais, pour a, il
faut que je sache o il est parti.
Cest une question ?
Oui, Damon. Sil te plat, il faut que je le retrouve. Jai
besoin de lui
Sa gorge commena se serrer et elle dut se faire violence
pour rester calme.
Elle ralisa alors que Matt chuchotait tout bas dans son dos.
Arrte, Elena. Je crois que a lnerve encore plus.
Regarde le ciel.
Elena avait la mme impression. Les arbres tout autour
semblaient se pencher vers eux, plus sombres plus menaants.
Dans le ciel, des nuages gris samoncelaient, sentassaient les
uns sur les autres juste au-dessus deux, des cirrus crass par
des cumulus, gnrant des cumulonimbus
Au ras du sol, des mini-tornades commencrent se former,
emportant des brasses daiguilles de pin et de feuilles vertes
frachement closes sur de jeunes arbres. Elena navait jamais
rien vu de tel. Une odeur sucre mais voluptueuse envahit alors
la clairire ; un parfum qui sentait la fois les huiles exotiques
et les longues nuits dhiver.
Tandis que les tourbillons continuaient de slever, et lodeur
rsineuse et aromatique de lenvelopper au point dimprgner
ses vtements et sa chair, elle comprit, en regardant Damon,
quelle stait surestime.
Elle ne pouvait pas protger Matt.
Dans le mot quil a laiss, Stefan me disait de faire
confiance Damon, et il le connat mieux que moi, songea-t-
elle, dsespre. Sauf quon connat tous les deux le but de
Damon, au fond. Ce quil veut, depuis toujours, cest moi, mon
sang
Damon, commena-t-elle dune voix douce avant quil ne
linterrompe.
Sans mme la regarder, il leva la main, paume ouverte,
devant elle.

- 207 -
Attends.
Je dois dabord faire quelque chose, murmura-t-il.
Avec la grce dune panthre, il se baissa pour ramasser une
branche casse qui ressemblait celle dun quelconque pin de
Virginie. Il lagita un peu dun geste interrogateur, la soupesant
dans sa main comme pour en valuer le poids et lquilibre. a
ressemblait plus un ventail qu une branche.
Elena avait tourn la tte vers Matt pour essayer de lui dire
dun regard tout ce quelle ressentait, commencer par le fait
quelle tait dsole : dsole de lavoir entran dans tout a ;
dsole de ne jamais stre occupe de lui ; et dsole quil soit
rest prisonnier malgr lui dun groupe damis inextricablement
lis au surnaturel.
tre capable de prdire les vnements sans avoir le
moindre pouvoir pour intercder Maintenant, je sais peu
prs ce que Bonnie prouvait lanne dernire , pensa-t-elle.
Redressant brusquement la tte, Matt sapprocha des arbres
pas furtifs.
Non, Matt. Non !
Il ne comprit pas. Ni elle, dailleurs ; en revanche, elle sentit
que, si les arbres gardaient leurs distances, ctait uniquement
grce la prsence de Damon. Sils venaient saventurer dans
la fort, sils quittaient la clairire ou mme sils restaient trop
longtemps ici
Lisant la peur sur son visage, Matt eut un regard sinistre ; il
avait compris. Ils taient pris au pige.
moins que
Trop tard ! dclara brusquement Damon. Je tai djdit
que javais quelque chose faire.
Apparemment, il avait trouv le bton quil cherchait. Il le
leva, lagita et abattit son bras dun geste simple mais cinglant.
Matt se tordit de douleur.
Il naurait jamais imagin quil puisse avoir aussi mal ; cette
douleur semblait venir de lintrieur de lui-mme et se
propageait dans chaque organe, chaque muscle, chaque nerf et
chaque os de son corps, librant des souffrances diffrentes. Ses
muscles taient douloureux et raides comme sils taient
contracts au maximum mais quon les forait se contracter

- 208 -
encore. Il avait la chair en feu. Des couteaux lui fouaillaient le
ventre ; ses os le faisaient souffrir de la mme faon que quand
il stait cass le bras lge de neuf ans, lorsquune voiture
avait heurt celle de son pre. Quant ses nerfs sil existait un
disjoncteur nerfs qui pouvait passer du plaisir la
douleur , le sien avait t mis en position supplice . Le
contact des vtements sur sa peau devenait insupportable, et le
moindre courant dair atroce. Il endura tout a pendant une
quinzaine de secondes, puis perdit connaissance.
Matt !
Elena stait fige malgr elle, les muscles bloqus, incapable
de bouger pendant ce qui lui parut une ternit. Subitement
libre, elle se prcipita vers Matt et lana dun air mauvais :
Pourquoi, Damon ?
Mme inconscient, Matt se tordait de douleur. Elle fit un
effort surhumain pour ne pas hurler et sexprima avec force :
Pourquoi tu fais a ? Arrte, Damon !
Elle fixa le vampire habill en noir de la tte aux pieds : jean
noir et ceinture noire, bottes noires, blouson en cuir noir,
cheveux noirs, et mme ces foutues Ray-Ban.
Je te lai dit, rpondit Damon avec dsinvolture. Il fallait
que je le fasse. Je ne peux pas rsister au spectacle dune mort
douloureuse.
Une mort !
Elena le dvisagea, incrdule. Puis elle rassembla tant bien
que mal tous ses pouvoirs ; ctait encore si simple et si
instinctif quelques jours auparavant, quand elle tait muette et
insensible aux lois de la pesanteur, et ctait si pnible en cet
instant.
Laisse-le tranquille ! dit-elle avec dtermination. Sinon je
te frapperai avec tout ce que jai dans les tripes !
Damon clata de rire. Elle ne lavait jamais rellement vu
rire, pas comme a.
Parce que tu penses que ton pouvoir ridicule peut
matteindre ?
Il nest pas si ridicule, crois-moi.
Elena valua ses forces. Son pouvoir ntait autre que la force
intrinsque nimporte quel humain cette force que les

- 209 -
vampires prenaient aux hommes en les vidant de leur sang -,
mais avoir t dans la peau dun esprit lui avait appris sen
servir. Qui plus est, pour attaquer.
Tu vas le sentir passer, Damon. Relche-le,
MAINTENANT !
Pourquoi les gens simaginent toujours que, dfaut de
pouvoir raisonner quelquun, ils auront plus dinfluence en
haussant le ton ?
Elena se prpara lui rgler son compte.
Du moins mentalement. Elle prit une grande inspiration et
se concentra de toutes ses forces en simaginant tenir une boule
de feu blanc, lorsque
Matt se releva. On aurait dit quil avait t soulev comme un
pantin par une ficelle, et ses yeux pleuraient malgr lui, mais
ctait mieux que de le voir se tordre de douleur par terre.
Maintenant tu as une dette envers moi, dit tranquillement
Damon Elena. Je reviendrai prendre mon d un autre jour.
Puis, sur un ton presque affectueux et avec un de ces sourires
furtifs quon ntait jamais vraiment sr davoir vus, il sadressa
Matt :
Heureusement que tu es coriace, hein ?
Damon
Elena connaissait par cur ce petit jeu cruel, quand il tait
dhumeur samuser avec ses victimes, et elle dtestait a.
Mais, aujourdhui, il manquait quelque chose ; elle ignorait
quoi.
Finissons-en, dit-elle tandis que ses poils se dressaient de
nouveau sur ses bras et dans sa nuque. Quest-ce que tu veux
vraiment ?
La rponse ne fut pas celle quelle attendait.
Jai t officiellement dsign comme ton protecteur.
Donc, titre officiel, je veille sur toi. Et puis, jestime que ma
protection et ma compagnie te sont indispensables en labsence
de mon petit frre.
Je peux me dbrouiller seule, rpondit Elena avec flegme,
en agitant la main pour quil en vienne aux faits.
Tu es une trs jolie fille. Des individus dangereux
Il eut ce fameux sourire.

- 210 -
et peu recommandables pourraient sen prendre toi.
Jinsiste pour tre ton garde du corps.
Damon, pour linstant, jai surtout besoin de me protger
de toi. Tu le sais trs bien. Pourquoi tu me racontes tout a ?
La clairire palpitait. Comme quelque chose dorganique,
de vivant pour ainsi dire. Elena avait la sensation que, sous ses
pieds, le sol se mouvait lgrement, comme un immense animal
endormi dont les arbres seraient le cur.
Et puis quoi encore ? La fort vivante ? Il y avait plus de bois
mort que de vie dans cet endroit. Et elle connaissait
suffisamment Damon pour parier quil naimait ni les arbres ni
les bois.
Cest dans ce genre de moment quElena regrettait de ne plus
avoir ses ailes. Ses ailes et le savoir qui allait avec : les gestes, les
mots de Magie Blanche, le feu blanc qui brlait autrefois en elle
et qui lui permettait de connatre la vrit sans mme la
chercher ou de simplement renvoyer tous ses maux
Stonehenge, symbole des savoirs anciens de lhumanit.
Manifestement, tout ce qui lui restait prsent, ctait la
convoitise quelle inspirait plus que jamais aux vampires, ainsi
que son bon sens.
Le bon sens avait march jusqu prsent. Peut-tre que, si
elle ne laissait pas Damon voir quel point elle avait peur, elle
pourrait obtenir un sursis.
Damon, je te remercie de tinquiter pour moi.
Maintenant, a tennuierait de nous laisser seuls un instant pour
que je massure que Matt respire encore ?
Derrire ses Ray-Ban, elle eut limpression de voir un petit
clair rouge.
Je mattendais ce que tu dises a, rpliqua Damon. Et,
bien entendu, tu as droit au rconfort aprs avoir t si
perfidement abandonne. Une sance de ranimation en
bouche--bouche, par exemple ?
Elena prfra rester prudente.
Damon, si Stefan ta dsign pour tre mon garde du
corps, il peut difficilement mavoir perfidement
abandonne , non ? Cest lun ou
Accorde-moi juste une chose, daccord ? la coupa Damon

- 211 -
dune voix qui sous-entendait attention ce que tu fais .
Le silence se fit. Les dmons de poussire avaient cess de
tournoyer. Lodeur daiguilles de pin et de rsine chauffe par le
soleil qui embaumait cet endroit lugubre alanguissait Elena et
lui donnait le vertige. Le sol tait chaud et les aiguilles de pin
taient toutes alignes, comme si lanimal paisiblement endormi
avait un tapis dpines la place dune fourrure. Elena vit des
grains de poussire senvoler et scintiller comme des opales
sous le soleil dor. Elle savait quelle ntait pas au mieux de sa
forme, pas aussi vive que dhabitude. Finalement, quand elle fut
certaine que sa voix serait ferme, elle rpondit :
Quest-ce que tu veux, Damon ?
Un baiser.

- 212 -

22.

Bonnie tait trouble et confuse. Il faisait noir.
Bon, dit une voix autoritaire et apaisante. a fait deux
commotions : il faut dabord une piqre antittanique pour ces
perforations, et ensuite jai bien peur de devoir donner des
sdatifs votre copine, Jim. Je vais avoir besoin daide pour a,
mais je vous interdis de bouger. Restez allonge et gardez les
yeux ferms.
Bonnie ouvrit les yeux. Elle avait vaguement le souvenir
dtre tombe sur son lit. Pourtant elle ntait pas chez elle ; elle
tait chez les Sait, allonge sur le canap.
Comme toujours en cas de panique, elle chercha Meredith du
regard. Son amie revenait de la cuisine avec une poche de glace
improvise quelle posa sur le front humide de Bonnie.
Je me suis vanouie, dit Bonnie en se rappelant
subitement ce qui lui tait arriv.
Je sais que tu tes vanouie. Tu tes mme fracass le crne
par terre, rpondit Meredith.
Pour une fois, son expression tait parfaitement
dchiffrable : inquitude et compassion, mles de
soulagement. En fait, son amie avait les larmes aux yeux.
Oh, Bonnie ! Je nai pas pu te rattraper temps ! Et on ne
peut pas dire que ces tatamis amortissent vraiment les chocs. Tu
as perdu conscience pendant prs dune demi-heure ! Tu mas
fait une de ces peurs.
Je suis dsole.
Bonnie sortit une main de la couverture dans laquelle elle
semblait enveloppe et serra celle de Meredith. Un geste qui
signifiait : la solidarit des vlociraptors est toujours en action.
Et aussi : merci de ton attention.

- 213 -
Jim tait affal dans un autre canap, une poche de glace
plaque sur larrire de sa tte. Il avait le visage dun blanc
verdtre. Il essaya de se lever, mais le Dr Alpert le repoussa
gentiment dans le canap.
Les efforts, cest termin pour aujourdhui, dit-elle. Par
contre, jai besoin dun assistant. Meredith, tu veux bien maider
avec Isobel ? Jai limpression quelle va me donner du fil
retordre.
Elle ma assomm avec une lampe, les avertit Jim. Ne lui
tournez jamais le dos !
On fera attention, le rassura le Dr Alpert.
Vous deux, restez l, ajouta Meredith dun ton ferme.
Bonnie fixa Meredith. Elle voulait se lever pour les aider,
mais Meredith avait son air dtermin, signe quil valait mieux
ne pas discuter.
Ds leur dpart, Bonnie tenta de se relever. Mais aussitt elle
commena voir le nant se voiler et palpiter autour delle, et
elle comprit quelle risquait encore de svanouir.
Elle se rallongea en pestant.
Pendant un bon moment, des fracas et des cris retentirent
dans la chambre dIsobel, Bonnie entendait la voix du Dr Alpert
slever, puis celle dIsobel, et enfin une troisime voix pas
celle de Meredith.
Finalement, ce fut le silence total, et Meredith et le Dr Alpert
rapparurent avec le corps inerte dIsobel dans les bras.
Meredith saignait du nez, et les cheveux courts poivre et sel du
Dr Alpert taient dresss sur sa tte. Malgr tout, elles staient
dbrouilles pour enfiler un tee-shirt sur le corps mutil
dIsobel et le Dr Alpert avait russi garder sa sacoche noire
sous le bras.
Les blesss valides, restez o vous tes. On va revenir vous
donner un coup de main, dit-elle dun ton dcid.
Elles repartirent chercher la grand-mre dIsobel.
Sa tte ne me dit rien qui vaille, commenta la doctoresse
en lauscultant. Ni le tic-tac de son palpitant. Je crois que je vais
tous vous emmener vous faire examiner lhpital.
Une minute plus tard, elles revinrent aider Jim et Bonnie
pour les accompagner jusquau quatre-quatre du Dr Alpert. Le

- 214 -
ciel stait couvert, et le soleil formait une boule rouge sur le fil
de lhorizon.
Tu veux quelque chose contre la douleur ? demanda le Dr
Alpert Bonnie en la voyant fixer la sacoche noire.
Isobel tait assise tout au fond du vhicule, o les siges
avaient t replis.
Meredith et Jim avaient pris place devant elle, avec grand-
mre Sait entre eux, et Bonnie stait finalement installe
devant, avec le docteur, sur linsistance de Meredith.
Euh, non merci, a va.
Perdue dans ses penses, Bonnie se demandait si lhpital
pourrait vraiment gurir Isobel de son infection, mieux que
Mme Flowers avec ses compresses de plantes.
En dpit des lancements dans sa tte et de la bosse grosse
comme un uf de pigeon qui commenait enfler sur son front,
elle essayait de se remettre les ides au clair. Quelque chose
lasticotait, une sorte de rve quelle avait fait pendant la demi-
heure o, en croire Meredith, elle tait reste inconsciente.
Quest-ce que ctait, dj ?
Tout le monde a attach sa ceinture ? Alors, cest parti.
Le quatre-quatre sloigna de la maison des Sait.
Jim, comme tu mas dit quIsobel avait une sur de trois
ans qui dormait ltage, jai demand ma petite-fille Jayneela
de passer. Comme a, elle ne restera pas seule.
Bonnie se retourna vers Meredith. Elles ragirent en mme
temps :
Surtout pas ! Il ne faut pas quelle entre dans la chambre
dIsobel ! coutez, bafouilla Bonnie, il faut absolument
Je ne suis pas sre que ce soit une bonne ide, Dr Alpert,
ajouta Meredith, avec autant dinsistance mais de faon
beaucoup plus cohrente que Bonnie. moins quelle ne reste
hors de la chambre et quelle ne soit accompagne dun
homme
Un homme ?
Le Dr Alpert parut perplexe, mais la dtresse de Bonnie
ajoute la sincrit de Meredith sembla la convaincre.
Eh bien, mon petit-fils Tyrone regardait la tl quand je
suis partie. Je vais lappeler.

- 215 -
Tyrone ? stonna Bonnie sans le vouloir. Lattaquant de
lquipe de foot ? Jai entendu dire quon lappelait Tyrminator.
Oui, mon avis, il devrait tre en mesure de protger
Jayneela, rpondit le Dr Alpert aprs avoir pass lappel. Mais,
en attendant, cest nous qui avons la surexcite dans la
voiture. Vu comme elle sest battue contre les sdatifs, cest
aussi un genre de Terminator.
Lcran du portable de Meredith salluma : un numro
enregistr dans son rpertoire saffichait.
Appel de Mme T. Flowers. Voulez-vous rp ?
Elle dcrocha plus vite que son ombre.
All, madame Flowers ?
Le vrombissement du quatre-quatre empchait Bonnie et les
autres dentendre ce que Mme Flowers disait, alors Bonnie
reporta son attention sur deux choses ; ce quelle savait des
victimes des sorcires de Salem et la teneur de ce rve
insaisissable quelle avait fait quand elle tait inconsciente.
Toutes ses penses senvolrent lorsque Meredith raccrocha.
Alors ? Quest-ce quelle a dit ? Pourquoi elle appelait ?
Dans la semi-obscurit, Bonnie distinguait mal le visage de
Meredith mais il semblait blme ; et, quand son amie rpondit,
sa voix lui confirma cette impression.
Mme Flowers tait en train de jardiner et, au moment de
rentrer dans la maison, elle a remarqu quelque chose dans ses
bgonias. Daprs elle, on aurait dit que quelquun avait essay
de cacher quelque chose entre le buisson et le mur, et un
morceau de tissu dpassait.
Bonnie eut limpression de prendre une bourrasque en plein
visage.
Ctait quoi ?
Un sac dos rempli de chaussures et de vtements. Des
bottes. Des chemises. Des pantalons. Tous Stefan.
Bonnie poussa un cri qui fit faire une embarde au Dr Alpert.
La voiture chassa, mais la conductrice redressa vite le volant.
Alors, a veut dire quil nest pas parti !
Oh, si, il est bien parti. Mais pas de son plein gr, prcisa
Meredith dun ton lugubre.
Damon.

- 216 -
Abasourdie, Bonnie retomba en arrire sur son sige, les
yeux humides.
Depuis le dbut, je voulais cote que cote croire que
Toujours aussi mal la tte ? lui demanda le Dr Alpert,
ignorant avec tact la conversation laquelle on ne la faisait pas
participer.
Non, enfin si.
Tenez, ouvrez ma sacoche et montrez-la-moi. Jai tout un
tas dchantillons Ah, voil. Est-ce que quelquun derrire
aurait une bouteille deau ses pieds ?
Sans nergie, Jim lui en tendit une.
Merci, dit Bonnie en avalant le petit comprim avec une
grande gorge.
Il fallait absolument quelle ait les ides claires. Si Damon
avait kidnapp Stefan, alors elle devrait essayer dentrer en
contact avec lui. Dieu seul savait ce qui allait arriver leur ami
cette fois. Mais pourquoi personne navait envisag cette
hypothse ?
Eh bien, primo, parce que le nouveau Stefan tait cens
tre fort et, secundo, cause du mot dans le journal dElena.
Voil, pourquoi , se dit-elle.
Jy suis !
Tout lui revenait dun coup, tout ce quelle et Matt staient
confi
Meredith ! scria-t-elle, ignorant le regard de travers que
lui jetait le Dr Alpert. Quand jtais dans les pommes, jai parl
avec Matt. Il tait inconscient aussi
Il tait bless ?
Oh oui ! Damon a d faire quelque chose dhorrible. Mais
il ma dit de ne pas en tenir compte et que, depuis le dbut,
quelque chose le tracassait dans le mot que Stefan avait laiss
Elena. Ctait en rapport avec le jour o Stefan a demand la
prof danglais lorthographe du mot jugement , lan dernier.
Et Matt narrtait pas de dire : Regarde dans le fichier de
sauvegarde. Cherche avant que Damon ne lefface.
Elle regarda le visage sombre de Meredith, consciente que le
Dr Alpert et Jim la dvisageaient tandis que la voiture freinait
un carrefour.

- 217 -
Le tact avait ses limites.
La voix de Meredith brisa le silence :
Docteur, jai un service vous demander, dit-elle. Si vous
prenez gauche ici, puis encore gauche dans Laurel Street, et
si vous continuez pendant cinq minutes jusqu la fort, a ne
vous fera pas un gros dtour. Par contre, a me permettra de
passer la pension o se trouve lordinateur dont Bonnie vient
de parler. Prenez-moi pour une folle si vous voulez, mais je dois
absolument rcuprer cet ordinateur !
Je sais que vous ntes pas folle. Je laurais dj remarqu,
sinon.
La femme eut un rire teint.
Quant vous, ma petite Bonnie, on ma racont des choses
sur vous Rien de mchant, je vous assure, mais un peu difficile
croire. Cependant, aprs ce que jai vu aujourdhui, je crois
que je vais changer davis.
Elle tourna brusquement gauche en marmonnant :
Tiens, quelquun a aussi enlev le panneau stop de
cette route
Elle continua en sadressant Meredith :
Je vais faire ce que vous me demandez. Je vais vous
conduire jusqu la pension
Non ! Ce serait trop dangereux !
mais je dois dabord emmener Isobel lhpital. Sans
parler de Jim : je crois quil a une commotion svre. Et
Bonnie
Bonnie va aussi la pension, la coupa la jeune fille dun
ton catgorique.
Srement pas, Bonnie ! Je vais devoir courir, tu
comprends ? Il faut que je fasse vite, et je ne peux pas te laisser
me ralentir.
Je ne te ralentirai pas, je te le promets. Pars devant. Je me
sens mieux maintenant. Et si je suis la trane, ne tarrte pas.
Je te rattraperai.
Meredith sapprta rpondre, mais finalement elle ne dit
rien. Bonnie songea que quelque chose dans son ton, dans son
expression, avait d la persuader que ce ntait pas la peine de
discuter. Et, vrai dire, ctait le cas.

- 218 -
Voil, on y est : croisement de Laurel Street et de la vieille
fort, dit le Dr Alpert quelques minutes plus tard.
Elle sortit une petite lampe de poche de sa sacoche noire et la
braqua sur le visage de Bonnie.
Bon, visiblement, vous navez toujours pas de commotion.
Mais vous savez, Bonnie, en tant que mdecin, je vous
dconseille de courir. Je ne peux pas vous forcer suivre un
traitement si vous nen voulez pas. Par contre, je peux vous
donner a.
Elle lui tendit la petite lampe.
Bonne chance.
Merci pour tout, rpondit Bonnie en posant brivement sa
main ple sur les longs doigts bruns de la femme. Et vous, faites
attention aux chutes darbres, Isobel, et si vous voyez un
animal roux sur la route.
Bonnie, jy vais ! lana Meredith, qui tait dj sortie du
quatre-quatre.
Verrouillez vos portires et ne sortez pas de la voiture
avant davoir quitt la fort ! ajouta Bonnie en sextirpant
maladroitement du vhicule.
Puis les deux amies se mirent courir. videmment, quand
Bonnie avait parl de laisser Meredith partir devant et de ne pas
lattendre, ctait absurde, elles le savaient toutes les deux.
Meredith attrapa la main de Bonnie ds quelle posa le pied sur
le bitume, et dtala comme un livre en lentranant avec elle.
Bonnie navait pas besoin quon lui rappelle quel point le
temps pressait. Elle aurait donn nimporte quoi pour avoir une
voiture ; et pour que Mme Flowers habite en centre-ville et pas
dans ce coin sauvage et isol.
Comme lavait prvu Meredith, Bonnie finit par sessouffler ;
sa main tait si moite quelle glissait constamment de celle de
Meredith. Elle sarrta, presque plie en deux, les mains sur les
genoux, pour essayer de reprendre son souffle.
Bonnie ! Essuie-toi la main ! Faut pas quon sarrte !
Donne-moi juste une seconde
On na pas une seconde ! Tu nentends pas ? Dpche-toi !
Il faut juste que je reprenne mon souffle.
Bonnie, regarde derrire toi. Et surtout, ne crie pas !

- 219 -
Bonnie jeta un il dans son dos, poussa un hurlement et
ralisa que, finalement, elle ntait pas si essouffle. Elle repartit
en courant, saisissant la main de Meredith au passage.
Maintenant, elle entendait trs bien ; mme en dpit de sa
respiration sifflante et des pulsations dans ses oreilles. Ctait le
bruit dun insecte, pas un bourdonnement, mais un bruit que
son cerveau assimila quand mme la catgorie bestiole . On
aurait dit le flap-flap-flap dun rotor dhlicoptre mais en
beaucoup plus aigu, comme un hlico qui aurait des tentacules
la place des pales. Dun coup dil elle avait distingu la masse
grise de ces tentacules lextrmit desquels des mchoires
bantes rvlaient des dents blanches et pointues.
Elle se dmena pour allumer la lampe de poche. La nuit
tombait et elle ignorait combien de temps il leur restait avant
que la lune se lve. Tout ce quelle savait, cest que les arbres
semblaient tout obscurcir et qu ils en avaient aprs elle.
Les malachs.
Le bruit des tentacules fouettant lair tait de plus en plus
puissant, de plus en plus proche, mais Bonnie navait aucune
envie de se retourner pour voir ce quil en tait. Ce bruit
poussait son corps au-del des limites raisonnables. Les paroles
de Matt tournaient en boucle dans sa tte : Comme si javais
plong la main dans un broyeur dordures et que je lavais mis
en marche. Ma main dans un broyeur
Le flap-flap-flap se faisait de plus en plus aigu.
Bonnie avait limpression davoir des jambes en caoutchouc.
Flap-flap-ftap-flap-flaaaa
Lun deux arrivait, plus vite que les autres. Il se rapprochait
et soudain il fut devant elles, la gueule ovale et borde de dents
grande ouverte.
Exactement la description de Matt !
Bonnie manquait de souffle pour hurler. Pourtant ce nest
pas lenvie qui lui manquait. Cette monstruosit fonait droit
sur elle. Et son rflexe de dfense la frapper deux mains
risquait de lui coter un bras.
Voil la pension ! scria Meredith en tirant brusquement
Bonnie. Cours !
Bonnie baissa vivement la tte pour esquiver le malach qui

- 220 -
lui barrait la voie, et sentit aussitt le flap-flap-flap des
tentacules dans ses boucles. Tire en arrire, elle trbucha et la
main de Meredith fut arrache la sienne.
Meredith, il ma eue ! Cours ! Ne te laisse pas attraper !
Devant elle, la pension tait allume comme un htel.
Dhabitude, tout tait teint, mis part la chambre de Stefan
peut-tre. Mais l, elle brillait comme un bijou hors de leur
porte.
Bonnie, ferme les yeux !
Meredith ne lavait pas abandonne. Elle tait toujours l.
Bonnie sentait les tentacules effleurer son oreille, goter
dlicatement son front en sueur, glisser vers son visage, sa
gorge
Elle sanglota.
Soudain, il y eut un craquement sec, mlang un bruit de
melon mr qui clate, et quelque chose de moite se rpandit sur
son dos. Elle rouvrit les yeux. Meredith venait de rabattre une
grosse branche quelle avait arme comme une batte de
baseball. Les tentacules faisaient dj marche arrire dans les
cheveux de Bonnie.
Cette dernire neut aucune envie de regarder le carnage
dans son dos.
Meredith
Dpche-toi. Cours !
Bonnie courut toutes jambes jusqu lalle de graviers,
puis jusquau perron de la pension. Sur le seuil, Mme Flowers
les attendait avec une vieille lampe ptrole.
Vite, entrez !
La vieille dame referma violemment la porte derrire elles.
Toutes entendirent le bruit qui suivit. Le mme quavec la
branche : un craquement sec accompagn dune explosion,
comme du pop corn qui clate.
Bonnie tremblait encore quand elle carta les mains de ses
oreilles et se laissa glisser par terre, sur le tapis de lentre.
Doux Jsus, mais quest-ce qui vous est arriv ? dit Mme
Flowers en voyant le front de Bonnie, le nez enfl de Meredith,
leur tat de sueur et dpuisement.
Ce serait trop trop long vous expliquer ! dit Meredith

- 221 -
en suffoquant. Bonnie, monte !
Sans trop savoir comment, Bonnie russit gravir lescalier
jusquau premier. Meredith limita et se dirigea immdiatement
vers lordinateur, quelle alluma en scroulant sur la chaise de
bureau qui se trouvait devant. Bonnie utilisa ses dernires
forces pour retirer son haut. Un liquide indfinissable en
poissait le dos. Elle le froissa et le balana dans un coin de la
pice.
Puis elle se laissa tomber sur le lit de Stefan.
Quest-ce que ta dit Matt, exactement ? demanda
Meredith, qui commenait retrouver son souffle.
De regarder dans le fichier de sauvegarde ou de chercher
un fichier de sauvegarde, un truc comme a. Meredith, ma
tte a va pas.
OK, dtends-toi. Tu ten es bien sortie dehors.
Uniquement parce que tu mas sauve. Merci encore
Pas de quoi, ny pense plus.
Meredith se mit murmurer toute seule :
Il y a bien un fichier de sauvegarde du mot dans le
rpertoire, mais cest le mme. Je ne comprends pas ce que
Matt a voulu dire.
Peut-tre quil sest embrouill, dit Bonnie contrecur.
Si a se trouve, il avait tellement mal quil ne savait plus ce quil
disait.
Fichier de sauvegarde, fichier de sauvegarde Attends
une minute ! Word fait toujours une sauvegarde automatique
quelque part, dans le rpertoire administrateur ou ailleurs,
non ?
Meredith cliquait toute vitesse sur les diffrents rpertoires
du disque dur.
Je ne trouve rien, finit-elle par dire dune voix due.
Se calant dans la chaise, elle poussa un profond soupir.
Bonnie devinait ses penses. Leur course dsespre navait
quand mme pas servi rien !
Puis Meredith mit une hypothse :
a fait beaucoup de fichiers temporaires pour un petit
mot
Cest quoi, un fichier temporaire ?

- 222 -
Cest juste un stockage provisoire de ton fichier pendant
que tu travailles dessus. En gnral, le nom ressemble du
charabia.
Les clics de la souris reprirent.
Je ferais aussi bien dtre mthodique et
Elle sinterrompit.
Les clics cessrent.
Et un silence de mort plomba la pice.
Quoi ? Tu as trouv quelque chose ? scria Bonnie avec
angoisse.
Pas de rponse.
Meredith, dis quelque chose ! Tu as trouv un fichier
temporaire ?
Meredith ne dit rien. Elle navait mme pas lair de
lentendre. Elle lisait, visiblement avec une fascination horrifie.

- 223 -

23.

Un frisson glacial, quoique extrmement dlicat, parcourut
Elena. Damon ntait pas du genre demander la permission
pour un baiser. Ce ntait pas normal.
Non, rpondit-elle tout doucement.
Allez, juste un.
Je ne tembrasserai pas, Damon.
Pas moi, lui.
Damon dsigna ledit lui dun signe de tte : Matt.
Un baiser entre toi et ton ancien chevalier servant !
Quoi ?
Matt ouvrit brusquement les yeux et explosa avant quElena
nait le temps de protester.
Avoue que a te plairait ?
La voix de Damon dbordait de miellerie.
a te plairait de lembrasser, hein ? Et l, il ny a personne
pour ten empcher.
Matt se releva tant bien que mal : il semblait presque remis,
mais Elena entendait cogner son cur. Elle se demanda
combien de temps il tait rest allong en feignant dtre
inconscient pour reprendre des forces.
Si je me souviens bien, tu as essay de me tuer il ny a pas
si longtemps, rpliqua-t-il. Du coup, jtai pas vraiment la
bonne, tu vois ? Et puis, on nembrasse pas une fille comme a,
sous prtexte quelle est jolie ou que son petit ami a pris des
vacances.
Ah non ?
tonn, Damon haussa le sourcil.
Moi, si.
Matt ninsista pas et secoua la tte. Visiblement, il sefforait

- 224 -
de rester concentr sur un objectif.
Tu veux bien dplacer ta voiture pour quon puisse sen
aller ?
Elena avait limpression que Matt tait des kilomtres
delle ; loin, enferm dans une cage avec un tigre, et inconscient
du danger. La clairire tait devenue un endroit sauvage et
hostile, et Matt ne sen rendait pas compte. En plus, pensa-t-
elle, inquite, il ose dfier Damon dans son tat. Il faut
absolument quon parte dici et vite, avant que Damon ne sen
prenne encore lui.
Mais quelle tait la vritable issue ?
Quelle ide Damon avait-il vraiment en tte ?
Vous pouvez partir, dclara ce dernier. Ds quelle taura
embrass. Ou que tu lauras embrasse, ajouta-t-il comme sil
leur faisait une fleur.
Lentement, comme prenant conscience de ce que cela
signifiait, Matt jeta un il Elena puis de nouveau Damon.
Elena essaya de communiquer avec lui en silence, mais Matt
ntait pas dhumeur. Il regarda Damon droit dans les yeux.
Ny compte pas.
Haussant les paules, comme pour dire jai fait tout ce que
jai pu , Damon leva le bton de pin broussailleux
Arrte, Damon ! scria Elena, Cest bon, je vais le faire.
Le vampire afficha son fameux sourire. Elena dtourna les
yeux et sapprocha de Matt ; son visage tait toujours aussi ple
et aussi froid. Elle posa la joue contre la sienne et lui chuchota
loreille :
Matt, jai dj eu affaire Damon. On ne le dfie pas si
facilement. Joue le jeu, juste pour cette fois. Aprs, on pourra
peut-tre partir.
Puis elle ajouta un peu plus fort :
Fais-le pour moi, sil te plat.
La vrit, cest quelle en connaissait un rayon sur les
garons ttus. Y compris sur la faon de les manipuler. Ctait
un trait de caractre quelle avait fini par dtester chez elle,
mais, pour lheure, elle tait trop occupe essayer de trouver
un moyen de sauver la peau de Matt pour dbattre du bien-
fond de la pression laquelle elle le soumettait.

- 225 -
Elle aurait prfr voir Meredith ou Bonnie face Damon
la place de Matt. Non quelle leur souhaitait pareille souffrance,
mais Meredith aurait trouv un plan C ou D alors quElena en
serait encore au plan A ou B. Quant Bonnie, elle serait dj en
train de regarder Damon avec ses grands yeux attendrissants et
humides
Soudain, Elena repensa au petit clair rouge quelle avait
capt derrire les Ray-Ban et changea davis : elle ntait pas
certaine de vouloir voir Bonnie prs de Damon cet instant.
De tous les garons quelle avait connus, Damon tait le seul
quElena narrivait pas mater.
Oh, bien sr, Matt aussi tait ttu et Stefan pouvait tre
impossible parfois. Mais ils possdaient tous les deux un
instrument cordes dites sensibles et Elena savait trs bien
en jouer. Moyennant quelques accords certes, pas toujours
parfaits -, le garon le plus difficile finissait par lui cder.
Sauf un
OK, les mmes, la rcr est termine.
Elena sentit Matt arrach ses bras et soulev ; par quoi, elle
lignorait, mais il se retrouva debout. Quelque chose le
maintenait en quilibre, bien droit, et elle savait que ce ntait
pas ses muscles.
Alors, o est-ce quon en tait ?
Damon faisait les cent pas, tapotant la paume de sa main
gauche avec le bton quil tenait dans la droite.
Ah, oui cest vrai ! sexclama-t-il comme sil venait de
faire une grande dcouverte. La fille et le chevalier vont
sembrasser !

***

Dans la chambre de Stefan, Bonnie simpatientait.
Pour la dernire fois, Meredith : tu as trouv un fichier de
sauvegarde pour le mot de Stefan, oui ou non ?
Non, rpondit Meredith dune voix grave.
Bonnie allait scrouler de nouveau sur le lit quand
Jai trouv un mot compltement diffrent. Une lettre, en
fait.

- 226 -
Diffrent ? Cest--dire ?
Tu peux te lever ? Parce que je crois que tu ferais mieux
dy jeter un il.
Bonnie, qui venait peine de reprendre son souffle, russit
sapprocher clopin-clopant de lordinateur.
Elle lut le document affich lcran et touffa un cri.
Damon sen est pris Stefan ! scria-t-elle en sentant son
cur saffoler.
Elena stait donc trompe. Damon tait bel et bien pourri
jusqu la moelle. lheure quil tait
Stefan est peut-tre mme mort, dit Meredith, qui suivait
manifestement le mme raisonnement.
Elle releva la tte et croisa le regard de Bonnie : elle avait les
larmes aux yeux.
a fait combien de temps que tu as essay de joindre Matt
et Elena ?
Jen sais rien, gmit Bonnie, je ne sais pas lheure quil est.
Jai essay deux fois aprs tre partie de chez Caroline et une
fois chez Isobel. Depuis, chaque fois que jessaie, soit je tombe
sur un message me disant que leur bote vocale est pleine, soit la
connexion ne passe pas du tout.
Pareil pour moi. De toute faon, sils sont dans la fort, les
tlphones ne captent pas.
Et maintenant, mme sils en sortent, on ne peut plus leur
laisser de messages parce quon a satur leur bote
Un e-mail ! On na qu envoyer un bon vieil e-mail
Elena pour la prvenir.
Yes ! acquiesa Bonnie en serrant le poing.
Puis elle se reprit.
En fait, non, chuchota-t-elle aprs un instant dhsitation.
Les mots du vrai message de Stefan narrtaient pas de
rsonner dans son esprit : Je fais confiance Matt et son
besoin inconscient de te protger, lavis de Meredith et
lintuition de Bonnie. Dis-leur de sen souvenir.
Tu ne peux pas lui dire ce que Damon a fait, expliqua
Bonnie alors mme que Meredith commenait taper
activement son e-mail. Elle le sait sans doute dj et, si ce nest
pas le cas, a ne fera quaggraver la situation. Elle est avec

- 227 -
Damon.
Cest Matt qui te la dit ?
Non. Mais Matt navait plus les ides claires tellement il
souffrait.
Ctait peut-tre cause des insectes ?
Meredith jeta un il sa cheville et aux zbrures rouges qui
se voyaient encore sur sa douce peau olivtre.
Possible, mais ce ntait pas a. Dailleurs, je nai pas senti
la prsence des arbres. Ctait plutt une souffrance ltat
pur. Je ne peux pas texpliquer clairement comment je sais que
cest Damon qui fait a Matt, mais je le sais, cest tout.
Bonnie vit le regard de Meredith devenir vague et comprit
quelle aussi repensait aux mots de Stefan.
Bon, je suis davis de te faire confiance, approuva-t-elle.
Au fait, Stefan crit parfaitement, ajouta-t-elle. Alors que le
texte de Damon tait bourr de fautes. Cest srement pour a
que Matt a eu la puce loreille.
Comme sil tait possible que Stefan ait laiss Elena toute
seule avec tout ce qui se passe Fells Church ! protesta Bonnie
dun ton indign.
En attendant, Damon nous a bien eus, et on y a cru.
Je me demande sil a vol largent ?
Jen doute, mais on va vrifier. Passe-moi un cintre, dit
Meredith en dplaant le rocking-chair.
Bonnie en attrapa un dans la penderie et, au passage, prit un
des hauts dElena pour se changer. Il tait trop grand, vu que
ctait un de ceux que Meredith lui avait donns, mais au moins
il tait chaud.
Avec lextrmit crochue du cintre, Meredith testa toutes les
lattes du plancher qui lui semblaient prometteuses. Au moment
o elle russissait en soulever une en faisant levier, quelquun
frappa doucement la porte entrouverte. Bonnie et Meredith
sursautrent.
Ce nest que moi.
Elles changrent un coup dil en reconnaissant la petite
voix de Mme Flowers derrire un gros sac dos et un plateau de
pansements, de chocolat fumant, de tasses, de sandwichs et de
sachets dherbes odorantes semblables celles dont elle stait

- 228 -
servie pour soigner Matt.
Entrez, dit Meredith.
Bonnie sempressa de prendre le plateau tandis que Mme
Flowers posait le sac par terre. Meredith continua soulever la
latte.
Vous avez apport le ravitaillement, constata Bonnie avec
gratitude.
Oui, sandwichs dinde-tomate, rpondit la vieille dame.
Servez-vous. Dsole davoir mis aussi longtemps, mais le
cataplasme pour les bosses ncessite un certain temps de
prparation. Je me souviens quautrefois mon petit frre disait
toujours que bont divine !
Elle sarrta, les yeux rivs sur le plancher lendroit o la
latte avait cd. Une cavit assez large tait bourre de liasses de
billets de cent dollars.
Je nai jamais vu une somme pareille ! sexclama Bonnie,
le souffle coup.
Effectivement.
Mme Flowers se tourna et leur tendit chocolat chaud et
sandwichs. Bonnie mordit goulment dans le pain.
mon poque, on cachait juste deux ou trois choses
derrire les briques branlantes de la chemine. Mais, ce que je
vois, le jeune homme avait besoin de plus de place !
Merci pour le chocolat et les sandwichs, dit Meredith
aprs avoir englouti plusieurs petits pains tout en sactivant
lordinateur. Par contre, si vous voulez soigner nos bleus et le
reste, jai peur quon nait pas trop le temps.
Mais si, voyons.
Mme Flowers attrapa une petite compresse qui, daprs
Bonnie, sentait le th, et la pressa contre le nez de Meredith.
a va le faire dsenfler en un rien de temps. Et toi, Bonnie,
prends celle que jai prpare pour ton front.
Une fois de plus, les regards de Bonnie et de Meredith se
croisrent.
Bon, si a ne prend que deux minutes, acquiesa
finalement Bonnie. De toute faon, je ne sais pas ce quon va
faire maintenant.
Elle inspecta les cataplasmes sur le plateau et en choisit un

- 229 -
rond, lodeur de fleur et de musc, quelle se mit sur le front.
Bien vu, approuva Mme Flowers sans mme se retourner.
Et, bien entendu, la longue compresse fine est pour la cheville
de Meredith.
Meredith termina sa tasse de chocolat et tendit la main pour
toucher dlicatement une des marques rouges au bas de sa
jambe.
Ce nest rien, commena-t-elle dire.
Mais la matresse de maison linterrompit dun air svre.
Jeune fille, vous allez avoir besoin de toutes vos capacits,
y compris de votre cheville, quand on sera parties.
Parties o ?
Meredith la fixa, incrdule.
Dans la fort, lclaira Mme Flowers. la recherche de vos
amis.
La jeune fille eut un air horrifi.
Si Elena et Matt sont dans la fort, alors je suis daccord :
Bonnie et moi devons aller les retrouver. Mais pas vous,
madame Flowers ! Nimporte comment, on ne sait mme pas o
ils sont.
Mme Flowers prit une gorge de chocolat dans la tasse
quelle tenait la main tout en regardant pensivement par la
fentre. Un instant, Meredith crut quelle ne lavait pas
entendue ou quelle navait pas lintention de rpondre.
Jimagine que vous me prenez tous pour une vieille folle
qui nest jamais l en cas de ppin.
On na jamais dit a, protesta fermement Bonnie.
Elle ralisait quils en avaient plus appris sur Mme Flowers
ces deux derniers jours que pendant les neuf mois o Stefan
avait vcu ici. Avant, aussi loin quelle sen souvienne, elle
navait jamais entendu que des histoires de fantmes ou des
rumeurs concernant la vieille dame de la pension.
Mme Flowers sourit.
Quand on a un pouvoir et que tout le monde vous prend
pour une menteuse, ce nest pas facile tous les jours. En plus, je
vis depuis trs longtemps et les gens naiment pas a. a les
inquite. Ils se mettent inventer des histoires de fantmes ou
rpandre des bruits.

