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Chapitre premier

Je sentis sa peur avant dentendre ses cris. Son


cauchemar rsonna dans ma tte et me tira de mon
propre rve, o il tait question dune plage et dun
garon sexy qui mtalait de la crme solaire sur le corps.
Des images, les siennes et non les miennes, se
bousculrent dans mon esprit : du feu et du sang, une
odeur de fume, le mtal broy dune voiture accidente.
La scne me submergea men faire suffoquer jusqu ce
que la part rationnelle de mon cerveau se souvienne que
ce rve ntait pas le mien.
Je me rveillai en sursaut, mes longs cheveux bruns
colls sur le visage.
Lissa se dbattait dans son lit en hurlant. Je bondis
aussitt hors du mien et franchis en un instant la distance
qui nous sparait.
Liss ! criai-je en la secouant. Rveille-toi, Liss !
Ses cris se transformrent en faibles gmissements.
Andr , murmura-t-elle. Mon Dieu !
Cest fini, Liss, la rassurai-je en la redressant. Tu
nes plus l-bas. Rveille-toi
Elle ouvrit les yeux au bout de quelques instants.

Malgr la faible luminosit, je vis poindre dans son


regard une lueur de conscience. Elle posa sa tte sur
mon paule et je lui caressai doucement les cheveux
tandis que sa respiration se calmait peu peu.
Tout va bien, Liss.
Jai encore fait ce cauchemar
Je sais.
Lorsque je sentis quelle sapaisait un peu, aprs
plusieurs minutes de silence, je me penchai sur la table
de nuit pour allumer la lampe. Celle-ci nclairait pas
grand-chose, mais aucune de nous deux navait besoin
de beaucoup de lumire pour y voir. Attir par
lagitation, le chat dun de nos colocataires, Oscar, bondit
sur le rebord de la fentre ouverte.
Aprs avoir crach sauvagement mon intention,
car, pour une raison qui mchappe, les animaux
dtestent les dhampirs, il alla se frotter contre Lissa en
ronronnant. Les animaux nont en revanche rien contre
les Moro, et ils adorent particulirement Lissa. Celle-ci
lui gratta le menton en souriant, ce qui laida sapaiser
davantage.
quand remonte la dernire fois que nous
tavons nourrie ? minquitai-je en scrutant son visage.
(Sa peau tait encore plus ple que dhabitude. Ses yeux,
cercls de noir, et toute sa personne dgageaient une
impression de grande fragilit. La semaine de cours
avait t si agite que je ne me souvenais mme plus

quand je lui avais donn mon sang, la dernire fois.) a


fait plus de deux jours, nest-ce pas ? Trois ? Pourquoi
ne mas-tu rien dit ?
Elle haussa les paules en vitant mon regard.
Tu tais occupe. Je nai pas voulu
Tu aurais d, linterrompis-je en adoptant une
position plus confortable. (Il ny avait rien dtonnant
ce quelle ait lair si faible Oscar, qui dut trouver que
je mapprochais trop prs de lui, retourna se poster sur
le rebord de la fentre, do il pouvait nous surveiller
distance.) Allons-y !
Rose
Vas-y ! Tu te sentiras mieux aprs.
Je penchai la tte et cartai mes cheveux pour
dgager mon cou. Je la sentis hsiter un instant, mais
lattrait de ce que javais lui offrir tait trop puissant.
Une expression vorace passa sur son visage tandis que
ses lvres sentrouvraient pour dcouvrir les canines
quelle dissimulait aux humains au milieu de qui nous
vivions. Ces canines formaient un contraste bizarre avec
son joli visage et ses cheveux blonds, qui lui donnaient
plutt lair dun ange que celui dun vampire.
Lorsquelle se pencha sur ma peau, mon cur
semballa sous le coup dun mlange de crainte et de
dsir. Mme si je dtestais toujours cette impression, je
ne pouvais mempcher de la ressentir chaque fois.
Ctait une faiblesse dont je narrivais pas me

dbarrasser.
Je laissai chapper un cri de douleur linstant de
la morsure, mais cette sensation fut vite remplace par
une joie dlectable qui se rpandit dans tout mon corps.
Ctait bien plus agrable que toutes les fois o je
mtais retrouve saoule ou dfonce, meilleur que le
sexe, du moins tel que je limagine, puisque je nai
jamais essay. Ctait comme si on menveloppait dans
une couverture de pur plaisir en me promettant que plus
rien nirait jamais mal. Le dlice se poursuivit tandis que
les endorphines de sa salive me jetaient dans loubli du
monde extrieur et de moi-mme.
Puis, mon grand regret, ce fut fini. En ralit, cela
avait dur moins de une minute.
Lissa scarta pour mobserver tout en sessuyant
les lvres.
Est-ce que a va ?
Je Oui, rpondis-je en mallongeant, tourdie
par la perte de sang. Tout va bien. Jai seulement besoin
de dormir pour rcuprer
Ses yeux vert ple, de la couleur du jade, me
regardaient avec inquitude.
Je vais te chercher quelque chose manger,
dcida-t-elle en se levant.
Je voulus protester mais elle quitta la pice avant
que je parvienne formuler une phrase cohrente.
Ltourdissement caus par sa morsure avait cess ds

quelle mavait lche, mais leffet de sa salive persistait


dans mes veines, au point que je nessayai mme pas de
lutter contre mon sourire idiot. En tournant la tte, je vis
Oscar qui navait pas quitt le rebord de la fentre.
Tu ne sais pas ce que tu rates ! lui annonai-je.
Mais son attention tait tendue vers lextrieur.
Indiffrent mon commentaire, il se ramassa soudain sur
lui-mme, tous les poils hrisss. Sa queue tait agite
de mouvements saccads.
Mon sourire svanouit aussitt, tandis que je me
redressai pniblement. La chambre se mit tournoyer, et
jattendis que cette impression cesse avant dessayer de
me lever. Lorsque jy parvins enfin, le vertige me reprit
mais, cette fois, il refusa de passer. Nanmoins, je
trouvai la force de tituber jusqu la fentre pour
dcouvrir ce qui contrariait tant Oscar. Mon approche le
fit sursauter, mais son regard inquiet se reporta vite sur
lextrieur.
Lorsque je me penchai la fentre, une brise tide,
tonnamment tide pour un automne Portland,
souleva mes cheveux. La rue tait sombre et
relativement calme. Il tait 3 heures du matin, la seule
heure o un campus sapaise vaguement. La maison
dans laquelle nous logions depuis huit mois tait situe
dans une rue rsidentielle o salignaient des habitations
aux faades dpareilles. Lampoule moribonde du
lampadaire le plus proche clignotait, mais me permettait

encore de deviner les silhouettes des btiments et des


voitures. Dans le jardin de notre propre rsidence, je
distinguais assez bien les arbres et les buissons.
Et un homme qui me regardait.
Je sursautai. Il tait appuy contre le tronc dun
arbre, une trentaine de pas, un endroit qui lui
permettait de voir presque toute la chambre. Il tait
assez prs pour que je puisse latteindre en lui jetant
quelque chose, et donc bien assez prs pour avoir vu ce
que Lissa et moi venions de faire.
Cet homme tait si bien dissimul dans lombre que
je ne discernai que sa taille, malgr ma vue
hypersensible. Il tait grand. Trs grand. Il resta encore
quelques instants immobile, presque invisible, puis
recula pour disparatre dans les tnbres du fond du
jardin. Je fus presque certaine de voir une autre
silhouette le rejoindre avant que les tnbres les
engloutissent tous les deux.
Qui que soient ces individus, ils dplaisaient
Oscar. Mon cas mis part, ctait un animal plutt
sociable qui ne se montrait agressif que lorsquil se
sentait menac. Puisque cet homme ne lui avait rien fait,
il avait d percevoir quelque chose en lui qui lavait
inquit.
Quelque chose de semblable ce quil avait
toujours senti en moi.
La terreur qui menvahit fit presque entirement

disparatre les effets dlectables de la salive de Lissa. Je


mcartai de la fentre, me glissai dans un jean qui gisait
par terre, en manquant de tomber dans ma hte, et enfilai
la premire paire de chaussures que japerus. Aprs
avoir attrap nos deux portefeuilles et le manteau de
Lissa, je courus vers la porte.
Au rez-de-chausse, je la retrouvai dans la petite
cuisine de la maison, occupe fouiller dans le frigo.
Lun de nos colocataires, Jrmy, se tenait tristement le
front devant un livre de maths pos sur la table. Lissa me
jeta un regard surpris.
Tu naurais pas d te lever
Nous devons partir. Tout de suite.
Elle carquilla les yeux et mit quelques instants
comprendre.
Vraiment ? Tu es sre ?
Jacquiesai sans pouvoir lui expliquer pourquoi
jen tais si certaine. Linstinct.
Quest-ce qui se passe ? nous demanda Jrmy
en levant la tte.
Une ide germa aussitt dans mon esprit.
Rcupre les cls de sa voiture, Liss.
Le regard interloqu de Jrmy passa de lune
lautre.
Mais quest-ce que ?
Lissa avana vers lui dun pas hsitant. Sa peur
dferla en moi, par lintermdiaire de notre lien

psychique, mais je sentis aussi autre chose : sa certitude


absolue que jallais finir par tout arranger. Comme
chaque fois, jesprai me montrer digne dune telle
confiance.
Elle regarda Jrmy dans les yeux en lui dcochant
un sourire irrsistible. Je le sentis lutter pendant
quelques instants, puis sabandonner elle, en pleine
adoration.
Nous avons besoin demprunter ta voiture, lui
annona-t-elle dune voix douce. O sont tes cls ?
Le sourire quil lui adressa me fit frissonner. Mme
si jtais particulirement rsistante la suggestion, jen
ressentais toujours les effets lorsquelle tait dirige vers
une tierce personne ; sans compter le fait quon mavait
rpt toute ma vie que ctait mal. Jrmy fouilla dans
sa poche pour en extraire un gros anneau rouge auquel
pendaient plusieurs cls.
Merci, lui dit Lissa. O las-tu gare ?
En bas de la rue, rpondit-il dune voix pteuse.
Presque tout au bout Devant chez Brown.
environ cinq cents mtres, estimai-je.
Merci, rpta-t-elle en scartant. Ds que nous
serons parties, tu vas te remettre au travail et tu
oublieras que tu nous as vues ce soir.
Il acquiesa docilement en me donnant limpression
quil se serait jet dune falaise si elle le lui avait
demand. Tous les humains taient sensibles la

suggestion, mais Jrmy tait plus rceptif que la


moyenne ; ce qui savrait bien utile cet instant prcis.
Viens ! la pressai-je. Nous devons y aller.
Une fois dehors, je lentranai dans la direction quil
avait indique. Un reste dtourdissement mempchait
davancer aussi vite que je laurais voulu et Lissa dut
mme mempcher de tomber une ou deux reprises.
Pendant tout le trajet, je fis de mon mieux pour ne pas
me laisser submerger par son angoisse, car javais dj
bien assez de mal contenir mes propres craintes.
Rose quallons-nous faire sils nous attrapent ?
chuchota-t-elle.
Je ne les laisserai pas faire, rpondis-je avec
conviction.
Mais sils nous ont retrouves
Ils nous ont dj retrouves, sans nous attraper
pour autant. Nous allons seulement nous rendre la
gare et prendre un train pour Los Angeles. Nous aurons
vite fait de les semer.
Formul de cette manire, cela semblait si simple
Il ny avait pourtant rien de simple fuir les gens qui
vous avaient leve. Cependant, nous y parvenions
depuis deux ans, en tentant de poursuivre nos tudes
malgr nos frquents dmnagements. Nous tions au
dbut de lanne scolaire et ce campus nous avait paru
sr. Cela ressemblait beaucoup la libert
Lissa najouta rien et je sentis une nouvelle vague

de confiance dferler en moi. Les choses staient


toujours passes de cette manire entre nous. Jtais celle
qui agissait, avec parfois un peu trop de tmrit. Elle
tait bien plus raisonnable et rflchissait longuement,
parfois trop, avant dagir. Les deux styles avaient leurs
avantages, mais ctait la tmrit qui avait ma
prfrence dans ces circonstances. Nous navions pas le
temps de rflchir.
Lissa et moi tions amies depuis la maternelle et
lpoque o on nous avait enseign lalphabet. Forcer
des petites filles de cinq ans peler Vasilisa
Dragomir et Rosemarie Hathaway tait une torture
cruelle et nous avions, ou plutt, javais, ragi en
consquence : javais jet mon livre la figure de notre
instituteur en le traitant de salaud fasciste . Mme si
jignorais ce que ces mots voulaient dire, je savais dj
atteindre une cible en mouvement.
Depuis, nous tions insparables.
Tu as entendu ? me demanda-t-elle soudain.
Il me fallut quelques secondes pour discerner ce
que ses sens, bien plus aiguiss que les miens, avaient
dj peru : des pas, trs rapides. Ils marrachrent une
grimace. Nous tions encore deux cents mtres du but.
Nous devons courir ! mcriai-je en lui attrapant
le bras.
Mais tu ne peux pas
Cours !

Je dus mobiliser toute ma volont pour ne pas


mvanouir sur le trottoir. Mon corps navait aucune
envie de courir aprs avoir perdu du sang, sans compter
quil subissait encore leffet de la salive de Lissa.
Nanmoins, jordonnai mes muscles de mobir et de
suivre lallure de mon amie. En temps normal, je laurais
battue la course sans le moindre effort, et ce dautant
plus quelle tait pieds nus, sauf que, ce soir-l, elle tait
le seul lment peu prs stable de mon univers.
Les pas se rapprochaient. Malgr les points noirs
qui dansaient devant mes yeux, japerus enfin la Honda
verte de Jrmy. Si seulement on parvenait
dix pas de la voiture, un homme se planta devant
nous et nous fora nous arrter net. Ctait lui :
lhomme qui nous avait espionnes depuis le jardin. Il
tait plus g que nous, sans doute dans les vingt-cinq
ans, et mesurait plus de deux mtres. En dautres
circonstances, mettons, sil ntait pas en train de ruiner
tous mes espoirs de fuite, je laurais trouv absolument
craquant. Il avait un regard sombre, des cheveux bruns,
attachs en queue-de-cheval, qui devaient lui arriver aux
paules et portait un long manteau marron.
Mais il y avait plus urgent faire que dtailler ses
charmes. En cet instant, il ntait quun obstacle qui se
dressait entre la voiture et nous. Des mouvements
mindiqurent que dautres approchaient pour nous
encercler. Ils avaient envoy une bonne dizaine de

gardiens nos trousses Ctait fou : mme la reine


nen avait pas autant dans sa garde personnelle.
Comme la panique mempchait de rflchir
correctement, je me reposai sur mon instinct et poussai
Lissa derrire moi pour la protger de lhomme qui
paraissait tre le chef.
Ne lapproche pas, grognai-je. Ne la touche
pas
Son expression resta impassible, mais il carta les
bras en un geste qui se voulait rassurant, comme si jtais
un animal froce quil avait lintention dapprivoiser.
Je ne vais pas
Il fit un pas. Le pas de trop.
Je me jetai sur lui en mettant en application une
manuvre offensive que je navais pas pratique depuis
notre fuite, deux ans plus tt. Ce fut une raction stupide
et dsespre, dicte par la peur et linstinct. Cet homme
tait un gardien confirm et non une novice qui avait
interrompu sa formation, et qui tait sur le point de
tourner de lil.
Et il tait rapide. Javais oubli quel point les
gardiens bougeaient vite, un peu comme des cobras. Il
massomma aussi facilement quil aurait chass une
mouche. Jtais presque certaine quil navait pas eu
lintention de frapper si fort, mais mon manque de
coordination mempcha de rpondre de manire
adapte. Dsquilibre, je mapprtais heurter le

trottoir avec un angle qui nallait pas manquer de faire


mal.
Sauf que ma chute sinterrompit miraculeusement.
Lhomme me rattrapa par le bras aussi rapidement
quil mavait frappe. Lorsque je recouvrai lquilibre, je
me rendis compte quil me regardait, ou, plus
prcisment, quil regardait mon cou. Lesprit encore
confus, je ne compris pas immdiatement pourquoi.
Puis, lentement, je portai ma main libre la marque que
la morsure de Lissa y avait imprime. Lorsque je retirai
mes doigts, je vis quils taient couverts de sang.
Terriblement embarrasse, je secouai la tte pour que
mes cheveux dissimulent entirement mon cou. Ils
taient pais, et ctait prcisment pour cela que je les
avais laiss pousser.
Le regard de lhomme sattarda encore un moment
sur la morsure dsormais invisible avant de croiser le
mien. Avec un air de dfi, je marrachai rapidement sa
poigne. Il me laissa faire, alors que nous savions tous les
deux quil aurait pu mimmobiliser toute la nuit sil
lavait voulu. Je reculai vers Lissa en tchant de
combattre mon vertige et me prparai attaquer de
nouveau lorsquelle me prit la main.
Rose, murmura-t-elle. Arrte.
Ses mots neurent dabord aucun effet sur moi, mais
des penses apaisantes se frayrent un chemin dans mon
esprit par lintermdiaire de notre lien. Ce ntait pas

vraiment de la suggestion, car Lissa ne se serait jamais


permis de sen servir sur moi, mais ce fut efficace, autant
que le nombre des gardiens qui nous encerclaient. Toute
rsistance tait vaine. Jtais moi-mme force de le
reconnatre. Mes paules retombrent sous le poids de la
dfaite.
Ma rsignation incita lhomme avancer dun pas
pour sadresser Lissa. Le visage serein, il sinclina avec
une lgance surprenante pour sa taille.
Je mappelle Dimitri Belikov, dclara-t-il avec un
lger accent russe. Jai pour mission de vous ramener
lacadmie de Saint-Vladimir, princesse.

Chapitre 2

Malgr ma rage, je dus admettre que Dimitri Belimachin-chose tait intelligent. Il nous conduisit
laroport, nous fit embarquer dans le jet priv de
lacadmie et exigea aussitt quon nous spare.
Ne les laissez pas se parler, ordonna-t-il aux
gardiens qui nous conduisaient nos siges. Il leur
suffirait de cinq minutes pour mettre au point un plan
dvasion.
Mme si nous avions bel et bien commenc
conspirer, je lui dcochai un regard hautain avant de me
laisser entraner.
ce moment de lintrigue, la situation de vos
hros, ou plutt de vos hrones, en loccurrence, ntait
gure brillante. Aprs le dcollage, nos chances de leur
chapper diminurent considrablement. Mme si un
miracle mavait permis de neutraliser les dix gardiens,
nous aurions encore d trouver un moyen de sortir de
cet avion. Je me doutais bien quil devait y avoir des
parachutes quelque part, mais, en admettant mme que
je sois capable den actionner un, nous serions tombes
au beau milieu des Rocheuses, avec des chances de

survie assez minces.


Non, nous nallions pas quitter cet avion avant quil
ait atterri dans les forts du Montana. Ctait de l-bas
que nous allions devoir nous enfuir, cest--dire dun
endroit protg par la magie et dix fois plus de gardiens.
Un jeu denfant
Lissa avait t installe lavant de lappareil, prs
du Russe. Malgr la distance entre nos deux siges, sa
peur martelait lintrieur de mon crne, au point que
linquitude ne tarda pas prendre le dessus sur ma
colre. Ils ne pouvaient pas la ramener l-bas Dimitri
aurait-il hsit remplir sa mission sil avait ressenti ce
que je ressentais et bien compris la situation ? Srement
pas Ce ntait pas son problme.
Les motions de Lissa devinrent si puissantes que
jeus bientt limpression dstabilisante dtre assise sa
place, voire dans sa peau. Cela arrivait parfois, en
gnral sans que je my attende. Je me retrouvai donc
assise ct de la masse impressionnante de Dimitri,
une bouteille deau dans la main dans sa main.
Lorsquil se pencha pour ramasser quelque chose,
japerus six symboles tatous sur sa nuque : ses molnija.
Ils ressemblaient des clairs entrecroiss et tenaient le
compte des Strigo quil avait limins. Une ligne
sinueuse stirait au-dessus de ceux-ci : la marque de la
Promesse, quil avait reue le jour o il tait devenu
gardien.

Je clignai des yeux, puis regagnai pniblement ma


propre peau. Je dtestais que cela se produise. Le fait de
ressentir les motions de Lissa avait ses avantages, mais
ces moments de fusion nous contrariaient lune et lautre.
Comme elle les considrait comme des violations de son
intimit, javais pris lhabitude de les lui cacher. Ni elle
ni moi ne pouvions contrler ce phnomne : ctait lun
des effets secondaires dun lien que nous comprenions
mal. Certaines lgendes voquaient bien lexistence dun
lien psychique entre des Moro et leurs gardiens, mais
aucune des histoires que javais entendues ne
ressemblait ce qui nous arrivait. Nous tions donc
obliges de nous dbrouiller avec au jour le jour
Vers la fin du vol, Dimitri vint prendre la place du
gardien qui me surveillait. Je tournai ostensiblement la
tte vers le hublot.
Avais-tu vraiment lintention de nous attaquer
tous ? me demanda-t-il aprs un long silence.
Je ne me donnai pas la peine de rpondre.
Ctait trs courageux. (Il hsita.) Stupide,
mais tout de mme courageux. Pourquoi as-tu
seulement essay ?
Je me tournai vers lui, et repoussai une mche de
cheveux pour le regarder droit dans les yeux.
Parce que je suis sa gardienne, rpondis-je, avant
de revenir au hublot.
De longues minutes de silence scoulrent avant

quil se rsigne regagner son sige.


Ds que nous emes atterri, le commando nous
conduisit directement lacadmie. Notre voiture
sarrta quelques instants la grille afin que dautres
gardiens sassurent que nous ntions pas des Strigo
venus commettre un massacre. Aprs quelques changes
de politesse, ils nous laissrent au campus, que les
ombres du crpuscule commenaient envahir. Ctait le
dbut de la journe pour les vampires.
Lacadmie tait exactement comme dans mon
souvenir : gothique et immense. Les Moro taient des
enrags de la tradition ; avec eux, on pouvait tre certain
que rien ne changerait jamais. Cette institution ntait pas
aussi ancienne que les acadmies europennes, mais elle
avait t construite dans le mme style. Les btiments
larchitecture complique, orns de statues et de
gargouilles, rappelaient les difices religieux. De petits
jardins et des passages mystrieux se dissimulaient et
l derrire des grilles en fer forg. Aprs avoir vcu sur
dautres campus, je pouvais apprcier sa juste valeur la
majest de celui-ci.
Le site tait divis en deux secteurs : lun rserv au
collge, lautre au lyce. Chacun tait constitu de
btiments, encadrant une vaste cour de verdure
rectangulaire plante darbres centenaires, et sillonne
de chemins pavs. On nous conduisit directement dans
la section du lyce. Les salles de cours slevaient dun

ct, tandis que le dortoir des dhampirs et le gymnase


occupaient le ct oppos. Le dortoir des Moro se
dressait lune des extrmits de limmense rectangle,
tandis que les btiments administratifs, communs aux
deux sections, lui faisaient face. Les lves du collge
dormaient de lautre ct de lacadmie.
Tout autour, lespace stirait linfini. Aprs tout,
nous tions dans le Montana, des kilomtres de toute
civilisation. Lair froid tait charg dune odeur de sapin
et de feuilles mortes. La fort encerclait lacadmie et
lon pouvait voir les montagnes lhorizon si lon tait
rveill pendant la journe.
Lorsque les btiments administratifs furent en vue,
jchappai mon gardien pour rattraper Dimitri.
H ! camarade !
Tu as envie de parler, maintenant ? riposta-t-il
sans me regarder.
Est-ce que tu nous emmnes chez Kirova ?
Chez Mme le proviseur, la corrigea-t-il.
Lissa, qui marchait prs de lui, me dcocha un
regard qui signifiait : Ne commence pas !
Mme le proviseur, si tu veux a ne lempche
pas dtre une vieille peau mal
Mon flot dinsultes se tarit ds que les gardiens
nous introduisirent dans le rfectoire. Je soupirai. Ces
gens taient-ils vraiment si cruels ? Il devait bien y avoir
une dizaine de manires daccder au bureau de Kirova.

Pourquoi nous faisaient-ils passer par l ?


Et ctait lheure du petit djeuner.
Les apprentis gardiens, des dhampirs, tout comme
moi, et les Moro se mlaient pour manger et discuter
des derniers ragots qui agitaient lacadmie. Notre
apparition interrompit instantanment toutes les
conversations, comme si quelquun avait appuy sur un
interrupteur. Des centaines de regards se tournrent vers
nous.
Je dcochai un sourire en coin mes anciens
camarades de classe en essayant de mesurer quel point
les choses avaient chang. Non. Tout semblait
parfaitement sa place. Camille Conta, cheftaine
autoproclame de la clique des Moro de sang royal,
ressemblait toujours la peste parfaitement coiffe et
maquille de mon souvenir. Natalie, la cousine empote
de Lissa, nous regarda passer avec des yeux carquills.
Apparemment, elle navait rien perdu de sa navet.
De lautre ct de la salle Voil qui tait
intressant. Aaron. Le pauvre Aaron, qui le dpart de
Lissa avait d briser le cur. Il tait toujours aussi
mignon, peut-tre mme davantage, avec ses boucles
blondes si bien assorties celles de Lissa. Il piait ses
moindres gestes. Non : il ne lavait pas oublie. Ctait
triste, dailleurs, puisque Lissa navait jamais t aussi
prise de lui que lui delle. lpoque, javais surtout eu
limpression quelle tait sortie avec lui parce quil

semblait le candidat le plus logique.


Il y avait plus intressant encore : Aaron semblait
avoir trouv un moyen de tuer le temps en son absence.
Il tenait la main dune Moro qui paraissait avoir onze
ans mais devait en avoir plus, moins quil soit devenu
pdophile durant notre absence. Ses joues bien rondes et
ses anglaises lui donnaient lair dune poupe de
porcelaine. Elle suivit Lissa des yeux avec tant de haine
dans le regard que jen restai bouche be. Mais que lui
voulait-elle ? Jtais presque certaine de ne lavoir jamais
vue. Elle devait tre jalouse de lex-petite amie
Javoue que je naimerais pas non plus que mon copain
regarde une fille avec ces yeux-l.
Jprouvai un certain soulagement lorsque notre
calvaire prit fin, mme si notre destination, le bureau de
Mme le proviseur Kirova, noffrait pas une perspective
trs rjouissante. La vieille bique navait pas chang non
plus : son nez busqu et ses cheveux gris taient
exactement tels que dans mon souvenir. Elle tait grande
et mince, comme la plupart des Moro, et mavait
toujours fait penser un vautour. Le temps que javais
pass dans son bureau mavait permis de bien la
connatre.
Lessentiel de notre escorte nous quitta ds que
nous fmes assises, attnuant mon impression dtre
prisonnire. Seuls Dimitri et Alberta, la responsable des
gardiens de lacadmie, restrent avec nous. Ils se

postrent de part et dautre de la porte, dos au mur, dans


les attitudes stoques et terrifiantes que requrait leur
fonction.
Kirova nous considra tour tour dun il furieux,
ouvrit la bouche pour se lancer dans ce qui nallait pas
manquer dtre lun de ses meilleurs savons, quand elle
fut interrompue par une voix douce.
Vasilisa.
Je pris conscience en sursautant que quelquun
dautre se trouvait dans la pice. Comment sa prsence
avait-elle pu mchapper ? Ctait une erreur grave pour
un gardien, mme dbutant. Victor Dashkov quitta
pniblement le fauteuil quil occupait dans un coin.
Lissa courut aussitt enlacer sa frle silhouette.
Mon oncle, chuchota-t-elle, au bord des larmes.
Victor lui tapota lpaule avec un faible sourire.
Tu ne peux pas savoir quel point je suis
content de te retrouver saine et sauve, Vasilisa,
laccueillit-il avant de se tourner vers moi. Et toi aussi,
Rose.
Je lui rpondis par un hochement de tte en
essayant de dissimuler mon choc. Bien sr, il tait dj
malade avant notre dpart, mais l il tait
mconnaissable. Victor, le pre de Natalie, devait avoir
environ quarante ans et paraissait deux fois plus g. La
vue de son visage blme, maci, et de ses mains
tremblantes me brisa le cur. Alors que les mauvaises

gens pullulaient dans le monde, je trouvais trs injuste


quil soit frapp, lui, plutt quun autre, par cette
maladie qui allait le tuer jeune et lempcher de devenir
roi.
Mme sil ntait pas vraiment loncle de Lissa les
Moro, surtout ceux de sang royal, employaient les
termes de parent dans un sens trs large , Victor tait
un ami proche de ses parents et avait fait tout son
possible pour laider aprs leur mort. Je laimais bien
Ctait la premire personne que javais plaisir revoir.
Kirova leur laissa encore quelques instants avant de
demander schement Lissa de regagner sa chaise.
Ctait lheure du savon.
Ce fut lun des meilleurs de Kirova, ce qui nest pas
peu dire. Elle tait passe matresse dans cet art. Puisque
aucun indice ne laissait supposer quelle aimait les
enfants, ce devait tre ce talent qui lavait incite faire
carrire dans ladministration scolaire. Elle dveloppa
les sujets habituels : la responsabilit, linconscience
dont nous avions fait preuve, lgocentrisme de nos
motivations Je cessai vite de lcouter pour estimer
nos chances de nous enfuir par la fentre de son bureau.
Nanmoins, je fus bien force de lui rendre mon
attention lorsque sa tirade se concentra sur moi.
Quant vous, mademoiselle Hathaway, vous
avez trahi lengagement le plus sacr de tout gardien :
celui de protger un Moro. Cest une grande

responsabilit et un grand honneur, que vous avez


bafous en emmenant la princesse hors de ces murs pour
des raisons gostes. Les Strigo ne demandent pas
mieux que den finir avec la ligne des Dragomir et vous
avez failli le leur permettre.
Lissa ne me laissa pas le temps de lui rpondre.
Rose ne ma pas enleve, prcisa-t-elle dune
voix calme, malgr la confusion de ses sentiments. Cest
moi qui ai voulu partir. Il ne serait pas juste de reporter
la faute sur elle.
Kirova rejeta sa remarque dune grimace
ddaigneuse avant de se mettre faire les cent pas, les
mains jointes derrire son dos troit.
Mademoiselle Dragomir Quand bien mme
vous auriez intgralement planifi votre fugue, il nen
reste pas moins quelle avait le devoir de vous arrter. Si
elle avait rempli son devoir, elle aurait alert quelquun.
Elle vous aurait protge.
Je bondis de ma chaise.
Jai rempli mon devoir ! mcriai-je. (Dimitri et
Alberta tressaillirent, mais nintervinrent pas, puisque je
navais cogn sur personne jusque-l.) Je lai protge ! Je
lai protge, contrairement vous, ajoutai-je en
embrassant la pice dun geste thtral. Cest pour a que
je lai emmene loin dici. Jai fait ce que je devais faire.
Vous nen tiez pas capables.
Lissa essaya de menvoyer des penses apaisantes

par lintermdiaire de notre lien motionnel, pour


mempcher de me laisser aveugler par la colre. Trop
tard.
Kirova me toisa dun regard glacial.
Pardonnez-moi, mademoiselle Hathaway, mais
jai du mal comprendre en quoi le fait demmener la
princesse loin dun environnement hautement scuris
constituait une mesure de protection. moins quil y ait
quelque chose que vous ayez omis de nous dire
Je me mordis la lvre.
Je vois. Dans ce cas, jen conclus que vous ntes
partie que pour viter dassumer les consquences du
chaos que vous avez provoqu avant votre dpart, et
pour le plaisir de laventure, je nen doute pas.
Cest faux !
Par consquent, je naurai aucun scrupule
prendre les mesures qui simposent. Puisque la
princesse est une Moro, nous devons la garder auprs
de nous dans lintrt de sa propre scurit. Nous
navons aucune obligation de ce genre envers vous.
Vous tes renvoye, mademoiselle Hathaway. Vous
quitterez lacadmie le plus tt possible.
Je ravalai aussitt mon insolence.
Je Quoi ?
Vous ne pouvez pas faire a ! scria Lissa en
bondissant son tour. Cest ma gardienne !
Certainement pas. Ce nest la gardienne de

personne puisquelle nest quune novice.


Mais mes parents
Je sais que ctait le souhait de vos parents, Dieu
ait leur me. Mais la situation a chang. Mlle Hathaway
nest pas indispensable et ne mrite pas dachever sa
formation. Elle va donc nous quitter.
Je regardai Kirova sans en croire mes oreilles.
Mais o allez-vous mexpdier ? Chez ma mre,
au Npal ? Lavez-vous seulement informe que jtais
partie ? moins que vous vouliez me renvoyer chez
mon pre ? (Laigreur de mon ton lui fit plisser les yeux.
Je poursuivis dune voix si glaciale que je la reconnus
peine.) Vous pourriez aussi faire de moi une catin rouge,
ce serait le plus simple.
Mademoiselle Hathaway ! glapit-elle. Vous
dpassez les bornes !
Elles sont lies lune lautre. (La voix grave au
lger accent russe de Dimitri nous dtourna de notre
altercation. Kirova semblait avoir oubli sa prsence. Pas
moi. La puissance qui manait de lui tait trop forte
pour cela. Il tait toujours adoss au mur, dans une pose
qui faisait penser celle dun cow-boy, avec sa veste
ridiculement longue, et il ne regardait que moi.) Rose
sait ce que ressent Vasilisa. Nest-ce pas, Rose ?
Jeus au moins la satisfaction de voir Kirova
stupfaite.
Cest impossible , balbutia-t-elle. a ne sest

pas produit depuis des sicles.


Cest vident, insista Dimitri. Je men suis dout
ds que jai commenc les observer.
Je dtournai les yeux sans rien dire.
Cest un don, murmura Victor depuis son
fauteuil. Une chose rare et prcieuse.
Les meilleurs gardiens de notre histoire avaient
tous un lien avec leur Moro, ajouta Dimitri.
Kirova reprit vite son air outrag.
a remonte une ternit ! sexclama-t-elle. Vous
ne suggrez tout de mme pas que nous la gardions
lacadmie aprs tout ce quelle a fait ?
Il haussa les paules.
Elle est peut-tre insolente et imprvisible, mais
si elle a du potentiel
Insolente et imprvisible ? rptai-je. Qui estu, dabord ?
Le gardien Belikov est le nouveau gardien de la
princesse, intervint Kirova. Son gardien officiel.
Vous tes contraints de faire venir de la mainduvre trangre pour protger Lissa ?
Ctait assez dur de ma part, dautant que la
plupart des Moro et de leurs gardiens taient dorigine
russe ou roumaine, mais ce commentaire me parut
spirituel sur le coup. En ralit, il ne ltait pas tant que
cela, et jtais assez mal place pour le faire. Mme si
javais t leve aux tats-Unis, mes parents taient tous

les deux ns ltranger. Ma mre dhampir tait une


pure cossaise : petite, rousse et affuble dun accent
ridicule. Daprs ce que je savais, mon pre moro tait
turc. Cette combinaison gntique mavait donn une
peau couleur damande et des traits que je me plaisais
imaginer exotiques, dans le genre princesse du dsert :
de grands yeux sombres et des cheveux dun brun si
fonc quils paraissaient souvent noirs. Je naurais rien
eu contre le roux maternel, mais il faut bien se contenter
de ce que lon a.
Exaspre, Kirova se tourna vers Dimitri en levant
les bras au ciel.
Vous voyez ? Aucun sens de la discipline. Tous
les liens psychiques et tous les potentiels du monde ne
suffiront pas compenser a. Un gardien indisciplin est
plus dangereux que pas de gardien du tout.
Alors, enseignons-lui la discipline. Lanne vient
peine de commencer. Rintgrons-la pour quelle
achve sa formation.
Impossible : elle passera encore son temps
crer des problmes.
Je vous promets de me tenir tranquille ! mcriaije sans que personne mcoute.
Dans ce cas, imposons-lui des entranements
supplmentaires.
Ils poursuivirent ainsi, tandis que le reste dentre
nous observait leur change comme sil stait agi dune

partie de ping-pong. Mon orgueil se ressentait toujours


de la manire dont Dimitri nous avait piges, mais je
commenais comprendre quil tait ma seule chance de
rester auprs de Lissa. Mieux valait tre condamne cet
enfer que de la laisser seule. Un fragile espoir me parvint
par lintermdiaire de notre lien.
Qui va se charger des entranements
supplmentaires ? sinquita Kirova. Vous ?
Dimitri fut pris de court.
Eh bien ce ntait pas exactement
Cest bien ce qui me semblait, linterrompit
Kirova en croisant les bras avec satisfaction.
Visiblement mis au pied du mur, il frona les
sourcils et tourna les yeux vers nous. Je ne pus
mempcher de me demander ce quil voyait. Deux
petites filles pathtiques aux grands yeux suppliants ou
deux fugitives qui staient chappes dune institution
hautement scurise pour dpenser la moiti de
lhritage de Lissa ?
Trs bien, se rendit-il finalement. Je moccuperai
de Rose. Je lui dispenserai les entranements
supplmentaires dont elle aura besoin.
Cest tout ? riposta Kirova avec colre. Elle sen
sort sans punition ?
Trouvez un autre moyen de la punir, rpondit
Dimitri. Il y a trop peu de gardiens pour quon se
permette den renvoyer un, et une fille, en particulier.

Son sous-entendu, qui faisait cho ma remarque


sur les catins rouges, me fit frissonner. Trs peu de
femmes dhampirs choisissaient de devenir gardiennes.
Je suis de lavis du gardien Belikov, intervint
Victor depuis son fauteuil. Ce serait un vrai gchis de
renvoyer Rose.
Kirova alla se placer la fentre pour laisser son
regard se perdre dans la nuit noire. Dans cette acadmie
pour vampires, matin et aprs-midi ntaient que
des termes relatifs.
Lorsquelle se retourna vers nous, Lissa retint son
regard.
Je vous en supplie, madame Kirova, laissez-la
rester.
Sois prudente, Lissa, songeai-je.
Elle risquait gros pratiquer la suggestion sur un
Moro, et qui plus est devant tmoins. Heureusement,
Lissa nemploya quune infime partie de son pouvoir.
Personne ne sembla rien remarquer et nous avions bien
besoin de toute laide disponible.
vrai dire, je ne sais pas si la suggestion fit une
diffrence ou non, mais finalement Kirova soupira.
Si jautorise Mlle Hathaway rester, voici
comment les choses se passeront, conclut-elle en se
tournant vers moi. Votre prsence lacadmie de SaintVladimir restera strictement conditionnelle. Franchissez
les limites une seule fois et vous serez renvoye. Vous

allez suivre tous les cours et tous les entranements des


novices de votre ge. Le gardien Belikov se chargera de
vous pendant tous vos moments de libert, avant et
aprs les cours. Toutes les activits extrascolaires vous
seront interdites, hormis les repas, et vous serez
consigne dans votre chambre. Je me ferai un plaisir de
vous renvoyer au moindre faux pas.
Je laissai chapper un rire amer.
Prive dactivits extrascolaires ? Vous essayez
de nous sparer ? ricanai-je en indiquant Lissa du
menton. Vous avez peur quon essaie encore de
senfuir ?
Je prends des prcautions. Comme vous vous en
souvenez srement, vous navez jamais t punie pour
avoir dtruit les biens de lacadmie. Vous avez
beaucoup vous faire pardonner. (Ses lvres minces
stirrent en une ligne dure.) Cest une proposition trs
gnreuse, mademoiselle Hathaway. Vous seriez bien
avise de ne pas la gcher par votre attitude.
Je mapprtais rpliquer que je ne voyais rien de
gnreux l-dedans lorsque je croisai le regard de
Dimitri. Il fut difficile dchiffrer. Me disait-il quil
croyait en moi, ou bien que jtais stupide de continuer
provoquer Kirova ? Je ne sus le dire.
Je marrachai son regard pour la seconde fois
depuis le dbut de cette runion et baissai les yeux vers
mes pieds. Les encouragements de Lissa dferlrent en

moi par lintermdiaire de notre lien. Aprs un long


soupir, je levai les yeux vers Kirova.
Trs bien. Jaccepte.

Chapitre 3

Il tait plus que cruel de nous envoyer en cours


juste aprs la runion. Kirova nhsita donc pas un
instant. En regardant Lissa sloigner entre deux
gardiens, je fus heureuse que notre lien motionnel me
permette de continuer suivre lvolution de ses tats
dme.
On me conduisit dabord auprs dun conseiller
dducation, un vieux Moro qui occupait dj cette
fonction avant notre dpart. Je fus stupfaite de le
trouver encore l. Il tait si vieux quil aurait d tre en
retraite, ou bien mort.
Lentrevue ne dura gure plus de cinq minutes. Il
ne fit aucun commentaire sur mon retour et se contenta
de me poser quelques questions sur les cours que javais
suivis Chicago et Portland. Aprs avoir compar ses
notes mon ancien dossier, il me composa un emploi du
temps la hte. Je le reus sans enthousiasme et me
dirigeai vers mon premier cours.
Premire heure : techniques de combat pour
gardiens confirms
Deuxime heure : thorie de la protection

personnelle niveau 3
Troisime heure : musculation
Quatrime heure : arts du langage (pour novices)
Djeuner
Cinquime heure : physiologie et comportement
des animaux
Sixime heure : mathmatiques (dbutants)
Septime heure : culture moro niveau 4
Huitime heure : art slave
Ae ! javais oubli quel point les journes
lacadmie taient longues. Les novices et les Moro
suivaient des formations diffrentes pendant la premire
moiti de la journe, ce qui signifiait que je nallais
revoir Lissa quaprs le djeuner, et seulement si nous
avions des cours en commun. Comme ceux dont javais
cop taient assez courants, javais plutt bon espoir.
Quant lart slave, ctait typiquement le genre doption
dont personne ne voulait. Il tait donc fort probable
quon ly avait galement inscrite.
Dimitri et Alberta mescortrent jusquau gymnase
sans paratre avoir conscience de mon existence. Comme
beaucoup de gardiennes, Alberta portait les cheveux
courts pour dgager sa nuque o ses molnija salignaient
sous sa marque de la Promesse. Pour ma part, je navais
aucune envie de me couper les cheveux. Cela navait pas
grande importance tant que je navais aucun tatouage
exhiber.

Dimitri et elle nchangrent pas un mot. en juger


par leur attitude, cette journe navait vraiment rien
dextraordinaire. Ds notre arrive, les regards de mes
camarades de classe, occups installer les tapis,
massurrent du contraire. Comme lors de notre
traverse du rfectoire, tous les yeux se tournrent
instantanment vers moi, me donnant limpression dtre
soit une rock star, soit un monstre de foire, sans que je
puisse me dcider pour lune ou lautre.
Trs bien. Si je devais rester dans les parages encore
un moment, je nallais pas me comporter comme si
javais peur deux. Il tait temps de leur rappeler que
Lissa et moi avions autrefois impos le respect toute
lacadmie. Je scrutai le groupe de novices stupfaits la
recherche dun visage familier. Il y avait surtout des
garons. Je ne pus mempcher de sourire en croisant le
regard de lun deux.
H ! Mason ! essuie ton filet de bave ! Si tu veux
mimaginer toute nue, fais-le durant ton temps libre.
Quelques ricanements troublrent le silence bahi
avant que Mason Ashford sarrache sa stupeur pour
moffrir un sourire narquois. Avec sa tignasse poil de
carotte et son visage couvert de taches de rousseur, il
tait mignon sans tre irrsistible. Ctait aussi lun des
garons les plus drles que je connaissais, et un ami,
avant mon dpart.
Je suis sur mon temps libre, Hathaway. Cest moi

qui dirige lentranement aujourdhui.