- 230 -
Bonnie ouvrit des yeux ronds comme des soucoupes. Mme
Flowers lui sourit en hochant doucement la tte.
a a t un vrai plaisir davoir un garon si poli la
maison, dit-elle en prenant la longue compresse sur le plateau
pour lenrouler autour de la cheville de Meredith. Bien entendu,
il a fallu que je surmonte mes prjugs. Ma chre maman disait
toujours que, pour garder cette maison, je devrais prendre des
pensionnaires mais ne pas accepter dtrangers. Sans compter
que ce garon est un vampire
Bonnie faillit arroser le tapis de chocolat en stranglant avec
et fut prise dune quinte de toux. Meredith, elle, stait arme de
son air impassible.
mais, au bout dun temps, jai appris mieux le
connatre et compatir ses problmes, continua la vieille
dame sans prter attention la toux de Bonnie. Maintenant, la
jeune blonde est implique aussi, la pauvre petite. Jen parle
souvent maman, ajouta-t-elle, en appuyant sur la seconde
syllabe.
Quel ge a votre mre ? demanda Meredith.
Son ton interrogateur tait poli, mais lil exerc de Bonnie
dcela une fascination lgrement morbide sur le visage de son
amie.
Oh ! elle est morte au dbut du sicle.
Il y eut une pause, puis Meredith reprit :
Je suis dsole. Elle a d vivre long
Au dbut du sicle dernier, prcisa Mme Flowers, En
1901, trs exactement.
Cette fois, cest Meredith qui eut une quinte de toux, mais
plus discrte.
Le doux regard de la vieille dame se posa sur les filles.
Jtais mdium, autrefois. Dans les spectacles de varits
de lpoque, vous savez. Quelle plaie dessayer dentrer en transe
devant une salle comble. Mais oui : je suis bien une sorcire de
Magie Blanche. Jai des pouvoirs. Maintenant, si vous avez
termin votre chocolat, je pense quil est temps quon parte la
recherche de vos amis dans la fort. Et, mme si on est en t,
vous feriez mieux de bien vous couvrir, mes chres petites. Pour
moi, cest fait.

- 231 -

24.

Damon nallait pas se satisfaire dune bise sur la joue, pensa
Elena. Dun autre ct, Matt allait avoir besoin dtre sduit
avant de cder. Heureusement, Elena avait dchiffr le code
Matt Honeycutt depuis longtemps. Et elle comptait utiliser
sans piti ce quelle savait de lui.
Cependant, Matt pouvait se montrer extrmement ttu. Il
laissa Elena poser ses lvres sur les siennes, et il la laissa le
serrer dans ses bras. Mais, quand elle tenta de faire ces gestes
quil aimait tant promener ses doigts dans son dos ou
effleurer sa bouche du bout de la langue -, il serra les dents. Il
ne la toucherait pas.
Elena scarta en soupirant. Soudain, elle eut la sensation
que quelque chose rampait entre ses omoplates, comme si on
lpiait son insu mais en cent fois plus fort. Elle jeta un il
derrire elle et vit Damon quelque distance, son bton dans la
main ; part a, rien danormal. Elle tourna la tte une seconde
fois et dut se mordre le poing pour ne pas hurler.
Damon tait l, juste derrire elle ; tellement prs quon
naurait pas gliss deux doigts entre eux. Elle ignorait pourquoi
elle ne lavait pas senti arriver, mais elle tait coince entre les
corps des deux garons.
Mais comment avait-il fait ? Damon navait pas pu se
retrouver si prs delle en deux battements de cils ! Ni
approcher en marchant sur le tapis daiguilles de pin sans faire
le moindre brait ! Et pourtant comme le coup de la Ferrari
surgie de nulle part : il tait l.
Elena ravala le hurlement qui essayait dsesprment de
sortir de ses poumons et seffora de respirer. Son corps tait
paralys par la peur, Derrire elle, Matt tremblait. Comme

- 232 -
Damon se penchait vers elle, elle sentit plein nez lodeur suave
de la rsine.
Il y a quelque chose qui ne va pas chez lui.
Tu sais quoi ? dit Damon.
Il se pencha encore plus, tel point quelle dut sappuyer
contre Matt et que, mme ramasse contre son corps tremblant,
elle se retrouva cinq centimtres des Ray-Ban.
Tu mrites un D moins pour ce baiser.
Elena se mit trembler autant que Matt. Pourtant il fallait
quelle se ressaisisse, quelle repousse cette agression de front.
Plus ils taient passifs, plus Damon avait le temps de rflchir.
Son cerveau commena carburer plein rgime. Il ne lit
peut-tre pas dans nos penses, songea-t-elle, mais il est tout
fait capable de voir si on ment ou si on dit la vrit. Rien de plus
normal pour un vampire qui se nourrit de sang humain. En quoi
est-ce quon peut sen servir contre lui ?
Ctait un baiser de salutation, affirma-t-elle avec audace.
Cest pour identifier les personnes que tu rencontres, de sorte
que par la suite tu les reconnais tout le temps. Mme mme
les hamsters font a. Maintenant, est-ce quon pourrait scarter
un petit peu, Damon ? Sil te plat ? Je commence touffer.
Je te laisse encore une chance, rpondit le vampire, cette
fois sans sourire. Je veux vous voir vous embrasser. Et vous avez
intrt le faire !
Elena se contorsionna dans lespace restreint. Son regard
chercha celui de Matt. Aprs tout, ils taient sortis ensemble un
bon moment lan dernier. la lueur de ses yeux, elle comprit
que Matt avait envie de lembrasser, plus que tout, aprs toute
cette souffrance. Et lui ralisa quelle avait d en passer par
toutes ces manuvres compliques pour le protger de Damon.
Je ne sais pas comment, mais on va sen tirer, lui fit
comprendre Elena. Maintenant, tu veux bien cooprer ?
Certains garons taient dun gosme inbranlable. Dautres,
comme Matt, avaient deux points sensibles : lhonneur et le
sentiment de la culpabilit.
Lorsquelle prit son visage et linclina vers elle pour
lembrasser en se dressant sur la pointe des pieds, Matt resta
immobile. Elena repensa leur premier vrai baiser, dans sa

- 233 -
vieille voiture, au retour dun bal du lyce. Il avait trembl
comme une feuille, terrifi et les mains moites. Elle stait
montre dtendue, exprimente, douce.
Comme cet instant, alors que, du bout de sa langue chaude,
elle forait les lvres figes sentrouvrir. Et, au cas o Damon
couterait aux portes, elle axa toutes ses penses sur Matt, sur
sa beaut lumineuse, la chaleur de son amiti, la galanterie et la
politesse dont il avait toujours fait preuve envers elle, mme
quand elle avait rompu avec lui. Elle neut pas conscience du fait
que ses bras lui enveloppaient soudain les paules ni quil
prenait peu peu le contrle du baiser, comme un voyageur
assoiff qui finit par trouver une oasis. Elle le perut clairement
dans son esprit : jamais Matt naurait imagin quil
embrasserait de nouveau Elena Gilbert de cette faon.
Elena ignorait combien de temps leur baiser avait dur.
Finalement, elle carta les bras et recula.
Cest l quelle comprit. Ce ntait pas un hasard si Damon
avait eu cet air de metteur en scne. Une mini-camra la main,
il regardait dans le viseur. Il avait tout film !
Et Elena tait tout fait reconnaissable. Elle ne savait
absolument pas o taient passes la casquette de baseball et les
lunettes de soleil de camouflage. Ses cheveux taient en
dsordre, sa respiration saccade. Le sang tait remont la
surface de sa peau. Matt paraissait peu prs aussi drout
quelle.
Damon leva les yeux du viseur.
Pourquoi tu fais a ?! grogna Matt dun ton qui ne lui
ressemblait pas du tout.
Le baiser lavait mu aussi ; encore plus quelle.
Une fois de plus, Damon ramassa son bton et lagita comme
un ventail japonais. Larme du pin flotta jusqu Elena. Il
parut rflchir, comme sil hsitait exiger une nouvelle prise,
puis il changea davis, leur fit un grand sourire et rangea la
camra dans sa poche.
Je peux vous dire que cette prise tait parfaite !
Dans ce cas, on sen va, rpliqua Matt.
Le baiser semblait lui avoir donn une nouvelle force, mme
si ctait pour dire ce quil ne fallait pas.

- 234 -
Viens, Elena.
Je ne crois pas, non. Mais garde cette attitude agressive et
dominatrice pour la dshabiller.
Quoi ?
Damon se rpta, sur le ton dun ralisateur donnant des
instructions compliques un acteur.
Dboutonne sa chemise, sil te plat, et enlve-la.
Tu es un grand malade !
Matt regarda Elena et se figea en voyant son expression et la
larme qui roulait sur sa joue.
Il la tourna vers lui, mais elle se retourna. Rien faire, elle
ne voulait pas le regarder en face. Finalement, elle cda et
redressa la tte en schant ses larmes. Il sentit la chaleur qui
embrasait son visage.
Elena, il faut se battre. Souviens-toi comme tu tes battue
contre la prsence malfique dans la chambre de Stefan.
Mais l, cest pire, Matt ! Je nai jamais rien ressenti
daussi nfaste et puissant. a moppresse.
Tu nas quand mme pas lintention de lui cder ?
Matt semblait sur le point de se sentir mal. Mais,
contrairement ses mots, ses yeux bleus limpides exprimaient
quelque chose de beaucoup plus simple : Rsiste, disaient-ils.
Mme si a doit me coter la vie.
Brusquement, Elena se retourna vers Damon.
Laisse-le partir, Damon ! Cest entre toi et moi. Rglons a
entre nous !
Je ferai tout ce que tu veux , pensa-t-elle de toutes ses
forces lattention de Damon en esprant quil capte au moins
une partie de ses penses. Aprs tout, il lavait dj vide de son
sang contre sa volont, du moins au dpart. Sil voulait
recommencer, qu cela ne tienne : elle encaisserait.
Oh, que oui : tu feras tout ce que je veux ! acquiesa
Damon, prouvant quil pouvait lire dans ses penses encore plus
nettement quelle ne lavait imagin. La question, cest :
jusquo iras-tu ? Bon, je crois que je viens de te donner un
ordre, acheva-t-il en se tournant moiti vers Matt sans la
quitter des yeux.
Cest l, en voyant le regard de Matt, le feu de ses joues,

- 235 -
quElena comprit ce quil allait faire et elle essaya
immdiatement de dissimuler ses penses Damon.
Matt allait se sacrifier.

***

Sil ny a pas moyen de vous en dissuader, tant pis, dit
Meredith Mme Flowers. Mais il y a des cratures dehors
Oui, ma petite, je sais. Et le soleil est en train de se
coucher. Ce nest pas une heure traner dehors. Mais, comme
disait toujours maman, deux sorcires valent mieux quune !
Elle sourit distraitement Bonnie.
Et, comme vous avez trs gentiment omis de le souligner,
je ne suis plus toute jeune. Tiens, je me souviens mme de
lpoque o les voitures et les avions nexistaient pas encore !
Mes connaissances peuvent peut-tre vous aider retrouver vos
amis mme si, dun autre ct, vous pouvez sans doute vous
passer de moi.
Srement pas, intervint Bonnie avec ferveur.
Elles taient en train de vider la penderie dElena, enfilant
des couches de vtements.
Meredith avait ramass le sac dos contenant les affaires de
Stefan et les avait rpandues sur le lit.
Bonnie, tu devrais emporter une chemise de Stefan. Vois
si tu ressens quelque chose son contact. Et, euh vous aussi
peut-tre, madame Flowers ?
Bonnie comprit son hsitation : ctait une chose de laisser
quelquun prtendre tre une sorcire ; cen tait une autre de la
traiter en tant que telle.
Lune des chemises de Stefan constitua donc la dernire
couche de laccoutrement de Bonnie ; quant Mme Flowers, elle
fourra une paire de chaussettes du garon dans sa poche.
Par contre, pas question que je sorte par la porte de
devant, affirma catgoriquement Bonnie.
Elle osait peine imaginer le carnage.
OK, alors on passe par-derrire, dit Meredith en teignant
la chambre de Stefan dune chiquenaude sur linterrupteur.
Allez, viens !

- 236 -
Elles taient sur le point de sortir quand la sonnette de
lentre retentit.
Toutes trois changrent un regard, puis Meredith fit
brusquement demi-tour.
Cest peut-tre eux !
Elle se dirigea toute vitesse vers lentre plonge dans
lobscurit. Bonnie et Mme Flowers suivirent, plus lentement.
Bonnie ferma les yeux en entendant la porte souvrir.
Nentendant aucune exclamation, aucun cho propos de ce qui
tait arriv, elle les rouvrit un tout petit peu.
Rien nindiquait quil stait produit un phnomne trange
de lautre ct de la porte. Pas de cadavre dinsecte en bouillie,
pas de bestiole morte ou mourante sur le perron.
Des poils se dressrent sur sa nuque. Non pas quelle et
prfr voir les malachs. En revanche, elle voulait savoir ce
quils taient devenus. Machinalement, elle passa une main
dans ses cheveux pour sentir si une brindille avait t oublie.
Rien.
Je cherche Matthew Honeycutt.
La voix coupa court aux rveries de Bonnie comme une lame
brlante dans du beurre. Elle ouvrit grand les yeux.
Pas de doute, ctait bien lcurant shrif Mossberg, en
chair et en os dans ses bottes cires et son col crp. Meredith
parla la premire.
Matt nhabite pas ici, dit-elle dun ton calme.
En fait, il se trouve que je reviens de chez les Honeycutt,
ainsi que de chez les Sulez et les McCullough. Tout le monde
ma suggr que, si Matt ntait dans aucun de ces endroits, il
serait peut-tre ici, avec vous.
Bonnie lui aurait volontiers balanc un coup de pied dans le
tibia.
Matt na vol aucun panneau ! Il ne ferait jamais, jamais
de la vie, un truc pareil ! Et si seulement je savais o il tait, je
vous le dirais, mais je nen sais rien ! Personne ne le sait !
Elle sarrta, pressentant quelle en avait peut-tre trop dit.
Et vous tes ?
Mme Flowers sinterposa.
Voici Bonnie McCullough et Meredith Sulez. Je suis Mme

- 237 -
Flowers, la propritaire de cette pension, et je crois pouvoir
appuyer les remarques de Bonnie concernant les panneaux
En fait, ce qui mamne est plus grave quune affaire de
panneaux disparus, mdame. Matthew Honeycutt est considr
comme suspect dans lagression dune jeune femme.
Dimportantes preuves matrielles sont l pour appuyer son
tmoignage, et la victime affirme quils se connaissent depuis
lenfance, donc il ne peut pas y avoir mprise sur lidentit du
garon.
Tout le monde se tut, abasourdi.
Quelle victime ? scria finalement Bonnie.
La plaignante sappelle Caroline Forbes. En fait, si vous
croisez par hasard M. Honeycutt, je vous suggre de lui
conseiller de se rendre.
Il fit un pas vers elles, comme sil menaait de franchir le
seuil, mais Mme Flowers lui barra le passage sans un mot.
En fait, limita Meredith qui avait retrouv son sang-froid,
vous savez srement quil vous faut un mandat pour pntrer
ici. Vous en avez un ?
Le shrif Mossberg ne rpondit pas. Il pivota droite avec
raideur, descendit lalle jusqu sa voiture et disparut.

- 238 -

25.

Matt se jeta sur Damon une vitesse tmoignant clairement
des aptitudes qui lui avaient valu une bourse dtude de
footballeur. Il passa en un clin dil de limmobilit complte au
mouvement, tenta de saisir Damon bras-le-corps et de le faire
tomber.
Cours, Elena !
Sans bouger dun pouce, Elena essaya de trouver le plan B
qui succderait ce dsastre. Elle avait t contrainte dassister
lhumiliation de Stefan aux prises avec Damon la pension, et
elle ne voulait pas revivre a.
Quand elle tourna la tte vers les garons, Matt se trouvait
une douzaine de mtres de Damon, lair blme mais vivant. Il
sapprtait charger une deuxime fois.
Elena tait incapable de courir. Elle savait pourtant que ce
serait la meilleure chose faire : Damon malmnerait peut-tre
Matt quelques minutes, mais ensuite il semploierait la
pourchasser.
Oui, mais ce ntait pas une certitude. Et elle ntait pas sre
non plus que Matt encaisserait les coups sans trop de
dommages ou quil serait en tat de schapper avant que
Damon ne la rattrape et nait tout le loisir de rflchir des
reprsailles.
Ce Damon-l tait impitoyable.
Il devait pourtant bien y avoir un moyen Elena avait
limpression davoir des toupies dans la tte.
Matt se rua sur Damon, agile, incontrlable, rapide comme
un serpent dardant sa langue, et, cette fois, Damon fit un simple
pas de ct au dernier moment, alors que Matt tait sur le point
de le percuter. Emport par sa vitesse, Matt continua et Damon

- 239 -
pivota simplement sur lui-mme pour lui faire de nouveau face.
Puis il ramassa son satan bton. Lextrmit, que Matt avait
pitine, tait casse.
Damon frona les sourcils en examinant le bout de bois, puis
haussa les paules en le levant
Mais soudain Matt et lui se figrent : quelque chose virevolta
dans les airs et atterrit entre eux.
L, sagitant sous la brise, il y avait une chemise Pendleton
marron et bleu marine.
Les deux garons se tournrent lentement vers Elena, qui
tait en caraco blanc dentelle. Frissonnant un peu, elle enroula
ses bras autour de sa poitrine ; il faisait trangement froid
cette heure de la soire.
Doucement, Damon abaissa le bton.
Sauv par ton inamorata !
Je sais ce que a veut dire, mais cest faux ! Elena est mon
amie, pas ma petite amie.
Damon rpondit par un vague sourire ; Elena sentait son
regard sur ses bras nus.
Bien squence suivante ! reprit-il.
Elena ne fut pas surprise. Abattue oui, mais pas surprise. Et,
quand Damon se tourna pour les regarder, elle, puis Matt, et
elle encore, elle ne stonna pas non plus de revoir ce petit clair
rouge. Il semblait se reflter lintrieur de ses lunettes de
soleil.
Maintenant, ordonna Damon Elena, tu vas aller te
mettre sur ce rocher en surplomb, moiti allonge. Mais
dabord un autre baiser.
Il jeta un il Matt.
Au travail, Matt. Tu perds du temps ! Commence par
embrasser ses cheveux, ensuite Elena renverse la tte en arrire,
toi tu lembrasses dans le cou et elle te prend dans ses bras
Matt , se rpta Elena. Damon avait dit Matt. Ctait sorti
de sa bouche si facilement, en toute innocence. Subitement, son
cerveau et son corps entier furent submergs par une douche
glaciale. Le message en quelque sorte subliminal quelle venait
de capter navait rien de choquant, car au fond elle savait dj
Ce nest pas Damon. Damon appelle Matt Blatte.

- 240 -
Ce ntait pas la personne quelle connaissait depuis, quoi
neuf ou dix mois. Seulement ?! Elle lavait connu en tant
quhumaine, lavait dfi autant que dsir, et il avait sembl
laimer par-dessus tout quand elle lui tenait tte.
Elle lavait connu en tant que vampire, avait t attire par
lui de tout son tre, et il stait occup delle comme dun enfant.
Elle lavait connu en tant quesprit, et elle avait appris
beaucoup de la vie aprs la mort.
Ctait un coureur de jupons, parfois sans cur, traversant la
vie de ses victimes comme une chimre, comme un poison,
transformant les autres sans jamais changer lui-mme. Il sen
jouait, les embrouillait, utilisait les humains, que sa beaut du
diable laissait dconcerts.
Mais pas une seule fois elle ne lavait vu manquer sa parole.
Elle avait le sentiment absolu que ce ntait pas une question de
volont, que a faisait partie intgrante de Damon, que ctait en
lui, si ancr dans son subconscient que mme lui ne pourrait
rien faire pour changer : plutt mourir que de ne pas tenir une
promesse.
Damon continuait donner des ordres Matt :
ensuite, enlve-lui sa
Alors, quavait-il fait de sa promesse dtre son garde du
corps, de la tenir labri du danger ?
Il sadressait maintenant elle ;
Bon, tu as compris quel moment tu dois renverser la
tte, Elena ? Aprs
Qui es-tu ?
Quoi ?
Tu as trs bien compris. Qui es-tu ? Si tu avais rellement
vu Stefan partir et que tu lui avais promis de veiller sur moi,
rien de tout a ne serait arriv. Oh, a ne tempcherait pas
dembter Matt, bien sr, mais pas devant moi. Tu nes pas
Damon nest pas aussi bte ! Il sait ce que cest quun garde du
corps. Il sait que voir Matt souffrir est aussi douloureux pour
moi. Ta nes pas Damon. Alors QUI ES-TU ?
La force et la rapidit de cobra de Matt navaient servi rien.
Une autre approche aurait peut-tre plus de succs. En parlant,
Elena avait tendu lentement la main vers le visage de Damon.

- 241 -
Dun simple geste, elle lui ta ses lunettes.
Des yeux rouges comme du sang neuf brillrent devant elle.
Quest-ce que tu as fait ? chuchota-t-elle avec effroi.
Quest-il arriv Damon ?
Matt ne pouvait pas lentendre do il tait, mais il stait
rapproch peu peu pour essayer dattirer lattention dElena.
Elle esprait de tout cur quil se sauverait sans rflchir. Car il
ntait quun moyen de chantage pour cette crature.
Sans un geste brusque en apparence, le prtendu Damon
tendit le bras et lui arracha les lunettes des mains. a se passa
trop vite pour quElena ait le temps de le contrer.
Puis il lui saisit le poignet dune main de fer.
Ce serait beaucoup moins pnible pour vous deux si vous
tiez plus coopratifs, lcha-t-il avec dsinvolture. Je crois que
vous navez pas ide de ce qui pourrait vous arriver si vous me
mettez en colre !
De sa poigne, il la forait se baisser, sagenouiller. Elena
dcida de ne pas se laisser faire. Malheureusement, son corps
ntait pas du mme avis ; il envoyait des signaux de dtresse
son cerveau, des signaux de douleur intense et fulgurante. Elle
se croyait capable de ne pas en tenir compte, de supporter le
choc sil lui cassait le poignet, mais elle avait tort. un certain
stade, une partie de son cerveau se dconnecta compltement et
linstant daprs elle tait genoux, le poignet en feu.
Ah, la faiblesse des hommes ! sexclama Damon avec
mpris. Vous vous faites avoir chaque fois. Depuis le temps, tu
devrais savoir quil vaut mieux mobir, Elena.
Ce nest pas Damon , se dit-elle avec une violence telle
quelle fut surprise que limposteur ne lentende pas.
Bien !
Damon continua sur un ton joyeux :
Va tasseoir sur ce rocher, penche-toi en arrire. Et toi,
Matt, viens te mettre face elle.
Son ton tait la fois autoritaire et poli, mais Matt, qui avait
fait semblant de ne pas lentendre, tait dj au ct dElena,
examinant les traces de doigts sur son poignet dun air stupfait.
Matt debout, Elena assise ! Sinon, a va chauffer, je vous
prviens. Allez, du nerf, les mmes !

- 242 -
Damon avait ressorti sa camra.
Matt consulta Elena du regard. Elle jeta un il limposteur.
Qui que tu sois, va au diable ! lcha-t-elle en articulant
chaque mot.
Enfer et damnation Jai dj donn, merci ! railla la
crature qui ntait pas Damon.
Il adressa Matt un sourire la fois lumineux et terrifiant.
Puis il agita son bton.
Matt lignora. Il attendit, le visage de marbre, que la douleur
se manifeste.
Elena se releva tant bien que mal pour faire face avec lui.
Ensemble, ils pouvaient affronter Damon.
Ce dernier sembla devenir fou de rage.
Vous voulez me faire croire que vous navez pas peur de
moi ? Pourtant, si vous aviez un minimum de bon sens, vous
seriez terroriss !
Dun air agressif, il fit un pas vers Elena.
Pourquoi est-ce que tu nas pas peur de moi ?
Qui que tu sois, tu nes quune grosse brute ! Tu as fait du
mal Matt. Et moi aussi. Je ne doute pas que tu puisses nous
tuer, mais tu ne nous fais pas peur.
Crois-moi, a ne va pas durer.
La voix de Damon tait maintenant un murmure menaant :
Vous allez voir.
Alors que les derniers mots de Damon rsonnaient encore
aux oreilles dElena, lincitant rflchir, tablir un
rapprochement ( qui a la faisait penser ?), elle fut terrasse
par la douleur.
Les jambes coupes, elle seffondra. Elle essaya alors de se
mettre en boule, de se pelotonner dans sa souffrance. Toute
lucidit fut balaye de son esprit. Elle sentit Matt ct delle
qui tentait de la tenir, mais elle ne pouvait plus communiquer
avec lui, pas plus quelle ne pouvait senvoler. Prise dune
violente secousse, elle sabattit sur le ct comme si elle avait
une attaque. La ralit quelle percevait ntait plus que
souffrance ; elle nentendait que des voix semblant venir de loin.
Arrte, Damon !
Matt tait dans tous ses tats.

- 243 -
Mais arrte, bon sang ! Tu es devenu fou ? Tu veux tuer
Elena ?
Cette chose qui ntait pas Damon rpliqua doucement :
Je te conseille de te tenir tranquille.
Pour toute rponse, Matt poussa un cri primal, plein de rage.

***

Caroline ?! Comment ose-t-elle ?
Folle de rage, Bonnie faisait les cent pas dans la chambre de
Stefan pendant que Meredith saffairait sur lordinateur.
Elle nose pas sen prendre directement Stefan ou
Elena cause du serment, expliqua Meredith. Du coup, elle a
invent cette histoire pour nous atteindre.
Mais Matt
Matt nest quun prtexte. Il tait chez Jim : le coupable
tait tout trouv pour elle. Malheureusement, il y a le problme
des preuves physiques.
Comment a ? Matt na pas
Les raflures, mon enfant, intervint Mme Flowers dun air
triste. Les blessures de votre insecte aux dents pointues.
lheure actuelle, le cataplasme que jai mis sur le bras de votre
ami a d le cicatriser et a a srement lair de coups dongle,
maintenant. Quant la marque dans son cou
Mme Flowers toussa dlicatement.
a ressemble ce que, de mon temps, on appelait une
morsure damour . Signe dun rendez-vous galant qui sest
termin dans la violence, peut-tre ? Mais je sais que votre ami
ne ferait jamais une chose pareille.
Souviens-toi de ltat dans lequel tait Caroline la dernire
fois quon la vue, Bonnie, ajouta Meredith avec flegme. Je ne
parle pas du fait quelle tait quatre pattes je parie quelle
marche de nouveau normalement. Mais son visage : elle avait
un il au beurre noir et la joue enfle. En termes de calendrier,
cest parfait.
Bonnie avait limpression davoir un wagon de retard sur
tout le monde.
Quoi, quel calendrier ?

- 244 -
La nuit o linsecte a attaqu Matt : cest le lendemain
matin que le shrif a appel pour lui parler. Matt a admis que sa
mre ne lavait pas vu de la soire, et le voisin a affirm lavoir
vu arriver devant chez lui en voiture et quasiment sendormir
comme une masse sur place.
Ctait cause du venin de linsecte. Il venait juste de se
battre contre le malach !
On le sait, Bonnie. Mais eux diront quil venait dagresser
Caroline et, vu ltat dans lequel tait Mme Forbes, ce nest pas
elle qui pourra tmoigner du contraire. Alors qui peut prouver
que Matt ntait pas chez Caroline ? Et que ce ntait pas
prmdit ?
Nous ! On peut se porter garants
Bonnie sarrta soudain en bafouillant.
Mais non. Cest cens tre arriv une fois quil tait parti
dici. Enfin, cest dingue !
Elle se remit arpenter la pice.
Jai vu une de ces bestioles en gros plan et a ressemblait
exactement la description de Matt
Et quest-ce que a change ? Rien ! En plus, ils diront que
tu inventes nimporte quoi pour laider.
Bonnie ne supportait plus de rester les bras croiss. Il fallait
quelle retrouve Matt, quelle le prvienne si tant est quelle
puisse le retrouver, lui ou Elena.
Je croyais quil ny avait pas une minute perdre et quil
fallait partir leur recherche ! lana-t-elle Meredith dun ton
accusateur.
Je sais, cest vrai. Mais il fallait que je vrifie quelque
chose, je voulais ressayer de lire cette page qui ne serait lisible
que par les vampires. Lhistoire de Shi no Shi. Mais jai modifi
lcran de toutes les faons possibles et imaginables et, quoi
quil y ait dcrit, je narrive pas le lire.
Alors, mieux vaut ne pas perdre davantage de temps avec
a, dit Mme Flowers. Enfilez vos blousons, mes petites. On
prend la Calche Jaune ou pas ?
Un moment, Bonnie eut la vision dlirante dun vhicule tir
par des chevaux, une sorte de carrosse de Cendrillon qui
naurait pas une forme de citrouille. Puis elle se rappela avoir vu

- 245 -
la vieille Ford T de Mme Flowers peinte en jaune, donc
gare dans ce qui devait tre les anciennes curies de la pension.
On sen est mieux sorties pied quen voiture, rpondit
Meredith en cliquant brutalement une dernire fois sur le
bouton de rglage de lcran. On est plus mobile que
Attendez ! a y est !
Quest-ce qui y est ?
Le site Web. Venez voir a !
Bonnie et Mme Flowers sapprochrent de lordinateur.
Lcran tait vert vif et quelque chose tait crit en fines lettres
vert fonc, peine visibles.
Comment tu as fait ? stonna Bonnie tandis que Meredith
se penchait pour attraper un bloc-notes et un stylo.
Jen sais rien. Jai juste modifi une dernire fois la
configuration des couleurs.
Elles fixrent les mots sur lcran.

Marre du lapis-lazuli ?
Envie de vacances Hawa ?
Las de cette sempiternelle nourriture liquide ?
Faites un tour chez Shi no Shi.

En dessous, une publicit pour la Mort des Morts , un lieu
o les vampires pouvaient gurir de leur maldiction et
redevenir humains. Enfin, il y avait une adresse. Juste le chemin
dune ville, sans prcision sur la rgion ni sur la ville dailleurs.
Mais ctait toujours un indice.
Stefan na pas mentionn de rue dans son mot ?
Il ne voulait peut-tre pas inquiter Elena, supposa
Meredith. moins quil ny ait pas eu dadresse quand il a
regard le site.
Bonnie eut un frisson.
Ce Shi no Shi ne me dit rien qui vaille. Et ne te moque pas,
Meredith, ajouta-t-elle sur la dfensive. Noublie pas ce qua dit
Stefan sur le fait de se fier mon intuition.
Personne ne se moque, Bonnie. Il faut quon retrouve Matt
et Elena : ton intuition, elle dit quoi l-dessus ?
Quon va avoir des ennuis, et que Matt et Elena sont dj

- 246 -
en plein dedans.
Cest drle, cest justement ce que la mienne me disait.
Bon, vous tes prtes maintenant ?
Mme Flowers leur tendit des lampes lectriques.
En testant la sienne, Meredith vit quelle projetait un
faisceau uniforme et puissant.
Allons-y.
Bonnie et Mme Flowers la suivirent en bas, puis dehors, et
enfin sur la route quelles avaient emprunte peu de temps
auparavant.
Le pouls de Bonnie tait trs rapide, et son oue lafft du
moindre flap-flap. Mais, part les faisceaux de leurs torches, la
vieille fort baignait dans lobscurit et dans un silence sinistre.
Pas mme un chant doiseau pour troubler cette nuit sans lune.
Elles sy enfoncrent et, en quelques minutes, elles furent
perdues.

***

Matt se rveilla allong sur le ct. Pendant un instant, il se
demanda o il tait. Dehors. Par terre. Pique-nique ?
Randonne ? Sieste ?
Puis, comme il essayait de bouger, une douleur atroce se
rveilla comme un volcan en ruption et tout lui revint en
mmoire. Ce salaud qui torturait Elena !
Torturer Elena.
a ne collait pas, pas avec Damon. Elena lui avait dit quelque
chose la fin qui lavait mis vraiment en colre. Quest-ce que
ctait dj ?
La question le tracassait, mais ce ntait pas la premire qui
restait sans rponse.
Il se rendit compte quil pouvait finalement bouger, mais trs
lentement. Pivotant la tte avec prudence, centimtre par
centimtre, il regarda autour de lui jusqu ce quil voie Elena,
tendue prs de lui comme une poupe dsarticule. Il avait mal
et terriblement soif ; elle devait ressentir la mme chose. La
premire chose faire tait de lemmener lhpital ; le type de
contractions musculaires provoques par une telle douleur

- 247 -
pouvait lui casser un bras ou mme une jambe ; les contractures
devaient tre suffisamment fortes pour entraner une entorse ou
une luxation. Sans parler de Damon qui lui avait tordu le
poignet.
Voil ce que la voix de la raison et son sens pratique lui
soufflaient. Mais la question qui continuait de tourner en boucle
dans son esprit le perturbait profondment.
Il sen est pris Elena ? De la mme manire quil sen est
pris moi ? Je ne peux pas le croire ! Je savais quil tait
malsain et tordu, mais je nai jamais entendu dire quil sen
prenait aux filles. Et jamais il ne ferait de mal Elena. Jamais.
Quant moi Sil me traite avec autant dgards que Stefan, il
finira par me tuer. Je nai pas la rsistance dun vampire.
Il faut que je tire Elena de l avant quil ne me tue. Je ne
peux pas la laisser avec lui.
Instinctivement, il savait que Damon tait toujours dans les
parages. Ce qui se confirma quand il entendit un petit bruit et
quand, aprs avoir tourn la tte trop vite, il se retrouva nez
nez avec une botte noire qui lui parut floue. Cette vision confuse
tait la consquence de son mouvement de tte trop brusque,
mais, ds quil avait boug, il avait senti son visage enfonc dans
la terre et les aiguilles de pin.
Enfonc par la botte. Elle tait pose sur sa nuque, crasant
sa joue dans le sol comme pour ly incruster. Fou de rage, Matt
mit un son inarticul et sempara deux mains de la jambe qui
le surplombait pour tenter de trouver une prise et se librer de
Damon. Mais, sil avait russi empoigner le cuir lisse, faire
bouger cette botte savrait impossible. Ce ntait plus un
vampire, mais un homme de fer. Matt sentit les tendons de sa
gorge saillir, son visage rougir et ses muscles se contracter sous
sa chemise alors quil faisait un violent effort pour soulever le
pied de Damon. Finalement, puis, le cur battant tout
rompre dans la poitrine, il abandonna.
cet instant, la botte se souleva. Pile au moment o il navait
plus la force de bouger la tte. Dans un effort ultime, il la
redressa de quelques centimtres.
Damon le prit par le menton et le regarda.
Quel dommage, dit-il avec un mpris exasprant. Vous, les

- 248 -
humains, vous tes si faibles ! Ce nest vraiment pas drle de
jouer avec vous.
Stefan reviendra, lcha Matt.
Toujours plat ventre malgr lui, il regardait Damon depuis
le sol.
Stefan te tuera.
Tu sais quoi ? rpliqua Damon sur le ton de la
conversation. Tu as la joue dans un sale tat avec toutes ces
gratignures. a te donne un petit ct Fantme de lOpra !
Et si ce nest pas lui, ce sera moi. Jignore comment, mais
je jure que je te tuerai !
Attention aux promesses que tu fais.
Alors que Matt parvenait allonger un tant soit peu le bras
pour se redresser, Damon lattrapa violemment par les cheveux
et lui releva la tte dun coup sec.
Il fixa Matt au fond des yeux et le fora en faire autant,
malgr ses efforts pour dtourner son regard.
Si Stefan a eu un immense pouvoir pendant quelques
jours, dit-il, cest uniquement parce quil buvait le sang dun
esprit trs puissant qui ne stait pas encore adapt la Terre.
Mais regarde-la prsent !
Il lui tira les cheveux plus fort, en lui tordant le cou vers
Elena.
Tu parles dun esprit puissant ! tendue dans la poussire.
Le pouvoir a maintenant repris la place quil mrite. Est-ce que
tu comprends, petit ?
Matt fixa Elena.
Comment as-tu pu faire a ? murmura-t-il.
Simple dmonstration de ce quil en cote de me dfier.
Tu naimerais quand mme pas que je sois macho et que je
lpargne, si ?
Il fit claquer sa langue dun air dpit.
Eh oui, il faut vivre avec son temps !
Matt ne rpondit rien. Il fallait quil sorte Elena de l.
Tu tinquites pour la fille ? Elle fait juste la morte, tu
sais ! Dans lespoir que je ne fasse plus attention elle et que je
moccupe dabord de toi.
Tu mens.

- 249 -
Donc, je vais moccuper de toi. En parlant de vivre avec
son temps, tu sais qu part tes raflures tu es plutt beau
garon ?
Au dbut, Matt ne comprit pas. Mais, quand les mots prirent
tout leur sens dans son esprit, il sentit son sang se figer.
En tant que vampire, je peux te donner un avis fond et
honnte. Et, en tant que tel, je commence avoir vraiment soif !
Dun ct, il y a toi. De lautre, il y a la fille qui fait encore
semblant de dormir : je suis sr que tu vois o je veux en venir.
Je crois en toi, Elena, pensa Matt. Il ment et il mentira
toujours.
Prends mon sang, Damon.
Tu es sr ?
Le ton de Damon tait maintenant plein de sollicitude.
Si tu rsistes, la douleur sera pouvantable, tu sais ?
Finissons-en.
Comme tu voudras.
Damon posa un genou terre avec aisance, tout en tirant
encore sur les cheveux de Matt, qui grimaa de douleur. Son
buste se retrouva sur le genou de Damon et sa tte rejete en
arrire, la gorge nu. En fait, Matt ne stait jamais senti aussi
impuissant et vulnrable de sa vie.
Tu peux encore changer davis, le provoqua Damon.
Matt ferma les yeux, dtermin ne pas rpondre.
Une seconde plus tard, des dents acres comme des lames
de rasoir ouvrirent une veine dans la gorge de Matt et une
bouche bante se referma autour de son cou, aspirant
goulment le sang qui en jaillissait.

***

Consciente mais incapable de bouger, dmettre un son ou de
tourner la tte, Elena fut force dcouter la scne depuis
lendroit o elle stait croule, force dentendre les
gmissements de Matt, qui rsista jusquau bout tandis que son
sang tait aspir contre son gr.
Cest alors quelle pensa quelque chose ; une pense
terrible qui, ajoute ses vertiges et son angoisse, faillit lui

- 250 -
faire perdre connaissance.

- 251 -

26.

Les lignes dnergie. Stefan en avait parl et, linfluence du
monde des esprits agissant encore sur elle, Elena les avait
repres sans le vouloir. Toujours tendue sur le ct,
canalisant dans ses yeux ce qui lui restait de pouvoirs, elle
regarda la terre.
Un voile de terreur assombrit ses penses.
Venues de toutes les directions, des lignes convergeaient
dans la clairire. Les plus paisses rpandaient une lumire
froide et phosphorescente ; dautres avaient lclat terne des
moisissures de cave ; et les plus petites ressemblaient des
fissures parfaitement rectilignes dans la couche superficielle de
lcorce terrestre. Ctait comme des veines, des artres et des
nerfs cachs sous la peau du prdateur de la clairire.
Pas tonnant que la fort ait lair habite. Elena gisait sur
une gigantesque intersection de lignes dnergie. Si ctait pire
au cimetire, elle nimaginait mme pas quoi cela pouvait
ressembler.
Si Damon avait russi dune manire ou dune autre
exploiter ce pouvoir pas tonnant quil ait lair si diffrent,
arrogant et invincible. Depuis quil stait dtourn delle pour
boire le sang de Matt, Elena navait cess de secouer la tte pour
tenter doublier cette humiliation. Mais elle essayait maintenant
de trouver un moyen dutiliser cette nergie. Il y en avait
forcment un.
Elle voyait toujours aussi trouble, mais prit finalement
conscience que ce ntait pas parce quelle tait faible. Ctait
parce que la nuit tombait : le crpuscule plongeait la clairire
dans lobscurit complte.
Elle tenta encore de se relever, avec succs cette fois.

- 252 -
Presque aussitt, une main se tendit vers elle. Machinalement,
elle la prit et se laissa hisser.
Qui quil ft Damon ou un imposteur utilisant son
apparence -, elle se tourna vers lui. Malgr la pnombre, il
portait encore ses grosses lunettes de soleil. Elle ne distinguait
rien du reste de son visage.
Maintenant, dit celui qui se cachait derrire les lunettes,
tu vas venir avec moi.
Il faisait presque entirement nuit, et ils se trouvaient dans
lantre dun prdateur.
Cette clairire tait malsaine. Elle rsonnait dune
malveillance quil tait impossible de ne pas entendre.
Il fallait quelle continue de rflchir, quelle se concentre.
Elle craignait le pire pour Matt ; que Damon lui ait pris trop
de sang ou quil ait jou trop violemment avec son jouet
jusqu le casser.
Et puis, elle avait peur de ce prtendu Damon. Elle tait
inquite de linfluence que cet endroit avait pu avoir sur le vrai
Damon. En thorie, la fort qui les entourait navait aucun effet
sur les vampires. Damon tait-il bless et sous le joug de cet
imposteur ? Et, sil comprenait quoi que ce soit la situation,
arrivait-il distinguer cette souffrance de sa peine et de sa
colre lgard de Stefan ?
Elena lignorait. Mais elle navait pas oubli ce regard
terrible quil avait eu quand Stefan lui avait dit de quitter la
pension. Et elle savait que la fort abritait des cratures qui
pouvaient influencer lesprit dune personne. Elle avait vraiment
peur que ce ne soit le cas de Damon en ce moment ; que les
malachs naient noirci ses plus sombres dsirs et ne se servent
de lui pour en faire un monstre, ce quil navait jamais t mme
dans les pires moments.
Mais comment en tre certaine ? Comment Elena pouvait-
elle savoir si oui ou non les malachs taient contrls par une
autre force ? En son for intrieur, elle sentait que Damon tait
sans doute inconscient de ses actes. Mais ctait peut-tre juste
lespoir qui parlait.
Elle ne sentait que des petites cratures malfiques autour
delle. Des tres tranges semblables des insectes, comme ceux

- 253 -
qui avaient attaqu Matt, encerclaient la clairire. Surexcits, ils
fouettaient lair de leurs tentacules en produisant une sorte de
bruit dhlico.
Damon tait-il sous leur influence en ce moment ?
Certainement il navait jamais fait de mal ses amis comme il
lavait fait aujourdhui. Il fallait quelle les sorte tous les trois
dici. Elle ressentit une nouvelle vague de nostalgie en pensant
Stefan, qui aurait peut-tre su quoi faire dans cette situation.
Elle se tourna lentement vers Damon.
Est-ce que je peux appeler quelquun pour venir en aide
Matt ? Jai peur de le laisser ici. Jai peur quils ne sen prennent
lui, dit-elle.
Juste histoire de lui faire comprendre quelle savait que ses
complices se cachaient dans les arbustes et les buissons
alentour.
Damon hsita. Il sembla rflchir, puis il secoua la tte.
Il ne faut pas quon leur donne trop dindices sur lendroit
o tu te trouves ! rpondit-il joyeusement. Ce sera une
exprience intressante de voir si et comment les malachs
russiront lavoir.
Pas pour moi.
La voix dElena sonnait faux.
Matt est mon ami.
Peut-tre, mais on va le laisser l pour linstant. Je nai pas
confiance en toi, mme si cest juste pour me dicter un message
envoyer Meredith ou Bonnie avec mon tlphone.
Elena ne rpondit rien. vrai dire, il avait raison de ne pas
se fier elle car, ds quils avaient su que Damon tait sa
recherche, ses amis et elle avaient mis au point un code form
de phrases en apparence anodines. a remontait une ternit
une autre vie, pour ainsi dire -, mais elle ne lavait pas
oubli.
Sans bruit, elle suivit simplement Damon jusqu la Ferrari.
Tu nopposes pas trop de rsistance, pour une fois. Je me
demande ce que tu mijotes.
Rien, jaimerais autant quon en finisse, si tu voulais bien
me dire ce que tu comptes faire, dit-elle avec une bravoure
quelle tait loin de ressentir.