Ah oui ? ripostai-je. Alors, a doit tre le moment
idal pour mimaginer toute nue.
Cest toujours le moment idal pour timaginer
toute nue, lana quelquun pour maider dtendre
latmosphre.
Eddie Castile, un autre de mes amis.
Dimitri secoua la tte et sloigna en marmonnant
quelques mots en russe, qui me semblrent peu flatteurs.
Je men moquais perdument : jtais redevenue une
novice. Les dhampirs, bien moins obsds que les Moro
par leur arbre gnalogique et la politique, formaient
une assez joyeuse bande.
Quelques instants suffirent pour que je me retrouve
en train de rire avec des gens que javais presque
oublis. Tout le monde voulut savoir o Lissa et moi
tions passes pendant ces deux annes. Apparemment,
nous tions devenues des lgendes Comme je ne
pouvais pas leur expliquer la raison de notre fuite, je
leur offris quelques vous aimeriez bien savoir qui
firent sensation.
Ces joyeuses retrouvailles se poursuivirent encore
quelques minutes, jusqu ce que le gardien adulte qui
supervisait lentranement vienne reprocher Mason de
ngliger son devoir. Le sourire encore aux lvres, il
aboya des ordres et expliqua les premiers exercices.
Jprouvais un certain embarras en dcouvrant quils

mtaient inconnus.
Par ici, Hathaway ! conclut-il en me tirant par le
bras. Tu seras ma partenaire. Voyons quoi tu as occup
ton temps
Une heure plus tard, il tait fix.
Aucun entranement, hein ?
Comme javais provisoirement perdu lusage de la
parole, je lui rpondis par un grognement pendant quil
tendait la main pour marracher au tapis sur lequel il
venait de me plaquer pour la cinquantime fois.
Je te hais, murmurai-je en frottant une zone de
ma cuisse qui allait virer au bleu le lendemain.
Tu me harais davantage si je tavais pargne.
Tu marques un point, admis-je en titubant sous
le poids du tapis que je rapportais la rserve.
Tu ne ten es pas mal sortie, tu sais
Quoi ? Tu viens de me botter les fesses !
videmment : tu as manqu deux ans
dentranement. Mais tu marches encore , me flatta-t-il
avec un sourire moqueur.
Jai dj dit que je te hassais ?
Le sourire quil me dcocha svanouit vite.
Ne le prends pas mal mais tu as beau tre
doue, tu ne passeras pas lexamen du printemps.
Ils mont impos des entranements
supplmentaires, lui expliquai-je. Je serai prte.
vrai dire, cela navait gure dimportance

puisque javais lintention de repartir avec Lissa bien


avant que ces sances me servent quelque chose.
Des entranements supplmentaires ? Avec
qui ?
Le grand. Dimitri.
Mason sarrta net pour me dvisager.
Tu vas tentraner avec Belikov ?
Oui. Et alors ?
Alors ce type est un dieu !
Avec quel degr dexagration ?
Aucun. Je suis srieux. Belikov est mutique et
asocial, mais quand il se bat Tu crois avoir eu mal ce
matin ? Tu seras morte quand il en aura fini avec toi.
Gnial. Voil qui allait gayer ma journe.
Aprs lui avoir donn un coup de coude dans les
ctes, je me dirigeai vers mon deuxime cours. Celui-ci,
obligatoire en dernire anne, enseignait les diffrentes
stratgies que devait employer un garde du corps.
Puisquil achevait un cycle de trois ans, jtais encore la
trane, mais jesprais que le fait davoir protg Lissa
dans le monde rel mavait fourni quelques
connaissances pratiques.
Cette matire tait enseigne par Stan Alto, que
nous appelions Stan derrire son dos et gardien
Alto en nous adressant lui. Il tait un peu plus g
que Dimitri, beaucoup moins grand que lui, et avait
toujours lair exaspr. Cette tendance saggrava lorsquil

me dcouvrit dans sa classe. Aprs avoir feint la surprise


avec beaucoup de talent, il vint se planter devant ma
table.
Mais que vois-je ? On ne mavait pas inform de
la prsence dun intervenant extrieur ! Rose Hathaway.
Quel privilge ! Comme cest gnreux de votre part
davoir trouv un moment pour partager votre savoir
avec nous
Je sentis mes joues sembraser et fis preuve dune
matrise admirable en ne lenvoyant pas se faire voir.
Mon visage dut nanmoins trahir quelque chose,
puisque son exaspration saccrut et quil mordonna de
me lever.
Allons ! ne restez pas l Venez donc au
premier rang pour maider faire ce cours.
Vous ntes pas srieux , balbutiai-je en me
tassant sur ma chaise.
Je suis tout fait srieux, Hathaway. Allez vous
asseoir au premier rang !
Un profond silence tomba sur la classe. Stan tait un
professeur terrifiant, assez pour que personne nose
encore rire de ma disgrce. Refusant de montrer le
moindre signe de faiblesse, je marchai dun pas assur
vers le premier rang et me retournai pour affronter les
regards. Un coup de tte audacieux pour rejeter mes
cheveux en arrire me valut quelques sourires
compatissants de mes amis. Je remarquai alors que mon

public tait plus nombreux que je le croyais : quelques


gardiens, dont Dimitri, se tenaient au fond de la salle. En
dehors de lacadmie, chaque gardien protgeait un
Moro. Entre ses murs, ils devaient protger bien plus de
gens, en plus dentraner les novices. Travailler en
quipe leur facilitait donc la tche.
Trs bien, Hathaway, reprit Stan avec bonne
humeur. clairez-nous sur vos stratgies de protection.
Mes stratgies ?
videmment ! Vous deviez bien avoir une
stratgie qui nous chappe pour faire sortir une Moro
mineure de lacadmie et lexposer la menace constante
dtre attaque par un Strigo
Ctait une deuxime version du sermon de Kirova,
avec davantage de tmoins.
Nous navons pas rencontr de Strigo, rpondisje dune voix sche.
De toute vidence ! ricana-t-il. Puisque vous tes
toujours vivantes
Javais envie de crier que jaurais peut-tre pu
vaincre un Strigo, mais ce que je venais de subir
mincitait plutt croire que je naurais mme pas
survcu une attaque de Mason.
Face mon silence, Stan se mit faire les cent pas
devant son bureau.
Quavez-vous donc fait ? Comment avez-vous
garanti sa scurit ? Avez-vous vit de sortir la nuit ?

Parfois.
Ctait vrai, surtout au dbut de notre escapade.
Notre vigilance stait un peu relche aprs plusieurs
mois sans histoires
Parfois ! rpta-t-il dune voix suraigu qui
rendit ma rponse compltement stupide. Jimagine
donc que vous dormiez la journe pour monter la garde
la nuit ?
Eh bien non.
Non ? Cest pourtant la premire chose
quenseigne le manuel des gardes du corps ! Ah !
joubliais Vous ne pouviez pas le savoir puisque vous
ntiez pas l
Je ravalai de nouvelles insultes.
Jinspectais les environs chaque fois que nous
avions besoin de sortir, arguai-je en prouvant tout
coup le besoin de me dfendre.
Ah oui ? Cest un dbut. Avez-vous appliqu la
mthode rotative ou la technique de quadrillage de
Carnegie ?
Je ne rpondis rien.
Vous avez probablement employ la mthode
Hathaway du coup dil aux environs quand on y
pense
Non ! mcriai-je, furieuse. Cest faux ! Jai veill
sur elle. Elle est toujours en vie, non ?
Parce que vous avez eu de la chance, dcrta-t-il

en venant se planter sous mon nez.


Les Strigo ne se cachent pas tous les coins de
rues, vous savez, ripostai-je. Le monde extrieur est
moins dangereux que vous le dites.
Moins dangereux ? hurla-t-il si prs de mon
visage que je sentis le caf quil venait de boire. Nous
sommes en guerre avec les Strigo ! Nimporte lequel
dentre eux pourrait briser votre joli cou sans que vous
layez vu venir et sans verser une goutte de sueur. Mme
si vous tes plus rapide et plus robuste que les Moro et
les humains, vous ntes rien en comparaison des Strigo.
Ils sont puissants et mortellement dangereux. Et savezvous ce qui les rend si puissants ?
Il tait hors de question que ce salaud me fasse
pleurer. Je dtournai les yeux en mefforant de penser
autre chose. Mon regard tomba sur les gardiens qui
assistaient mon humiliation avec des visages
impassibles.
Le sang des Moro, murmurai-je.
Quest-ce que vous dites ? cria Stan. Je nai rien
entendu.
Le sang des Moro ! rptai-je, en le regardant
droit dans les yeux. Cest du sang des Moro quils tirent
leur puissance !
Il recula de quelques pas avec un hochement de
tte approbateur.
Effectivement. Le sang des Moro les rend plus

forts et plus difficiles vaincre. Ils boivent avec plaisir le


sang des humains et des dhampirs, mais cest celui des
Moro quils recherchent avidement. Ils sont passs du
ct obscur pour gagner limmortalit et sont prts tout
pour la conserver. Des Strigo dsesprs ont parfois
attaqu des Moro en public. Dautres se sont allis pour
attaquer des tablissements comme le ntre. Certains
Strigo ont vcu pendant des millnaires en se
nourrissant dinnombrables gnrations de Moro. Il est
presque impossible de les tuer et cest pour cette raison
que le nombre de Moro ne cesse de dcrotre. Mme
avec laide des gardiens, les Moro ne sont pas assez
forts pour leur chapper, au point mme que certains ne
voient plus lintrt de rsister et deviennent Strigo de
leur propre chef. Et lorsque les Moro auront disparu
les dhampirs aussi, conclus-je sa place.
Eh bien ! scria-t-il en essuyant un postillon sur
sa lvre. Il semblerait que vous ayez appris quelque
chose, finalement Voyons prsent si vous tes
capable dapprendre suffisamment pour russir cet
examen et vous qualifier pour la formation sur le terrain
du prochain semestre.
Ae ! Je passai le reste de cet horrible cours,
heureusement assise, remcher ces derniers mots. La
formation sur le terrain que lon recevait en dernire
anne constituait la meilleure partie de lducation dun
novice. Elle nous dispensait de cours durant trois mois,

que lon consacrait suivre et protger llve Moro


quon nous attribuait. Les gardiens adultes nous
donnaient des conseils et nous mettaient lpreuve en
menant des attaques-surprises. Pour un novice, cette
formation avait presque autant dimportance que tous
les autres examens cumuls, et pouvait influer sur le
choix du Moro qui allait lui tre dfinitivement confi.
Or, une seule Moro comptait pour moi.
Deux cours plus tard, je pus enfin mchapper pour
djeuner. Alors que je traversais la cour en direction du
rfectoire, Dimitri vint se caler sur mon pas. En dehors
de son physique irrsistible, il navait pas grand-chose
dun dieu.
Jimagine que tu as vu ce qui sest pass pendant
le cours de Stan ? lui demandai-je sans me soucier des
formes.
Oui.
Et tu ne trouves pas a injuste ?
A-t-il raison ? Te croyais-tu vraiment capable de
protger Vasilisa ?
Elle est encore en vie, marmonnai-je en regardant
mes pieds.
Comment se sont passs tes entranements ce
matin ?
Ctait une question vache qui nappelait pas de
rponse. Javais eu un deuxime entranement aprs le
cours de Stan et jtais certaine que Dimitri mavait vue

my faire botter les fesses.


Si tu nes pas en mesure de battre tes
camarades
a va, je sais
Il dut ralentir encore pour suivre mon allure
pathtique.
Tu es forte et rapide par nature. Tu as seulement
besoin dentretenir tes dons. Nas-tu pratiqu aucun
sport pendant ton absence ?
videmment si ! me dfendis-je en haussant les
paules. De temps autre
tais-tu inscrite dans un club ?
Trop defforts. Si javais voulu mentraner
autant, je serais reste ici.
Il me jeta un regard exaspr.
Tu ne seras capable de protger la princesse que
si tu ten donnes la peine.
Jen serai capable, rpondis-je avec force.
Rien ne garantit que tu seras assigne sa
protection, tu sais. Ni durant ta formation de terrain ni
aprs tes tudes (Dimitri avait une voix grave,
volontiers dure, celle dun mentor qui ne se soucie pas
dtre chaleureux.) Tout le monde comprend la valeur
du lien qui vous unit mais a ne suffira pas. Si tu veux la
protger, tu vas devoir travailler dur. Tu as tes cours et
tu mas, moi. Il ne tient qu toi den faire bon usage. Tu
es la gardienne idale pour Vasilisa, condition de

prouver que tu es la hauteur. Jespre que tu le seras.


Lissa. Je prfrerais que tu lappelles Lissa.
Elle-mme prfrait de beaucoup son surnom
amricanis son nom de baptme.
Curieusement, je me sentis un peu moins minable
aprs son dpart.
Javais perdu beaucoup de temps traverser la
cour. Les autres lves, impatients de profiter au
maximum de leur temps libre, staient dj tous
prcipits dans le rfectoire. Je lavais presque atteint
moi-mme lorsquune voix marrta.
Rose ?
Je tournai la tte vers Victor Dashkov, appuy sur
une canne, qui me souriait quelques pas de la porte.
Ses deux gardiens se tenaient une distance
respectueuse.
Monsieur Dash Votre Majest
Je me rappelai juste temps les titres moro en
usage lacadmie, que javais perdu lhabitude
demployer en vivant parmi les humains. Les Moro
choisissaient leur dirigeant parmi les membres de douze
familles royales. Lan de chaque famille recevait le titre
de prince ou de princesse, dont Lissa avait hrit parce
quelle tait la dernire reprsentante de sa ligne.
Comment sest passe ta journe ?
Elle nest pas finie, rpondis-je en cherchant
quelque chose de poli dire. Combien de temps

comptez-vous rester lacadmie ?


Je repars cet aprs-midi, ds que jaurai vu
Natalie. Quand jai su quon vous avait retrouves, je
nai pas pu mempcher de venir.
Ne sachant trop quoi rpondre, je me contentai de
hocher la tte. Victor, aprs tout, tait beaucoup plus
proche de Lissa que de moi.
Je voulais te dire , ajouta-t-il dune voix
hsitante. Mme si je ne sous-estime pas la gravit de tes
actes, je pense que Mme le proviseur Kirova nglige un
fait important : tu as protg Lissa pendant tout ce
temps. Cest impressionnant.
Je nai pas eu affronter de Strigo.
Mais tu as affront quelque chose ?
Une fois. Des psycho-chiens.
Remarquable !
Pas tant que a. Ils ont t assez faciles viter.
Il clata de rire.
Jen possde une meute, avec laquelle je
chassais, autrefois Ils sont forts et intelligents. Je sais
bien quils ne sont pas si faciles viter. (Ctait vrai. Les
psycho-chiens taient de ces cratures magiques qui
hantaient le monde sans que les humains le sachent ou
croient vraiment les avoir vues. Ils vivaient en meute et
partageaient un lien psychique qui les rendait
particulirement redoutables, en plus du fait quils
ressemblaient des loups mutants.) As-tu affront autre

chose ?
Je haussai les paules.
Des attaques mineures, de temps autre.
Remarquable ! rpta-t-il.
Je crois plutt que jai eu de la chance. Je ne suis
vraiment pas au niveau des autres.
Jeus la dsagrable impression de parler avec la
voix de Stan.
Tu es une fille intelligente. Je suis sr que tu vas
rattraper ton retard. Et puis il y a votre lien
Je dtournai les yeux. Mon aptitude ressentir
les motions de Lissa tait reste secrte si longtemps
que je trouvais bizarre dentendre quelquun dautre en
parler.
Les lgendes parlent souvent de gardiens
capables de sentir lorsque leur Moro courait un danger,
poursuivit-il. Je les ai presque toutes tudies ; cest une
sorte de passe-temps, pour moi. Ce pouvoir semble une
trs lourde responsabilit.
Je suppose, lui accordai-je en haussant les
paules.
Quel passe-temps mourir dennui, songeai-je en
limaginant pench sur des grimoires prhistoriques
dans des bibliothques obscures, envahies de toiles
daraignes.
Victor inclina la tte pour mobserver avec
curiosit. Son regard, semblable celui de Kirova et de

tous les autres lorsquil avait t question de notre lien,


me donna limpression dtre un rat de laboratoire.
Comment est-ce ? Si a ne tennuie pas que je
pose la question.
Cest difficile expliquer. Cest comme si un
baromtre mindiquait toujours comment elle se sent. On
ne peut pas communiquer comme a, vous savez
Je prfrais passer sous silence lexprience, encore
troublante pour moi, de me glisser dans sa peau.
Et a ne fonctionne que dans un sens ? Lissa ne
ressent pas tes motions ?
Je secouai la tte.
Comment cela sest-il produit ? minterrogea-t-il,
les yeux brillants dmerveillement.
Je nen sais rien, rpondis-je en continuant
regarder ailleurs. a a commenc il y a deux ans.
lpoque de laccident ? insista-t-il en fronant
les sourcils.
Jacquiesai avec rticence. Laccident tait un sujet
que je ne voulais vraiment pas aborder. Les souvenirs de
Lissa taient bien assez pnibles pour que je ny ajoute
pas les miens : du mtal broy ; une sensation de chaud,
puis de froid, puis encore de chaud ; Lissa qui hurlait
mes oreilles pour me rveiller, pour rveiller son frre et
ses parents Javais t la seule rescape. Les mdecins
avaient qualifi ma survie de miracle . Jaurais d y
rester moi aussi.

Victor, qui dut sentir ma gne, laissa passer


quelques instants avant de revenir au sujet qui
lenthousiasmait.
Jai encore du mal y croire. Voil si longtemps
que cela ne stait pas produit ! Songe la scurit que a
garantirait aux Moro si dautres gardiens pouvaient en
faire autant Je dois reprendre mes recherches pour
dcouvrir sil nexiste pas un moyen de reproduire ce
don.
Super !
Malgr toute la sympathie quil minspirait, je
commenais mimpatienter. Natalie tait trs bavarde
et je comprenais prsent de qui elle avait hrit ce trait
de caractre. La pause du djeuner tait bien entame.
Mme si les Moro et les novices suivaient les mmes
cours laprs-midi, Lissa et moi nallions pas avoir
beaucoup de temps pour parler.
Peut-tre pourrions-nous
Il fut interrompu par une violente quinte de toux
qui le fit trembler des pieds la tte. Sa maladie, le
syndrome de Sandovsky, rongeait les poumons du
malade jusqu lasphyxie mortelle. Je jetai des regards
anxieux ses gardiens, et lun deux finit par
sapprocher.
Vous devriez rentrer, Votre Majest, lui suggrat-il poliment. Il fait trop froid dehors.
Il acquiesa.

Vous avez raison. Et jimagine que Rose a envie


de djeuner Merci davoir pris quelques minutes pour
me parler. Tu ne peux pas savoir quel point je suis
soulag que Vasilisa soit saine et sauve, et je te suis
reconnaissant davoir contribu cela. Javais promis
son pre de veiller sur elle sil lui arrivait quelque chose.
Jai ressenti votre dpart comme un chec
Une boule se forma au creux de mon estomac
lide de linquitude que nous lui avions cause.
Jusque-l, je navais pas vraiment rflchi leffet que
notre dpart avait pu produire sur les gens.
Je le saluai et entrai finalement dans le btiment
pour tre frappe de plein fouet par langoisse de Lissa.
Jallongeai le pas au mpris de mes courbatures et fonai
vers le rfectoire.
Je faillis lui rentrer dedans.
Elle ne me vit pas, et ce fut aussi le cas des deux
personnes qui laccompagnaient : Aaron et la fille qui
ressemblait une poupe. Je marrtai un peu lcart
pour couter la fin de leur conversation. La fille se
pencha sur Lissa, qui avait lair abasourdie.
Jai bien limpression que tes vtements sortent
dune friperie. Jaurais pourtant cru quune Dragomir
avait des exigences
Je nimaginais pas quon puisse prononcer le mot
Dragomir avec autant de haine.
Jagrippai la poupe par lpaule pour lcarter de

Lissa. Comme elle ne pesait presque rien, elle recula de


plusieurs pas en titubant et faillit tomber la renverse.
Elle a des exigences : cest pour a que tu ne vas
plus lui adresser la parole.

Chapitre 4

Nous navions pas tout le rfectoire pour public,


par chance, mais quelques lves qui passaient
sarrtrent pour nous regarder.
Mais pour qui te prends-tu ? scria la poupe
dont les grands yeux bleus lanaient des clairs.
Notre altercation me fournit le loisir de mieux la
dtailler. Elle avait la minceur commune tous les
Moro mais pas leur haute taille, ce qui contribuait la
faire paratre si jeune. La somptueuse robe violette
quelle portait me rappela que mes propres vtements
venaient effectivement dune friperie. Un second examen
de sa tenue, plus rigoureux, me rvla quil ne sagissait
que dune copie de crateur.
Tes-tu perdue, petite fille ? lui demandai-je en
croisant les bras sur la poitrine. Le collge est de lautre
ct de lacadmie.
Le rouge lui monta aux joues.
Ne tavise plus de me toucher ! riposta-t-elle. Si
tu me cherches, tu me trouveras.
Quelle entre en matire ! Seul un mouvement de
tte rprobateur de Lissa mempcha denchaner les

rpliques hilarantes. Je choisis donc dopter pour la force


brute.
Si tu tapproches encore de nous, je te casserai en
deux. Va donc demander Dawn Yarrow ce que jai fait
son bras en sixime Tu faisais probablement la sieste
cette poque-l.
Cet incident ntait pas mon fait darmes le plus
glorieux, et je navais pas eu lintention de lui briser quoi
que ce soit en la projetant contre cet arbre, mais il mavait
valu une rputation de danger public qui avait ses
avantages. Lhistoire tait peu peu devenue une
lgende et je me plaisais croire quon la racontait
encore autour des feux de camp. La poupe fit une
grimace qui me confirma que ctait bien le cas.
Lun des surveillants passa cet instant et nous jeta
des regards suspicieux.
Allons-nous-en, conclut la poupe en entranant
Aaron par le bras.
plus tard, Aaron ! le saluai-je joyeusement en
prenant soudain conscience que javais oubli sa
prsence. Ctait sympa de te revoir.
Il me rpondit par un sourire gn. Ce bon vieil
Aaron Il tait bien mignon, mais il navait vraiment
rien dun battant.
Je me tournai vers Lissa.
Est-ce que a va ? (Elle acquiesa.) Tu saurais me
dire qui je viens de menacer ?

Aucune ide, rpondit-elle avant de secouer la


tte lorsque je voulus lentraner vers le rfectoire. Je
dois aller voir les sources.
Jprouvai une trange sensation. Javais tellement
pris lhabitude de lui servir de source quil me semblait
presque anormal de revenir la routine des Moro. Cela
me contrariait mme. Et le fait de men rendre compte
me contrariait encore plus. lacadmie, les Moro
buvaient du sang quotidiennement. Je navais pas t
capable den offrir autant Lissa pendant notre fugue.
Notre situation avait t assez inconfortable : jtais
faible les jours o je la nourrissais et elle ltait tous les
autres jours. Jaurais d tre heureuse de la voir
recouvrer une vie normale
Bien sr, murmurai-je en me forant sourire.
Je la suivis dans la salle des sources, adjacente au
rfectoire. Celle-l tait constitue de cabines, spares
entre elles par des rideaux, comme dans un hpital, afin
de mnager un peu dintimit. Une Moro brune nous
accueillit lentre, fit tourner les pages de son registre,
y inscrivit quelque chose, puis invita dun geste Lissa
la suivre. Malgr le regard interloqu quelle me jeta,
elle ne mempcha pas de leur emboter le pas.
Elle nous mena une cabine o une femme dodue
dge moyen feuilletait un magazine. Le sourire aux
lvres, elle leva vers nous des yeux rveurs comme ceux
de toutes les sources. en juger par son tat, elle ne

devait plus tre trs loin de son quota de la journe.


Son sourire slargit ds quelle reconnut Lissa.
Ravie de vous revoir, princesse.
La responsable sloigna discrtement tandis que
Lissa prenait place dans le fauteuil vide, ct de la
femme. Elle aussi se sentait mal laise, mais pas pour
les mmes raisons que moi. Cela ne lui paraissait plus
naturel ; elle ne lavait pas fait depuis si longtemps La
source, en revanche, nprouvait aucune gne. Elle leva
vers Lissa un regard avide, celui dune junkie sur le
point davoir sa dose.
Le sentiment de dgot qui menvahit fut presque
instinctif tant je lavais intrioris depuis lenfance. Les
sources, indispensables la survie des Moro, taient
toutes des humains volontaires. Il sagissait le plus
souvent de marginaux qui abandonnaient une vie
misrable pour entrer dans le monde secret des Moro.
Ils taient bien traits et jouissaient de tout le confort
possible, mais ctaient avant tout des drogus, accros
la salive des Moro qui sinsinuait dans leurs veines
chaque morsure. Les Moro et les dhampirs mprisaient
cette dpendance, mme si elle contribuait assurer la
survie des deux races. Un chef-duvre dhypocrisie.
La source pencha la tte pour dgager son cou
marqu par des annes de morsures quotidiennes.
Comme je navais pas nourri Lissa rgulirement et que
je cicatrisais en un jour ou deux, le mien ne portait

heureusement aucune marque.


La femme ferma les yeux avec un gmissement de
plaisir lorsque les canines de Lissa lui percrent la peau.
Je dglutis en mme temps quelle. Mme si je ne voyais
pas une goutte de sang, je limaginais sans peine.
Lorsque la jalousie devint insupportable, je baissai les
yeux en me giflant mentalement.
Mais quel est ton problme ? Pourquoi est-ce que a te
manque ? Tu ne las jamais fait plus de deux ou trois fois par
semaine Tu nes pas accro pas comme a. Et tu ne veux pas
le devenir.
Ce fut inutile : je ne pouvais pas mempcher
dprouver de la nostalgie pour le plaisir que procurait
la morsure dun vampire.
Lorsque Lissa eut termin, nous gagnmes le
rfectoire. Comme il ne restait plus quun quart dheure
pour djeuner, la queue tait courte. Tandis que je
remplissais mon assiette de frites et dobjets ronds qui
ressemblaient vaguement des nuggets de poulet, Lissa
ne se servit quun yaourt. Les Moro mangeaient aussi
normalement que les dhampirs et les humains, mais ils
avaient peu dapptit aprs avoir bu du sang.
Alors ? comment sest passe ta matine ?
linterrogeai-je.
Le visage resplendissant de vie et de sant, elle
haussa les paules.
Supportable. Des regards. Beaucoup de regards.

Des questions sur ce que nous avions fait. Des


chuchotements.
Mme chose de mon ct. (Lorsque le surveillant
eut inspect le contenu de nos plateaux, nous
obliqumes vers les tables.) Tu es sre que a va ?
Personne ne tennuie ?
Tout va bien, je tassure, insista-t-elle en
prouvant des sentiments qui contredisaient ses paroles.
Comme elle savait parfaitement que je savais, elle
prfra changer de sujet en me tendant son emploi du
temps.
Premire heure : russe niveau 2
Deuxime heure : littrature coloniale amricaine
Troisime heure : contrle des lments (dbutants)
Quatrime heure : posie antique
Djeuner
Cinquime heure : physiologie et comportement
des animaux
Sixime heure : mathmatiques (confirms)
Septime heure : culture moro niveau 4
Huitime heure : art slave
Cest dommage, commentai-je en marrtant. Si
on tavait mise en mathmatiques pour les nuls, comme
moi, nous aurions exactement les mmes cours laprsmidi. Pourquoi ta-t-on inscrite en contrle des lments
pour dbutants ? Cest un cours de collge
Parce que les lycens se sont spcialiss.

Je ne trouvai rien rpondre. Tous les Moro


matrisaient un lment. Ctait lune des choses qui
diffrenciaient les vampires vivants des Strigo, les
morts-vivants. Les Moro considraient la magie comme
un don. Ctait une partie de leur me qui les reliait
lunivers entier.
Des sicles plus tt, ils staient ouvertement servis
de leurs pouvoirs pour viter des catastrophes ou pour
produire de leau et de la nourriture. Mme sils en
avaient peu peu dlaiss lusage, la magie coulait
toujours dans leurs veines. Les acadmies comme SaintVladimir aidaient les Moro contrler leur magie, et
leur apprenaient raliser des tours de plus en plus
complexes, tout en leur enseignant les rgles auxquelles
lusage de leur pouvoir tait soumis. En vigueur depuis
des sicles, ces dernires taient strictement appliques.
Chaque Moro avait une influence limite sur tous
les lments et se spcialisait ladolescence, lorsque
lun deux, lair, la terre, le feu ou leau, devenait plus
puissant que les autres. Ne pas se spcialiser tait un
peu comme rater sa pubert.
Or Lissa ne stait pas encore spcialise.
Est-ce que cest toujours Mme Carmack qui
enseigne cette matire ? Quen dit-elle ?
Elle dit quil ne faut pas sinquiter, que a va
venir.
Est-ce que tu lui as parl de ?

Lissa secoua rsolument la tte.


Bien sr que non.
Ctait une chose laquelle nous pensions souvent,
mais dont nous parlions rarement. Jabandonnai aussitt
le sujet et me remis observer les tables la recherche
dun endroit o nous asseoir. Quelques regards nous
examinaient sans aucune discrtion.
Lissa !
La voix nous fit tourner la tte vers Natalie qui
nous appelait grand renfort de gestes. Jinterrogeai
Lissa du regard. Natalie tait un peu sa cousine pour la
mme raison que Victor tait un peu son oncle, mais
nous navions jamais t trs proches delle.
Pourquoi pas ? dcida-t-elle en haussant les
paules avant de se diriger vers sa table.
Je la suivis contrecur. Natalie avait beau tre
gentille, ctait aussi lune des personnes les plus
ennuyeuses que je connaissais. La plupart des Moro de
sang royal de lacadmie jouissaient dune certaine
popularit, except Natalie, qui tait trop simple, trop
peu soucieuse de politique et trop nave pour se mler
vritablement eux.
Sous les regards mfiants de ses amis, Natalie nous
accueillit avec effusion. Ses yeux taient du mme vert
que ceux de Lissa mais ses cheveux taient noirs, comme
ceux de Victor avant que la maladie les fasse virer au
gris.

Tu es de retour ! scria-t-elle en se jetant au cou


de Lissa. Jtais certaine que tu reviendrais. Les gens
disaient quon ne te reverrait jamais Je ne voulais pas
les croire ! Mais pourquoi es-tu partie ? On raconte
tellement dhistoires sur ton dpart ! (Je croisai le regard
dsempar de Lissa.) Camille a dit que tu tais tombe
enceinte et que tu tais partie te faire avorter, mais je
savais bien que a ne pouvait pas tre vrai. Quelquun
dautre a prtendu que vous tiez alles rejoindre la
mre de Rose, sauf que papa et Mme Kirova nauraient
pas t si inquiets dans ce cas Sais-tu que nous allons
peut-tre partager la mme chambre ? Jai parl
Je me contentai de sourire poliment et laissai Lissa
encaisser la premire vague de bavardage jusquau
moment o Natalie posa une question dangereuse.
Comment tes-tu dbrouille pour le sang,
Lissa ?
Sous les regards interrogateurs de toute la table, je
mempressai dintervenir.
a na pas t un problme, mentis-je avec
aisance. Il y a des tas dhumains qui ne demandent pas
mieux.
Vraiment ? insista une amie de Natalie, les yeux
carquills.
Vraiment. Il suffit daller des ftes Ils
cherchent tous un moyen de se dfoncer. Il suffit de
choisir ceux qui planent dj assez pour ne plus se

rappeler quun vampire les a mordus (Comme je


commenais tre court de dtails, je haussai les
paules avec autant dassurance que jen tais capable.
De toute manire, aucun deux ne savait quoi
ressemblait la vie dans le monde extrieur.) Je vous
assure, cest trs simple, presque plus simple quavec
vos sources.
Lexplication sembla satisfaire Natalie, qui changea
aussitt de sujet, sans voir le regard reconnaissant que
me jeta Lissa.
Je me dsintressai encore de la conversation pour
tudier le visage des lves qui mentouraient et tcher
de deviner qui frquentait qui, afin de voir comment
lquilibre des pouvoirs avait volu durant notre
absence. Japerus Mason, assis une table de novices, et
il me dcocha un sourire que je lui rendis. la table
voisine, un groupe de Moro de sang royal riait aux
clats. Aaron et la poupe blonde en faisaient partie.
Dis-moi, Natalie ! (Elle ne sembla pas vexe de
devoir interrompre son monologue.) Qui est la nouvelle
copine dAaron ?
Qui ? Ah ! Mia Rinaldi. (En voyant mon regard
vide, elle demanda :) Tu ne te souviens pas delle ?
Je devrais ? Elle tait dj l avant notre dpart ?
Elle a toujours t l. Elle na quun an de moins
que nous
Lissa rpondit ma question muette en haussant

les paules.
Pourquoi nous dteste-t-elle autant ? Nous ne la
connaissons ni lune ni lautre.
Je nen sais rien. Peut-tre quelle est jalouse
cause dAaron. Personne ne la remarquait avant votre
dpart Et puis elle est devenue trs vite trs
populaire. Elle nest pourtant pas de sang royal, mais
ds quelle a commenc sortir avec Aaron
Daccord, merci, linterrompis-je. a nest pas
tellement
Jabandonnai la conversation pour suivre des yeux
Jesse Zeklos qui passait devant notre table. Ah ! Jesse
Je lavais presque oubli. Javais toujours ador flirter
avec Mason et quelques autres novices, mais Jesse
appartenait une tout autre catgorie. Avec les autres
garons, on flirtait pour le plaisir de flirter. Avec Jesse,
on flirtait dans lespoir de se retrouver moiti nue entre
ses bras. Ctait un Moro de sang royal et il tait
absolument craquant. Il esquissa un sourire en croisant
mon regard.
Salut Rose ! Bienvenue la maison ! Toujours
occupe briser les curs ?
Tu te portes volontaire ?
Retrouvons-nous un de ces jours pour voir si tu
en as le cran , me dfia-t-il avec un sourire radieux.
Je le suivis des yeux avec admiration tandis que
Natalie et ses amies me regardaient bouche be. Je

ntais peut-tre pas physiquement aussi divine que


Dimitri, mais Lissa et moi tions notre faon des
desses dans ce groupe ; du moins, danciennes desses.
Mon Dieu ! sexclama une fille dont javais
oubli le nom. Ctait Jesse !
Ctait bien lui, rpondis-je en souriant.
Jaimerais tellement te ressembler ajouta-t-elle
avec un soupir.
Tous les regards se tournrent vers moi. Mme si
jtais moiti moro, je ressemblais surtout une
humaine. Je mtais si bien intgre parmi eux pendant
notre absence que jen avais oubli ce que mon
apparence pouvait avoir de frappant, lacadmie. Ici,
parmi des Moro minces et plates, certains de mes traits,
je veux dire ma poitrine gnreuse et mes hanches bien
dessines, se remarquaient de loin. Je savais que jtais
jolie, mais jtais bien plus que cela aux yeux des
vampires mles. Je reprsentais pour eux un vritable
dfi, car les dhampirs taient des conqutes exotiques
qui les faisaient tous rver.
La situation avait quelque chose dironique, dans la
mesure o les filles moro ressemblaient presque toutes
aux mannequins grands et fins, si populaires dans le
monde des humains. La plupart des humaines que
javais rencontres ces deux dernires annes rvaient de
leur ressembler, tout autant que les Moro rvaient de
me ressembler. En rsum, chacune aurait aim avoir ce

que lautre avait, et vice versa.


Je massis ct de Lissa tous les cours de laprsmidi mais eus peu loccasion de lui parler. Mme si les
regards quelle avait mentionns nous suivirent
effectivement, latmosphre se rchauffa peu peu.
mesure que tous se rappelaient progressivement qui
nous tions, la nouvelle de notre retour perdit de sa
fracheur.
Je devrais plutt dire quils se souvinrent
progressivement de moi, puisque je fus la seule parler.
Lissa passa la journe regarder droit devant elle, en
proie un mlange de tristesse et dangoisse, sans faire
le moindre effort pour se mler aux conversations.
Trs bien, lui dis-je la fin des cours, bien
dcide aborder le problme frontalement. (Nous nous
tions arrtes entre deux btiments, dans la cour
centrale, chose qui, jen avais bien conscience, constituait
dj une infraction au code de conduite que mavait
impos Kirova.) Nous repartons. Je vais bien trouver un
moyen de nous faire sortir dici.
Tu crois vraiment quon peut senfuir une
deuxime fois ?
Absolument, rpondis-je, soulage que notre
lien ne fonctionne que dans un sens.
Notre premire vasion avait dj exig beaucoup
daudace La deuxime reprsentait un vrai dfi, mais
que jallais me faire un plaisir de relever.

Tu en serais capable, nest-ce pas ? murmura-telle en esquissant un sourire, comme si une ide
amusante venait de lui traverser lesprit. videmment
Cest seulement que (Elle soupira.) Je ne sais pas si
cest une bonne ide. Peut-tre quon devrait rester.
Je clignai des yeux, abasourdie.
Quoi ?
Ce ne fut pas ma rplique la plus brillante, mais
ctait ce que javais de mieux. Je ne me serais jamais
attendue cela de sa part.
Je tai observe, Rose. Je tai vue parler aux
autres novices, leur poser des questions sur les
entranements a ta manqu.
a nen vaut pas la peine, la contrai-je. Pas si
tu
Je ne pus finir ma phrase. Elle avait raison : les
novices mavaient manqu, et mme certains Moro.
Mais il y avait plus que cela. Mon inexprience et mon
retard sur les autres mtaient apparus de plus en plus
clairement au fil de la journe.
Les choses se passeront peut-tre mieux, insistat-elle. Il ne sest rien produit dinhabituel, aujourdhui.
Je nai pas eu limpression quon nous espionnait ou
quon nous suivait
Je ne trouvai rien rpondre. Avant notre dpart de
lacadmie, Lissa croyait toujours que quelquun la
surveillait. Je navais rien remarqu qui aurait pu

confirmer son impression, mais lun de nos professeurs


avait la mme lubie. Mme Karp. Ctait une jolie Moro
aux cheveux roux fonc et aux pommettes hautes. Jtais
presque certaine quelle tait folle.
On ne peut jamais savoir qui nous surveille, disait-elle
en plein milieu des cours avant daller fermer un volet,
ou qui nous suit. Il faut toujours se mfier
Nous avions pris lhabitude de ricaner, parce que
les lves se moquent toujours des professeurs
excentriques et paranoaques. Lide que Lissa se
comportait comme elle me contrariait beaucoup.
Quest-ce qui ne va pas ? sinquita-t-elle en me
voyant perdue dans mes penses.
Quoi ? Rien. Je rflchissais. (Avec un profond
soupir, je tchai dvaluer objectivement mes propres
dsirs et ce qui me semblait le mieux pour elle.) Trs
bien. Nous pouvons rester mais quelques
conditions.
Elle clata de rire.
Un ultimatum la Rose, cest a ?
Je suis srieuse. (Et ctait une phrase que je
nemployais pas souvent.) Je veux que tu restes lcart
des Moro de sang royal. Je ne parle pas de Natalie. Les
autres Ceux que le pouvoir amuse. Camille. Carly. Ce
groupe-l
Son amusement se changea en stupeur.
Tu es vraiment srieuse ?

Oui. Tu ne les aimes pas, de toute manire.


Mais toi si.
Non. Pas vraiment. Jaimais ce quils pouvaient
nous offrir Les ftes, surtout.
Et tu es prte ten passer ?
Elle semblait sceptique.
Absolument. Jai bien survcu Portland
Ctait diffrent. (Son regard se perdit dans le
vague.) Ici je fais partie de ce monde. Je ne vais pas
pouvoir y chapper.
Bien sr que si ! Natalie le fait bien.
Natalie ne va pas hriter du titre de sa famille.
Moi, je le porte dj. Je suis oblige de mimpliquer, de
me faire des allis Andr
Tu nes pas Andr, Lissa, grognai-je.
Je ne supportais pas quelle sobstine se comparer
son frre.
Il ne cessait de se mler aux autres.
Aujourdhui, il est mort.
Ses traits se durcirent immdiatement.
Par moments, tu nes pas trs sympa, tu sais
Je ne suis pas ton amie parce que je suis sympa.
Si tu voulais du sympa, tu navais qu piocher dans le
troupeau de brebis blantes qui sentre-tueraient pour
tre vues avec la princesse Dragomir. Je suis ton amie
parce que je te dis la vrit ; et la vrit, cest quAndr
est mort. Te voil devenue lhritire de ta famille et tu

vas remplir ce rle du mieux que tu pourras. Pour le


moment, le mieux est dviter les autres Moro de sang
royal. Nous allons rester discrtes. Faire profil bas. Si tu
les laisses tentraner dans leurs histoires et que tu
redeviennes
folle ? acheva-t-elle ma place.
Elle me fora dtourner les yeux.
Je ne voulais pas
a va, massura-t-elle en meffleurant le bras.
Nous ferons ce que tu voudras. Nous nous tiendrons
lcart des intrigues. Nous ferons profil bas . Nous
frquenterons Natalie, jimagine
En toute honntet, cette perspective ne
menchantait gure. Je mourais denvie de retrouver les
ftes dbrides des Moro les plus en vue. Nous avions
men cette vie pendant des annes avant laccident qui
avait tu les parents et le frre de Lissa. Ctait Andr qui
aurait d hriter du titre de la famille, et sa manire de
se comporter prouvait quil en avait bien conscience.
Beau et sympathique, il charmait tout le monde et jouait
un rle majeur dans tous les groupes de sang royal qui
se formaient lacadmie. Aprs sa mort, Lissa stait fait
un devoir de remplir son rle.
Jtais entre dans ce monde avec elle. Ctait plus
facile pour moi, puisque je navais pas me soucier des
intrigues politiques sous-jacentes. Jtais une jolie
dhampir qui navais pas froid aux yeux, une compagne

dcorative et divertissante.
Pour Lissa, les choses taient bien diffrentes. Les
Dragomir taient lune des douze familles royales et son
statut dhritire lui confrait un immense pouvoir au
sein de la socit moro. Tout le monde voulait tre en
bons termes avec elle, souvent dans lespoir de la dresser
contre dautres. Tout Moro de sang royal tait capable
de planter un poignard dans le dos de quelquun au
beau milieu dune tentative de corruption, et il fallait
tre un autre Moro de sang royal pour comprendre
quelque chose ses motivations. Aux yeux des
dhampirs et des Moro du commun, ils taient
absolument imprvisibles.
Cette culture cruelle avait cot cher Lissa. Elle
tait dune nature douce et franche que jaimais
infiniment et je dtestais la voir bouleverse et stresse
par ces intrigues. Elle avait gard de laccident une
grande fragilit motionnelle et toutes les ftes du
monde ne valaient pas de la voir souffrir.
Trs bien, conclus-je. On essaie. Mais sil se
passe quelque chose, nimporte quoi, on sen va. Sans
discussion.
Elle acquiesa.
Rose ?
Nos deux regards slevrent vers le visage de
Dimitri. Jesprai quil navait pas entendu mes derniers
mots.

Tu es en retard lentranement, poursuivit-il


dune voix gale avant de sincliner poliment devant
Lissa. Princesse
En le suivant jusquau gymnase, je ne pus
mempcher de minquiter pour Lissa. tait-ce vraiment
une bonne ide de rester ? Ses motions, sans tre
alarmantes, taient puissantes et dsordonnes : ctait
un mlange de peur, de confusion, de nostalgie et
dimpatience.
Je sentis lattraction juste avant que cela se
produise. Exactement comme dans lavion, ses motions
devinrent si intenses quelles m aspirrent dans sa
tte sans que je puisse rsister. Je vis et ressentis ce qui
lui arrivait.
Elle contournait lentement le rfectoire en direction
de la petite chapelle orthodoxe qui pourvoyait aux
besoins religieux du personnel et des lves de
lacadmie. Contrairement moi, Lissa avait toujours
assist la messe. Pour ma part, javais prfr passer un
arrangement avec Dieu : jacceptais de croire en lui,
peine, tant quil me laissait dormir le dimanche.
Je compris ds quelle fut lintrieur quelle ntait
pas venue pour prier. Sa visite avait une raison prcise,
dont jignorais tout. Elle scruta la pnombre pour
sassurer que personne ntait en vue.
Rassure de trouver la chapelle dserte, elle poussa
une porte latrale et monta un escalier grinant qui

menait au grenier. Lendroit tait sombre et poussireux.