- 254 -
Eh bien, tout dpend de toi, prsent.
Damon donna un coup de pied dans les ctes de Matt en
passant. Il faisait les cent pas, marchait en cercle autour de la
clairire, qui semblait plus petite que jamais. Un cercle dont
Elena tait exclue. Elle avana et glissa. Sans comprendre
pourquoi. Peut-tre que lanimal gant respirait ? Ou bien
ctaient juste les aiguilles de pin sous ses bottes.
Le fait est quelle allait vers Matt et que, linstant daprs, son
pied se drobait et lenvoyait par terre tte la premire sans
quelle puisse se rattraper.
Damon la rceptionna en douceur, sans se presser.
Merci, dit-elle spontanment.
Tout le plaisir est pour moi.
a, cest sr, pensa-t-elle. Cest son plaisir, et cest tout ce
qui compte pour lui.
Cest l quElena saperut quils se dirigeaient vers sa
Jaguar.
Oh non
Oh si ! la coupa Damon. moins que tu ne veuilles encore
voir ton copain souffrir. un moment, son cur finira par
lcher, tu sais !
Damon
Elle se dgagea.
Je ne comprends pas. a ne te ressemble pas. Prends ce
que tu veux et va-ten !
Il la fixa sans ciller.
Cest exactement ce que je fais.
Tu nes pas oblig
Malgr tous ses efforts, sa voix tremblait.
Emmne-moi o a te chante et prends mon sang. Matt
nen saura rien. Il est inconscient.
Un long silence tomba sur la clairire. Le silence absolu. Les
oiseaux de nuit et les grillons cessrent leur petite musique.
Elena eut subitement limpression de dgringoler dun grand
huit en laissant tous ses organes en haut. Puis Damon rvla
enfin le fond de sa pense :
Cest toi que je veux. Rien dautre.
Elena rassembla ses forces, essayant de garder la tte claire

- 255 -
malgr le brouillard qui semblait lenvahir.
Tu sais que cest impossible.
Je sais que ctait possible pour Stefan. Quand tu tais
avec lui, tu ne pensais qu lui. Il tait le seul que tu voyais, que
tu entendais, que tu aimais.
Elena avait la chair de poule des pieds la tte.
Damon, tu as fait quelque chose Stefan ? demanda-t-elle
avec calme bien quelle ait la gorge serre.
Voyons, pourquoi je ferais une chose pareille ?
On sait tous les deux pourquoi, dit Elena tout bas.
Tu veux dire, commena Damon avec dsinvolture, mais
sa voix se fit plus grave tandis quil lui agrippait les paules :
pour que tu ne penses plus qu moi ?
Enlve tes lunettes, Damon, rpondit Elena toujours
calmement, en contrlant sa peur.
Damon jeta un il en lair et autour de lui comme pour
sassurer quaucune lueur du coucher de soleil ne pouvait plus
filtrer travers le dcor gris-vert qui les entourait. Puis, dune
main, il ta ses lunettes.
Elena se retrouva face des yeux si noirs quon distinguait
peine la pupille de liris. Elle enclencha une zone de son
cerveau et fit en sorte que tous ses sens se concentrent sur le
visage de Damon, sur son expression, sur le pouvoir qui
circulait en lui.
Ses yeux taient toujours aussi noirs que les profondeurs
dune caverne inexplore. Pas dclair rouge ; mais bon, cette
fois il avait eu le temps de se prparer.
Je ferai tout ce que tu veux, Damon. Mais il faut que je
sache : est-ce que tu as fait quelque chose Stefan ?
Stefan tait encore ivre de ton sang quand il ta quitte, lui
rappela-t-il sans lui laisser le temps de protester. Mais, pour
rpondre prcisment ta question, jignore o il est. a, je ten
donne ma parole. Quoi quil en soit, ce que tu pensais tout
lheure est exact, ajouta-t-il.
Elena essaya en vain de se librer de sa poigne.
Je suis le seul, Elena. Le seul que tu naies pas conquis. Le
seul que tu ne puisses pas manipuler. Fascinant, hein ?
Soudain, en dpit de sa peur, elle se mit en colre.

- 256 -
Alors pourquoi faire du mal Matt ?! Cest juste un ami.
Quest-ce quil a voir dans tout a ?
Juste un ami ?
Damon eut le mme rire quun peu plus tt : sinistre.
En tout cas, lui au moins na rien voir avec le dpart de
Stefan ! cria encore Elena.
Damon se tourna vers elle, mais la clairire tait maintenant
si sombre quelle tait incapable de dchiffrer lexpression de
son visage.
Qui a dit que jy tais pour quelque chose ? Quoique,
maintenant que loccasion se prsente, je devrais peut-tre en
profiter
Il releva Matt dune main et, de lautre, brandit quelque
chose dargent.
Les cls dElena. Celles qui taient dans sa poche de jean.
Sans doute voles pendant quelle tait vanouie.
La voix de Damon tait aussi impntrable que son regard.
Elle ny dcelait rien, part un ton amer et brutal comme
dhabitude quand il parlait de Stefan.
Mme si javais essay, avec ton sang qui coulait dans ses
veines je naurais pas pu tuer mon frre quand je lai vu, ajouta-
t-il.
Tu as essay ?
vrai dire, non. Pour a aussi, tu as ma parole.
Et tu ne sais pas o il est ?
Non.
Il souleva Matt.
Quest-ce que tu fabriques ?
Je lemmne avec nous ! Je le prends en otage pour que tu
restes sage.
Non ! refusa Elena. Cest entre toi et moi. Tu lui as fait
assez de mal comme a !
Elle cligna des yeux et, une fois de plus, faillit hurler en se
retrouvant nez nez avec Damon, beaucoup trop prs et
beaucoup trop vite.
coute, je ferai absolument tout ce que tu veux ! Mais pas
ici, en pleine nature, et pas avec Matt dans les parages.
Allons, Elena, o est pass ton ct femme fatale ? se

- 257 -
disait-elle. Cest le moment de ten servir. lpoque, tu savais
allumer nimporte quel mec. Ce nest pas un vampire qui va te
rsister !
Emmne-moi ailleurs, dit-elle doucement en glissant son
bras sous celui de Damon. Mais je ne veux pas prendre ma
voiture. Emmne-moi en Ferrari.
Damon recula jusquau coffre de la Ferrari, louvrit et jeta un
il lintrieur. Puis il regarda Matt. Il tait clair que ce grand
garon bien bti nallait pas entrer dans le coffre du moins,
pas en un seul morceau.
Ny pense mme pas ! menaa Elena. Enferme-le plutt
dans la Jaguar avec les cls.
Elle pria de toutes ses forces pour quil lcoute.
Damon ne rpondit rien dans un premier temps, puis il leva
les yeux avec un sourire si clatant quElena le vit dans
lobscurit.
Daccord.
Il reposa Matt par terre.
Si tu essaies de tenfuir pendant que je dplace les
voitures, ton copain, je lcrase.
Damon, Damon : tu ne comprendras donc jamais ? Ce
nest pas le genre des humains de laisser un ami en plan ,
pensa-t-elle tandis quil sortait la Ferrari de la clairire pour y
amener la Jaguar et mettre Matt dedans.
Bon, dit-elle dune petite voix.
Elle avait peur de regarder Damon en face.
Maintenant, quest-ce que tu veux ?
Damon pencha le buste dans une courbette trs lgante en
lui indiquant la Ferrari. Elle se demanda ce qui allait se passer
une fois quelle serait monte. Si Damon tait un agresseur
lambda et si elle ntait pas proccupe par Matt -, si elle
navait pas encore plus peur de cette fort que de lui
Elle hsita avant de monter dans la voiture de Damon.
lintrieur, elle sortit son caraco de son jean pour cacher le
fait quelle ne mettait pas sa ceinture de scurit. Elle doutait
que Damon soit du genre mettre la sienne ou verrouiller les
portires. Les prcautions, ce ntait pas son truc. Et elle priait
pour quil ait dautres soucis en tte.

- 258 -
Srieusement, Damon, o est-ce quon va ? dit-elle en
sinstallant.
Dabord, quest-ce que tu dirais dun petit dernier pour la
route ? suggra Damon dune voix faussement joviale.
Elena sy attendait. Elle resta assise passivement tandis que
Damon lui prenait le menton entre ses doigts un peu
tremblants. Elle ferma les yeux en sentant la double morsure de
ses canines acres et ne les rouvrit pas lorsquil referma la
bouche et se mit boire longs traits. La conception de Damon
du dernier pour la route tait exactement ce quelle avait
craint : un norme risque. Cest seulement quand elle eut
limpression dtre vraiment deux doigts de svanouir quelle
repoussa son paule.
Il continua pendant quelques secondes trs douloureuses,
juste histoire de lui montrer qui commandait. Puis il la lcha et
se lcha les lvres, le regard luisant travers ses Ray-Ban.
Exquis, dit-il. Incroyable, mme.
Cest a, dis-moi que je suis aussi bonne quun scotch pur
malt, fulmina-t-elle en silence. Cest typiquement le genre de
mots qui me font fondre.
On peut y aller, maintenant ? demanda-t-elle dun ton
plein de sous-entendus.
Cest l quelle repensa aux habitudes de conduite de Damon.
Fais attention, cette route est pleine de virages.
La raction de Damon fut celle quelle avait espre. Il
appuya sur lacclrateur et ils sortirent comme une flche de la
clairire. Puis ils enchanrent les virages serrs de la vieille
fort une vitesse laquelle Elena ntait jamais monte ; une
vitesse laquelle personne navait jamais os conduire quand
elle tait passagre.
Il nempche que, cette route, elle la connaissait. Elle avait
jou ici toute petite. Une seule famille habitait la lisire de la
fort, et lalle qui menait la maison tait du ct droit de la
chausse son ct. Elle tait prte. Il allait prendre un virage
brusque gauche et, juste avant la fin de la courbe, il y avait
lalle des Dunstan : cest l quelle sauterait.
Aucun trottoir ne bordait la route de la vieille fort, bien sr,
mais cet endroit il y avait un gros massif de rhododendrons et

- 259 -
des buissons. Il ne lui restait plus qu prier. Prier pour ne pas
se rompre le cou au moment de limpact. Pour ne pas se casser
un bras ou une jambe avant davoir russi parcourir les
quelques mtres qui la sparaient de lalle. Pour que les
Dunstan soient chez eux quand elle tambourinerait la porte et
quils lcoutent quand elle leur dirait de ne pas laisser entrer le
vampire qui la poursuivait.
Elle aperut le virage. Elle ne savait pas pourquoi le prtendu
Damon ne lisait pas dans ses penses mais, apparemment, il ny
arrivait pas. Il ne disait rien, et la seule prcaution quil semblait
prendre pour lempcher de senfuir, ctait de rouler vite.
Elle allait se faire mal, elle le savait. Mais le pire, dans la
douleur, cest la peur. Et elle navait pas peur.
Lorsque Damon prit le virage, elle tira sur la poigne et
poussa de toutes ses forces des deux mains en donnant des
coups de pied. La portire souvrit et la force centrifuge happa
les jambes dElena puis Elena tout entire.
Damon essaya de la rattraper dun geste vif, mais il ne saisit
quune mche de cheveux. Un instant, Elena pensa quil allait
lempcher de sauter ! Elle fit un vol plan sur plusieurs mtres,
soixante centimtres du sol, en tendant les bras pour tenter de
semparer de quelque chose qui pourrait la freiner. Finalement,
dans ce lieu o magie et physique se confrontaient, elle tomba
dans un rebond beaucoup plus loin que prvu de la maison
des Dunstan.
Elle fit de son mieux pour essayer damortir le choc en
prsentant les fesses, mais cest son talon gauche qui toucha la
terre ferme en premier. Son genou scrasa sur le bitume et elle
tomba si lourdement sur le bras droit quelle eut limpression
quil allait senfoncer dans son paule.
Le premier impact lui coupa le souffle, et ce nest quau
troisime quelle le retrouva.
Lunivers avait beau valdinguer autour delle, il y avait un
signe quelle ne pouvait pas rater : un curieux pica quelle
avait remarqu trois cents mtres plus haut, avant de sauter de
la voiture. Elle pleura sans pouvoir sarrter en cartant les
broussailles dans lesquelles ses chevilles staient emmles.
Tant mieux , pensa-t-elle. Si elle navait vers que trois

- 260 -
larmes, sa vue se serait sans doute brouille. Mais, les yeux lavs
de larmes, elle voyait lpica et le coucher de soleil droit devant
elle. Si elle partait dans cette direction et tournait angle droit
sur sa droite, elle ne pourrait pas manquer les Dunstan ; aprs
une trentaine de mtres dans la fort, elle verrait un champ de
mas, une grange puis la maison.
Elle jeta un il dans son dos et vit le sillon creus par son
passage dans la vgtation et le sang sur la route. Au dbut, elle
regarda ses mains rafles avec ahurissement : elles ne
pouvaient avoir laiss une trace aussi sanglante. Puis elle
comprit. Un de ses genoux avait t srieusement corch
malgr le jean et lautre jambe tait dans un sale tat, ce que lui
confirmaient des dcharges de douleur. Et elle avait les deux
bras lacrs.
Pas le temps de sinquiter davantage de son tat.
Crissement de freins au loin. Il fait demi-tour ! Acclre,
Elena ! Sers-toi de ta douleur et de ta peur.
Elle ordonna ses jambes de foncer vers la fort. La droite
obit, mais, quand elle fit pivoter la gauche, un feu dartifice
clata en elle et la jeta terre. Malgr la souffrance, elle russit
semparer dun bton dans sa chute. mouss une extrmit et
pointu lautre, lui arrivant la hauteur de laisselle, il semblait
avoir t conu pour servir de bquille. Elle le cala sous son bras
gauche et se fora se relever dans la boue : elle lana la jambe
droite et saida du bton pour poser doucement le pied gauche
terre.
Un peu dsoriente, Elena se retourna plusieurs fois pour
retrouver son chemin, et finit par apercevoir les dernires
lueurs du crpuscule et la route dans son dos. droite, toute,
en partant de ce rayon de soleil , se dit-elle. Dieu merci, son
bras gauche ntait pas trop amoch ; comme a, elle pouvait
sappuyer sur sa bquille improvise et pargner sa jambe en
feu. Sans hsiter un seul instant, Elena senfona dans la
direction quelle avait choisie.
Dans la pnombre des bois.

- 261 -

27.

Quand Damon sveilla, il tait aux prises avec le volant de la
Ferrari sur une route troite, fonant droit vers un splendide
coucher de soleil Et la portire ct passager battait au vent.
Comme toujours, lalliance de rflexes quasi instantans et
dune auto parfaitement conue lui permit dviter les larges
fosss qui bordaient la route. Braquant fond, il excuta un
brusque demi-tour et se retrouva dos au crpuscule, se
demandant ce qui avait bien pu lui arriver.
Il ne se serait quand mme pas endormi au volant ? Et
pourquoi la portire tait-elle ouverte ?
Puis quelque chose se produisit : un fil de soie soulev par le
vent sillumina sous la lueur rougetre du soleil. Il pendillait en
haut de la portire ouverte, coinc entre la fentre ferme et le
toit de la voiture.
Sans se donner la peine de se garer sur le bas-ct, Damon
sarrta et, au beau milieu de la route, fit le tour de la voiture
pour examiner ce qui tait un cheveu.
Dans ses doigts, face la lumire, il tait blanc. Mais, tourn
vers la pnombre de la fort, il rvla sa vraie couleur : or.
Un long cheveu dor, ondulant au vent.
Elena.
Ds quil leut identifi, il remonta dans la Ferrari et dmarra
en marche arrire. Quelque chose avait ject Elena de sa
voiture sans mme avoir laiss une raflure sur la carrosserie.
Quest-ce qui pouvait avoir provoqu a ?
Et comment avait-il russi convaincre Elena daller faire un
tour en voiture ? Pourquoi ne se souvenait-il de rien ? Est-ce
quils staient fait agresser ?
Les traces sur la route du ct passager lui rvlrent la

- 262 -
sinistre histoire. Pour une raison ou une autre, Elena avait eu
peur au point de sauter de la voiture en marche moins
quune force occulte ne ly ait pousse. Damon, dont les sens
taient maintenant en bullition, savait que dans toute la fort
seules deux cratures pouvaient en tre responsables.
Il mit une sonde de reconnaissance, un simple signal radar
suppos tre indtectable et faillit encore perdre le contrle du
vhicule.
Merda ! Cette salve avait jailli de lui comme un tir de
mitraillette meurtrier, zbrant le ciel dune pluie doiseaux
morts. La salve dnergie traversa la vieille fort, puis Fells
Church et les alentours avant de se perdre au loin, des
centaines de kilomtres.
Un nouveau pouvoir ? ce stade, Damon ntait plus un
vampire mais la Mort Incarne. Il eut vaguement lide de se
garer sur le ct et dattendre que son agitation se dissipe. Do
provenait une telle force ?
Stefan se serait arrt, il se serait pos un tas de questions.
Damon se contenta de sourire dun air froce en faisant ronfler
le moteur, et lana une nouvelle giboule de sondes, toutes
destines attraper une crature en forme de renard dtalant
ou se cachant dans la fort.
Il eut une touche en un dixime de seconde.
L. Sous un buisson dactes grappes noires, sil ne se
trompait pas enfin, un buisson, quoi.
Shinichi savait que Damon arrivait.
Parfait ! Le vampire lana une dcharge de pouvoir sur
lanimal et le captura dans un kekkai, une sorte de collet
invisible quil resserra lentement autour du renard. Shinichi se
dfendait avec une force incroyable. laide du kekkai, Damon
le souleva puis le plaqua au sol, rptant le geste plusieurs fois.
Au bout du compte, Shinichi renona et prfra faire le mort.
Pas de problme pour Damon : il trouvait Shinichi beaucoup
plus son avantage comme a ; mais vraiment mort, ce serait
encore mieux.
Pour finir, il alla planquer la Ferrari entre deux arbres et
revint en courant prs du buisson o Shinichi luttait pour
reprendre forme humaine dans le collet qui lemprisonnait.

- 263 -
En retrait, les yeux plisss et les bras croiss, Damon le
regarda se dbattre un moment. Puis il relcha suffisamment le
kekkai pour permettre la transformation.
peine avait-elle eu lieu que Damon prenait Shinichi la
gorge.
O est Elena, bakayar ?
On en apprenait, des jurons, dans une vie de vampire.
Damon prfrait employer ceux de la langue maternelle de ses
victimes. Il traita Shinichi de tous les noms, car le dmon
rsistait et appelait sa sur la rescousse par tlpathie.
Damon connaissait un tas de mots choisis en italien pour
qualifier ce genre de lchet : le fait de se cacher derrire sa
sur jumelle tait de nature lui inspirer un tas de gros mots
trs cratifs.
Il sentit une autre silhouette de renard foncer sur lui et
comprit que Misao avait lintention de le tuer. Elle avait sa
forme originelle de kitsune : comme le petit animal brun-roux
quil avait essay dcraser quand il tait en voiture avec
Damaris. Un renard, oui, mais avec une, deux, trois six queues
en tout. Dordinaire, une seule tait visible lil nu, se souvint
Damon en la capturant habilement dans un autre kekkai. Mais
Misao tait prte montrer de quel bois elle se chauffait,
utiliser tous ses pouvoirs pour dlivrer son frre.
Damon se contenta de tenir son pige tandis quelle se
dbattait en vain lintrieur.
Ta petite sur se dfend mieux que toi, bakayar ! dit-il
pendant ce temps Shinichi. Maintenant, rends-moi Elena.
Shinichi rechangea brusquement dapparence et sauta la
gorge de Damon, ses dents blanches et pointues tendues vers le
vampire. Ils taient tous les deux trop dchans, dbordants de
testostrone et Damon dun pouvoir flambant neuf pour
lcher prise.
Ce dernier sentit les dents lui frler la gorge avant de russir
reprendre le renard par le cou. Mais, cette fois, Shinichi
dploya ses queues, un ventail que Damon ne se fatigua pas
dtailler.
Il se chargea plutt dcraser ledit ventail avec une de ses
jolies bottes, tout en tirant Shinichi par la tte de toutes ses

- 264 -
forces. Furieuse et angoisse, Misao poussa un cri perant. Son
frre fulmina et sarqua, braquant ses yeux dors sur Damon.
Une minute de plus et son pine dorsale se casserait.
Je sens que le spectacle va me plaire, lana Damon dune
voix mielleuse. Je parie que Misao sait tout ce que tu me caches.
Dommage, tu ne seras pas l pour la voir mourir !
Shinichi, dans une rage folle, semblait prt mourir,
condamnant sa sur subir les foudres de Damon, juste pour
ne pas perdre le combat. Soudain, ses yeux sassombrirent, son
corps devint mou et des mots apparurent vaguement dans
lesprit de Damon.
trop mal impossible rflchir
Damon lobserva dun il grave.
sa place, Stefan aurait sans doute relch une bonne partie
de la pression pesant sur le kitsune pour que le pauvre petit
renard retrouve ses esprits, mais Damon, lui, laugmenta.
Cest mieux comme a ? demanda-t-il avec sollicitude. Il
peut rflchir, maintenant, le petit fennec ?
Espce de salaud
Dans sa colre, Damon se rappela subitement le but de tout
a.
O est passe Elena ? Ses traces remontent jusqu un
arbre. Il ne te reste plus que quelques secondes vivre, alors
parle !
Parle, acquiesa une autre voix.
Damon jeta peine un il Misao. Il lavait plus ou moins
laisse sans surveillance et elle avait trouv la force et la place
de prendre son apparence humaine. Il apprcia la situation en
un clin dil, sans motion.
Elle tait chtive et menue, semblable une colire
japonaise, sauf que ses cheveux taient comme ceux de son
frre. La frange qui lui tombait devant les yeux rougeoyait aux
pointes, tout comme la chevelure noire et soyeuse qui
enveloppait ses paules. La seule diffrence tait que le rouge de
ses cheveux tait plus clair et plus vif, une nuance carlate
vraiment lumineuse. Bizarrement, Damon pensa tout de suite
la braise dun feu, au danger et la trahison.
Elle est peut-tre tombe dans un pige, russit dire

- 265 -
Shinichi par tlpathie.
Un pige ? tiqua Damon. Quel genre de pige ?
Je te montrerai o on en trouve, rpondit vasivement le
dmon.
Tiens ! Le renard a retrouv ses esprits. Mais tu sais quoi,
Shinichi ? Pour un renard, tu nes pas trs rus, chuchota
Damon en posant le kitsune par terre.
Comme un diable sortant de sa bote, la crature mi-renard
mi-homme se redressa brusquement. Damon relcha encore un
peu de pression pour la laisser tenter de lui dcocher un coup de
poing, puis lesquiva sans problme et riposta par un coup dune
violence telle que Shinichi fut projet contre un arbre. Alors que
le kitsune tait encore hbt et le regard vide, il le ramassa, le
balana sur son paule et retourna la voiture.
Et moi ?
Misao essayait de contenir sa rage et davoir lair dsespre,
mais elle ntait pas trs convaincante.
Toi, tu nes pas trs maligne non plus, se moqua Damon
avec insouciance.
Ce superpouvoir commenait lui plaire !
Mais si ta question est de savoir quand tu pourras partir,
la rponse est : quand jaurais retrouv Elena ! Saine et sauve, et
en un seul morceau.
Il la laissa fulminer. Il fallait quil emmne Shinichi pendant
quil tait encore dans les vapes.

***

Elena comptait. Un pas en avant, deux pas en avant
bquille coince dans une plante rampante trois, quatre, cinq
pas en avant il faisait vraiment de plus en plus noir six
truc coinc dans les cheveux, chtac sept, huit, toujours tout
droit merde ! Un arbre abattu. Trop haut pour passer par-
dessus. Elle allait devoir faire le tour. OK, droite, un, deux,
trois il tait grand cet arbre sept pas. Maintenant, sept dans
lautre sens l, droite toute et droit devant. O jen tais ? Ah
oui, neuf. Redresse-toi, larbre tait perpendiculaire bon Dieu,
il fait nuit noire maintenant. Disons onze et

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Elena fit un vol plan. Pourquoi sa bquille avait gliss,
mystre. Il faisait trop noir pour scarter de laxe fix et risquer
de se retrouver dans un massif dorties. Ce quil fallait, ctait
quelle pense autre chose, nimporte quoi pouvant calmer cette
douleur omniprsente dans sa jambe gauche. La chute navait
pas russi son bras droit non plus ; instinctivement, il avait
moulin pour essayer de se rattraper quelque chose, mais en
vain. Une chute sacrment rude. Elle avait mal partout
Mais il fallait quElena retrouve la civilisation car, pour elle,
seule la civilisation pouvait venir en aide Matt.
Il faut te relever, Elena.
Mais cest ce que je fais !
On ny voyait plus rien, mais elle avait une petite ide de la
direction quelle allait prendre avant de tomber. Si elle se
trompait, elle pourrait toujours revenir sur ses pas.
Douze, treize elle continua de compter, de parler toute
seule. Au bout de vingt pas, elle ressentit un soulagement et une
pointe de joie. Elle allait tomber sur lalle des Duncan dun
instant lautre.
Dun instant lautre.
Il faisait noir comme dans un four, mais elle prit soin
davancer en tranant les pieds, comme a elle saurait quand elle
serait dans lalle.
Dun instant lautre.
Au bout de quarante pas, Elena comprit quil y avait un
problme.
Elle navait pas pu sloigner ce point. Chaque fois quun
petit obstacle lavait oblige tourner droite, elle avait veill
reprendre gauche au pas suivant. Et puis, il y avait ces repres
en chemin, le champ de mas, la grange. Comment avait-elle pu
se perdre ? Comment, bon Dieu ? a faisait peine cinq
minutes quelle marchait dans les bois juste quelques pas dans
la vieille fort.
Mme les arbres taient diffrents. L do elle tait partie,
prs de la route, il y avait surtout des noyers ou des tulipiers.
prsent, elle se trouvait dans un fourr de chnes blancs, de
chnes rouges et de conifres.
Des vieux chnes et, leurs pieds, des aiguilles et des feuilles

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mortes qui touffaient le bruissement de ses pas.
touffer Srement pas ! Elle avait besoin daide !
Madame Dunstan ! Monsieur Dunstan ! Kristin ! Jake !
Elle lcha les noms dans cette tendue dserte qui
assourdissait sa voix. Dans lobscurit, elle distingua une masse
grise, lgre et diffuse, qui ressemblait du brouillard, ctait
bien a.
Monsieur Dunstaaan ! Kristiiin ! Jaaake !
Il lui fallait un refuge ; et de laide, aussi. Elle avait mal
partout, surtout dans la jambe gauche et lpaule droite. Elle
imaginait dici la tte quelle devait avoir : couverte de boue et
de feuilles force dtre tombe tous les deux pas, une tignasse
de sorcire force de stre accroche dans des branches, du
sang partout
Seul point positif : elle ne ressemblait srement pas Elena
Gilbert. Elena Gilbert avait de longs cheveux soyeux, toujours
parfaitement coiffs ou joliment ngligs . Elena Gilbert
lanait les modes Fells Church, jamais on ne la verrait sortir
en caraco dchir et en jean boueux. Ils se poseraient srement
un tas de questions en voyant cette misrable inconnue, mais ils
ne penseraient pas une minute Elena Gilbert.
Sauf que la misrable inconnue eut soudain un doute. Elle
stait promene dans cette fort toute sa vie et pas une fois elle
ne stait pris les cheveux dans une branche. Bon, daccord, ces
fois-l il ne faisait pas nuit noire, mais elle ne se souvenait pas
davoir d pencher la tte pour en esquiver.
prsent, ctait comme si les arbres sinclinaient exprs
pour lui barrer la route. Il fallait quelle simmobilise et quelle
carte la tte pour se dfaire des branches.
Cependant, si se faire tirer les cheveux ntait pas une partie
de plaisir, ce qui la terrifiait le plus se produisait au niveau de
ses jambes.
Elena avait pass son enfance jouer dans cette fort, et il y
avait toujours eu largement la place de se balader sans se faire
mal. Mais l des choses sortaient de terre, des tiges fibreuses
agrippaient ses chevilles lendroit le plus sensible. La douleur
tait atroce quand elle essayait darracher mains nues ces
grosses racines piquantes et pleines de sve.

- 268 -
Jai peur , se dit-elle, verbalisant enfin tout ce quelle
ressentait depuis quelle avait pntr lobscurit de la fort.
Elle tait moite de rose et de sueur, ses cheveux taient aussi
mouills que si elle avait march sous la pluie. Et il faisait si
noir ! Son imagination commenait la travailler et,
contrairement la plupart des gens, elle avait de solides raisons
de gamberger. Il lui sembla quune main de vampire
sentortillait dans ses cheveux. Aprs avoir souffert le martyre
pendant une ternit cause de sa cheville et de son paule, elle
dgagea la main de ses cheveux o stait emmle une
nime tige.
OK. Elle allait ignorer la douleur et se reprer partir dici,
face larbre immense qui se trouvait devant elle : un imposant
pin blanc avec un norme trou lintrieur du tronc, assez gros
pour que Bonnie puisse sy glisser. Elle partirait carrment en
sens inverse, et ensuite elle irait droit vers louest (elle ne voyait
pas les toiles cause de la couche de nuages, mais elle sentait
que louest tait sa gauche). Sauf erreur, a la ramnerait la
route. Si elle se trompait et si ctait le nord, a la conduirait
chez les Dunstan. Si ctait le sud, elle finirait par tomber sur
une autre portion de la route. Et si ctait lest eh bien, le trajet
serait long mais elle finirait par arriver au ruisseau.
Avant, elle allait rassembler toutes ses forces, tout ce pouvoir
dont elle stait inconsciemment servie pour attnuer la douleur
et se donner du courage ; grce lui, elle allait clairer les lieux
pour voir si, do elle tait, on apercevait la route ou, mieux, une
maison. Ce pouvoir tait juste celui dun humain, mais, une fois
encore, ses yeux, le fait de savoir comment lutiliser faisait
toute la diffrence. Elle concentra son nergie dans une solide
boule blanche et la lcha, en regardant aussitt autour delle
avant que la lueur se dissipe.
Des arbres. Des arbres partout.
Des chnes et des noyers, des pins blancs et des htres.
Aucun point surlev sur lequel monter. Des arbres perte de
vue, comme si elle tait perdue dans une fort enchante dont
elle ne pourrait jamais sortir.
Jamais ? Pas question. Nimporte quelle direction finirait par
la conduire quelquun. Mme en allant vers lest, elle naurait

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qu suivre le ruisseau jusqu arriver quelque part.
Si seulement elle avait une boussole.
Si au moins elle voyait les toiles.
Elle tremblait de tout son tre, et ce ntait pas cause du
froid. Elle tait blesse, terrifie. Mais il fallait quelle pense
autre chose. Meredith ne pleurerait pas, elle. Meredith naurait
pas peur. Meredith trouverait un moyen sens de sortir dici.
Il fallait quelle trouve de laide pour Matt.
Serrant les dents pour faire taire la douleur, Elena se mit en
route. Si chacune de ses blessures tait survenue isolment, elle
en aurait fait tout un plat, aurait sanglot et se serait tordue de
douleur. Mais elle avait mal tellement dendroits que son
corps tout entier tait au supplice.
Sois prudente, maintenant. Fais bien attention aller tout
droit, sans dvier. Fixe une cible dans ta ligne de mire.
Le problme, cest quil faisait prsent trop noir pour fixer
quoi que ce soit. Elle distingua seulement une corce aux
rainures profondes. Sans doute un chne rouge. OK, vas-y. Hop
ce que jai mal ! hop pleure, mais ne tarrte pas hop
encore un peu hop tu peux y arriver hop. Elle posa les
mains contre lcorce broussailleuse. Trs bien. Maintenant,
regarde droit devant toi. Ah, l. Une masse grise et rugueuse
un chne blanc, peut-tre. Hop, on y va torture hop
laide hop combien de temps cette torture va-t-elle durer ?
hop on y est presque hop. Voil. Elle posa la main sur
lcorce.
Ensuite, elle recommena.
Encore une fois.
Et puis une autre. Et encore une autre, sans jamais sarrter.

***

Quest-ce que cest ? demanda Damon.
Une fois sorti de la voiture, il avait t contraint de laisser
Shinichi passer devant, mais il tenait toujours le kekkai, sans
serrer, et surveillait tous les faits et gestes du dmon. Il ne lui
faisait pas confiance parce que bref, il ne lui faisait pas
confiance, point.

- 270 -
Quest-ce quil y a derrire cette barrire ? rpta Damon
plus brutalement en resserrant le collet autour du cou du
kitsune.
Notre petite cabane. Celle o on vit avec Misao.
Et ce ne serait pas un pige, par hasard ?
Si cest ce que tu crois, tant pis ! Jirai seul
Shinichi avait finalement gard une apparence mi-renard
mi-homme ; des cheveux noirs jusqu la taille avec des flammes
couleur rubis lchant les pointes, une queue soyeuse de la mme
couleur sagitant dans son dos et deux fines oreilles aux
extrmits cramoisies remuant au sommet de sa tte.
Esthtiquement parlant, Damon approuvait, mais le plus
important cest quil avait maintenant une prise toute faite : il
attrapa Shinichi par la queue et la tordit violemment.
Arrte !
Jarrterai quand jaurai Elena, sauf si tu ten es pris
elle ! Si jamais elle est blesse, je trouverai le coupable et je le
dcouperai en morceaux. Il le paiera de sa vie !
Quel que soit le coupable ?
Oui.
Shinichi tremblait un peu.
Tu as froid ? stonna Damon.
Non jadmire ta dtermination.
Un frisson lagita encore, secouant presque tout son corps.
Un rire nerveux ?
Si Elena le dcide, je laisserai son agresseur en vie. Mais
lagonie.
Damon tordit la queue plus fort.
Allez, maintenant, avance !
Shinichi fit un pas. Au bout dune alle de graviers, une
charmante maisonnette apparut, au milieu dune vigne vierge
sauvage qui recouvrait le porche et pendait comme des
girandoles.
Ctait ravissant.

***

Alors mme que la douleur augmentait, Elena reprit peu

- 271 -
peu espoir. Peu importe quel point elle tait dsoriente, elle
allait forcment finir par sortir de cette fort. Il le fallait. Le sol
tait ferme, aucun signe de boue ou de pente sous ses pieds. Elle
ne se dirigeait donc pas vers le ruisseau. Elle allait vers la route.
Ctait sr.
Elle fixa un arbre lcorce lisse, au loin, et le rejoignit
cloche-pied, oubliant presque la douleur dans ce nouvel lan de
certitude.
Adosse contre limposant chne gris cendr dont lcorce
scaillait, elle se reposait quelques secondes quand elle scarta
subitement de larbre.
Larbre lnorme trou, celui depuis lequel elle tait partie,
se trouvait face elle.
Elena resta fige, gaspillant ses pouvoirs pour maintenir la
lueur quelle avait disperse. Ce ntait peut-tre pas le mme
Non, elle tait de lautre ct de larbre, mais ctait le mme.
Cette mche coince dans lcorce cendre, ctait la sienne !
Ce sang sch, lempreinte de sa main ! Et la trace frache au
pied du tronc, celle que sa jambe en sang avait laisse.
Elle tait partie de cet arbre et elle tait revenue sur ses pas
NOOON !
Ctait le premier cri quelle poussait depuis quelle avait
saut de la Ferrari. Elle avait endur toutes les douleurs en
silence, le souffle court et haletant, certes, mais sans jamais
jurer ou hurler. Maintenant elle en avait vraiment envie.
Ce ntait peut-tre pas le mme arbre
Non, non et non !
Peut-tre que son pouvoir allait revenir, et elle verrait alors
que ce ntait quune hallucination
Cest pas vrai !
Ctait impossible
Non !
Sa bquille se droba sous son bras. Elle senfona si
brusquement dans son aisselle que la douleur gala les autres en
intensit. Elena avait mal partout mais, le pire, ctait sa tte.
Elle visualisait mentalement une sphre semblable ces boules
neige quon achte Nol et quon retourne pour agiter les
paillettes lintrieur. Sauf que cette sphre tait remplie

- 272 -
darbres : de haut en bas, dune paroi lautre, des arbres qui
penchaient tous vers le centre. Et elle se voyait errant dans cette
jungle solitaire, quelle que soit la direction quelle prenait. Elle
ne croisait que des arbres, car ctait tout ce quil y avait dans ce
monde o elle avait chou.
Ctait un cauchemar, mais qui avait quelque chose de rel.
Les arbres sont vivants , ralisa-t-elle. Les petites plantes
rampantes cartrent brusquement sa bquille. Cette dernire
bougeait comme si de minuscules cratures se la passaient de
main en main. Elle tendit le bras pour essayer den attraper
lextrmit
Elle ne se souvint pas de la chute, mais elle se retrouva par
terre. Il y avait une odeur, un parfum de terre sucr et rsineux,
et cette vigne vierge qui la testait, moralement et physiquement,
par petites touches dlicates, senroulant dans ses cheveux pour
lempcher de relever la tte. Elle sentait les plantes goter sa
peau, ses paules, son genou en sang.
Elena les ignora.
Elle ferma les yeux trs fort, le corps secou de sanglots. Les
lianes tiraient prsent sur sa jambe blesse et,
instinctivement, elle scarta dune secousse. Sursautant de
douleur, elle eut une pense pour Matt. Il faut que je le
retrouve. Mais, linstant suivant, cette pense sestompa
comme le reste. Lodeur de rsine persistait. La vigne vierge
avana ttons sur sa poitrine. Elle encercla son ventre.
Puis elle commena lentement se resserrer autour delle.
Quand Elena prit conscience du danger, elle avait dj du
mal respirer. Elle ne pouvait plus bouger la poitrine. Ds
quelle expirait, les lianes resserraient leur prise : une multitude
qui travaillait lunisson comme un gigantesque anaconda.
Elle ne pouvait pas les arracher. Elles taient la fois
robustes et lastiques, et Elena narrivait pas planter ses
ongles dedans. Glissant ses doigts sous une poigne de lianes,
elle tira de toutes ses forces. Une tige finit par lcher en
fouettant furieusement lair dans un bruit de corde de harpe qui
casse.
Le reste des lianes continua de serrer.
Elena luttait pour respirer, pour ne pas contracter sa

- 273 -
poitrine. Les tiges effleuraient ses lvres, sagitant sous son nez
comme plusieurs petits cobras qui frappaient dun coup et lui
ficelaient la tte.
Je vais mourir.
Elle prouva un profond remords. On lui avait donn la
possibilit de revivre pour la troisime fois, si on comptait son
existence de vampire et elle lavait gche. Elle navait rien fait
part nen faire qu sa tte. Maintenant, Fells Church courait
un grand pril, Matt tait en danger, et non seulement elle
nallait rien pouvoir faire mais elle allait jeter lponge et mourir
ici mme.
Quelle tait la meilleure chose faire ? Contacter les esprits ?
Cooprer avec les forces du mal et esprer avoir une chance de
les anantir plus tard ? Peut-tre. Peut-tre quil suffisait quelle
demande de laide.
Le manque doxygne lui donnait des vertiges. Elle naurait
jamais cru a de Damon, quil lui ferait subir tout a, quil la
laisserait se faire tuer. Quelques heures plus tt, elle avait pris
sa dfense face Stefan.
Damon et les malachs. Peut-tre quil la sacrifiait pour eux ;
ils taient srement trs exigeants.
moins quil ne veuille simplement quelle lappelle laide.
Il attendait peut-tre tout prs, dans lobscurit, lesprit
concentr sur le sien, guettant un chuchotement, une
supplication de sa part.
Elle tenta de provoquer une tincelle avec ce qui lui restait
de forces. Son pouvoir tait trs rduit, mais comme avec une
allumette, force de frottements, elle russit gnrer une
minuscule flamme blanche.
Elle vit cette lueur pntrer son front, se rpandre dans son
esprit.
Malgr le terrible supplice de lasphyxie, elle seffora
mentalement dappeler laide.
Bonnie, tu mentends ?
Pas de rponse.
Mais elle nen aurait pas, elle le savait.
Bonnie, Matt est dans une clairire au fond dun sentier
lcart de la vieille fort. Il a besoin daide. Va le chercher. Dans

- 274 -
ma voiture. Ne toccupe pas de moi, il est trop tard. Retrouve
Matt.
Elle avait la vague et triste intuition que Bonnie ne lavait pas
entendue. Ses poumons taient sur le point dexploser. Ctait
une faon atroce de mourir. Elle allait pouvoir expirer une
dernire fois, et ensuite elle naurait plus un souffle dair
Va au diable, Damon. Elle tourna alors toutes ses
penses vers Stefan, fouillant sa mmoire en qute de souvenirs.
Les bras de Stefan, ses sourires, ses caresses.
Ses yeux verts, lumineux comme des feuilles de printemps
gorges de soleil
Cette pudeur, intacte, quil avait russi garder
Je taime, Stefan
Depuis toujours
Et pour l

- 275 -

28.

Matt navait aucune ide de lheure, mais il faisait nuit noire
sous les arbres. Il tait tendu sur le ct dans la voiture
dElena, comme si on lavait balanc sur la banquette et oubli
l. Il avait mal partout.
Elena. Ce fut sa premire pense quand il se rveilla ; mais il
eut beau chercher, le caraco blanc restait introuvable et, quand
il appela, dabord doucement puis en criant, il neut aucune
rponse.
Alors, quatre pattes, il se mit avancer ttons dans la
clairire. Damon semblait parti ; une lueur despoir et de
courage salluma comme un phare dans son esprit. Il tomba sur
la chemise Pendleton compltement pitine. Mais, au bout
du compte, comme il ne trouvait aucun autre corps chaud dans
la clairire, son cur se brisa.
Puis il se rappela la Jaguar. Dun geste frntique, il fouilla
ses poches la recherche de ses cls rien et saperut
finalement, sans pouvoir lexpliquer, quelles taient sur le
contact.
Il vcut lexprience atroce de la voiture qui refuse de
dmarrer ; puis, dun coup, les phares sallumrent, projetant
une vive lumire. Perplexe, il se demanda un instant comment il
allait dplacer la voiture en tant certain de ne pas rouler sur un
bras ou une jambe dElena, puis il se mit fouiller dans la bote
gants. Dun geste brusque, il en sortit divers manuels et une
paire de lunettes de soleil, ainsi quune bague de lapis-lazuli ;
quelquun avait d la mettre l pour en avoir une de rechange,
au cas o. Il la passa son doigt : elle tait presque sa taille.
Ses doigts finirent par trouver une lampe lectrique au fond
de la bote gants, et il eut alors toute libert pour inspecter la

- 276 -
clairire de fond en comble.
Pas dElena.
Ni de Ferrari.
Damon lavait emmene.
Trs bien, dans ce cas, il allait suivre leur trace. Pour a, il
devait abandonner la Jaguar ici, mais sans regret : il avait dj
vu ce que ces monstres taient capables de faire une voiture,
donc a ne laurait pas beaucoup avanc.
Il devrait aussi conomiser sa lampe. Qui sait si les piles
nallaient pas lcher dun instant lautre ?

Parce quil fallait essayer, mais sans trop y croire, il appela
Bonnie sur son portable, puis chez elle et enfin la pension. Pas
de tonalit ; pourtant, daprs ce quindiquait son tlphone, il
avait nouveau du rseau. Inutile de chercher une explication :
la vieille fort faisait des siennes, comme dhabitude. Il ne
chercha pas non plus comprendre pourquoi ctait le numro
de Bonnie quil avait compos en premier, alors que Meredith
aurait sans doute eu une raction plus sense.
Il trouva facilement les traces de la Ferrari. Le bolide de
Damon avait d dmarrer en trombe comme sil cherchait
fuir.
Lhypothse tait simple : soit Damon avait roul trop vite
pour tenir sa trajectoire, soit Elena stait dbattue, parce qu
plusieurs endroits, en particulier dans les virages, des traces de
pneus ressortaient nettement sur la terre meuble qui longeait la
route.
Matt regardait o il mettait les pieds pour ne pas marcher
sur un ventuel indice ; il devrait peut-tre faire demi-tour un
moment donn. Il sefforait aussi dignorer le silence qui
lenveloppait. Il savait que les malachs ntaient pas loin, mais il
refusait dy penser une seule seconde.
Il nhsita pas un instant, ne se demanda pas pourquoi il
allait se jeter dans la gueule du loup au lieu de battre en retraite,
dessayer de faire dmarrer la Jaguar pour quitter cette fort.
Aprs tout, ce ntait pas lui que Stefan avait dsign comme
garde du corps .
Mais bon, il ne faut jamais se fier ce que dit Damon ,

- 277 -
pensa-t-il.
De toute faon, il avait toujours gard un il sur Elena,
mme avant leur premier rendez-vous. Il tait peut-tre
maladroit, lent et faible maintenant, compar leurs ennemis,
mais il ne renoncerait pas.
Il faisait vraiment noir. Les dernires lueurs du crpuscule
avaient dsert le ciel et, si Matt levait les yeux, il apercevait des
nuages et des toiles ainsi quune multitude darbres penchs
devant, de faon sinistre.
Il arrivait la fin de la route. La maison des Dunstan ne
devrait pas tarder apparatre sur sa droite. Il leur demanderait
sils avaient vu
Du sang.
Au dbut, son cerveau labora des explications
compltement absurdes, comme cest de la peinture rouge .
Mais sa lampe lectrique avait surpris des taches brun rougetre
sur le bas-ct, lendroit o la route dessinait une courbe
serre. Ctait bien du sang. Et il ny en avait pas quun peu.
Faisant bien attention contourner les traces, Matt examina
plusieurs fois la chausse avec sa lampe et commena
reconstituer ce qui avait d se produire.
Elena avait saut.
Soit elle avait fait a, soit Damon lavait pousse de la voiture
lance toute allure ; mais, aprs tout le mal quil stait donn
pour la retrouver, a navait pas de sens. Bien sr, il ne fallait
pas exclure la possibilit quil lait saigne jusqu plus soif
Matt passa instinctivement la main dans son cou engourdi
mais, dans ce cas, pourquoi lavoir fait monter en voiture ?
Pour la tuer en la poussant dehors ?
Drle de mthode, mais Damon comptait peut-tre sur ses
petites marionnettes pour se charger du cadavre.
Possible, mais peu probable.
Mais alors, quest-ce qui tait probable ?
La maison des Dunstan se trouvait de ce ct de la route,
mais on ne la voyait pas dici. Ce serait bien le style dElena de
sauter dune voiture en marche dans un virage serr. a
demandait de la jugeote, du cran et une foi incroyable en sa
bonne toile.

- 278 -
Lentement, Matt longea un long taillis de rhododendrons
ravag, lcart de la route.
Cest pas vrai ! Elle la fait. Elle a saut et essay de rouler.
Bon Dieu, elle a eu de la chance de ne pas se briser le cou !
Elle a roul sur plusieurs mtres en attrapant des racines et des
plantes rampantes pour tenter de sarrter. Voil pourquoi tout
tait arrach.
Un bulle dallgresse sleva en lui. Il avait tout bon : il tait
en train de suivre la piste dElena ! Il visualisait la scne comme
sil y avait assist.
Ensuite, elle a percut cette grosse racine , dduisit-il en
continuant de braquer sa lampe sur les traces. a avait d faire
mal ; et elle avait atterri brutalement sur le bitume en drapant
un moment a, a avait d tre encore pire. Elle avait perdu
beaucoup de sang cet endroit et dans les taillis.
Et ensuite ? Les rhododendrons ne montraient plus la
moindre trace de sa chute. Quest-ce qui stait pass partir de
l ? Est-ce que Damon avait fait demi-tour toute vitesse avec
la Ferrari et lavait rcupre ?
Non , dcrta Matt en examinant minutieusement le sol.
Il ny avait quune seule empreinte de pas cet endroit, et ctait
celle dElena. Elle stait releve ici pour retomber aussitt,
sans doute cause dune blessure. Et puis elle avait russi se
relever pour de bon, mais les marques taient bizarres, une
trace de pas normale dun ct et une empreinte profonde mais
petite de lautre.
Une bquille. Elle stait trouv une bquille. Oui, et cette
trane tait la marque de son pied estropi. Elle a march
jusqu cet arbre, ensuite elle la contourn cloche-pied, a
en avait tout lair et puis elle a pris la direction de chez les
Dunstan.
Bien jou, Elena. Elle tait probablement mconnaissable
lheure quil tait et, de toute faon, quest-ce que a changerait
si quelquun lui trouvait une ressemblance avec la merveilleuse
et regrette Elena Gilbert ? Elle pouvait trs bien tre sa cousine
de Philadelphie.
Donc elle avait fait un, deux, trois huit pas, et voil : la
maison des Dunstan tait l. Matt percevait ses lumires. Il

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sentait lodeur des chevaux. Tout excit, il parcourut les
derniers mtres en courant non sans quelques chutes dont
navait pas besoin son corps endolori, mais sans jamais perdre
de vue la lanterne du porche, larrire de la maison.
En arrivant devant la porte, il tambourina comme un fou. Il
lavait retrouve ! Il avait retrouv Elena !
Une ternit parut scouler avant que la porte sentrouvre.
Machinalement, Matt cala le pied dans lentrebillement tout en
se disant cest bien, vous tes prudents . Les Dunstan
ntaient pas du genre laisser un vampire entrer aprs avoir vu
une fille couverte de sang.
Oui ? Cest pour quoi ?
Cest moi, Matt Honeycutt, dit-il lil quil apercevait
dans la fente de lentrebillement. Je viens pour El la fille !
Quelle fille ? De quoi vous parlez ? rpondit la voix dun
ton bourru.
coutez, nayez pas peur. Cest moi, Matt : Jackson me
connat du lyce. Et Kristin aussi. Je suis venu vous aider.
Quelque chose dans la sincrit de sa voix sembla toucher la
personne derrire la porte. Cette dernire souvrit, laissant
apparatre un gros monsieur brun en maillot de corps et mal
ras. Derrire lui, dans le salon, se tenait une grande femme
mince, presque squelettique. Elle avait lair davoir pleur.
Derrire eux il y avait Jake, qui tait une classe au-dessus de
Matt Robert E. Lee.
Jake ?
Lui jetant un regard morne et angoiss, le garon ne
rpondit pas.
Quest-ce qui se passe ? demanda Matt, soudain terrifi.
Une fille est passe chez vous il y a peu de temps, elle tait
blesse mais vous lavez laisse entrer, nest-ce pas ?
Aucune fille nest venue ici, rpondit M. Dunstan dun ton
impassible.
Si, forcment ! Jai suivi sa trace elle a laiss une trace
de sang derrire elle, vous comprenez ?! La trace menait
presque jusqu votre porte !
Matt ne laissait aucune place la rflexion. Pour une raison
ou pour une autre, il se disait que, sil continuait dexposer les

- 280 -
faits haut et fort, Elena finirait par apparatre.
Un problme de plus, commenta Jake dune voix abattue
qui refltait son expression.
Mme Dunstan semblait plus compatissante.
On a entendu une voix dehors, mais, quand on a regard
par la fentre, il ny avait personne. Et puis nous aussi on a
des ennuis.
Cest juste cet instant que Kristin fit irruption dans la pice.
En la regardant, Matt eut une impression de dj-vu. Elle tait
un peu habille comme Tami Bryce. Elle avait dcoup le bas de
son short en jean jusqu ce quil ne reste plus quun bout du
tissu. En haut, elle portait un soutien-gorge de maillot de bain
mais Matt dtourna rapidement les yeux avec deux gros
trous ronds dcoups l o Tami stait coll des morceaux de
carton. Et elle stait mis de la pte paillettes partout.
Mon Dieu ! Elle avait quoi ? peine douze ans ! Treize peut-
tre ?
Linstant daprs, Matt vibra de tout son corps. Kristin stait
colle son dos en roucoulant.
Matt-chou ! Tu es venu !
Il respira profondment pour surmonter le choc. Matt-chou.
Elle ne pouvait pas savoir a. Elle nallait mme pas au collge
avec Tami ! Pourquoi est-ce que Tami laurait appele pour lui
raconter un truc pareil ?
Il secoua la tte, comme pour sclaircir les ides. Puis il
regarda Mme Dunstan, qui avait sembl plus rceptive.
Je peux utiliser votre tlphone ? demanda-t-il poliment.
Il faut Je dois absolument passer un coup de fil.
La ligne est coupe depuis hier, rpondit durement son
mari.
Lhomme nessaya pas dcarter sa fille de Matt ; trange, car
il tait visiblement en colre.
Sans doute un arbre qui est tomb. Et vous savez que les
portables ne passent par ici.
Matt sentit sa tte tourner toute vitesse.
Vous voulez vraiment dire quaucune fille nest venue ici
pour vous demander de laide ? Une blonde aux yeux bleus ? Je
vous jure que ce nest pas moi qui lai blesse. Je veux juste

- 281 -
laider.
Matt-chou ? Regarde, je me suis fait un tatouage rien que
pour toi !
Toujours colle lui, Kristin tendit son bras gauche. Matt le
fixa avec horreur. Manifestement, elle avait utilis une pingle
ou des aiguilles pour se percer des petits trous dans lavant-
bras, puis une cartouche dencre de stylo plume pour obtenir la
couleur bleu fonc. a ressemblait au tatouage de base du
dtenu, mais fait par un enfant. Les lettres tortueuses MAT
apparaissaient dj, ainsi quune trane dencre qui allait sans
doute former un autre T.
Pas tonnant quils ne maient pas accueilli bras
ouverts , comprit Matt, mdus. Kristin le serrait maintenant
par la taille, lempchant de respirer correctement. Hisse sur la
pointe des pieds, elle lui dbitait dans loreille les obscnits que
Tami avait dites.
Matt fixa sa mre.
Je vous promets, je nai pas vu Kristin depuis a fait
presque un an ! On a particip un carnaval de fin danne et
Kristin a donn un coup de main pour les tours en poney mais
Mme Dunstan hochait la tte, lentement.
Vous ny tes pour rien. Elle a eu le mme comportement
avec Jake. Son propre frre. Et avec son pre aussi. Mais je
vous dis la vrit : aucune fille nest venue ici. part vous,
personne nest pass aujourdhui.
Je vous crois.
Matt avait les yeux humides. Dabord lcoute de sa propre
survie, son instinct lui disait dconomiser ses forces et de ne
pas discuter. Il lui disait aussi de scarter de Kristin.
Kristin, jai vraiment du mal respirer
Mais je taime, Matt-chou ! Je ne veux pas que tu partes
jamais ! Surtout si cest pour aller retrouver cette vieille garce.
Cette garce avec ses vers plein les orbites
Une nouvelle fois, Matt prouva un choc immense. Mais il
neut pas le souffle coup, et pour cause : il nen avait plus, de
souffle ! Les yeux carquills, il se tourna en dsespoir de cause
vers M. Dunstan, qui tait le plus prs.
Comment une gamine de treize ans pouvait-elle avoir autant

- 282 -
de force ? Il fallut quils sy mettent deux, M. Dunstan et Jake,
pour carter Kristin. Matt commenait voir trouble.
Un craquement sec retentit, suivi dun bruit sourd. Et dun
autre. Il put soudain respirer.
Jacob, non ! Arrte ! scria Mme Dunstan. Elle la lch,
ne la frappe plus !
Quand Matt recouvra ses esprits, M. Dunstan tait en train
denlever sa ceinture. Kristin gmissait dun air rageur.
Attends un peu, tu vas voir ! Tu vas le regretter !
Puis elle partit en courant.
Je ne sais pas si a peut vous rassurer, dit Matt quand il
eut repris son souffle, mais Kristin nest pas la seule fille avoir
ce comportement. Il y en a au moins une autre Fells Church
Tout ce qui mimporte, cest Kristin, le coupa Mme
Dunstan. Et a, ce nest pas ma fille.
Matt acquiesa dun signe de tte. Il ne lui restait plus quune
chose faire : retrouver Elena.
Si une fille blonde vient frapper votre porte, vous
voudrez bien laider ? demanda-t-il Mme Dunstan. Sil vous
plat ? Par contre, ne laissez aucun garon entrer.
Leurs regards se croisrent brivement, et Matt sentit quils
se comprenaient. Elle hocha la tte et sempressa de le faire
sortir.
Bon, se dit Matt. Elena allait bien dans cette direction,
mais elle nest jamais arrive jusquici. Alors regarde les
indices.
Il les regarda. Et, ce que les indices montraient, ctait qu
quelques mtres de lenceinte du jardin, bizarrement, elle avait
brusquement tourn droite vers le cur de la fort.
Mais pourquoi ? Quelque chose laurait effraye ? Ou bien
(Matt sentit son estomac se nouer) est-ce quon laurait
insidieusement pousse continuer de claudiquer jusqu ce
quelle soit finalement coupe de tout secours ?
Il navait plus quune solution : la suivre dans la fort.

- 283 -

29.

Elena !
Une voix la harcelait.
Elena !
Je vous en prie, plus de torture.
Elle ne sentait plus rien, mais elle se souvenait
Je ne veux plus me battre
Elena !
Laissez-moi tranquille
Mentalement, Elena repoussait ce cri qui rsonnait avec
force dans sa tte.
Elena, je ten prie
Tout ce quelle voulait, ctait sendormir. Pour toujours.

***

Salet de dmon !
Damon avait ramass la boule neige renfermant la fort
miniature et Shinichi vit la lueur trouble reprsentant Elena qui
en manait. lintrieur de la boule poussaient des picas, des
noyers blancs, des pins et tout un tas darbres relis une
membrane intrieure transparente. supposer quon puisse la
miniaturiser et lintroduire dans un globe de ce genre, une
personne ne verrait que des arbres partout autour delle et,
quelle que soit la direction quelle prendrait, elle reviendrait
son point de dpart.
Cest une petite distraction, expliqua Shinichi en fixant
Damon derrire ses longs cils. Un jouet en principe rserv aux
enfants. Une sorte de labyrinthe.
Et tu trouves a amusant ?

- 284 -
Damon avait fracass la boule contre le bois flott de la table
basse dans la ravissante cabane qui servait de cachette
Shinichi. Cest l quil avait compris pourquoi il parlait de jouet
pour enfants : la boule neige tait incassable.
Le vampire avait ensuite pris un moment trs bref pour
se ressaisir. Il ne restait peut-tre plus que quelques secondes
vivre Elena. Il fallait quil se fasse bien comprendre.
Il libra le dmon. Finalement, Shinichi avait ralis quil ne
plaisantait pas et Damon stait retrouv lintrieur du globe,
face une Elena trempe jusquaux os. Gisant ses pieds, elle
tait dans un tat encore plus effroyable que ce quil avait
redout. Son bras droit tait dbot, son corps mutil par de
multiples fractures et son tibia gauche mchamment abm.
Il lavait imagine avec horreur trbucher travers la fort
imaginaire, le bras droit en sang, tranant sa jambe comme un
animal bless, mais la ralit tait bien pire. Ses cheveux
tremps de sueur et de boue retombaient en dsordre sur son
visage et elle dlirait : littralement hallucine, elle parlait des
gens qui nexistaient pas.
Et elle commenait devenir bleue.
Elle avait trouv la force de casser net une dernire plante
grimpante. Damon en agrippa plusieurs, les arrachant
violemment de terre quand elles tentaient de rsister ou de
senrouler autour de ses poignets. Au bord de lasphyxie, Elena
suffoqua dans un dernier souffle, sans reprendre connaissance.
Ce ntait plus celle que Damon avait connue. Quand il
lavait prise dans ses bras, il navait ressenti ni rsistance ni
soumission, rien. Elle ne le reconnaissait pas. Fivreuse, puise
et souffrant le martyre, elle avait tout de mme, dans un
moment de semi-lucidit, embrass sa main en chuchotant :
Matt Retrouve-le ! Elle ignorait qui elle parlait (cest
peine si elle savait qui elle tait), mais elle sinquitait pour son
ami. Le baiser avait pntr la main puis le bras de Damon
comme un fer et, depuis, il contrlait son esprit pour tenter de
dtourner la souffrance quelle endurait et lenfouir nimporte
o au cur des tnbres ou en lui.
Il se tourna vers Shinichi pour lui dire dun air glacial :
Jespre pour toi que tu connais un moyen de soigner ses

- 285 -
blessures.
La charmante maisonnette tait entoure des mmes arbres,
noyers et pins qui poussaient lintrieur de la boule neige.
Des flammes violines et vertes crpitrent dans le feu lorsque
Shinichi le tisonna.
Leau va bientt bouillir. Fais-lui boire cette prparation.
Il tendit Damon un calice noirci par le feu, cisel dargent
et sans doute magnifique jadis, mais dont il ne restait quun
vestige caboss, et une thire au fond de laquelle stagnaient
des morceaux de feuille ainsi que des choses premire vue peu
ragotantes.
Assure-toi quelle en avale au moins les trois quarts dune
tasse. Elle sendormira et se rveillera presque comme neuve.
Il donna un coup de coude dans les ctes de Damon.
Sinon, tu peux juste lui faire boire quelques gorges, la
gurir moiti et lui faire savoir que toi seul as le pouvoir de lui
en donner plus ou pas. Selon la faon dont elle coopre, par
exemple
Sans rpondre, Damon dtourna les yeux. Si je le regarde
en face, je sens que je vais le tuer, pensa-t-il. Mais il peut encore
mtre utile.
Par contre, si tu veux vraiment acclrer sa gurison,
ajoute quelques gouttes de ton sang. Cette technique a pas mal
de succs.
La voix de Shinichi, de nouveau saccade, vibrait
dexcitation ;
Certains aiment bien valuer les souffrances quun
humain peut endurer jusqu son agonie, et lui donner ensuite
un peu de th et de sang avant de recommencer zro ! En
gnral, la victime souffre encore plus en essayant de se
dbattre !
Damon ralisa quel point ce dmon tait pervers.
Mais, en se tournant vers lui, il se contint.
Un halo rougeoyant nimbait sa silhouette, projetant des
langues lumineuses de tous cts, un peu comme des taches
solaires en gros plan. Damon tait presque aveugl ; et il savait
que ctait le but. Il agrippa le calice en argent comme sil se
cramponnait sa propre lucidit.

- 286 -
Ctait peut-tre le cas, dailleurs. Il eut soudain un blanc,
puis le souvenir davoir cherch Elena ou bien tait-ce
Shinichi ? lui revint en mmoire ; les deux sans doute, parce
quon lavait priv dElena et que a ne pouvait tre qu cause
du kitsune.
Vous avez une salle de bains, ici ?
Il y a tout ce que tu veux. Il suffit que tu le dcides avant
douvrir la porte avec cette cl. prsent
Shinichi stira, fermant moiti ses yeux dors. Il passa une
main alanguie dans ses cheveux noirs aux pointes flamboyantes.
Je pense que je vais aller faire un petit somme sous un
buisson.
Cest tout ce que tu fais de tes journes ?
Damon nessaya mme pas de dissimuler le sarcasme de sa
voix.
Non, je mamuse aussi avec Misao. Je me bagarre, je vais
aux tournois. Il faudra que tu viennes voir a un jour !
a ne mintresse pas.
Damon navait aucune envie de savoir quels jeux ce satan
renard et sa sur sadonnaient.
Shinichi tendit le bras pour retirer du feu le mini-chaudron
rempli deau bouillante. Il versa son contenu sur lassortiment
dcorces, de feuilles et de dtritus que contenait la vieille
thire.
Et si tu allais rejoindre ton buisson, maintenant ? suggra
Damon.
Ce ntait pas une suggestion. Il avait assez vu Shinichi pour
aujourdhui ; de toute faon, il ne lui servait plus rien
maintenant, et il se fichait pas mal de savoir quel mauvais tour
il prparait ses prochaines victimes. Tout ce quil voulait,
ctait tre seul avec Elena.
Noublie pas : fais-lui tout boire si tu veux la maintenir un
minimum en vie. Sans quoi, tu ne pourras pour ainsi dire plus la
sauver.
Le dmon filtra linfusion vert sombre dans une passoire
mailles fines.
Mieux vaut le faire avant quelle ne se rveille
Bon, tu vas partir, la fin ?

- 287 -

***

Quand Shinichi traversa la faille dimensionnelle en faisant
bien attention de tourner tout de suite droite pour regagner le
monde rel et non un autre globe, il fulminait de rage. Il avait
envie de faire demi-tour et de mettre une bonne racle
Damon ; envie dactiver le malach quil avait dans le corps et de
le pousser non, bien sr, pas tuer la douce Elena, pas tout
fait. Shinichi navait pas encore got au nectar de cette jolie
fleur, et il ntait pas press de la voir six pieds sous terre.
Mais, pour ce qui tait du reste, il nallait pas se gner. Le
plan tait tout trouv. Ce serait un vrai rgal de regarder Damon
et Elena se rabibocher, puis de faire revenir le monstre dans la
soire pendant le Festival du Solstice. Il laisserait Damon
continuer de croire leur alliance et, au beau milieu de leur
petite fte, bing, il relcherait le Damon possd, histoire de
montrer que ctait lui, Shinichi, qui tirait les ficelles depuis le
dbut.
Il ferait subir Elena des tourments inimaginables, et elle
mourrait dans de dlicieuses souffrances aux mains de
Damon ! Les queues de Shinichi frissonnrent dextase cette
ide. Mais, pour lheure, quils se retrouvent et samusent un
peu tous les deux ! Seul le temps lui permettrait de mrir sa
revanche et, de toute faon, Damon tait difficile manipuler
quand il tait en colre.
Au Solstice, cependant, Damon serait calme, serein. Il serait
content de lui et du complot minable quil aurait srement
labor avec Elena pour essayer dvincer Shinichi.
Cest l que a deviendrait amusant.
Elena ferait une superbe esclave. Tant quelle serait en vie.

***

Une fois le kitsune parti, Damon estima quil pouvait adopter
une attitude plus naturelle. Tout en gardant sous contrle
lesprit dElena, il prit la tasse et avala une gorge de la mixture
avant de la lui faire boire. Le got tait presque aussi curant

- 288 -
que lodeur. Toutefois, Elena neut pas vraiment le choix vu
quelle ne pouvait rien faire de son propre gr : peu peu, la
tasse se vida.
Puis il lui administra quelques gouttes de son sang. L
encore, toujours inconsciente, Elena neut pas son mot dire.
Damon tournait comme un lion en cage. Un souvenir qui
ressemblait plus un rve hantait vaguement son esprit. Ctait
propos dElena, qui essayait de se jeter de la Ferrari lance
presque cent kilomtres-heure Mais pour fuir quoi ou qui ?
Ctait toute la question.
Lui ?
Pour quelle raison ?
En tout cas, a se prsentait mal.
Bon sang ! Il ne se souvenait de rien ! Quoi quil ait pu se
passer, ctait le flou total. Est-ce quil sen tait pris Stefan ?
Non, Stefan tait parti. Par contre, lautre garon qui tait avec
elle Blatte, peut-tre ?
Maudit soit lenfer ! Il fallait cote que cote quil dcouvre
ce qui stait pass pour pouvoir tout expliquer Elena son
rveil. Il voulait quelle le croie, quelle lui fasse confiance. Il ne
voulait pas delle seulement pour une nuit. Il voulait quelle le
choisisse ; quelle voie quel point elle tait plus faite pour lui
que pour son imbcile de frre.
tre sa princesse des tnbres : voil ce pour quoi elle tait
faite ! Lui serait son roi, son prince, tout ce quelle souhaiterait.
Elle finirait par comprendre que rien navait dimportance. Rien
ne comptait, except le fait quils soient ensemble.
Il examina son corps dissimul sous un drap avec
dtachement non, en ralit, avec une culpabilit bien relle.
Dio mio. Et sil ne lavait pas retrouve ? Il narrtait pas de
repenser son tat, la faon dont elle avanait, chancelante,
au moment o elle stait croule, bout de forces, et celui o
elle avait embrass sa main
Damon sassit et se pina larte du nez dun air songeur.
Quest-ce quelle faisait dans la Ferrari avec lui ? Elle tait en
colre ? Non, pas en colre : furieuse serait plus juste. Et, en
mme temps, elle avait trs peur de lui, apparemment. Il
revoyait clairement la scne prsent : Elena se jetant de la

- 289 -
voiture en pleine course. Sinon, pas le moindre souvenir.
Est-ce quil laurait brutalise ?
Quest-ce quon lui avait fait ? Quest-ce qul lui avait fait ?
Mme sans tlpathie, il lisait facilement dans les yeux dElena,
dans ce regard bleu tachet dor. Quest-ce quil lui avait fait
pour quelle saute dune voiture en pleine course ?
Il avait menac le blondinet. Blatte Truc peu importe.
Tous les trois taient ensemble, et Elena et son copain mais
merde, la fin ! De l jusqu son rveil au volant de la Ferrari,
rien faire : ctait le flou absolu. Il se rappelait avoir sauv
Bonnie chez Caroline, avoir t en retard pour son rendez-vous
de 4 h 44 avec Stefan, mais aprs ses souvenirs se
fragmentaient. Shinichi, maledicalo ! Le sale renard ! Il en
savait plus que ce quil voulait bien dire.
Bon jai toujours t plus fort que mes ennemis, se
rassura Damon. Toujours matre de moi.
En entendant un lger bruit, il accourut auprs dElena. Ses
paupires taient fermes, mais elle battait trs lgrement des
cils. Est-ce quelle se rveillait ?
Il remonta le drap sur ses paules. Shinichi navait pas
menti : elle avait perdu beaucoup de sang, mais Damon sentait
que sa circulation tait plus ou moins redevenue normale.
Toutefois, il restait quelque chose qui nallait pas du tout
Cest pas vrai ! Ce foutu renard lavait laisse avec une
paule luxe !
Dcidment, ce ntait pas son jour.
Alors quest-ce quil faisait maintenant ? Il appelait
Shinichi ?
Surtout pas. Sil revoyait cette sale bte ce soir, il allait avoir
des envies de meurtre.
Il allait devoir remettre lpaule dElena en place tout seul. Il
aurait fallu deux personnes pour procder, mais il navait pas
dautre solution !
Tout en continuant de garder lesprit dElena sous son
emprise (sassurant, pour le coup, quelle ne puisse pas se
rveiller), il lui empoigna le bras et se mit pniblement
dboter encore plus lhumrus, jusqu ce que la pression se
libre et quil entende un clac mlodieux, signe que lpaule

- 290 -
avait retrouv sa position dorigine. Comme Elena agitait
fivreusement la tte, les lvres dessches, il reversa une petite
quantit du th aux vertus curatives dans la coupe et, en
douceur, lui tourna la tte vers la gauche pour la faire boire.
Paralllement, il relchait un peu la pression sur son esprit ; elle
commena lever la main droite et la laissa retomber.
Dans un soupir, il inclina le calice pour que le th coule dans
sa gorge. Elle avala docilement. Tout a lui rappelait Bonnie
sauf que son oisillon ntait pas aussi mal en point. Damon
savait quil ne pouvait pas rendre Elena ses amis dans cet
tat ; pas avec son caraco et son jean en lambeaux, pas avec du
sang sch partout.
Il pouvait peut-tre arranger a. Il alla vers la seconde porte
en partant de la chambre, pensa trs fort salle de bains et
moderne, hein ! et louvrit. Ctait exactement ce quil avait
imagin : une pice immacule, blanche et saine, avec un tas de
serviettes empiles lattention des invits sur le rebord de la
baignoire.
Il humidifia un gant de toilette leau chaude ; il nallait
srement pas dshabiller Elena et la plonger dans un bain : a
va, il avait compris la leon. a lui aurait srement fait du bien
mais, si jamais ses amis lapprenaient, ils lui couperaient la tte
pour la brandir au bout dune pique.
De retour auprs delle, il se mit essuyer doucement le sang
sch sur son paule. Elle marmonna en secouant la tte, mais il
continua jusqu ce que sa peau ait au moins lair propre, mme
si elle tait lacre.
Ensuite, avec un autre gant, il soccupa de sa cheville ; Elena
ne senfuirait pas de sitt, car son pied tait encore bien enfl.
Son tibia, en revanche, stait remis. Un preuve de plus que ce
ntait pas largent qui intressait Shinichi et ses copains du Shi
no Shi : il leur suffirait de mettre ce th en vente pour faire
fortune.
On ne voit pas les choses sous le mme angle, avait
expliqu Shinichi ce sujet. Largent ne signifie pas grand-chose
pour nous. Au fond, ce qui compte, ce sont les souffrances dun
voyou sur son lit de mort qui a peur daller en Enfer. Le chagrin
dun bb qui comprend pour la premire fois quil est seul. Les

- 291 -
larmes dune femme infidle que son mari surprend avec son
amant. Une vierge, son premier baiser et sa dfloraison. Un
frre prt mourir pour son frre. Ce genre de choses
Et dautres encore, quon ne peut pas voquer en public ,
avait suppos Damon.
Il ne sagissait que de douleur, de dtresse. En fait, Shinichi
et ses semblables taient des sangsues qui se nourrissaient des
tourments humains pour combler le vide de leurs mes.
Damon eut mal pour Elena en imaginant ce quelle avait d
ressentir aprs avoir saut de la voiture. Elle devait sattendre
une mort atroce, mais apparemment ctait toujours mieux que
dtre sa merci.
Cette fois, avant de passer la porte qui avait dbouch sur la
salle de bains carrele de blanc, il pensa cuisine tout quipe,
avec plein de sachets de glaons au conglateur .
L encore, il ne fut pas du. Il se retrouva dans une cuisine
aux touches fortement masculines, avec des appareils chroms
et un carrelage noir et blanc. Dans le conglateur : six poches de
glace. Il en rapporta trois Elena, en posa une sur son paule,
une sur son coude et une sur sa cheville. Puis il retourna dans la
cuisine de rve pour prendre un verre deau.

***

Fatigue. Elle tait tellement fatigue
Elena avait limpression que son corps tait lest de plomb.
Chaque membre chaque pense en tait envelopp.
Par exemple, en temps normal, elle aurait dj ragi. Mais
elle narrivait pas joindre le geste la pense. Ctait trop dur,
trop lourd. Tout pesait des tonnes. Elle ne pouvait mme pas
ouvrir les yeux.
Il y eut dabord un bruit de raclement : quelquun avait pris
une chaise pour sasseoir ct delle. Puis une fracheur liquide
sur ses lvres ; quelques gouttes qui lincitrent essayer de
tenir le verre elle-mme et boire. De leau. Quel dlice ! Elle
navait jamais rien bu daussi bon. Son paule lui faisait
affreusement mal dans cette position, mais a valait le coup. Il
lui en fallait encore, et encore, et non ! On lui enlevait le

- 292 -
verre ! Elle tenta faiblement de sy agripper, mais on le lui retira
des mains.
Elle voulut ensuite toucher son paule, mais de douces
mains invisibles len empchrent. Elles soccuprent plutt de
laver les siennes leau chaude, puis de tasser des poches de
glace autour delle et de lenvelopper comme une momie dans
un drap. Le froid engourdit en surface ses douleurs, sans pour
autant apaiser celles quelle ressentait intrieurement
Y penser tait encore plus difficile que le reste. Lorsque les
poches de glace furent enleves (elle tremblait de froid
prsent), elle replongea dans un profond sommeil.

***

Damon soigna Elena, fit un petit somme, la soigna encore, et
ainsi de suite pendant un bon moment. Dans la salle de bains
parfaitement amnage, il trouva une brosse et un peigne en
caille qui semblaient utilisables. Sil y avait une chose dont
Damon tait sr propos dElena, cest quelle navait jamais eu
les cheveux dans cet tat de toute sa vie et mme aprs . Il
essaya de passer doucement la brosse dans ses boucles et
saperut que les nuds taient bien plus difficiles enlever
quil ne lavait imagin. Lorsquil tira plus fort, Elena remua et
marmonna dans son sommeil.
Elle ouvrit soudain les paupires en clignant des yeux.
Quest-ce que ?
Damon stait crisp, prt la plonger mentalement dans le
noir si ncessaire.
Quest-ce qui sest pass ?
Ce quelle prouvait tait vident. Elle tait consterne de se
rveiller une fois de plus en nayant quune vague ide de ce qui
stait pass durant son sommeil.
Prt prendre les armes ou la fuite, Damon lobserva en
silence tandis quelle tentait de reconstituer les faits.
Damon ?
Elle eut ce regard insinuant que tous les coups taient
permis.
Un regard qui signifiait : Tu es en train de me torturer ou

- 293 -
de me soigner ? Ou bien tu es juste un spectateur curieux qui se
dlecte de la souffrance dune personne en sirotant un verre de
cognac ?
On cuisine au cognac, ma princesse. Mais on boit de
larmagnac. Et je nen bois pas non plus, rpondit Damon en
devinant ses penses. Je ne suis pas une menace, Elena. Je te
jure que Stefan ma demand dtre ton garde du corps, ajouta-
t-il la hte.
Techniquement, ctait vrai. Stefan avait dit (enfin, hurl,
plutt) : Tu as intrt ce quil narrive rien Elena, espce
de sale hypocrite, sinon je trouverai un moyen de revenir et de
tarracher Le reste avait t touff dans la bagarre, mais
Damon avait compris lessentiel. Maintenant, il prenait sa
mission trs au srieux.
Plus personne ne te fera de mal si tu mautorises veiller
sur toi.
L, il savanait un peu, tant donn que celui qui lavait
effraye et lavait pousse sauter de la voiture se trouvait
manifestement sur les lieux en mme temps que lui et quil
navait rien pu faire. Mais, lavenir, plus personne ne sen
prendra elle , se jura-t-il. Quelle que soit lerreur quil avait
commise, partir de maintenant Elena Gilbert ne se ferait plus
agresser ou quelquun le paierait de sa vie.
Tandis quelle le fixait, il essaya dpier ses penses ; elles se
rvlrent en quelques mots la fois compltement clairs et
nigmatiques : Je savais que javais raison. Depuis le dbut, ce
ntait pas Damon. Et ce dernier sentit que, malgr la douleur,
Elena prouvait un profond sentiment de satisfaction.
Je me suis blesse lpaule.
Elle leva la main droite pour la toucher, mais Damon la
retint.
Elle tait dmise, confirma-t-il. a risque de faire mal un
moment.
Et ma cheville quelquun a Je me souviens que jtais
dans la fort et, quand jai lev les yeux, je tai vu. Je ne pouvais
pas respirer, mais tu as arrach les plantes qui mtouffaient et
tu mas prise dans tes bras
Elle regarda Damon, compltement perplexe.

- 294 -
Cest toi qui mas sauve ?
Laffirmation avait tout lair dune question, mais ce nen
tait vraiment pas une. Ctait plutt de la stupeur face une
hypothse visiblement inconcevable.
Elena se mit pleurer.
Le chagrin du bb qui comprend pour la premire fois quil
est seul. Les larmes dune femme infidle que son mari
surprend avec son amant
Et les sanglots dune fille qui ne comprend pas pourquoi
son bourreau la sauve dune mort certaine.
Damon serra les dents. Lide que Shinichi puisse tre en
train de regarder la scne, de ressentir la peine dElena, de la
savourer tait insoutenable. Shinichi finirait par rafrachir la
mmoire Elena, Damon en tait certain, mais, vicieux comme
il tait, il choisirait srement un moment et un endroit plus
amusants son got.
Je nai fait que tenir ma promesse, dit-il Elena dune voix
tendue.
Merci, rpondit Elena entre deux hoquets. Non, sil te
plat, ne te dtourne pas. Je suis sincre.
Son corps fut secou de nouveaux sanglots.
Elena tait brise par la douleur, haletant comme une biche
blesse et pleurant comme une enfant.
Stefan aurait srement trouv les mots pour la rconforter.
Damon, lui, ne savait pas du tout quoi faire, except la venger.
Shinichi allait apprendre ce quil en cotait de se frotter lui
quand Elena tait implique.
Comment tu te sens ?
Personne ne pourrait laccuser davoir profit de la situation
ou de lavoir torture pour se servir delle.
Tu mas donn ton sang, dit Elena avec tonnement.
Il jeta un il sa manche retrousse.
Quand je suis revenue de lAu-del, Stefan ma nourrie
avec son sang et, la fin, javais toujours cette sensation de
chaleur. Et une petite gne.
Damon se retourna, surpris.
Une gne ?
Oui, une sorte de trop-plein l.

- 295 -
Elle posa le doigt sur sa gorge.
On pense que cest un phnomne symbiotique pour les
vampires et les humains qui vivent ensemble.
Pour un vampire transformant un humain en vampire, tu
veux dire, dit-il schement.
Sauf que je ne me suis pas transforme quand jtais un
esprit. Je suis redevenue humaine.
Elle eut un hoquet, puis un sourire penaud, et prit la brosse.
Damon sassit et simagina ce que cela aurait pu tre de
soccuper dElena quand elle tait encore mi-esprit, mi-enfant.
Lide tait terriblement excitante.
Quand tu parlais dune gne, tu insinuais que je devrais te
prendre un peu de sang ? demanda-t-il de but en blanc.
Elle dtourna un peu les yeux, puis le regarda de nouveau.
Je tai dit que je ttais reconnaissante et que je me
sentais trop pleine . Je ne sais pas comment te remercier
autrement.
Heureusement, Damon avait des sicles de discipline
derrire lui ; sans quoi il aurait attrap la premire chose qui lui
tombait sous la main et laurait balance travers la pice. La
situation tait risible en pleurer. Elena soffrait lui pour le
remercier de lavoir dlivre de souffrances dont il aurait d la
protger !
Mais Damon ntait pas un hros. Il ntait pas saint Stefan
et ne pouvait refuser cette rcompense suprme ; quel que soit
ltat dans lequel elle se trouvait.
Il la voulait.

- 296 -

30.

Matt avait renonc aux indices. Pour ce quil en savait,
quelque chose avait pouss Elena contourner la maison et
lcurie des Dunstan, en clopinant sans sarrter jusqu ce
quelle atteigne un massif clairsem de plantes rampantes
crases et arraches. Elles pendaient mollement dans les doigts
de Matt, mais elles lui rappelaient de faon troublante la
sensation des tentacules dinsectes autour de son cou.
Ds lors, il ny eut plus aucune trace de mouvement humain.
On aurait dit quElena stait fait enlever par des extraterrestres.
force de faire des incursions de tous les cts, il stait
perdu au cur de la fort. Il ne lui tait pas difficile dimaginer
quoi correspondaient les bruits quil entendait autour de lui, et
il avait limpression que le faisceau de sa lampe faiblissait
Durant tout le temps de ses recherches, il tait rest aussi
calme que possible, conscient quil pouvait tout moment
mettre les pieds l o il ne fallait pas. Mais un cri commenait
monter du fond de sa gorge, et sa capacit le contenir
diminuait chaque seconde.
ELENAAAA !
Quand il tait petit, on lui avait appris rciter ses prires
avant de dormir. Il ne savait pas grand-chose de lglise, mais il
tait sincrement persuad que quelquun ou quelque chose l-
haut veillait sur les gens ; et, pour une raison ou une autre, tout
se tenait, tout sexpliquait.
Cette conviction avait t rudement prouve au cours de
lanne prcdente.
Mais le retour dElena dentre les morts avait balay tous ses
doutes.
Vous ne nous lauriez pas rendue pour nous la reprendre

- 297 -
au bout de deux jours ? demanda-t-il avec un tonnement qui
avait tout dune prire. Vous ne feriez quand mme pas a ?
Lide dun monde sans Elena, sans son clat, sa volont de
fer, sa faon de se fourrer dans des aventures insenses et de
sen sortir de manire encore plus dmente Il y avait vraiment
trop perdre. Sans elle, le monde se voilerait nouveau de gris.
Finis le rouge passion, le vert perroquet, le bleu ciel, le jaune
jonquille, le mercure argent Termins les clats dor dans ses
yeux bleus immenses.
Elena, bon Dieu, rponds-moi ! Elena, cest Matt !
Brusquement, il sarrta et tendit loreille. Son cur fit un
bond et son corps tressaillit, mais il russit distinguer des
voix.
Elenaaa ? Maaatt ? O tes-vous ?!
Bonnie ? Bonnie, je suis l !
Il braqua sa lampe en lair en dessinant lentement des
cercles.
Vous me voyez ?
Et toi, tu nous vois ?
Matt pivota et aperut non pas un ni deux, mais trois
faisceaux de torche !
Pourquoi trois ?
Son cur fit encore un bond.
Jarrive ! cria-t-il en slanant.
Il se mit courir comme un drat, arrachant les tiges qui
essayaient de senrouler autour de ses chevilles en continuant
crier :
Restez o vous tes ! Jarrive !
Les faisceaux apparurent finalement devant lui en
laveuglant, et Bonnie se jeta dans ses bras, pleurant chaudes
larmes (ce qui avait au moins le mrite de donner une touche de
vraisemblance la situation). Tandis que son amie sanglotait
contre son torse, il regarda Meredith qui souriait anxieusement
Mme Flowers ?! Ctait forcment elle, pour porter un
chapeau de jardinage avec des fleurs en plastique et une dizaine
de tricots.
Madame Flowers ? bafouilla-t-il. O o est Elena ?
Les trois femmes saffaissrent brusquement, comme des

- 298 -
badauds lafft dun scoop qui, dus, baisseraient finalement
les bras.
On ne la pas vue, rpondit calmement Meredith. Cest toi
qui tais avec elle.
Exact. Sauf que Damon sest point, expliqua Matt, sur la
dfensive. Il sen est pris elle, Meredith !
Il sentit Bonnie sagripper lui.
Il lui a fait avoir une attaque et je pense quil va la tuer.
Il ne ma pas pargn non plus. Jai d perdre connaissance et,
quand je me suis rveill, elle ntait plus l.
Tu veux dire quil la emmene ? demanda Bonnie dun
ton froce.
Je suppose Mais je ne comprends pas ce qui sest pass
aprs.
Pniblement, il leur parla de sa thorie selon laquelle Elena
avait saut de la voiture ainsi que des traces qui ne menaient
nulle part.
Bonnie frissonna.
Et il sest pass autre chose de bizarre, ajouta-t-il.
Avec quelques hsitations, il seffora de leur raconter le
comportement de Kristin et les similarits avec celui de Tami.
Cest carrment flippant, commenta Bonnie. Je croyais
avoir trouv une explication, mais si Kristin na eu aucun
contact avec les autres filles
Vous pensiez probablement aux sorcires de Salem, ma
chrie, devina Mme Flowers.
Matt ne shabituait toujours pas voir la vieille dame leur
parler.
On ne sait pas vraiment avec qui Kristin a t en contact
ces derniers jours. Ni Jim, en loccurrence, continua-t-elle. Les
enfants ont pas mal de libert de nos jours, et ce garon est
peut-tre, comment dit-on, dj ? Ah oui, le porteur du virus.
Sil sagit vraiment de possession, il se peut que a nait
rien voir avec ce quon imagine, ajouta Meredith. Kristin vit
prs dune fort qui est apparemment envahie de malachs. Qui
sait si elle na pas t contamine rien quen mettant le nez
dehors ?
Ils avaient teint toutes les lampes lectriques sauf une pour

- 299 -
conomiser les piles, et les alentours restaient sinistres.
Et la tlpathie ? lana Matt Mme Flowers. Je ne crois
pas une seconde lhistoire des sorcires de Salem. Je pense
que ctaient juste des femmes frustres qui faisaient de
lhystrie collective quand elles se runissaient et que
finalement, a a drap. Comment Kristin pouvait-elle
connatre le surnom que Tamra ma donn ?
Si a se trouve, on fait compltement fausse route,
intervint Bonnie, le visage toujours enfoui dans les bras de Matt.
a na peut-tre rien voir avec Salem lpoque, lhystrie
sest propage sur un plan horizontal, si vous voyez ce que je
veux dire. Peut-tre quaujourdhui quelquun l-haut samuse
rpandre cette pidmie de faon arbitraire, la tte du client.
Il y eut un bref silence avant que Mme Flowers ne murmure
quelques mots.
De la bouche des enfants et de ceux qui sont la
mamelle
sort la vrit, cest a ? devina Meredith en
reconnaissant ladage tir de la Bible. Mais alors, qui est l-
haut ? Qui fait tout a ? a ne peut pas tre Damon, puisquil a
sauv deux fois la vie de Bonnie et une fois la mienne, aussi.
Quelle vrit ?
La question tait sur toutes les lvres, mais Meredith
poursuivit.
Elena tait quasi certaine que Damon tait possd. Donc
il y a forcment quelquun qui le manipule, mais qui ?
Quelque chose me dit quon ne va pas tarder le savoir,
dit Bonnie dun ton spulcral.
Avec un timing parfait, le craquement dune branche se fit
entendre derrire eux. Comme un seul homme, un seul corps,
ils se retournrent.