La seule source de lumire provenait dun grand vitrail
qui fragmentait les rayons du soleil levant en dizaines de
taches multicolores.
Lissa ne mavait jamais dit quelle avait lhabitude
de sisoler dans ce grenier, mais je ressentis cet instant
quelle en avait fait sa retraite, lendroit o elle se
rfugiait quand elle dsirait tre seule et rflchir. Son
angoisse sapaisa un peu lorsquelle retrouva
lenvironnement familier. Elle grimpa sur le rebord de la
fentre, posa sa tte contre la pierre et sabandonna au
plaisir du silence et de la lumire.
Contrairement aux Strigo, les Moro pouvaient
supporter une exposition limite la lumire naturelle.
Assise l, protge par le verre color du vitrail, elle
pouvait simaginer quelle baignait en plein soleil.
Respire, se rptait-elle. a va aller. Rose va soccuper
de tout.
Elle en tait absolument certaine, comme toujours,
et cela laida se dtendre.
Alors une voix grave rsonna dans la pnombre.
Je veux bien te laisser lacadmie mais pas le
banc du vitrail.
Elle se leva dun bond, le cur affol.
Qui est l ?
Une forme se dtacha de derrire une pile de
caisses, lextrme limite de son champ de vision. La

silhouette savana, et la faible lumire rvla des traits


familiers. Des cheveux noirs en bataille. Des yeux bleu
ple. Un inamovible sourire sardonique aux lvres.
Christian Ozra.
Ne tinquite pas, je ne mords pas, ajouta-t-il. En
tout cas, pas de la manire que tu crains
Sa propre plaisanterie le fit bien rire.
Lissa, elle, ne la trouva pas drle. Elle avait
compltement oubli Christian Ozra. Moi aussi.
Peu importaient les alas du monde, il y avait
quelques vrits ternelles pour les vampires : les Moro
taient vivants, les Strigo taient morts-vivants ; les
Moro taient mortels, les Strigo taient immortels ; on
naissait moro, on devenait strigo.
Et il nexistait que deux manires de devenir
strigo. Premier cas : ceux-ci pouvaient transformer
nimporte quel humain, dhampir ou Moro en nouveau
Strigo par une simple morsure. Deuxime cas : un
Moro pouvait devenir strigo de son plein gr en se
nourrissant jusqu tuer sa victime. Cette pratique tait
juge malfique et perverse. Ctait le plus grand des
crimes quun Moro pouvait commettre contre ses
semblables et contre la nature elle-mme. Ceux qui
sgaraient sur cette voie tnbreuse y perdaient leur
magie et la possibilit de sexposer au soleil.
Voil ce qui tait arriv aux parents de Christian.
Ctaient des Strigo.

Chapitre 5

Du moins, ils avaient t des Strigo. Un rgiment


de gardiens les avait traqus et abattus. Si la rumeur
disait vrai, Christian avait assist au massacre lorsquil
tait enfant. Mme sil ntait pas lui-mme un Strigo,
les gens pensaient quil nen tait pas loin. Son amour de
la solitude et sa manie de porter du noir narrangeaient
rien.
Strigo ou pas, je navais aucune confiance en lui.
Ctait un psychopathe. Je hurlai mentalement Lissa de
sortir de l sans que cela ait le moindre effet. Stupide
lien sens unique.
Quest-ce que tu fais l ? lui demanda-t-elle.
Je profite de la vue, videmment ! Le fauteuil
ventr est absolument charmant cette priode de
lanne. De ce ct, je peux te montrer une vieille bote
pleine des crits de saint Vladimir le Cingl, et
noublions pas cette magnifique table sans pieds qui
donne un cachet particulier ce coin.
Peu importe.
Elle leva les yeux au ciel puis se dirigea vers la
porte, bien dcide partir.

Et toi ? linterrogea-t-il en lui bloquant le


passage. Quest-ce que tu fais l ? Nas-tu pas des ftes
orchestrer ou des vies dtruire ?
Lattaque fit recouvrer Lissa un peu de son
ancienne flamme.
Hilarant ! Est-ce que je suis devenue une sorte de
rite de passage ? Tu vas magresser pour prouver quel
point tu es cool ? Dj quune parfaite inconnue ma
hurl aprs midi, et maintenant cest ton tour ? Que
faut-il donc faire pour avoir la paix ?
Jai compris : tu es venue pour tapitoyer sur ton
sort.
Ce nest pas une blague. Je suis srieuse.
La colre commena prendre le pas sur les autres
motions de Lissa.
Christian haussa les paules.
Moi aussi, figure-toi, reprit-il en sappuyant
contre le mur. Jadore mapitoyer sur mon sort. Quel
dommage que je naie pas apport de cotillons De
quoi te plains-tu dabord ? Du fait quil va te falloir une
journe entire pour redevenir la fille la plus populaire
de lacadmie ? Du fait que tu ne recevras pas ta
nouvelle garde-robe avant une semaine ou deux ? Il
serait sans doute plus rapide dorganiser une excursion
shopping
Laisse-moi partir ! grommela-t-elle en le
poussant hors de son chemin.

Attends ! scria-t-il avant quelle atteigne la


porte. (Sa voix avait perdu toute ironie.) Comment
Comment ctait ?
Comment ctait quoi ?
De vivre dans le monde extrieur loin de
lacadmie.
Surprise par cet effort de dialogue qui paraissait
sincre, elle hsita un moment avant de rpondre.
Ctait gnial. Personne ne me connaissait. Je
ntais quune fille parmi dautres : ni une Moro, ni une
princesse, ni rien du tout. (Elle baissa les yeux.) Ici, tout
le monde croit savoir qui je suis.
Oui, commenta-t-il avec aigreur. Il est difficile
dchapper son pass.
Lissa comprit cet instant, et moi avec elle, quel
point il devait tre difficile de vivre dans la peau de
Christian. La plupart du temps, les gens se comportaient
comme sil nexistait pas. Ils ne parlaient ni avec lui ni de
lui. Il ntait gure plus quun fantme Le crime de ses
parents avait projet son ombre sur la famille Ozra tout
entire.
Mais Christian lavait trop nerve pour quelle ait
envie de le plaindre.
Cest ton tour ? grina-t-elle.
Son clat de rire sembla presque approbateur.
a fait plus dun an que je me sers de cette pice
pour mapitoyer sur mon sort, remarqua-t-il.

Dsole, riposta-t-elle, mais jy venais avant mon


dpart. Je revendique donc le privilge de lanciennet.
Et moi le droit de rquisitionner un logement
vide. De plus, il vaut mieux que je ne mloigne pas trop
de la chapelle, pour prouver que je ne suis pas encore
devenu un Strigo.
Son aigreur tait revenue.
Cest vrai que je tai toujours vu la messe Y
vas-tu pour cette seule raison ? pour faire bonne figure ?
Les Strigo ne pouvaient pas non plus entrer dans
un lieu saint, une autre preuve de leur monstruosit.
videmment. Pour quelle autre raison ? Le bien
de mon me ?
Peu importe, conclut Lissa, qui avait une tout
autre opinion sur la question. Je vais te laisser seul alors.
Attends ! larrta-t-il encore. Je te propose un
march : je te laisse venir ici ta guise si tu acceptes de
rpondre une question.
Laquelle ? demanda-t-elle, mfiante.
Il se pencha vers elle.
Parmi toutes les rumeurs que jai entendues
aujourdhui, et, crois-moi, jen ai entendu beaucoup, il y
en a une qui est passe presque inaperue. Nos chers
camarades ont tout dissqu : les raisons de votre
dpart, ce que vous avez fait pendant votre absence, le
pourquoi de votre retour, le problme de ta
spcialisation, laltercation entre Rose et Mia, etc. La

seule chose qui nait tonn personne, cest cette histoire


insense dhumains avides de toffrir leur sang qua
raconte Rose.
Je sentis les joues de Lissa sembraser.
Ce nest ni insens ni une histoire , murmura-telle en dtournant les yeux.
Il y eut presque de la douceur dans le rire de
Christian.
Jai vcu parmi les humains, avec ma tante, aprs
que mes parents Je sais bien quil nest pas si facile de
trouver du sang. (Comme elle ne rpondait pas, il se
remit rire.) Ctait Rose, nest-ce pas ? Cest elle qui ta
nourrie.
Sa frayeur soudaine fit cho la mienne. Il ne fallait
surtout pas que cela se sache. Les gardiens qui nous
avaient attrapes lavaient probablement dit Kirova,
mais cette information ntait pas ressortie de son
bureau.
Si ce nest pas de lamiti , commenta-t-il.
Tu ne dois en parler personne ! scria Lissa.
Il ne manquait plus que cela. Comme javais eu
loccasion de le vrifier au djeuner, les sources ntaient
que des drogus accros la salive de vampire. Les gens
voyaient cet tat de fait comme un mal ncessaire et
mprisaient leur dpendance. Pour toute autre personne
quune source, surtout pour un dhampir, le fait doffrir
son sang tait obscne. Ajoutons que la chose la plus

obscne quun dhampir puisse faire tait doffrir son


sang un Moro pendant lamour.
Lissa et moi navions eu aucune relation de ce
genre, videmment, mais nous savions bien ce que les
autres allaient penser sils apprenaient que je lavais
nourrie.
Tu ne dois en parler personne , rpta-t-elle.
Christian enfona ses mains dans les poches de son
blouson et alla sasseoir sur une caisse.
qui veux-tu que jen parle ? Je te laisse le banc
du vitrail pour aujourdhui. Si tu nas plus peur de
moi
Elle hsita. Il tait tnbreux et son perptuel
sourire de rebelle avait quelque chose dagaant, mais il
ne semblait pas vraiment dangereux. En tout cas, il
navait rien dun Strigo. Lissa retourna sasseoir sur le
banc dune dmarche incertaine en se frottant les bras
pour lutter contre la chair de poule.
Quelques instants plus tard, la temprature de la
pice sleva sensiblement.
Lissa offrit un sourire Christian et remarqua pour
la premire fois quel point il avait les yeux clairs.
Tu tes spcialis en feu ?
Il acquiesa.
Autant rendre cet endroit confortable, conclut-il
en tirant un fauteuil cass prs du vitrail.
Ma vision sinterrompit brutalement.

Rose ? Rose !
Je clignai des yeux pour accommoder ma vue sur le
visage de Dimitri pench au-dessus du mien. Nous
tions au milieu dune alle et il me secouait les paules.
Est-ce que a va ?
Oui, je Jtais avec Lissa , expliquai-je en me
massant les tempes. (Je navais jamais eu dexprience si
longue ni si intense.) Jtais dans sa tte.
Sa tte ?
Oui. a fait partie du lien.
Je ne me sentais pas le cur de dvelopper.
Est-ce quelle va bien ?
Oui, elle (Jhsitai. Allait-elle vraiment bien ?
Christian Ozra venait de linviter traner avec lui, cela
ne prsageait rien de bon. Il y avait un gouffre entre
faire profil bas et passer du ct obscur . Pourtant,
sa tristesse et sa peur staient dissipes. Elle tait
presque dtendue, prsent, bien quun peu nerveuse.)
Elle nest pas en danger.
Ctait du moins ce que jesprais.
Es-tu en tat de repartir ?
Pendant quelques instants, le guerrier dur et
stoque que javais rencontr cessa dexister. Le Dimitri
qui mobservait prsent avait vraiment lair inquiet, et
son regard veilla quelque chose en moi. Ctait stupide,
bien sr. Il tait beaucoup trop beau, ctait certain, mais
je nallais quand mme pas tomber sous le charme la

premire occasion Aprs tout, Mason lavait dcrit


comme un dieu asocial qui devait me briser les os.
a va, lui assurai-je.
Je me rendis dans les vestiaires du gymnase pour
enfiler le survtement quon avait finalement song me
fournir aprs une matine mentraner en jean et en teeshirt. Le rapprochement entre Lissa et Christian me
troublait, mais les protestations de mes muscles
endoloris passrent vite au premier plan.
tout hasard, je suggrai Dimitri de me laisser en
paix pour cette premire journe.
Il clata de rire et il ne fit aucun doute quil se
moquait de moi.
Quy a-t-il de si drle ?
Son sourire svanouit aussitt.
Ah ! tu tais srieuse
Bien sr que jtais srieuse ! Je nai pas dormi
depuis deux jours Pourquoi devons-nous commencer
ces entranements aujourdhui ? Laisse-moi aller me
coucher , implorai-je. Ce nest quune petite heure de
sport
Il me toisa de la tte aux pieds en croisant ses bras
sur sa poitrine. Le guerrier impitoyable tait de retour ;
jallais en baver.
Comment te sens-tu aprs tes entranements de
ce matin ?
Jai mal partout.

Ce sera pire demain.


Et alors ?
Alors, autant en profiter prsent que tu ne te
sens pas si mal.
Quest-ce que cest que cette logique tordue ?
Jabandonnai la partie et le laissai mentraner dans
la salle de musculation. Il me montra les haltres dont il
voulait que je me serve et les exercices que je devais
raliser, puis il alla stendre dans un coin avec un
roman dfrachi qui avait un cow-boy en couverture. Un
dieu
Lorsque jeus termin, il se leva pour me montrer
quelques tirements.
Comment se fait-il que tu sois devenu le gardien
de Lissa ? lui demandai-je. Tu ntais pas l avant notre
dpart. As-tu seulement t form dans cette acadmie ?
Le temps quil mit rpondre me donna
limpression quil ne parlait pas souvent de lui.
Non. Jai t form en Sibrie.
a alors ! Cest probablement la seule acadmie
tre plus mal situe que celle du Montana.
Quelque chose qui ressemblait de lamusement
brilla dans ses yeux sans quil ragisse ma plaisanterie.
Aprs mon diplme, jai t assign la
protection dun seigneur Zeklos, poursuivit-il. Il vient de
se faire tuer. (Son visage sassombrit.) On ma envoy ici
parce que lacadmie avait des postes vacants. Puis,

lorsque la princesse est revenue, on ma assign sa


protection parce que jtais disponible et dj sur place,
ce qui ne change pas grand-chose pour moi tant quelle
na pas fini ses tudes.
Le dbut de son histoire avait veill ma curiosit.
Un Strigo avait-il tu le vampire dont il avait la charge ?
Est-ce que ce seigneur est mort pendant ton
service ?
Non. Il tait avec son autre gardien. Je mtais
absent.
Il se tut, lesprit ailleurs. Mme si les Moro
exigeaient beaucoup de leurs gardiens, il leur arrivait de
reconnatre quils taient, aprs tout, des humains. Ainsi,
les gardiens avaient droit un salaire et des jours de
cong, comme dans nimporte quel travail. Certains
gardiens particulirement consciencieux, tels que ma
mre, par exemple, refusaient de prendre leurs congs
pour ne jamais sloigner de leur Moro. Le visage dur
de Dimitri me suggra quil avait dsormais toutes les
chances de devenir lun deux. Puisquil ntait pas l, il
pouvait difficilement se reprocher la fin tragique du
seigneur dont il avait la charge. Il devait le faire quand
mme. Je laurais fait aussi sil tait arriv quelque chose
Lissa.
Dis-moi ! mcriai-je, saisie dune envie soudaine
de le drider. Es-tu le cerveau qui a mis notre capture au
point ? Ctait un excellent plan : effet de surprise, usage

de la force brute
Il haussa un sourcil dune drle de manire. Cool
Javais toujours rv de savoir le faire.
Es-tu en train de me complimenter sur votre
capture ?
Eh bien cette tentative a t beaucoup plus
efficace que la prcdente.
La prcdente ?
Oui. Chicago. La meute de psycho-chiens.
Nous navons pas retrouv votre trace avant
Portland.
Jabandonnai mes tirements pour masseoir en
tailleur.
Je tassure que je ne les ai pas imagins Qui
dautre aurait pu les envoyer ? Ils nobissent quaux
Moro. Peut-tre quon na pas pens te prvenir
Peut-tre, rpondit-il dun air dtach, mais
lexpression de son visage montrait quil ny croyait pas.
Aprs lentranement, je fonai vers le dortoir des
novices. Celui des Moro, situ de lautre ct de la cour,
tait spcialement adapt leur style de vie, avec des
vitres teintes et des salles o plusieurs sources se
tenaient en permanence leur disposition. Le ntre, par
souci de commodit, avait t construit ct du
gymnase.
Comme le nombre des novices ne cessait de chuter,
surtout celui des filles, je navais pas partager ma

chambre. Celle quon mavait attribue tait petite et


simplement meuble de lits jumeaux et dun coin bureau
avec ordinateur. Mes quelques affaires, rcupres
Portland, mattendaient dans des cartons. En fouillant
pour trouver un tee-shirt, je dterrai deux photos de
Lissa et moi, lune prise au cours dun match de foot
Portland, lautre o nous posions avec son frre et ses
parents, un an avant laccident.
Je les posai sur le bureau et allumai lordinateur.
Lun des employs du service technique mavait
gentiment fourni une fiche qui mexpliquait comment
ractiver mon adresse lectronique. Je mempressai de le
faire en me rjouissant que personne nait eu lide que
jallais men servir pour communiquer avec Lissa. Trop
fatigue pour lui crire, je mapprtais tout teindre
lorsque je dcouvris que javais dj un message. De
Janine Hathaway.
Il tait lapidaire : Contente que tu sois revenue.
Ce que tu as fait est inexcusable.
Je taime aussi, maman, marmonnai-je en
teignant.
Je mcroulai sur le lit et mendormis avant davoir
touch loreiller. Exactement comme Dimitri lavait
prdit, je me sentis dix fois plus courbature mon
rveil. Incapable de me lever, je rexaminais les
avantages dune vasion, avant de me rappeler quon
avait menac de me jeter dehors. Je navais quun seul

moyen de lviter : me laisser torturer davantage.


Mes courbatures rendirent tout infiniment plus
pnible, mais je parvins au terme de la matine sans
avoir tourn de lil.
Au djeuner, jentranai Lissa lcart de Natalie et
lui fis un sermon digne de Kirova sur Christian. Je lui
reprochai particulirement davoir rvl notre petit
arrangement au sujet du sang. Cette rumeur allait nous
exterminer socialement si elle se rpandait, et je navais
aucune confiance en la discrtion de Christian.
Lissa, pour sa part, avait dautres sujets
dinquitude.
Tu tais encore dans ma tte ! scria-t-elle.
Pendant si longtemps ?
Je ne lai pas fait exprs, me dfendis-je. Et puis
ce nest pas la question. Combien de temps es-tu reste
avec lui aprs a ?
Pas trs longtemps. Ctait intressant.
Eh bien, a ne doit pas se reproduire ! Si les
autres dcouvrent que tu tranes avec lui, ils vont te
crucifier. (Jpiai son regard avec inquitude.) Tu nas
pas un faible pour lui, au moins ?
Elle pouffa.
Non ! Bien sr que non !
Parfait. Si tu veux sortir avec quelquun,
rcupre Aaron.
Il tait mortellement ennuyeux, il fallait bien

ladmettre, mais compltement inoffensif. Comme


Natalie. Pourquoi fallait-il que tous les gens inoffensifs
soient si peu intressants ? Ctait peut-tre la dfinition
mme d inoffensif .
Lissa clata de rire.
Mia marracherait les yeux !
Nous sommes de taille la grer. Et puis Aaron
mrite mieux quune petite copine qui shabille au rayon
enfant.
Tu ferais bien de cesser de dire ce genre de
choses, Rose
Je me contente de dire ce que tu ne diras pas.
Elle na quun an de moins que nous, insista
Lissa avant dclater de rire. Jai du mal y croire : voil
que tu as peur que je nous attire des ennuis.
En repartant vers les salles de cours, le sourire aux
lvres, je lui jetai un regard oblique.
Aaron est toujours aussi mignon, non ?
Elle esquissa un sourire en vitant mon regard.
Cest vrai.
Tu vois ? Tu devrais le rcuprer.
Arrte. Je suis contente quon soit amis.
Des amis qui avaient lhabitude de se lcher la
figure.
Elle me fit de gros yeux.
Daccord. Laissons Aaron dans son jardin
denfants tant que tu restes distance de Christian. Il

est dangereux.
Tu en fais trop. Il na aucune envie de devenir un
Strigo.
Il a une mauvaise influence sur toi.
Cette ide la fit rire.
Tu as peur que je devienne une Strigo ?
Elle poussa la porte de la salle de sciences sans
attendre ma rponse. Je marrtai net, le temps de bien
comprendre sa phrase, et la suivis quelques instants plus
tard. Lorsque jentrai dans la salle, je dcouvris le
pouvoir royal en pleine action. Quelques Moro,
encourags par un public de filles gloussantes, en
tourmentaient un autre. Je connaissais mal la victime,
mais je savais que cet lve tait pauvre et sans aucun
lien avec les familles royales. Quelques-uns de ses
bourreaux, spcialistes de lair, faisaient voltiger les
feuilles de sa table, et il essayait vainement de les
rattraper.
Mon instinct mordonna aussitt daller assommer
un ou deux Moro, mais je ne pouvais pas me battre avec
tous ceux qui me contrariaient, et surtout pas avec des
Moro de sang royal, dans la mesure o je voulais
absolument viter dattirer lattention sur Lissa. Je me
contentai donc de leur jeter un regard mprisant et me
dirigeai vers ma place. Quelquun mattrapa le bras au
passage. Jesse.
Bas les pattes ! plaisantai-je, soulage de voir

quil navait pas pris part au jeu cruel.


Il moffrit un sourire radieux sans lcher mon bras.
Rose ! raconte donc Paul la bagarre que tu as
dclenche dans le cours de Mme Karp.
Jai dclench beaucoup de bagarres dans ses
cours, rpondis-je avec un sourire enjleur.
Celle qui impliquait un crabe et une gerbille.
Jclatai de rire ce souvenir.
Ah oui ! mais je crois que ctait un hamster. Je
me suis contente de le mettre dans le vivarium du
crabe. Ils taient tous les deux si perturbs dtre prs de
moi quils se sont battus.
Paul, son voisin de table que je connaissais peine,
se mit rire avec nous. Il tait arriv lanne prcdente,
daprs ce quon mavait dit, et navait jamais entendu
cette histoire.
Qui a gagn ?
Je ne men souviens pas, rpondis-je avant de
jeter un regard interrogateur Jesse. Et toi ?
Non. Je ne me souviens que de la crise de
panique de Karp. (Il se tourna vers Paul.) Tu aurais vu
cette prof ! Elle se croyait toujours suivie et disait des tas
de trucs qui navaient aucun sens. Une vraie cingle. Elle
avait lhabitude de se promener dehors lorsque tout le
monde dormait.
Je souris pour lui faire croire que son portrait
mamusait tout en minquitant de penser Mme Karp

pour la seconde fois en deux jours. Jesse avait raison.


Elle avait lhabitude de se promener pendant la nuit, une
habitude plutt effrayante. Jtais mme tombe sur elle,
une fois, sans le vouloir.
Javais fait le mur pour aller retrouver des amis.
Ctait bien aprs le couvre-feu. Tout le monde tait
cens dormir, mais jtais passe pro dans ce genre
dvasion.
Sauf que jtais tombe ce jour-l. Ma chambre se
trouvait au deuxime tage et javais lch prise miparcours. Je mtais rafle contre le mur, sans mme le
sentir, en tentant de me rattraper, avant datterrir sur le
dos, le souffle coup.
Tu nes pas trs en forme, Rosemarie. Tu devrais tre
plus prudente Tes entraneurs seraient trs dus par ta
performance.
travers lenchevtrement de mes cheveux, javais
vu Mme Karp, penche au-dessus de moi, qui me
regardait avec un sourire amus. En mme temps, je
dcouvrais un un tous les endroits o javais mal.
Je mtais releve aussitt en tchant de ne pas trop
grimacer. Ctait une chose de suivre les cours de Mme
Karp avec des tas dautres lves, cen tait une autre de
se retrouver seule avec elle la nuit. Elle avait un air
perptuellement gar qui me donnait la chair de poule.
Il y avait aussi une probabilit non ngligeable
pour quelle me conduise chez Kirova, perspective qui

meffrayait encore plus que sa seule prsence.


Mais elle stait contente de prendre mes mains
sans cesser de sourire. Ne sachant trop comment ragir,
je lavais laiss faire. Elle avait secou la tte en
regardant mes gratignures, puis avait fronc les
sourcils. Aprs une vibration plaisante et de lgers
picotements, mes plaies staient refermes. Puis javais
prouv un lger vertige suivi dune bouffe de chaleur,
et la douleur que je ressentais la hanche et dans la
jambe avait disparu.
Javais retir mes mains avec une exclamation de
stupeur. Javais vu de nombreux Moro pratiquer des
tours de magie, mais jamais rien de semblable.
Mais quest-ce que vous mavez fait ?
Elle mavait de nouveau adress son trange
sourire.
Retourne dans ta chambre, Rose. Des cratures
dangereuses rdent dehors. On ne peut jamais savoir qui nous
observe.
Je regardais toujours mes mains.
Mais
En relevant la tte, javais remarqu pour la
premire fois les cicatrices quelle avait sur le front et les
tempes. On aurait dit que quelquun y avait enfonc ses
ongles.
Je ne dirai rien si tu en fais autant, avait-elle conclu
en grimaant.

Je rejoignis le prsent, profondment trouble par


le souvenir de cette nuit trange. Jesse tait en train de
parler dune fte.
Il faut absolument que tu fasses le mur ce soir.
On se retrouve vingt heures trente lendroit que tu
connais dans les bois. Mark a trouv de lherbe.
Je soupirai profondment en laissant les regrets
remplacer le malaise que le souvenir de Mme Karp avait
veill en moi.
Impossible. Je serai avec mon gelier russe.
Visiblement du, il lcha mon bras pour laisser
courir sa main dans ses cheveux couleur bronze. Ctait
dcidment bien dommage que je ne puisse pas passer
plus de temps avec lui. Un jour prochain, il allait falloir
que je me dcide
Crois-tu quils taccorderont une remise de peine
pour bonne conduite ? pouffa-t-il.
Je lui dcochai mon sourire le plus sduisant.
Ils le feraient sans doute, lui lanai-je par-dessus
mon paule en rejoignant ma place. Sil marrivait de
bien me conduire

Chapitre 6

Mme si le rapprochement de Lissa et Christian


minquitait, il me donna une ide le jour suivant.
H ! Kirova ! Pardon : madame Kirova,
linterpellai-je depuis la porte ouverte de son bureau.
Je ne mtais videmment pas donn la peine de
prendre rendez-vous. Mme le proviseur Kirova leva
dune pile de dossiers un regard qui disait clairement
quel point elle tait contrarie de me voir.
Oui, mademoiselle Hathaway ?
Est-ce que les mesures disolement que vous
avez prescrites mempchent daller lglise ?
Pardon ?
Vous avez dit que je devais rester dans ma
chambre quand je ntais pas en cours ou dans le
gymnase, mais vous navez pas parl de la messe du
dimanche. Je pense quil ne serait pas juste de
mempcher dassouvir mes besoins religieux.
Ni de me priver dune occasion, si brve et si
rbarbative soit-elle, de voir Lissa.
Jignorais que vous aviez des besoins religieux,
ironisa-t-elle en rajustant ses lunettes.

Jai trouv Jsus pendant mon absence.


Votre mre nest-elle pas athe ? stonna-t-elle,
mfiante.
Et mon pre est probablement musulman, mais
jai choisi ma propre voie. Vous auriez tort de men
dtourner.
Elle produisit un son qui ressemblait vaguement
un ricanement.
Je ne me le pardonnerais pas, mademoiselle
Hathaway Trs bien. Vous tes autorise assister aux
offices religieux.
Mon triomphe fut malheureusement de courte
dure, puisque la messe laquelle jassistai quelques
jours plus tard fut aussi ennuyeuse que celles de mon
souvenir. Jeus nanmoins la satisfaction de masseoir
ct de Lissa et employai lessentiel de mon temps
observer les gens. La messe tait optionnelle mais la
plupart des lves, issus de trs anciennes familles
orthodoxes, y assistaient par conviction ou par
obligation.
Christian, assis lautre bout de notre range,
semblait absorb par loffice. Mme si je ne laimais pas,
je devais bien reconnatre que sa simulation de la foi me
faisait sourire. Dimitri, assis au dernier rang, garda un
visage ferm tout le long de loffice et ne communia pas
plus que moi. Il semblait si absorb dans ses penses
que je finis par me demander sil entendait mme ce que

disait le prtre. Pour ma part, je nen saisissais que des


bribes.
Il nest jamais facile de suivre la voie de la vertu,
dit-il un moment. Saint Vladimir lui-mme, le patron
de cette acadmie, a connu des heures difficiles. Il avait
tant desprit que les gens sattroupaient souvent autour
de lui pour le seul plaisir de lcouter et de jouir de sa
prsence. Les anciens textes racontent quil avait tant
desprit quil pouvait gurir les malades. Pourtant,
malgr ces dons, nombreux taient ceux qui lui
manquaient de respect. Les gens se moquaient de lui en
prtendant quil tait perturb.
Ce qui ntait quune manire dlicate de le traiter
de fou. Tout le monde le savait. Comme il y avait trs
peu de saints moro, le prtre avait dj racont son
histoire bien des fois. Gnial. Ctait croire que je
disposais dune ternit de dimanches pour lentendre
encore et encore.
et il en allait ainsi avec sa chre Anna, celle
qui avait reu le baiser de lombre.
Je relevai soudain la tte. Comme javais dcroch
depuis un moment, je navais plus la moindre ide de ce
dont parlait le prtre. Seuls les derniers mots mavaient
frappe : celle qui avait reu le baiser de lombre . Je
ne les avais pas entendus depuis longtemps, mais ils
staient gravs dans un coin de ma mmoire. Je tendis
loreille, esprant que le prtre allait poursuivre, mais il

tait dj pass autre chose. En fait, la messe tait


termine.
Je retins Lissa par le bras lorsquelle se leva pour
sortir.
Attends-moi. Je reviens tout de suite.
Je descendis la trave contre-courant en direction
du prtre, qui discutait avec quelques lves, et attendis
quil finisse en cachant difficilement mon impatience.
Natalie, qui se trouvait l, voulut savoir sil avait des
activits de bnvole lui confier. Quelle ide Aprs
lavoir salu, elle me gratifia dun sourire candide en
sloignant.
Le prtre haussa un sourcil en dcouvrant ma
prsence.
Bonjour, Rose. Cest un plaisir de te revoir.
Oui pour moi aussi. Dites-moi : je vous ai
entendu parler dAnna, celle qui avait reu le baiser de
lombre . Quest-ce que a veut dire ?
Je nen suis pas certain, rpondit-il en fronant
les sourcils. Elle a vcu il y a trs longtemps cette
poque, on attribuait couramment aux gens des
qualificatifs qui refltaient certains de leurs traits de
caractre. Peut-tre la-t-on appele de la sorte pour la
faire paratre plus redoutable.
Mais qui tait-elle ? insistai-je en tchant de
dissimuler ma dception.
Cette fois, son froncement de sourcils fut clairement

rprobateur.
Jai racont cette histoire de nombreuses fois
Jai d manquer cette partie.
Attends-moi un instant, mordonna-t-il dun air
encore plus rprobateur avant de sloigner.
Je le vis disparatre par la porte qui avait men
Lissa au grenier. Je songeai un instant fuir, puis
craignis que Dieu me foudroie pour ce sacrilge. Moins
de une minute plus tard, le prtre tait de retour avec un
livre quil me tendit. Les Saints moro.
Tu trouveras tout ce que tu veux savoir ldedans. La prochaine fois que nous nous verrons,
jaimerais que tu me dises ce que tu auras appris.
Je le quittai en ruminant ma rage. Gnial ! des
devoirs faire pour le prtre.
Je retrouvai Lissa lentre de la chapelle en grande
discussion avec Aaron. Elle tait souriante et je la sentais
dhumeur lgre, mme si elle ntait dcidment pas
amoureuse.
Tu plaisantes ! sexclama-t-elle.
Non, lui assura-t-il en secouant la tte.
Elle se tourna vers moi ds quelle me vit
approcher.
Rose ! tu ne vas jamais le croire. Tu connais
Abby Badica ? et Xander ? Leur gardien veut
dmissionner pour pouser une gardienne !
Ctait bel et bien une nouvelle stupfiante. Un

scandale, plutt.
Srieusement ? Est-ce quils comptent senfuir
ensemble ou quelque chose comme a ?
Elle acquiesa.
Ils sont en train dacheter une maison. Je suppose
quils ont lintention de travailler parmi les humains.
Je me tournai vers Aaron que mon arrive avait fait
taire.
Comment le prennent Abby et Xander ?
Plutt bien. Non : ils sont terriblement gns. Ils
trouvent a stupide. (Il se rappela tout coup quil
sadressait une dhampir.) Pardon ! Je ne voulais pas
Tinquite, le rassurai-je avec un sourire crisp.
Cest stupide.
Jtais abasourdie. Ma part rebelle prouvait de la
sympathie pour tous les gens qui combattaient le
systme . Sauf que, dans ce cas, il sagissait de mon
systme, celui dans lequel javais t leve.
Les dhampirs et les Moro avaient pass un curieux
arrangement. lorigine, les dhampirs taient le produit
dun mtissage entre humains et Moro.
Malheureusement, ils taient incapables de se
reproduire entre eux, ni avec des humains. Ctait une
bizarrerie gntique que nous avions en commun avec
les mules, daprs ce quon mavait dit, mme si cette
comparaison avait tendance magacer. Les dhampirs ne
pouvaient donc avoir denfants quavec les Moro, et une

seconde bizarrerie gntique voulait que ces enfants


soient de purs dhampirs, dots de gnes moro pour
moiti et de gnes humains pour lautre.
Puisque les Moro taient les seuls tres avec
lesquels nous pouvions nous reproduire, nous tions
bien forcs de nous mler eux et il tait dans notre
propre intrt quils survivent. Leur extinction
impliquait la ntre. La menace constante que
reprsentaient les Strigo nous avait naturellement
amens devenir leurs gardiens.
Par chance, si les dhampirs navaient aucun
pouvoir magique, ils faisaient dexcellents guerriers.
Nous avions hrit de la force et de lendurance des
humains, ainsi que des sens aiguiss et des rflexes des
Moro, sans tre limits comme eux par la ncessit de
boire du sang ou leur faible tolrance au soleil.
videmment, nous ntions pas aussi puissants que les
Strigo, mais nous nous entranions dur et ralisions,
somme toute, un assez bon boulot. La plupart des
dhampirs estimaient normal de mettre leur vie en danger
pour assurer la survie de leur espce.
Puisque les Moro, de leur ct, avaient envie
davoir des enfants de leur espce, la plupart des
histoires damour entre dhampirs et Moro taient de
courte dure. Les filles moro, notamment, sintressaient
assez peu aux garons dhampirs. En revanche, beaucoup
de garons moro aimaient avoir des aventures avec des

filles dhampirs avant dpouser lune de leurs


semblables. Cette situation impliquait un grand nombre
de mres clibataires parmi les dhampirs, mais nous
avions suffisamment de courage et de temprament pour
le supporter.
Nanmoins, beaucoup de femmes dhampirs
renonaient leur rle de gardienne pour lever leurs
enfants. Certaines de ces femmes avaient un travail
normal parmi les humains, les autres sorganisaient
en communauts, qui avaient trs mauvaise rputation.
Daprs la rumeur, beaucoup de Moro allaient voir ces
femmes seulement pour le sexe et certaines les laissaient
boire leur sang pendant lamour. On les appelait les
catins rouges .
Par consquent, il y avait beaucoup plus de Moro
que de gardiens et la plupart des gardiens taient des
hommes. La plupart des garons dhampirs acceptaient
lide quils nauraient jamais denfants et se faisaient un
devoir de protger les Moro pendant que leurs surs et
leurs cousines perptuaient lespce.
On trouvait tout de mme quelques gardiennes,
certaines sans enfants et dautres, comme ma mre, qui
avaient renonc les lever. Celle-ci mavait confie au
systme ducatif des Moro ds mon plus jeune ge.
Cette acadmie mavait donc tenu lieu de parents depuis
mes quatre ans.
Une telle ducation, en plus de lexemple maternel,

mavait pleinement convaincue que les dhampirs avaient


pour mission de protger les Moro. Ctait inscrit au
cur de notre culture et ctait notre seul moyen davoir
un avenir. Lvidence mme.
Voil ce qui rendait laventure du gardien des
Badica si scandaleuse. Il avait abandonn son Moro
pour senfuir avec une gardienne, qui en avait donc fait
autant de son ct. Ils avaient mis deux familles en
danger alors quil ne leur tait mme pas possible
davoir des enfants ensemble. quoi bon ? Ctait un
vritable gaspillage, et une dchance.
Aprs quelques changes de plus sur les Badica,
nous prmes cong dAaron. Jentendis un bruit trange
en mettant le pied dehors mais ragis trop tard. Un
paquet de neige moiti fondue se dtacha du toit de la
chapelle pour venir atterrir prcisment sur nos ttes.
Nous tions au dbut doctobre et les premiers flocons
taient tombs la nuit prcdente. Bref, la substance dont
nous fmes recouvertes tait trs humide et trs froide.
Lissa fut plus touche que moi mais je ne pus
mempcher de crier, comme un filet deau glace me
coulait dans le cou. Ceux qui se trouvaient aux abords
de cette mini-avalanche me firent cho.
Est-ce que a va ? demandai-je Lissa dont les
cheveux blond platine dgoulinaient sur son manteau
tremp.
Oui , me rpondit-elle en claquant des dents.

Comme mon manteau tait plus impermable que


le sien, je le retirai pour le lui offrir.
Enlve le tien.
Mais tu
Prends-le !
Jattendis quelle lait enfil pour mintresser aux
rires qui accompagnent toujours ce genre de situation.
Dommage que tu aies port un manteau, Rose !
lana Ralf Sarcozy, un Moro particulirement large et
pais que je dtestais. Jaurais ador voir ton tee-shirt
mouill !
Ton tee-shirt est affreux ! Tu las vol un sansabri ?
ces mots, javisai Mia qui approchait, pendue au
bras dAaron. Ses boucles blondes taient coiffes la
perfection et elle portait des escarpins noirs qui me
seraient mieux alls qu elle. Au moins, ils lui
rajoutaient quelques centimtres. Aaron, qui nous
suivait de quelques pas, avait miraculeusement chapp
la mini-avalanche. Le sourire suffisant de Mia me
convainquit quil ny avait aucun miracle l-dedans.
Jimagine que tu aimerais le brler, ironisai-je
pour ne pas lui montrer quel point son insulte mavait
touche. (Je savais parfaitement que mes exigences
vestimentaires avaient beaucoup baiss ces deux
dernires annes.) Cest trop bte ! Le feu nest pas ton
lment Tu tes spcialise en eau, cest bien a ?

Quelle concidence que de la neige soit tombe du toit


pile au moment o nous sortions !
Mia fit une moue offense mais ltincelle qui
brillait dans son regard massurait de sa culpabilit.
Que veux-tu dire ?
Moi, rien. Mais Mme Kirova aura srement
quelques mots te dire lorsquelle dcouvrira que tu tes
servie de ta magie contre dautres lves.
Je ny suis pour rien. Ce ntait mme pas une
agression : ctait une intervention divine.
sa grande satisfaction, son trait desprit suscita
quelques rires. Dans mon imagination, je lui rpondis :
Cest a, oui , avant de la plaquer contre le mur de la
chapelle. Dans la vie relle, Lissa me donna simplement
un coup de coude.
Allons-nous-en
Nous nous dirigemes vers les dortoirs au milieu
des rires et des plaisanteries sur ltat de nos vtements
et lincapacit de Lissa se spcialiser. Je bouillais
intrieurement de colre. En chemin, je pris conscience
quil tait temps dempcher Mia de nuire. Dabord, cela
allait me procurer un soulagement certain. Ensuite, il
ntait pas question que Lissa supporte sa haine en plus
de tout le reste. Notre premire semaine avait t assez
calme et je tenais ce que cela dure.
Tu sais, je crois de plus en plus que tu ferais
bien de rcuprer Aaron. a donnerait une bonne leon

sa poupe et a ne devrait pas tre trs difficile, puisquil


est toujours fou de toi.
Je ne tiens pas donner une leon Mia et, moi,
je ne suis pas folle de lui.
Pourquoi ? Elle ne cesse de nous chercher et elle
parle dans notre dos. Hier, elle ma lanc que javais
trouv mon jean lArme du Salut.
Tu as trouv ton jean lArme du Salut.
Peut-tre, mais il ny a pas de quoi en rire
lorsquon shabille, comme elle, au supermarch.
Quest-ce que tu as contre les supermarchs ?
Rien. Ce nest pas la question. Le problme, cest
quelle essaie de faire passer ses affaires pour des
vtements de crateurs.
Et cest un crime.
Je pris mon air le plus solennel.
Absolument. Qui exige un chtiment exemplaire.
Je te rpte que je nai envie de chtier personne,
insista Lissa en me jetant un regard rprobateur. Et tu ne
devrais pas non plus
Je mefforai de sourire avec innocence. Lorsque
nos chemins se sparrent, je fus soulage quelle ne
puisse pas lire dans mes penses.
Alors, quand les tigresses vont-elles saffronter ?
Mason mattendait devant le dortoir des novices. Il
me regarda approcher, appuy contre le mur, le sourire

aux lvres, mignon comme tout.


Je ne vois pas du tout de quoi tu parles.
Il me tendit son blouson avant de maccompagner
lintrieur du btiment.
Je vous ai vues vous chamailler devant la
chapelle. Navez-vous donc aucun respect pour la
maison de Dieu ?
peu prs autant que toi, espce de paen. Tu
ne vas mme pas la messe. En plus, comme tu las dit,
on tait devant la chapelle.
Et tu nas toujours pas rpondu ma question.
Jenfilai son blouson avec un sourire.
Nous venions datteindre la salle de dtente de
notre dortoir, un vaste espace meubl de banquettes et
de tables pour tudier en groupe, o garons et filles se
rencontraient et invitaient leurs amis moro. Il y avait
foule, ce qui tait habituel un dimanche soir, puisque la
plupart des lves navaient pas fini les devoirs rendre
le lendemain. Voyant une petite table libre dans un coin,
jentranai Mason par le bras.
Nes-tu pas cense retourner directement dans ta
chambre ? sinquita-t-il.
Je me tassai au fond de ma chaise et observai avec
nervosit les environs.
Avec le monde quil y a, il leur faudra quelques
minutes pour me reprer. Jen ai dj marre dtre
enferme ! Et a ne fait quune semaine

Jen ai marre aussi. Tu nous manques. On sest


fait un billard, hier soir Tu aurais d voir Eddie.
Tais-toi ! grognai-je. Je ne tiens pas connatre
votre brillante vie sociale.
Comme tu voudras , conclut-il en posant son
menton dans sa main. Alors, parle-moi de Mia. Tu vas
bien lui mettre ton poing dans la figure un de ces jours ?
Jai dj vu cette scne une bonne dizaine de fois a
mamuse toujours autant.
Cest une nouvelle Rose que tu as devant toi ! (Je
fis de mon mieux pour tre convaincante, mais son rire
me donna une pitre opinion de ma performance.) En
plus, Kirova me renverrait dans les cinq minutes. Je suis
oblige de me tenir carreau.
En dautres termes, tu dois trouver une manire
de te venger de Mia qui ne timplique pas directement.
Je sentis les coins de mes lvres se relever.
Tu sais ce que jaime chez toi, Mason ? Cest que
tu penses exactement comme moi.
Cest une ide effrayante Alors, dis-moi ce que
tu penses de a : il se peut que je sache quelque chose
sur elle que je ne devrais pas te dire
Je me penchai vers lui.
Maintenant, tu es oblig de me le dire.
Ce serait mal. Comment puis-je tre sr que tu
nutiliseras pas mes informations contre elle ?
Peux-tu me rsister ? insistai-je en battant des

cils.
Il me contempla quelques instants.
Non. Je ne peux pas. Trs bien : Mia nest pas de
sang royal.
Je me rejetai au fond de ma chaise.
Quel scoop ! Je le savais dj. Je connais les
gnalogies des familles royales depuis le bac sable
Oui, mais ce nest pas tout : ses parents
travaillent pour lun des seigneurs Drozdov. (Je linvitai
enchaner avec un peu dimpatience. Beaucoup de
Moro travaillaient parmi les humains, mais la socit
moro gnrait aussi de nombreux emplois pour ceux de
leur espce. Il fallait bien que quelquun occupe ces
postes.) Ce sont des domestiques. Son pre est jardinier
et sa mre femme de chambre.
Je respectais sincrement tous ceux qui affrontaient
des journes entires de travail pour recevoir un salaire,
quel que soit leur mtier. Mais, comme pour les
vtements de supermarch, je ne supportais pas que les
gens cherchent se faire passer pour ce quils ntaient
pas. Aprs une semaine lacadmie, javais bien
compris quel point Mia tenait dsesprment faire
partie de llite.
Personne ne le sait ? demandai-je dun air pensif.
Et elle ne veut surtout pas que a se sache. Tu
sais comment sont les autres part Lissa,
videmment. Les choses commenceraient devenir trs

difficiles pour elle si cette rumeur se rpandait.


Comment le sais-tu, toi ?
Mon oncle est gardien chez les Drozdov.
Et tu as gard le secret pendant tout ce temps ?
Jusqu ce que tu me forces parler. Alors, vastu te servir de cette information pour faire le bien ou
pour faire le mal ?
Je pense que je vais avoir la bont
Mademoiselle Hathaway ! Vous savez
parfaitement que vous navez pas le droit dtre ici.
Lune des surveillantes du dortoir, plante devant
moi, me fusillait de son regard rprobateur.
Je plaisantais peine tout lheure en disant que
Mason pensait comme moi. Il tait aussi dou que moi
pour limprovisation.
On nous a donn un travail de groupe. Comment
voulez-vous quon le fasse si Rose reste enferme dans
sa chambre ?
Vous navez pas lair de travailler, riposta la
surveillante en plissant les yeux.
Jouvris au hasard le livre du prtre que javais
pos sur la table en arrivant.
On doit faire le compte-rendu de ce vieux livre.
Je vous accorde une heure, dcrta-t-elle,
toujours mfiante. Et vous avez intrt travailler.
Oui madame ! rpondit Mason avec un parfait
srieux.

Elle sloigna sans cesser de nous jeter des regards


suspicieux.
Mon hros , murmurai-je.
Quest-ce que cest ? minterrogea-t-il en
dsignant le livre dun coup de menton.
Le prtre me la donn, en rponse une
question que je lui ai pose aprs loffice.
Il me considra dun regard mdus tandis que
jexaminais le sommaire.
Arrte ! et fais semblant de tintresser Je
cherche des informations sur une fille qui sappelle
Anna.
Trs bien, tudions, se rsigna Mason en tirant sa
chaise ct de moi.
Le sommaire me renvoya, sans surprise, au
Chapitre sur saint Vladimir. Je le parcourus en diagonale
et finis par trouver ce que je cherchais.
Malheureusement, lauteur ne disait pas grand-chose sur
elle. Il se contentait de se rfrer lextrait dun texte,
crit par un homme qui semblait avoir vcu lpoque
de saint Vladimir.
Et Vladimir est toujours accompagn dAnna, la
fille de Fyodor. Leur amour est aussi pur et chaste que
celui dun frre et dune sur, et elle le dfend souvent
contre les Strigo qui veulent dtruire son tre et sa
saintet. Cest elle aussi qui le rconforte quand lesprit
devient trop lourd porter, quand Satan le harcle en

affaiblissant son corps et son cur. Toutes ses peines et


tous ses tourments, Anna les partage parce quils sont
lis depuis quil lui a sauv la vie dans son enfance.
Dieu a tmoign sa faveur saint Vladimir en lui
envoyant une gardienne telle quAnna, qui a reu le
baiser de lombre et sait toujours ce quil a dans le cur
et dans lesprit.
Tu as ta rponse, dclara Mason. Ctait sa
gardienne.
Mais je ne sais toujours pas ce que veut dire
qui a reu le baiser de lombre .
Probablement rien.
Javais du mal le croire. Je relus le passage en
essayant de dcouvrir la ralit qui se cachait sous les
formulations vieillottes. Mason mobservait avec
curiosit et avait lair de vraiment vouloir maider.
Peut-tre quils taient ensemble, suggra-t-il.
Jclatai de rire.
Ctait un saint !
Et alors ? Quest-ce qui empche un saint
daimer le sexe ? Je suis sr que toute cette histoire de
frre et sur ntait quune couverture. (Il posa son
doigt sur une ligne.) Tu vois ? Ils taient lis . Cest un
code, je te dis.
Lis . Ctait un terme trange, effectivement,
mais qui ne voulait pas forcment dire quils se sautaient
dessus ds quils en avaient loccasion.

Je crois que tu te trompes. a veut seulement


dire quils taient proches. Un garon et une fille
peuvent trs bien tre amis
Il me jeta un regard sceptique.
Ah oui ? Nous sommes amis et je ne sais pas
pour autant ce que tu as dans le cur et dans lesprit .
(Il prit un air songeur.) Bien sr, certains pourraient faire
valoir quon ne peut jamais savoir ce quune femme
La ferme ! grommelai-je en lui donnant une tape
sur le bras.
car vous tes des cratures tranges et
mystrieuses et un homme doit tre un vrai devin pour
nourrir lespoir de vous rendre heureuses, conclut-il
dune voix docte.
Je ne pus mempcher de pouffer tout en sachant
que jallais encore mattirer des ennuis.
Entrane-toi lire dans mon esprit et cesse de
faire le
Mon rire sarrta net.
Ils taient lis lun lautre et elle savait
toujours ce quil avait dans le cur et dans lesprit , me
rptai-je en baissant les yeux vers le livre. Saint
Vladimir et Anna avaient un lien de nature magique.
Jaurais pari tout ce que javais, cest--dire pas grandchose, l-dessus. On nous parlait souvent des temps
anciens o Moro et dhampirs taient lis les uns aux
autres, mais ctait la premire fois que je voyais ce lien

mentionn propos dune personne en particulier.


Est-ce que a va ? me demanda Mason, surpris
par silence. Tu as lair bizarre
Trs bien ! rpondis-je, en haussant les paules.

Chapitre 7

Deux semaines plus tard, le quotidien de


lacadmie mavait peu peu fait oublier Anna. la
frnsie que notre retour avait suscite succda une
routine presque confortable. Mes loisirs se bornaient
aller la messe, djeuner avec Lissa et profiter des
miettes de vie sociale que jarrivais grappiller ici et l.
Puisque je ne disposais daucun temps libre, il mtait
assez facile de me tenir tranquille, mme sil marriva
quelquefois dattirer lattention sur moi malgr mes
nobles discours Lissa sur la ncessit de faire profil
bas . Ctait plus fort que moi Jaimais flirter avec les
garons, me mler aux groupes et faire des remarques
spirituelles en classe.
Dans un premier temps, la nouvelle attitude de
Lissa attira lattention parce quelle tait exactement
loppos de celle quelle affichait auparavant. Tout le
monde se souvenait encore de la brillante toile
mondaine quelle avait t avant son dpart. Nanmoins,
la plupart des gens finirent par accepter lide que la
princesse Dragomir stait affadie et se contentait
dsormais dtre lamie de Natalie. Les bavardages

incessants de cette dernire me donnaient toujours envie


de me cogner la tte contre les murs, mais je devais bien
reconnatre que ctait la plus gentille de tous les Moro
nobles de lacadmie.
Exactement comme Kirova le voulait, je passais
tout mon temps tudier et mentraner. Au fil des
semaines, mon corps cessa progressivement de me har.
Je continuais me faire botter les fesses aux
entranements, mais de manire un peu moins
humiliante. Ma peau, en revanche, qui tait constamment
expose au froid, commenait prsenter des
symptmes inquitants. Lissa se fit un devoir de me
fournir en crme hydratante pour mempcher de vieillir
avant lge, mais se dclara impuissante face aux
gerures de mes mains et de mes pieds.
Une autre sorte de routine sinstalla entre Dimitri et
moi. Mason navait pas exagr en le dclarant asocial.
Dimitri frquentait peu les autres gardiens, alors quil
tait vident que tous le respectaient. De mon ct, plus
je mentranais avec lui, plus je le respectais, mme si je
ne comprenais rien ses mthodes de travail. Elles ne
semblaient pas particulirement brutales. Nous
commencions toujours par une sance dtirements, puis
il menvoyait courir lextrieur, o jaffrontais
lautomne du Montana, de plus en plus froid au fil des
jours.
Trois semaines aprs notre retour, en arrivant au

gymnase un peu plus tt que dhabitude, je le surpris


allong sur un tapis, occup lire un roman de Louis
LAmour. Quelquun avait apport un lecteur de CD, ce
qui me rjouit de prime abord, jusqu ce que je
reconnaisse le titre de la chanson qui passait : When
Doves Cry, de Prince. Je fus un peu gne den connatre
le titre, mais lune de mes anciennes camarades de
chambre tait obsde par la musique des annes 1980.
Salut, Dimitri ! lanai-je en laissant tomber mon
sac. Je ne doute pas que cette chanson soit actuellement
un tube en Europe de lEst, mais serait-il possible
dcouter quelque chose qui aurait t enregistr aprs
ma naissance ?
Quest-ce que a peut te faire ? riposta-t-il en
levant les yeux de son livre. Cest moi qui vais couter
de la musique. Toi, tu seras dehors en train de courir
Je lui fis une grimace avant de poser ma jambe sur
un espalier pour tirer mes muscles. Somme toute,
Dimitri saccommodait assez bien de mon impertinence.
Tant que je mentranais srieusement, il accueillait mes
commentaires sarcastiques avec indiffrence.
Au fait ! linterpellai-je en changeant dexercice.
Pourquoi me fais-tu autant courir ? Je comprends bien
limportance de lendurance, mais est-ce que je ne
devrais pas apprendre aussi donner quelques coups ?
Je continue me faire botter les fesses aux entranements,
tu sais

Tu devrais peut-tre frapper plus fort, suggra-til sans conviction.


Je suis srieuse.
Comment savoir, avec toi ? ironisa-t-il en posant
son livre. (Il ne bougea pas dun centimtre.) On ma
charg de te prparer protger la princesse et
combattre toutes sortes de cratures, tu es daccord ?
Absolument.
Alors, supposons que tu arrives enlever la
princesse une deuxime fois et que vous sortiez faire du
shopping. Dans un magasin, vous tombez sur un Strigo.
Que fais-tu ?
a dpend du magasin.
Il haussa un sourcil.
Daccord. Je le frappe avec un pieu en argent.
Dimitri se redressa et se mit en tailleur en un seul
mouvement fluide. Je narrivais toujours pas
comprendre comment quelquun de si grand pouvait
bouger avec autant dlgance.
Ah oui ? Tu en as un ? Sais-tu seulement
comment ten servir ?
Je marrachai pniblement la contemplation de sa
musculature et fronai les sourcils. Les pieux en argent,
imprgns de la magie des quatre lments, taient
larme mortelle la plus efficace dont disposait un
gardien. Plants dans le cur dun Strigo, ils
entranaient une mort immdiate. Comme ils taient

aussi mortels pour les Moro, on ne les confiait aux


novices quavec une extrme prudence. Mes camarades
de classe commenaient seulement dcouvrir leur
maniement. Javais dj eu quelques entranements aux
armes feu, mais personne ne mavait encore laiss
approcher un pieu. Heureusement, il existait deux autres
manires de venir bout dun Strigo.
Trs bien. Je lui coupe la tte.
Mettons que tu ne disposes toujours pas darme
pour faire a, comment ty prends-tu sil fait deux ttes
de plus que toi ?
Jattrapai mes orteils avec une grimace contrarie.
Alors, je le fais brler vif.
Encore une fois : avec quoi ?
Trs bien, jabandonne. Je ne trouverai jamais la
bonne rponse et tu es en train de te moquer de moi.
Bon : je suis dans un magasin et je vois un Strigo.
Quest-ce que je fais ?
Tu cours, me rpondit-il sans ciller.
Je rprimai une violente envie de lui jeter quelque
chose la tte. la fin de mes tirements, il mannona
quil allait courir avec moi. Ctait une premire. En le
voyant courir, jallais peut-tre comprendre ce qui lui
valait sa rputation de tueur.
Le soleil se couchait. Nayant pas encore repris
lhabitude du rythme vampirique et commenant ma
journe, je mattendais plutt le voir se lever. Pourtant,

il tait bien louest et disparaissait en teintant en


orange les cimes enneiges. Il ne rchauffait dj plus
rien et je ne tardai pas avoir mal aux poumons. Dimitri
nessaya pas de me parler et raccourcit ses foules pour
suivre mon allure.
Cette ide me drangea. Tout coup, son
approbation me parut la chose la plus importante du
monde. Je forai lallure. Douze tours de piste faisaient
quatre kilomtres et nous en avions encore neuf faire.
Trois tours avant la fin, un groupe de novices nous
croisa en se dirigeant vers le gymnase o jallais bientt
me faire botter les fesses. Mason tait parmi eux.
Tu tiens la forme, Rose ! me salua-t-il.
Je lui rpondis par un signe de la main.
Tu ralentis, Rose, remarqua Dimitri sur un ton
qui me surprit par sa duret. Est-ce la raison qui
tempche de progresser ? Ta tendance te laisser
distraire ?
Vexe, je forai encore lallure malgr les obscnits
que commenait me crier mon corps. la fin du
dernier tour, je dcouvris que javais battu mon meilleur
temps de deux minutes.
Pas mal, non ? me vantai-je en repartant vers le
gymnase pour une nouvelle sance dtirements. Je crois
que je pourrais atteindre la frontire de ltat voisin
avant que le Strigo du magasin me rattrape. En
revanche, je ne sais pas trop comment sen sortirait

Lissa
Si elle stait trouve avec toi, elle sen serait
sortie.
Jcarquillai les yeux. Ctait le premier compliment
qui franchissait ses lvres depuis quil avait commenc
mentraner. merveille, je regardai ses beaux yeux
noirs amuss et approbateurs.
cet instant prcis, le phnomne se reproduisit.
Une terreur folle menvahit si brutalement que jeus
limpression quon mavait tir dessus. Ma vue se
brouilla. Linstant daprs, je descendais un escalier en
courant, affole, dsespre, ne songeant plus qu sortir
de l et me retrouver moi-mme.
Cette fois, ma vision svanouit presque aussitt,
me laissant dsempare au milieu dune alle boueuse.
Je mlanai vers le dortoir des Moro sans un mot
dexplication pour Dimitri. Malgr lheure que je venais
de passer courir, mes jambes mobirent comme si elles
avaient t flambant neuves. Je pris vaguement
conscience que Dimitri courait ct de moi en me
demandant ce qui nallait pas. Jtais bien incapable de
lui rpondre, puisquune seule chose occupait mon
esprit : atteindre ce fichu dortoir.
Il venait seulement dapparatre dans notre champ
visuel lorsque Lissa se prcipita vers nous, le visage
inond de larmes. Je marrtai brutalement, certaine que
mes poumons nallaient plus tarder exploser.

Quest-ce quil y a ? lui demandai-je en la


secouant par les paules pour la forcer me regarder.
Quest-ce qui sest pass ?
Incapable de parler, elle jeta ses bras autour de mon
cou et seffondra en sanglots. Je me contentai donc de
caresser ses cheveux soyeux en lui rptant : a va
aller sans savoir de quoi je parlais. vrai dire, je men
moquai perdument cet instant : Lissa tait blottie
contre moi, saine et sauve, rien dautre navait
dimportance. Dimitri se tenait deux pas de nous, prt
affronter nimporte quelle menace. Grce sa prsence,
je me sentais parfaitement en scurit.
Une demi-heure plus tard, nous tions entasss
dans la chambre de Lissa avec trois autres gardiens,
Mme Kirova et la surveillante de ltage. Ctait la
premire fois que jentrais l. Natalie avait effectivement
russi convaincre les autorits de les loger ensemble et
les deux moitis de la pice formaient un contraste
spectaculaire. Le ct de Natalie ressemblait une
chambre de petite fille avec des photos aux murs et un
couvre-lit tricot main. Comme Lissa navait pas plus
daffaires que moi, sa partie frappait surtout par son
austrit. Elle avait tout de mme accroch une photo,
prise au dernier Halloween, o nous nous tions
dguises en fes avec des ailes colles dans le dos et du
maquillage scintillant. Mon cur se serra au souvenir de
cette poque heureuse.

La confusion tait telle que personne ne semblait


remarquer que je naurais pas d me trouver l. Un
attroupement commenait se former dans le couloir, o
chacun sefforait de deviner ce qui avait pu se passer.
Natalie se fraya bravement un chemin entre les filles
agglutines et se figea en dcouvrant de quoi il
sagissait.
Nous regardions tous le lit de Lissa avec des
grimaces dhorreur et de dgot. Il y avait un renard sur
loreiller. Il avait une jolie fourrure rousse avec le bout
de la queue blanc, et semblait aussi doux quun animal
domestique, peut-tre un chat, en tout cas quelque chose
quon aurait eu envie de cliner.
ceci prs quil avait la gorge ouverte. La plaie
bante prsentait des bordures roses et un aspect
glatineux. Son sang stait coul le long de sa fourrure
pour former une grande tache sombre au milieu de la
couverture jaune. Ses yeux taient grands ouverts, un
peu vitreux, comme si lanimal nen revenait pas de ce
qui lui tait arriv.
Malgr la nause qui me gagnait, je minterdis de
dtourner les yeux. La sensiblerie tait un luxe que je ne
pouvais pas me permettre. Un jour, il me faudrait tuer
des Strigo. Si je ne pouvais mme pas supporter la vue
dun renard gorg
Nanmoins, celui qui lui avait fait cela devait tre
un dangereux malade. Lissa, ple comme la mort, avana

dun pas en tendant la main vers le cadavre. Pour elle,


ctait vraiment un coup dur. Elle aimait tant les
animaux et ctait rciproque. Quand nous tions en
fuite, elle mavait souvent supplie de la laisser en
adopter un. Jtais reste inflexible. Comment aurionsnous pu nous en occuper alors que nous tions
susceptibles de dmnager nimporte quel moment ?
Et puis les animaux ne maimaient pas. Lissa stait donc
contente de nourrir les chats errants et de sympathiser
avec ceux des voisins, comme Oscar.
Elle ne pouvait plus rien faire pour ce renard.
Pourtant, elle aspirait laider de tout son tre. Me
rappelant subitement une scne qui stait droule
deux ans plus tt, je lui saisis la main et lattirai vers
moi.
Quest-ce que cest ? Un merle ?
Trop gros. Cest une corneille.
Est-ce quelle est morte ?
Aucun doute. Ne la touche pas.
Comme elle ne mavait pas obi ce jour-l, javais la
ferme intention de la surveiller de trs prs.
Il tait encore vivant quand je suis arrive, me
chuchota-t-elle loreille. peine Mon Dieu ! il tait
agit de convulsions Comme il a d souffrir !
Un got de bile me brla la gorge, mais il ntait
pas question que je vomisse.
Est-ce que tu ?

Non. Jai voulu


Eh bien, oublie ! lui ordonnai-je. Ce nest quune
plaisanterie stupide. On va tout nettoyer et srement te
donner une nouvelle chambre, si tu prfres.
Elle me regarda avec de grands yeux hagards.
Rose est-ce que tu te rappelles le jour o
?
Tais-toi ! Oublie a. Ctait tout fait diffrent.
Mais si quelquun nous avait vues ? Si quelquun
savait ?
Jenfonai mes ongles dans son bras pour massurer
de son attention.
Non. a na rien voir. Tu mas bien comprise.
(Je sentais le regard de Natalie et de Dimitri peser sur
nous.) a va aller. Tout va rentrer dans lordre.
Lissa acquiesa, tout en ayant lair de ne pas en
croire un mot.
Nettoyez-moi tout a, ordonna Kirova la
surveillante. Et essayez de dcouvrir si quelquun a vu
quelque chose.
Quelquun finit par se rendre compte que jtais l.
Malgr toutes mes supplications, Kirova ordonna
Dimitri de me raccompagner. Il resta silencieux pendant
presque tout le trajet jusquau dortoir des novices.
Tu sais quelque chose propos de ce qui vient
de se passer, dclara-t-il alors que nous tions presque
arrivs. tait-ce cela que tu pensais quand tu as dit

Mme le proviseur Kirova que Lissa ntait pas en


scurit ?
Je ne sais rien du tout. Ce nest quune blague
cruelle.
Vois-tu qui aurait pu la faire ? ou pourquoi ?
Jy rflchis quelques instants. Avant notre dpart,
il aurait pu sagir de nimporte qui. Ctait le lot des gens
populaires : aims de tous, has par tous. Mais,
aujourdhui, Lissa stait presque fait oublier. Seule Mia
la dtestait vraiment, mais elle semblait prfrer les
insultes aux actes. Et mme si elle avait dcid de passer
une stratgie plus agressive, pourquoi celle-l ? Il y
avait tant dautres manires de faire du mal
quelquun Javais limpression que cet acte de barbarie
ntait pas son genre.
Non, rpondis-je finalement. Aucune ide.
Rose si tu sais quelque chose, tu dois me le
dire. On est dans le mme camp, toi et moi. Nous
voulons tous les deux la protger. Cest un problme
srieux.
Je me surpris dverser sur lui toute la colre que
la mort du renard avait veille en moi.
Effectivement ! cest trs srieux ! Et tu me fais
courir jour aprs jour alors que je devrais tre en train
dapprendre la protger ! Si tu veux vraiment laider,
apprends-moi quelque chose Apprends-moi me
battre ! Fuir, je sais dj

Je pris subitement conscience de lintensit de mon


dsir dapprendre, du besoin que javais de prouver ma
valeur aux yeux de Lissa, aux siens, et ceux de tout le
monde. Face cet incident, je mtais sentie impuissante,
et javais horreur de cela. Je voulais pouvoir faire
quelque chose, nimporte quoi.
Dimitri garda un visage impassible pendant toute
ma tirade. Lorsque jeus fini, il ouvrit la porte du
gymnase et minvita entrer comme si je navais
strictement rien dit.
Allons-y. Tu es dj en retard ton entranement.

Chapitre 8

Encore vibrante de rage, je me battis si bien ce jourl que je remportai enfin mon premier duel en
exterminant Shane Reyes. Comme nous avions toujours
t amis, il le prit avec bonne humeur et applaudit ma
performance avec quelques autres.
a commence venir, remarqua Mason la fin
du cours.
On dirait bien.
Comment va Lissa ? sinquita-t-il en posant
gentiment la main sur mon bras.
Je ntais pas vraiment surprise quil soit dj au
courant. en juger par la vitesse laquelle les rumeurs
circulaient, on aurait cru que tous les lves partageaient
un lien psychique.
a va. Elle fait face, le rassurai-je sans prciser ce
qui me permettait de laffirmer, puisque notre lien tait
encore un secret pour tous les lves. Dis-moi, Mason
toi qui as lair de connatre Mia, est-ce que tu la crois
capable davoir fait a ?
Du calme ! Je ne prtends pas tre expert en la
matire ! Mais sincrement : non. Mia refuse mme de

faire les dissections en biologie. Je ne limagine vraiment


pas attraper un renard, encore moins le tuer.
A-t-elle des amis qui auraient pu le faire pour
elle ?
Il secoua la tte.
Pas vraiment. Ses amis non plus ne sont pas du
genre se salir les mains. Mais on ne sait jamais
Lissa ntait toujours pas remise lorsque je la
retrouvai pour djeuner. Natalie ne put sempcher de
parler du renard pendant tout le repas, ce qui assombrit
encore son humeur. Apparemment, la gentille Natalie
avait russi surmonter son dgot pour jouir de
lattention gnrale que lincident lui attirait. Son statut
de marginale inoffensive la satisfaisait peut-tre moins
que je le croyais.
Et il tait l ! racontait-elle pour la cinquime fois
avec de grands gestes thtraux. En plein milieu du lit. Il
y avait du sang partout !
Comme le visage de Lissa commenait tre aussi
vert que le pull quelle portait, je lentranai dehors avant
davoir fini mon plateau et me lanai dans une srie de
commentaires cinglants sur le manque de tact de Natalie.
Elle est gentille, me rpondit-elle comme par
rflexe. Lautre jour, tu disais toi-mme que tu laimais
bien.
Lun nempche pas lautre : je laime bien, mais
il y a certaines choses pour lesquelles elle est vraiment

nulle.
Notre passage dans les couloirs provoqua des
chuchotements et des regards en coin. Je soupirai.
Comment supportes-tu tout a ?
Elle esquissa un sourire triste.
Ne le sais-tu pas dj ?
Si, mais je prfrerais lentendre de ta bouche.
Je ne sais pas trop a devrait aller. Jaimerais
bien que les gens cessent de me regarder comme si jtais
un monstre.
Ma colre recouvra toute son intensit premire. Le
renard avait t un vritable coup dur pour Lissa. La
curiosit des gens ne faisait quempirer les choses, mais
ctait au moins un mal auquel je pouvais remdier.
Qui ?
Rose tu ne peux pas cogner sur tous les gens
qui me contrarient
Mia ? hasardai-je.
Et dautres, ajouta-t-elle vasivement. a na pas
dimportance. Ce que jaimerais savoir, cest comment
Tu sais, je ne cesse de penser ce qui sest pass ce jourl
Il ne faut pas.
Pourquoi tiens-tu faire comme si de rien
ntait ? Toi ! Tu peux bien te moquer des bavardages de
Natalie Tu es la premire parler de tout et de
nimporte quoi. a ne te ressemble pas de te censurer

ainsi.
Eh bien, je ne veux pas parler de a. Il faut que tu
oublies cet incident. Ctait il y a longtemps et nous ne
savons mme pas vraiment ce qui sest pass.
Elle me regarda de ses grands yeux verts en
rflchissant son prochain argument.
Salut, Rose !
Larrive de Jesse mit fin notre conversation et
marracha un sourire involontaire.
Salut
Il sinclina poliment devant Lissa.
Dis-moi, Rose. Je dois passer dans ton dortoir,
tout lheure, pour un travail de groupe. Est-ce que tu
crois que peut-tre ?
Jen oubliai provisoirement Lissa. Il stait pass
tant de choses durant cette journe que jeus soudain
envie de faire quelque chose de mal et dirresponsable.
Daccord.
Il me dit quand il passerait et je lui promis de le
retrouver dans la salle de dtente avec de nouvelles
instructions .
Tu nas pas le droit de sortir de ta chambre,
Rose, me rappela Lissa lorsquil se fut loign. Les
surveillants ne vont pas te laisser discuter avec lui.
Je ne tiens pas tellement discuter avec lui.
On va se trouver un endroit tranquille.
Elle soupira.

Par moments, je ne te comprends vraiment pas.


Cest parce que tu es la prudente et que je suis la
tmraire
Pendant le cours sur le comportement animal, je
rflchis aux probabilits que Mia soit implique dans
cette farce cruelle. en juger par le sourire pervers qui
clairait son visage dange psychopathe, cette histoire de
renard la rjouissait. Mais cela ne constituait pas une
preuve suffisante, car, aprs lavoir observe durant les
deux dernires semaines, je savais que tout ce qui nous
contrariait, Lissa et moi, la comblait de joie, mme
lorsquelle nen tait pas directement responsable.
Les loups, comme beaucoup dautres espces,
choisissent au sein de leur meute un mle et une femelle
dominants auxquels tous les autres se soumettent. La
plupart du temps, les dominants sont les individus les
plus forts. Nanmoins, un examen attentif des
affrontements qui prcdent ce choix rvle quil dpend
surtout de la volont et de la personnalit des deux
adversaires. Lorsquun dominant perd sa place, il est
souvent mis lcart, voire attaqu par les autres.
Je marrachai mes proccupations pour me
concentrer sur le cours de Mme Meissner.
La plupart des affrontements se droulent
pendant la priode de reproduction, poursuivit-elle en
provoquant dinvitables ricanements. Dans la plupart
des meutes, le mle et la femelle dominants sont les

seuls avoir le droit de se reproduire. Quand le mle


dominant commence vieillir, il y a souvent un mle
plus jeune qui essaie de prendre sa place. Lissue de
laffrontement est toujours imprvisible. Les plus jeunes
ont tendance sous-estimer ce que lexprience a appris
leurs ans.
La morale sur les jeunes et les ans mise
part, je trouvai cette histoire de loups assez intressante
et songeai avec amertume que la vie au sein de
lacadmie ressemblait assez celle dune meute.
Mia leva la main.
Et les renards ? Y a-t-il aussi des dominants
parmi eux ?
Sa question provoqua un grand silence ponctu de
quelques ricanements nerveux. Nous avions tous du mal
croire quelle stait permis daller si loin.
Nous tudions les loups, aujourdhui,
mademoiselle Rinaldi, trancha Mme Meissner, rouge de
colre.
Mia ne sembla mme pas remarquer quon lavait
rabroue et passa tout le temps des exercices qui
suivirent pouffer en regardant dans notre direction. Par
lintermdiaire de notre lien, je sentis Lissa devenir de
plus en plus anxieuse tandis que des images du renard
gorg lui parasitaient lesprit.
Ne ten fais pas, la rassurai-je. Jai trouv un
moyen

H ! Lissa !
Nos deux regards se tournrent vers Ralf Sarcozy
qui stait arrt devant notre table. Je compris son
sourire mauvais que son intervention devait tre lobjet
dun pari stupide.
Allez, reconnais que cest toi qui as tu le renard,
ricana-t-il. Tu essaies de faire croire Kirova que tu es
cingle pour pouvoir tchapper une deuxime fois
Va te faire foutre, grognai-je.
Est-ce que cest une proposition ?
Daprs ce que jai entendu dire, a ne vaut
vraiment pas le dtour.
a alors ! scria-t-il en feignant la surprise. Tu as
bien chang Daprs mes souvenirs, tu ntais pas si
difficile dans le choix de tes partenaires quand il
sagissait de te mettre toute nue devant eux.
Daprs les miens, les seules filles que tu aies
jamais vues nues se trouvent sur Internet.
Il fit semblant de prendre un air indign.
Jai compris ! scria-t-il. Cest toi qui las tu !
(Son regard passa de lune lautre.) Elle ta demand de
le faire, cest bien a ? Pour honorer un pacte de lesb
Ah !
Ralf venait de prendre feu.
Je bondis sur mes pieds et tirai Lissa labri.
Comme nos tables et nos chaises gnrent mon
mouvement, nous nous retrouvmes toutes les deux par

terre tandis que Mme Meissner courait dcrocher


lextincteur. Ralf gagna haut la main le grand concours
de hurlements qui accompagna la scne.
Puis les flammes disparurent aussi subitement
quelles taient apparues. Ralf, qui ne prsentait aucune
trace de brlure, continua encore quelques instants se
frapper les bras en hurlant. Seule une lgre odeur de
fume mempcha de croire que nous avions tous rv.
Un silence de mort sabattit sur la classe, pendant
lequel chacun seffora de rassembler les pices du
puzzle. Les spcialisations de chacun taient bien
connues, or il ny avait que trois spcialistes du feu dans
la salle : Ralf, son ami Jacob et Christian Ozra.
Puisquon ne pouvait lgitimement souponner
Ralf ni son ami Jacob dtre lorigine de cette mauvaise
plaisanterie, le coupable tait tout dsign. Le fait que
Christian riait aux clats tait tout aussi rvlateur.
Le visage de Mme Meissner vira du rouge au
violet.
Monsieur Ozra ! hurla-t-elle. Comment osezvous ? Avez-vous la moindre ide de ? Allez
immdiatement chez Mme le proviseur.
Comme vous voudrez, madame Meissner.
Christian, parfaitement serein, rangea ses affaires et
mit son sac sur son paule sans se dpartir de son
sourire.
Tout le monde le regarda sortir la bouche grande

ouverte et Ralf fit un bond en arrire lorsquil passa


devant lui.
Aprs cet incident, Mme Meissner fit de son mieux
pour reprendre le cours, mais ctait un combat perdu
davance. Tout le monde parlait de ce qui venait de se
passer. plusieurs niveaux, ctait un vritable
vnement. Tout dabord, personne ne connaissait ce
sort : comment un feu si impressionnant pouvait-il ne
rien brler du tout ? Ensuite, Christian stait servi de
son pouvoir contre un autre lve, ce qui ne se
produisait jamais. Les Moro croyaient fermement que la
magie ntait destine qu aider les gens et protger le
monde. Jamais ils ne sen servaient comme dune arme.
Les professeurs de magie nenseignaient pas ce genre de
sorts, et ne les connaissaient probablement mme pas.
Enfin, ctait Christian qui venait de briser ce tabou,
Christian qui personne ne prtait attention Eh bien !
il venait de trouver un moyen de se faire remarquer.
Certains Moro apprenaient donc des sorts offensifs
en cachette. Mme si la terreur de Ralf mavait procur
un immense plaisir, je commenais penser que
Christian tait peut-tre un vrai psychopathe.
Je ten supplie, Liss, chuchotai-je la fin du
cours. Dis-moi que tu ne las pas revu depuis la dernire
fois
La culpabilit que me rvla notre lien me
renseigna mieux que tous les aveux du monde.

Liss ! mcriai-je en la secouant par le bras.


Seulement une fois ou deux, se dfendit-elle
faiblement. Je tassure quil est sympa
Sympa ? Sympa ? (Je ne compris que
jtais en train de hurler quen voyant les lves se
retourner.) Il est fou lier ! Il a mis le feu Ralf ! Je
croyais que nous avions dcid que tu ne le reverrais
plus.
Tu las dcid, Rose, me corrigea-t-elle sur un
ton que je navais jamais entendu chez elle. Pas moi.
Mais quy a-t-il entre vous ? Est-ce que vous tu
sais ?
Non ! Je te lai dj dit. Tout le monde ne pense
pas et nagit pas comme toi, ajouta-t-elle avec un air
dgot.
Jencaissai le coup, puis remarquai que Mia
approchait. Mme si elle navait pas pu entendre notre
conversation, elle en avait forcment peru le ton,
comme son sourire rjoui en tmoignait.
Il y a une discorde au paradis ? nous lana-t-elle
en passant.
Va chercher ta ttine et ferme-la.
Elle en resta bouche be, et jentranai Lissa vers le
cours suivant.
Notre trajet se fit en silence jusqu ce que Lissa
clate de rire sans raison. Toute la tension qui stait
accumule entre nous se dissipa aussitt.

Rose , insista-t-elle avec plus de douceur.


Il est dangereux, Lissa. Je ten prie, fais attention
toi.
Je le fais dj. Cest moi la prudente, tu te
souviens ? Toi, tu es le casse-cou.
Jesprais que ctait toujours le cas.
Quelques heures plus tard, jeus de srieux doutes.
Alors que je faisais mes devoirs dans ma chambre, notre
lien me rvla de la faon la plus nette que Lissa me
cachait quelque chose. Joubliai mes devoirs pour
essayer de percevoir plus clairement ce qui lui arrivait.
Ctait le moment idal pour me glisser dans son esprit
et je me surpris regretter de ne pas pouvoir le faire
volont.
Les sourcils froncs, je tchai de comprendre ce qui
provoquait ces glissements. En gnral, le phnomne se
dclenchait lorsquelle prouvait une motion si violente
quelle menaait dexploser dans ma tte. Mais, comme
je ressentais ses motions plus ou moins vives en
permanence, javais inconsciemment difi une barrire
mentale pour men prserver.
Je me concentrai sur Lissa en essayant de faire
tomber la barrire. Je pris une profonde inspiration et fis
le vide dans mon esprit pour atteindre le sien.
Ctait un exercice que je navais jamais tent, car je
ntais pas assez patiente pour pratiquer la mditation.
Nanmoins, ma curiosit tait telle que je parvins un

tat de profonde relaxation. Je devais absolument savoir


ce qui se passait et mes efforts finirent par tre couronns
de succs.
Jentrai dans sa tte.

Chapitre 9

Comme les fois prcdentes, je vis le monde


travers ses yeux et ressentis tout ce quelle ressentait.
Elle se glissait discrtement dans la chapelle, ce qui
confirma mes pires soupons. Une fois encore, elle ne
croisa personne. Pourquoi ce prtre surveille-t-il si peu son
lieu de culte ?
La silhouette de Christian, assis sur le banc de
pierre, se dcoupa sur le vitrail illumin par le soleil
levant.
Tu es en retard, lui reprocha-t-il. a fait un
moment que je tattends.
Lissa tira un vieux fauteuil prs de lui, quelle
pousseta soigneusement avant de sy asseoir.
Je pensais que Mme Kirova allait tinterdire de
quitter ta chambre.
Il secoua la tte.
Seulement pour une semaine. Mais ce nest pas
trs difficile de faire le mur, comme tu peux le constater.
Seulement une semaine ?
Un rayon de soleil se reflta dans ses yeux bleus.
Due ?

Mais tu as mis le feu quelquun ! scria Lissa,


scandalise.
Cest faux. As-tu vu la moindre brlure ?
Il tait couvert de flammes !
Je les contrlais. Elles ne lont pas touch.
Elle soupira.
Tu naurais pas d faire a.
Je lai fait pour toi, murmura-t-il en se penchant
vers elle.
Tu as attaqu quelquun cause de moi ?
Oui. Il vous ennuyait. Rose ne sen sortait pas
trop mal, mais je me suis dit quun petit coup de pouce
pourrait laider. Par ailleurs, je pense que plus personne
ne se risquera parler du renard dsormais.
Tu naurais pas d faire a, rpta-t-elle en
dtournant les yeux. (Cette gnrosit veillait en elle
des sentiments ambigus.) Et ne prtends pas lavoir fait
pour moi. Tu as aim le faire. Une partie de toi en avait
envie
Le sourire sarcastique de Christian cda la place
une surprise sincre. Lissa avait vraiment un don pour
comprendre les gens.
Voyant quelle avait russi lui faire baisser sa
garde, elle poursuivit.
Il est interdit dutiliser la magie contre quelquun
et cest pour a que tu voulais le faire. Comme si tu
ttais lanc un dfi.

Cette interdiction est stupide. Si nous


apprenions nous servir de la magie comme dune
arme, les Strigo feraient moins de victimes.
Tu te trompes, dclara-t-elle avec beaucoup
dassurance. La magie est un don qui doit servir la paix.
Simplement parce que les profs le disent ? Tu ne
fais que rciter ce quon nous a enseign toute notre vie.
(Il quitta le banc pour arpenter lespace troit du
grenier.) Les choses ne se sont pas toujours passes
comme a, tu sais Il y a bien longtemps, nous nous
battions aux cts de nos gardiens. Cest par peur que
nous avons ensuite prfr nous cacher ! prsent,
presque tout le monde a oubli les sorts offensifs.
Comment connaissais-tu celui-l ?
Jai dit : presque tout le monde .
Tu le tiens de ta famille ? de tes parents ?
Le sourire de Christian se volatilisa.
Tu ne sais rien au sujet de mes parents.
cet instant, son regard sombre et ses traits durs
auraient effray bien des gens. Lissa, pour sa part, le
trouva la fois trs beau et trs vulnrable.
Tu as raison, reconnut-elle avec douceur. Je te
demande pardon.
Christian parut surpris pour la deuxime fois en
moins de cinq minutes. Comme trs peu de personnes
lui adressaient la parole, il navait sans doute jamais
entendu dexcuses de sa vie. Cependant, il recouvra vite

son arrogance familire.


Oublions a, si tu veux bien, conclut-il en
sagenouillant devant elle pour la regarder droit dans les
yeux. (Alors que Lissa retenait son souffle, trouble par
cette soudaine proximit, un sourire inquitant se
dessina sur les lvres de Christian.) Jai surtout du mal
comprendre comment tu peux, toi, me reprocher de
mtre servi dun pouvoir interdit
Quest-ce que cest cens vouloir dire ?
Tu peux bien jouer les innocentes, et tu le fais
trs bien, mais je sais tout.
propos de quoi ? persista-t-elle, sans pouvoir
dissimuler son malaise.
Il sapprocha encore.
Je parle du fait que tu utilises la suggestion.
Tout le temps.
Cest faux ! scria-t-elle.
Cest vident. Jai pass des nuits entires me
demander comment Rose et toi aviez pu louer des
chambres et vous inscrire dans des lyces sans que
personne demande jamais rencontrer vos parents. Et
puis jai compris : tu as utilis la suggestion. Je parie
mme que cest grce ce pouvoir que vous avez pu
vous enfuir dici.
Je vois. Tu las devin et tu nas pas la moindre
preuve de ce que tu avances.
Il ma suffi de tobserver pour avoir toutes les

preuves dont javais besoin.


Tu mas observe espionne pour savoir si
jutilisais la suggestion ?
Pas vraiment, rpondit-il en haussant les
paules. Je tai observe simplement parce que jaime a.
Jai vu cette dcouverte comme un bonus. Tu ten es
servie lautre jour pour obtenir un dlai supplmentaire
pour rendre le devoir de maths. Tu las aussi utilis sur
Mme Carmack, pour chapper la nouvelle srie de
tests quelle voulait te faire passer.
Et tu as pens quil sagissait de suggestion ?
Peut-tre suis-je seulement trs convaincante
Il y avait du dfi dans sa voix, ce que sa peur et sa
colre rendaient bien comprhensible. Dtail troublant :
sa phrase fut accompagne dun mouvement de tte
visant rejeter ses cheveux en arrire, que jaurais jug
aguicheur sil ne stait pas agi delle. Subitement, je ne
fus plus tout fait certaine de bien la connatre.
Quelque chose dans le regard de Christian me
persuada que cela ne lui avait pas chapp non plus, de
la mme manire quil sintressait tout ce qui
concernait Lissa, de prs ou de loin.
Tous les gens qui tadressent la parole ont ce
mme air dimbciles heureux. Y compris les Moro ! Je
ne savais pas que ctait possible. mes yeux, tu es une
sorte de superstar de la suggestion.
Ctait une accusation directe, mais lattitude de

Christian tait tout aussi aguicheuse que celle de Lissa.


Elle ne trouva rien rpondre. Il avait raison.
Ctait grce la suggestion que nous avions pu survivre
dans le monde extrieur sans laide daucun adulte. Ce
pouvoir nous avait permis dobtenir des logements, de
nous inscrire dans des lyces, et de convaincre la banque
de laisser Lissa disposer de son hritage.
Ctait effectivement aussi mal vu que de se servir
de la magie comme dune arme. bien y rflchir, ctait
logique, puisque la suggestion tait une arme trs
puissante et dont il tait trs facile dabuser. Les Moro
sentendaient rpter ds leur plus jeune ge quil tait
mal de sen servir. Personne, dailleurs, ne leur apprenait
le faire, alors quils avaient tous le potentiel pour la
dvelopper. Lissa tait simplement tombe dedans,
profondment, et, comme Christian lavait si bien fait
remarquer, elle pouvait lutiliser sur les Moro aussi bien
que sur les humains et les dhampirs.
Que comptes-tu faire ? Me dnoncer ?
Srement pas ! se rcria-t-il en secouant la tte. Je
trouve a trop sexy
Le cur affol, elle examina ses lvres dont la
courbe lintriguait.
Rose te croit dangereux, dclara-t-elle avec
nervosit. Elle dit que cest peut-tre toi qui as gorg le
renard.
Je ne sus quoi penser de mon apparition soudaine

dans cette trange conversation. Comme jeffrayais pas


mal de gens, je me pris esprer que cela aurait un effet
sur Christian.
Son rire mapprit quil ne faisait pas partie de ceuxl.
Dire quon me croit instable Rose est dix fois
pire que moi ! videmment, comme a empche les gens
de sen prendre toi, je trouve a aussi bien. (Il sassit
sur ses talons pour achever denvahir lespace vital de
Lissa.) Je te jure que ce nest pas moi. Dcouvre qui est
responsable de a et ce que jai fait Ralf paratra
drisoire ct de ce que cette personne subira.
Son lgante proposition de vengeance barbare ne
rassura pas tout fait Lissa, mais fit vibrer quelque
chose au fond delle.
Je ne veux pas que tu ten mles et je nai encore
aucune ide de lidentit du coupable.
Il lui prit les mains, commena parler, mais
sinterrompit soudain la vue des cicatrices peine
visibles sur les poignets de la jeune fille. Il les caressa du
pouce et, lorsquil releva la tte, son regard tait
empreint dune douceur dont je le croyais incapable.
Tu ne sais peut-tre pas qui a tu le renard, mais
tu sais quelque chose. Quelque chose dont tu ne parles
personne.
Submerge par des motions confuses, Lissa
carquilla les yeux.