***

Ce que je veux, dit Damon Elena, cest que tu te
rchauffes. Je peux te prparer quelque chose de chaud
manger, et te faire couler un bain. Mais, tant donn ce qui sest
pass la dernire fois que jai fait prendre un bain une fille

- 300 -
Je nai pas trop envie de manger
Allez, un petit effort : je te fais un petit plat bien de chez
nous ! Quest-ce qui te ferait plaisir ? Bouillon aux pommes ?
Tarte de poule maison ?
Elle gloussa malgr elle en grimaant.
On dit une tarte aux pommes et un bouillon de poule,
Damon. Mais, pour une premire, tu ne ten tires pas trop mal !
OK, je te promets de ne pas mlanger les pommes et la
poule.
Je veux bien tenter le bouillon, accepta finalement Elena.
Et jai tellement soif, un grand verre deau frache, Damon, sil te
plat !
Daccord, mais pas trop, sinon a va rveiller tes douleurs.
Je vais prparer la soupe.
Tu verras, cest des petites botes de conserve avec une
tiquette rouge. Il suffit de tirer la languette pour
Elena sarrta en le voyant se retourner sur le pas de la porte.
Damon savait quelle avait de gros doutes sur ses intentions.
Mais il savait aussi que, du moment quil rapportait quelque
chose de potentiellement buvable, elle boirait : consquence
invitable de la soif. Il savait de quoi il parlait.
peine avait-il pass la porte quun bruit pouvantable
retentit, comme deux gros hachoirs quon affte. Pris de court,
le vampire faillit se retrouver les quatre fers en lair.
Damon ! Est-ce que a va ? Damon, rponds-moi !
Damon se rattrapa de justesse. Il pensa chambre dElena ,
tourna la cl et ouvrit la porte.
Puis il se prcipita vers le lit.
Elena tait tale par terre dans un enchevtrement de draps
et de couvertures. Elle tentait de se relever, mais son visage tait
rendu livide par la douleur.
Qui ta fait tomber du lit ?!
Shinichi allait agoniser dune mort lente, trs lente.
Personne ! Jai entendu un bruit horrible quand la porte
sest referme. Jai voulu venir taider et
Damon la fixa, incrdule.
Cette petite chose puise, blesse et meurtrie avait essay
de laider ?

- 301 -
Dsole, dit Elena, les larmes aux yeux. Je ne mhabitue
toujours pas la gravit. Tu es bless ?
Pas autant que toi, rpondit Damon sur un ton
volontairement rude, sans la regarder. Jai fait un truc stupide
en quittant la pice et la maison ma rappel lordre.
De quoi tu parles ?
De cette cl.
Damon brandit lobjet dor pour le lui montrer. La cl avait
la forme dun anneau, mais deux ailes se dployaient de chaque
ct pour former un superbe rossignol.
Elle ne marche pas ?
Si, mais je men suis mal servi. Cette cl contient le
pouvoir du kitsune : elle ouvre toutes les portes et peut
temmener o tu veux. Pour a, il faut lenfoncer dans la serrure,
dire o tu veux aller et la tourner : ce que jai oubli de faire en
sortant de ta chambre.
Elena semblait perplexe.
Mais, si la porte na pas de serrure ? La plupart des portes
nen ont pas.
Cette cl ouvre nimporte quelle porte ; disons quelle cre
sa propre serrure. Cest un trsor que jai trouv sur Shinichi en
lui secouant les puces quand jtais en colre quil sen soit pris
toi. Il va bientt vouloir la rcuprer.
Plissant les yeux, Damon esquissa un vague sourire.
Je me demande lequel de nous la gardera, pour finir. Jai
remarqu quil y en avait une autre dans la cuisine ; un double,
sans doute.
Damon, cest trs intressant toutes ces histoires de cls
magiques, mais si tu pouvais maider me relever
Il eut aussitt un air piteux.
Je vais prendre un bain, finalement.
Elena commena dboutonner son jean.
Non, cest pas prudent : tu pourrais tvanouir et te noyer.
Allonge-toi plutt. Je te promets que tu pourras te laver quand
tu auras mang quelque chose.
Damon commenait avoir de srieux doutes sur les
bienfaits de cette maison.
Dshabille-toi et mets-toi sous le drap, ajouta-t-il en se

- 302 -
retournant. Tu vas voir, je suis un pro des massages !
Attends, tu nes pas oblig de te retourner, dit Elena. La
nudit est un problme que jai du mal comprendre depuis
que je suis revenue. Je ne vois pas pourquoi on devrait avoir
honte de son corps. Si on considre que cest Dieu qui nous a
crs, tu ne crois pas quil nous aurait mis des vtements si la
nudit tait si taboue ?
Si. En fait, a me rappelle ce que jai dit un jour une
reine douairire de France, acquiesa Damon. Je lui ai expliqu
que, si Dieu tait la fois omnipotent et omniscient, Il
connaissait nos destins lavance ; dans ce cas, pourquoi les
justes taient-ils condamns autant que les Damns natre
dans le pch de la nudit ?
Quest-ce quelle a rpondu ?
Rien. Elle a glouss en tapotant trois fois le dos de ma
main avec son ventail. Jai appris plus tard que ctait une
invitation un rendez-vous galant. Malheureusement, javais
dautres engagements. Bon, a y est, tu es au lit ?
Oui. Mais jimagine que tu devais tre content quelle soit
douairire ? dit Elena, un peu droute. Ce ne sont pas des
veuves vieilles et riches, en gnral ?
Si, mais l ctait Anne dAutriche, qui a conserv son
incroyable beaut jusqu sa mort. Ctait la seule rousse
Damon sinterrompit et bafouilla en se tournant face au lit.
Elena stait sagement mise au lit, comme il le lui avait
demand. Seulement, il ne sattendait pas ce quelle ressemble
Aphrodite surgissant des flots. Le drap blanc froiss remontait
jusqu sa peau laiteuse ; bien sr, elle avait besoin de se
dbarbouiller, mais le simple fait de savoir que, sous le tissu fin,
elle tait divinement nue suffisait lui couper le souffle.
Sans rflchir, il lui tendit ce quil avait dans les mains.
Bouillon de poulet au thym dans son bol Mikasa et fiole
dhuile de prune chaude, pour vous servir.
Lorsque la soupe fut dment consomme et quElena se
rallongea, il se mit la masser doucement avec lhuile. La
prune, ctait idal pour commencer. a dtendait la peau et les
sens en endormant la douleur, et fournissait une base pour les
huiles plus exotiques dont il comptait se servir aprs.

- 303 -
Dune certaine faon, a valait tous les spas. Damon savait o
elle avait mal : il pouvait chauffer les huiles la temprature
adquate sur chacune de ses blessures et viter toutes les zones
sensibles (au sens douloureux du terme) ; ctait beaucoup plus
efficace que des jets deau sur ses bleus.
Il commena par ses cheveux, en ajoutant une goutte dhuile
pour faciliter le dmlage. la fin du soin, la chevelure dElena
brillait comme de lor sur sa peau, comme du miel sur de la
crme. Puis il massa les muscles de son visage : dabord le front,
quil frotta doucement, avec les pouces, pour lisser ses traits,
obligeant Elena se dtendre au rythme de ses gestes ; puis ses
tempes, o il dcrivit de petits cercles en appuyant peine (de
fines veines bleues apparaissaient cet endroit, et il savait que
sil appuyait plus elle sendormirait).
Ensuite, il passa aux bras et aux mains, en lui faisant faire
des mouvements naturels, non sans saider dessences
appropries, jusqu ce quElena ne soit plus quune silhouette
toute molle sous le drap : lisse, souple, lastique. Il eut un
sourire incandescent alors quil tirait un de ses orteils et,
lorsque les os craqurent, le sourire devint ironique. Il pouvait
obtenir delle tout ce quil voulait prsent. Elle ntait pas en
tat de refuser quoi que ce soit. Mais ctait compter sans ce
fichu drap. Tout le monde sait que, contrairement la nudit
absolue, un bout de tissu, si simple soit-il, attire toujours le
regard sur la partie taboue. Or la faon quil avait de masser
minutieusement Elena le faisait justement focaliser sur ce qui se
cachait sous la toile blanche comme neige.
Tu ne veux pas me raconter la fin de ton histoire ? dit
Elena dune voix endormie. Anne dAutriche tait la seule rousse
qui
ah, euh, la seule qui soit reste une vraie rousse
jusqu la fin de sa vie, murmura Damon. On dit que le cardinal
de Richelieu tait son amant.
Ce ne serait pas le mchant des Trois Mousquetaires ?
Si, mais peut-tre pas aussi mchant quon le dcrivait
lpoque. Ctait surtout un homme politique trs comptent. En
fait, le vrai pre de Louis Tourne-toi maintenant.
Drle de nom pour un roi.

- 304 -
Hein ?
Louis Tourne Toi Maintenant ?
Elena se mit sur le ventre, laissant furtivement apparatre
une cuisse laiteuse tandis que Damon essayait de regarder
ailleurs.
Tout dpend du type de baptme pratiqu dans le pays
dorigine, rpondit-il au hasard.
Il avait beau regarder nimporte o, la vision fugitive de cette
cuisse repassait en boucle dans son esprit.
Tu es rchauffe, maintenant ? Alors on a fini !
Sur ce, Damon tapota impudemment la courbe la plus leve
du relief sous le drap.
Elena se redressa dun coup.
Face sa silhouette rose ple et or lisse et parfume, ses
muscles souples sous sa peau soyeuse, Damon choisit la fuite.
Il laissa scouler quelques minutes et revint en lui proposant
gentiment de lui verser un autre bol de bouillon. Pleine de
dignit sous le drap dont elle stait fait une toge, Elena accepta.
On est chez qui ici, au fait ? demanda-t-elle. On ne peut
pas tre chez les Dunstan : cest une vieille famille, avec une
vieille maison. Ils taient fermiers, avant.
Oh appelons a mon petit pied--terre dans la fort.
Ah. Je me doutais que tu ne dormais pas vraiment dans
les arbres.
Damon se surprit rprimer un sourire. Il ne stait jamais
retrouv avec Elena autrement que dans un contexte conflictuel.
Maintenant quil lavait masse nue sous un drap, sil avouait
quiconque quil avait ador discuter avec elle personne ne le
croirait !
Tu te sens mieux ?
Aussi rchauffe quun bouillon de poule aux pommes !
Jai pas fini de lentendre, celle-l, hein ?
Il demanda Elena de ne pas bouger pendant quil pensait
chemises de nuit, peignoirs, et chaussons aussi, en se dirigeant
vers ce qui tait encore une salle de bains quelques minutes plus
tt. sa grande satisfaction, il dcouvrit que la pice stait
transforme en dressing et contenait tout ce quon pouvait
dsirer en matire de tenues de nuit. De la nuisette en soie au

- 305 -
bon vieux pyjama en coton en passant par le bonnet de nuit, il y
avait tout dans cette penderie. Damon en ressortit les bras
chargs et laissa le choix Elena.
Elle opta pour une chemise de nuit col haut dans un tissu
ordinaire. Machinalement, Damon caressa une nuisette bleu roi
brode dauthentique dentelle de Valenciennes.
Pas mon style, dit Elena en la fourrant rapidement sous le
reste du tas.
Pas ton style avec moi ! pensa Damon, amus. Sage petite,
tu ne veux pas me tenter et faire des choses que tu regretterais
demain.
Bon, maintenant, il te faut une bonne nuit de sommeil
Damon sinterrompit en voyant son air subitement stupfait
et boulevers.
Matt ! Cest lui quon cherchait, Damon ! a vient de me
revenir ! Le reste je ne sais plus. Je me souviens juste tre
tombe et mtre retrouve ici.
Parce que je ty ai amene, termina Damon en silence.
Parce que cette maison nexiste que dans les penses de
Shinichi. Les seules choses relles lintrieur, cest nous.

- 306 -

31.

Accorde-nous au moins la grce de sortir dici par nos
propres moyens ou, devrais-je dire, avec ta propre cl pensa
Damon lattention de Shinichi.
Il se tourna vers Elena.
Effectivement, on cherchait Machin Truc. Mais tu as fait
une mauvaise chute. Je voudrais, enfin jaimerais que tu restes
ici et que tu rcupres pendant que je vais le chercher.
Tu crois savoir o est Matt ?
Cette seule phrase rsumait toutes les penses dElena ; et
seule la rponse comptait.
Oui.
Alors on part tout de suite.
Tu ne veux pas me laisser y aller seul ?
Non. Il faut que je le retrouve. De toute faon, je
narriverai pas dormir si tu y vas seul. Sil te plat, on peut y
aller ?
Damon soupira.
Daccord. Il y a des vtements ta taille dans la penderie,
des jeans et autres. Je vais te les chercher. Je suppose quil est
inutile que jessaie de te dissuader ?
Ne ten fais pas pour moi, a va aller, Damon. Mais je te
prviens, si tu pars sans moi, je saute par la fentre pour te
suivre.
Il sortit et revint comme promis avec le tas de vtements,
puis se retourna pendant quElena enfilait un modle identique
au jean et la chemise Pendleton quelle avait ports, mais
propres et nets.
En sloignant de la maison, Elena sarrta plusieurs fois et
jeta un il derrire elle.

- 307 -
Quest-ce que tu fais ? stonna Damon.
Jattends que la maison disparaisse.
Il la regarda en faisant mine dtre surpris, dun air de dire
mais de quoi tu parles ? .
Un jean Armani et un caraco La Perla comme par hasard
ma taille ? Et une chemise Pendleton deux fois trop grande
identique celle que je portais ? Soit cet endroit est un entrept,
soit il est magique. Je mise sur la seconde hypothse.
Comme pour la faire taire, Damon la prit dans ses bras et
marcha jusqu la portire ct passager de la Ferrari, en se
demandant sils avaient rejoint le monde rel ou sils taient
dans un nime globe de Shinichi.
La maison a disparu ?
Affirmatif.
Dommage, Damon aurait bien aim y installer ses quartiers.
Il pouvait toujours essayer de rengocier le march pas avec
Shinichi, mais il avait des soucis plus importants en tte. Il serra
doucement Elena ; elle tait bien plus importante.
Une fois bord, il sassura de trois petits dtails. Un : que le
clic automatiquement enregistr par son cerveau comme le
signal dune ceinture de scurit boucle signifiait rellement
quElena stait attache. Deux : que les portires taient
verrouilles par sa volont. Et trois : quil ne roulait pas trop
vite. Dans son tat, Elena naurait certainement pas envie de se
jeter dune voiture, mais il ne voulait prendre aucun risque.
Il ignorait combien de temps ce sortilge allait durer. Elena
finirait forcment par sortir de son amnsie : ctait logique,
puisque lui en tait sorti, enfin plus ou moins. Sans compter
quil tait rveill depuis plus longtemps quelle. Bientt, elle se
souviendrait mais de quoi, au juste ? Quil lavait fait monter
de force dans la Ferrari ? (Pas bien, mais pardonnable : il ne
pouvait pas prdire quelle sauterait.) Quil avait maltrait Mike,
Mitch, Truc, ou celui qui tait avec elle dans la clairire ? Il en
avait un vague souvenir moins que ce ne soit encore un rve.
Si seulement il savait dmler le vrai du faux ! Et lui, quand
est-ce que ses souvenirs allaient vraiment revenir ? Il serait en
meilleure position pour ngocier avec Shinichi quand il le
faudrait.

- 308 -
Mme sil tait encore dans cette satane clairire, il tait
peu probable que Mac soit en hypothermie sous une tempte de
neige en plein t. La nuit tait frache mais, au pire, le gamin
coperait dun bon rhume.
Lessentiel, ctait de ne pas le retrouver. Il pourrait avoir
des vrits dsagrables rvler, que Damon navait pas du
tout envie dentendre.
En attendant, si jamais ils dcouvraient en arrivant la
clairire quil tait rellement arriv quelque chose Blatte,
Truc, enfin le blondinet, Damon le regretterait pour les vingt
secondes qui lui restaient vivre. Elena appellerait des
bataillons desprits clestes sur sa tte. Mme si personne
dautre ne croyait en ses pouvoirs, Damon, lui, y croyait.
Dune voix douce, que jamais Page, Damaris et les autres
navaient entendue, il se surprit lui poser une question :
Tu me fais confiance ?
Quoi ?
Est-ce que tu veux bien me faire confiance pendant encore
quinze ou vingt minutes pour me suivre quelque part o je crois
pouvoir trouver Bidule ?
Sil est l, je parie que tout va te revenir et que tu ne
voudras plus jamais me revoir. Sil ny est pas et la voiture non
plus, cest mon jour de chance, Truc a la vie sauve et nous on
continue nos recherches.
Elena le regarda avec intensit.
Damon : est-ce que, oui ou non, tu sais o est Matt ?
Non.
Ctait plus ou moins vrai. Mais Elena tait un petit bijou aux
couleurs vives, une jolie rose peine close, et surtout elle tait
intelligente. Damon interrompit brusquement sa mditation sur
lintelligence dElena. Il devenait fou ou quoi ?
Merda.
Daccord. Je te fais confiance.
Damon lcha un soupir et mit le cap sur la clairire.
Ctait un des paris les plus excitants de son existence ! Dun
ct de la balance, il misait sa vie : Elena se dbrouillerait pour
trouver un moyen de le tuer sil avait tu Mark, il en tait
certain. Et de lautre un got de paradis, avec une Elena

- 309 -
volontaire, empresse et ouverte Damon dglutit
nerveusement. Il se surprit faire un semblant de prire (on fait
ce quon peut quand on na pas pri depuis cinq cents ans).
En sengageant sur le sentier de la clairire, Damon, en tat
de vigilance maximale, rduisit le rgime du moteur :
latmosphre nocturne apportait toutes sortes dinformations
aux vampires, et il tait bien conscient quon lui avait peut-tre
tendu un pige. Mais le sentier tait dsert et, lorsquil appuya
sur lacclrateur pour entrer dans la clairire, il la trouva
heureusement dserte ! Pas de voiture ni de garon dont le nom
commence par M.
Damon se dtendit contre le dossier.
Depuis le dbut, Elena ne lavait pas quitt des yeux.
Tu pensais le trouver ici ?
Oui.
Lheure tait venue de poser la vraie question. Sans quoi,
tout ceci ne serait que comdie.
Est-ce que tu te souviens de cet endroit, Elena ?
Elle jeta un il autour delle.
Non, pourquoi ? Je devrais ?
Damon sourit.
Prudent, il continua de rouler sur environ trois cents mtres
jusqu une autre clairire, au cas o elle aurait subitement un
regain de mmoire.
Il y avait des malachs dans lautre clairire, dit-il pour se
justifier. Celle-ci est garantie sans monstres .
Mais quel menteur je fais ! Alors, Shinichi ? Cest qui le
plus fort ?
Cependant, depuis quElena tait revenue de lAutre Ct,
Damon se sentait troubl. Au fond, il navait toujours pas de
mots pour dcrire ce quil avait ressenti quand elle stait
releve devant lui, frachement revenue dentre les morts, la
peau rayonnant dans lobscurit de la fort, nue sans aucune
honte (consciemment ou non). Elle tait lumineuse et les veines
de son cou traaient des lignes de feu bleu nuit.
Damon prouvait quelque chose quil navait pas ressenti
depuis cinq cents ans.
Du dsir.

- 310 -
Le dsir humain. Les vampires ne ressentaient pas ce genre
de choses. Tout tait sublim par lappel du sang, encore et
toujours plus
Pourtant, ctait bien a.
Et il savait pourquoi : laura dElena. Son sang. En revenant,
elle avait rapport dans ses bagages un atout plus consquent
que des ailes. Et, contrairement ces dernires qui avaient
disparu, ce nouveau don quelle possdait semblait acquis.
Damon navait pas ressenti a depuis vraiment longtemps.
Par consquent, son motion lui jouait des tours et il dlirait
peut-tre compltement. Mais il en doutait. Laura dElena
rveillerait le plus fossilis des vampires et pour lui donner une
seconde jeunesse.
Adoss contre lintrieur de la portire, il scarta delle
autant que possible dans lespace restreint de la Ferrari.
Il faut que je te dise quelque chose, Elena.
propos de Matt ?
Elle lui lana un regard franc et pntrant.
Nat ? Mais non. Cest propos de toi. Je sais que tu as t
surprise que Stefan te laisse sous la protection dune personne
comme moi.
Malheureusement, les Ferrari accordaient trop de place
lintimit : il sentit tout de suite la temprature du corps dElena
augmenter.
Cest vrai, rpondit-elle sans dtour.
Eh bien, cest peut-tre li au fait que
que devant mon aura mme des vampires croulants
prendraient leur pied, cest a ? Stefan a dit que, dsormais,
jallais devoir me protger srieusement cause de a.
Je crois, dit prudemment Damon, que Stefan veut surtout
que tu te protges contre les cratures malfiques qui sont
attires ici.
Dire que, cause de son idalisme stupide et goste, il
ma abandonne au milieu de ces dgnrs !
Je sais, acquiesa Damon, confirmant habilement son
mensonge quant au dpart volontaire de son frre. Mais jai
promis de toffrir ma protection. Je ferai vraiment tout ce que je
peux pour veiller sur toi, Elena.

- 311 -
Oui. Mais a
Elle fit un petit geste, sans doute pour dsigner Shinichi et
tous les problmes engendrs par son arrive.
Personne ne sait comment sen dbarrasser.
Cest vrai, concda encore Damon.
Il devait absolument garder la tte froide pour ne pas perdre
de vue son vritable objectif. Il tait ici pour pour quoi, dj ?
Bon, dun ct, il ntait pas dans le camp de saint Stefan. De
lautre, cette jolie demoiselle assise ses cts avait de quoi
faire plir le soleil avec ses boucles dores
Damon secoua brusquement la tte. Depuis quand est-ce
quil parlait comme un pote ? Mais quest-ce qui lui prenait ?
Comment tu te sens ? demanda-t-il Elena, histoire de
penser autre chose.
Comme un fait exprs, elle se passait dlicatement la main
dans le cou.
Pas trop mal, rpondit-elle avec une moue.
Ils se regardrent ; Elena sourit, et il fut bien oblig de
sourire son tour, les dents un peu serres au dbut et
beaucoup plus franchement aprs.
Bon sang, cette fille avait tout ! Lhumour, le charme, le
courage, lintelligence et la beaut. Damon eut conscience du
fait que son regard trahissait ses penses, mais Elena ne
dtourna pas les yeux.
a te dit de marcher un peu ? proposa-t-il.
La rponse dElena lui fit leffet dun concert de carillons !
Dune fanfare de trompettes ! Dune pluie de confettis, dun
lcher de colombes et
Bref, elle accepta.
Ils empruntrent un chemin qui partait de la clairire et que
Damon neut aucun mal reprer avec ses yeux de vampire.
Il navait pas tellement envie de la laisser marcher, car il
savait quelle avait encore mal mais quelle ne voulait ni le
montrer ni se faire dorloter. Dans ce cas, patiente jusqu ce
quelle dise quelle est fatigue, se dit-il. Aprs, tu laideras.
Mais, au premier vacillement dElena, il bondit pour la
rattraper. Sexcusant dans une dizaine de langues de ses gestes
maladroits, il la fit asseoir confortablement sur un banc sculpt

- 312 -
dans le bois et rehauss dun dossier, et posa une couverture de
voyage sur ses genoux.
Surtout, dis-moi si tu as besoin de quoi que ce soit dautre,
rptait-il sans cesse.
Accidentellement, il lui transmit un fragment des penses et
suggestions quil avait en tte.
Cest alors quil perut vaguement une des penses dElena.
Ctait quelque chose comme : Contrairement aux apparences,
Damon nest pas si diffrent de Stefan.
Aucun autre nom sur terre naurait pu le pousser avoir le
geste qui suivit. Aucun mot, aucune notion, navait autant
dimpact sur lui. En un clair, la couverture vola, le tabouret
disparut et il bascula Elena en arrire en exposant son cou.
La diffrence entre moi et mon frre, lui transmit-il par la
pense, cest que lui espre toujours se faufiler au Paradis en
passant par la petite porte. Contrairement lui, je ne passe
pas mon temps geindre comme une fillette sur mon sort. Je
sais que je finirai en Enfer (il sourit, les canines allonges au
maximum) et a mest compltement gal !
Elena avait les yeux carquills. Ses penses intimes furent
faciles lire.
Je suis comme toi, je sais ce que je veux. Je ne suis pas aussi
gentille que Stefan, mais jignore si
Damon lcoutait, captiv.
Quest-ce que tu ignores, mon ange ?
Elle secoua la tte, les yeux ferms.
Soucieux de ne pas en rester l, il chuchota son oreille :

Disons que je suis effront,
Que je suis mauvais,
Que ce ne sont que vanits car je suis vaniteux.
Mais toi, mon rinye,
Sache que jai embrass Elena.

Elena rouvrit les yeux dun coup.
Non, Damon ! scria-t-elle. Sil te plat, attends.
Elle le regarda dun air malheureux, la gorge noue.
Tu mas demand si javais besoin de quelque chose, et

- 313 -
tout coup plus rien ! coute, je veux bien te servir de repas si
cest ce que tu veux, mais avant jai soif
Elle refit le petit geste sous son menton. Tap, tap, tap.
Damon fondit.
Il tendit la main et la referma autour du pied dun verre en
cristal qui tait apparu comme par magie. Dun geste expert, il
fit tournoyer le liquide quil contenait, le huma pour se faire une
ide du bouquet hum, exquis puis en fit doucement rouler
une gorge sur sa langue. Il ny avait que a de vrai. Du vin de
Magie Noire, issu des terres limoneuses de la rgion dsertique
de Clarion. Ctait le seul vin que les vampires pouvaient boire
et, daprs des tmoignages controverss, cet lixir leur
permettait de garder des forces quand leur autre soif ne pouvait
tre tanche.
Elena en prit une gorge, ouvrant grand ses yeux bleus au-
dessus du vin aubergine, tandis que Damon lui en expliquait
lorigine. Il adorait la voir comme a, tous les sens en veil. Il
ferma les yeux pour se remmorer quelques morceaux choisis
du pass. En les rouvrant, il vit Elena vider son verre dun trait,
comme un enfant assoiff
Cest ton deuxime ?
Un autre verre tait ses pieds.
Elena, o est-ce que tu as eu ce verre ?
Jai fait comme toi : jai tendu la main. Mais ce nest pas
comme si ctait de lalcool, si ? On dirait du jus de raisin.
Elle ntait quand mme pas aussi nave ? Cest vrai que le
vin dmoniaque navait ni lodeur ni le got pre de la plupart
des spiritueux. Damon savait que les vignes dont il provenait
poussaient sur un sol riche en lss, aliment par les sdiments
dun glacier. Bien entendu, il fallait tre un vampire de longue
date pour pouvoir y goter, car le processus ncessitait
plusieurs sicles de fermentation. Quand le sol tait prt, les
vignes taient cultives et traites du pied la pulpe dans des
cuves en bois massif, sans jamais voir la lumire du jour. Ctait
ce qui lui donnait ce mystrieux got de velours.
Damon aurait bien essuy dun baiser la moustache quElena
stait faite avec son jus de raisin , mais il sabstint. Pour le
moment.

- 314 -
Un jour tu pourras pater la galerie en racontant que tu as
bu deux verres de vin de Magie Noire cul sec !
Sans relever, Elena continua de tapoter sa gorge, juste en
dessous de son menton.
Mais quest-ce que tu veux, la fin ? Une prise de sang,
cest a ?
Oui !
Vu lenthousiasme dElena, il venait enfin de poser la bonne
question.
Compltement ivre, elle rejeta les bras derrire le dossier du
banc, laissant son corps libre de tous mouvements. Le banc en
bois stait subitement transform en un divan de daim noir
avec un haut dossier ; sur son arte reposait le cou gracieux
dElena, la gorge expose au ciel. Damon se retourna en
touffant un cri. Il voulait ramener Elena la civilisation. Il tait
inquiet pour sa sant et, bon, lgrement proccup par celle de
Truc. Mais l il ne pouvait plus faire ce quil voulait : difficile
de boire son sang alors quelle tait ivre. Ce serait profiter.
Dans son dos, Elena mit un son un peu bizarre qui
ressemblait son nom :
Dmn ?
Ses yeux staient remplis de larmes.
Comme une infirmire avec un patient, Damon aurait tout
tent pour la soulager, mais, manifestement, elle ne voulait pas
rgurgiter ses deux verres de vin devant lui.
Msens pas bien, russit-elle articuler en terminant par
un violent hoquet.
Elle agrippa le poignet de Damon.
videmment ! Ce nest pas le genre de vin quon siffle
comme a. Attends, redresse-toi, je vais essayer de
ces mots, peut-tre parce quil avait parl sans arrire-
penses, sans chercher tre brutal ou la manipuler, tout
rentra dans lordre. Elena se laissa faire quand il posa deux
doigts sur ses tempes en appuyant doucement. Ils avaient frl
le dsastre, mais Elena se remit respirer calmement. Si le vin
lui faisait encore de leffet, elle ntait plus ivre.
Le moment tait venu. Il devait lui dire la vrit, une bonne
fois pour toutes.

- 315 -
Mais, avant, il fallait quil se rafrachisse les ides.
Un triple expresso, dit-il en tendant la main.
Le caf apparut instantanment, aussi capiteux et noir que
son me.
Shinichi estime que lexpresso est le seul intrt de la race
humaine.
Je ne sais pas qui est Shinichi, mais je suis daccord ! Un
deuxime triple expresso, sil vous plat, demanda Elena la
magie qui encerclait ce monde parallle.
Il ne se passa rien.
Peut-tre que la fort sest habitue ma voix, supposa
Damon en lui souriant dun air rassurant.
Dun geste prompt, il lui tendit un expresso.
Elena frona les sourcils.
Cest qui ce Shinichi dont tu parles ?
Damon ne voulait rien moins que lui rvler lexistence du
kitsune, mais tout lui avouer revenait le condamner.
Cest un kitsune, un esprit malin qui a lapparence dun
renard. Cest lui qui ma donn ladresse Internet qui a pouss
Stefan partir si prcipitamment.
Le visage dElena se figea.
En fait, ajouta Damon, je ferais mieux de te ramener chez
toi avant den dire plus.
Levant les yeux au ciel dun air exaspr, Elena le laissa
toutefois la prendre dans ses bras et la ramener la voiture.
Damon venait de penser lendroit idal pour tout lui
raconter.
Heureusement quils navaient pas rendez-vous et quils ne
devaient pas quitter durgence la fort. Tous les chemins quils
empruntrent se terminaient en impasse, dans des clairires ou
contre des arbres. Elena parut si peu surprise de retrouver la
cabane tout confort que Damon ne dit rien lorsquils
pntrrent lintrieur.
Ils firent un nouvel tat des lieux.
Il y avait une chambre avec un lit somptueux, ainsi quune
cuisine et un salon. Mais toutes ces pices taient
interchangeables, bien sr ; il suffisait den visualiser une avant
douvrir la porte. En outre, il y avait un trousseau de cls qui

- 316 -
permettaient manifestement daccomplir dautres prodiges
(Damon ralisa que Shinichi devait tre srieusement secou
pour leur avoir laiss des cls aussi prcieuses) : il suffisait, l
encore, dannoncer la couleur et dactionner une des cls dans
une porte pour se retrouver lendroit souhait, mme si, selon
toute vraisemblance, ce lieu tait extrieur au territoire de
Shinichi dans lespace-temps. Autrement dit, ils taient relis au
monde rel, mais Damon nen tait pas totalement convaincu.
Est-ce que ce ne serait pas un nime pige ?
En continuant leur visite, ils tombrent sur un grand escalier
en colimaon qui souvrait sur un observatoire ciel ouvert
entour dun belvdre, exactement comme le toit de la pension.
En portant Elena dans lescalier, Damon remarqua quil y avait
mme une chambre identique celle de Stefan.
On monte ?
Elena semblait perplexe.
Oui, tout en haut.
Mais quest-ce quon vient faire ici ? demanda-t-elle quand
il leut installe sur une chaise.
Assis dans un rocking-chair, Damon se balanait doucement,
les bras autour dun genou et la tte tourne vers le ciel
nuageux.
Il oscilla encore un peu, puis sarrta net en la regardant.
Je crois quon est arrivs, dit-il dun ton lger empreint
dautodrision, signe quil tait trs srieux. Alors je vais te dire
la vrit, toute la vrit, rien que la vrit. Je le jure.

- 317 -

32.

Qui est l ?! criait une voix dans lobscurit de la fort.
Bonnie avait rarement t aussi heureuse que quelquun se
cramponne elle comme Matt cet instant. Elle avait besoin de
chaleur humaine ; si elle russissait senfouir suffisamment
dans ses bras, elle serait en scurit. Quand le maigre faisceau
de sa lampe sarrta en oscillant, cest peine si elle parvint ne
pas crier face au spectacle qui soffrait elle.
Isobel !
Effectivement, ctait bien Isobel qui se trouvait non pas
lhpital Ridgemont mais ici, dans la vieille fort. Presque nue,
lexception du sang et de la boue qui la recouvraient, elle tait
aux abois. Dans ce dcor, elle ressemblait la fois une proie et
une desse de la Fort ; une desse de la Vengeance et des
tres traqus : elle sopposerait quiconque se mettrait en
travers de son chemin. Hors dhaleine, elle respirait
bruyamment, sa bouche dgoulinait de bave, mais elle ntait
pas abattue le moins du monde. Il suffisait de voir son regard de
braise pour le comprendre.
Derrire elle, crasant des branches en lchant loccasion
un juron, deux autres silhouettes apparurent, une grande et
maigre avec une protubrance au sommet, et une autre plus
petite et plus corpulente. On aurait dit des lutins la poursuite
dune dryade.
Dr Alpert !
En la reconnaissant, Meredith eut toutes les peines du
monde conserver son lgendaire sang-froid.
De son ct, Bonnie remarqua que les piercings dIsobel
staient srieusement infects. Elle avait perdu la plupart de
ses clous, de ses anneaux et de ses pingles, mais ils saignaient

- 318 -
encore, et du pus commenait suinter.
Ne leffrayez pas, chuchota la voix de Jim dans lombre.
On suit sa trace depuis quon sest arrts sur la route.
Bonnie comprit alors pourquoi sa silhouette semblait si
dsquilibre : il portait Obaasan la japonaise, cest--dire sur
le dos, les bras de la vieille femme autour de son cou.
Quest-ce qui vous est arriv ? dit Meredith. On vous
croyait partis pour lhpital ?
Bizarrement, un arbre sest abattu sur la route alors quon
venait de vous laisser, et impossible de le contourner, expliqua
le Dr Alpert. Sans compter que larbre abritait une espce de nid
de frelons. Isobel sest aussitt rveille et, quand elle a
entendu les frelons, elle est sortie de la voiture et sest enfuie en
courant. Alors on la suivie.
Est-ce que vous avez vu ces frelons ? demanda Matt.
Non, la nuit tait tombe, rpondit Jim. Mais on les a
clairement entendus ! Le bruit le plus trange que jaie jamais
entendu. On aurait dit une bestiole dun mtre !
Meredith serra discrtement lautre bras de Bonnie.
Devaient-elles se taire ou tout raconter ? Bonnie nen avait pas
la moindre ide. Et, de toute faon, quest-ce quelles leur
diraient ?
Dailleurs, en parlant dinsecte, il se trouve quIsobel en a
peut-tre un dans le corps.
Non, Jim flipperait compltement.
Si je connaissais le chemin pour retourner la pension, je
les emmnerais l-bas, dit Mme Flowers aux filles. Ils nont rien
faire ici.
Bizarrement, le Dr Alpert ne se vexa pas ; et elle ne demanda
pas non plus Mme Flowers ce quelle faisait avec deux
adolescentes dans les bois cette heure tardive.
Sa rponse sidra dautant plus Bonnie.
On a aperu les lumires de la pension. Elle est juste
derrire.
Bonnie sentit Matt se raidir son ct.
Merci mon Dieu, soupira-t-il, avant de se rtracter. Mais
attendez, cest impossible. Jai quitt les Dunstan environ dix
minutes avant de tomber sur vous, et leur maison se trouve

- 319 -
loppos de la pension, de lautre ct de la fort. Il faudrait au
moins quarante-cinq minutes pied pour y arriver !
Eh bien, impossible ou pas, on a vu votre pension,
Thophilia. Tout tait allum, de la cave au grenier. Impossible
de confondre. Vous tes sr de ne pas sous-estimer votre temps
de parcours ? ajouta-t-elle lattention de Matt.
Mme Flowers sappelle Thophilia , nota Bonnie en
rprimant une forte envie de glousser. La nervosit commenait
la gagner.
Au mme moment, Meredith lui donna un petit coup de
coude.
Bonnie avait parfois limpression de communiquer par
transmission de pense avec Meredith et Elena. Ce ntait peut-
tre pas de la vraie tlpathie, mais, dans ce cas, un simple
regard, un coup dil complice, en disait plus que des heures de
discussion. Il arrivait mme pas toujours que Matt ou
Stefan paraisse au courant. Leurs voix ntaient pas aussi
distinctes dans leurs ttes que sils parlaient, mais ils avaient
lair dtre sur la mme longueur donde quelles.
Bonnie savait exactement ce que le coup de coude de
Meredith signifiait : elle avait teint la lumire dans la chambre
de Stefan, et Mme Flowers avait teint celles du rez-de-chausse
en partant. Donc
Quelquun essaie de nous embrouiller : voil ce que le coup
de coude signifiait. Et Matt pensait prcisment la mme chose,
mme si ctait pour une autre raison. Il pencha discrtement la
tte derrire Bonnie, pour jeter un il Meredith.
Peut-tre quon devrait retourner chez les Dunstan ?
suggra Bonnie dune petite voix. Au moins, ils sont normaux.
Ils pourront nous protger, non ?
La pension est de lautre ct de cette colline, insista le Dr
Alpert. Et japprcierais vos conseils pour combattre les
infections dIsobel, dit-elle Mme Flowers.
La vieille logeuse minauda littralement.
Doux Jsus, vous me flattez ! Bien, la premire chose
faire serait de nettoyer tout de suite les plaies.
Ctait dune vidence ! Et cette rponse ressemblait si peu
Mme Flowers que Matt serra le bras de Bonnie et que Meredith

- 320 -
se serra contre elle dun air entendu.
Yesss ! pensa Bonnie. On est bien sur la mme longueur
donde ! Si je comprends bien, il faut se mfier du Dr Alpert.
Elle ment.
Bon, cest dcid : on retourne la pension, dit calmement
Meredith ses deux amis. Ne tinquite pas, Bonnie, on te
protgera.
Compte sur nous, acquiesa Matt.
Il lui serra une dernire fois le bras. Jai compris. Je sais qui
nest pas dans notre camp.
De toute faon, ajouta-t-il voix haute dun ton
faussement rsolu, a ne sert rien de retourner chez les
Dunstan. Comme je lai dj dit Mme Flowers et aux filles,
Kristin est dans le mme tat quIsobel.
Elle se mutile ? stonna le Dr Alpert, sur un ton la fois
surpris et horrifi.
Non, mais elle a un comportement trs bizarre. Mieux
vaut ne pas aller l-bas.
Passez devant, je vous en prie, murmura Mme Flowers en
minaudant plus que jamais. En route pour la pension !
Ils laissrent le docteur et Jim ouvrir la marche. Bonnie,
Matt et Meredith suivaient en les gardant lil.