Tu ne peux pas connatre tous mes secrets,


murmura-t-elle.
Il lcha ses poignets.
Jimagine que non, conclut-il en recouvrant son
habituel sourire sarcastique.
Je fus surprise de la sentir sapaiser tout coup.
Ntais-je pas la seule avoir cet effet sur elle ? Je me
retrouvai dans ma chambre et dans ma propre tte,
assise par terre, les yeux rivs sur mon livre de maths.
Puis, sans raison aucune, je le refermai brutalement et le
jetai contre le mur.
Je broyai du noir jusqu lheure de mon rendezvous avec Jesse. Je descendis lescalier pour me rendre
la cuisine, une pice o javais le droit de me tenir tant
que mes sjours restaient brefs, et je croisai son regard en
traversant la salle de dtente.
Il y a un salon au quatrime dont personne ne se
sert jamais, chuchotai-je en marrtant un instant prs de
lui. Prends lautre escalier et retrouve-moi l-haut dans
cinq minutes. La serrure de la porte est casse.
Il mobit sans discuter et me retrouva dans une
pice sombre, poussireuse et dserte. La chute du
nombre de gardiens induisait chaque anne de plus en
plus de chambres vacantes et de salons vides dans le
dortoir. Cet tat de fait, alarmant pour la socit moro,
prsentait, pour lheure, quelques avantages.
Jesse sinstalla sur un canap. Je my allongeai

mon tour, et posai les jambes sur ses genoux. La relation


bizarre que Lissa et Christian entretenaient dans le
grenier minquitait toujours et je naspirais qu
loublier pour quelque temps.
Tu as vraiment un travail de groupe faire ou ce
ntait quune excuse ?
Non : cest vrai. Je dois travailler avec Meredith.
Son ton indiquait clairement que cette perspective
tait loin de le ravir.
Je vois , ricanai-je. Travailler avec une dhampir
est-il indigne de ton sang royal ? Dois-je me sentir
offense ?
Son sourire rvla des dents et des canines
parfaitement blanches.
Tu es beaucoup plus sexy quelle
Flatte de satisfaire tes critres (Il y avait
comme une chaleur dans son regard qui mtourdissait
presque autant que sa main sur ma cuisse ; mais javais
une vengeance assouvir avant de perdre la tte.)
Jimagine que cest pareil pour Mia, puisque vous la
laissez traner avec vous alors quelle nest pas de sang
royal
Elle sort avec Aaron, rpondit-il en me donnant
une pichenette sur le genou. Et jai des tas damis qui ne
sont pas de sang royal. Des dhampirs, aussi Je ne suis
pas aussi con que tu le crois.
Peut-tre, mais sais-tu que ses parents travaillent

comme domestiques chez les Drozdov ?


Sa main simmobilisa. Jesse adorait les ragots et
ntait jamais le dernier les colporter.
Srieux ?
Srieux. Ils tondent la pelouse, font la vaisselle,
ce genre de choses
Je rprimai un sourire en voyant une tincelle
sallumer au fond de ses yeux bleu nuit. Javais russi.
Je me redressai pour masseoir sur ses jambes et
enroulai mes bras autour de son cou. Sentant sa
testostrone grimper en flche, joubliai instantanment
Mia. Il membrassa fougueusement, puis me plaqua
contre le dossier du canap et redoubla dardeur. Ctait
la premire activit physique agrable que je pratiquais
depuis des semaines et je me laissais donc aller avec
bonheur.
Cela continua ainsi pendant un long moment et je
ne fis rien pour lempcher de menlever mon tee-shirt.
Nous nallons pas coucher ensemble, prcisai-je
entre deux baisers.
Je navais aucune intention de perdre ma virginit
dans un salon poussireux.
Il releva la tte pour rflchir, puis dcida de ne pas
tenter le diable.
Daccord.
Fort de sa promesse, il nous fit basculer en position
allonge et se remit membrasser fivreusement. Ses

lvres se promenrent sur ma gorge et je ne pus rprimer


un frisson dexcitation en sentant la pointe de ses canines
sur ma peau.
Il se redressa aussitt pour me dvisager avec
surprise. Le souvenir des dlices que procurait la
morsure dun vampire mtourdissait tant que jen avais
du mal respirer. Comme il devait tre bon dprouver
cela en mme temps que Mais les vieux tabous
resurgirent. Mme si nous ntions pas en train de faire
lamour, nous en tions assez prs pour que cette ide
soit compltement obscne.
Ny compte pas ! mcriai-je.
Tu en as envie, murmura-t-il, merveill. Je le
sens
Cest faux !
Cest vrai. (Son regard sclaira.) Attends ! Tu las
dj fait ?
Bien sr que non.
Il riva ses magnifiques yeux bleus sur les miens, et
je pus presque voir les rouages de son esprit sactiver.
Jesse tait vaniteux et bavard, mais certainement pas
stupide.
Tu as ragi comme si tu lavais dj fait. a ta
excite de sentir mes canines
Tu embrasses bien, me dfendis-je. (Je ntais pas
tout fait sincre : il bavait un peu trop mon got.) Tu
ne crois pas que tout le monde le saurait dj si javais

donn mon sang ?


La vrit lui apparaissait de plus en plus
clairement.
moins que tu ne laies pas fait ici. Ctait
pendant votre fugue, nest-ce pas ? Tu as nourri Lissa.
Bien sr que non, rptai-je.
Mais il avait bien compris quil tenait quelque
chose.
Vous naviez pas de sources Ctait le seul
moyen a alors !
Elle a trouv des humains, mentis-je. (Jtais
dcide men tenir la version que nous avions fournie
Natalie et que personne, except Christian, navait
remise en question jusque-l.) Il y en a plein qui ne
demandent pas mieux.
Cest a, ricana-t-il avant de se pencher vers ma
gorge.
Je ne suis pas une catin rouge ! mcriai-je en le
repoussant.
Mais tu as envie den devenir une. Lide
texcite Toutes les dhampirs en ont envie.
Ses canines merveilleusement pointues taient de
retour sur ma peau.
Sentant que lagressivit ne ferait quempirer les
choses, je calmai le jeu en prenant un ton enjleur.
Arrte, lui ordonnai-je doucement en caressant
ses lvres du bout du doigt. Je tai dit que ctait hors de

question. Mais si tu ne sais pas quoi faire de ta bouche,


je peux te donner des ides
Son intrt sveilla.
Ah oui ? Comme quoi ?
La porte souvrit cet instant.
Je bondis sur mes pieds, prte affronter nimporte
quel lve, voire une surveillante. Mais je ntais pas
prte affronter Dimitri.
Il se prcipita dans la pice comme sil sattendait
nous trouver l, et je compris cet horrible instant
pourquoi Mason lavait qualifi de dieu. Il ne lui fallut
que deux secondes pour traverser le salon et soulever
Jesse par le col de sa chemise. Le pauvre ne touchait plus
le sol que de la pointe des pieds.
Comment vous appelez-vous ? aboya Dimitri.
J Jesse, monsieur. Jesse Zeklos.
tes-vous autoris vous trouver dans cette
partie du dortoir, monsieur Zeklos ?
Non, monsieur.
Connaissez-vous la partie du rglement
concernant les interactions entre garons et filles dans
cette acadmie ?
Oui, monsieur.
Alors, je suggre que vous dcampiez avant que
je vous dnonce au personnel qualifi qui vous punira
en consquence. Si jamais je vous y reprends, le menaat-il en montrant du doigt le canap sur lequel je mtais

tasse, encore moiti nue, je me chargerai moi-mme


de vous punir. Et a fera mal. Trs mal. Me suis-je bien
fait comprendre ?
Jesse dglutit pniblement. Il ne restait plus rien de
son impertinence habituelle. Mais il y avait les jours
habituels et les jours o on se retrouvait agripp par
le col de chemise par un Russe trs grand, trs fort et trs
en colre.
Oui, monsieur.
Alors, dehors !
Lorsquil recouvra sa libert, Jesse quitta la pice
presque aussi vite que Dimitri y tait entr. Mon mentor
se tourna alors vers moi avec un clat inquitant dans le
regard. Il ne pronona pas un mot, mais sa colre et sa
dception me frapprent de plein fouet.
Mais ces motions svanouirent si vite quil en
parut lui-mme surpris.
Jeus limpression quil me regardait pour la
premire fois. Sil stait agi de quelquun dautre,
jaurais mme dit quil mexaminait en dtail. De fait, il
observait mon visage et mon corps avec une sorte de
curiosit. Ce fut alors que je pris conscience que je ne
portais quun jean et un soutien-gorge, noir, par-dessus
le march. Je savais quil y avait peu de filles, dans cette
acadmie, capables de mettre un soutien-gorge aussi
bien en valeur que moi. Mme un homme aussi obsd
par le travail et le devoir que Dimitri devait apprcier le

spectacle
Je sentis mes joues sembraser et fus surprise de
dcouvrir que son regard avait plus deffet sur moi que
tous les baisers de Jesse. Dimitri tait calme, souvent
distant, mais il dgageait une force et une intensit que
je navais encore jamais ressenties chez personne. Je ne
pus mempcher de me demander comment cette
intensit se traduisait sexuellement parlant. Je tchai
dimaginer ses mains sur mon corps et merde !
Avais-je perdu la tte ? Je dissimulai mon embarras
sous linsolence.
Est-ce que tu aimes ce que tu vois ?
Rhabille-toi.
Le retour de sa duret habituelle me fit reprendre
mes esprits. Dlivre de mon propre trouble, je
mempressai de remettre mon tee-shirt.
Comment mas-tu trouve ? Est-ce que tu me
suis pour tassurer que je ne vais pas menfuir une
deuxime fois ?
a suffit, aboya-t-il en se penchant pour me
regarder droit dans les yeux. Une femme de mnage ta
vue et ma averti. As-tu bien conscience de la stupidit
de ce que tu viens de faire ?
Je sais. Ma prsence lacadmie reste
conditionnelle
Je ne parle pas seulement de a. En premier lieu,
ctait stupide de te mettre dans ce genre de situation.

Je passe mon temps me mettre dans ce genre


de situation, camarade. Il ny a pas de quoi en faire tout
un plat.
Javais horreur quon me traite comme une petite
fille.
Cesse de mappeler comme a. Tu ne sais mme
pas ce que a veut dire.
Bien sr que je le sais ! Jai fait un expos sur la
Russie et lUSSR lanne dernire.
URSS. Et il y a de quoi en faire tout un plat. Les
Moro adorent se vanter de leurs conqutes et les
dhampirs ne sont pas trs nombreuses
Et alors ?
Et alors ? Nas-tu aucun respect pour toi-mme ?
Pense Lissa Tu te donnes lair dune fille facile et tu
flattes tous les prjugs des Moro sur les dhampirs. a
va finir par rejaillir sur elle et sur moi.
Alors cest a ? Je heurte ta fiert masculine ? Je
nuis ta rputation ?
Ma rputation est dj faite, Rose. Et jai choisi
mon style de vie il y a longtemps. Ce que tu vas faire de
la tienne ne dpend que de toi. (Son regard se durcit
encore.) Maintenant, retourne dans ta chambre, et tche
de parvenir jusque-l sans te jeter dans les bras de
quelquun dautre.
Est-ce une manire lgante de me traiter de
salope ?

Jentends les rumeurs qui circulent parmi vous,


tu sais. Je sais ce qui se dit sur toi
Ae ! Jeus envie de crier que ce que je faisais de
mon corps ne le regardait pas, mais sa colre et sa
dception me firent hsiter. Que marrivait-il ?
Dcevoir quelquun comme Kirova tait sans
importance. Mais Dimitri ? Je mtais sentie tellement
fire, les rares fois o il mavait complimente
Brusquement, je me sentis aussi minable quil lavait
insinu.
Quelque chose se brisa lintrieur de moi.
Quy a-t-il de mal samuser ? murmurai-je en
ravalant mes larmes. Jai dix-sept ans, tu sais. Jai bien le
droit den profiter un peu
Tu as dix-sept ans et tu seras responsable de la
vie de quelquun dans moins dun an. (Sa voix, quoique
toujours ferme, stait un peu radoucie.) Si tu tais moro
ou humaine, tu pourrais tamuser comme les autres filles
de ton ge.
Mais je ne peux pas.
Son regard se perdit dans le vague.
Javais dix-sept ans quand jai rencontr Ivan
Zeklos. Nous ntions pas aussi proches que Lissa et toi,
mais nous sommes devenus amis et il ma demand
dtre son gardien. Jtais le meilleur lve de ma
promotion. Jai travaill aussi dur que jen tais capable
et cela na pas suffi. La vie est comme a : une seule

distraction et il est trop tard.


Je sentis ma gorge se serrer lide que lune de
mes distractions puisse coter la vie Lissa.
Jesse est un Zeklos, remarquai-je en comprenant
quil venait de jeter dehors un parent de son ancien ami.
Je sais.
Est-ce que a ta ennuy que ce soit lui ? Est-ce
quil te rappelle Ivan ?
Ce que jprouve na aucune importance.
Mais a ta ennuy. (Malgr tous les efforts quil
faisait pour cacher sa souffrance, lvidence me frappa
tout coup.) Il te manque, nest-ce pas ? Tous les jours.
Dimitri parut surpris et embarrass, comme si je
venais dtaler au grand jour quelque chose quil voulait
garder secret. Peut-tre ntait-il pas asocial par
conviction. Peut-tre ne gardait-il ses distances avec les
autres que pour viter de souffrir sil devait les perdre
un jour. La mort dIvan avait laiss en lui une cicatrice
indlbile.
Lui arrivait-il de se sentir seul ?
Son srieux habituel reprit le dessus.
Ce que jprouve na aucune importance, rptat-il. Ils passent avant tout. Leur protection passe avant
tout.
Cest vrai, reconnus-je en songeant Lissa.
Un long silence suivit.
Tu mas dit que tu voulais apprendre te battre.

Est-ce que cest toujours le cas ?


Absolument.
Rose pour tenseigner ce que je sais, jai besoin
dtre certain que tu vas timpliquer pleinement que
tu ne vas pas te laisser distraire par ce genre de chose,
prcisa-t-il en dsignant le salon dun ample geste du
bras. Est-ce que je peux te faire confiance ?
La gravit de sa demande rveilla mon envie de
pleurer. Do lui venait un tel pouvoir sur moi ? Jamais
je ne mtais autant soucie de ce quune personne
pouvait penser de moi.
Trs bien. Cest promis.
Parfait. Tu vas devoir te donner fond. Je sais
que tu as horreur de courir, mais cest absolument
ncessaire. Lacadmie essaie de vous prparer ce qui
vous attend mais tu ne peux pas imaginer quel point
les Strigo sont forts et rapides. Puisque tu dois
continuer travailler ton endurance, nous allons ajouter
des entranements. a signifie que tu nauras plus
beaucoup de temps pour te reposer et faire tes devoirs.
Tu seras fatigue. Trs fatigue.
Je songeai Lissa et lui.
Peu importe. Si tu penses que je dois le faire, je
le ferai.
Il mobserva longuement, comme sil hsitait
encore, puis hocha la tte.
Nous commencerons demain.

Chapitre 10

Excusez-moi, monsieur Nagy Je narrive pas


me concentrer avec Lissa et Rose qui ne cessent de se
passer des petits mots.
Incapable de rpondre la question du professeur,
Mia essayait de dtourner son attention delle, ruinant
du mme coup lespoir dune journe qui sannonait
plaisante. Il circulait encore quelques rumeurs sur le
renard, mais la plupart des gens prfraient parler de
lattaque de Ralf par Christian. Pour ma part, je ntais
pas encore certaine de son innocence dans laffaire du
renard. Il tait bien assez psychopathe pour y voir une
marque daffection tordue. Nanmoins, quelles que
soient ses motivations, il avait russi focaliser
lattention sur lui et cela laissait un peu de rpit Lissa.
M. Nagy, qui stait fait une spcialit dhumilier
les lves en lisant leurs petits mots voix haute, nous
tomba dessus comme un missile. Il nous arracha le bout
de papier, en mme temps que tous les lves se
tournaient vers nous. Je ravalai un grognement et tchai
de prendre un air dgag. Lissa eut envie daller se
cacher dans un trou.

a alors ! scria-t-il en parcourant la feuille des


yeux. Si seulement vous vous donniez la peine dcrire
autant dans vos devoirs Lune de vous a une criture
atroce : je la prie de me pardonner si je dforme quelque
chose. (Il se racla la gorge.) Jai vu J. hier soir ,
commence celle qui crit le plus mal. quoi il est
rpondu : Que sest-il pass ? , suivi dun, deux, trois,
quatre, cinq points dinterrogation ! Vous admettrez quil
y a des cas o quatre ne suffisent pas (Les rires
fusrent, et Mia madressa un sourire particulirement
vicieux.) La premire rpond : ton avis ? On sest
branchs dans un des salons abandonns.
De nouveaux rires firent lever les yeux M. Nagy.
Ses mimiques et son accent britannique ajoutaient
beaucoup au comique de lhumiliation.
Dois-je dduire de votre raction que le verbe
se brancher a un sens plus charnel que celui que je lui
connais ?
Je ne pus mempcher de ragir.
Oui, monsieur ! rpondis-je en me mettant au
garde--vous. Cest correct, monsieur.
Jobtins un certain succs.
Je vous remercie pour cette confirmation,
mademoiselle Hathaway. O en tais-je ? Ah oui ! La
seconde demande : Comment ctait ? Ligne
suivante : Bon , auquel est accol un visage souriant
qui renforce ladjectif. Voil qui est flatteur pour le

mystrieux J . Nouvelle question : Jusquo tes-vous


alls ? Jespre, mesdemoiselles, que la suite de ce
texte ne va pas devenir trop sulfureuse pour notre
auditoire Pas trs loin. On sest fait prendre. La
gravit de la situation est alors souligne par un visage
qui ne sourit pas. Que sest-il pass ? Dimitri a
dbarqu. Il a jet Jesse dehors et ma pass un savon.
La dcouverte de lidentit du personnage
principal provoqua une vritable liesse.
tes-vous donc le mystrieux J., monsieur
Zeklos ? demanda M. Nagy lorsquil put se faire de
nouveau entendre. Celui qui la jeune femme
lcriture illisible a dcern un visage souriant ? (Le
visage de Jesse vira au cramoisi, mais il ne paraissait pas
vraiment mcontent de voir ses exploits tals au grand
jour. Il navait encore racont laventure personne, sans
doute parce que Dimitri lavait terroris.) Eh bien,
monsieur Zeklos ! Mme si je suis toujours friand dune
bonne msaventure, je vous prierai de rappeler vos
amies que mon cours nest pas un salon de th. (Il jeta
le morceau de papier sur le cahier de Lissa.) Puisquil
ny a aucun moyen de punir Mlle Hathaway, qui cumule
dj toutes les punitions prvues par le rglement, vous
allez faire deux colles au lieu dune, mademoiselle
Dragomir. Veuillez ne pas quitter la salle.
la fin du cours, Jesse vint me trouver avec un air
embarrass.

Pour cette histoire de mot Je ne voudrais


pas Si Belikov lapprend, tu lui diras que je ny suis
pour rien, nest-ce pas ?
Mais oui. Ne ten fais pas.
Je le regardais sloigner en songeant la facilit
avec laquelle Dimitri lavait jet dehors.
Cest marrant : je ne le trouve plus aussi
craquant, tout coup , avouai-je Lissa.
Elle clata de rire.
Va-ten. Jai des tables nettoyer.
Je me dirigeai vers mon dortoir en regardant avec
envie les groupes dlves disperss dans les couloirs et
dans la cour. Comme jaurais aim avoir loccasion de
bavarder, moi aussi
Cest vrai, je vous assure ! affirma une voix
pleine dassurance. (Camille Conta. Belle, populaire et
issue de lune des plus prestigieuses familles royales.
Lissa et elle taient amies avant notre dpart, la
manire dont deux puissances rivales gardent un il
lune sur lautre.) Ils nettoient les toilettes, ou quelque
chose comme a.
Mon Dieu ! scria lune de ses amies. Jen
mourrais de honte, si jtais Mia !
Jesquissai un sourire. Jesse tait dj entr en
action. Malheureusement, la conversation suivante dont
jentendis des bribes mempcha de savourer mon
triomphe.

Jai entendu dire quil tait encore vivant, quil se


convulsait sur son lit
Cest affreux ! Mais pourquoi la-t-on dpos l ?
Aucune ide. Et dabord, pourquoi lgorger ?
Est-ce que tu crois que Ralf a raison ? que Rose
et elle lont fait pour
Elles se turent en mapercevant mais leur
discussion continua me trotter dans la tte. Encore
vivant .
Javais interdit Lissa de comparer lincident du
renard avec ce qui stait produit deux ans plus tt. Je
refusais de croire quil y avait le moindre lien entre les
deux affaires et navais aucune envie quelle lenvisage
ne serait-ce quun instant.
Nanmoins, cette ide mtait aussi venue lesprit,
non seulement parce que les deux incidents taient
macabres, mais parce quils prsentaient vraiment des
similitudes.
Nous avions sch la dernire heure de cours pour
aller traner dans les bois. Javais cd une magnifique
paire de sandales Abby Badica contre une bouteille de
schnaps ; jtais dsespre, assurment, mais il faut bien
survivre dans le Montana. Lissa avait secou la tte dun
air rprobateur lorsque je lui avais propos de scher les
cours pour vider ladite bouteille, mais elle mavait
accompagne quand mme, comme toujours.
Nous nous tions installes sur un tronc assez

confortable au bord dune mare leau verdtre. La lune,


moiti pleine, nclairait pas grand-chose, mais ctait
bien suffisant pour la vue dun vampire et dun semivampire. Je lavais questionne sur Aaron pendant que la
bouteille passait de lune lautre. Elle mavait avou
quils avaient fait lamour le week-end prcdent et
javais prouv une pointe de jalousie lide quelle
avait dcouvert le sexe avant moi.
Alors ? Cest comment ?
Elle avait hauss les paules et repris une gorge.
Je ne sais pas trop Jai ressenti quelque chose
Quest-ce que tu veux dire par l ? Est-ce que la terre a
trembl ? Est-ce que les plantes se sont alignes au-dessus de
vous ?
Non ! stait-elle crie en se retenant de rire. Bien
sr que non.
Je navais pas vraiment compris ce que cela avait de
drle, mais javais bien senti quelle navait pas envie
den parler. Ctait lpoque o notre lien commenait
se dvelopper, et jtais encore surprise par lirruption
de ses motions dans mon esprit. Javais soulev la
bouteille pour me donner une contenance.
Jai limpression que ce truc na aucun effet.
Cest parce que a ne contient presque pas dal
Nous avions entendu le bruit au mme instant et je
mtais leve dun bond.
Ce nest quun animal, avait-elle murmur aprs

une minute de complet silence.


Ce qui ne signifiait pas pour autant que nous tions
en scurit. Les protections de lacadmie tenaient les
Strigo lcart, mais des btes sauvages rdaient
souvent aux alentours : des ours, des couguars
Rentrons, avais-je suggr.
Nous navions fait que quelques pas avant
dentendre un nouveau bruit et de voir un personnage
inattendu nous bloquer le passage.
Mesdemoiselles
Mme Karp.
Nous nous tions immobilises et javais t
beaucoup plus lente pour cacher la bouteille derrire
mon dos que pour bondir sur mes pieds prs de la mare.
Elle avait tendu la main en esquissant son sourire
trange, gliss notre bouteille sous son bras et fait demitour sans un mot. Nous lavions suivie, sachant
parfaitement ce qui nous attendait.
Vous croyez vraiment quun professeur ne se rend
compte de rien quand il manque la moiti de sa classe ? nous
avait-elle demand quelques minutes plus tard.
La moiti de la classe ?
Vous ntes pas les seules avoir eu cette ide. Ce doit
tre le printemps
Nous navions rien rpondu. Depuis le jour o elle
avait guri mes mains, je ne me sentais plus laise en
prsence de Mme Karp. Son comportement paranoaque

me gnait me terrifiait de plus en plus. Surtout, je


ntais plus capable de la regarder sans voir les cicatrices
quelle avait sur le front. Ses longs cheveux roux les
dissimulaient souvent, mais pas toujours. Certaines se
rsorbaient presque entirement, tandis que de
nouvelles apparaissaient.
Nous nous tions arrtes net en entendant un son
trange sur la droite.
Lun de vos camarades, jimagine, avait murmur
Mme Karp en se dirigeant vers le bruit.
Mais le bruit provenait dun grand oiseau noir qui
gisait sur le sol et agitait faiblement ses ailes. Mme si
les oiseaux, comme la plupart des animaux, ne
prsentaient pas un grand intrt pour moi, je navais
pas pu mempcher dadmirer son plumage luisant et
son norme bec. Jtais certaine quil aurait pu crever
lil de quelquun en moins dune seconde, sil navait
pas t lagonie. Il avait frissonn une dernire fois,
avant de compltement cesser de bouger.
Quest-ce que cest ? Un merle ? avais-je demand.
Trop gros, avait rpondu Mme Karp. Cest une
corneille.
Est-ce quelle est morte ? avait murmur Lissa.
Je mtais penche sur lanimal.
Aucun doute. Ne la touche pas.
Elle a srement t attaque par un autre oiseau, avait
suggr Mme Karp. Il leur arrive de se battre pour contrler

un territoire et ses ressources.


Lissa stait agenouille, le regard plein de
compassion. Cela ne mavait pas surprise, tant donn
son amour des animaux.
Elle mavait fait la morale pendant des jours entiers
aprs le clbre combat du hamster contre le crabe. Ce
que javais vu comme la confrontation de deux farouches
adversaires lui tait apparu comme un acte de pure
cruaut.
Elle avait tendu la main vers la corneille avec un air
de sainte en extase.
Liss ! mtais-je crie.
Elle navait mme pas sembl mentendre. Sous le
regard ptrifi de Mme Karp, aussi immobile quune
statue et aussi ple quun fantme, Lissa avait caress
laile de la corneille.
Liss ! avais-je rpt en mapprochant delle.
Alors une sensation trange, merveilleuse, avait
envahi mon esprit et mavait arrte net.
Puis la corneille avait boug.
Lissa avait retir sa main en poussant un petit cri.
Les yeux carquills, nous avions regard la
corneille battre des ailes pour se relever, puis se tourner
vers Lissa avec un regard qui mavait sembl beaucoup
trop intelligent pour un oiseau. Lissa en avait prouv
un lger malaise, que javais peru travers le lien.
Aprs quelques instants qui mavaient paru

interminables, la corneille avait dtourn les yeux et


stait envole.
Une rafale de vent dans les branches nous avait
ramenes la ralit.
Mon Dieu ! avait murmur Lissa. Quest-ce qui
vient de se passer ?
Je donnerais cher pour le savoir ! avais-je plaisant
pour dissimuler ma terreur.
Mme Karp avait tir Lissa par le bras pour la forcer
la regarder. Je mtais mise sur la dfensive, bien
dcide intervenir si Karp la Folle tentait quoi que ce
soit.
Il ne sest rien pass ! avait-elle chuchot dune
voix pressante, les yeux exorbits. Tu mentends ? Rien. Et
tu ne dois en parler personne, personne. Toi non plus, Rose.
Promettez-le-moi !
Lissa et moi avions chang un regard inquiet et
promis tout ce quelle voulait, ce qui lavait un peu
apaise.
Et tu ne dois surtout pas recommencer. Ils le
dcouvriraient et ils essaieraient de se lapproprier. (Elle stait
tourne vers moi.) Tu ne dois pas la laisser faire, Rose.
Jamais.
Quelquun cria mon nom au moment o jatteignais
le dortoir.
H ! Rose ! a fait dix fois que je tappelle !
Joubliai Mme Karp et la corneille pour me tourner

vers Mason, qui avait lair de me suivre depuis un


moment.
Dsole, marmonnai-je. Je ne tavais pas
entendu Je suis fatigue.
Trop dexcitation la nuit dernire ?
Rien dinsurmontable, ripostai-je en plissant les
yeux.
Apparemment, ricana-t-il sans avoir vraiment
lair amus. Jai limpression que Jesse ne peut pas en
dire autant.
Il sen est bien sorti.
Si tu le dis Personnellement, je trouve que tu
as mauvais got.
Je marrtai pour le dvisager.
Personnellement, je pense que a ne te regarde
pas.
Il dtourna les yeux en rougissant, visiblement
contrari.
Cest grce toi si a regarde tout le monde
Eh ! je nai pas fait exprs de me faire pincer.
On laurait su de toute manire. Jesse est
tellement bavard
Il naurait rien dit.
Ah oui ? Parce quil a une belle gueule et une
famille puissante ?
Cesse de dire nimporte quoi. Quest-ce que a
peut te faire ? Tu es jaloux ?

Sa rougeur saccrut considrablement.


Je naime pas quon dise du mal de toi, cest tout.
Tu fais lobjet dun bon nombre de plaisanteries salaces.
On commence te traiter de salope
Je me fous compltement de ce quon dit de moi.
Joubliais Rose la Guerrire qui na besoin de
personne.
Je marrtai encore.
Effectivement. Je suis lune des meilleures
novices de cette fichue acadmie et je nai aucun besoin
que tu joues les chevaliers servants. Je ne suis pas une
demoiselle en dtresse.
Je repartis dun bon pas mais sa grande taille lui
permit de me rattraper en quelques enjambes. Quelle
plaie pour moi de ne mesurer quun mtre soixante-dix !
Sil te plat Je ne voulais pas te mettre en
colre. Cest seulement que je minquite pour toi
Je me contentai dclater de rire.
Je suis srieux. Attends-moi ! Jai fait quelque
chose pour toi hier soir, enfin je crois. Je suis all la
bibliothque et jai fait des recherches sur saint Vladimir.
Je marrtai une troisime fois.
Vraiment ?
Oui. Mais je nai pas trouv grand-chose sur
Anna. vrai dire, je nai lu que des trucs trs vagues :
comme quoi saint Vladimir gurissait les malades, les
ramenait de la frontire de la mort

Ces derniers mots me troublrent et je balbutiai :


Est-ce que ? As-tu trouv autre chose ?
Il secoua la tte.
Non. Il te faudrait des sources primaires et je
nen ai pas trouv.
Des quoi ?
Il clata de rire.
Est-ce que tu ne fais vraiment rien dautre en
classe que dcrire des petits mots ? Andrews en a parl
lautre jour. Il sagit des livres qui ont t crits pendant
la priode que tu veux tudier, par opposition aux
sources secondaires, qui concernent les ouvrages crits
plus tard. Tu en saurais plus si tu trouvais un texte crit
par saint Vladimir lui-mme ou par lun de ses
contemporains.
Si tu le dis Tu tes transform en gnie sans
que je men rende compte ?
Je fais attention ce qui se passe autour de moi,
cest tout, se dfendit-il en me donnant un coup de
coude dans les ctes. Contrairement toi. Cest fou le
nombre de choses qui te passent travers (Son sourire
devint un peu gn.) Et je suis dsol pour ce que je tai
dit tout lheure. Jtais seulement
Jaloux. Lvidence mapparut brutalement.
Comment avais-je fait pour ne jamais le remarquer ? Il
fallait que je sois aussi inattentive quil le disait Il tait
manifestement fou de moi.

a va, Mason, laisse tomber, le rassurai-je en y


ajoutant un sourire. Et merci pour les recherches.
Il me rendit mon sourire et sloigna, me laissant
triste de ne pas partager ses sentiments.

Chapitre 11

Est-ce que tu as besoin dune robe ? me demanda


Lissa.
Pardon ?
Nous attendions le dbut du cours dart slave de M.
Nagy et jtais occupe couter Mia nier les accusations
dont ses parents faisaient lobjet avec lnergie du
dsespoir.
Ce ne sont pas des serviteurs ! sexclama-t-elle,
visiblement trouble malgr lair hautain quelle
affichait. Ce sont plutt des intendants. Les Drozdov ne
dcident rien sans les consulter.
Lissa secoua la tte en me voyant rire.
Tout a tamuse beaucoup trop.
Parce que cest gnial ! Quest-ce que tu me
demandais ?
Je fouillai dans mon sac la recherche de mon
rouge lvres et fis une grimace en le dcouvrant. Il tait
presque vide et je ne voyais vraiment pas quand jallais
trouver le temps den racheter un.
Je te demandais si tu avais besoin dune robe
pour ce soir.

Bien sr ! Mais aucune des tiennes ne me va.


Que comptes-tu faire ?
Improviser, comme toujours, rpondis-je en
haussant les paules. vrai dire, je men fiche. Je nen
reviens toujours pas que Kirova me laisse y aller.
Nous tions le 1er novembre, le jour de la Toussaint.
Un mois stait coul depuis notre retour, et une
clbration tait prvue. On attendait la visite dun
groupe de nobles moro, comptant la reine Tatiana en
personne. Ce ntait pas ce qui mexcitait le plus. La
reine tait dj venue lacadmie. Ctait mme assez
frquent et beaucoup moins amusant que cela en avait
lair. Et puis le prestige de la royaut avait beaucoup
baiss dans mon estime depuis que javais vcu en
dmocratie parmi les humains. Jtais certaine que
Kirova mavait autorise tre prsente simplement
parce que tout le monde allait se trouver l ; ce qui
impliquait quon ne pourrait pas me surveiller ailleurs.
Ctait la premire occasion qui mtait offerte depuis un
mois de mchapper de ma chambre et de me dtendre
en parlant avec des gens. Cette libert valait bien de
supporter quelques discours assommants.
Je ne pris pas le temps de bavarder avec Lissa la
fin des cours. Dimitri avait tenu sa promesse et je faisais
de mon mieux pour tenir la mienne. Javais dsormais
deux heures dentranement supplmentaires, une le
matin et lautre le soir. Plus je lobservais, mieux je

comprenais do lui venait sa rputation de dieu. Il


savait beaucoup de choses, comme ses six molnija le
prouvaient, et jtais impatiente de progresser.
Ds mon entre dans le gymnase, je remarquai quil
portait un pantalon de survtement au lieu de son jean
habituel. Cela lui allait bien trs bien mme
Dtourne les yeux, Rose ! mordonnai-je pour ne pas
perdre mon sang-froid.
Il se planta en face de moi et croisa les bras sur sa
poitrine.
Quel est le premier problme quand tu fais face
un Strigo ?
Il est immortel ?
Pense quelque chose de plus simple.
Plus simple ? Je pris quelques instants pour
rflchir.
Il y a toutes les chances pour quil soit plus
grand et plus fort que moi.
Les Strigo, sauf ceux qui avaient dabord t
humains, taient aussi grands que leurs cousins moro.
Ils taient aussi beaucoup plus forts que les dhampirs,
avaient des sens plus aiguiss et de meilleurs rflexes.
Ctait pour cette raison que les gardiens sentranaient si
dur : nous devions compenser notre infriorit naturelle.
a complique les choses, reconnut Dimitri, mais
ce nest pas le pire. La plupart du temps, il est possible
dutiliser la taille et la force dun adversaire contre lui.

Il me fit une dmonstration, mindiquant comment


me placer et o frapper. Je rptai ses mouvements, ce
qui me permit de comprendre pourquoi je me faisais
botter les fesses aux entranements. Je les intgrai vite et
brlai dimpatience de les mettre en pratique. Vers la fin
de lheure, il me laissa essayer.
Vas-y ! Essaie de me frapper.
Il neut pas besoin de me le dire deux fois. Je fondis
sur lui pour me retrouver plaque au sol. La douleur
irradia dans mon corps, mais je refusai de mavouer
vaincue. Je bondis sur mes pieds pour essayer de le
prendre par surprise. Sans succs.
Aprs quelques autres tentatives infructueuses, je
tendis le bras pour implorer une trve.
Trs bien. Quest-ce que je fais mal ?
Rien.
Je nen tais pas convaincue.
Si je fais ce quil faut, pourquoi nes-tu pas
inconscient lheure quil est ?
Parce que, mme si tes gestes sont bien faits,
cest la premire fois que tu essaies alors que je
mentrane depuis des annes.
Sa sagesse danctre me fit secouer la tte. Daprs
ses propres dires, il navait jamais que vingt-quatre ans.
Si tu le dis, papy On essaie encore ?
Lheure est termine. Nas-tu pas lintention
daller te changer ?

Je levai les yeux vers la pendule poussireuse et


me rjouis : le banquet nallait pas tarder commencer.
Lide dtre aussi dmunie que Cendrillon me fit rire.
videmment
Lorsquil me tourna le dos, je ne voulus pas laisser
passer ma chance. Je lui sautai dessus, en me
positionnant exactement comme il mavait montr. Avec
leffet de surprise pour moi, il ne me verrait mme pas
lattaquer et je ne pouvais pas le manquer.
Avant mme que je le touche, il fit volte-face une
vitesse humiliante, me souleva comme si je ne pesais
rien et me plaqua au sol dans le mme mouvement.
Quest-ce que jai fait de mal ? grognai-je.
Il me regarda droit dans les yeux tout en me
maintenant immobile par les poignets, avec un peu
moins de srieux que pendant le cours.
Disons que le cri de guerre ta trahie. Essaie de
ne pas hurler la prochaine fois
Est-ce que aurait vraiment fait une diffrence si
je navais pas cri ?
Il rflchit un instant.
Probablement pas.
Malgr mon soupir exagr, jtais de bien trop
bonne humeur pour laisser la dception mabattre. Aprs
tout, il y avait quelques avantages avoir un dieu pour
mentor. Dimitri tait bien plus grand, plus lourd et plus
fort que moi. Sans tre un colosse, il avait des muscles

aussi efficaces que bien placs Si jarrivais un jour le


battre, je serais capable de battre nimporte qui.
Je pris subitement conscience quil me tenait
toujours plaque au sol. Ses mains qui immobilisaient
mes poignets taient chaudes, son visage se trouvait
quelques centimtres du mien et il pesait sur moi de tout
son poids. Quelques mches brunes chappes de sa
queue-de-cheval encadraient son visage, et il semblait
mexaminer avec autant dintrt que moi, comme il
lavait fait dans le salon abandonn. Surtout, il sentait
bon Cette dcouverte entrava davantage ma
respiration sans que notre position y soit pour rien.
cet instant, jaurais donn nimporte quoi pour
lire dans son esprit. Depuis cette fameuse nuit, je lavais
plusieurs fois surpris en train de me regarder de cette
faon. Non pas pendant les entranements, bien sr,
jamais pendant le service Mais son humeur tait un
peu plus lgre en dehors des cours, et ses regards
taient plus troublants, presque admiratifs. Les jours o
javais vraiment de la chance, il lui arrivait mme de me
sourire. Un vrai sourire, trs diffrent de celui sur le
mode sarcastique qui nous servait dordinaire
communiquer. Je ne lavais pas avou Lissa, et peine
moi-mme, mais il y avait des jours o je ne me levais
que dans lespoir de le voir sourire ainsi. Il en tait
comme transfigur. Ladjectif canon ne suffisait mme
plus le dcrire.

Je tchai de dire quelque chose de professionnel


pour garder mon calme.
Est-ce que tu as dautres mouvements me
montrer ? fut ce que je trouvai de mieux.
En voyant ses lvres frmir, je crus un instant que
jallais avoir droit lun de ses merveilleux sourires.
Mon cur saffola pour rien. Il recouvra son masque
dimpassibilit au prix dun effort visible et scarta de
moi.
Allons-y. Nous allons tre en retard.
Je me relevai et le suivis hors du gymnase. Je passai
tout le trajet jusquau dortoir, pendant lequel il ne
madressa pas un mot, me gifler mentalement.
Javais le bguin pour mon mentor. Pour mon
mentor adulte. Je devais avoir perdu la raison. Il avait
sept ans de plus que moi et aurait pu tre mon rien du
tout. Mais sept ans faisaient tout de mme une sacre
diffrence. Il apprenait crire lanne de ma naissance
et devait dj avoir embrass des filles quand
japprenais moi-mme lire et jeter mes livres la tte
de mes professeurs. Et les filles navaient pas d
manquer, tant donn son physique
Je navais vraiment pas besoin dun problme
supplmentaire.
Je pris une douche rapide, trouvai un pull passable
dans mon placard et me rendis la rception.
En dpit de leurs murs de pierre, de leurs

gargouilles et des tourelles qui ornaient leurs toits, les


btiments de lacadmie taient assez modernes
lintrieur. Nous avions le wi-fi, des nons fluorescents
et tous les gadgets technologiques dont nous pouvions
rver. Le rfectoire, en particulier, ressemblait assez
ceux des lyces de Portland et de Chicago. Il avait des
murs couleur taupe, des tables rectangulaires et une
petite pice sur le ct o nos repas de qualit douteuse
taient servis. Il y avait bien quelques photos en noir et
blanc aux murs pour gayer le tout, mais javais du mal
considrer des photos darbres sans feuilles et de fleurs
comme de lart.
Pourtant, ce soir-l, on avait russi transformer
cette salle rbarbative en un dcor de conte de fes. Il y
avait partout des chandelles et des vases dbordant de
lys et de roses rouges. Les tables taient recouvertes de
nappes, cramoisies, comme il fallait sy attendre. Le
rsultat tait stupfiant, au point quil tait difficile de
croire quil sagissait de lendroit o javais lhabitude de
manger des sandwichs au poulet. Cette salle de
rception tait digne dune reine.
Les tables avaient t places pour former une alle
centrale. Nous avions des places attitres et la mienne,
bien entendu, se trouvait trs loin de celle de Lissa. Les
Moro occupaient le devant de la scne ; les novices
taient relgus au fond. Lissa remarqua tout de mme
mon arrive et moffrit un sourire. La robe quelle avait

emprunte Natalie, bleue, soyeuse et sans bretelles,


mettait admirablement en valeur la blancheur de sa peau
et de ses cheveux platine. Qui aurait cru que Natalie
possdait une robe si belle ? Lopinion que javais de
mon pull en prit un coup.
Ces banquets se droulaient toujours de la mme
manire. Il y avait une table dhonneur, dresse sur une
estrade, o la reine et ses invits prenaient place pour
que nous puissions tous les admirer. Les gardiens, aussi
raides et immobiles que des statues, se tenaient aligns
le long des murs. Japerus Dimitri parmi eux et ne pus
mempcher de repenser ce qui stait pass dans le
gymnase. Il regardait droit devant lui et paraissait
conscient de tout sans sintresser rien en particulier.
Lorsque les invits arrivrent, tout le monde se leva
pour les accueillir solennellement. Jen reconnus
quelques-uns : ceux qui avaient plac leurs enfants dans
cette acadmie et leur rendaient souvent visite. Victor
Dashkov se trouvait parmi eux et se dplaait lentement,
appuy sur sa canne. Malgr le plaisir que javais le
voir, je sentis mon cur se serrer en voyant quel point
il avait du mal marcher.
Puis, quatre gardiens svres, en uniforme de
parade rouge et noir, firent leur entre. Tout le monde,
lexception des gardiens le long des murs, tomba
genoux dans une dmonstration purile de loyaut. Le
tout tait si pompeux que je me retins difficilement de

ricaner.
Chez les Moro, le roi ou la reine tait dsign par
son prdcesseur parmi les membres des douze familles
les plus influentes. Il ntait pas permis de choisir lun de
ses propres hritiers et le conseil des douze familles
pouvait opposer son veto sil avait une raison srieuse
de le faire. Cela ne stait presque jamais produit.
La reine Tatiana, vtue dune ample robe de soie
rouge, suivit les quatre gardiens. Elle devait avoir la
soixantaine et ses cheveux gris, coups au carr, taient
couronns dun diadme qui ressemblait assez celui de
Miss Amrique. Elle avana trs lentement pour nous
laisser le temps de ladmirer et quatre autres gardiens
fermrent la marche.
Malgr quelques sourires dispenss ici et l, son
passage parmi les novices fut finalement assez rapide.
En tant que btards moiti humains et protecteurs des
Moro, nous mritions une dose mesure de
reconnaissance. Aprs tout, la plupart de ceux qui se
trouvaient l allaient mourir jeunes pour dfendre son
monde.
Elle ralentit nettement en atteignant les tables
rserves aux Moro et sarrta mme pour parler
quelques lves. Ceux qui avaient cette chance, cest-dire ceux dont les parents taient en bons termes avec
elle, allaient pouvoir sen vanter pendant des semaines.
Elle nchangea avec eux que des banalits de

circonstance, et les membres des familles royales


retinrent son attention plus longtemps que les autres.
Vasilisa Dragomir.
Je relevai vivement la tte. Par lintermdiaire de
notre lien, je sentis Lissa sinquiter en entendant son
nom. Sachant que personne nallait me remarquer tant
que la reine sadresserait la dernire des Dragomir,
javanai sur les genoux pour bnficier dun meilleur
angle de vue. Tout le monde retint son souffle pour
entendre ce que Tatiana avait dire la princesse
fugitive.
Nous avons t informe de ton retour et
sommes heureuse de retrouver les Dragomir, dont tu es
prsent la dernire reprsentante. Nous avons t
profondment attriste par la mort de tes parents et de
ton frre, membres minents de notre socit. Leur
disparition est une vritable tragdie.
Mme si je navais jamais vraiment compris
pourquoi elle parlait delle en disant nous , ses
politesses me semblrent tout fait adaptes.
Ton nom est fort intressant, poursuivit-elle. De
nombreuses hrones de lgendes russes se prnomment
Vasilisa. Vasilisa la Courageuse, Vasilisa la Belle Ces
femmes ont en commun de grandes qualits, en plus de
leur nom : la force, lintelligence, la discipline et la vertu.
Toutes ont accompli de grandes choses et triomph de
leurs ennemis. Le nom de Dragomir commande aussi le

respect. Tout le long de notre histoire, les rois et les


reines issus de ta famille ont gouvern avec sagesse. Ils
ont autrefois combattu les Strigo aux cts de leurs
gardiens et ont mrit que nous nous souvenions deux.
Elle fit une pause pour laisser ses paroles
imprgner les esprits comme il se devait. Latmosphre
de la salle changea subtilement, et je sentis un plaisir
timide sveiller en Lissa. Un tel discours allait modifier
lquilibre des pouvoirs et Lissa devrait sattendre
avoir de nouveaux courtisans ds le lendemain.
Oui, reprit Tatiana. Ton nom est doublement
charg de pouvoir. Il voque les plus grandes qualits et
les temps hroques. (Elle sinterrompit encore.)
Pourtant, comme tu nous en as fourni la preuve, un nom
ne fait pas la personne et na aucune influence sur les
choix de vie dun individu, si prometteur soit-il.
Aprs cette gifle verbale, elle se dtourna de Lissa,
et reprit sa progression.
La stupeur se lisait sur tous les visages. Je songeai
un instant sauter sur la reine mais y renonai presque
aussitt. Jallais me retrouver plaque au sol par une
demi-douzaine de gardiens avant davoir fait cinq pas.
Jattendis donc la fin du dner avec impatience en sentant
Lissa absolument mortifie.
Lorsque les rjouissances daprs dner
commencrent, Lissa se faufila jusqu la porte et sortit
dans la cour. Je mefforai de la suivre mais fus retarde

par les dplacements irrationnels des convives.


Elle stait rfugie sous un prau, aussi
lourdement ornement que le reste de lacadmie, qui
laissait passer si peu de lumire quelle ne risquait pas
de blesser un Moro. Des arbres aux branches dnudes
encadraient le prau et bordaient les alles qui menaient
vers dautres jardins et dautres cours. Dans un coin, une
statue imposante de saint Vladimir trnait au centre
dune fontaine que lon avait vide pour lhiver. La
sculpture, en pierre grise, le reprsentait vtu dune
longue toge avec une barbe et une moustache.
Je marrtai net en dcouvrant que Natalie avait
rejoint Lissa avant moi. Je songeai un instant les
interrompre, puis reculai sans me faire remarquer. Mme
si je men voulais un peu de les espionner, jtais
soudain trs curieuse de ce que Natalie pouvait avoir
lui dire.
Elle naurait pas d dire a. (Natalie portait une
robe jaune, identique celle de Lissa, mais que son
manque de grce rendait assez quelconque. Et puis le
jaune, qui jurait terriblement avec le noir de ses cheveux
relevs en chignon, ne lui allait pas du tout.) Ce ntait
pas juste. Ne la laisse pas te gcher la soire.
Trop tard, rpondit Lissa, sans dtacher les yeux
des graviers de lalle.
Elle a eu tort.
Elle a raison ! Mes parents et Andr ils ne

mauraient jamais pardonn de mtre enfuie.


Bien sr que si, murmura Natalie avec douceur.
Ctait stupide de ma part, irresponsable
Tu as commis une erreur, et alors ? Jen fais tout
le temps. Lautre jour, pour le contrle de sciences, on
devait rviser le Chapitre 10 et jai rvis le (Au prix
dun effort admirable, elle revint au sujet qui
proccupait Lissa.) Les gens changent. Tu nes plus celle
que tu tais il y a deux ans, et moi non plus.
vrai dire, Natalie me semblait exactement la
mme qu lpoque, mais cela navait aucune
importance pour le moment. Je lapprciais de plus en
plus.
Et puis as-tu vraiment eu tort de tenfuir ? repritelle. Tu avais forcment une bonne raison de le faire
La vie tait dure pour toi cette poque, avec la mort de
tes parents et tout a Tu as peut-tre fait ce qui valait
le mieux pour toi.
Lissa rprima un sourire. Elle voyait aussi bien que
moi que Natalie essayait de dcouvrir la raison de notre
dpart, comme tous les autres lacadmie, sauf quelle
ntait vraiment pas doue.
Je nen suis pas sre. Je me suis montre faible
Andr naurait jamais fui. Il tait tellement dou pour
tout mme pour voluer au milieu des intrigues.
Toi aussi, tu es doue pour a.
Jimagine mais je dteste a. Je veux dire

jaime bien les gens mais ils sont souvent si faux


Cest cela que je ne supporte pas.
Alors, vite de timpliquer ! scria Natalie.
Regarde-moi : je ne me mle jamais eux et je men
porte trs bien. Papa me dit toujours que mes
frquentations nont aucune importance quil ny a que
mon bonheur qui compte.
Et voil pourquoi il devrait tre roi la place de
cette salope de reine, conclus-je en mavanant vers elles.
Natalie fit un bond spectaculaire. Jtais certaine
que son vocabulaire injurieux se limitait zut ! et
mchant .
Je me demandais o tu tais passe, fit
remarquer Lissa.
Natalie nous regarda tour tour, brusquement
embarrasse de se retrouver entre les deux meilleures
amies du monde .
Je ferais bien daller retrouver papa, sexcusa-telle en se balanant avec nervosit dun pied sur lautre.
On se revoit tout lheure.
tout lheure, lui rpondit Lissa. Et merci.
Elle eut lair presse de sloigner.
Est-ce quelle lappelle vraiment papa ?
minquitai-je.
Lissa me fit les gros yeux.
Laisse-la tranquille. Elle est gentille.
Cest vrai. Jai entendu ce quelle ta dit et je suis

bien force de reconnatre que rien ne ma donn envie


de me moquer delle. (Je minterrompis.) Je vais la tuer,
tu sais. La reine, pas Natalie. Gardiens ou pas, je vais le
faire. Elle ne peut pas sen tirer comme a.
Tais-toi, Rose ! Tu pourrais te faire arrter rien
que pour avoir prononc ces mots. Laisse tomber.
Laisser tomber ? Aprs ce quelle vient de te
dire ? devant tout le monde ?
Elle ne rpondit rien et ne leva mme pas les yeux
vers moi. Elle jouait machinalement avec les branches
dnudes dun buisson et avait un air fragile que javais
appris reconnatre et redouter.
Ne sois pas si triste, repris-je dune voix plus
calme. Elle ne savait pas de quoi elle parlait, pas vrai ? Il
ne faut pas que cela te touche autant. Surtout ne fais rien
que tu ne devrais pas faire
Elle releva lentement la tte.
a va recommencer, nest-ce pas ? murmura-telle.
Sa main, qui tenait toujours une branche, se mit
trembler.
Pas si tu le refuses, dclarai-je en essayant
dobserver discrtement ses poignets. Tu nas pas
Non, rpondit-elle en ravalant un sanglot. Je nen
ai mme pas eu envie. Je me suis sentie trs mal aprs
lhistoire du renard, mais a va mieux, maintenant.
Jaime bien rester lcart des autres. Tu me manques,

mais je tiens le coup. Jaime bien


Jentendis le mot se former dans sa tte.
Christian, achevai-je sa place.
Jaimerais que tu cesses de faire a.
Dsole. Dois-je te refaire mon discours sur
Christian le Psychopathe ?
Je crois que je lai bien en tte depuis la dixime
version, marmonna-t-elle.
Je mapprtais entamer la onzime lorsque des
rires et des cliquetis de talons aiguilles rsonnrent
derrire moi. Mia approchait avec quelques amis, mais
sans Aaron. Je me mis aussitt sur la dfensive.
Lissa ne stait pas encore remise des insultes de la
reine. La tristesse et lhumiliation tourbillonnaient dans
son esprit et elle sinquitait de ce que les autres
pouvaient penser delle. Surtout, elle tait obsde par
lide que ses parents ne lui auraient jamais pardonn de
stre enfuie. Jtais certaine quelle avait tort mais, pour
lheure, mon opinion importait peu. Elle allait mal,
malgr tous ses efforts pour sauver les apparences, et je
commenais craindre quelle fasse quelque chose de
stupide. Mia tait la dernire personne quelle avait
besoin de voir cet instant.
Quest-ce que tu veux ? lui demandai-je.
Elle fit mine de ne pas me voir et adressa un sourire
condescendant Lissa.
Je voulais seulement savoir quel effet cela fait

dtre si importante et si noble. Tu dois tre fire que la


reine se soit adresse personnellement toi
Des gloussements secourent son groupe damis.
Tu tapproches trop, grognai-je en me plaant
entre Lissa et elle. (Elle recula dun pas, peut-tre
inquite pour ses os.) Au moins, la reine connaissait son
nom, contrairement au tien. Et celui de tes parents.
Le coup porta. Elle avait tellement envie de
sintgrer la noblesse
Au moins je les vois, riposta-t-elle. Et je les
connais tous les deux, alors que seul Dieu sait qui est ton
pre. Et ta mre est peut-tre une gardienne de lgende,
mais tout le monde sait quelle ne sest jamais donn la
peine de te rendre visite. Elle a d tre soulage que tu
tenfuies si jamais elle la su.
Pique au vif, je serrai les dents.
Au moins, elle est clbre. Elle protge des
nobles ; elle ne nettoie pas derrire eux.
Lune de ses amies ne put sempcher de pouffer.
Mia ouvrit la bouche, sans doute pour dclamer lune
des rpliques quelle avait rumines depuis que le
scandale avait clat, puis se figea, en proie une
rvlation soudaine.
Ctait toi ! scria-t-elle, les yeux exorbits.
Quelquun ma dit que la rumeur venait de Jesse, mais il
ne pouvait rien savoir sur moi. Cest toi qui lui as
racont tout a, quand tu as couch avec lui.

Elle commenait franchement me taper sur les


nerfs.
Je nai pas couch avec lui.
Alors cest a ? Tu te charges des sales besognes
parce quelle est trop minable pour le faire toute seule ?
cracha-t-elle en montrant Lissa du doigt. Tu ne pourras
pas toujours la protger. Ne te crois pas invulnrable
Des menaces en lair. Je fis un pas vers elle et tchai
de paratre dangereuse, ce qui ntait pas trs difficile
tant donn lhumeur dans laquelle elle mavait mise.
Ah oui ? Viens donc te frotter moi.
Jesprais sincrement quelle sy risquerait. Nous
navions vraiment pas besoin de faire les frais de sa
vengeance. Elle me faisait perdre mon temps et je
commenais vouloir en finir, dun bon coup de poing.
Par-dessus son paule, japerus Dimitri qui
tournait au coin dune alle la recherche de quelque
chose ou de quelquun. Javais une petite ide de lobjet
de sa qute Ds quil me vit, il allongea le pas et
observa dun il circonspect le groupe que nous
formions. Les gardiens pouvaient flairer une bagarre
des kilomtres. videmment, un gamin de six ans aurait
flair celle-ci.
Dimitri vint se poster ct de moi.
Est-ce que tout va bien ? demanda-t-il en croisant
les bras.
merveille, gardien Belikov. (Je me forai

sourire alors que jtouffais de rage. La confrontation


avec Mia avait fait un mal fou Lissa.) Nous nous
racontions des histoires de famille. Celles de Mia sont
fascinantes
Allons-nous-en, ordonna-t-elle sa cour.
Elle me jeta un regard glacial avant de sloigner.
Le message quil menvoyait tait parfaitement clair : ce
ntait pas termin. Elle allait essayer de se venger sur
lune de nous. Je lattendais de pied ferme.
On ma demand de te raccompagner ton
dortoir, annona Dimitri dun ton sec. Tu ntais pas sur
le point de te battre, nest-ce pas ?
Bien sr que non, rpondis-je sans quitter des
yeux lalle par laquelle Mia venait de disparatre. Je ne
me bats pas en public.
Rose , me supplia Lissa.
Allons-y, grogna Dimitri. Je vous souhaite une
bonne nuit, princesse.
Je ne le suivis pas immdiatement.
Est-ce que a va aller, Liss ?
Elle acquiesa.
Je vais bien, ne ten fais pas.
Ctait un tel mensonge que je nen revins pas
quelle ait laudace de le formuler. Je navais pas besoin
de notre lien pour voir les larmes qui brillaient dans ses
yeux. Je compris tout coup que nous avions eu tort de
rester.

Liss
Elle moffrit un sourire triste.
Je tassure que a va. Il faut que tu y ailles,
ajouta-t-elle en tournant la tte vers Dimitri qui
mattendait quelques pas.
Je le rejoignis contrecur et le suivis hors du
jardin.
Je crois que nous allons devoir rajouter des
sances pour tapprendre la matrise de soi, ironisa-t-il.
Je suis parfaitement ma Eh !
Le passage de Christian absorba toute mon
attention. Mme si je ne lavais pas vu la rception, je
me doutais quil devait rder quelque part. Kirova ne
pouvait pas mavoir autorise y aller sans en avoir fait
autant pour lui.
Tu as lintention daller voir Lissa ? lui
demandai-je en reportant sur lui toute la colre que
mavait inspire Mia.
Il enfona ses mains dans ses poches avec son air de
mauvais garon mprisant.
Et alors ?
Ce nest pas le moment, Rose , mavertit
Dimitri.
Ctait exactement le bon moment, au contraire.
Lissa ne tenait aucun compte de mes avertissements
depuis des semaines : il tait temps dattaquer le mal la
racine et de mettre fin ce flirt ridicule.

Pourquoi ne la laisses-tu pas tranquille ? Es-tu


dsespr au point de ne mme pas voir quand
quelquun ne taime pas ? (Il frona les sourcils.) Tu es
cingl et elle le sait trs bien. Elle ma parl de tes
obsessions malsaines : de vos rendez-vous dans le
grenier, du fait que tu as mis le feu Ralf pour
limpressionner. Elle te prend pour un psychopathe mais
elle est beaucoup trop gentille pour te le dire.
Il avait blmi et ses yeux brillaient dun clat
inquitant.
Mais tu nes pas trop gentille, toi ?
Non. Pas quand elle a besoin de moi.
a suffit ! intervint Dimitri en mentranant par le
bras.
Merci de lavoir aide , alors , rpliqua
Christian dune voix vibrante de colre.
ton service ! lui criai-je par-dessus mon
paule.
Avant de quitter le jardin, je jetai un dernier coup
dil dans sa direction. Il stait arrt au bout de lalle
qui menait vers la fontaine et vers Lissa. Aprs quelques
instants dhsitation, il repartit vers le dortoir des Moro
avec une tte denterrement.

Chapitre 12

Jeus beaucoup de mal trouver le sommeil cette


nuit-l. Je me retournai longtemps entre les draps, avant
de finir par mendormir.
Une heure plus tard, jtais assise dans mon lit et
tchais de me dtendre pour mettre de lordre dans les
motions qui massaillaient. Lissa. Terrifie et instable. Je
repassai dans mon esprit les vnements de la soire
pour tcher de comprendre ce qui la bouleversait. Les
insultes de la reine. Mia. Peut-tre mme Christian ; il
pouvait trs bien tre revenu sur ses pas, aprs tout.
Pourtant, le problme semblait ailleurs. Tout au
fond delle, quelque chose nallait vraiment pas.
Je mhabillai la hte et valuai les options qui
soffraient moi. Ma nouvelle chambre se trouvait au
troisime tage, cest--dire bien trop haut pour tenter de
sauter par la fentre, surtout sans Mme Karp pour me
soigner en cas de chute. Comme il tait impossible de
traverser le btiment sans se faire remarquer, il ne me
restait plus que les voies officielles .
O croyez-vous aller ?
La surveillante de mon tage leva les yeux de son

livre pour me dvisager. Elle tait assise dans un


fauteuil prs de lescalier. Pendant la journe, nous
tions libres daller et venir comme bon nous semblait.
La nuit, nous tions en prison.
Je me plantai devant elle en croisant les bras.
Il faut que je voie Dim le gardien Belikov.
Il est tard.
Cest une urgence.
Vous avez lair daller bien, remarqua-t-elle
aprs mavoir observe des pieds la tte.
Vous navez pas ide des problmes que vous
allez avoir quand Kirova apprendra que vous mavez
empche de rapporter ce que je sais.
Je vous coute.
a ne concerne que les gardiens.
Je mis autant dassurance que possible dans mon
regard et dus tre convaincante, puisquelle finit par
sortir son tlphone portable. Elle composa un numro
que jesprais tre celui de Dimitri et parla quelquun,
bien trop bas pour que je puisse entendre quoi que ce
soit. La porte de lescalier souvrit quelques minutes
plus tard et Dimitri apparut, habill comme en plein jour
et prt tout, mme sil tait certain que nous lavions
rveill.
Il comprit ds quil croisa mon regard.
Lissa ?
Jacquiesai.

Il se prcipita dans lescalier sans ajouter un mot et


je dus presque courir pour le rattraper. Nous
traversmes la cour en silence, pour nous diriger vers
limposant dortoir des Moro. Puisque ctait la nuit
pour les vampires, il faisait jour pour le reste du monde.
Un froid soleil dautomne inondait la cour et donnait une
teinte dore aux btiments. La moiti humaine de mes
gnes laccueillit avec joie et je me pris regretter que la
sensibilit des Moro nous force vivre dans une
obscurit perptuelle.
La surveillante de ltage de Lissa fut stupfaite de
nous voir apparatre, mais Dimitri tait beaucoup trop
impressionnant pour quelle nous oppose la moindre
rsistance.
Elle est dans la salle de bains, leur annonai-je
avant dempcher la surveillante de my suivre. Elle ne
se sent vraiment pas bien. Laissez-moi lui parler dabord
seul seul.
Oui, laissez-leur quelques minutes, mapprouva
Dimitri aprs quelques instants dhsitation.
Jouvris doucement la porte.
Liss ?
Je perus un sanglot presque inaudible, me dirigeai
dans sa direction et marrtai devant la seule cabine dont
la porte tait ferme.
Laisse-moi entrer, la suppliai-je en esprant que
ma voix allait lui paratre calme et assure.

Je lentendis renifler, puis tirer le verrou. Je ntais


pas prte voir le spectacle qui soffrit ma vue.
Lissa tait couverte de sang.
Je rprimai un cri dhorreur et fus tente dappeler
laide. En la regardant de plus prs, je fus soulage de
dcouvrir que tout ce sang tait plutt tal sur elle,
comme si elle en avait eu sur les mains et stait frott le
visage avec. Elle se laissa tomber genoux et je
mempressai de limiter.
Est-ce que a va ? murmurai-je. Quest-ce qui
sest pass ?
Elle ne parvint qu secouer la tte en versant de
nouvelles larmes. Je pris ses mains dans les miennes.
Viens. Commenons par te dbar
Je minterrompis net. Elle saignait, finalement. Des
coupures parfaitement alignes traversaient ses deux
poignets. Aucune ntait assez profonde pour tre
dangereuse, mais toutes saignaient encore. Je fus
nanmoins soulage de constater quelle navait pas
cherch se tuer.
Je suis dsole , murmura-t-elle en levant les
yeux vers moi. Je ne voulais pas Je ten supplie, ne les
laisse pas me voir Jai paniqu en le dcouvrant
(Elle indiqua ses poignets du menton.) Je nai pas pu
men empcher. Je me sentais si mal
a va aller, rpondis-je par automatisme en me
demandant de quoi elle parlait. Viens.

On frappa la porte.
Rose ?
Une minute ! criai-je Dimitri.
Je lentranai jusqu un lavabo, nettoyai ses bras,
dnichai la trousse de secours et lui bandai les poignets.
La plupart des coupures cessrent vite de saigner.
Nous entrons ! avertit la surveillante.
Je retirai mon pull capuche la hte et le tendis
Lissa. Elle eut tout juste le temps de lenfiler avant que la
porte souvre. En voyant Dimitri accourir vers nous, je
me rendis compte que mon empressement dissimuler
ses poignets mavait fait oublier le sang qui lui couvrait
le visage.
Ce nest pas le mien, sempressa-t-elle
dexpliquer. Cest celui du lapin.
Dimitri entreprit de lexaminer et je priai pour quil
oublie de regarder ses poignets.
Quel lapin ? demanda-t-il lorsquil se fut assur
quelle ntait pas blesse.
Je me posais exactement la mme question.
Elle dsigna la poubelle dune main tremblante.
Jai tout nettoy pour que Natalie ne le voie
pas.
Jallais inspecter le contenu de la poubelle avec
Dimitri et reculai aussitt pour ne pas vomir. Comment
Lissa avait-elle reconnu quil sagissait dun lapin ? Pour
ma part, je navais vu que du sang, du papier-toilette

imbib de sang et une forme molle que jaurais bien t


incapable didentifier. Lodeur tait infecte.
Dimitri retourna auprs de Lissa et lui tendit un
mouchoir en papier.
Dis-moi ce qui sest pass, murmura-t-il en se
penchant pour la forcer le regarder.
Je lai trouv en plein milieu de ma chambre en
allant me coucher. Il y avait du sang partout. Ctait
comme sil avait explos. (Elle renifla.) Je ne voulais
pas que Natalie le voie, que a lui fasse peur alors jai
tout nettoy. Aprs a, je je nai pas russi
Elle seffondra, en larmes.
Je reconstituai facilement la scne, y compris la
partie quelle cachait Dimitri. Elle avait trouv le lapin,
nettoy sa chambre, puis paniqu. Alors elle stait fait
des entailles, parce que ctait sa manire elle de ragir
aux problmes qui la dpassaient.
Personne nest cens entrer dans ces chambres !
sexclama la surveillante. Comment cela a-t-il pu se
produire ?
Est-ce que tu sais qui a fait a ? linterrogea
Dimitri dune voix douce.
Lissa tira de sa poche de pyjama un papier froiss,
rendu presque illisible par le sang qui limprgnait.
Je sais ce que tu es. Ta place nest pas ici. Fuis
immdiatement si tu veux survivre.
La stupeur de la surveillante cda vite la place un

solide sens pratique.


Je vais rveiller Ellen, dclara-t-elle en se
dirigeant vers la porte.
Il me fallut quelques instants pour me souvenir que
ctait le prnom de Kirova.
Quelle nous retrouve linfirmerie ! lui cria
Dimitri avant de se retourner vers Lissa. Tu as besoin de
te reposer.
La voyant incapable de bouger, je glissai mon bras
sous le sien.
Viens, Liss. Sortons dici.
Lentement, un pas aprs lautre, elle se laissa
conduire linfirmerie. Deux mdecins y travaillaient
pendant la journe mais seule une infirmire nous
accueillit cette heure de la nuit. Dimitri dclina sa
proposition daller rveiller lun des deux mdecins.
Elle a seulement besoin de se reposer, lui assurat-il.
Lissa avait peine eu le temps de sallonger
lorsque Kirova apparut avec un rgiment de surveillants
et entreprit de linterroger.
Je minterposai.
Laissez-la tranquille ! Elle nest pas en tat de
vous parler a se voit, non ? Laissez-la rcuprer
dabord !
Mademoiselle Hathaway ! glapit Kirova. Vous
dpassez les bornes, comme dhabitude. Je ne

comprends mme pas ce que vous faites l.


Dimitri lui demanda la permission de sentretenir
avec elle en priv et lentrana dans le couloir. Je ne
perus que le ton de leur conversation : rageur pour
Kirova, calme et ferme du ct de Dimitri.
Trs bien, dclara Kirova avec raideur leur
retour. Vous pouvez rester un peu avec elle,
mademoiselle Hathaway. Des surveillants vont se
charger dinspecter, puis de nettoyer la salle de bains et
votre chambre, mademoiselle Dragomir, et nous
reparlerons de tout cela demain matin.
Ne rveillez pas Natalie, murmura Lissa. Inutile
de leffrayer. Jai dj nettoy la chambre, de toute
manire
Kirova parut sceptique. Leur groupe se retira, puis
linfirmire vint demander Lissa si elle voulait boire ou
manger quelque chose. Elle dclina loffre poliment.
Lorsquon nous laissa enfin seules, je mallongeai ct
delle pour la serrer dans mes bras.
Je ne les laisserai pas le dcouvrir, murmurai-je
en sentant quelle sinquitait pour ses poignets. Mais
jaurais aim que tu men parles avant que je quitte la
rception. Tu mavais promis de toujours venir me
trouver dabord
Je navais pas lintention de le faire ce momentl, se dfendit-elle. Je te le jure ! Je me sentais mal, cest
vrai mais je croyais pouvoir le supporter. Je voulais

tellement me montrer forte


Et puis je suis entre dans ma chambre et je lai
trouv. Alors jai perdu la tte Ctait la goutte de
trop, tu comprends ? Je nai plus pens qu tout nettoyer
avant que quelquun le voie, mais il y avait tellement de
sang Aprs a, jai eu limpression que jallais
exploser. Ctait trop dur supporter. Il fallait que je le
laisse sortir dune manire ou dune autre. Il fallait
a va, je comprends, lui assurai-je pour
lapaiser.
Ctait un mensonge. Je ne comprenais rien ces
histoires dentailles. Elle sy livrait occasionnellement
depuis laccident, et cela me terrifiait chaque fois. Elle
avait essay de mexpliquer quelle ne voulait pas
mourir, seulement laisser sortir quelque chose. Dans
ces moments-l, elle se sentait tellement submerge par
ses motions que seule une douleur physique lui
permettait den reprendre le contrle.
Quest-ce qui ne va pas chez moi ? sanglota-t-elle
dans loreiller. Pourquoi suis-je un monstre ?
Tu nes pas un monstre.
Ce genre de choses narrive pas aux autres et
personne na les mmes pouvoirs magiques que moi
Las-tu fait, Liss ? (Je nobtins pas de rponse.)
As-tu essay de gurir le lapin ?
Jai tendu la main Jaurais tellement voulu
laider. Mais il y avait beaucoup trop de sang Je nai

pas russi.
Plus elle le fera et pire ce sera. Tu dois len empcher,
Rose.
Lissa avait raison. Les Moro taient capables de
dplacer des rochers, de changer la direction du vent et
de contrler peu prs tout ce qui relevait de lun des
quatre lments. Mais aucun deux ne pouvait soigner
des tres vivants et encore moins ramener des corps la
vie. Sauf Mme Karp.
Trouve un moyen darrter a avant quils le remarquent
et quils sen prennent elle. Emmne-la loin dici.
Je dtestais ce secret, principalement parce que je
ne savais pas quoi faire pour aider Lissa. Je ne
supportais pas de me sentir impuissante. Je devais la
protger de ce don, mais aussi delle-mme et des autres.
Nous repartons, dcidai-je tout coup.
Rose
a recommence, et cest pire que la dernire fois.
Cest la lettre de menaces qui tinquite.
Certainement pas ! Mais tu nes pas en scurit
ici.
Je me pris regretter Portland. Ctait une ville sale
et surpeuple par rapport au Montana, mais on ny
craignait pas de mauvaises surprises. lacadmie, le
pass et le prsent saffrontaient constamment. La vie
moderne cherchait se faire une place entre des murs et
des usages ancestraux. Et il en allait de mme dans

lesprit des Moro. Les douze familles royales dtenaient


toujours le pouvoir en apparence, mais il y avait de plus
en plus de mcontents : des dhampirs qui voulaient
vivre leur vie, des Moro comme Christian qui voulaient
combattre les Strigo. Les nobles saccrochaient dautant
plus leurs traditions quils les sentaient menaces.
Dans le fond, elles avaient la mme utilit que les grilles
imposantes de lacadmie : elles donnaient une illusion
dinvincibilit.
Et puis il y avait tous les mensonges et tous les
secrets. Ils rdaient dans les couloirs et se dissimulaient
dans les coins sombres. La personne qui hassait Lissa
devait prtendre tre son amie. Je ne laisserais personne
la dtruire sans ragir.
Tu devrais dormir, lui conseillai-je.
Je ny arriverai pas.
Bien sr que si. Je reste l. Tu ne seras pas seule.
Malgr la peur, langoisse et les autres motions
qui se bousculaient dans son esprit, ses besoins
physiologiques finirent par lemporter. Ses paupires
tombrent, sa respiration sapaisa et le sommeil lui offrit
une srnit dont elle avait grand besoin.
Je la regardai dormir, encore bien trop agite pour
fermer lil moi-mme. Au bout de une heure,
linfirmire vint minformer que je devais partir.
Je ne peux pas. Je lui ai promis de ne pas la
laisser seule.

Linfirmire tait grande, mme pour une Moro, et


avait des yeux noisette pleins de douceur.
Je vais rester avec elle, proposa-t-elle.
Je rpondis par une grimace sceptique.
Je te le promets.
De retour dans ma chambre, je cdai au
dcouragement. La peur et lagitation mavaient puise
moi aussi et je me pris rver dune meilleure amie et
dune vie normale. Je chassai vite ces penses. Personne
ntait tout fait normal et je ne pouvais pas esprer
meilleure amie que Lissa. Mais ctait si dur, certains
jours
Je dormis dun sommeil de plomb jusquau matin.
Je me rendis mon premier cours avec mfiance,
mattendant entendre circuler toutes sortes de rumeurs.
De fait, tout le monde parlait des vnements de la
veille, mais ctaient la rception et la reine qui les
passionnaient tous. Ils ignoraient encore lincident du
lapin. Tout stait tellement prcipit que jen avais
presque oubli les insultes de Tatiana, qui me parurent
soudain bien drisoires, compares lexplosion
sanglante quon avait provoque dans la chambre de
Lissa.
Au Fil de la journe, je remarquai un phnomne
trange. Les lves regardaient moins Lissa et
concentraient davantage leur attention sur moi. Je ne
men souciai pas, et je fis mine de ne rien voir. Au

djeuner, jallai retrouver Lissa qui finissait de se


nourrir. Jeus de nouveau une impression trange en la
regardant boire. Un filet de sang scoula sur la peau
blanche de la source, un homme entre deux ges, qui ne
sembla mme pas sen apercevoir tant il planait.
Submerge par la jalousie, je commenai envisager une
thrapie.
Es-tu sre que a va ? lui demandai-je un peu
plus tard, alors que nous nous dirigions vers les salles
de classe.
Elle avait mis un tee-shirt manches longues pour
dissimuler ses poignets.
Oui mme si je ne cesse de penser au lapin.
Ctait si horrible Et puis aussi ce que jai fait. (Elle
ferma brivement les yeux.) Les gens parlent de nous, tu
sais.
Je sais. Ne ten proccupe pas.
Je dteste a ! scria-t-elle. (La colre que je
ressentis travers notre lien me fit grimacer. La Lissa
que je connaissais tait une fille douce et gnreuse qui
nprouvait pas ce genre de sentiments.) Je dteste toutes
ces rumeurs ! Cest stupide et cruel. Comment peuventils tre si insensibles ?
Ne ten proccupe pas, rptai-je. Tu as bien fait
de rester lcart jusquici.
Sauf quil devenait de plus en plus difficile de se
comporter comme si de rien ntait. Les regards en biais

et les chuchotements se multipliaient. Lors du cours sur


le comportement animal, la situation devint si grave que
je fus incapable de me concentrer sur ce qui tait devenu
ma matire prfre. Mme Meissner avait commenc une
leon sur lvolution et nous expliquait que les animaux
recherchaient sans le savoir des partenaires dont le code
gntique tait le plus prometteur. Cette ide me
fascinait, mais elle-mme eut bien du mal mener son
enseignement jusquau bout, tant elle dut sinterrompre
pour dire aux lves de se taire.
Il se passe quelque chose, dclarai-je Lissa
entre deux cours. Je ne sais pas encore de quoi il sagit,
mais ils sont sur un scoop.
Quest-ce qui pourrait les captiver davantage
que la manire dont ma traite la reine ?
Jaimerais bien le savoir.
Le scandale clata pendant le cours dart slave, le
dernier de la journe. Tout commena lorsquun Moro
que je connaissais peine me fit une suggestion aussi
obscne quexplicite alors que nous tions censs
travailler sur nos projets individuels. Je lui expliquai
gentiment o il pouvait se mettre sa proposition.
Il clata de rire.
Allez, Rose. Je saigne pour toi.
Les rires commencrent fuser.
Attends ! Cest plutt Rose qui saigne, non ?
intervint Mia en provoquant de nouveaux rires.

Je compris subitement et entranai Lissa lcart.


Ils savent.
Quoi ?
Pour nous. Ils savent que je tai nourrie quand
nous tions dehors.
Elle carquilla les yeux.
Mais comment ?
ton avis ? Ton ami Christian.
Non. Il na rien dit.
Personne dautre ntait au courant.
Sa foi en Christian tincela dans ses yeux et irradia
dans mon esprit par lintermdiaire du lien. Mais elle
ignorait mon intervention de la veille. Javais fait croire
ce psychopathe quelle le dtestait : rvler notre plus
grand secret, ou plutt lun de nos plus grands, avait d
lui apparatre comme la vengeance idale. Peut-tre
mme tait-ce lui qui avait tu le lapin. Aprs tout,
lanimal ntait mort que quelques heures aprs notre
altercation.
Lissa protesta mais je fis la sourde oreille, et me
dirigeai droit vers le coin de la salle o Christian
travaillait, comme toujours, lcart. Elle me courut
aprs. Me moquant perdument des regards avides des
autres lves, je mappuyai sur sa table pour placer mon
visage quelques centimtres du sien.
Je vais te tuer.
Aprs avoir jet un regard triste Lissa, il moffrit

sa suffisance et son ironie naturelles.


Pourquoi ? Cela fait partie de la formation de
gardien ?
Cesse de te foutre de moi ! grognai-je avant de
baisser la voix. Tu leur as dit. Tu leur as dit que javais
d nourrir Lissa.
Dis-lui ! limplora Lissa. Dis-lui quelle se
trompe
Christian tourna lentement la tte vers elle et la
rencontre de leurs deux regards provoqua une telle
dcharge que je fus surprise de ne pas me faire
lectrocuter par accident. Les yeux de Lissa dbordaient
damour et je fus certaine que les sentiments que
Christian avait pour elle taient aussi intenses. Mais elle
ne sen rendit pas compte parce que ses yeux lui
brillaient toujours de colre.
Tu peux arrter, tu sais. Inutile de continuer
faire semblant.
Je sentis tout lamour de Lissa se recroqueviller au
fond delle-mme et cder la place la surprise et au
chagrin.
Quoi ? Faire semblant de quoi ?
Tu le sais parfaitement. Arrte ton numro. Ce
nest plus la peine.
Lissa ouvrit de grands yeux douloureux. Elle
ignorait tout de notre rencontre de la veille, et ne
comprenait pas la raction de Christian.

Cesse de tapitoyer sur ton sort et dis-nous ce qui


se passe ! le rappelai-je lordre. Est-ce que cest toi qui
leur en as parl ou pas ?
Il me regarda droit dans les yeux.
Non.
Je ne te crois pas.
Moi si, ajouta Lissa.
Je sais quil est difficile de croire quun monstre
comme moi puisse garder un secret, dautant plus que
vous en tes toutes les deux incapables, mais jai mieux
faire de mon temps que de lancer des rumeurs. Tu veux
ten prendre quelquun ? Va donc trouver ton petit ami,
l-bas.
Je suivis son regard jusqu la table o Jesse riait
avec cet idiot de Ralf.
Jesse ne le sait pas, fit remarquer Lissa.
Il sait, insista Christian sans me quitter des yeux.
Nest-ce pas, Rose ?
Mon estomac se noua. Oui, Jesse savait. Il lavait
compris en membrassant dans le salon abandonn.
Je ne pensais pas quil le rpterait, balbutiai-je.
Il avait tellement peur de Dimitri
Tu lui as dit ? scria Lissa.
Non ! Il la devin tout seul.
Je commenais avoir la nause.
Il semblerait quil ait fait un peu plus que le
deviner, marmonna Christian.

Quest-ce que tu veux dire ?


Ah ! tu lignores.
Je jure devant Dieu que je vais te briser le cou
la fin des cours, Christian
Tu es vraiment instable, tu sais, dit-il dune voix
presque joyeuse. (Mme si rien dans son attitude ne le
trahissait, jeus limpression que sa colre sapaisait un
peu.) Disons quil a extrapol sur la base que tu lui as
fournie, et ajout quelques dtails
Je vois. Il a dit quon avait couch ensemble.
Il ntait pas utile de prendre des gants. Christian
acquiesa. Ainsi, Jesse essayait damliorer sa rputation
de sducteur mes dpens. Trs bien. Ctait un
problme grable et ma propre rputation, dj peu
reluisante, nallait pas en souffrir beaucoup. Tout le
monde croyait dj que je passais mon temps coucher
avec nimporte qui.
Et Ralf aussi. Il a dit que lui et toi
Ralf ? Ni lalcool ni la drogue nauraient pu
minciter lapprocher.
Quoi ? Ralf prtend quon a couch ensemble ?
Christian acquiesa encore.
Le fils de Je vais le
Et il y a encore autre chose.
Autre chose ? Je suis cense mtre tap toute
lquipe de basket ?
Il a dit Ils ont dit, tous les deux, que tu les

avais laiss boire ton sang.


Jen restai bouche be. Leur offrir mon sang
pendant lamour. La plus obscne et la plus dgradante
des accusations. Ctait bien pire que de passer pour une
fille facile ou une salope ; mille fois pire encore que
davoir offert mon sang Lissa par ncessit. On
maccusait dtre une catin rouge.
Cest de la folie ! scria Lissa. Rose ne ferait
jamais Rose ?
Mais je ncoutais plus. Jtais dans mon propre
monde, un monde qui me conduisit devant la table o
Ralf et Jesse samusaient si bien. Ils levrent vers moi des
regards la fois moqueurs et nerveux, ce qui neut
rien dtonnant tant donn lampleur de leur mensonge.
Le silence se fit dans la classe. Apparemment, les
lves se prparaient assister une dmonstration de
mon instabilit lgendaire.
quoi jouez-vous, tous les deux ? leur
demandai-je dune voix lourde de menaces.
Le regard de Jesse passa de nerveux
terroris . Il mesurait peut-tre une tte de plus que
moi, mais nous savions tous les deux qui allait souffrir si
je me laissais aller la violence. Ralf, cependant, garda
davantage dassurance et me sourit dune manire
honte.
Nous navons fait que ce que tu voulais (Son
sourire devint cruel.) Et nessaie pas de ten prendre

nous. Ds la premire bagarre, Kirova tenverra vivre


chez les catins rouges.
Les autres lves retinrent leur souffle et je
comprenais mal comment le drame qui se droulait dans
son cours pouvait chapper M. Nagy.
Javais envie de leur cogner dessus de toutes mes
forces, et de les frapper si fort que, en comparaison,
laltercation de Jesse avec Dimitri naurait eu lair dtre
quune simple tape dans le dos. Je voulais faire
disparatre le sourire de Ralf en mme temps que toutes
ses dents.
Malheureusement, ce salaud avait raison. Si je les
touchais, Kirova me renverrait immdiatement et, si
Kirova me renvoyait, Lissa se retrouverait seule.
Jinspirai profondment avant de prendre lune des
dcisions les plus difficiles de ma vie.
Celle de mloigner sans un mot.
Le reste du cours fut atroce. En renonant me
battre, javais ouvert la porte toutes les moqueries. Les
chuchotements samplifirent et plus personne nhsita
soutenir mon regard en riant. Lissa essaya bien de me
consoler, mais je ne lcoutai pas. Lorsque la sonnerie
retentit enfin, je quittai la salle comme un zombie pour
aller me rfugier au gymnase. Dimitri me regarda
bizarrement, mais ne me posa aucune question.
Ce soir-l, je pleurai pour la premire fois depuis
des annes.

Les larmes me calmrent un peu. Alors que je


mapprtais enfiler mon pyjama, on frappa la porte.
Dimitri. Il me dvisagea puis dtourna le regard,
visiblement gn par mes yeux rougis. De mon ct,
jtais certaine que la rumeur tait remonte jusqu lui.
Il savait.
Est-ce que a va ? me demanda-t-il.
Ce que jprouve na aucune importance, tu te
souviens ? Est-ce que Lissa va bien ? Ils ont t durs avec
elle aussi
Il me jeta un regard trange, comme sil tait surpris
que je minquite encore pour elle dans un moment
pareil. Puis il minvita le suivre et me fit emprunter un
escalier de service interdit aux lves.
Cinq minutes, prcisa-t-il en me tenant la porte,
qui dbouchait directement sur lextrieur.
Je sortis sans comprendre. Lissa mattendait dehors.
Jaurais d sentir quelle tait toute proche, mais le chaos
de mes motions mavait masqu les siennes. Elle me
serra dans ses bras sans un mot en me forant ravaler
de nouveaux sanglots, puis me dvisagea avec un calme
inhabituel.
Je suis dsole, me dit-elle.
Ce nest pas ta faute. Et a va passer.
Elle nen tait pas vraiment certaine, et moi non
plus.
Cest ma faute. Elle la fait pour se venger de

moi.
Elle ?
Mia. Ralf et Jesse ne sont pas assez malins pour
avoir invent cette histoire tout seuls. Et tu las dit toimme : Jesse avait bien trop peur de Dimitri pour parler
de votre rendez-vous. Dailleurs, pourquoi le faire
maintenant ? a sest pass il y a un moment dj Sil
avait voulu se vanter, il laurait fait tout de suite. Mia, en
revanche, voulait te faire payer la rumeur que tu as
rpandue sur ses parents. Je ne sais pas comment elle sy
est prise, mais cest elle qui leur a fait dire a.
Mon instinct me confirma quelle avait vu juste.
Jesse et Ralf navaient t que les instruments dune
vengeance ourdie par Mia.
Je soupirai.
Il ny a rien faire pour le moment.
Rose
Laisse tomber, Lissa. Je vais devoir faire avec.
Elle mobserva pendant plusieurs secondes.
a fait longtemps que je ne tai pas vue pleurer,
remarqua-t-elle.
Je ne pleurais pas.
Sa tristesse et sa compassion dferlrent en moi
travers notre lien.
Elle na pas le droit de te faire a.
Jclatai dun rire amer et en fus la premire
surprise.

Pourtant elle la fait. Elle avait dit quelle allait


sen prendre moi, que je ne pourrais pas toujours te
protger Elle a russi.
Une vague de nause me reprit lorsque je songeai
aux amis que javais retrouvs et au respect que javais
russi inspirer malgr notre discrtion affiche. Elle
avait tout dtruit. Ce scandale tait de ceux dont on ne se
relevait pas. Pas chez les Moro : catin rouge un jour,
catin rouge toujours. Et le pire tait quune part obscure
de moi-mme adorait se faire mordre.
Tu ne devrais pas me protger comme a.
Cette fois, mon rire fut sincre.
Cest mon boulot : je vais devenir ta gardienne.
Je sais. Je veux dire de cette manire Tu ne
devrais pas souffrir cause de moi, tre oblige de
veiller tout le temps sur moi Et pourtant tu le fais. Tu
mas fait sortir dici. Tu tes occupe de tout quand nous
tions dehors et aussi depuis que nous sommes
revenues. Chaque fois que je craque, comme la nuit
dernire, tu es l. Je ne suis pas comme toi. Je suis faible.
Je secouai la tte.
Aucune importance. Je te protge parce que cest
ce que je sais faire de mieux.
Mais regarde ce qui vient de se passer : cest toi
qui souffres alors que cest moi que Mia en veut, mme
si je ne sais toujours pas pourquoi. Peu importe
partir de maintenant, cest moi qui vais te protger.