***

OK, dit Elena. Jai lair dune momie, je suis tendue
comme une corde de guitare et fatigue de tous ces mystres.
Alors ? Jcoute : cest quoi cette vrit ?
Elle secoua la tte, trouble par ltrange impression que le
temps stait coul la fois trs vite et trs lentement.
Dabord, sache quon est dans une antichambre de mon
cru : en clair, on ne peut ni nous voir ni nous entendre.
Maintenant, passons aux choses srieuses.
On ferait mieux de se dpcher, si je comprends bien.
Elena sourit dun air encourageant.
Elle essayait de laider ; elle savait quil en avait besoin.
Damon voulait dire la vrit, mais ctait tellement contraire
sa nature que ctait comme demander un cheval sauvage de

- 321 -
se laisser dompter.
Le problme nest pas l, dit-il dune voix rauque, et elle
comprit quil avait lu dans ses penses. Ils ils ont essay de
mempcher de ten parler. Et, pour a, ils ont sorti le grand jeu,
comme dans les vieux contes de fes : ils ont invent des tas de
contraintes. Je ne pouvais ten parler ni lintrieur ni
lextrieur de la maison. Bon, un belvdre, cest un peu mi-
chemin entre le dedans et le dehors. Je ne pouvais pas non plus
ten parler la lumire du jour ou au clair de lune ; l, le soleil
sest couch et il reste environ trente minutes avant que la lune
se lve, donc jestime que cette contrainte est respecte. Et, pour
finir, je ne pouvais pas ten parler quand tu tais habille ou
nue.
Panique, Elena jeta immdiatement un coup dil sa
tenue, mais a priori rien navait boug.
Jestime que cette contrainte est respecte aussi puisque,
malgr sa promesse, il ne ma pas laiss ressortir de sa petite
boule neige. On est dans une maison qui nen est pas une :
cest juste quelquun qui limagine. Et tes vtements ne sont pas
rels, non plus.
Elena voulut rpondre, mais il posa deux doigts sur ses
lvres.
Attends. Laisse-moi continuer sur ma lance. Jai
vraiment cru quil ne sarrterait jamais avec ses contraintes. Il
les a pioches au hasard dans des livres pour enfants. Cest sa
grande passion, avec la posie en vieil anglais. Jignore
pourquoi, tant donn quil vient de lautre bout de la plante
du Japon, plus prcisment. Voil qui est Shinichi. Et il a une
sur jumelle ; Misao.
Essouffl, Damon sarrta. Elena comprit quil y avait sans
doute des contraintes plus secrtes dont il ne parlerait pas.
Ce qui lui plat, cest quon traduise son nom par la mort
en tte ou le champion de la mort. On dirait deux ados, avec
leurs codes et leurs jeux, et pourtant ils vivent depuis des
centaines dannes.
Des centaines ? stonna Elena pour linciter poursuivre.
Damon fit une petite pause, lair puis mais dtermin.
a me rend malade dimaginer ce quils font aux quatre

- 322 -
coins de la plante depuis tout ce temps. Cest Misao qui a
dclench tous les problmes avec les filles de Fells Church.
Elle les envote avec ses malachs, et ensuite elle fait faire ce
quelle veut ses petits soldats. Tu te souviens de tes cours
dhistoire ? Les sorcires de Salem ? Ctait Misao, ou du moins
une anctre. Et cest arriv des centaines de fois avant. Quand
tout a sera fini, tu chercheras des infos sur les possdes de
Loudun. Ctait un couvent dUrsulines tout ce quil y a de plus
tranquille, dans le centre de la France, et du jour au lendemain
les surs ont commenc avoir des comportements obscnes et
mme pires ; certaines ont t prises de dmence, et celles qui
ont essay de les aider ont t possdes.
Obscnes ? Comme Tamra ? Mais ce nest quune
gamine
Misao aussi, malgr son ge.
Et quel est le rle de Caroline dans tout a ?
Dans une situation comme celle-ci, il faut un instigateur,
quelquun qui soit prt pactiser avec le diable ou bien un vrai
dmon, afin quils atteignent leurs objectifs respectifs. Cest l
que Caroline entre en scne. Mais, pour semparer de toute une
ville, jimagine quils lui ont promis quelque chose de colossal en
change.
Toute une ville ? Ils veulent Fells Church ?
Damon dtourna les yeux. La vrit, cest quils comptent
surtout dtruire Fells Church ; mais ctait inutile de le
prciser.
Avant de pouvoir aider qui que ce soit, il faut quon sorte
dici, du monde de Shinichi. Cest capital. Je peux lempcher de
nous pier durant des laps de temps trs brefs, mais a mpuise
et aprs jai besoin de sang. Plus que tu ne peux en gnrer,
Elena.
Il releva les yeux vers elle.
Ce dmon a enferm la Belle avec la Bte et il nous laisse
dcider lequel des deux triomphera.
Si a sous-entend lequel tuera lautre le premier, il va
attendre longtemps en ce qui me concerne.
Cest ce que tu penses maintenant. Mais ce pige est trs
particulier. Il ny a rien ici, part la fort. Le seul abri, cest cette

- 323 -
maison, et les seuls tres vivants, cest nous. Tt ou tard, tu
voudras ma mort.
Damon, je ne comprends pas. Quest-ce quils veulent ?
Mme sachant ce que Stefan ma dit pour le flux de magie qui
converge sous Fells Church, qui agit comme une balise pour
Cest ta balise qui les a attirs ici, Elena. Ils sont curieux,
comme tous les gosses ! Et jai dans lide que ce ne sont pas les
premiers problmes quils nous crent. Si a se trouve, ils
taient dj l depuis longtemps et ils ont attendu de te voir
renatre.
Donc ils veulent nous dtruire ? Prendre le contrle de
la ville et faire de nous leurs pantins ?
Tout la fois. Jouer avec nous, pour commencer. Et, pour
eux, jeu est synonyme de destruction mme si je pense que
Shinichi a lintention de rengocier notre march, car il y a
quelque chose quil dsire encore plus que la ville.
Comment a, votre march ? Quest-ce quil veut ngocier,
Damon ?
Toi. Stefan tavait, je te voulais, et maintenant Shinichi te
veut.
Elena sentit langoisse lui tordre le ventre.
Et ctait quoi, le march, lorigine ?
Damon dtourna encore les yeux.
Cest l que a craint.
Damon, quest-ce que tu as fait ? Ctait quoi, le march ?
Elle tremblait des pieds la tte.
coute, jai pass un pacte avec un dmon oui, en pleine
connaissance de cause. Ctait la nuit aprs lattaque de tes amis
par les arbres. Stefan mavait chass de sa chambre. Et, bon
jtais en colre, cest vrai, mais Shinichi a dcupl ma haine. Il
ma utilis, manipul ; je men rends compte maintenant. Cest
l quil a commenc avec ses conditions.
Damon
Elena voulut linterrompre, mais il continua en parlant
toute vitesse comme sil devait cote que cote en finir, aller
jusquau bout avant de se dgonfler.
Le march tait quil maiderait me dbarrasser de
Stefan pour que tu puisses tre moi, et lui aurait Caroline et

- 324 -
partagerait le reste de la ville avec sa sur. Par consquent, quoi
que Misao ait promis Caroline, elle double tout le monde.
Elena le gifla subitement. Emmitoufle comme elle tait, elle
se demandait comment elle avait russi sortir une main et
prendre assez dlan, mais elle lavait fait. En voyant une goutte
de sang perler sur la lvre de Damon, elle attendit les
reprsailles ou que le ciel lui vienne en aide pour avoir la force
de le tuer.

- 325 -

33.

Damon ne ragit pas ; il se lcha les lvres sans un mot, sans
un geste.
Espce de monstre !
Je sais.
Stefan ne ma donc pas laisse tomber ?
Non.
Dans ce cas, qui a crit le mot dans mon journal ?
Damon ne dit rien, mais dtourna les yeux.
Damon, mais ce nest pas vrai ! Tu sais ce que jendure
depuis quil a disparu ? Ce que a fait de se demander sans arrt
pourquoi, un matin, il a dcid de partir comme a ?
Je
Ne me dis pas que tu es dsol ! Nessaie pas de me faire
croire que tu sais ce quon prouve dans ces cas-l, parce que
cest faux !
En fait, si, je crois que jai vcu une exprience similaire.
Je ne me cherche pas dexcuses, je veux juste te prvenir quil ne
nous reste plus beaucoup de temps avant que Shinichi ne nous
voie.
Le cur dElena tait en miettes. Plus rien navait
dimportance, mme Shinichi.
Tu as menti, tu as rompu ta promesse de ne jamais nous
faire du tort
Je sais mais le contraire aurait t impossible. a a
commenc le soir o les arbres sen sont pris Bonnie, Meredith
et Mark
Matt !
Cette nuit-l, quand Stefan ma tap dessus et ma montr
la force de son pouvoir, ctait cause de toi. Il la fait pour que

- 326 -
je ne mapproche pas de toi. Jusque-l, il esprait pouvoir te
cacher. Ce soir-l, je me suis senti trahi en quelque sorte.
Dvaste, Elena essayait de comprendre.
Laisse-toi guider. Trouve la rponse au fond de toi. Tu
connais Damon. Tu sais de quoi il est fait. Depuis combien de
temps a-t-il a en lui ?
Damon ! scria-t-elle subitement. Je sais pourquoi tu as
fait a : tu es encore plus possd que toutes ces filles.
Je jaurais un de ces trucs dans le corps ?
Elena hocha la tte, les yeux ferms. Des larmes coulaient
sur ses joues ; elle stait force se concentrer malgr la nause
que cet effort lui inspirait : rassembler assez dnergie pour se
laisser guider et voir au fond des autres, comme elle lavait
inconsciemment appris depuis son retour.
Le malach quelle avait vu lintrieur de Damon quelques
jours plus tt et celui que Matt avait dcrit taient normes pour
des insectes, presque aussi longs que le bras. Mais, prsent,
elle percevait en lui quelque chose dencore plus monstrueux.
Une crature qui lhabitait compltement, avec une tte
translucide sous ses traits magnifiques, une carapace aussi large
que son torse et des jambes tordues vers larrire lintrieur de
ses propres jambes. Un instant, Elena pensa tre deux doigts
de svanouir, mais elle se matrisa. Elle fixa la vision
fantomatique en se posant une simple question : que ferait
Meredith sa place ?
Meredith resterait calme. Elle ne mentirait pas, et elle
trouverait un moyen daider Damon.
Damon, cest grave. Mais il y a forcment un moyen de
ten dbarrasser et je vais vite le trouver. Car, tant que cest en
toi, Shinichi peut te faire faire tout ce quil veut.
Tu veux savoir pourquoi il a pu prendre possession de
moi ? Cette nuit-l, quand Stefan ma chass de sa chambre,
tout le monde est rentr sagement chez soi, mais Stefan et toi,
vous tes partis faire un petit tour. Une petite vire dans le ciel.
Elena resta un moment sans comprendre, alors que ctait
son dernier souvenir avec Stefan. En fait, ctait la seule
signification que cette soire avait pour elle : ctait la dernire
fois quelle et Stefan avaient

- 327 -
Elle sentit son corps se figer jusquaux os.
Vous tes partis dans la fort. Tu tais encore un esprit,
celui dune enfant qui ne sait pas trop distinguer le bien du mal.
Mais Stefan est adulte, et il naurait pas d faire a sur mon
territoire. Qui plus est sur mon lieu de repos, juste sous mon
nez.
Oh non, Damon !
Oh si ! Vous tiez l, partager vos sangs, trop absorbs
pour remarquer ma prsence mme si javais bondi pour vous
sparer. Tu ressemblais un ange dans ta chemise de nuit
blanche montante. Jai eu envie de tuer Stefan sur-le-champ.
Damon
Et cest pile cet instant que Shinichi est apparu. Il navait
pas besoin quon lui dise ce que je ressentais. Il avait un plan, et
il ma fait une proposition.
Elena ferma une nouvelle fois les yeux et secoua la tte.
Il tavait prpar lavance. Tu tais dj rong par la
colre.
Je ne sais pas pourquoi, continua Damon comme sil
navait pas entendu, mais sur le coup je nai pas vraiment
mesur les consquences pour Bonnie, Meredith et le reste de la
ville. Je ne pensais qu toi. Je ne voulais que toi, et me venger
de Stefan.
Damon, tu veux bien mcouter ? Ce soir-l, tu tais dj
aveugl par la haine. Ne dis pas le contraire : jai vu le malach en
toi, ajouta-t-elle, sentant quil mourait denvie de linterrompre.
Tu as admis toi-mme que quelque chose tavait influenc,
tavait pouss regarder Bonnie et les autres mourir tes pieds.
Damon, je pense que ces cratures sont plus coriaces quon ne
limagine. Dabord parce quen temps normal tu naurais pas
pi des gens en train de faire des choses prives, si ? Tu ne
trouves pas que a prouve dj que quelque chose nallait pas ?
Hm, ce nest pas faux, acquiesa Damon contrecur.
Mais videmment ! Cest aussi ce qui ta pouss dire
Stefan que tu avais sauv Bonnie sur un coup de tte, pour ne
pas admettre devant tout le monde que ctait ce malach qui te
manipulait. Tout a cause de ton stupide orgueil !
Doucement avec les compliments

- 328 -
Ne ten fais pas, rpondit schement Elena, quoi quil
arrive, jai le sentiment que ton ego sen remettra. Quest-ce qui
sest pass ensuite ?
Jai conclu le march avec Shinichi. Il attirerait Stefan
dans un endroit o je le verrais en priv, puis il le ferait partir
discrtement quelque part o il ne pourrait pas te retrouver
Une motion soudaine et trs diffrente monta dans la
poitrine dElena. Une sorte de bulle de joie compacte, prte
clater.
Il ne la pas tu ?
Quoi ?
Stefan est en vie ?
Du calme, rtorqua froidement Damon. Ce nest pas le
moment de tvanouir.
Il la maintint par les paules.
Tu croyais que je voulais le tuer ?
Elena tremblait presque trop pour pouvoir rpondre.
Pourquoi tu ne las pas dit plus tt ?
Navr de cette omission.
Il est en vie, tu es en sr, Damon ? Vraiment sr ?
Certain.
Sans gard pour son propre intrt, Elena fit ce quelle savait
faire de mieux : cder limpulsion. Elle se jeta au cou de
Damon et lembrassa.
Sous le choc, Damon resta ttanis.
Tout le march avec Shinichi repose sur le fait de le
maintenir en vie. En vie mais loin de toi. Je ne pouvais pas
prendre le risque que tu te suicides et que tu me hasses vie.
Il reprit son ton froid et distant.
Si Stefan tait mort, quelle emprise aurais-je sur toi, ma
princesse ?
Elena ne fit pas attention.
Sil est en vie, je peux le retrouver.
Sil se souvient de toi. Quest-ce que tu feras si on lui a pris
tous ses souvenirs de toi ?
Quoi ?!
Elena eut envie dexploser.
Si on me prenait tous mes souvenirs de Stefan, rpliqua-t-

- 329 -
elle, glaciale, je tomberais quand mme amoureuse de lui au
premier regard. Et, si ctait linverse, Stefan ferait le tour du
monde pour me retrouver sans savoir ce quil cherche !
Trs potique.
Oh, Damon ! Merci de ne pas avoir laiss Shinichi le tuer !
Il la regarda en secouant la tte.
Je ne pouvais vraisemblablement pas faire a. Question
de promesse. Jai suppos que sil tait libre, heureux et
amnsique, je ne drogerais pas trop
la promesse que tu mas faite ? Mauvaise supposition.
Mais peu importe.
Tu as souffert cause de moi.
Damon, tout ce qui compte, cest quil ne soit pas mort et
quil ne mait pas quitte. Il y a encore de lespoir.
Mais, Elena
La voix de Damon sanima, excite et inflexible la fois.
Tu ne comprends pas ? Tu ne vois pas quon est faits lun
pour lautre. On va mieux ensemble par nature. Au fond, tu le
sais, parce quon se comprend. On est sur la mme longueur
Mais avec Stefan aussi !
Dans ce cas, il le cache vraiment bien. Tu ne comprends
pas
Ses mains poses sur les paules dElena commenaient la
mettre mal laise.
que tu pourrais tre ma princesse des tnbres ? Que
quelque chose au fond de toi aspire ltre ? Moi, je le vois.
Je ne serai jamais rien pour toi, Damon. Except une
honnte belle-sur.
Il eut un rire amer.
Non, tu nes pas faite pour les seconds rles. Tout ce que je
peux dire, cest que si on survit au combat contre les jumeaux,
tu verras des choses au fond de toi que tu nas jamais vues
avant. Et alors tu comprendras quon est faits pour tre
ensemble.
Et tout ce que je peux te dire, moi, cest que si on survit
ces Hansel et Gretel de lEnfer, on aura besoin de toutes les
forces spirituelles quon trouvera pour ramener Stefan.
On ny arrivera peut-tre pas. Rflchis : la probabilit

- 330 -
quon russisse sen dbarrasser pour de bon est de lordre de
zro. Tu ne fais pas le poids. Cest peine si on pourra les
gratigner. Et mme moi, je ne sais pas o est Stefan.
Alors les jumeaux sont les seuls pouvoir nous aider.
Si cest encore possible. Daccord, jadmets que le coup du
Shi no Shi est sans doute une grosse arnaque. Il font croire des
crtins de vampires quils peuvent devenir mortels en change
de souvenirs et ils les congdient alors que le tiroir-caisse nest
pas encore referm. Ce sont des escrocs. Cet endroit nest
quune foire aux monstres, une sorte de Las Vegas dmoniaque.
Mais ils nont pas peur que les vampires quils arnaquent
cherchent se venger ?
Cette fois, Damon eut un rire chantant.
Un vampire qui ne veut pas tre un vampire est pour ainsi
dire lemblme le plus vil de leur communaut. Oh, sans oublier
les humains. Ainsi que les amants qui font vu de se suicider
par amour, les gosses qui sautent du toit en pensant que leur
cape de Superman va les faire voler
Elena essayait de scarter, mais il tait tonnamment fort.
a na pas lair trs sympa comme endroit.
En effet.
Et cest l que se trouve Stefan ?
Avec un peu de chance.
Donc, en rsum, dit-elle en valuant la situation (comme
son habitude, avec un plan A, un B, un C et un D), dabord il
faut quon dcouvre o est Stefan par le biais des jumeaux.
Ensuite, il faut quon les convainque de gurir les filles quils ont
ensorceles. Et enfin il faut quon les chasse de Fells Church
pour de bon. Il faut absolument quon contacte Stefan. Il pourra
nous aider, je le sais. Aprs, on na plus qu esprer avoir la
force daffronter le reste.
Cest vrai que laide de Stefan ne serait pas de trop. Mais
tu oublies lessentiel : dans limmdiat, on doit empcher les
jumeaux de nous tuer.
Ils croient toujours que tu es de leur ct, cest a ?
Elena passa toutes les options en revue.
Fais en sorte quils nen doutent pas une seconde. Attends
le moment stratgique, et saute sur loccasion. Quest-ce quon a

- 331 -
comme armes contre eux ?
Le fer. Ils grent trs mal le fer : normal, ce sont des
dmons. Et ce cher Shinichi est obsd par toi, mme si je ne
suis pas certain que sa sur approuve quand elle lapprendra.
Obsd ?
Oui. Par toi et par les chants traditionnels, tu te
rappelles ? a me dpasse compltement dailleurs. Pour les
chants, jentends.
Je ne vois pas quoi a peut nous servir.
Et moi je te parie que son obsession pour toi va rendre
Misao folle de rage. Ce nest quune intuition, mais a fait des
sicles quelle a son frre pour elle toute seule.
Alors on les monte lun contre lautre en lui faisant croire
quil va mavoir. Et tu quest-ce que tu as ? ajouta Elena.
Damon avait brusquement serr son paule, comme sil tait
inquiet.
Il ne taura pas.
Je sais bien.
Je naime pas trop lide que quelquun dautre puisse
tavoir. Tu es faite pour moi.
Damon, ne recommence pas avec a. On en a dj parl.
Sil te plat
Tu veux dire sil te plat, ne moblige pas te faire du
mal ? En vrit, tu ne peux rien me faire moins que jy
consente. Il ny a qu toi que tu peux faire du mal.
Elena russit se dtacher un peu.
Damon, on vient de se mettre daccord, dtablir un plan.
Alors quoi, on annule tout ?
Non, mais je viens de penser un autre moyen de te faire
devenir une super-hrone en un clin dil. Tu nas pas arrt de
me rpter que tu voulais une petite prise de sang.
Ah a.
Ctait vrai, mais ctait avant quil lui ait avou les choses
terribles quil avait commises.
Damon, quest-ce qui sest pass avec Matt dans la
clairire ? Tu avais lair content quon ne lait pas retrouv.
Il ne se donna pas la peine de nier.
Dans le monde rel, jtais en colre contre lui, Elena.

- 332 -
Pour moi, il tait un rival de plus.
Rponds, Damon : tu lui as fait du mal ?
Oui.
Tout coup, sans raison apparente, Damon prit un ton lger
et indiffrent, comme si a lamusait.
Je crois bien que oui. Jai utilis la souffrance psychique
sur lui, et jai vu bien des curs qui lchaient cause de a !
Mais ton Blatte est coriace. a me plat, les types comme lui. Jai
continu le faire souffrir, de plus en plus fort, mais il a tenu
bon parce quil avait peur de te laisser seule.
Damon !
Elena voulut se dgager mais son geste fut inutile. Il tait
bien plus fort quelle.
Pourquoi tu ten es pris lui ?
Je te lai dit : ctait un rival.
Il clata brusquement de rire.
Tu ne te souviens donc vraiment de rien ? Je lai forc
shumilier devant toi. Je lui ai littralement fait mordre la
poussire.
Damon, mais tu es dingue ?
Non. Je viens juste de retrouver mes esprits. Je nai pas
besoin de te convaincre que tu mappartiens. Je peux tavoir
quand je veux !
Non, Damon. Princesse des tnbres ou pas, je ne serai
jamais toi. Au mieux, tu nauras quun cadavre pour tamuser.
Qui sait, a me plairait peut-tre ? Et noublie pas que tes
amis tattendent toujours chez eux enfin, tu lespres. Pas
vrai ? Des amis en un seul morceau qui nont jamais connu la
vraie souffrance
Elena mit un bon moment avant de ragir.
Je retire toutes les choses sympa que jai pu dire sur toi.
Ta es un monstre, tu mentends ? Un ignoble
Lentement, elle baissa le ton.
Cest eux qui te poussent tre comme a, nest-ce pas ?
Shinichi et Misao sont en train dassister un joli petit
spectacle. Exactement comme quand ils tont pouss nous
faire du mal avec Matt.
Non, je fais uniquement ce que je veux.

- 333 -
Ce ne serait pas un clair rouge quelle venait de voir dans
ses yeux ? Une petite flamme momentane
Tu sais que tu es trs jolie quand tu pleures, Elena ? On
dirait que lor de tes yeux remonte la surface des pupilles et se
rpand en larmes de diamant. Jadorerais quun sculpteur me
fasse un buste de toi en pleurs !
Je sais que ce nest pas vraiment toi qui parles, Damon.
Cest cette crature quils ont mise dans ton corps.
Elena, je tassure que cest bien moi ! a ma assez plu de
forcer lautre sen prendre toi. Jai bien aim la faon dont tu
as cri quand je lui ai demand darracher tes vtements mais
il a fallu que je le fasse beaucoup souffrir pour quil obisse.
Comment a ? Tu navais pas remarqu que ton caraco tait tout
dchir ? Eh oui ! Matt en est lauteur !
Elena seffora de se remmorer le moment o elle avait
russi sauter de la Ferrari. Elle stait retrouve presque nue
sur le bitume. cet instant, elle tait si reconnaissante celui
qui, en ralit, lavait mise dans cet tat.
Damon avait d trouver a bien ironique. Non, ce nest pas
Damon, mais Shinichi. Ce sont deux personnes diffrentes, se
rappela-t-elle. Il ne faut pas que je loublie.
Oui, je lavoue, a ma plu de le pousser te faire du mal.
On sest bien amuss tous les trois tentendre pleurer. Toi
moi et Blatte, bien sr. En fait, je crois que cest lui qui sest le
plus amus.
Boucle-la, Damon ! Arrte de parler de Matt comme a !
Damon lcha un rire monstrueux, puis son poing sortit
comme une flche pour sencastrer dans la paroi du belvdre.
Damon je ten prie, sanglota Elena.
Sans crier gare, Damon lui renversa la tte en arrire dune
main. Lautre senchevtra dans ses cheveux pour incliner son
cou exactement dans la position quil souhaitait. Elena sentit
alors la morsure, vive comme celle dun cobra, puis les deux
entailles bantes dans sa gorge et le sang qui en jaillissait.

***

Une ternit plus tard, Elena se rveilla mollement. Damon

- 334 -
samusait toujours de la situation, visiblement absorb par
lexprience davoir Elena Gilbert. Elle navait pas le temps de
rflchir un autre plan.
Son corps prit les commandes tout seul, la surprenant
presque autant que Damon. Alors mme quil tournait la tte,
elle lui arracha la cl magique des mains. Puis elle se releva
dans une contorsion, leva le genou aussi haut quelle put et
balana un coup de pied qui envoya Damon se fracasser contre
le bois pourri de la balustrade entourant le belvdre.

- 335 -

34.

Elena tait tombe du toit un jour et Stefan avait bondi pour
la rattraper avant quelle ne heurte le sol. Aprs une chute de
cette hauteur, limpact serait fatal un humain. Un vampire en
pleine possession de ses rflexes se retournerait simplement sur
lui-mme comme un chat et retomberait en douceur sur ses
pieds. Mais un vampire dans ltat de Damon ce soir
Il avait essay de se retourner, mais avait finalement atterri
dans une mauvaise posture cest ce quElena dduisit de ses
jurons. Elle nattendit pas den savoir davantage. Elle fila
comme une flche pour retourner dans la chambre de Stefan,
puis elle dvala les escaliers jusquau rez-de-chausse. La
cabane tait devenue une reproduction parfaite de la pension.
Sans plus rflchir, elle courut instinctivement vers laile de la
maison que Damon connaissait le moins : les quartiers de
lancienne domestique. En chemin, elle se mit chuchoter aux
murs de la maison, demandant plutt quexigeant, priant pour
que ses vux soient exaucs de la mme faon quavec Damon.
Chez tante Judith , dit-elle voix basse en enfonant la
cl dans une porte. La cl tourna delle-mme dans la serrure et,
tout coup, Elena se retrouva dans la maison o elle avait vcu
pendant seize ans, jusqu sa premire mort.
Elle tait dans le couloir de lentre, face la porte
entrouverte de sa petite sur Margaret, qui tait allonge par
terre au milieu de sa chambre, plonge dans un cahier de
coloriage.
On joue chat, mon ange !
Elena avait annonc a comme si les fantmes
apparaissaient tous les jours chez les Gilbert et que Margaret
tait cense ragir instantanment.

- 336 -
Cours vite chez ta copine Barbara, et ne tarrte pas avant
dtre arrive ! Une fois l-bas, reste avec elle et sa maman.
Mais avant, fais-moi trois bisous.
Elle souleva Margaret en la serrant fort dans ses bras, puis la
poussa presque dehors.
Mais Elena ? Tu es revenue ?
Oui, ma chrie, et je te promets que je repasserai te voir
un autre jour. Maintenant, file, mon ange !
Je leur avais dit que tu reviendrais. Cest dj arriv,
avant.
Margaret : cours !
La gorge noue mais comprenant peut-tre la gravit de la
situation avec son instinct denfant, Margaret fila. Elena limita
en fonant en zigzag vers un autre escalier.
Cest l quelle se retrouva face au sourire narquois de
Damon.
Tu perds trop de temps discuter !
Elena valua toute vitesse les options qui lui restaient.
Passer par le balcon pour regagner lentre ? Non. Si Damon
avait peut-tre encore quelques courbatures, elle, elle se
romprait srement le cou en sautant ne serait-ce que du
premier. Quoi dautre ? Rflchis !
Alors elle enfona la cl dans la porte du vaisselier en criant
sans certitude que la magie opre encore :
Chez tante Tilda !
La porte se referma en claquant au nez de Damon.
Elena se retrouva chez sa grand-tante, mais dans son
ancienne maison.
Pas tonnant quon ait accus cette pauvre Tilda davoir
des hallucinations , pensa-t-elle. La vieille dame poussa un cri
en la voyant et lcha la grosse cocotte en verre empestant le
champignon quelle tenait dans les mains.
Elena ! Mais a ne peut pas tre toi ? Tu as tellement
grandi !
Quest-ce qui se passe ici ? intervint tante Maggie en
arrivant de la pice voisine.
Elle tait plus grande et plus forte que tante Tilda.
Je suis poursuivie ! scria Elena. Il me faut une porte et, si

- 337 -
vous voyez un garon mes trousses
Au mme instant, Damon sortit du placard de lentre.
La porte de la salle de bains, derrire toi ! cria tante
Maggie en faisant un habile croche-pied au vampire.
Elle attrapa un vase et lcrasa toute vole sur la tte de
Damon, qui allait se relever.
Lyce Robert E. Lee, la dernire rentre quand la
sonnerie des cours a retenti ! cria Elena en se ruant sur la porte
de salle de bains.
Elle se mit alors avancer contre-courant dans un flot
dlves qui essayaient darriver lheure en classe. Soudain,
lun deux la reconnut, puis un autre ; apparemment, elle avait
remont le temps avec succs jusqu une poque o elle ntait
pas encore morte, puisque personne ne hurla en la montrant du
doigt. En mme temps, personne Robert E. Lee navait jamais
vu Elena Gilbert en caraco et chemise de garon, les cheveux
tombant en dsordre sur les paules.
Cest un costume pour une pice ! se justifia Elena.
Puis, elle sclipsa dans un local dentretien en pensant :
Chez Caroline !
Une seconde plus tard, un bel inconnu en blouson de cuir
noir apparut derrire elle et franchit la mme porte comme une
flche. Lorsque la porte du local se rouvrit, Elena Gilbert et le
garon staient volatiliss.
Elena remonta un couloir au pas de course et faillit percuter
M. Forbes, qui avait lair assez patraque. Visiblement, il buvait
un grand verre de jus de tomate aux effluves dalcool.
On sait pas ce qui lui prend, daccord !? affirma-t-il sans
laisser le temps Elena de louvrir. Elle a perdu la boule, cest
tout ce que je vois ! Elle a parl de la crmonie du belvdre
elle tait habille, fallait voir ! Les parents ont perdu tout
contrle sur les gosses, de nos jours.
Sur ce il scroula, adoss au mur.
Je suis vraiment dsole, murmura Elena.
Une crmonie, donc. Bien, en principe, les crmonies de
Magie Noire se tenaient au lever de la lune ou minuit. Il ne
restait que quelques minutes avant les douze coups ; Elena en
profita pour trouver son plan B.

- 338 -
Je vous lemprunte une seconde, dit-elle M. Forbes en
lui prenant le verre des mains.
Elle le jeta brusquement la figure de Damon qui venait de
surgir dune penderie.
Un endroit que leur espce ne peut pas voir ! cria-t-elle
aussitt.
Et alors elle se retrouva
Dans les nimbes ?
Au paradis ?

***

Un endroit que leur espce ne peut pas voir ? Elena se
demanda pourquoi elle avait dit a, car elle-mme ne voyait pas
grand-chose pour linstant.
Soudain, elle comprit o elle tait : six pieds sous terre, sous
la tombe vide dHonoria Fell. Un jour, elle stait battue ici pour
protger Stefan et Damon.
Elle aurait d tre seule face au noir, aux rats et aux
moisissures, et pourtant une toute petite lumire brillait devant
elle. Comme une fe Clochette lilliputienne pas plus grosse
quun grain de poussire, la lueur voltigeait autour delle, sans
chercher la guider ou communiquer avec elle Mais pour
me protger , comprit Elena. Elle tait vive et froide au toucher
lorsquelle la prit entre ses doigts. Elena traa un cercle de
protection autour delle, suffisamment grand pour sy allonger.
Lorsquelle se retourna, Damon tait assis au centre.
Il semblait trangement ple pour quelquun qui venait de se
nourrir. Il ne dit pas un mot, mais la fixa avec intensit. Elena
sapprocha lentement pour palper son pouls
Et Damon lui sauta dessus, se dlectant encore grands
traits de ce sang extraordinaire.
En temps normal, il serait dj en train den faire lanalyse :
un got de baie, fruit, onctueux, fum, bois, rond, avec un
arrire-got soyeux Mais pas maintenant. Pas avec ce sang qui
dpassait de loin toutes les descriptions possibles. Ce sang qui
lui donnait une force incomparable
Damon

- 339 -
Pourquoi est-ce quil ncoutait pas ? Comment stait-il
retrouv boire ce merveilleux sang qui avait un got dAu-
del ? Et pourquoi est-ce quil ncoutait pas son donneur ?
Je ten prie, Damon Bats-toi
Il devrait pourtant reconnatre cette voix, il lavait
suffisamment entendue.
Je sais que tu es sous leur emprise. Mais ils ne peuvent pas
manipuler tout ton esprit. Tu es plus fort queux. Tu es le plus
fort
a, ctait fort probable.
Toutefois, il tait de plus en plus confus. Le donneur
semblait mcontent, or il avait toujours eu lart de rendre ses
donneurs heureux.
Damon, cest moi : Elena. Tu me fais mal.
Elena navait pas cherch rsister la morsure ; la douleur
aurait t atroce, et a naurait eu pour effet que de lempcher
de rflchir correctement.
Elle tenta plutt de linciter combattre lignoble crature
qui lhabitait. Sauf que a devait venir de lui ; si elle le forait,
Shinichi sen apercevrait et reprendrait le contrle. Et,
manifestement, le coup du Damon, tu es le plus fort navait
servi rien.
Alors il ne lui restait plus qu mourir ? Elle pourrait au
moins essayer de se battre, mme si elle savait que ce serait une
perte de temps face la force de Damon. chaque nouvelle
gorge quil prenait, sa force dcuplait ; le sang neuf dElena le
transformait peu peu
En quoi ? Ctait son sang. Peut-tre que, grce lui, Damon
ragirait ? Et sil pouvait vaincre le monstre sans que Shinichi
sen aperoive ?
Pour a, Elena avait besoin dune nouvelle ressource, dun
autre moyen daction
Alors mme que lide germait dans son esprit, elle sentit
une nouvelle nergie lanimer, une force qui avait toujours t
l, enfouie en elle ; elle lavait toujours su, mais elle avait
attendu le bon moment pour sen servir. Ctait un pouvoir trs
particulier, quelle ne devait pas utiliser pour se battre ni mme
pour sauver sa peau. Nanmoins, ctait elle de lexploiter. Les

- 340 -
vampires qui se nourrissaient delle nen tiraient que quelques
gorges, alors quelle avait toute une rserve de sang dans le
corps, remplie de cette prodigieuse nergie ! Linvoquer fut
aussi simple que dappuyer sur un interrupteur.
Comme par magie, elle trouva de nouveaux mots et, plus
surprenant encore, de nouvelles ailes lui poussrent dans le dos,
mme si Damon la cambrait de force. Ces ailes sublimes avaient
une autre fonction que celle de la faire voler, et, lorsquelles se
furent entirement dployes, elles formrent une gigantesque
vote aux couleurs de larc-en-ciel dont les extrmits se
touchaient, enveloppant Damon et Elena.
Ailes de la Rdemption, souffla-t-elle par tlpathie.
Intrieurement, sans un bruit, Damon hurla.
Alors les ailes sentrouvrirent. Seule une personne qui en
savait long sur la magie aurait pu comprendre ce qui se passait
en eux. Langoisse de Damon devenait celle dElena mesure
quelle absorbait chaque incident douloureux, chaque drame,
chaque cruaut qui avait contribu assembler les couches
dindiffrence et de mchancet, dures comme de la pierre, qui
enrobaient son cur.
Sombres comme le cur dune naine noire, ces couches se
morcelaient et senvolaient littralement. Aucun retour en
arrire ntait possible. De gros morceaux de roche craquelaient,
des fragments volaient en clats, dautres se dcomposaient
simplement dans un nuage de fume cre.
Cependant, au centre, quelque chose apparut : un noyau plus
noir que lenfer et plus dur que des cornes de diable. Elena ne
vit pas distinctement ce quil devint ; mais elle espra que pour
finir lui aussi imploserait.
Maintenant, elle pouvait enfin invoquer la prochaine paire
dailes. Elle navait pas cru rchapper de cette premire
attaque ; elle ne pensait certainement pas survivre la suivante.
Mais il fallait que Damon comprenne.
Un genou terre, il se cramponnait ses bras. a allait bien
se passer. Damon tait toujours Damon, et il serait beaucoup
plus heureux sans le poids de toute cette haine, de ces prjugs
et de cette cruaut. Il oublierait enfin sa jeunesse et les fines
lames qui staient moques de son pre en le traitant de vieux

- 341 -
fou cause de ses investissements dsastreux et de ses
matresses plus jeunes que ses propres fils. Il arrterait aussi de
ressasser son enfance et lpoque o ce mme pre,
compltement ivre, le battait avec rage quand il ngligeait ses
devoirs ou frquentait des personnes qui ne lui plaisaient pas.
Enfin, il cesserait dadmirer et de savourer les nombreuses
souffrances quil avait lui-mme imposes.
En son nom et son heure, le paradis lavait rachet par le
biais des mots quElena avait prononcs.
prsent si elle ne se trompait pas, il y avait un souvenir
quil ne devait pas oublier.
Pourvu quelle ait raison.
O est-ce quon est ? Tu es blesse, petite ?
Dans sa confusion, Damon narrivait pas la reconnatre.
Elle sagenouilla prs de lui.
Il lui lana un regard perant.
On est en prire ou on tait en train de faire lamour ?
Damon, cest moi : Elena, dit-elle. On est au XXI
e
sicle et
tu es un vampire.
Elle le prit dans ses bras avec douceur et posa la joue contre
la sienne.
Ailes du Souvenir.
Alors, semblables celles des papillons, des ailes
translucides, violettes et bleutes, lui poussrent dans le dos,
juste au-dessus des hanches. Elles taient ornes dun motif
complexe de petits saphirs et damthystes cristallines. Utilisant
des muscles dont elle navait jamais souponn lexistence,
Elena les tira vers lavant jusqu ce quelles se replient sur
Damon et le protgent. Ctait comme dtre enferm dans une
grotte parseme de pierres prcieuses.
Elena voyait dans les traits nobles de Damon quil rsistait.
Mais de nouveaux souvenirs, des souvenirs lis elle, montaient
dj en lui. Lorsquil regarda sa bague de lapis-lazuli, ses yeux
semplirent de larmes. Lentement, son regard se leva vers elle.
Elena ?
Oui ?
Quelquun ma ensorcel et ma fait tout oublier,
chuchota-t-il.

- 342 -
Oui je crois.
Et quelquun ta fait du mal.
Oui.
Je jure de le tuer ou den faire ton esclave en lui rendant
ses souffrances au centuple. Il ta frappe. Il a pris ton sang de
force. Il a invent des histoires ridicules comme quoi il taurait
humilie
Oui, cest vrai, Damon. Mais sil te plat
Jtais sur sa piste. Si je lavais trouv, je laurais
transperc dun coup dpe et je lui aurais arrach le cur. Ou
alors je lui aurais enseign les pires leons de lexistence et la
fin, la bouche en sang, il taurait bais les pieds, aurait jur
dtre ton esclave jusqu sa mort.
Cette dlivrance ne lui russissait pas. Ses yeux devenaient
blancs autour de liris, comme ceux dun poulain terrifi.
Damon, je ten supplie
Et lauteur de toutes tes souffrances ctait moi.
Pas directement. Tu las dit toi-mme : tu tais ensorcel.
Tu avais tellement peur de moi que tu tes dshabille sous
ma menace.
Elena se rappela soudain ce qutait devenue sa premire
chemise Pendleton.
Je ne voulais pas que tu te battes avec Matt.
Jai bu ton sang contre ton gr.
Oui, dit-elle dfaut de trouver une autre rponse.
Jai jai utilis mes pouvoirs pour tinfliger des peines
terribles.
Si tu parles dune sorte de crise dpilepsie qui provoque
des douleurs pouvantables, alors oui. Mais tu as fait pire
Matt.
Matt ntait pas dans le champ de vision de Damon.
Ensuite je tai enleve !
Tu as essay.
Et tu as prfr sauter dune voiture plutt que de rester
avec moi.
Tu tais violent, Damon. Ils tont pouss des jeux cruels,
au risque de casser tes jouets.
Je je narrivais pas me souvenir de ce qui stait pass

- 343 -
avant que tu sautes de la voiture : je nai pas arrt de chercher
celui que tu voulais fuir. Maintenant, il va le payer ; je vais lui
arracher les yeux et la langue, et le laisser agoniser. Je me
souviens aussi que tu avais du mal marcher, il te fallait une
bquille pour avancer dans la fort, et, juste quand tu aurais pu
trouver de laide, Shinichi ta attire dans un pige. Oh, oui, je
me souviens de lui. Tu as err dans cette boule neige et tu y
serais encore si je ny tais pas entr de force.
Non, le reprit doucement Elena, je serais morte depuis
longtemps. Tu mas trouve au bord de lasphyxie, tu te
rappelles ?
Oui.
Une joie intense se lut sur le visage de Damon ; puis il eut de
nouveau son regard traqu et horrifi.
Ctait moi ton bourreau, celui dont tu avais si peur. Je tai
fait faire des choses avec
Matt.
Mon Dieu, murmura-t-il.
Il leva les yeux vers le ciel.
Je croyais me comporter en hros alors quen fait je suis
une abomination vivante. Je devrais dj tre mort tes pieds.
Les yeux carquills, il fixa Elena. Il ny avait ni colre, ni
sarcasme, ni retenue dans son regard. Il paraissait jeune,
fougueux et dsespr. Si Damon avait t un animal, ce serait
une panthre noire qui arpenterait en ce moment mme sa cage
en mordant furieusement les barreaux.
Il inclina la tte pour embrasser ses pieds nus.
Elena eut un choc.
Demande-moi tout ce que tu veux. Tu peux me demander
de mourir sur-le-champ. Je suis un monstre.
Il se mit alors pleurer. Aucune autre circonstance naurait
sans doute pu faire monter les larmes aux yeux de Damon
Salvatore. Mais il tait rsolu : il tenait toujours parole et il avait
promis Elena de vaincre le monstre qui lui avait inflig tout a.
Le fait quil ait t manipul nexcusait pas ses crimes.
Tu sais que je je suis maudit, dit-il comme si a pouvait
tre un premier pas vers une forme de rparation.
Non, je ny crois pas, rpondit Elena. Pense toutes ces

- 344 -
fois o tu tes battu contre eux, Damon. Je suis sr quil voulait
que tu tues Caroline le premier soir, quand tu as dit avoir senti
une prsence dans le miroir. Tu as dit que tu tais deux doigts
de la tuer. Je suis sr quil veut que tu me tues. Tu vas me tuer,
Damon ?
Il se pencha encore sur son pied, mais elle sempressa de le
relever en lagrippant par les paules. Elle ne supportait pas de
le voir souffrir autant.
Damon regarda dans le vide, lair proccup, en faisant
tourner sa bague de lapis-lazuli autour de son doigt.
Damon quest-ce que tu as en tte ? Dis-moi quoi tu
penses.
Que ce dmon va peut-tre reprendre son jouet dun
instant lautre Shinichi est encore plus monstrueux que ce
que ton innocence te laisse croire. Il peut me reprendre sous son
emprise tout moment. On la dj vu faire.
Pas si tu me laisses tembrasser.
Quoi ?
Il la regarda comme si elle navait rien suivi de la discussion.
Laisse-moi tembrasser et faire sortir le malach mourant
qui est en toi.
Mourant ?
Il meurt un peu plus chaque fois que tu trouves la force de
lui rsister.
Il est gros ?
Pas plus que toi, maintenant.
Bien, murmura-t-il. Si seulement je pouvais me battre seul
contre lui
Juste pour le sport ?
Non, parce que je hais ce salaud qui na rien dans le
ventre. Jencaisserais volontiers les coups si jtais sr que les
miens le dtruisent petit feu.
Elena dcida quil ny avait plus de temps perdre : il tait
prt.
Tu veux bien me laisser faire ?
Comme je te lai dit : le monstre qui sen est pris toi est
dsormais ton esclave.
Trs bien. Ils discuteraient de ce point plus tard. Elena se

- 345 -
pencha vers lui en inclinant la tte, les lvres lgrement
pinces.
Le Don Juan des tnbres mit quelques secondes
comprendre.
Il lembrassa avec une extrme douceur, comme sil craignait
un contact trop rapproch.
Ailes de la Purification, chuchota Elena contre ses lvres.
Aussi blanches que de la neige frache, vierge de toute trace,
et aussi fines que de la dentelle, des ailes formrent une vote
au-dessus dElena. Leurs reflets iriss miroitaient comme un
clair de lune sur des toiles daraigne couvertes de givre. Elles
lenfermrent avec le vampire dans une voile de diamant et de
nacre.
a va faire un peu mal, prvint Elena, sans savoir
comment elle le savait.
Les informations semblaient venir au fur et mesure, quand
elle en avait besoin. Ctait un peu comme dtre dans un rve
o on comprend et on accepte de grandes vrits de la vie sans
effroi, et sans avoir besoin de se les faire expliquer.
De cette faon, elle savait que les Ailes de la Purification
allaient chercher et dtruire tout corps tranger lintrieur de
Damon et que la sensation pourrait tre trs dsagrable pour
lui. Mais, au bout dun moment, elle comprit que le malach
ntait pas dcid sortir de lui-mme.
Enlve ta chemise, dit-elle, aiguille par sa petite voix
intrieure. Le malach est attach ta colonne vertbrale et il est
prs de ta nuque, cest par l quil est entr. Je vais devoir le
faire sortir mains nues.
Attach ma colonne ?
Oui, tu ne las jamais senti ? Je pense que a a d te faire
comme une piqre dabeille au dbut, quand il est entr en toi :
une petite perforation et une grosse goutte glatineuse qui sest
greffe sur ta colonne.
Je me souviens. : la piqre de moustique. Oui, je lai
sentie. Ces derniers jours, jai commenc avoir mal dans la
nuque et aprs a ma pris dans tout le corps. Alors ctait ce
monstre qui grossissait en moi ?
Oui, en semparant de plus en plus de ton systme

- 346 -
nerveux. Shinichi te manipulait comme une marionnette.
Mon Dieu, je regrette tellement, Elena.
On va faire en sorte de le lui faire regretter. Tu veux bien
retirer ta chemise ?
Silencieusement, comme un enfant confiant, Damon ta son
blouson et sa chemise noirs. Puis, sur les ordres dElena, il
sallongea plat ventre, le dos ferme et ple compar la
pnombre qui les entourait.
Je suis dsole, je nai pas le choix, dit Elena. Le faire
sortir de cette faon, en lextirpant par l o il est entr a va
vraiment faire mal.
Soit, grommela Damon avant denfouir son visage dans
ses bras athltiques.
De la pulpe de ses doigts, Elena ttonna au sommet de sa
colonne pour trouver ce quelle cherchait. Un point spongieux,
une cloque. Quand elle le trouva, elle le pina entre ses ongles
jusqu ce que du sang gicle.
Elle faillit le perdre comme il essayait de saplatir, mais elle
le poursuivit du bout de ses ongles pointus. Finalement, elle
lattrapa en le tenant fermement entre son pouce et deux doigts.
Le malach tait encore en vie et suffisamment conscient pour
lui rsister un peu. Mais ctait comme une mduse elles se
disloquent si on tire dessus ; cette crature visqueuse
lapparence humaine conserva sa forme quand Elena la fit
lentement passer travers le trou dans la nuque de Damon.
Damon avait mal, a se voyait. Elena voulut absorber un peu
de sa souffrance, mais il la retint avec une telle vhmence
quelle abandonna.
Le malach tait beaucoup plus gros et plus rsistant quelle
ne lavait cru. La masse glatineuse avait d se dvelopper un
bon moment ; elle avait enfl au point de contrler Damon
jusqu la moelle. Elena tira dun coup sec et le malach stala
sur le sol, comme la caricature blanche, filandreuse et
curante dun cadavre humain.
Cest fini ?
Damon tait essouffl ; il avait vraiment d en baver.
Oui, cest bon.
En se relevant, il baissa les yeux vers la forme flasque qui

- 347 -
lavait incit perscuter la personne quil aimait le plus au
monde et la pitina, lcrasant sous les talons de ses bottes.
Elena devina quil nosait pas la pulvriser avec ses pouvoirs de
peur dveiller lattention de Shinichi.
Finalement, il ne resta plus quune tache et une odeur.
Elena avait la tte qui tournait. Elle tendit le bras vers
Damon, qui imita son geste, et ils tombrent tous les deux
genoux, cramponns lun lautre.
Je te libre de toutes les promesses que tu as faites, quand
tu tais sous lemprise du malach, dit Elena en fin stratge.
Elle ne voulait pas quil renonce la promesse de veiller sur
son frre.
Merci, murmura Damon, la tte pose sur son paule.
Et maintenant, on va rflchir un plan, dit-elle sur un
ton de matresse dcole. Mais, pour laborer un plan dans le
plus grand secret
On doit partager nos sangs. Mais quelle quantit est-ce
que tu as donne, aujourdhui ? Tu es toute ple, Elena.
Toi qui te disais mon esclave, maintenant tu ne veux plus
me prendre quelques gouttes de sang ?
Tu as dit que tu me librais mais en fait tu vas reporter
indfiniment, pas vrai ? coute, il y a une solution plus simple.
Cest toi qui vas prendre mon sang.
Finalement, ils optrent pour cette solution, bien quElena se
sente un peu coupable, comme si elle trahissait Stefan. Damon
se fit une entaille, et leffet ne tarda pas. Ils entrrent en
communion, leurs esprits fondant lun dans lautre en douceur.
En moins de temps quil nen faut pour le dire, ctait fait : Elena
avait parl Damon de ce que ses amis avaient dcouvert sur
lpidmie parmi les filles de Fells Church, et Damon avait dit
Elena tout ce quil savait sur Shinichi et Misao. Elle concocta un
plan pour faire une peur bleue toutes les possdes de la ville,
et il lui promit dextorquer des informations aux jumeaux pour
dcouvrir o se trouvait Stefan.
Une fois le plan tabli, et quand Elena eut repris quelques
couleurs grce au sang de Damon, ils dcidrent de la faon
dont ils allaient se retrouver.
Ce serait la crmonie.