La dtermination de son expression et lassurance


qui manait delle me rappelrent la Lissa que javais
connue avant laccident. Malheureusement, je sentis
aussi une motion plus sombre : celle dune rage
profondment enfouie, qui ne demandait qu sortir.
Ctait un aspect de sa personnalit auquel javais dj
eu affaire et que je naimais pas. Je ne voulais pas quelle
y ait recours. Je voulais seulement la savoir en scurit.
Tu ne peux pas me protger, Lissa.
Si, je peux, rpondit-elle gravement. Il y a une
chose laquelle Mia tient plus que tout : se faire
accepter. Elle veut frquenter llite et se donner
lillusion quelle en fait partie. Je peux lui retirer cela.
(Elle esquissa un sourire.) Je peux les dresser contre elle.
Comment ?
En le leur demandant.
Mon esprit, qui tournait dcidment au ralenti, ne
percuta pas tout de suite.
Non, Liss ! Tu ne peux pas te servir de la
suggestion ici
Au moins, ces fichus pouvoirs me serviront
quelque chose.
Plus elle le fera et pire ce sera. Tu dois len empcher,
Rose. Trouve un moyen darrter a avant quils le remarquent
et quils sen prennent elle. Emmne-la loin dici.
Si jamais tu te faisais prendre, Liss
La tte de Dimitri apparut dans lentrebillement

de la porte.
Il faut que tu rentres, Rose, avant que quelquun
te voie
Je jetai un regard terroris Lissa qui sloignait
dj.
Cette fois, je vais moccuper de tout, Rose. De
tout.

Chapitre 13

Les rpercussions des mensonges de Jesse et de


Ralf furent aussi terribles que je le craignais. Je ne
parvins survivre quen me mettant des illres et en
traitant tout et tout le monde par lindiffrence. Cela me
permit de conserver un semblant de sant mentale, mais
ce fut une exprience atroce. Javais envie de pleurer en
permanence. Jen perdis lapptit et le sommeil.
Malgr tout ce que jendurais, je minquitais pour
Lissa encore plus que pour moi. Elle tint la promesse
quelle mavait faite de changer les choses. Dans un
premier temps, lvolution fut trs lente mais, petit
petit, un ou deux nobles moro se mirent venir la voir,
en classe ou au djeuner, simplement pour lui dire
bonjour. Lissa leur offrait alors un sourire radieux et leur
parlait comme sils avaient toujours t dexcellents
amis.
Au dbut, je compris mal comment elle procdait.
Elle mavait dit quelle se servirait de la suggestion pour
dresser les Moro de sang royal contre Mia mais je ne la
voyais jamais lutiliser. Bien sr, Lissa pouvait trs bien
se faire des amis en misant sur sa sduction naturelle :

elle tait drle, gentille et intelligente.


Mais mon instinct me soufflait que ce ntait pas le
cas et je finis par comprendre comment elle sy prenait.
Elle nemployait la suggestion quen mon absence.
Comme nous ne passions quune partie de la journe
ensemble et quelle savait que je dsapprouvais cette
mthode, elle sarrangeait pour que je nen sois jamais
tmoin.
Aprs quelques jours de ce petit jeu, je sus ce que je
devais faire : retourner volontairement dans sa tte. Je
lavais dj fait ; je pouvais le refaire.
Ctait du moins ce que je me rptais en me
concentrant sur elle pendant le cours de Stan. Ce ne fut
pas aussi simple que je lavais espr, dabord parce que
jtais trop tendue pour me relaxer, ensuite parce que
javais choisi un moment o elle tait relativement
calme. Ses penses menvahissaient facilement quand ses
motions taient violentes.
Je tchai nanmoins de reproduire ce que javais fait
lorsque javais espionn son rendez-vous avec Christian :
les yeux ferms, la respiration lente, le vide mditatif
Lexercice tant encore nouveau pour moi, il me fallut un
long moment pour me glisser dans sa tte et prouver le
monde travers ses sens. Elle tait en cours de littrature
amricaine, pendant un exercice. Comme la plupart des
lves, elle ne travaillait pas. Camille Conta et elle
taient appuyes contre le mur du fond et discutaient

avec animation.
Cest trs grave, dclara fermement Camille en
fronant les sourcils de son joli minois. (Elle portait une
jupe en velours bleu suffisamment courte pour souligner
la longueur de ses jambes et scandaliser les dfenseurs
du code vestimentaire.) Si vous aviez lhabitude de le
faire, je ne suis pas surprise quelle soit devenue accro
au point de le faire avec Jesse
Elle ne la pas fait avec Jesse, insista Lissa. Et ce
nest pas comme si nous avions eu une relation sexuelle
ensemble. Nous navions pas de sources, cest tout. (Tout
en souriant Camille, Lissa concentra sur elle toute son
attention.) Ce nest pas bien grave. Tout le monde sest
mont la tte.
Camille eut lair den douter, puis son regard se
perdit peu peu dans le vague.
Jai raison, nest-ce pas ? lui demanda Lissa
dune voix douce comme du velours. Ce nest pas bien
grave.
Un nouveau froncement de sourcils lui indiqua que
Camille essayait de rsister la suggestion. Pour ma
part, je nen revenais pas quelle ait dj pu la mener si
loin. Comme Christian lavait fait remarquer, il tait tout
fait incroyable que la suggestion puisse ainsi
fonctionner sur les Moro.
Toute la force de volont de Camille ne lempcha
pas de perdre la bataille.

Non, rpondit-elle dune voix un peu trop lente.


Ce nest pas bien grave.
Et Jesse a menti.
Camille acquiesa.
Cest une certitude.
Une gne, comparable une brlure, parcourut le
lien mental qui lui permettait dagir sur lesprit de
Camille. Malgr les efforts que la suggestion exigeait
delle, Lissa dcida de poursuivre.
Que faites-vous ce soir ?
Carly et moi allons rviser pour le contrle de
Mattheson dans sa chambre.
Invite-moi.
Camille rflchit quelques instants.
Eh ! est-ce que a te dirait de venir rviser avec
nous ?
Avec plaisir, rpondit Lissa en arborant un
sourire charmant que Camille lui rendit.
Lissa lcha enfin le fil de sa suggestion et prouva
un vertige. Camille jeta des regards tonns autour
delle, secoua la tte et oublia vite son impression
trange.
ce soir, alors !
Oui, ce soir, murmura Lissa en la regardant
sloigner.
Aprs son dpart, Lissa releva ses cheveux en
queue-de-cheval. Alors quelle peinait les tenir tous

ensemble, une deuxime paire de mains se prsenta


pour laider. Elle fit volte-face, croisa le regard bleu ple
de Christian et scarta dun bond.
Arrte ! scria-t-elle en frissonnant lide que
ses doigts venaient de la toucher.
Il lui offrit son plus beau sourire sarcastique en
cartant une mche noire de son visage.
Sagit-il dune requte ou dun ordre ?
Tais-toi ! chuchota-t-elle en observant les
environs, la fois pour viter ses yeux et pour sassurer
que personne ne les voyait ensemble.
Quel est le problme ? Tu tinquites de ce que
tes esclaves pourraient penser sils nous voyaient
discuter ensemble ?
Ce sont mes amis, riposta-t-elle.
Pardon ! Bien sr Dailleurs, daprs ce que jai
vu, Camille serait probablement prte faire nimporte
quoi pour toi, je me trompe ? Amies, la vie, la mort !
Lorsquil croisa les bras sur sa poitrine, Lissa ne put
sempcher de remarquer quel point la soie argente
de sa chemise mettait ses cheveux noirs et ses yeux bleus
en valeur.
Au moins, elle nest pas comme toi ! Elle ne fait
pas semblant dtre mon amie un jour pour me traiter,
sans raison, comme une trangre le lendemain !
Une lueur dincomprhension traversa le regard de
Christian.

Depuis que javais parl Christian au banquet de


la reine, une semaine plus tt, la tension navait cess de
crotre entre eux. Il mavait crue et avait ragi en
consquence : il avait cess de lui parler et lavait
rembarre chaque fois quelle avait essay de discuter
avec lui. cet instant prcis, Lissa tait trop blesse et
confuse mme pour chercher se montrer gentille.
travers les yeux de Lissa, je voyais bien quil se
souciait encore delle et la dsirait plus que jamais. Mais
sa fiert en avait pris un coup et il ntait pas dispos
montrer le moindre signe de faiblesse.
Ah oui ? ricana-t-il. Je croyais pourtant que tous
les Moro de sang royal agissaient de cette manire. Tu
tavres particulirement doue pour a moins que
tu utilises aussi la suggestion sur moi pour me faire
croire que tu es une salope hypocrite, mais sincrement
jen doute.
Le terme suggestion la fit rougir et jeter de
nouveaux regards inquiets autour delle. Elle dcida
alors de ne pas lui offrir la satisfaction de se disputer
avec elle. Aprs un dernier regard furieux, elle alla se
mler un petit groupe de nobles qui travaillaient sur
une dissertation.
De retour dans ma propre tte, je considrai la salle
de classe dun regard vide en tchant de comprendre ce
que je venais de voir. Une petite partie de moi
commenait regretter ce que javais dit Christian,

mais ctait une partie minuscule, quil tait trs facile de


ngliger.
Le lendemain matin, je mempressai de rejoindre
Dimitri. Les entranements supplmentaires quil me
donnait taient devenus les moments prfrs de ma
journe, en partie cause du stupide bguin que javais
pour lui, mais aussi parce quils me permettaient
dviter les autres lves.
Il commena par me faire courir, comme
dhabitude, et courut avec moi en me donnant des
conseils dune voix calme, presque gentille, comme sil
craignait de provoquer une crise de nerfs ou de larmes.
Jtais certaine quil connaissait la rumeur, mme si nous
nen avions jamais parl.
Aprs le footing, il me proposa un nouvel exercice
de combat dans lequel jeus le droit de me servir darmes
improvises pour lattaquer. Je fus surprise de parvenir
lui donner quelques coups qui semblrent lui faire
moins mal qu moi ; aucun mal, vrai dire, alors que
chaque impact me faisait trbucher. Cela ne mempcha
pas de monter lassaut encore et encore, presque avec
rage, sans bien savoir qui je croyais frapper : Mia, Ralf
ou Jesse. Peut-tre les trois la fois.
Dimitri finit par demander grce. Alors que nous
rangions le matriel dans la rserve, il jeta un coup dil
dans ma direction et parut surpris.
Tes mains (Il jura en russe sans que je puisse

comprendre, puisquil refusait obstinment denrichir


mon vocabulaire de grossirets.) O sont tes gants ?
Je baissai les yeux vers mes mains qui souffraient
du froid depuis des semaines. La violence de
lentranement du jour navait fait quempirer les choses
et plusieurs de mes gerures staient mises saigner.
Je nen ai pas. Je nen avais pas besoin Portland.
Il jura encore, mordonna de masseoir sur une
chaise et partit chercher une trousse de secours.
Nous allons ten trouver une paire, dclara-t-il en
nettoyant mes plaies avec un linge humide.
a ne fait que commencer, nest-ce pas ?
murmurai-je en contemplant mes mains abmes.
Quoi ?
Ma transformation en Alberta. Elle et toutes
les autres. force dtre toujours dehors et de sentraner
tout le temps, elles ont cess dtre jolies Cette vie les
dtruit. Leur apparence, je veux dire.
Je le sentis hsiter avant de lever vers moi ces beaux
yeux noirs qui remuaient toujours quelque chose dans
ma poitrine. Il fallait vraiment que je cesse de fondre
comme une idiote en sa prsence
a ne tarrivera pas. Tu es (Pendant quil
cherchait lexpression juste, je lui fournis mentalement
quelques suggestions : belle se damner ? supersexy ?
Finalement, il laissa tomber.) a ne tarrivera pas.
Il reporta son attention sur mes mains. Me trouvait-

il jolie ? Je savais parfaitement quel effet je produisais


sur les garons de mon ge. Mais lui ? Javais du mal
limaginer. Ma confusion empira.
Cest arriv ma mre. Elle tait trs belle, tu
sais. Je suppose quelle lest toujours, sa manire
Mais ce nest plus la mme femme. (Jesquissai un
sourire amer.) vrai dire, je ne lai pas vue depuis si
longtemps quelle peut avoir compltement chang.
Tu naimes pas ta mre.
Tu las remarqu ?
Tu la connais peine
Cest bien a le problme. Elle a laiss
lacadmie mlever sa place.
Lorsquil eut fini de nettoyer mes gerures, il
dnicha un tube de crme et jachevai de fondre sous
leffet de son massage.
Tu dis a mais quaurait-elle d faire ? Tu
veux devenir gardienne, et je sais quelle importance cela
revt pour toi. Ne crois-tu pas quelle prouve la mme
chose que toi ? Penses-tu quelle aurait d abandonner
son travail pour tlever alors que tu aurais pass la
majeure partie de ta vie ici de toute manire ?
Je dtestais quon moppose des arguments
raisonnables.
Es-tu en train de dire que je suis hypocrite ?
Seulement que tu ne devrais peut-tre pas tre si
dure avec elle. Cest une dhampir trs respecte et elle

ta mise sur la voie quelle a suivie elle-mme.


a ne laurait pas tue de me rendre visite de
temps autre, grommelai-je. Mais tu dois avoir raison
en partie. Jimagine que aurait pu tre pire. Jaurais pu
tre leve par des catins rouges.
Dimitri leva les yeux.
Jai grandi dans une communaut dhampir. Ces
femmes ne sont pas aussi mprisables que tu le crois
Pardon, balbutiai-je en me sentant terriblement
stupide. Je ne voulais pas
Je ne ten veux pas, me rassura-t-il en reprenant
son massage.
Est-ce que tu as de la famille qui y vit encore ?
Il acquiesa.
Ma mre et mes deux surs. Je ne les ai pas vues
depuis longtemps mais nous sommes rests en contact.
Ce sont surtout des familles qui vivent dans ces
communauts, tu sais. Contrairement ce que tu as pu
entendre dire, on y trouve beaucoup damour.
Une nouvelle vague damertume me fit dtourner
les yeux. Dimitri avait connu une enfance heureuse
auprs de sa famille marginale. Quel bien mavait donc
fait tout le respect quon avait pour ma mre ? Il
connaissait probablement bien mieux la sienne que moi
la mienne
Mais, est-ce quil ne sy passe pas des choses
bizarres ? Des Moro ne viennent-ils pas pour ?

Ses pouces faisaient de petits cercles sur le dos de


mes mains.
Parfois.
Son ton avait quelque chose dinquitant, qui
suggrait quil valait mieux viter le sujet.
Je suis dsole Je ne voulais pas te rappeler de
mauvais souvenirs
En fait, je crois que tu ne les trouverais pas si
mauvais, murmura-t-il avec un sourire amer aprs une
minute de silence. Tu ne connais pas ton pre, nest-ce
pas ?
Je secouai la tte.
Non. Tout ce que je sais de lui, cest quil devait
avoir des cheveux magnifiques.
Effectivement, maccorda Dimitri en me
regardant furtivement. Moi, jai connu le mien.
Cette rvlation me sidra.
Vraiment ? Je veux dire, la plupart des Moro ne
restent pas
Il se trouve quil aimait ma mre. (Le mot
aimait rsonna bizarrement.) Il venait la voir souvent.
Cest aussi le pre de mes surs. Mais quand il venait
il ne la traitait pas correctement. Il lui faisait subir
dhorribles choses.
Comme (Jhsitai. Ctait de sa mre que nous
parlions, aprs tout.) Des trucs de catins rouges ?
Comme des trucs de femmes battues, rpondit-il

froidement.
Il avait gard mes mains dans les siennes aprs les
avoir bandes. Alors quil ne devait sans doute mme
pas en avoir conscience, javais beaucoup de mal
penser autre chose. Ses mains taient grandes, larges,
avec des doigts longs et gracieux, des doigts qui auraient
pu jouer du piano dans une autre vie.
Cest horrible ! mcriai-je en les lui serrant. (Il
serra les miennes en retour.) Et elle le laissait faire ?
Oui. (Un sourire triste se dessina sur ses lvres.)
Mais pas moi.
Une vague dexcitation me submergea.
Raconte-moi ! Dis-moi que tu lui as cass la
gueule !
Son sourire slargit.
Je lai fait.
Gnial ! mcriai-je en prenant conscience quil
tait encore plus cool que je le croyais. Tu as flanqu une
racle ton pre ! Je veux dire, cest affreux mais a
alors ! Tu es vraiment un dieu
Il leva un sourcil.
Quoi ?
Rien, rien Tu avais quel ge ?
Il ne semblait pas tout fait remis de mon
commentaire sur sa nature divine.
Treize ans.
Ctait bel et bien un dieu.

Tu as flanqu une racle ton pre treize ans ?


Ce ntait pas si difficile. Jtais plus fort que lui
et presque aussi grand Je ne pouvais pas le laisser
continuer torturer ma mre. Il devait comprendre que
le fait dtre un Moro de sang royal ne lui donnait pas le
droit de faire nimporte quoi mme une catin rouge.
Jcarquillai les yeux, stupfaite quil ose se servir
dun terme pareil pour parler de sa mre.
Je suis dsole.
Il ny a pas de raison.
Les pices du puzzle commencrent sassembler
dans mon esprit.
Cest pour cela que cette histoire avec Jesse ta
autant nerv, nest-ce pas ? Ctait un Moro de sang
royal qui voulait abuser dune dhampir
Dimitri vita mon regard.
Cette histoire ma nerv pour plusieurs raisons.
Tout dabord, tu violais le code de conduite, ensuite
Il nacheva pas sa phrase, mais la manire dont il
me regarda me mit le feu aux joues.
Malheureusement, le fait de repenser Jesse
assombrit vite mon humeur et me fit baisser les yeux.
Je sais bien que tu connais la rumeur. Tu les as
entendus dire
Je sais que cest faux.
Sa rponse me stupfia par sa rapidit et son
assurance. Je me mis btement bafouiller.

Oui, mais comment ?


Parce que je te connais, Rose, minterrompit-il
avec fermet. Je connais ton caractre Je sais que tu vas
devenir une grande gardienne.
Sa confiance me fit chaud au cur.
Je suis contente quau moins une personne croie
en moi Tous les autres pensent que je suis
compltement irresponsable.
Il secoua la tte.
Non. Il est vident que tu tinquites beaucoup
plus pour Lissa que pour toi-mme. Tu as plus
conscience de tes responsabilits que certains gardiens
qui ont deux fois ton ge. Tu feras ce quil faudra.
Je rflchis ses mots quelques instants.
Je ne suis pas sre davoir envie de faire tout ce
quil faut.
Il refit le truc cool de ne hausser quun seul sourcil.
Je ne veux pas me couper les cheveux, lui
expliquai-je.
Il eut lair surpris.
a nest pas exig.
Toutes les gardiennes ont les cheveux courts,
pour montrer leurs tatouages.
Sans que rien ne my ait prpare, il lcha ma main
pour lever lentement la sienne vers mes cheveux et en
enroula une mche autour de son doigt. Le temps
sarrta. Pendant une seconde merveilleuse, plus rien

nexista pour moi que sa main dans mes cheveux. Puis il


laissa retomber ma mche, lair un peu surpris, et
embarrass, de ce quil venait de faire.
Ne les coupe pas, grommela-t-il.
Sans trop savoir comment, je parvins me souvenir
de ce dont on parlait.
Mais alors personne ne verra mes tatouages
Porte-les relevs.

Chapitre 14

Les jours suivants, je continuai espionner Lissa en


me sentant un peu coupable. Elle avait toujours dtest
que jentre dans sa tte par accident et voil que je le
faisais dlibrment
Je la regardai gagner le soutien des Moro de sang
royal, lun aprs lautre. Elle ne pouvait pas employer la
suggestion de groupe, mais la mthode individuelle
tait tout aussi efficace, quoiquun peu plus lente.
Dailleurs, nombreux taient ceux qui navaient pas
besoin dtre contraints pour recommencer la
frquenter. Certains ntaient pas aussi futiles quils
paraissaient ; ils se souvenaient encore de la Lissa
dautrefois, lapprciaient vraiment et ne tardrent pas
se presser autour delle. Un mois et demi aprs notre
retour lacadmie, jeus limpression que nous nen
tions jamais parties. Tout en recouvrant sa popularit,
elle se faisait mon avocate et dressait son public contre
Jesse et Mia.
Un matin, jentrai dans sa tte alors quelle se
prparait avant de descendre pour le petit djeuner. Elle
venait de passer vingt minutes se coiffer sous le regard

attentif et curieux de Natalie. Lorsquelle en vint au


maquillage, la jeune fille se dcida parler.
Nous allons regarder un film dans la chambre
dErin aprs les cours. Est-ce que tu veux venir ?
Natalie, dont je me moquais souvent, avait une
personnalit blouissante, compare celle de son amie
Erin.
Je ne peux pas. Je vais aider Camille dcolorer
les cheveux de Carly.
Tu passes beaucoup de temps avec elles, ces
derniers jours
Cest possible, rpondit distraitement Lissa en
passant avec habilet la brosse de son mascara sur ses
cils, pour agrandir son regard.
Je croyais que tu ne les aimais plus.
Jai chang davis.
Cest vrai quelles ont lair de beaucoup
tapprcier, prsent Je veux dire : cest normal que
les gens taiment mais lorsque tu es revenue et que tu
ne leur as pas adress la parole, ils avaient lair daccord
pour ne pas te parler en retour. Tout le monde discute
beaucoup ton sujet, tu sais Jimagine que cest
normal, puisque la plupart sont aussi amis avec Mia,
mais ne trouves-tu pas bizarre quils taiment autant ? Ils
se demandent toujours ce qui pourrait te faire plaisir
avant de prvoir quelque chose. Et ils sont de plus en
plus nombreux dfendre Rose, ce qui est vraiment

surprenant. Je ne crois videmment pas un mot de ce


quon raconte sur elle, mais je naurais jamais imagin
quil soit possible
Le soupon germait au fond des bavardages de
Natalie et Lissa prit immdiatement le problme au
srieux. Mme si la pauvre Natalie tait bien incapable
de deviner la vrit, il ne fallait pas que ses questions
innocentes donnent des ides dautres.
Tu sais quoi ? linterrompit-elle. Je crois que je
vais vous rejoindre dans la chambre dErin, finalement.
La dcoloration de Carly ne devrait pas prendre trs
longtemps
Natalie en perdit le fil de ses penses.
Vraiment ? Gnial ! Hier encore elle me disait
quel point elle tait triste quon te voie moins mais je lui
ai assur
Le processus se poursuivit. Lissa continua utiliser
la suggestion et gagner en popularit. Je devais
reconnatre que ses efforts me facilitaient la vie, mais je
passais mon temps minquiter pour elle.
a va mal tourner, lui chuchotai-je loreille un
dimanche lglise, avant la messe. Quelquun va finir
par se poser des questions.
Cesse de dramatiser. Lquilibre des forces se
modifie constamment dans cette acadmie
Pas si vite.
Et tu ne crois pas que mon charme et ma

personnalit suffisent lexpliquer ?


Bien sr que si. Mais si Christian sen est rendu
compte, dautres pourraient
Je fus interrompue par un clat de rire. quelques
places de nous, deux Moro se donnaient des coups de
coude en me regardant.
Je dtournai les yeux, fis comme sils nexistaient
pas, et me surpris esprer que la messe commence
bientt. De son ct, Lissa soutint leurs regards avec tant
dinsistance quils cessrent peu peu de rire, et mme
de sourire.
Excusez-vous, leur ordonna-t-elle. Et
dbrouillez-vous pour avoir lair sincres.
Ils tombrent presque genoux en me suppliant de
leur pardonner. Je narrivais pas y croire Elle venait
demployer la suggestion en public, dans la maison de
Dieu, par-dessus le march, et sur deux personnes en
mme temps.
Lorsquils eurent puis tout leur rpertoire
dexcuses, Lissa ne sestima pas satisfaite pour autant.
Vous ne pouvez vraiment pas faire mieux ?
Ils semblrent terrifis lide de lavoir contrarie.
a va, Liss, murmurai-je en lui effleurant le bras.
Je Jaccepte leurs excuses.
Quoique toujours furieuse, elle finit par acquiescer.
Les deux Moro seffondrrent de soulagement sur leur
banc.

Je navais jamais t si contente quune messe


commence. Lissa couta le prtre en prouvant une
satisfaction mauvaise qui me dplut beaucoup.
Pour me distraire de mon malaise, je me mis
tudier le visage des gens, comme je le faisais tous les
dimanches.
Christian, assis un peu plus loin dans la mme
range que nous, regardait Lissa sans faire aucun effort
pour sen cacher. Il affichait une expression trange et
dtourna les yeux ds que nos regards se croisrent.
Dimitri, comme toujours, tait assis au dernier rang.
Il semblait plong dans ses penses et avait une
expression presque douloureuse sur le visage. Ctait
trange de ne pas le voir scruter chaque recoin, en qute
dun danger potentiel Jignorais toujours pourquoi il
venait la messe. Il avait toujours lair de lutter contre
quelque chose.
Le prtre, quant lui, parlait encore de saint
Vladimir.
Son esprit tait puissant, un vritable don de
Dieu Il gurissait les estropis et rendait la vue aux
aveugles. Des fleurs naissaient sous ses pas
Les Moro avaient dcidment besoin de nouveaux
saints
Il gurissait les estropis et rendait la vue aux
aveugles ?
Saint Vladimir mtait compltement sorti de

lesprit. Je me souvins tout coup que Mason mavait


parl de son don de gurisseur et que cela mavait fait
penser Lissa. Puis je mtais laiss distraire par les
vnements Je navais plus song au saint, ni sa
gardienne qui avait reu le baiser de lombre , ni
leur lien depuis un bon moment. Comment avais-je pu
passer ct dune telle vidence ? Mme Karp et Lissa
ntaient pas les seules Moro pouvoir gurir les gens :
Vladimir le faisait, lui aussi.
Toute sa vie les gens se pressrent autour de lui
pour lentendre prcher la parole de Dieu
Je me tournai brusquement vers Lissa qui me jeta
un regard surpris.
Quoi ?
On mempcha de lui rpondre en me ramenant
dans ma prison ds la fin de loffice.
De retour dans ma chambre, jallumai mon
ordinateur et fis une recherche Internet sur saint
Vladimir sans rien dcouvrir dintressant. Merde !
Mason avait dj consult les livres de la bibliothque et
navait rien trouv non plus. Comment faire ? Je navais
pas dautre moyen dobtenir des informations sur ce
vieux saint poussireux
moins que Je me rappelai tout coup les
paroles de Christian le jour de sa premire rencontre
avec Lissa.
De ce ct, je peux te montrer une vieille bote pleine

dcrits de saint Vladimir le Cingl


Le grenier de la chapelle. Je devais absolument
mettre la main sur ces livres, mais comment ? Je ne
pouvais pas les demander au prtre sans lui rvler que
des lves se rfugiaient rgulirement dans son grenier.
Christian naurait plus de tanire secrte. Mais peut-tre
que lui-mme Comme on tait dimanche, je nallais
pas le voir avant le lendemain aprs-midi et je navais
aucune garantie de pouvoir lui parler seul seul.
Avant de me rendre mon entranement, je fis un
dtour par la cuisine pour y prendre une barre de
crales. Jy croisai Miles et Anthony, deux novices, qui
sifflrent en me voyant.
Comment a va, Rose ? me lana Miles. Tu ne te
sens pas trop seule ? Tu es sre que tu ne veux pas un
peu de compagnie ?
Anthony clata de rire.
Je nai pas de canines, ajouta-t-il, mais jai autre
chose qui pourrait tintresser
Comme ils se trouvaient dans lencadrement de la
seule porte qui permettait de sortir, je me dcidai jouer
des coudes. Alors que je jetais un regard glacial
Anthony, Miles mattrapa par la taille et me caressa les
fesses.
Retire tes sales pattes de l avant que je te
dmolisse le portrait ! grognai-je en faisant un bond de
ct, qui me fit me cogner contre Anthony.

Allez, dit celui-ci en prenant le relais. Je croyais


que a ne te gnait pas de te taper deux mecs en mme
temps
Si vous ne vous tirez pas tout de suite, cest moi
qui vais me taper deux mecs en mme temps, intervint
une nouvelle voix.
Mason. Mon hros.
Pour qui tu te prends, Ashford ? grogna Miles, le
plus fort des deux, en me lchant pour avancer sur lui
avec un regard menaant. (Je neus aucun mal me
dgager dAnthony, que la perspective dassister une
bagarre intressa soudain plus que de me retenir. Il y
avait tant de testostrone dans la pice que je naurais
rien eu contre un masque gaz.) Tu te la tapes aussi,
cest a ? Tu naimes pas partager ?
Tu linsultes une fois de plus et je tarrache la
tte.
Pourquoi ? Ce nest quune catin
Mason lui balana son poing dans la figure. Le
coup ne lui arracha pas la tte, ne cassa rien et ne le fit
mme pas saigner, mais il eut lair de faire trs mal.
Miles carquilla les yeux et se prcipita sur Mason pour
riposter mais tout le monde se figea en entendant une
porte souvrir. Les novices surpris en train de se battre
avaient de gros problmes.
Ce doit tre un gardien, fit remarquer Mason en
esquissant un sourire froce. As-tu envie quil apprenne

que tu passais une fille tabac ?


Miles jeta un coup dil Anthony.
Allons-y, dcida celui-ci. Inutile de perdre notre
temps avec ces nuls.
On se retrouvera, Ashford, grogna Miles avant
de suivre son ami contrecur.
Passer une fille tabac ? mcriai-je ds quils
se furent loigns.
Il ny a pas de quoi, rpondit froidement Mason.
Je navais pas besoin de toi.
Bien sr Tu ten sortais trs bien toute seule.
Ils mont eue par surprise, cest tout. Jaurais fini
par la leur faire boucler.
Sil te plat, vite de te dfouler sur moi parce
quils tont nerve.
Cest seulement que je naime pas quon me
traite comme une fille.
Tu es une fille. Et je voulais simplement taider.
Son visage respirait la franchise. Il aurait fallu que
je sois stupide pour men prendre lui alors que javais
dj tant de gens har.
Excuse-moi Merci. Et dsole de tavoir
montr les crocs.
Pendant la conversation qui suivit, je parvins lui
arracher quelques ragots. Il avait bien remarqu la
popularit renaissante de Lissa et cela ne le choquait
pas. Le fait de me parler sembla le remplir de joie, et je

me sentis triste, voire coupable, de ne pas partager ses


sentiments.
Pourquoi ne pas sortir avec lui, tout simplement ? Il
tait gentil, drle et raisonnablement beau. Nous nous
entendions bien. Pourquoi fallait-il que je joue avec le
feu avec dautres alors que javais sous la main un
garon sympathique qui ne demandait qu tre avec
moi ? Quest-ce qui mempchait de tomber amoureuse
de lui ?
La rponse simposa aussitt mon esprit. Je ne
pouvais pas sortir avec Mason parce que, dans mes
rves, lhomme qui me serrait dans ses bras et me
murmurait des cochonneries loreille avait laccent
russe.
Inconscient de la conclusion laquelle je venais
daboutir, Mason continuait me dvorer des yeux. Tout
coup, je compris que je pouvais tirer parti de son
adoration pour moi.
Avec une pointe de culpabilit, jadoptai une
attitude plus enjleuse et le vis spanouir.
Tu sais, mme si je napprouve toujours pas ta
tendance jouer les hros, je dois bien reconnatre que tu
leur as fait peur, le flattai-je en mappuyant contre le mur
ct de lui, assez prs pour que nos bras se frlent.
Ctait presque amusant voir
Mais tu napprouves pas.
Non, rpondis-je en laissant courir mes ongles

sur son bras. Je veux dire : cest sexy en thorie mais pas
dans la pratique.
Il clata de rire.
Tu parles ! scria-t-il avant dattraper ma main et
de me regarder droit dans les yeux. En fait, je crois que
tu aimes te faire sauver de temps autre et que tu
refuses de ladmettre.
Moi, je crois plutt que cest toi que lide de
sauver les gens excite et que tu refuses de ladmettre.
Tu nas pas la moindre ide de ce qui mexcite
Je ne sauve les demoiselles en dtresse dans ton genre
que parce que cest une action juste et honorable.
En entendant le mot demoiselle , je rprimai
lenvie de lui assener mon poing dans la figure.
Alors prouve-le-moi. Rends-moi un service
simplement parce que tu as le sens du devoir et de la
justice.
Bien sr, rpondit-il sans rflchir. Que puis-je
faire pour toi ?
Jai besoin que tu transmettes un message
Christian Ozra.
Son enthousiasme faiblit sensiblement.
Quoi ? Tu nes pas srieuse
Trs srieuse.
Rose je ne peux pas lui parler, tu le sais
bien
Je croyais que tu voulais maider. Tu disais

quaider une demoiselle tait une action juste et


honorable.
Je ne vois vraiment pas en quoi cela implique
lhonneur. (Je lui dcochai mon regard le plus enjleur et
le fis flchir.) Daccord. Que veux-tu que je lui dise ?
Dis-lui que jai besoin des livres de saint
Vladimir : ceux qui sont dans le grenier. Il faut quil me
les apporte au plus vite. Pour le bien de Lissa. Et dislui que jai menti le soir de la rception. (Jhsitai.) Et
que je suis dsole.
a na aucun sens.
Contente-toi de lui rpter tout a, tu veux bien ?
insistai-je en lui dcochant un nouveau sourire digne
dune participante un concours de beaut.
Il me promit de faire tout ce quil pourrait, puis me
quitta pour aller djeuner. Satisfaite, je me dirigeai vers
le gymnase.

Chapitre 15

Mason se chargea de la livraison.


Le lendemain soir, il me retrouva aprs les cours et
me tendit un carton de livres.
Je les ai, annona-t-il. Dpche-toi de les prendre
avant de tattirer des ennuis parce que tu discutes avec
moi
Je flchis sous le poids du carton.
Christian na pas fait de difficults pour te les
donner ? minquitai-je.
Non. Et jai russi lui parler sans quon nous
remarque. Il est un peu bizarre, tu ne trouves pas ?
Si, je trouve, lui rpondis-je en le remerciant par
un sourire quil avala tout cru. Merci. Cest important
pour moi.
Je remontai dans ma chambre pour inspecter le
butin en ayant parfaitement conscience de lironie de la
situation. Alors que je dtestais les tudes, je
mapprtais plonger avec avidit dans une pile de
manuscrits du XIVe sicle. En ouvrant le premier livre, je
dcouvris quil sagissait dune rdition, sans doute
parce que aucun ouvrage de cette poque ne pouvait se

conserver si longtemps.
Un premier survol de lensemble me permit de
classer les livres en trois catgories : ceux qui avaient t
crits aprs la mort de saint Vladimir, ceux qui avaient
t crits par ses contemporains, et une sorte de journal
quil avait rdig de sa main. Me souvenant des
explications que Mason mavait donnes sur les sources
primaires et secondaires, jcartai rsolument la premire
pile.
Par chance, ceux qui avaient rdit ces textes les
avaient aussi moderniss, de sorte que je neus pas
dchiffrer un anglais archaque. Ou plutt du russe,
rectifiai-je mentalement, puisque saint Vladimir navait
jamais mis les pieds en Amrique.
Aujourdhui, jai guri la mre de Sava, qui
souffrait de maux destomac depuis longtemps. Sa
maladie a disparu, mais Dieu a exig de moi le prix de
sa gurison en me laissant affaibli et en proie aux
attaques de la folie Cest pourquoi je lui rends grce
chaque jour de mavoir donn Anna, qui a reu le baiser
de lombre et sans qui je ne pourrais pas endurer de tels
supplices.
Encore cette Anna. Lexpression : baiser de
lombre me tracassait. Il parlait souvent de cette
femme, mais toujours en passant, au milieu dautres
choses. La plupart du temps, il crivait de longs sermons
assez semblables ceux du prtre, cest--dire

assommants. Heureusement, dautres passages ne


faisaient que relater ce qui lui arrivait et se lisaient
comme un journal. Soit saint Vladimir tait un affreux
vantard, soit il avait vraiment guri beaucoup de gens.
Des malades, des blesss, et mme des plantes. Il
ramenait la vie des champs de crales pour empcher
les gens de mourir de faim, et faisait clore des fleurs
pour le seul plaisir des yeux.
Ma lecture mapprit que ce vieux Vlad avait
beaucoup de chance davoir Anna, parce que cela ne
tournait vraiment pas rond dans sa tte. Plus il se servait
de ses pouvoirs, plus son esprit draillait. Il avait des
crises de colre et de tristesse que rien nexpliquait et
quil mettait sur le compte de dmons jaloux de ses
pouvoirs. Il me parut vite vident quil souffrait de
dpression. Il reconnaissait mme dans son journal quil
avait une fois essay de se tuer. Anna len avait empch.
Un peu plus tard, en feuilletant les livres de ceux
qui lavaient connu, je tombai sur le passage suivant :
Il faut voir comme une faveur divine le pouvoir
que saint Vladimir avait sur les hommes. Les Moro,
comme les dhampirs, se pressaient autour de lui pour
boire ses paroles et jouir de sa prsence. Certains
prtendaient que ctait la folie qui lhabitait et non
lesprit, mais la plupart ladoraient et se seraient sacrifis
pour lui, sil le leur avait demand. Le dsespoir et les
hallucinations dont il souffrait taient drisoires en

comparaison des miracles quil accomplissait et de


linfluence bnfique quil avait sur les gens.
Cela ressemblait beaucoup ce que le prtre en
disait, mais javais limpression que cela rvlait
davantage quune forte personnalit. Les gens
ladoraient et taient prts faire nimporte quoi pour
lui Soudain, je fus certaine que Vladimir stait servi
de la suggestion sur ses disciples. Ce ntait pas encore
interdit lpoque, mais seul le saint tait capable,
comme Lissa, de lutiliser sur des Moro ou des
dhampirs.
Je refermai le livre et mallongeai sur mon lit.
Vladimir gurissait les gens, les animaux et les plantes,
et utilisait la suggestion une trs vaste chelle. Daprs
tous les tmoignages, lusage de ces pouvoirs lavait
rendu fou et dpressif.
Pour couronner les choses et les rendre encore plus
tranges, tout le monde sobstinait ne dcrire sa
gardienne, Anna, que comme celle qui avait reu le
baiser de lombre . Or cette expression mintriguait
vraiment, et ce depuis la premire fois o je lavais
entendue.
Tu as reu le baiser de lombre ! Tu dois la protger !
mavait cri Mme Karp en me secouant par le tee-shirt.
La scne stait produite deux ans plus tt. Karp
mtait tombe dessus dans le hall du btiment principal
alors que jallais rendre un livre la bibliothque.

Comme lheure du couvre-feu approchait, les lieux


taient dserts. Javais entendu un grand bruit avant de
voir Mme Karp foncer sur moi, avec un regard
dhystrique.
Est-ce que tu comprends ? avait-elle insist en me
plaquant contre le mur.
Jtais sans doute assez bien entrane pour me
dgager de l, mais la surprise mavait ttanise.
Non
Ils viennent pour moi et ne tarderont pas revenir
pour elle !
Qui ?
Lissa. Tu dois la protger ! Plus elle le fera et pire ce
sera. Tu dois len empcher, Rose ! Trouve un moyen darrter
a avant quils le remarquent et quils sen prennent elle.
Emmne-la loin dici !
Je Mais quest-ce que vous racontez ? Lemmener
loin de Vous voulez dire de lacadmie ?
Oui. Vous devez partir ! Vous tes lies Fais-lui
quitter cet endroit.
Ctait absurde. Personne ne quittait lacadmie.
Pourtant, alors quelle me considrait de son regard de
folle, javais commenc me sentir bizarre. Sa suggestion
mavait soudain sembl trs raisonnable, voire la plus
raisonnable du monde. Oui, je devais emmener Lissa
loin de
Javais entendu un bruit de cavalcade dans les

couloirs et un groupe de gardiens avait surgi dans le


hall. Ils mtaient tous inconnus et nappartenaient pas
lacadmie. Ils nous avaient spares et staient mis
plusieurs pour la tenir tant elle se dbattait. Quelquun
mavait demand si jallais bien. Je navais pas rpondu :
je ne pouvais pas quitter Mme Karp des yeux.
Ne la laisse pas utiliser le pouvoir ! mavait-elle cri.
Sauve-la ! Sauve-la delle-mme
Plus tard, dautres gardiens mavaient expliqu
quelle tait malade et quon lavait emmene dans un
endroit o elle pourrait se reposer et gurir. On mavait
assur quelle tait en scurit et bien traite, quelle
allait revenir.
Sauf quelle ntait jamais revenue.
De retour dans le prsent, je regardai la pile de
livres en tchant dassembler les pices du puzzle dans
mon esprit. Lissa. Mme Karp. Saint Vladimir.
Quelque chose mchappait, mais quoi ?
Je fus tire de ma rflexion par des coups frapps
la porte. Personne ne mavait rendu visite depuis notre
retour, pas mme des membres du personnel. Jallai
ouvrir et dcouvris Mason plant dans le couloir.
Deux fois dans la mme journe ? lui demandaije. Et dabord, comment as-tu fait pour arriver jusquici
sans tre pris ?
Il moffrit un sourire radieux.
Quelquun a jet une allumette enflamme dans

lune des poubelles de la salle de bains. Quelle honte


Tout le personnel est en moi. Allez, viens ! Je tenlve.
Je secouai la tte. Dabord Christian et maintenant
Mason Dcidment, mettre le feu tait devenu la
dernire marque daffection la mode.
Dsole. Il nest pas question de me sauver
aujourdhui. Si je me faisais prendre
Sur ordre de Lissa.
Je cessai aussitt de protester et le laissai
mentraner hors du btiment. Je le suivis en direction du
dortoir des Moro o il me mena jusqu sa chambre sans
encombre, ce qui mincita me demander si un
miraculeux feu de salle de bains navait pas galement
pris dans ce btiment-ci.
Dans la chambre, une fte battait son plein. Lissa,
Camille, Carly, Aaron et quelques autres Moro de sang
royal, hilares, se passaient des bouteilles de whisky en
coutant de la musique un volume inquitant. Ni Mia
ni Jesse ntaient prsents. Il me fallut quelques instants
pour remarquer Natalie, assise lcart, qui cherchait
quelle attitude adopter en prsence dune telle foule. Son
malaise tait criant.
Lorsque Lissa se leva pour maccueillir, le vertige
que je ressentis travers notre lien mindiqua quelle
buvait dj depuis un certain temps.
Rose ! (Elle offrit un sourire blouissant
Mason.) Merci pour la livraison

ton service, rpondit-il en sinclinant avec


exagration.
Jesprai tout coup que le plaisir de violer le
rglement avait t sa seule raison dagir et quil ny
avait pas t contraint par la suggestion.
Joins-toi donc aux festivits ! me suggra Lissa
en mentranant par la taille vers les autres.
Que fte-t-on ?
Je nen sais rien. Ton vasion de ce soir ?
Quelques-uns de ses invits levrent leur gobelet
en plastique pour porter un toast ma sant. Xander
Badica en servit deux de plus et nous les tendit, Mason
et moi. Je pris le mien avec un sourire pour Xander en
continuant me sentir trs perturbe par la tournure des
vnements. Quelques semaines plus tt, je me serais
rjouie datterrir dans une fte comme celle-ci et aurais
vid mon verre en moins de trente secondes. Mais trop
de choses minquitaient ce soir-l : la dfrence quasi
religieuse que les Moro de sang royal tmoignaient
Lissa, leur oubli des accusations dont javais t lobjet,
et surtout le fait que mon amie semblait extrmement
malheureuse en dpit de tous ses sourires.
O avez-vous trouv le whisky ? leur demandaije.
M. Nagy, me rpondit Aaron, qui stait assis
trs prs de Lissa.
Tout le monde savait que M. Nagy tait port sur la

bouteille et conservait une rserve dalcool porte de


main. Il inventait toutes les semaines de nouvelles
cachettes que les lves finissaient toujours par
dcouvrir.
Cest Aaron qui ma aide entrer dans sa classe
aprs les cours et les trouver. Il les avait caches
derrire le placard o il range ses tubes de peinture ,
prcisa Lissa en sabandonnant contre son paule.
Tout le monde clata de rire, sauf Aaron qui la
contemplait avec adoration. Jesquissai un sourire en
comprenant quil tait le seul sur qui elle navait pas eu
besoin dutiliser la suggestion. Il tait simplement fou
delle et lavait toujours t.
Pourquoi ne bois-tu pas ? vint me chuchoter
Mason loreille un peu plus tard.
Je baissai les yeux vers mon gobelet et fus un peu
surprise de le trouver moiti plein.
Je ne sais pas. Jimagine quune partie de moi se
dit quun gardien ne devrait pas boire en prsence du
Moro dont il a la charge
Tu nes ni en service ni la gardienne de Lissa, et
tu ne vas mme pas pouvoir rester jusqu la fin
Depuis quand es-tu devenue si responsable ?
Je ne me sentais pas aussi responsable que cela,
mais je rflchis ce que Dimitri mavait dit au sujet de
lamusement et du devoir. Quelque chose en moi hsitait
ce que je me saoule alors que Lissa tait

psychologiquement si vulnrable. Je mextirpai de la


place troite que joccupais entre Mason et elle pour aller
rejoindre Natalie sur lautre lit.
Salut, Nat ! Tu es bien calme ce soir
Toi aussi, remarqua-t-elle en levant vers moi un
gobelet aussi plein que le mien.
Je ne pus mempcher de rire.
On dirait bien, oui
Elle recommena observer les invits, la tte
lgrement incline sur le ct, comme sils ne
constituaient quune sorte dexprience scientifique. Le
whisky avait coul flots depuis mon arrive et
lambiance commenait nettement sen ressentir.
trange, tu ne trouves pas ? Elle est devenue le
centre de lattention gnrale ta place
Je navais jamais envisag les choses sous cet angle
et dissimulai mal ma surprise.
On dirait bien, rptai-je, de plus en plus mal
laise.
H ! Rose ! minterpella Xander avant de se
diriger vers moi en renversant la moiti de son gobelet.
Alors, raconte ! Ctait comment ?
Quoi donc ?
Doffrir ton sang quelquun.
Les autres se turent pour ne pas manquer ma
rponse.
Elle ne la pas fait, intervint Lissa dune voix

menaante. Je vous lai dj dit.