- 348 -
Puis Elena resta seule, tandis quun norme corbeau
sloignait dans le ciel en direction de la fort.

***

Assise par terre, Elena prit le temps de faire la synthse de
tout ce quelle savait.
Pas tonnant que Damon ait eu lair dun schizophrne et
que sa mmoire lui ait jou autant de tours , pensa-t-elle.
Finalement, le vampire stait souvenu des moments o
Shinichi ne le manipulait pas, du moins quand il lui avait lch
un peu la bride. Mais sa mmoire tait irrgulire, comme si son
propre cerveau avait rejet certains souvenirs trop atroces ; seul
le faux Damon sen rappelait, car ces souvenirs taient lis aux
moments o Shinichi contrlait tous ses faits et gestes. Et, dans
lintervalle, le dmon conseillait au vrai Damon de retrouver le
perscuteur dElena et de le tuer.
Ce monstre avait d bien samuser. Mais Damon et Elena,
eux, avaient vcu un enfer.
Elena se refusait admettre que cet enfer avait t ponctu
de quelques moments divins. Elle tait Stefan, et lui seul. a
ne changerait jamais.

***

Elena avait besoin dune dernire porte magique, mais elle
ne savait pas o la trouver. Soudain, la petite lumire
scintillante rapparut ; elle supposa que ctait ce qui restait de
la magie laisse par Honoria Fell pour protger la ville quelle
avait btie. Elle sen voulait lide de sen servir, mais, si elle
ne lui tait pas destine, pourquoi est-ce quelle tait l ?
Pour lui permettre datteindre la destination quelle avait en
tte.
Tendant une main vers la petite tache lumineuse et serrant
la cl dans lautre, elle chuchota avec toute lnergie qui lui
restait :
Un endroit o je pourrai voir, entendre et toucher Stefan.

- 349 -

35.

Une cellule tapisse de paille crasseuse, et des barreaux
entre elle et Stefan qui dormait.
Des barreaux entre elle et Stefan !
Ctait bien Stefan. Il avait maigri et ses pommettes
ressortaient davantage, mais il tait toujours aussi beau. Et
intrieurement son me tait intacte, un quilibre parfait entre
honneur et amour, ombre et lumire, espoir et scepticisme
lgard du monde dans lequel il vivait.
Stefan ! Prends-moi dans tes bras !
Il se rveilla et se redressa un peu.
Laisse-moi au moins dormir, sorcire ! rpondit-il
schement. Et trouve-toi un autre dguisement !
Stefan, surveille ton langage !
Elle vit les muscles de son paule se figer.
Rpte un peu ?
Stefan cest moi. Je comprends ta colre et je maudis les
deux monstres qui tont mis ici
Les trois, rectifia-t-il dun ton las. Tu le saurais si tu tais
vraiment celle que tu prtends. Va donc demander mon tratre
de frre et ses amis comment ils capturent les gens par
surprise avec leur kekkai
Elena mourait denvie de lui expliquer pour Damon.
Tu ne veux pas au moins me regarder ?
Stefan se retourna en relevant lentement la tte, et bondit de
sa paillasse dcatie en la fixant comme si elle tait un ange
tomb du ciel.
Puis il lui tourna le dos en se plaquant les mains sur les
oreilles.
Je refuse de ngocier ! dit-il impassible. Ne me parle

- 350 -
mme pas deux. Va-ten ! Tu sembles relle, mais tu nes quun
rve.
Stefan !
Va-ten, je tai dit !
Ils perdaient du temps. Aprs tout ce quelle avait travers
dans lespoir de le revoir, tout a tait trop cruel.
La premire fois que tu mas vue, jtais devant le bureau
du principal le jour o tu apportais ton dossier la secrtaire
pour tinscrire secrtaire que tu as manipule mentalement.
Tu nas pas eu besoin de me regarder pour savoir quoi je
ressemblais. Un jour, je tai confi que javais limpression dtre
une meurtrire parce que jai dit papa, regarde ! en
montrant quelque chose du doigt par la fentre juste avant
laccident de voiture qui a cot la vie mes parents. Je nai
jamais russi me souvenir de ce que je voulais lui montrer. Le
premier mot que jai appris quand je suis revenue de lAu-del,
cest Stefan . Et, un jour, tu me regardais dans le rtroviseur
de la voiture et tu mas dit que jtais ton me
Tu ne peux donc tempcher de me torturer au moins une
heure ? Elena la vraie Elena serait trop maligne pour
risquer sa vie en venant ici.
Cest o ici ? rpondit-elle brusquement avec effroi. Il
faut que je sache si je suis cense te ramener.
Lentement, Stefan carta ses mains de ses oreilles ; encore
plus lentement, il se retourna.
Elena ? stonna-t-il.
On aurait dit un homme lagonie venant de voir un
fantme.
Tu nes pas relle. Tu ne peux pas tre ici.
Je ne le suis pas vraiment. Shinichi a cr une maison
magique qui peut temmener nimporte o si tu dsignes ta
destination et ouvres une porte avec cette cl. Jai dit un
endroit o je pourrai voir, entendre et toucher Stefan . Mais
Elle baissa les yeux.
si tu penses que je ne peux pas tre ici au fond, cest
peut-tre juste une illusion.
Chut.
Stefan serrait prsent les barreaux de son ct de la cellule.

- 351 -
Alors cest pour a que tu es venu ici ? dit-elle. Cest le Shi
no Shi ?
Il eut un petit rire triste.
Plutt dcevant comme endroit, pas vrai ? Mais ? Elena,
cest bien toi !
ces mots, Elena sapprocha des barreaux qui la sparaient
de Stefan en chassant des cratures rampantes qui dtalrent
dans lobscurit.
Puis elle leva la tte vers lui, agrippant un barreau dans
chaque main, et ferma les yeux.
Stefan se pencha (pour lui faire plaisir, pensa-t-elle au
dbut) et elle sentit la pression de ses lvres chaudes.
Elle passa les bras travers les barreaux pour se cramponner
alors quils taient tous les deux tombs genoux : Stefan,
stupfait quelle puisse le toucher ; elle, soulage et sanglotant
de joie.
Mais il ny avait pas de temps perdre.
Stefan, prends mon sang tout de suite. Fais-le !
Elena chercha dsesprment quelque chose pour souvrir
les veines. Stefan avait besoin de sa force et, quelle que soit la
quantit que Damon lui avait prise, elle en aurait toujours assez
pour lui. Mme si a la tuait, il y en aurait assez.
Du calme, mon tendre amour. Si tu y tiens vraiment, je
peux mordre ton poignet
Alors fais-le !
Elena Gilbert, la princesse de Fells Church, ne plaisantait
pas : ctait un ordre. Elle avait mme trouv la force de se
relever. Stefan lui lana un regard un peu coupable.
Dpche-toi ! insista-t-elle.
Stefan mordit son poignet.
La sensation fut trange. Elle eut un peu plus mal que
lorsquil transperait son cou comme son habitude. Mais les
veines taient abondantes cet endroit, elle le savait ; et elle
faisait confiance Stefan pour trouver la plus grosse afin que
cela prenne le moins de temps possible. Lempressement
dElena tait maintenant le sien.
Quand il voulut sarrter, elle len empcha en attrapant une
poigne de ses cheveux bruns onduls.

- 352 -
Encore, Stefan. Tu en as besoin, je le vois bien et on na
pas le temps de dbattre.
Le commandant avait parl ; Meredith avait dit un jour
Elena quelle avait tout ce quil fallait pour diriger une arme.
Et Dieu sait si elle allait avoir besoin de soldats pour revenir
ici et ramener Stefan sain et sauf.
Je me dbrouillerai pour lever une arme , pensa-t-elle de
manire confuse.
prouv par la faim et fivreux manifestement il navait
rien mang depuis la dernire fois quelle lavait vu, Stefan
reprit des forces en lui prenant davantage de sang. Son esprit
entra en communion avec celui dElena.
Je te crois quand tu dis que tu lveras une arme. Mais cest
impossible. Personne nest jamais revenu dici.
Sauf toi. Je te ramnerai.
Elena, non
Bois, dit-elle. Bois jusqu lcurement.
Mais comment tu as fait pour Non, tu mas dj dit
comment tu tais arrive ici. Cest vrai ?
Depuis le dbut. Je ne tai jamais menti. Stefan, dis-moi
comment je peux te faire sortir ?
Shinichi et Misao : tu les connais ?
Suffisamment.
Ils possdent chacun un anneau. Ensemble, les deux
forment une cl. Chaque anneau a la forme dun renard lanc
au galop. Mais qui sait o ils ont pu les cacher ? Et, ne serait-ce
que pour pntrer cette forteresse, il faut une arme
Je vais retrouver ces anneaux. Et ensuite je lverai une
arme. Je vais te sortir dici, Stefan.
Elena, je ne peux plus marrter. Tu vas avoir un malaise.
Ne tinquite pas pour moi, je sais tenir le coup quand il le
faut. Continue boire.
Jai du mal croire que ce soit vraiment toi
Non ! Pas de baiser ! Prends mon sang !
Mais Elena ! Sincrement, je me sens mieux. Je suis mme
trop plein.
Et demain ?
a ira encore.

- 353 -
Stefan scarta, le pouce appuy sur lendroit o il avait
incis la veine.
Je tassure, mon amour, je me sens mieux maintenant.
Et aprs-demain ?
Je me dbrouillerai.
a, jy compte bien, parce que je tai apport ce quil faut,
dit-elle en baissant la voix. Prends-moi dans tes bras, Stefan.
Perplexe, il sexcuta.
Fais comme si tu maimais, lui souffla-t-elle loreille.
Caresse mes cheveux, dis-moi des choses gentilles.
Elena, mon amour
Leurs esprits taient encore suffisamment lis pour quil lui
transmette ses penses.
Pourquoi comme si je taimais ?
Pendant que ses mains caressaient, serraient et emmlaient
ses boucles, les propres mains dElena saffairaient lui mettre
dans la poche une flasque remplie de vin de Magie Noire.
O as-tu eu a ? chuchota Stefan, abasourdi.
On trouve de tout dans la maison magique. Jattendais le
bon moment pour te le donner. Tu pourrais en avoir besoin.
Mais Elena
Quoi ?
Stefan semblait tiraill.
a ne sert rien. Je ne peux pas prendre le risque que tu
te fasses tuer alors que cest perdu davance. Oublie-moi,
murmura-t-il, les yeux baisss.
Tu devrais avoir honte de dire a ! scria-t-elle avec rage.
Mais elle se figea brusquement.
Tu entends ?!
Au loin, les aboiements des cerbres rsonnrent ; ils se
rapprochaient dangereusement.
Ils viennent pour toi, Elena ! dit Stefan, dans tous ses
tats. Tu dois partir !
Alors elle le regarda droit dans les yeux.
Je taime, Stefan.
Je taime aussi, Elena. Pour lternit.
Mais Elena ne pouvait se rsoudre partir.
Elena : il faut que tu partes ! Tu ne sais pas ce dont ils sont

- 354 -
capables
Je les tuerai !
Tu nes pas une tueuse, Elena. Tu ne fais pas le poids face
eux. Tu te souviens du jour o tu mas demand si je voulais
voir quel point tu pourrais mobliger te supplier ? Eh bien,
imagine que je te supplie linfini, l. Pour moi, sil te plat, tu
veux bien partir ?
Un dernier baiser
Le cur dElena battait tout rompre.
Aveugle par les larmes, elle sloigna et agrippa la porte de
la cellule.
Un endroit proximit de la crmonie o personne ne
pourra me voir ! suffoqua-t-elle en ouvrant brusquement la
porte vers lextrieur.
Au moins, elle avait vu un peu Stefan ; mais est-ce que a lui
suffirait pour tenir le coup ?
Ignorant vers o et pourquoi, elle dgringola dans le vide.

***

Dans sa chute vertigineuse, Elena prit conscience du fait
quelle tait quelque part lextrieur de la pension au
moins trente mtres du sol. Compltement panique, elle se dit
quelle allait mourir, mais son instinct la poussa battre des
bras et des jambes, si bien quelle russit se raccrocher la
branche dun arbre six mtres plus bas.
Ainsi, cest fini : jai perdu mes ailes jamais ? pensa-t-
elle en concentrant ses penses sur un point prcis, entre ses
omoplates. Elle savait exactement o elles auraient d tre
mais aucune aile.
La branche tait un peu trop haute son got.
Cependant, elle saperut dune part quelle voyait assez
nettement le belvdre et de lautre que, plus elle se concentrait,
plus sa vision sajustait. Laspect positif du sang de vampire ,
en conclut-elle ; la preuve quelle tait en train de se
transformer. moins que
Elena distingua alors une pension dserte et plonge dans le
noir. Ctait troublant tant donn ce quavait dit le pre de

- 355 -
Caroline propos de la crmonie et ce quelle avait appris
de Damon concernant les projets de Shinichi pour la nuit du
Solstice. Et si cette pension ntait pas relle, si ctait un autre
pige ?

***

On a russi ! scria Bonnie alors quils approchaient de la
maison.
Elle avait conscience de parler beaucoup trop fort, mais la
vue de la pension claire comme un sapin de Nol la
rconforta, mme si elle savait pertinemment quelle tait
fausse. Elle en aurait pleur de soulagement.
Oui, on a russi, acquiesa la voix grave du Dr Alpert.
Isobel a besoin de soins, et vite. Thophilia, prpare tes remdes
pendant que quelquun emmne Isobel et lui fait couler un bain.
Je je men occupe, proposa Bonnie aprs une courte
hsitation. Les tranquillisants vont continuer faire de leffet,
hein ? Cest sr ?
Je me charge dIsobel, la rassura Matt. Va plutt aider
Mme Flowers. Mais, avant quon entre, que ce soit bien clair
pour tout le monde : personne ne sloigne seul. On se dplace
par groupe de deux ou trois.
Sa voix tait dune autorit indiscutable.
a parat raisonnable, approuva Meredith. Sois prudent,
Matt : Isobel est dangereuse.
Cest cet instant que des voix fluettes et aigus retentirent
devant la pension. On aurait dit un chur de petites filles.

Isa-chan, Isa-chan,
Isa-chan a bu son th
Et sa mamie ensuite mange.

***

Tami ? Tamra, cest toi ? demanda Meredith en ouvrant la
porte dentre alors que le petit refrain reprenait.
Elle slana en attrapant la main du Dr Alpert pour

- 356 -
lentraner avec elle.
Bonnie distingua trois petites silhouettes, une en pyjama et
deux en chemises de nuit : Tami Bryce, Kristin Dunstant, et Ava
Zarinski. Cette dernire navait que onze ans et habitait
plusieurs kilomtres de chez Tami et Kristin. Elles clatrent
dun rire strident, puis se remirent chanter. Matt slana pour
attraper Kristin.
laide !
Bonnie stait subitement retrouve tenir un cheval enrag
qui se cabrait et ruait dans tous les sens. Isobel semblait prise
de dmence et, chaque fois que la chanson reprenait, son dlire
empirait.
Je la tiens, dit Matt, qui tait revenu sur ses pas.
Il arriva par-derrire et serra Isobel de toutes ses forces dans
ses bras.
Mais, mme deux, ils narrivaient pas limmobiliser.
Je vais lui donner un autre sdatif, dcida le Dr Alpert.
Bonnie surprit un coup dil entre Matt et Meredith. Ils se
mfiaient.
Non laissez. Mme Flowers va soccuper delle, dit
Bonnie.
Mais laiguille hypodermique tait dj plante dans le bras
dIsobel.
Vous nallez rien lui donner du tout ! intervint Meredith.
Dun coup de pied digne dun karatka, elle envoya valser la
seringue.
Meredith ! Mais quest-ce qui vous prend ? scria le
docteur en se frottant le poignet.
Cest plutt vous de me rpondre. Qui tes-vous ? O
est-ce quon est ? Cette pension ne peut pas tre relle.
Obaasan ! Madame Flowers ! Vous pouvez nous aider ?
cria Bonnie en essayant toujours de tenir Isobel.
Je vais essayer, rpondit la vieille femme en se dirigeant
vers elle.
Vous ne connatriez pas une sorte de formule magique
pour calmer les gens ?
Ah ! sexclama Obaasan. Pour a, je peux vous aider. Fais-
moi descendre, Jim. Je vais calmer tout le monde en un rien de

- 357 -
temps.

***

Jayneela tait une tudiante aux grands yeux noirs et rveurs
souvent plongs dans les livres. Mais, alors que minuit
approchait et que Granma navait toujours pas appel, elle
referma son livre et regarda Tyrone. Sur le terrain de baseball, il
semblait puissant et froce, mais autrement ctait le frre le
plus gentil et attentionn quune fille puisse rver.
Tu nes pas inquiet pour Granma ?
Hmm ?
Tyrone avait lui aussi le nez dans un bouquin, mais du genre
guide pratique : Toutes les astuces pour intgrer la fac de ses
rves. lve de terminale, il allait bientt devoir prendre
dimportantes dcisions.
Non, je suis sr que tout va bien. Ne ten fais pas pour elle.
Bon, je vais au moins jeter un il la petite.
Tu sais quoi, Jay ?
Il lui donna un petit coup avec lorteil pour la taquiner.
Tu tinquites trop.
En quelques secondes, il replongea dans sa lecture du
chapitre six : Comment tirer le meilleur parti de vos missions
de bnvolat.
Jusqu ce que des cris ltage le fassent sursauter.
Des hurlements ininterrompus et stridents la voix de sa
sur.
Il lcha son livre et monta les escaliers quatre quatre.

***

Obaasan ?
Une minute, mon enfant, rpondit grand-mre Sait
Bonnie.
Jim lavait repose terre et elle stait campe devant lui
dun air rsolu : elle, le menton lev ; lui, les yeux baisss. La
scne tait vraiment bizarre
Bonnie sentit langoisse monter. Est-ce que Jim aurait pu

- 358 -
faire quelque chose de nfaste Obaasan pendant quil la
portait ? Bien sr, quil aurait pu. Pourquoi elle ny avait pas
pens ? Et cette toubib avec sa seringue qui se tenait prte
piquer quiconque sagitait un peu trop ! Bonnie regarda
Meredith, mais son amie essayait de grer deux petites filles qui
se tortillaient comme des asticots et elle lui lana simplement
un coup dil impuissant.
Trs bien, se dit Bonnie. Je nai plus qu lui mettre un
coup de pied l o je pense et emmener la vieille dame loin de
lui.
Elle se tourna vers Obaasan
et sentit son sang se glacer.
Lun pench, lautre sur la pointe des pieds, Jim et Obaasan
taient enlacs dans un baiser.
Non mais quel cauchemar !
Quand ils taient tombs sur eux dans la fort, ils avaient
prsum quau moins deux dentre eux avaient toute leur tte.
prsent, rien ntait moins sr. Qui tait fou, qui ne ltait pas ?
Meredith ! Va-ten ! hurla Bonnie.
Perdant compltement son sang-froid, elle senfuit en
courant vers la fort.
Mais quelque chose larracha du sol, comme une chouette
attrapant un mulot entre ses serres.
Je te dpose quelque part ? demanda la voix de Damon
au-dessus delle.
Tenant Bonnie dans son bras dacier, il plana encore
quelques mtres avant de se poser.
Damon ?!
Il plissa les yeux dun air amus.
Eh oui ! Le mchant Damon en personne ! Dis-moi une
chose, ma petite rouquine adore
Bonnie tenta de se dgager, sans succs ; cest peine si elle
russit le griffer.
Quoi ? rtorqua-t-elle schement.
Pourquoi les filles aiment tant convertir les mauvais
garons ? Ds quelles sentent quelles ont un peu dinfluence,
on peut leur faire avaler nimporte quoi !
Sans vraiment comprendre, Bonnie devina de quoi il parlait.

- 359 -
Quest-ce que tu as fait Elena ?
Je lui ai donn ce quelle voulait, cest tout ! Cest vraiment
si terrible que a ?
Effraye par son regard brillant, Bonnie nessayait plus de
senfuir. a ne servirait rien, elle le savait. Il tait plus fort et
plus rapide, et surtout il pouvait voler. De toute faon, elle
lavait vu sa tte : ce soir, Damon serait sans piti. Il ne
sagissait plus simplement de Damon et de Bonnie, mais dun
prdateur et de sa proie.
Il la ramena face Jim et Obaasan non, en fait, face un
garon et une fille quelle navait jamais vus. Elle tait arrive
juste temps pour les voir se transformer. Le corps de Jim avait
rapetiss et ses cheveux taient devenus noirs ; mais ce ntait
pas le plus frappant. Ce qui tait vraiment trange, ctaient
toutes ces pointes non pas noires mais rouge fonc, presque
cramoisies ; comme si des flammes lenvers lchaient ses
cheveux dans lobscurit. Ses yeux dors souriaient
trangement.
Le vieux corps dgingand dObaasan avait rajeuni et stait
allong. Cette fille tait une vraie beaut, Bonnie devait bien
ladmettre. Elle avait des yeux de biche noirs et des cheveux
soyeux qui lui tombaient presque jusqu la taille ; ils
ressemblaient exactement ceux de son frre, sauf que la
couleur des pointes tait plus vive, plus carlate. Elle portait un
haut noir nou devant et trs chancr, qui montrait quel
point la nature lavait gte ; bien entendu, son pantalon en cuir
taille basse ne manquait pas non plus de rvler ses formes. Elle
portait des sandales talons qui semblaient hors de prix, et du
vernis ongles dun rouge aussi brillant que la pointe de ses
cheveux. Enroul sa ceinture, un fouet serpentait au bout dun
manche lim.
Et mes petits-enfants ? bafouilla le Dr Alpert, lair
paniqu.
Ils nont rien voir dans tout a, rpondit le garon aux
tranges cheveux. Tant quils se mlent de leurs affaires, vous
navez aucun souci vous faire.

***

- 360 -

Cest pour un suicide. Ou une tentative de suicide, jsais
pas ! bafouilla Tyrone dune voix trangle au policier lautre
bout du fil. Je crois quil sappelle Jim, il tait dans mon lyce
lan dernier Non, cest pas une histoire de drogue ! Je suis
venu tenir compagnie ma petite sur Jayneela qui faisait du
baby-sitting coutez, venez, vous comprendrez ! Il sest mutil
tous les doigts et, quand je suis entr dans la pice, il disait je
taimerai toujours, Elena . Et puis il a pris un crayon et non,
je ne sais pas sil est encore vivant ! Par contre, il y a une vieille
femme ltage et elle, elle est morte, cest sr. Elle ne respire
plus.

***

Mais qui es-tu ? lcha Matt dun ton agressif.
Je suis le
et quest-ce que tu fiches ici ?
Je suis le dmon Shinichi ! rpliqua le garon en haussant
le ton, comme sil tait vex davoir t coup.
Voyant que Matt ne bronchait pas, il reprit dun ton agac :
Je suis le kitsune qui a mis la pagaille Fells Church,
imbcile ! Un kitsune, cest un peu comme un loup-garou, mais
en renard, tu situes ? Jai parcouru la moiti du globe dans ce
but. Je pensais que, depuis le temps, tu aurais entendu parler de
moi. Et voici ma charmante sur, Misao. Ma jumelle.
Vous pourriez tre des tripls, je men fous. Elena a dit
que quelquun dautre que Damon tait derrire tout a, et
Stefan avait la mme intuition Dailleurs, quest-ce que vous
avez fait Stefan ? Et Elena, o est-elle ?
Hrisss lun par lautre (presque au sens propre dans le cas
de Shinichi, dont les cheveux taient dresss sur la tte), les
deux garons se jaugrent en silence un moment. Meredith en
profita pour attirer lattention de Bonnie, du Dr Alpert et de
Mme Flowers. Dun coup dil, elle leur indiqua Matt et posa
discrtement la main sur sa poitrine. Elle tait la seule avoir
suffisamment de poigne pour pouvoir se charger de lui, mais le
Dr Alpert indiqua quelle serait l en renfort dun signe de tte.

- 361 -
Pendant que le ton montait entre les garons, que Misao
ricanait dans son coin et que Damon, les yeux ferms, tait
appuy contre une porte, elles passrent laction, Sans aucun
signe de ralliement, elles se mirent courir instinctivement en
mme temps. Meredith et le docteur embarqurent Matt en
lattrapant chacune par un bras, juste au moment o Isobel se
jetait sur Shinichi avec un cri guttural. Ils ne lui avaient rien
demand, mais a tombait pic, songea Bonnie en enjambant
les obstacles toute vitesse sans mme les voir. Frustr, Matt se
dbattait en criant, mais en vain : il ne russit pas se librer.
Bonnie eut du mal le croire lorsquils se retrouvrent la
lisire de la fort ; Mme Flowers avait suivi, et presque tous
avaient encore leur lampe lectrique.
Ctait un miracle. Ils avaient mme chapp Damon.
Lobjectif tait maintenant de faire le moins de bruit possible et
de traverser les bois incognito. Ils retrouveraient peut-tre le
chemin de la vraie pension. L, ils dcideraient dun plan pour
sauver Elena des griffes de Damon et de ses deux complices.
Mme Matt fut forc dadmettre quils avaient peu de chances
de vaincre les trois cratures surnaturelles la seule force des
poings.
Bonnie regrettait juste quils naient pas pu emmener Isobel
avec eux.

***

Bon, de toute faon, on doit aller la vraie pension, dit
Damon. Caroline sera l-bas.
Misao venait enfin de matriser Isobel, qui avait plus ou
moins perdu connaissance. Elle dtourna son regard de la fille
et se tourna vers eux.
Caroline ? Pourquoi est-ce quon aurait besoin delle ?
Pour samuser ! rpondit Damon dune voix de charmeur.
Shinichi sourit.
Cest bien cette fille que tu as utilise pour la contagion,
non ?
Il regarda sa sur avec malice ; elle paraissait un peu
crispe.

- 362 -
Oui, mais
Plus on est de fous, plus on rit ! ajouta Damon de plus en
plus enthousiaste.
Il ne semblait pas avoir remarqu le petit sourire en coin que
Shinichi adressait Misao dans son dos.
Fais pas la tte, ma puce, dit ce dernier sa sur en la
chatouillant sous le menton.
Ses yeux dors luisaient intensment.
Cette fille ne mintresse pas. Par contre, je suis daccord
avec Damon : a peut tre trs amusant !
Ils nont vraiment aucune chance de schapper, nest-ce
pas ? sinquita Damon, le regard tourn vers la fort.
Tu vas me faire confiance, la fin ? rtorqua schement le
dmon. Tu nes quun vampire. Tu ne connais rien la fort.
Au contraire : cest mon territoire, tout comme le
cimetire.
Damon avait rpondu calmement, mais Shinichi tait bien
dcid simposer.
Et moi je vis ici. Les buissons, les arbres, je contrle tout
et jai apport quelques modles de mes dernires cratures. Ta
pourras bientt les voir luvre. Donc, pour rpondre ta
question : non, personne ne pourra schapper.
Cest tout ce que je voulais savoir.
Sans perdre son calme, Damon fixa Shinichi pendant un bon
moment. Puis il haussa les paules et se retourna pour observer
la lune qui se profilait derrire un tourbillon de nuages.
Il nous reste plusieurs heures avant le dbut de la
crmonie, dit Shinichi dans son dos. On ne risque pas dtre en
retard.
Il vaudrait mieux pas, murmura Damon. Caroline peut
tre extrmement convaincante dans son rle dhystrique
quand les gens sont en retard.

***

La lune sillonnait la vote cleste depuis un moment quand
Caroline gara la voiture de sa mre devant la pension. Elle
portait une robe de soire qui semblait avoir t peinte sur son

- 363 -
corps dans ses couleurs prfres, le bronze et le vert. Shinichi
regarda Misao, qui touffa un gloussement en plaquant une
main sur sa bouche, les yeux baisss.
Damon accompagna la jeune fille en haut du perron.
Suis-moi, les premires loges sont par ici.
Avant dentrer, il se tourna vers Kristin, Tami et Ava.
Pour vous, jai bien peur que ce ne soit le poulailler, leur
annona-t-il gaiement. Donc vous restez par terre dans le
jardin. Mais, si vous tes bien sages, la prochaine fois je vous
laisserai venir en haut avec nous.
Caroline semblait contrarie.
Pourquoi on va lintrieur ? Je croyais quils seraient
dehors ?
On aura une meilleure vue l-haut, cest la loge royale,
expliqua rapidement Damon. Allez, viens.
Les jumeaux suivirent, allumant les lumires mesure quils
senfonaient dans la maison, jusquen haut, sur le belvdre du
toit.
Alors, o est-ce quils sont ? simpatienta Caroline en
jetant un il en bas.
Ils vont arriver dune minute lautre.
Shinichi la regarda du coin de lil dun air sidr. Mais pour
qui elle se prenait, celle-l ? Il navait plus du tout envie de
dclamer des pomes.
Et Elena aussi sera l ?
Shinichi ne se fatigua pas rpondre et Misao se contenta de
glousser.
Mais Damon sapprocha delle pour lui murmurer quelque
chose loreille.
Alors les yeux verts de flin de Caroline se mirent briller ;
le sourire qui se dessina sur ses lvres tait celui du chat qui
vient dassner le coup de patte fatal au canari.

- 364 -

36.

Elena attendait dans son arbre.
vrai dire, a ne la changeait pas vraiment de ses six mois
dans le monde des esprits, pendant lesquels elle avait pass la
majeure partie du temps observer les autres et attendre.
Cette priode lui avait appris la patience et la vigilance, ce qui
en aurait surpris plus dun parmi ceux qui connaissaient la
fougue de lancienne Elena.
Bien entendu, cette Elena-l sommeillait toujours en elle et,
de temps autre, elle se rebellait. Il ny avait pas me qui vive
aux alentours de la pension toujours plonge dans lobscurit.
Seule la lune semblait bouger, se faufilant toujours plus haut
dans le ciel.
Damon a dit que Shinichi avait un faible pour le crneau de
4 h 44 , se souvint-elle. Cette Magie Noire tait peut-tre base
sur un horaire diffrent ?
Quoi quil en soit, elle tait l pour Stefan. Sil le fallait, elle
attendrait ici pendant des jours. Mais pour commencer elle
allait attendre jusqu laurore, heure laquelle jamais aucun
artisan du Mal qui se respecte nenvisagerait dentamer une
crmonie.
Finalement, ceux quelle attendait arrivrent juste sous ses
pieds.
Ce furent dabord des silhouettes, sortant sans se presser de
la fort et remontant lalle de graviers de la pension. Mme
distance, elles ntaient pas difficiles reconnatre. Lune delles
tait Damon, qui dgageait un je-ne-sais-quoi quElena
reprerait des kilomtres sans parler de son aura qui tait
une copie conforme de lancienne : un halo noir et dur comme
de la pierre, indchiffrable et en thorie inviolable. Cen tait

- 365 -
mme troublant pour une imitation.
Pour lheure, elle tait tellement prise par la scne quelle
chassa cette impression de ses penses. Elle supposa que laura
gris fonc aux clats cramoisis appartenait Shinichi ; et la
silhouette qui dgageait la mme aura que les filles ensorceles
devait tre celle de sa sur Misao : une couleur terne, zbre
dorange.
Shinichi et Misao se tenaient par la main, se blottissant lun
contre lautre. Elena navait franchement jamais vu un frre et
une sur se comporter de cette faon.
En outre, Damon portait une fille moiti nue sur les
paules, mais elle tait incapable de voir de qui il sagissait.
Patience, se dit-elle, patience. Les principaux
protagonistes sont enfin l, comme lavait promis Damon.
Quant aux figurants
Derrire Damon et son escouade, trois filles apparurent.
Elena reconnut instantanment Tami Bryce son aura, mais les
autres lui taient inconnues. Elles sortirent de la fort en
sautillant et en gambadant jusqu la pension, o Damon leur
dit quelque chose avant quelles aillent sasseoir dans le potager
de Mme Flowers, presque au pied de son arbre. Il lui suffit dun
coup dil leurs auras pour comprendre quelles ntaient que
dautres pantins de Misao.
Puis une voiture quelle connaissait bien remonta lalle :
celle de la mre de Caroline. La jeune fille en sortit et fut
escorte lintrieur de la pension par Damon, qui stait
dbarrass de son fardeau sans quElena ait le temps de voir
comment.
Cette dernire se rjouit en voyant la lumire sallumer
mesure que Damon et ses trois invits montaient les tages. Ils
arrivrent sur le toit et salignrent le long de la rambarde du
belvdre, puis regardrent en bas.
Damon claqua des doigts, et les lumires du jardin
sallumrent comme si ctait le signal du dbut du spectacle.
Jusque-l, Elena navait pas bien vu les acteurs, autrement
dit les victimes de la crmonie qui tait sur le point de
commencer ; on les avait regroups dans un autre recoin de la
pension. Mais, prsent, elle les voyait tous : Matt, Meredith,

- 366 -
Bonnie, Mme Flowers et, bizarrement, le Dr Alpert. Elle ne
comprenait pas pourquoi ils ne se dfendaient pas plus que a,
mme si Bonnie donnait de la voix pour tout le monde.
Elle distingua alors derrire eux une obscurit menaante,
dnormes ombres impossibles identifier.
cet instant, en dpit des hurlements de Bonnie, Elena
saperut que, si elle restait calme et concentre, elle entendait
ce que disait chacune des personnes postes sur le belvdre. La
voix perante de Misao sleva par-dessus les autres :
Quelle chance ! On les a tous rcuprs ! scria-t-elle en
embrassant son frre sur la joue malgr son air agac.
Quest-ce que tu croyais ? rpondit Shinichi. Je vous
lavais dit.
Alors, par qui on commence ?
Misao embrassa une nouvelle fois son frre, qui se laissa
attendrir et lui caressa les cheveux.
toi de choisir.
Non, toi, mon chri, minauda-t-elle sans pudeur.
De vrais charmeurs, ceux-l, pensa Elena. Tu mtonnes
quils soient jumeaux.
La petite agite, dcida fermement Shinichi en pointant
Bonnie du doigt. Urusai, sale gosse ! Ferme-la !
Bonnie criait, pousse par de mystrieuses ombres.
Elena la voyait nettement maintenant. Elle lentendait aussi
supplier Damon dune voix dchirante ; elle lui demandait
dpargner les autres.
Je ten prie ! Je ne te le demande pas pour moi, scriait-
elle tandis quon lentranait vers la lumire. Mais le Dr Alpert
est une femme bien ; elle na rien voir avec tout a. Mme
Flowers non plus, et Meredith et Matt en ont assez bav.
Un tumulte se fit entendre alors que les autres tentaient
manifestement de se dbattre.
Salvatore, si tu touches un cheveu de Bonnie, fais bien
attention me tuer aussi si tu ne veux pas que je ttripe ! hurla
Matt.
Le cur dElena fit un bond en entendant sa voix ferme et
son ton assur. Elle avait enfin retrouv Matt, mais elle ne
voyait pas du tout comment elle allait le sortir de l.

- 367 -
Maintenant, il faut quon dcide par quoi on commence,
dit Misao en frappant dans ses mains comme une gamine en
train de fter son anniversaire.
Cest toi qui dcides.
Caressant les cheveux de sa sur, Shinichi lui chuchota
quelque chose loreille. Elle se tourna pour lembrasser sur la
bouche, et prit tout son temps.
Mais quest-ce que vous fabriquez ? rla Caroline, en
agrippant la main libre de Shinichi.
Un instant, Elena crut que Shinichi allait la balancer par-
dessus la rambarde et la regarder dgringoler dans le vide. Il
changea juste un regard avec Misao et se mit rire.
Dsol, cest difficile quand on est lanimateur de la
soire ! se vanta-t-il. Alors, Caroline, quest-ce que tu penses du
spectacle ?
La jeune fille le fixait.
Pourquoi elle te tient la main comme a ?
Au Shi no Shi, une sur est trs prcieuse, expliqua le
kitsune. Et je ne lai pas vue depuis longtemps. Disons quon
refait connaissance.
Mais le baiser quil planta dans la paume de Misao navait
rien de fraternel.
toi maintenant, dit-il Caroline. Tu choisis le premier
acte du Festival du Solstice ! Quest-ce quon fait de la fille ?
Caroline se mit imiter Misao, embrassant Shinichi sur la
joue et derrire loreille.
Je suis nouvelle ici, rpondit-elle dun ton provocant. Je
ne sais pas trop ce que vous attendez de moi.
La petite idiote. videmment ! Comment Caroline
pourrait
Shinichi fut brusquement enseveli sous une avalanche de
baisers par sa sur.
Caroline sinterposa, bien dcide tre la reine de la soire
mme si elle ne comprenait rien au thme.
Si tu ne me dis rien, je ne peux pas taider. Et o est
Elena ? Je ne la vois nulle part !
Damon se glissa jusqu elle et lui parla dans loreille.
nouveau, elle eut ce sourire diabolique, et tous deux levrent la

- 368 -
tte vers les pins qui entouraient la pension.
Cest l quElena eut un autre mauvais pressentiment.
Mais Misao avait repris la parole et Elena devait tre
attentive.
Bon, dans ce cas, cest moi qui dcide !
Ouvrant grand ses yeux noirs, Misao se pencha par-dessus la
rambarde pour observer les humains terre, apprciant dun
coup dil les options quoffrait un jardin premire vue sans
intrt. Lair songeur, elle se mit faire les cent pas avec grce
et dlicatesse ; sa peau tait si claire, ses cheveux de jais si
brillants que mme Elena ne pouvait sempcher de la regarder.
Soudain, son visage sillumina.
On va ltendre sur lautel ! Shinichi, tu as apport tes
hybrides ?
Ctait moins une question quune exclamation enthousiaste.
Mes cratures ? Bien sr, ma puce.
Il tourna le regard vers la fort.
Vous autres, ramenez-vous ! ajouta-t-il en claquant des
doigts.
Pendant quelques minutes confuses, ceux qui entouraient
Bonnie furent martels de coups de poing et de coups de pied,
jets terre et pitins, tandis quils se dbattaient contre les
ombres. Puis deux cratures sortirent de la fort en tranant les
pieds, emportant Bonnie qui pendouillait mollement entre elles.
Ces hybrides ressemblaient des cratures mi-hommes, mi-
arbres dont on aurait arrach toutes les feuilles. Si tant est
quelles avaient t cres, elles semblaient avoir t conues
pour tre grotesques et difformes. Lune avait un bras crochu et
noueux qui lui tombait presque jusqu la cheville, lautre un
bras bouffi et plein de bourrelets qui lui arrivait la taille.
Elles taient hideuses. Leur peau, qui voquait une carapace
dinsecte, tait beaucoup plus bossele, et leurs branches
couvertes de toutes sortes de protubrances. Par endroits, elles
semblaient incompltes.
Terrifiantes, elles avanaient courbes, en tordant leurs
membres comme de grands singes. Leur corps tait surmont
dune caricature drisoire de visage humain, hrisse dun
enchevtrement grossier de petites branches. croire quelles

- 369 -
sortaient tout droit dun cauchemar.
Pour finir, elles taient nues. Rien ne dissimulait les
rpugnantes difformits de leur corps.
cet instant, le mot pouvante prit tout son sens aux yeux
dElena. Les deux colosses emmenrent Bonnie vers une sorte
de souche darbre grossirement taille en forme dautel, puis
lallongrent dessus et se mirent arracher brutalement ses
vtements. Ils tiraient dessus laide des btons qui leur
servaient de doigts et qui se cassaient dans dhorribles
craquements quand le tissu se dchirait.
Ensuite, dun geste encore plus gauche, ils utilisrent des
lambeaux de vtements pour ligoter Bonnie, quatre poteaux
arrachs leur propre corps et enfoncs dans le sol autour de la
souche moyennant quatre violents coups de poing de la crature
au bras bouffi.
Pendant ce temps, au cur de la fort, une troisime
crature mi-homme mi-arbre avana dans lombre. Elena
remarqua que celle-ci tait incontestablement un mle.
Elena eut quelques secondes dinquitude. Elle pensa que
Damon allait drailler, devenir fou et se jeter sur les deux
kitsune, rvlant sa vritable allgeance. Mais ses sentiments
lgard de Bonnie avaient visiblement chang depuis le jour o il
lui tait venu en aide chez Caroline. Le sourire aux lvres, il
paraissait parfaitement dtendu aux cts de Shinichi et de
Misao, auxquels il dit mme quelque chose qui les fit beaucoup
rire.
Elena sentit toutes ces certitudes scrouler. Ce ntait plus le
doute qui lassaillait, mais une terreur sans nom. Jamais Damon
navait paru aussi naturel, aussi laise et content quen
compagnie de Shinichi et de Misao, Cest impossible : ils ne
peuvent plus le manipuler ! essaya-t-elle de se convaincre. Ils
ne pouvaient quand mme pas lavoir repris sous leur emprise
aussi vite, sans quElena sen aperoive
Oui, mais quand tu las confront la ralit, Damon tait
malheureux, lui chuchota son cur. Il a peut-tre tout fait pour
tre nouveau possd, comme un alcoolique rebelle fait tout
pour trouver une bouteille, aspirant juste loubli. Connaissant
Damon, il avait replong dans les tnbres de son plein gr.

- 370 -
Il ne supporte pas de regarder la vrit en face, pensa
Elena. Voil pourquoi il arrive mme se moquer des
souffrances de Bonnie.
Quest-ce quelle allait faire maintenant que Damon tait
pass dans lautre camp, quil tait non plus un alli mais un
ennemi ? valuant la situation, Elena commena trembler de
colre et de haine et de peur aussi.

***

Seule pour affronter trois ennemis redoutables et leur arme
de tueurs sans me. Sans oublier Caroline, la grande prtresse
de la Rancune.
Comme pour confirmer ses craintes et lui montrer quel
point ses chances taient minces, larbre auquel elle se
cramponnait sembla subitement la lcher ; Elena se voyait dj
tomber en vrille dans le vide. Les prises dans lesquelles elle
avait cal ses mains et ses pieds disparurent tout coup, et elle
ne dut son salut qu une escalade frntique et douloureuse
travers les aiguilles de pin le long du tronc noir.
Tu nes plus quune humaine aujourdhui, semblait lui dire la
forte odeur de rsine. Tu es faite comme un rat, encercle par le
pouvoir des morts-vivants et de la sorcellerie. Alors pourquoi
lutter ? Le combat est perdu davance. Capitule et tes
souffrances seront abrges.
Si quelquun lui avait rellement dit a, si on avait essay de
le lui enfoncer dans le crne, lesprit rebelle dElena se serait
peut-tre rvolt. Au lieu de quoi, elle succomba la fatalit ;
comme une chape de plomb, la certitude que sa cause tait
perdue et ses armes insuffisantes sabattit sur elle.
Une douleur lancinante dans la tte, elle appuya son front
contre le tronc. Elle ne stait jamais sentie aussi faible, aussi
impuissante et aussi seule ; pas depuis quelle avait ressuscit
dans la peau dun vampire. Elle avait besoin de Stefan. Mais
mme lui navait rien pu faire contre eux, et elle ne le reverrait
peut-tre plus jamais.
Il lui sembla alors quil se passait quelque chose sur le toit.
Dun air irrit, Damon regardait Bonnie tendue sur lautel. Le

- 371 -
visage blme de ladolescente fixait le ciel nocturne avec
dtermination, comme si elle se refusait pleurer ou supplier
une seconde de plus.
Tout a est dun prvisible, maugra Damon. Tous vos
hors-duvre sont comme a ?
Espce de fumier, enragea Elena, tu ten es pris ta seule
amie juste pour le plaisir. Attends un peu, tu vas voir. Mais au
fond elle savait que, sans lui, elle ne pouvait mme pas mettre
en uvre le plan A et encore moins se battre contre ces renards
dmoniaques.
Vous maviez dit que le spectacle serait original, continua
Damon. De jeunes vierges sous hypnose prtes se tailler les
veines
Elena ncouta pas. Elle concentra toute son nergie sur la
douleur qui grondait sourdement en son sein. Elle avait
limpression que, depuis le moindre recoin de son corps, tout
son sang convergeait en ce point prcis.
Lesprit humain na pas de limites, se dit-elle en essayant
de se concentrer. Il est aussi trange et infini que lUnivers. Et
lme humaine
Les trois jeunes possdes se mirent danser autour du lit
de souffrance de Bonnie en chantant dune fausse voix
enfantine :

Tu vas mourir ici.
Et quand on meurt ici,
L-bas on te crache au visage !

Charmant , pensa Elena en reportant son attention sur la
scne qui se droulait sur le toit. Elle sursauta : Meredith tait
l, sur le belvdre, agitant lentement les bras comme si elle
tait sous leau ou en extase. Comment est-ce quelle tait
arrive l ? Srement un nime tour de magie
Face elle, Misao ricanait.
Damon riait aussi, mais dun air incrdule et narquois.
Tu veux me faire croire que, si je lui donne des ciseaux,
elle va vraiment se taillader
Essaie, tu verras bien, le coupa Shinichi avec un geste

- 372 -
alangui.
Adoss contre la coupole au centre du belvdre, il rpondait
linsolence de Damon :
Tu as pourtant vu notre laurate Isobel ? Cest toi qui las
porte jusquici Je parie quelle na mme pas essay de se
dfendre ?
Damon tendit la main.
Ciseaux.
Aussitt, une dlicate paire de ciseaux ongles apparut dans
sa paume. Visiblement, tant que Damon serait en possession de
la cl magique de Shinichi, la force occulte qui les entourait
continuerait lui obir, mme dans le monde rel.
Pas a, voyons ! sexclama Damon en riant. Je veux des
grands ciseaux de jardinage. Les muscles de la langue sont
puissants !
Une norme cisaille, qui ressemblait tout sauf un jouet,
remplaa les ciseaux ongles. Il la soupesa, puis Elena constata
avec horreur quil levait les yeux dans sa direction, vers la cime
de larbre o elle stait rfugie, apparemment sans douter une
seconde de lendroit o elle se trouvait.
Il lui fit un clin dil.
Elena resta fige dpouvante.
Il savait, comprit-elle. Depuis le dbut, il savait o
jtais !
Voil ce quil chuchotait Caroline depuis tout lheure.
a navait donc pas march. Les Ailes de la Rdemption
avaient chou. Elena eut limpression de tomber dans un puits
sans fond. Jaurais d me douter que a ne servirait rien. On
peut lui faire tout ce quon veut, Damon ne changera jamais. Et
maintenant il me laisse le choix : voir mes deux meilleures
amies se faire torturer mort ou manifester ma prsence et
mettre fin ce carnage en acceptant ses exigences.
Quest-ce quelle pouvait faire ?
Il avait dispos les pices de lchiquier de main de matre ;
les pions deux niveaux diffrents, de sorte que mme si Elena
russissait descendre pour aller sauver Bonnie, Meredith
serait sacrifie. Bonnie tait attache quatre poteaux prs
desquels des hommes-arbres montaient la garde. Meredith tait

- 373 -
plus prs, sur le toit, mais pour la sortir de l Elena devrait
affronter Misao, Shinichi, Caroline et Damon en personne.
Il fallait quelle se dcide : soit elle se montrait delle-mme
maintenant, soit le supplice inflig ses amies qui faisaient
pour ainsi dire partie delle-mme la pousserait de toute faon
sortir de sa cachette.
Elena eut la vague impression de capter une transmission de
pense alors que Damon continuait de la fixer dun air radieux :
cest la meilleure soire de ma vie.
Tu peux toujours te jeter de larbre, lui chuchota alors
lenvotante voix de la fatalit, et sortir de limpasse dans
laquelle tu te trouves. Tu mettrais fin ton dilemme et tes
souffrances dun simple saut.
mon tour ! intervint Caroline en passant devant les
jumeaux pour faire face Meredith. Cest moi qui tais cense
choisir lorigine. Alors maintenant, cest mon tour.
Meredith, toujours en transe, savana vers la cisaille.
Tu as toujours eu une langue de vipre, lui dit Caroline. a
te dirait de la faire fourcher pour nous ? Ensuite, tu te la
couperas en petits morceaux.
Meredith tendit le bras en silence, comme un robot.
Sans quitter Damon des yeux, Elena respira lentement. Sa
poitrine se serrait convulsivement, comme quand les tentacules
staient enrouls autour delle et avaient essay de ltouffer.
Mais ce ntait quune sensation, et ce ntait pas a qui allait
larrter.
Comment est-ce que je pourrais choisir entre Bonnie et
Meredith ? Je les aime toutes les deux ! Cest sans issue,
comprit-elle, abasourdie, les mains et la gorge noues par cette
terrible vidence. Et je ne suis pas certaine que Damon puisse
les sauver, mme si je me rends. Les autres veulent voir le sang
couler. Shinichi contrle non seulement les arbres, mais aussi
presque toute la fort, y compris ces monstrueuses cratures.
Pour une fois, Damon a peut-tre vis trop haut, surestim ses
capacits. Cest moi quil voulait mais il est all trop loin pour
mavoir. Je ne vois aucune solution.
Cest l quelle comprit. Subitement, tout devint vident,
clair comme de leau de roche.

- 374 -
Elena jeta un il Bonnie, qui tait en tat de choc. Son
petit visage triangulaire tait tourn vers elle et la regardait
aussi, mais visiblement sans le moindre espoir dtre secourue.
Elle avait accept son sort : le supplice et la mort.
Non ! scria intrieurement Elena, sans savoir si son
amie pouvait lentendre.
Aie confiance, Bonnie.
Pas une confiance aveugle, jamais, mais crois en ce que ton
me et ton cur te dictent : eux seuls dtiennent la vrit. Je ne
tabandonnerai pas, ni toi ni Meredith.
Moi, jai confiance , se dit Elena, branle par la force de
sa conviction.
Sous limpulsion qui lenvahit, elle comprit quil tait temps
dy aller. Un mot rsonnait dans son esprit alors quelle se levait
en lchant le tronc auquel elle tait cramponne. Ce mot faisait
encore cho en elle quand elle plongea de son perchoir vingt
mtres de haut, la tte la premire, dans le vide :
La foi.

- 375 -

37.

Dans sa chute, tous ses souvenirs se bousculrent.
La premire fois quelle avait vu Stefan elle tait si
diffrente lpoque. Froide comme la glace en apparence, et
dchane intrieurement moins que ce ne ft linverse ?
Encore assomme par la mort de ses parents qui remontait
pourtant plusieurs annes. Blase par la vie et les garons qui
lentouraient. Une princesse dans une tour divoire, avec pour
seuls dsirs les conqutes et le pouvoir jusqu ce quil entre
dans sa vie.
Puis le monde des vampires Damon et toute cette fureur
nfaste, cette passion, quelle stait dcouverte. Stefan tait son
pilier, et Damon le souffle explosif dissimul sous ses ailes. Elle
avait beau tout faire pour sloigner de lui, Damon semblait
toujours lentraner un peu plus loin. Et elle savait quun jour
ils atteindraient le point de non-retour.
Mais, pour lheure, il lui suffisait de faire quelque chose de
trs simple.
Avoir confiance.
Et Meredith Bonnie Matt leurs relations avaient
tellement chang ! Au dbut, ne sachant pas ce quelle avait fait
pour mriter de tels amis, elle ne stait pas donn la peine de
les traiter comme il se devait. Malgr tout, ils lui taient rests
fidles. Aujourdhui, elle savait comment rendre justice leur
amiti ; elle tait prte mourir pour eux.
Bonnie avait suivi sa chute du regard ; les spectateurs du
belvdre la regardaient aussi, mais Elena navait dyeux que
pour son amie sur lautel. Bonnie tait stupfaite, terrifie et en
mme temps consciente que ses cris ne sauveraient pas Elena de
ce plongeon mortel.

- 376 -
Fais-moi confiance, Bonnie. Je vais te sauver.
Je me souviens comment voler.

- 377 -

38.

Bonnie savait quelle allait mourir.
Elle avait eu une prmonition juste avant que les arbres, qui
se dplaaient comme des humains, avec leur tte hideuse et
leurs gros bras noueux, encerclent le petit groupe dans la fort.
En entendant le hurlement du lgendaire chien noir, elle avait
fait volte-face et lavait entraperu alors quil se volatilisait sous
le faisceau aveuglant de sa lampe lectrique. Dans la famille de
Bonnie, lorsquun chien hurlait, on savait que la mort allait
frapper.
Elle en avait dduit que ce serait la sienne.
Mais elle navait rien dit, mme quand le Dr Alpert stait
exclame : Dieu du ciel ! Quest-ce que ctait que ce
hurlement ? Bonnie sentranait dj se montrer courageuse.
Meredith et Matt ltaient, eux. Ils continuaient davancer dans
des situations o nimporte quelle personne saine desprit
partirait en courant. Le bien du groupe passait avant le leur. Et
bien entendu le Dr Alpert tait solide ; quant Mme Flowers,
elle semblait stre fait un devoir de protger tout prix les
adolescents.
Bonnie avait voulu leur prouver quelle aussi pouvait tre
courageuse. Elle sentranait garder la tte haute et guetter
les bruits dans les buissons tout en coutant son intuition, la
recherche de la moindre trace dElena. Ctait difficile de jongler
entre ces deux niveaux dcoute. Beaucoup de bruits extrieurs
lui parvenaient aux oreilles ; toutes sortes de petits rires et de
chuchotements provenant des buissons. En revanche, pas le
moindre cho dElena, pas mme quand Bonnie avait cri son
nom maintes reprises dans la fort.
Cest l que le premier hybride avait surgi devant le petit

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groupe. Comme sil sortait dun cauchemar aux airs de
comptine, larbre stait subitement transform en crature
abjecte, une espce de gant qui stait jet sur eux en
agglutinant ses branches hautes comme de longs bras, et tout le
monde stait mis hurler en essayant de lui chapper.
Bonnie noublierait jamais la faon dont Matt et Meredith
lavaient alors aide fuir.
La crature ntait pas rapide. Mais, en faisant demi-tour, ils
staient aperus quun de ses semblables se trouvait dans leur
dos, ainsi que dautres, de toute part. Ils taient encercls.
Comme du btail, comme des esclaves, on les avait ensuite
mens tel un troupeau. Si lun deux essayait de rsister, il se
faisait flageller par de grosses branches recouvertes dpines,
avant quune tige plus souple senroule autour de son cou et le
trane de force.
Ils avaient t capturs mais pas tus. On les emmenait
quelque part, et ce ntait pas compliqu de deviner dans quel
but ; en fait, Bonnie avait tout un tas de suppositions en tte : il
ne restait plus qu dterminer laquelle tait la plus angoissante.
Finalement, aprs des heures de marche force qui lui
avaient paru une ternit, elle avait peu peu reconnu le
chemin. Ils retournaient la pension ; ou plutt ils allaient la
vraie pension. La voiture de Caroline tait gare devant. La
btisse tait encore allume de la cave au grenier, lexception
de quelques fentres sombres ici et l.
Leurs ravisseurs les attendaient.
prsent, aprs avoir pleur et implor, elle essayait dtre
courageuse.
Lorsque le garon aux tranges cheveux lavait dsigne en
premier, elle avait parfaitement compris quelle allait mourir ;
intrieurement, son courage lavait lche, mais elle stait jur
de ne plus crier.
Do elle tait, elle distinguait peine le belvdre et les
silhouettes sinistres qui sy trouvaient, mais elle avait reconnu le
rire de Damon quand la crature stait mise arracher ses
vtements. Et maintenant, il riait encore en voyant Meredith
avec la cisaille. Elle ne le supplierait pas, puisque de toute faon
a ne changerait rien.

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tendue sur le dos, les bras et les jambes ligots, elle tait
impuissante. Elle voulait mourir la premire pour ne pas avoir
regarder Meredith se couper la langue.
Au moment o elle sentait un dernier cri de rage monter en
elle, elle aperut Elena tout en haut dun pin blanc.

***

Ailes du Vent ! chuchota Elena alors que le sol se
rapprochait toute vitesse.
Les ailes se dployrent instantanment en elle. Bien sr,
elles ntaient pas relles, mais elles mesuraient une douzaine
de mtres denvergure et taient faites dun dgrad de
filaments dors allant de lambre de la Baltique sur le dos au
jaune citrine sur les extrmits. Cest peine si elles sagitaient,
mais elles stabilisaient Elena alors que le vent sengouffrait sous
elles et lemmenrent exactement o elle voulait.
Pas vers Bonnie ; ce serait trop prvisible pour ses ennemis.
Mme si, grce son lan, elle arrivait larracher lautel, elle
ne savait pas si elle pourrait redcoller.
Au lieu de a, la dernire minute, Elena dvia en direction
du belvdre, arracha la cisaille des mains de Meredith, puis
attrapa une longue poigne de cheveux noir carlate. Misao
poussa un hurlement.
Ctait le moment ou jamais pour Elena davoir la foi.
Jusqu prsent, elle navait fait que driver sans vraiment voler.
Maintenant, il fallait quelle senvole pour de bon ; ses ailes ne
devaient pas la laisser tomber.
Ce ntait vraiment pas le moment, mais elle repensa
soudain Stefan
la premire fois o elle lavait embrass. Dautres filles
auraient sans doute attendu que ce soit linverse, laissant le
garon prendre les devants, pas Elena.
Il fallait cote que cote quelle senvole.
Mais Misao tait trop lourde et la mmoire dElena
faiblissait. Les grandes ailes dores simmobilisrent en
tremblant. Shinichi essayait descalader une plante pour
latteindre et Damon empchait Meredith de bouger.

- 380 -
Elena comprit trop tard quelle ny arriverait pas.
Seule contre tous, elle navait pas assez darmes.
Seule et meurtrie par une douleur atroce qui lui transperait
le dos : Misao faisait tout pour salourdir et les ailes vacillantes
nallaient plus tenir le coup trs longtemps.
Seule et condamne mourir, comme les autres
Tout coup, malgr la souffrance qui faisait ruisseler son
corps de sueur, elle reconnut la voix de Stefan :
Elena ! Laisse-toi tomber, je vais te rattraper !
Que cest trange , songea Elena comme dans un rve. La
panique avait un peu dform sa voix et on aurait presque dit
quelquun dautre. Cette voix ressemblait trangement celle
de
Je suis avec toi, Elena !
Damon.

***

Brusquement tire de son rve, Elena regarda au-dessous
delle. Damon tait l, camp devant Meredith pour la protger,
la tte leve vers elle et les bras tendus.
Il tait de son ct.
Ma petite Meredith, cest pas le moment de jouer la
somnambule ! Rveille-toi ! Ton amie a besoin de toi ! Elena a
besoin de ton aide !
Meredith leva la tte sans conviction. Mais, quand elle posa
les yeux sur les grandes ailes dores, la vie jaillit de nouveau
dans son regard.
Elena ! Je suis avec toi ! cria-t-elle.
Pourquoi est-ce quelle avait dit a, prcisment ? Parce que
Meredith tait revenue elle, et que Meredith avait toujours les
mots justes.
Un autre clat de voix suivit : celle de Matt.
Je suis avec toi, Elena ! cria-t-il comme sil lacclamait.
Puis la voix grave du Dr Alpert :
Je suis avec toi, Elena !
Et pareil pour celle de Mme Flowers, qui retentit
particulirement fort :

- 381 -
Je suis avec toi, Elena !
Mme la pauvre Bonnie russit se faire entendre :
On est avec toi, Elena !
Je suis avec toi, mon ange , chuchota alors rellement
Stefan au fond de son cur.
On est tous avec toi !
Elena ne lcha pas Misao. Comme si les grandes ailes dores
avaient profit dun courant dair ascendant, elles lemportrent
quasiment la verticale de faon incontrle, mais Elena russit
plus ou moins squilibrer. En regardant en bas, elle sentit des
larmes couler de ses yeux et tomber vers les bras tendus de
Damon. Elle ne savait pas pourquoi elle pleurait, ctait sans
doute en partie le chagrin davoir dout de lui.
Shinichi, qui avait repris son apparence de renard, bondit en
direction dElena, les lvres retrousses, avec la ferme intention
de la prendre la gorge. Shinichi tait presque aussi grand
quun loup et aussi froce quun tigre.
Le belvdre stait recouvert dun labyrinthe de plantes, de
lianes et de toutes sortes de tiges qui portaient Shinichi. Elena
ne savait pas par o schapper. Il fallait quelle gagne du temps.
Lorsque Caroline se mit hurler, Elena en profita pour se
jeter dans une brche entre les ronces. En jetant un il dans
son dos, elle eut juste le temps de voir Damon qui se dplaait
plus vite que jamais. Il tenait Meredith dans ses bras et lui fit
franchir la porte du belvdre. Elle sy tait peine engouffre
quelle rapparut tout en bas, courant vers lautel sur lequel
Bonnie tait tendue. Mais elle se heurta aussitt un des
hybrides.
Lorsque Damon tourna la tte et croisa le regard dElena,
quelque chose dlectrique passa entre eux ; Elena en ressentit
des picotements de la tte aux pieds.
Mais elle fut vite rappele lordre par le fardeau quelle
portait : Misao se servait de son fouet pour lui lacrer la jambe
tout en appelant les hybrides la rescousse. Elena devait
absolument aller plus haut. Elle navait pas la moindre ide de
la faon dont elle contrlait ses ailes, mais rien ne semblait les
entraver ; elles obissaient maintenant Elena, comme si elles
faisaient partie delle depuis toujours. Toute lastuce consistait

- 382 -
ne pas rflchir et simplement simaginer destination.
Pendant ce temps, les hybrides grandissaient vue doeil. On
se serait cru dans un cauchemar denfant peupl de gants. Au
dbut, Elena eut limpression que ctait elle qui rapetissait.
Mais les ignobles cratures dpassaient prsent le toit de la
pension, et leurs branches suprieures lui balafraient les jambes
pendant que Misao se dbattait. Son jean tait en lambeaux.
Elle ravala un cri de douleur et repartit comme une flche
vers le ciel, sans lcher Misao. Finalement, comme prvu, ou
plutt comme Damon et Elena lavaient espr, Misao reprit sa
vritable forme. Elena se retrouva tenir par la peau du cou un
gros renard qui se contorsionnait en tous sens.
Dsquilibre par cette transformation, elle eut du mal se
stabiliser : et pour cause, les six queues du dmon pesaient plus
lourd larrire.
Elena redescendit en piqu et se cala sur son perchoir dans
larbre, o elle put tranquillement observer la scne en
contrebas aprs avoir sem les hybrides. Leur plan avait march
comme sur des roulettes, si ce nest que Damon stait un peu
loign de son rle. Loin de cder lemprise des deux dmons,
il les avait tous dups la perfection, y compris Elena.
Maintenant, daprs ce qui tait prvu, il tait cens veiller sur
les spectateurs innocents et laisser Elena se charger dappter
Shinichi.
Malheureusement, Damon avait craqu. Il tait en train de
cogner mthodiquement la tte de Shinichi contre le mur de la
maison en hurlant de rage :
Saloperie de renard ! Dis-moi o est mon frre !
Je pourrais te tuer sur-le-champ, rpliqua le dmon, le
souffle court.
Il navait pourtant pas lair de considrer Damon comme un
adversaire facile.
Vas-y, te gne pas !
Le vampire pointa son doigt en direction dElena.
Tue-moi et elle tranchera immdiatement la gorge de ta
sur !
Le mpris de Shinichi fut cinglant.
Tu veux me faire croire quune fille avec une telle aura

- 383 -
serait capable de tuer !?
Vient un moment dans la vie o il faut prendre position.
Pour Elena, ce moment tait venu. Elle prit une profonde
inspiration, implora le ciel de la pardonner et ouvrit la cisaille.
Puis elle la referma de toutes ses forces.
Une queue de renard noire pointe rouge tourbillonna
tandis que Misao hurlait de douleur et de rage. La queue atterrit
au milieu du jardin en se tortillant comme un serpent, avant de
devenir transparente et de se recroqueviller.
Tu nas pas ide de ce que tu viens de faire, stupide garce !
vocifra Shinichi. Tu vas mourir sous les dcombres de cette
ville et je dcouperai ton cadavre en morceaux !
Cest a, on y croit ! le nargua Damon. Commence dj par
te battre contre moi.
Elena les couta peine. a navait pas t simple pour elle
de refermer la cisaille sur la queue de Misao. Elle avait d
repenser Meredith en transe, Bonnie ligote sur lautel et
Matt qui se tordait de douleur dans la clairire quelques heures
plus tt. Elle avait aussi pens Mme Flowers, aux trois filles
possdes, Isobel et en grande partie Stefan.
Pour la premire fois de sa vie, elle avait fait couler le sang
de quelquun dautre que lui, et elle prouva subitement un
trange sentiment de responsabilit ; comme si elle recevait en
plein visage une bourrasque glaciale qui la mettait en garde sur
la nature de son acte : jamais sans raison. Uniquement en cas
de force majeure et sil ny a pas dautre solution.
Elena prouvait tout coup une nouvelle force. La force
dune guerrire.
Vous pensiez tous que je ne savais pas me battre, lana-t-
elle, mais vous aviez tort ! Vous pensiez que je navais aucun
pouvoir, mais l encore vous vous trompiez. Jutiliserai jusqu
mes dernires forces pour me battre contre vous ! Et, si je
meurs, je reposerai prs dHonoria Fell et je protgerai Fells
Church quoi quil arrive !
Fells Church pourrira avec les asticots, dit une voix prs de
son oreille.
Ctait une voix grave, qui ne ressemblait en rien aux cris
perants de Misao. Alors mme quelle faisait volte-face, Elena

- 384 -
sut que ctait larbre. Une grosse branche caille, couverte
dpines et de rsine gluante, se rabattit violemment sur son
ventre et lui fit perdre lquilibre, la forant malgr elle ouvrir
les mains. Misao en profita pour senfuir et se rfugier dans la
broussaille de larbre.
Satans arbres allez au diaaable ! cria Elena en se jetant
sur la cisaille.
Elle la planta la base de la branche qui avait voulu la
broyer. Celle-ci essaya de se dgager, mais Elena vissa loutil
dans lcorce noire et fut soulage de voir un gros morceau se
dtacher, laissant un long filet de rsine derrire lui.
Elle chercha Misao du regard. Manifestement, la renarde
avait du mal manuvrer larbre malfique mais, dans son dos,
le bouquet de queues tait intact : pas de moignon ni de sang ;
rien nindiquait quelle avait t blesse.
Est-ce que ctait pour cette raison quelle ne reprenait pas
forme humaine ? Parce quelle avait perdu une queue ? Quest-
ce quelle attendait ?
Misao se mit descendre lentement mais srement, en se
balanant dune branche lautre. Elle ntait que trois mtres
plus bas. Il suffisait Elena de se laisser glisser sur les aiguilles
de pin jusqu elle si toutefois larbre ne ljectait pas avant.
Tu es trop lente ! la menaa Elena en slanant sa
poursuite.
Mais, au mme moment, elle aperut Bonnie.
Son amie tait toujours tendue sur lautel, ple et
visiblement glace jusquaux os. Les quatre hybrides la tiraient
par les mains et les pieds avec une force telle que son corps se
soulevait.
Bonnie tait consciente, mais elle ne criait pas. Elle ne faisait
pas le moindre bruit pour attirer lattention. la fois mue et
horrifie, Elena comprit pourquoi elle ne stait pas dbattue
jusqu prsent : elle voulait que le combat entre les principaux
intresss ait lieu sans quon se proccupe de la dlivrer.
Elena devait rattraper Misao pour rcuprer son anneau et
reconstituer la cl qui librerait Stefan. Elle jeta un il sous
elle : Misao gagnait du terrain. Si Elena la laissait senfuir
Elle aimait Stefan de tout son cur, mais Bonnie tait son

- 385 -
amie depuis lenfance.
Le plan B lui apparut spontanment.

***

Damon se battait contre Shinichi du moins il essayait.
Shinichi avait toujours facilement un centimtre dcart avec le
poing de Damon. Par contre, les coups du dmon atteignaient
systmatiquement leur cible et le visage du vampire tait en
sang.
Dune main, Shinichi arracha un support de pilier du
belvdre, rvlant sa vritable force.
Damon, en bas ! lui cria Elena au mme moment.
Jusqu prsent, rien navait sembl pouvoir troubler
Damon, apparemment dtermin dcouvrir o Stefan tait
retenu prisonnier mme sil devait tuer Shinichi pour parvenir
ses fins.
Mais, contre toute attente, il tourna immdiatement la tte et
regarda en bas.
Faites-moi une cage ! hurla Shinichi ses soldats.
Des branches darbres sabattirent de toutes parts, encerclant
les deux adversaires, qui se retrouvrent coups du reste du
monde dans cette prison de treillis.
Les hybrides continuaient de reculer en cartelant Bonnie,
qui malgr elle se mit hurler.
Tu vois ? ricana Shinichi. Tes amis vont mourir dans
datroces souffrances. On vous aura tous, un par un !
Pour le coup, Damon perdit la tte. La main arme dune
pe (trs certainement apparue par la grce de la cl magique)
quil manipulait avec une force prodigieuse, il se fraya un
chemin travers les branches puis se jeta par-dessus la
rambarde pour la seconde fois de la soire.
Cette fois, il atterrit avec la souplesse dun chat ct de
Bonnie. La lame de son pe dcrivit un arc tincelant au-
dessus de la jeune fille et trancha net les extrmits des
branches qui la retenaient prisonnire.
Emporte dans les bras de Damon, Bonnie disparut dans la
pnombre du jardin.

- 386 -
Soulage et reconnaissante, Elena reprit sa course-poursuite
avec Misao. Son cur battait tout rompre lorsquelle plongea
brusquement le long du tronc pineux. Elle passa devant Misao,
qui tenta de scarter au dernier moment, mais Elena russit
lattraper par la peau du cou. Misao marmonna et planta
violemment ses crocs dans la main dElena.
Cette dernire se mordit la lvre jusquau sang pour se
retenir de hurler.
Tu vas mourir broye par ma force et te transformer en
terreau, chuchota larbre son oreille. Pour une fois, cest ton
espce qui nourrira les miens. La voix tait archaque, le ton
malveillant, et le tout terrifiant.
Les jambes dElena ragirent sans lui laisser le temps de
rflchir. Elle poussa de toutes ses forces, et les ailes dores se
dployrent de nouveau pour la maintenir en quilibre.
Dun geste vif, elle approcha la gueule froce du renard de
son visage.
O est ton anneau ? exigea-t-elle. Parle ou je te coupe une
autre queue ! Ne te fais pas dillusions, je te jure que je
nhsiterai pas. Je sais trs bien que ce nest pas seulement ta
fiert qui en prend un coup et que tes queues renferment ton
pouvoir ! De quoi tu aurais lair sil ne ten restait plus une
seule ?
Dune pauvre humaine, idiote ! rpliqua mchamment
Misao.
Elle recommena ricaner, les oreilles plaques sur le
sommet de son crne.
Rponds !
Comme si tu pouvais comprendre la rponse ! grogna
Misao, haletante. Si je te dis quun des anneaux se trouve dans
linstrument du rossignol dargent, a tvoque quelque chose ?
a pourrait, si tu tais plus claire !
Et si je te dis que lautre est enfoui sous la salle de bal de
Blodwedd, tu saurais le retrouver ?
Les indices quelle lui donnait ne menaient nulle part.
Cest tout ce que tu as dire ?
Srement pas ! scria Misao en plantant ses griffes dans
le ventre dElena, qui eut limpression quon lui ouvrait les

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entrailles.
Je tai dit que je ne plaisantais pas !
Malgr lpuisement et la douleur, elle souleva Misao bout
de bras et arma la cisaille de lautre.
Pour la dernire fois : o est le premier anneau ?
Tas qu chercher ! Il te faut juste fouiller la plante !
Misao se jeta encore sur elle, et cette fois ses crocs acrs se
plantrent dans la gorge dElena.
Je taurais prvenue !
Elena referma brusquement la cisaille.
Misao poussa un cri perant qui se perdit dans le vacarme
gnral.
Arrte ton char, Misao ! Je ne tai pas touche ! Tu as cri
parce que tu as entendu le bruit de la cisaille.
Une griffe de Misao manqua de trs peu son il.
Trs bien : fini les cas de conscience et les questions
dthique ! dfaut de faire souffrir Misao, elle attisait sa rage.
La cisaille se referma dun coup sec plusieurs reprises, et
Misao hurla pour de bon.
O est le premier anneau de la cl ?
Lche-moi et je te le dirai.
Parole dhonneur ?
Parole de kitsune. Je ten supplie ! Laisse-moi ma vraie
queue ! Si je nai rien senti quand tu as coup les autres, cest
parce que ce sont des symboles dhonneur. Ma vritable queue
se trouve au centre, elle est blanche la pointe et, si tu la
coupes, tu verras le sang jaillir.
Misao, effraye, semblait tout fait prte cooprer.
Instinctivement, Elena savait cerner les gens, et cet instant
sa raison comme son cur lui disaient de ne pas se fier elle.
Pourtant, elle voulait y croire
Tout coup, dautres hybrides se jetrent sur elle avec leurs
branches crochues.
Mais Elena ne fut pas totalement prise au dpourvu. Elle
avait desserr un peu sa poigne sans lcher Misao. Alors elle la
serra plus fort que jamais.
Un regain dnergie la propulsa vers le belvdre o Shinichi
hurlait de rage et o Caroline sanglotait. Elle croisa le regard de

- 388 -
Damon, dont les yeux brillrent de fiert en la voyant.
Au cas o vous ne lauriez pas encore compris, je ne suis ni
un ange ni un esprit ! lana-t-elle tous ses ennemis. Elena
Gilbert revient de lAutre Monde et aujourdhui elle est prte
tout ! Cest CLAIR ?
Une clameur retentit en contrebas. Ctaient les autres :
Mme Flowers, le Dr Alpert, Matt et mme Isobel qui dlirait
encore. Elena les vit distinctement car une lumire aveuglante
envahit le jardin.
Cest moi qui fais a ? stonna Elena. Son aura clairait
la clairire o se trouvait la pension alors que les bois alentour
taient toujours plongs dans lobscurit.
Qui sait si je ne peux pas faire mieux ? se dit-elle. Rajeunir
la vieille fort et la rendre moins malfique ?
Si elle avait eu plus dexprience, Elena ne sy serait jamais
risque. Mais elle se sentait invincible, rien ne pouvait la faire
reculer. Elle jeta un il aux quatre points cardinaux qui
entouraient la fort.
Ailes de la Purification !
De gigantesques ailes iridescentes se dployrent,
lentranant de plus en plus haut.
Elle tait si absorbe par ce quelle faisait et par le silence
enveloppant la pension que mme le dchanement de Misao
navait plus dimportance. Ce silence lui faisait penser aux plus
belles notes de musique runies en un seul et mme accord.
Une salve de pouvoir jaillit delle. Non pas un pouvoir
destructeur comme celui que Damon avait trop souvent
dgain, mais le pouvoir du renouveau, de lamour et de la
purification. La lumire se propagea et, petit petit, les arbres
retrouvrent une taille normale tandis que des troues se
dessinaient entre les fourrs. Les lianes hrisses dpines
svanouirent littralement dans la nature. terre, un tapis de
fleurs multicolores stira comme un arc-en-ciel, donnant
naissance des bouquets de violettes, des talus de fleurs des
champs et des roses sauvages. Le spectacle tait si beau
quElena sentit son cur se serrer.
Misao mit un sifflement qui la tira brusquement de sa
transe. En tournant la tte, Elena saperut que les hybrides

- 389 -
staient volatiliss ; leur place tait apparu un large massif
doseille, parsem darbres fossiliss dans dtranges postures.
Certains semblaient presque humains.
Je naurais jamais d temmener Fells Church ! cria
Misao son frre. Tu as tout gch cause de cette fille !
Shinichi no baka !
Idiote toi-mme ! rpliqua le dmon. Ta raction est
exactement celle quils attendent ! Je tai entendu donner les
indices la fille, tu ferais nimporte quoi pour prserver ta
beaut, sale petite goste !
Tu peux parler ! Tu nas pas perdu une seule queue !
a, cest parce que tu es trop faible pour te battre ! Tu
aurais d fuir depuis longtemps. Maintenant, ne viens pas
pleurer dans mes jupes.
Tu mens ! le coupa Misao. Retire a tout de suite !
Se librant dElena, Misao se jeta violemment sur son frre.
Shinichi avait tort, elle se battait trs bien. En une seconde, le
jardin se transforma en un vritable champ de bataille tandis
quils se roulaient dans tous les sens en changeant plusieurs
reprises dapparence. Des touffes de poils noirs et rouges et des
bribes de dialogue volrent dans la bagarre.
trouveront jamais les anneaux
quand bien mme ils y arriveraient
devraient encore trouver le garon
mais ils peuvent tenter le coup
Lhorrible voix stridente de Misao retentit dans un
gloussement.
verra bien ce quils trouvent au Shi no Shi !
La bagarre cessa brusquement et les jumeaux reprirent
forme humaine. Ils taient dans un sale tat. Shinichi
sapprocha de Damon et lui ferma les yeux.
Voil o se trouve ton frre. Je mets un globe contenant sa
cellule dans ton esprit, toi de dchiffrer le chemin. Une fois l-
bas, je te prviens, tu mourras.
Puis il fit une petite rvrence Elena.
Tu mourras aussi, malheureusement. Mais jai crit une
petite ode ta mmoire :


- 390 -
Rose sauvage et lilas blanc,
Colchique et pquerette,
Le sourire dElena chasse lhiver.

Jacinthe et violette,
Anmone et iris,
Observez ses pas et vous verrez lherbe danser.

Car, o que son pied se pose
Des fleurs blanches poussent dans son sillage

Franchement, ta posie, jen ai jusque-l ! le coupa Elena.
Dis-moi plutt o sont les anneaux.
Tu nen sauras pas plus. On ne dplacera pas les anneaux,
cest tout ce que je peux te promettre. toi de les retrouver
grce aux indices, rpondit Shinichi avec un clin dil.
En se retournant, il tomba nez nez avec une Nmsis livide
et tremblante.
Caroline, la desse de la Vengeance.
Alors toi aussi ? lcha-t-elle rageusement Shinichi. Toi
aussi ?
Moi aussi quoi ? dit-il avec un sourire indolent.
Toi aussi tu as craqu pour elle ? Tu lui cris des
chansons, tu lui donnes des indices pour retrouver Stefan
Ces indices ne sont pas terribles, tu sais.
Caroline essaya de le frapper, mais il lui enferma le poing
dans sa paume.
Et tu crois que tu vas ten aller comme a ? scria-t-elle.
La voix de Caroline tait presque aussi perante que celle de
Misao.
Ce nest pas que je le crois, jen suis sr.
Shinichi jeta un coup doeil au visage maussade de sa sur.
Encore une petite chose rgler, et on sen va. Mais sans
toi.
Aprs tout ce que tu mas dit ?!
Shinichi jaugea Caroline de la tte aux pieds, comme sil la
voyait pour la premire fois. Il parut sincrement stupfait.
Moi ? demanda-t-il. On sest dj vus ?

- 391 -
Un ricanement strident se fit entendre. Misao gloussait dans
leur dos, les mains plaques sur la bouche.
Je me suis servie de ton image, dit-elle son frre, les
yeux baisss comme si elle confessait une btise. Et de ta voix,
aussi, quand je lui donnais ses instructions dans le miroir. Elle
tait due cause dun garon qui lavait plaque, alors je lui ai
dit que jtais amoureux delle et que je la vengerais de ses
ennemis si elle acceptait daccomplir quelques petites
missions pour moi.
Comme de contaminer des petites filles avec des malachs,
devina Damon dun air sombre.
Misao gloussa encore.
Alors ctait pas toi ? bredouilla Caroline.
Manifestement, elle avait du mal suivre.
Shinichi lui fit un petit sourire en soupirant.
Eh non. Jai bien peur que ce ne soit Boucles dOr qui ait
caus ma perte.
Un instant, le dsespoir plus que la colre se lut sur le visage
de Caroline, et par-dessus tout la tristesse.
Toi aussi tu nen as que pour Elena !
Ecoute, Caroline, intervint Elena sans mettre de gants. Je
le dteste. Le seul auquel je tiens, cest Stefan.
Le seul, vraiment ? dit Damon avec un coup doeil Matt.
Tu sais trs bien ce que je veux dire.
Le vampire haussa les paules.
Nombre de promises aux cheveux dor finissent au bras du
rude cavalier !
Puis il secoua la tte.
Pourquoi je dbite encore des niaiseries pareilles, moi ?
Ce nest rien, juste un effet rsiduel des malachs, expliqua
Shinichi en agitant les mains, les yeux toujours rivs sur Elena.
Le fil de mes penses en quelque sorte
Une nouvelle bagarre aurait pu clater mais, bizarrement,
Damon se contenta de sourire en plissant les yeux.
De son ct, Caroline continuait de marmonner dune voix
menaante :
Et tu crois que tu vas ten aller comme a
Et comment, que je vais partir !

- 392 -
Attends, Caroline. Je peux taider, dit Elena. Tu es encore
sous son emprise
Cest pas de ton aide que jai besoin, cest dun mari !
Un silence de plomb envahit le toit. Mme Matt ne se risqua
pas commenter.
Il me faut un mari ou au moins un fianc, marmonna
Caroline une main pose sur le ventre. a, ma famille
laccepterait.
On trouvera une solution. Fais-moi confiance
Jamais, tu entends ?!
Caroline cracha aux pieds dElena et se tut brusquement
soit volontairement, soit sous la contrainte du malach qui tait
en elle.
Bon, revenons nos affaires, dit Shinichi avec un sourire
mauvais. Le prix payer pour les indices fournis sera une srie
de souvenirs. Disons ceux de Damon, depuis notre premire
rencontre jusqu maintenant.
Ne fais pas a !
Elena paniqua compltement.
Damon nest plus le mme, il a chang ! Si tu lui enlves
ses souvenirs
Il redeviendra celui quil tait ! Tu prfres te sacrifier,
peut-tre ?
Oui.
Mais tu es la seule avoir entendu les indices pour les
anneaux. De toute faon, cest exclu. Je veux ses souvenirs, sa
version des faits, pas la tienne.
ce stade, Elena tait prte se battre mains nues sil le
fallait, mais Damon avait dj pris sa dcision.
Vas-y, prends tous les souvenirs que tu veux, dit-il. Mais,
quand tu auras fini, quitte vite cette ville si tu ne veux pas que je
te dcapite avec cette cisaille.
Cest daccord.
Damon, non
Tu veux retrouver Stefan, oui ou non ?
Pas ce prix !
Dommage, railla Shinichi. Cest non ngociable.
Je ten prie, Damon, rflchis !

- 393 -
Cest tout rflchi. Cest de ma faute si les malachs ont
contamin toutes ces personnes. Ds le dbut, jaurais d me
soucier du cas de Caroline. Je me fichais de ce qui pouvait
arriver aux humains tant que les nouveaux arrivants ne
sapprochaient pas de moi. Le seul moyen pour moi de rattraper
tout le mal que je tai fait, cest de retrouver Stefan.
Il se tourna vers elle.
Au fond, cest moi de veiller sur mon frre.
Damon, coute-moi
Mais il stait dj retourn vers Shinichi.
Cest daccord, dit-il.
March conclu !

- 394 -

39.

On a gagn une bataille mais pas la guerre, dit tristement
Elena.
Il lui semblait que ctait le lendemain de leur combat contre
les kitsune, mais elle ntait plus sre de rien, juste du fait
quelle tait en vie, que Stefan avait disparu et que Damon tait
redevenu lui-mme.
Dommage que mon prcieux frre nait pas t l ! ironisa-
t-il.
Roulant bord de la Ferrari, ils essayaient de retrouver la
Jaguar dElena dans le monde rel.
Elena fit semblant de ne pas avoir entendu sa remarque.
Tout comme elle ne prta pas attention au sifflement lger
quoique vaguement agaant qumettait un appareil sur le
tableau de bord. On entendait des voix et des parasites, mais ce
ntait pas une radio. Une sorte de planche de Ouija nouvelle
gnration, peut-tre, avec un dispositif audio au lieu de toutes
ces lettres fastidieuses ?
Elena eut un lger frisson.
Tu mas donn ta parole que tu partirais sa recherche
avec moi. Je te le jure sur lAutre Monde.
Pas la peine de jurer. Si tu le dis, je te crois. Tu ne sais pas
mentir surtout moi. Je lis en toi comme dans un livre ouvert
maintenant que tu es humaine. Une promesse est une
promesse !
Humaine ? se rpta Elena. Cest vraiment ce que je suis ?
Avec tous les pouvoirs que jai ? Damon aussi peut voir que la
fort a rellement chang. Ce nest plus un vieil endroit sinistre
jonch darbres morts. Il y a des fleurs qui bourgeonnent, de la
vie partout

- 395 -
Quoi quil en soit, je vais avoir tout le temps dtre en tte
tte avec toi, ma princesse des tnbres.
Et cest reparti , pensa Elena dun air las.
Il y eut une petite secousse sur la route, ce qui a priori
navait rien dtonnant vu la conduite de Damon.
Je