Oui, oui Je sais quelle ne la pas fait avec
Jesse et Ralf, mais elle ta bien nourrie quand vous tiez
absentes, non ?
Laisse-la tranquille ! ordonna Lissa.
La suggestion tait bien plus efficace si Lissa
soutenait le regard de sa victime, or ctait sur moi que
les yeux de Xander taient braqus.
a va, cest pas grave ! Vous naviez pas le choix,
de toute manire Je sais bien que tes pas comme une
source Je voudrais juste savoir quel effet a fait.
Danielle Szelsky ma laiss la mordre, une fois Elle
ma dit que a ne lui avait rien fait du tout.
Les filles produisirent un oh ! collectif.
Lassociation du sexe et de la morsure tait dj obscne
quand il sagissait dun dhampir ; entre Moro, ctait
carrment du cannibalisme.
Quel menteur ! scria Camille.
Non, je suis srieux ! Daccord, ce ntait quune
petite morsure Elle na pas plan comme les sources.
Mais toi ? revint-il la charge en passant son bras autour
de mes paules. Est-ce que tu as aim a ?
Lissa devint blme. Malgr lalcool qui avait
tendance attnuer notre lien, sa peur, mle de la
colre, parvint jusqu moi. Ordinairement, sa matrise
delle-mme tait bien suprieure la mienne, mais je
lavais dj vue perdre son calme en quelques occasions.

La fois la plus marquante avait t une fte assez


semblable celle-ci, qui avait eu lieu quelques semaines
aprs le dpart de Mme Karp.
Ctait Greg Dashkov, un cousin loign de Natalie,
qui lavait organise. Ses parents avaient manifestement
le bras long, parce que leur fils disposait de lune des
chambres les plus spacieuses du dortoir. Comme ctait
un ami dAndr, le frre de Lissa, il avait naturellement
intgr la petite sur de celui-ci son cercle aprs
laccident. Il avait sembl ravi de minviter aussi et nous
avions pass la soire colls lun lautre. Pour la
dbutante que jtais alors, une fte de Moro de sang
royal plus gs que nous tait le paradis.
Je mtais passablement saoule cette nuit-l tout en
mefforant de garder un il sur Lissa. Elle tait toujours
anxieuse au milieu dune telle foule, mais elle donnait si
bien le change que les gens ne sen rendaient pas
compte. Comme mon ivresse mempchait de bien capter
ses tats dme, je mtais fie son air dtendu.
un moment, Greg avait interrompu un baiser
pour regarder par-dessus mon paule. Comme nous
partagions le mme fauteuil, je mtais tordu le cou sans
russir voir quoi que ce soit.
Que se passe-t-il ? lui avais-je demand.
Wade a amen une source.
Je mtais redresse pour suivre son regard. Wade
Voda serrait la taille dune fille qui devait avoir mon

ge. Elle tait humaine et jolie, avec de longs cheveux


blonds onduls. Les trop frquentes pertes de sang
avaient donn sa peau une blancheur de porcelaine.
Elle avait tout de suite intress plusieurs Moro qui
staient presss autour delle pour lui caresser le visage
en riant.
Elle a atteint son quota, avais-je remarqu en
constatant sa pleur et son air gar.
Greg avait gliss sa main dans mon dos pour
reprendre o nous nous tions arrts.
Ils ne vont pas lui faire de mal.
Aprs une nouvelle sance torride, javais senti
quelquun me taper sur lpaule.
Rose !
Javais lev les yeux vers Lissa et avais t surprise
par son expression de dtresse, car je ne sentais plus ses
motions. Je mtais arrache Greg et au fauteuil en
prenant conscience que javais trop forc sur la bire.
O vas-tu ?
Je reviens, lui avais-je promis en entranant Lissa
lcart. Quest-ce qui ne va pas ?
Eux.
Javais suivi son regard jusquau groupe de Moro
qui samusait avec la source, dont la gorge tait prsent
couverte de petites marques rouges. Ils la mordaient
tour de rle en lui faisant des propositions de plus en
plus obscnes. La fille, compltement dfonce, passait

de bras en bras sans se soucier de rien.


Il ne faut pas quils fassent a, avait chuchot Lissa.
Cest une source, avais-je remarqu. Personne ne va
les en empcher.
Lissa mavait regarde avec de grands yeux
suppliants, o douleur, indignation et colre se
succdaient.
Mme pas toi ?
Ctait moi la justicire, celle qui rglait tous nos
problmes depuis lenfance. Il mtait intolrable de la
voir souffrir sans rien faire. Javais hoch la tte
contrecur avant de tituber dans leur direction.
Tu as tellement de mal te trouver une fille que tu
tattaques aux drogues prsent, Wade ? avais-je claironn.
Pourquoi ? avait-il ripost en scartant du cou de
la fille. Tu as puis Greg et tu nen veux plus ?
Javais mis les poings sur les hanches en esprant
paratre froce alors que javais surtout de plus en plus
mal au cur cause de lexcs dalcool.
Aucune drogue au monde nest assez forte pour me
donner envie de tapprocher ! lui avais-je lanc, provoquant
quelques rires chez ses amis. Mais je crois que tu as un
ticket avec la lampe, l-bas qui semble tre suffisamment inerte
pour te rendre heureux. Tu nas plus besoin de cette fille.
Mon trait desprit avait t rcompens par
quelques gloussements supplmentaires.
Mle-toi de ce qui te regarde ! Ce nest quun casse-

crote.
Considrer les sources comme de la simple
nourriture tait pire que traiter une dhampir de catin
rouge.
Cest pas lendroit. Personne na envie de voir a.
Elle a raison, tait venue ma rescousse une fille
que je ne connaissais pas. Cest dgueulasse !
Quelques-unes de ses amies nous avaient
soutenues.
Wade nous avait dvisages lune aprs lautre, et
moi le plus mchamment.
Trs bien. Nous nallons pas vous infliger ce spectacle,
avait-il conclu avant de tirer la fille par le bras. Toi, suismoi !
Maladroite, elle avait trbuch, puis stait laiss
entraner en gmissant doucement.
Je ne peux pas faire plus, avais-je dclar Lissa.
Elle mavait jet un regard paniqu.
Il va lemmener dans sa chambre, o il lui fera subir
pire encore
Je naime pas a non plus, Liss, mais je ne peux pas lui
courir aprs, mtais-je dfendue en me massant les
tempes. Et puis, si tu veux que je lui mette mon poing dans la
gueule, je crois que je ferais bien daller vomir dabord.
Elle stait mordu la lvre.
Il ne doit pas faire a.
Je suis dsole

Jtais alle retrouver Greg, en proie une vague


monte de mauvaise conscience. Ce qui arrivait la
source ne me plaisait pas plus qu Lissa, surtout que
cela me rappelait amrement que certains Moro se
croyaient autoriss se comporter de la mme faon
avec les dhampirs mais, ce soir-l, ctait une bataille que
je ne pouvais que perdre.
Quelques minutes plus tard, lorsque Greg mavait
fait changer de position pour se donner un meilleur
accs mon cou, javais pris conscience que Lissa ntait
plus dans la pice.
O est Lissa ? mtais-je crie en tombant du
fauteuil dans un effort pathtique pour bondir sur mes
pieds.
Aux toilettes, jimagine, avait rpondu Greg en
maidant me relever.
Notre lien, compltement anesthsi par lalcool, ne
me rvlait plus rien. Jtais sortie dans le couloir et
avais soupir de soulagement en chappant au bruit et
la musique. Tout tait calme dehors lexception de
bruits sourds qui schappaient dune chambre voisine.
Comme la porte tait entrouverte, je mtais glisse
lintrieur.
La source tait recroqueville dans un coin de la
pice, terrorise. Lissa, les bras croiss sur la poitrine,
regardait Wade avec fureur. Celui-ci la contemplait avec
adoration en tenant une batte de base-ball dont il stait

visiblement dj servi contre les tagres, la chane hi-fi


et le miroir.
Casse la fentre, maintenant, lui avait ordonn
Lissa. Allez, a va tamuser
Hypnotis, il stait approch de la grande vitre
teinte et lavait fait voler en clats pendant que
jassistais, bouche be, la scne. Le coup avait projet
des bris de verre dans toute la pice, subitement inonde
de soleil matinal. Wade avait pliss les yeux pour
continuer voir Lissa sans songer se protger de la
lumire.
Lissa ! mtais-je crie. Arrte ! Dis-lui darrter !
Il aurait d sarrter plus tt.
Je la reconnaissais peine. Je ne lavais jamais vue
aussi furieuse, ni faire une chose pareille. Pourtant,
javais immdiatement compris ce dont il sagissait. La
suggestion. Je devais trouver un moyen de la calmer,
sans quoi Wade allait se servir de la batte contre sa
propre tte.
Sil te plat, Lissa, arrte Je ten prie
Un cho dform de ses motions mtait parvenu
travers les brumes de lalcool, si puissant que jen tais
reste quelques instants tourdie : de la rage, de la
cruaut et une absence totale de piti Des sentiments
inquitants chez Lissa, dordinaire douce et calme. Moi
qui la connaissais depuis le bac sable, je me retrouvais
face une trangre.

Qui me terrorisait.
Sil te plat, Lissa, rptai-je. Laisse-le tranquille. Il
nen vaut pas la peine
Son regard terrible restait riv sur Wade, qui avait
lentement lev la batte pour se fracasser le crne.
Liss, lavais-je supplie en me demandant si
jallais devoir la plaquer au sol pour quelle cesse. Ne fais
pas a
Il aurait d sarrter plus tt, avait-elle rpt dune
voix atone. (La batte stait immobilise dans une
position parfaite pour atterrir sur le crne de Wade avec
un lan optimal.) Il naurait pas d lui faire a. On ne doit pas
traiter les gens de cette manire, mme les sources
Mais tu lui fais peur, avais-je murmur. Regardela
Javais retenu mon souffle pendant quelques
instants, puis Lissa avait lentement tourn les yeux vers
la fille. Celle-ci navait pas boug et tremblait dans son
coin en serrant ses genoux contre sa poitrine. Ses yeux
bleus taient exorbits et le soleil faisait briller ses joues
couvertes de larmes. En nous voyant lobserver, elle
stait mise sangloter.
Lissa tait reste parfaitement impassible, mais
javais senti le combat qui se droulait en elle. Malgr la
rage dans laquelle Wade lavait mise, elle ne voulait pas
vraiment lui faire de mal. Alors elle avait fronc ls
sourcils, puis ferm les yeux. Sa main droite stait

lentement approche de son poignet gauche pour y


enfoncer profondment ses ongles. Elle avait tressailli
sous la souffrance, javais t soulage de sentir que la
douleur la dtournait de Wade.
Finalement, elle avait arrt. Wade avait laiss
tomber la batte et observ sa chambre, lair interloqu.
Moi, javais soupir de soulagement. Des bruits de pas
staient fait entendre presque aussitt, et deux
surveillants staient prcipits par la porte que javais
laisse ouverte, pour se figer en constatant le dsastre.
Quest-ce qui sest pass ?
Nous nous tions tous regards les uns les autres.
Je ne sais pas, avait murmur Wade,
compltement gar, avant de concentrer son attention
sur moi. Cest toi ! Tu ne voulais pas me laisser faire avec la
source !
Quand les surveillants staient tourns dans ma
direction, il ne mavait fallu que quelques secondes pour
prendre une dcision.
Tu dois la protger, Rose. Plus elle le fera et pire ce sera.
Tu dois len empcher ! Trouve un moyen darrter a avant
quils le remarquent et quils sen prennent elle. Emmne-la
loin dici.
Les supplications hystriques de Mme Karp
avaient fait leur chemin dans mon esprit. Certaine que
personne nallait mettre en doute ma confession, ni donc
ne souponnerait Lissa, je toisai Wade avec mpris.

Je naurais pas eu besoin den arriver l si tu lavais


laiss partir
Sauve-la ! Sauve-la delle-mme
Aprs ce soir-l, je ne mtais plus jamais saoule. Il
ntait plus question que je baisse ma garde Deux
jours plus tard, alors que jtais punie pour destruction
des biens de lacadmie , je mtais enfuie avec Lissa.
Le regard furieux que Lissa posa cet instant sur
Xander, qui attendait toujours ma rponse en me tenant
par les paules, me rappela beaucoup trop cet incident
survenu deux ans plus tt pour que je ne minquite
pas : je devais dsamorcer le problme.
Tu me fais goter ? dit Xander. Allez juste un
petit peu Jaimerais savoir quel got a le sang des
dhampirs Je tassure que tout le monde sen fout.
Lche-la, Xander, grogna Lissa.
Je lui chappai en cherchant une rplique qui
naurait pas pour effet immdiat de dclencher une
bagarre.
Arrte tout de suite Jai failli casser le nez du
dernier mec qui me la demand. Comme tu es plus
mignon que Jesse, a serait vraiment dommage
Mignon ? scria-t-il. Je suis sexy, mais
certainement pas mignon !
Carly clata de rire.
Non, elle a raison : tu es mignon. Todd ma dit
que tu faisais venir un gel spcial de France pour tes

cheveux
Xander, que lalcool rendait facile distraire,
moublia pour dfendre son honneur et finit par accepter
la taquinerie sur ses cheveux avec bonne humeur.
De lautre ct de la pice, Lissa, profondment
soulage, me fit un petit signe de tte pour me remercier,
avant de reporter son attention sur Aaron.

Chapitre 16

Le jour suivant, je pris vraiment conscience que la


situation avait chang depuis le lancement des rumeurs
de Jesse et Ralf. Mme si je restais un objet de rise pour
certains, je me mis recevoir des tmoignages damiti
et le soutien occasionnel des partisans de Lissa. Surtout,
nos camarades de classe commenaient se
dsintresser de moi. Ce phnomne samplifia
lorsquun nouveau ragot agita toute lcole.
Il concernait Lissa et Aaron.
Apparemment, Mia avait eu vent de la fte et piqu
une crise en dcouvrant quAaron sy tait rendu sans
elle. Elle lavait pris de trs haut et avait interdit Aaron
de revoir Lissa sil voulait continuer sortir avec elle.
Celui-ci avait d dcouvrir quil ny tenait pas tant que
cela, puisquil lavait quitte le matin mme, pour
sempresser de passer autre chose.
Depuis, Lissa et lui taient colls lun lautre. Ils
passrent le djeuner rire et sembrasser sans paratre
se soucier de personne. Lissa le regardait comme sil
tait ltre le plus intressant de la plante, mais notre
lien minformait quelle sennuyait ferme. Elle lutilisait

pour prserver les apparences et le pauvre Aaron, au


septime ciel, tait loin dimaginer quel point elle
linstrumentalisait.
La scne me donna la nause.
Nanmoins, ce que jprouvais ntait rien en
comparaison du calvaire de Mia. Assise lautre bout du
rfectoire, elle djeuna les yeux dans le vague, sans
prter aucune attention aux paroles rconfortantes de ses
amies. Elle avait les yeux rougis et les joues ples. Mon
passage devant sa table ne suscita ni vanne ni regard
moqueur : Lissa lavait dtruite, exactement comme Mia
avait promis de nous dtruire.
La seule personne plus malheureuse quelle dans
tout le rfectoire tait Christian. Contrairement elle, il
navait aucun scrupule afficher sa haine en observant
lheureux couple. Il aurait eu tort de se gner, puisque
jtais la seule le remarquer.
Aprs avoir regard Lissa et Aaron sembrasser
pour la dixime fois, je quittai le rfectoire en avance
pour aller trouver Mme Carmack, le professeur de
contrle des lments de Lissa. Javais quelque chose
lui demander.
Rose, cest bien a ?
Elle sembla surprise de me voir, mais pas
exaspre comme la moiti des autres enseignants
ltaient par mon attitude, ces derniers temps.
Oui. Je voulais vous poser une question sur la

magie.
Elle haussa un sourcil. Les novices navaient
aucune raison de sintresser cette matire.
Bien sr. Que veux-tu savoir ?
Lautre jour, en coutant le prtre parler de saint
Vladimir, je me suis demand dans quel lment il
stait spcialis saint Vladimir, je veux dire, pas le
prtre. Le savez-vous ?
Elle frona les sourcils.
Cest trange Malgr la popularit dont il jouit
entre nos murs, je lignore Je ne connais pas sa vie par
cur, mais je ny vois rien que lon puisse relier avec un
lment ou un autre. Ou bien cela na jamais t
consign par crit.
Que pensez-vous de son don de gurison ?
insistai-je. Y a-t-il un lment qui permette de
lexpliquer ?
Pas ma connaissance. (Elle esquissa un
sourire.) Ceux qui ont la foi te rpondraient quil
gurissait par la grce de Dieu, et non par magie. Aprs
tout, les histoires vantent toujours son esprit .
Est-il possible quil ne se soit pas spcialis ?
Son sourire svanouit subitement.
Dis-moi, Rose tintresses-tu vraiment saint
Vladimir ou parlons-nous de Lissa ?
Je marquai un temps darrt.
Je sais que cest difficile pour elle, surtout devant

ses camarades, mais elle doit se montrer patiente ,


mexpliqua-t-elle avec douceur. a viendra. a vient
toujours.
Mais parfois cela ne vient jamais
Cest extrmement rare et je ne pense pas que ce
sera son cas. Mme si elle na pas encore atteint un
niveau de spcialisation, elle a des prdispositions
exceptionnelles dans tous les lments. Lun des quatre
va bien finir par prendre le dessus.
Sa remarque me donna une ide.
Est-il possible dtre spcialis dans plusieurs
lments ?
Elle clata de rire.
Non ! rpondit-elle en secouant la tte. Personne
ne pourrait dtenir autant de pouvoir sans perdre la
raison
Gnial.
Trs bien. Merci. (Alors que je mapprtais
partir, une nouvelle ide me vint.) Dites-moi Vous
souvenez-vous de Mme Karp ? Quelle tait sa
spcialit ?
Mme Carmack prit aussitt lair embarrass
quavaient tous les professeurs ds quil tait question
de leur ancienne collgue.
Eh bien
Quoi ?
a mtait sorti de lesprit, mais elle tait lune

de ces exceptions Elle na jamais atteint quun contrle


limit sur les quatre lments.
Je passai le reste de la journe rflchir aux
explications de Mme Carmack pour les intgrer ma
thorie Lissa-Karp-Vladimir, tout en observant Lissa du
coin de lil. Tant de gens se pressaient autour delle
quelle remarqua peine mon silence. De temps autre,
elle tournait les yeux vers moi et moffrait un sourire
fatigu. Toutes ces heures passes rire et parler des
gens qui lintressaient peine pesaient lourdement sur
son moral.
Mission accomplie, lui annonai-je aprs les
cours. Nous pouvons mettre un terme au projet lavage
de cerveaux .
Nous tions assises sur un banc dans la cour.
Que veux-tu dire ? se mfia-t-elle en balanant
ses jambes.
Tu as russi. Ma vie nest plus un enfer, tu as
dtruit Mia et rcupr Aaron. Amuse-toi avec lui encore
une semaine ou deux, puis plaque-le et le reste de la
clique avec. Tu seras bien plus heureuse.
Tu crois que je ne le suis pas ?
Je sais que tu ne les pas. Il y a quelques ftes
marrantes, mais tu fais semblant dtre amie avec des
gens que tu naimes pas, cest--dire la plupart dentre
eux. Jai bien vu quel point Xander tavait nerve
lautre soir

Cest un con mais je peux le supporter. Si je cesse


de les voir, tout va redevenir comme avant et Mia va
rapparatre sur le devant de la scne. Tant que les
choses restent ainsi, elle ne peut rien nous faire.
a nen vaut pas la peine si tout le reste te fait du
mal
Rien ne me fait du mal, sempressa-t-elle de
rpondre.
Je la sentais sur la dfensive.
Ah oui ? insistai-je cruellement. Parce que tu es
follement amoureuse dAaron ? Parce que tu meurs
denvie de recommencer coucher avec lui ?
Tai-je dj dit que tu tais une vraie salope, par
moments ?
Je fis mine de navoir rien entendu.
Je dis seulement que tu as bien assez de
problmes pour ne pas ten rajouter dautres. Tu vas te
rendre malade force dutiliser la suggestion.
Rose ! scria-t-elle en jetant des regards inquiets
autour de nous. Tais-toi !
Tu sais que jai raison. Si tu en abuses, a va finir
par te dtraquer. Pour de bon.
Tu nas pas limpression dexagrer ?
Et Mme Karp ?
Lissa se figea.
Quoi, Mme Karp ?
Toi. Tu es comme elle.

Certainement pas ! sexclama-t-elle, estomaque.


Elle aussi savait gurir.
Nous avions vit ce sujet pendant si longtemps
quelle resta stupfaite de mentendre laborder.
a ne veut rien dire.
Tu en es sre ? Tu connais quelquun dautre qui
en soit capable ? ou qui puisse employer la suggestion
sur les dhampirs et les Moro ?
Elle na jamais utilis la suggestion.
Tu te trompes. Elle la pratique sur moi le soir
o ils lont emmene. a commenait marcher. Les
gardiens lont empche de finir en lcartant de moi.
vrai dire, tait-ce bien le cas ? Lissa et moi nous
tions enfuies de lacadmie moins dun mois plus tard.
Javais toujours cru que lide venait de moi, mais
comment tre sre que la suggestion de Mme Karp
navait pas influenc ma dcision ?
Lissa croisa les bras sur sa poitrine. Malgr son
regard plein de dfi, je sentis le doute sinsinuer en elle.
Soit, et alors ? Admettons quelle ait t le mme
genre de monstre que moi. Quest-ce que a prouve ?
Elle est devenue folle parce que cest comme a. a na
aucun rapport avec ses pouvoirs.
Il ny a pas quelle, ajoutai-je. Jai trouv
quelquun dautre comme vous deux. (Jhsitai un
instant.) Tu as entendu parler de saint Vladimir
Alors je lui racontai tout. Je lui expliquai que Mme

Karp, saint Vladimir et elle avaient en commun le don


de gurison, un talent exceptionnel pour la suggestion,
ainsi quune fragilit mentale qui les incitait se faire du
mal. Elle grimaa ce rappel de son problme.
Saint Vladimir reconnat avoir essay de se tuer,
prcisai-je en vitant son regard. Et Mme Karp avait
toujours des marques de griffures sur le front. Elle
essayait de les cacher sous ses cheveux, mais je
remarquais toujours quand elle sen faisait de nouvelles.
a ne veut rien dire, insista Lissa. Ce ne sont que
des concidences
Elle dit cela comme pour se convaincre elle-mme
et je sentis quune part delle y croyait vraiment. Mais
une autre part attendait depuis longtemps que
quelquun lui affirme quelle ntait pas un monstre et
quelle ntait pas seule. Mme si les nouvelles taient
mauvaises, cela la soulageait de savoir que dautres
personnes taient comme elle.
Crois-tu que ce soit une concidence quils ne se
soient spcialiss ni lun ni lautre ? ajoutai-je.
Je lui rapportai mon entrevue avec Mme Carmack
et lui exposai ma thorie sur la spcialisation dans les
quatre lments la fois, sans omettre le commentaire
que cela avait suscit de la part de Mme Carmack sur la
folie quun tel pouvoir engendrerait.
Lorsque jeus termin, Lissa se frotta les yeux, ce
qui eut pour effet dtaler un peu de son maquillage, et

moffrit un sourire hsitant.


Je ne sais pas ce qui est le plus dlirant : ce que
tu me racontes ou le fait que tu aies lu quelque chose
pour le dcouvrir
Jclatai de rire, franchement soulage de la voir
plaisanter.
Je te rappelle que je sais lire
Je sais. Et je sais aussi quil ta fallu un an pour
lire le Da Vinci Code
Ce ntait pas ma faute ! Et nessaie pas de
changer de sujet.
Je nessaie pas, rpondit-elle en soupirant.
Simplement, je ne sais pas quoi penser de tout a
Il ny a rien en penser. Mais cesse de faire des
choses qui te contrarient. Tu te souviens de notre
dcision : faire profil bas ? Recommence. a vaut
beaucoup mieux pour toi.
Impossible, murmura-t-elle en secouant la tte.
Cest trop tt.
Pourquoi ? Jai dj dit (Je minterrompis,
frappe par lvidence.) Il ne sagit pas que de Mia. Tu le
fais aussi parce que tu crois devoir le faire. Tu essaies
toujours de tenir le rle dAndr.
Mes parents auraient voulu que je
Tes parents auraient voulu que tu sois heureuse.
Ce nest pas si facile, Rose. Je ne peux pas faire
comme si ces gens nexistaient pas Moi aussi, je suis

de sang royal.
La plupart dentre eux sont des cons.
Et certains dentre eux vont jouer un rle dcisif
dans la socit moro. Andr le savait. Il ntait pas
comme les autres, mais il agissait comme il le devait
parce quil avait bien conscience de leur importance.
Peut-tre est-ce l le problme, remarquai-je en
mtirant. Chez vous, seul le nom de famille dcide de
l importance dune personne ; et cest ainsi que vous
vous retrouvez avec des imbciles au pouvoir. Voil
pourquoi le nombre de Moro ne cesse de chuter et
pourquoi une salope comme Tatiana est devenue reine.
Vous devriez peut-tre revoir votre systme
Ne dis pas nimporte quoi, Rose. Cela fonctionne
ainsi depuis des sicles, il faut bien faire avec (Je lui
jetai un regard hostile.) Trs bien. Tu as peur que je
devienne comme Mme Karp et saint Vladimir, cest bien
a ? Parce que Mme Karp ta dit que les choses allaient
empirer si je me servais de mes pouvoirs ? Est-ce que a
ira si je te promets de tout arrter : la suggestion, les
gurisons, tout ?
Tu veux bien ?
En dehors des moments o la suggestion nous avait
t indispensable, ctait ce que javais toujours attendu
delle. Sa dpression avait commenc lpoque o ses
pouvoirs taient apparus, juste aprs laccident. la
lumire du rsultat de mes recherches et des mises en

garde de Mme Karp, jtais certaine que les deux choses


taient lies.
Oui.
Son expression tait calme et srieuse. Avec sa
tresse de cheveux blond ple et la veste quelle portait
sur sa robe, Lissa aurait pu, ds prsent, occuper la
place rserve au reprsentant de sa famille au conseil.
Tu dois vraiment tout arrter, insistai-je. Plus de
suggestion pour blouir les Moro, et plus aucune
gurison, mme sil sagit de lanimal le plus mignon de
la terre
Jen suis capable, me rpondit-elle sans se
dpartir de sa gravit. Est-ce que tu te sens mieux ?
Oui. Mais je me sentirais encore mieux si tu
arrtais tout et que tu recommences traner avec
Natalie.
Je sais, mais ce nest pas possible. Pas encore, en
tout cas
Je ne pouvais pas la faire changer davis l-dessus
pas encore, en tout cas mais jtais dj soulage
par sa promesse de ne plus se servir de ses pouvoirs.
Trs bien, conclus-je en ramassant mon sac.
(Jtais encore en retard pour lentranement.) Tu peux
continuer tamuser avec cette bande didiots tant que tu
laisses tomber le reste . (Jhsitai.) Et puis je crois que
tu as bien mis les choses au point avec Mia, tu sais Tu
nas plus besoin de continuer sortir avec Aaron pour

avoir la sympathie des autres.


Pourquoi ai-je limpression que tu ne laimes
plus ?
Je laime bien cest--dire peu prs autant
que toi. Et je ne suis pas sre quon devrait autant
transpirer avec des gens quon aime bien .
Lissa feignit la surprise avec talent.
Est-ce bien Rose Hathaway qui parle ? Te seraistu assagie ou as-tu trouv quelquun que tu aimes plus
que bien ?
a va ! me dfendis-je, subitement mal laise. Je
minquite seulement pour toi. Et puis je viens
seulement de me rendre compte quAaron est
mortellement ennuyeux.
Elle clata de rire.
Tu trouves tout le monde mortellement
ennuyeux
Pas Christian.
Cela mchappa avant que je men aperoive. Lissa
cessa immdiatement de sourire.
Cest un con. Il a cess de me parler du jour au
lendemain sans aucune raison (Elle croisa les bras.) Et
puis ntais-tu pas cense le dtester ?
Je peux trs bien le dtester et le trouver
intressant en mme temps.
Je commenais surtout me demander si je ne
mtais pas compltement trompe sur son compte.

Daccord, il tait sarcastique, inquitant, et adorait mettre


le feu aux gens. Dun autre ct, il tait intelligent, drle,
sa manire tordue, et avait un effet trangement
apaisant sur Lissa.
Sauf que javais tout gch. Javais laiss ma colre
et ma jalousie les sparer. Lissa se serait-elle taillad les
poignets si je les avais laiss se parler cette nuit-l ? Ils
sortiraient peut-tre ensemble aujourdhui et se
tiendraient loin des intrigues politiques de lacadmie.
Le destin devait tre du mme avis que moi,
puisque je croisai Christian cinq minutes aprs avoir
quitt Lissa. Nos regards se rencontrrent et je faillis
poursuivre ma route.
Attends Christian ! linterpellai-je aprs avoir
pris une profonde inspiration.
Dimitri allait me tuer pour un pareil retard.
Christian se retourna pour me faire face en gardant
son air dsinvolte et ses mains dans les poches de son
long manteau noir.
Quoi ?
Merci pour les livres. Ceux que tu as donns
Mason , ajoutai-je, voyant quil ne rpondait rien.
Ah ! je pensais que tu parlais des autres livres
Cest a, fais le malin, songeai-je.
Tu ne veux pas savoir pourquoi jen avais
besoin ?
Cest ton problme. Je me suis dit que tu devais

commencer trouver le temps long


Il aurait fallu que je mennuie vraiment
beaucoup pour en arriver l
Ma blague ne le fit pas rire.
Quest-ce que tu me veux, Rose ? Jai des choses
faire.
Je savais bien que non, mais je navais pas vraiment
le cur la moquerie.
Je voudrais que tu recommences voir Lissa.
Tu es srieuse ? (Il me dvisagea avec beaucoup
de mfiance.) Aprs tout ce que tu mas dit ?
Eh bien Mason ne ta rien dit ?
Il ma bien dit quelque chose, reconnut Christian
en esquissant un sourire sadique.
Et ?
Et ce nest pas de la bouche de Mason que je
veux lentendre. (Mon regard froce lui fit ravaler son
sourire.) Tu me las envoy pour quil sexcuse ta place.
Fais-le toi-mme.
Tes vraiment un salaud, linformai-je.
Et toi une menteuse, alors je veux te voir ravaler
ta fiert.
a fait deux semaines que je la ravale !
grommelai-je.
Il haussa les paules et commena sloigner.
Attends ! mcriai-je en le retenant par le bras. a
va Je tai menti sur les sentiments que Lissa a pour toi

et elle ne pense rien de ce que je tai dit ce soir-l. Elle


taime bien. Jai invent tout a parce que je ne taime
pas.
Mais tu veux que je recommence la voir.
Jeus beaucoup de mal croire que je prononais la
rponse qui me vint.
Je crois que tu lui fais du bien.
Nous restmes sans rien dire pendant de longues
secondes. Peu de choses surprenaient Christian, mais je
venais de le faire.
Je suis dsol, jai mal entendu, finit-il par
commenter. Est-ce que tu peux rpter ?
Je me retins difficilement de lui coller mon poing
dans la figure.
Vas-tu cesser de jouer au con ? Je veux que tu
recommences sortir avec elle.
Non.
coute : je viens de te dire que javais menti
Ce nest pas a. Cest elle. Tu crois que je peux
encore lapprocher ? Elle est redevenue la princesse
Lissa, cracha-t-il avec aigreur. Je ne pourrai pas lui parler
tant quelle sera entoure par tous ces gens.
Tu es de sang royal, toi aussi , me rappelai-je
voix haute.
Comme tout le monde, javais tendance oublier
que les Ozra taient lune des douze familles royales.
Ce qui na pas grand intrt dans une famille de

Strigo, tu me laccorderas.
Mais tu nes pas Attends ! Cest pour a quelle
se sent proche de toi !
Parce que je vais devenir un Strigo ? ricana-t-il.
Non ! Parce que vous avez tous les deux perdu
vos parents que vous les avez tous les deux vus
mourir
Elle a vu les siens mourir. Jai vu les miens se
faire assassiner.
Je sursautai.
Je sais, dsole. a a d tre Je nai aucune
ide de ce que a a pu tre.
Son regard bleu ple se perdit dans le vague.
Ctait comme si une arme de dmons avait
envahi ma maison.
Tu parles de tes parents ?
Il secoua la tte.
Je parle des gardiens qui sont venus les tuer.
Mes parents faisaient peur aussi, cest vrai, mais ils
ressemblaient encore mes parents, en un peu plus ple,
jimagine. Leurs yeux taient rouges , mais ils
agissaient et parlaient toujours comme mes parents. Je
navais pas compris que quelque chose nallait pas chez
eux, mais ma tante si. Jtais avec elle quand ils sont
venus me rcuprer.
Ils voulaient te transformer ? (Jtais tellement
prise dans son histoire que jen avais oubli la fois mon

entranement et la raison pour laquelle je lui parlais.)


Mais tu tais tout petit cette poque !
Je crois quils avaient lintention dattendre que
je sois plus grand pour me transformer. Ma tante Tasha
ne les a pas laiss memmener. Ils ont dabord essay de
la convaincre de faire comme eux, puis ont voulu la
transformer de force. Elle sest dfendue, et sest
retrouve salement amoche. Cest ce moment-l que
les gardiens sont arrivs. (Son regard revint se poser sur
moi en mme temps quil esquissait un sourire
infiniment triste.) Une arme de dmons, je te dis Je te
crois dj cingle, Rose, mais si tu deviens comme eux
un jour plus personne nosera venir temmerder. Mme
pas moi.
Je me sentais affreusement mal. Sa vie tait
dsesprante et je lavais priv dune de ses rares
consolations.
Je suis dsole davoir tout gch entre Lissa et
toi, Christian. Ctait stupide de ma part. Elle voulait
passer du temps avec toi. Je pense que cest encore le cas.
Si seulement tu pouvais
Je te lai dit : je ne peux pas.
Je minquite pour elle. Elle frquente les nobles
pour tenir Mia distance Elle le fait pour moi.
Et cest comme a que tu lui prouves ta
reconnaissance ?
Le Christian sarcastique tait de retour.

Je suis inquite. Toutes ces intrigues politiques


lui font du mal mais elle refuse de mcouter. Je
naurais rien contre un peu daide.
Cest elle qui a besoin daide. Eh ! naie pas lair
si surprise ! Je sais quil y a quelque chose qui ne va pas
chez elle, et je ne parle pas seulement de ses poignets.
Je sursautai.
Est-ce quelle ta dit ?
Pourquoi pas, aprs tout ? Elle lui avait bien confi
tout le reste
Ce ntait pas ncessaire. Jai des yeux pour voir.
(Je devais vraiment avoir lair pathtique parce quil finit
par soupirer, en se passant la main dans les cheveux.)
Trs bien. Si je vois Lissa seule, jessaierai de lui parler.
Mais mon avis si tu veux vraiment laider Je sais
bien que je suis cens vomir lautorit, mais tu devrais
peut-tre tadresser quelquun dautre. Kirova, ou alors
ton gardien Quelquun qui pourrait faire quelque
chose et en qui tu as confiance.
Jy rflchis quelques instants.
a ne plairait pas Lissa et a ne me plat pas
non plus.
On est tous amens faire des choses qui ne
nous plaisent pas. Cest la vie
Son commentaire me rendit ma verve.
quoi tu joues ? Tas eu une rvlation ? Tas vu
la lumire ? Lui recouvra son sourire sarcastique.

Sans ta tendance psychotique, tu serais plutt


rigolote frquenter
Cest marrant, je me disais la mme chose de
toi
Il ne rpondit rien, mais son sourire slargit, puis il
sloigna.

Chapitre 17

Quelques jours plus tard, Lissa me tomba dessus


lentre du rfectoire pour mannoncer une nouvelle
extraordinaire.
Oncle Victor vient chercher Natalie le week-end
prochain pour lemmener faire du shopping Missoula
avant le bal ! Ils mont invite les accompagner.
Elle parut surprise que je ne rponde rien.
Nest-ce pas gnial ?
Pour toi, oui. Moi je ne vois ni bal ni magasins
dans mon avenir.
Elle trpignait dexcitation.
Victor a propos Natalie demmener deux
autres personnes et je lai convaincue de vous inviter,
Camille et toi.
Je levai les mains au ciel.
Gnial ! Sauf que je nai mme pas le droit daller
la bibliothque aprs les cours Personne ne me
laissera partir pour Missoula !
Oncle Victor pense quil peut convaincre Kirova
de te laisser venir. Dimitri aussi va faire de son mieux.
Dimitri ?

Oui. Il doit maccompagner si je quitte


lacadmie. (Elle moffrit un sourire joyeux et interprta
mon attention pour Dimitri comme un intrt pour son
escapade.) Victor a rsolu tous les problmes avec la
banque, et jai rcupr mes cartes de crdit ! Nous
allons pouvoir faire les boutiques ! Et, sils te laissent
aller Missoula, ils tautoriseront aussi assister au
bal
Depuis quand allons-nous des bals ?
Jusqu prsent, nous avions toujours refus de
participer aux vnements officiels, qui taient mourir
dennui, et je ne voyais pas pourquoi nous devions
commencer.
Nous ny resterons pas Tu sais bien que a
gnrera plein de ftes parallles Nous filerons
discrtement. (Elle poussa un soupir daise.) Mia est si
jalouse quelle va finir par se rendre malade
Elle continua me parler des magasins o nous
devions nous rendre et des robes que nous allions y
acheter. Je dois avouer que jtais assez joyeuse lide
davoir quelques nouveaux vtements, mais je doutais
beaucoup de pouvoir laccompagner.
Oh ! attends ! scria-t-elle, tout excite. Il faut
que tu voies ces chaussures que Camille ma prtes !
Jignorais que nous faisions la mme pointure Une
seconde !
Elle se mit fouiller fbrilement dans son sac dos,

puis le jeta par terre en hurlant. Tout son contenu se


rpandit sur le sol : des livres, la paire de chaussures de
Camille et un cadavre de colombe.
Ctait lune de ces colombes beiges qui se
perchaient sur les fils lectriques au bord des routes et
nichaient dans les arbres du campus. Il y avait tant de
sang sur son plumage que je fus bien incapable de
deviner o elle tait blesse. Qui aurait cru quun animal
si petit pouvait contenir autant de sang ? En tout cas, elle
tait bel et bien morte.
Lissa, une main sur la bouche, la regardait avec des
yeux dmesurs.
Quel salaud a pu faire a ? demandai-je. (Sans
hsitation, je ramassai un bton, cartai le petit cadavre
ensanglant du chemin et entrepris de ranger ses affaires
dans son sac, en vitant de penser aux germes que
pouvait avoir laisss loiseau mort.) Mais pourquoi ?
Liss !
Je me jetai sur elle pour la retenir. Elle stait
agenouille par terre et tendait la main vers la colombe
sans avoir lair de se rendre compte de ce quelle faisait.
Son instinct tait si puissant quil agissait sans la
consulter.
Lissa ! rptai-je en attrapant sa main encore
tendue vers le petit cadavre. Ne fais pas a.
Je peux la sauver
Non, tu ne peux pas. Tu me las promis, tu ten

souviens ? Certaines choses doivent rester mortes.


Laisse-la partir. (La sentant toujours crispe, je me mis
la supplier.) Sil te plat, Lissa ! Tu mavais promis de ne
plus le faire
Elle finit par se dtendre.
Je dteste tout a, Rose, murmura-t-elle en
sabandonnant contre mon paule.
Natalie sapprocha de nous grands pas sans se
douter du spectacle macabre qui lattendait.
Salut les Oh ! mon Dieu ! hurla-t-elle en
voyant la colombe. Mais quest-ce que cest que a ?
Jaidai Lissa se relever.
Une autre blague.
Est-ce quelle est morte ? sinquita Natalie avec
une grimace de dgot.
Oui, affirmai-je rsolument.
Alors Natalie remarqua nos airs bizarres.
Est-ce quil y a autre chose qui ne va pas ?
Rien, lui assurai-je en tendant son sac Lissa. Ce
nest quune plaisanterie de trs mauvais got. Je vais
prvenir Kirova pour quelle fasse nettoyer tout a.
Mais pourquoi te fait-on a ? sinsurgea Natalie.
Cest horrible !
Je jetai un regard inquiet Lissa.
Aucune ide, lui rpondis-je.
Tout en me dirigeant vers le bureau de Kirova, je
commenai rflchir. Lorsque nous avions trouv le

renard, Lissa avait mis lhypothse que quelquun


connaissait peut-tre lincident de la corneille. Sur le
coup, je navais pas voulu y croire. Nous tions seules
dans les bois et il tait impensable que Mme Karp en ait
parl quelquun. Mais si Lissa avait raison ? Alors, la
personne qui dposait ces cadavres ne le faisait peut-tre
pas pour leffrayer, mais plutt pour savoir si elle saurait
de nouveau les ressusciter Que disait le message du
lapin, dj ? Je sais ce que tu es.
Estimant que Lissa ne pouvait supporter plusieurs
thories de conspiration le mme jour, jvitai de lui faire
part de mes penses. Dailleurs, le lendemain, une
nouvelle sensationnelle lui fit presque oublier la
colombe : Kirova avait accept que je prenne part
lexpdition du week-end. La perspective dune journe
de shopping suffisant allger bien des situations,
joubliai mon tour le meurtre de loiseau et mes
propres soucis.
Le moment venu, nanmoins, je dcouvris que ma
journe de dtente nen serait pas tout fait une.
Mme le proviseur Kirova est satisfaite de ton
comportement depuis ton retour, mannona Dimitri.
En dehors de la bagarre que jai provoque dans
le cours de M. Nagy, tu veux dire ?
Elle ne ten veut pas pour a, ou disons plutt
que tu nes pas la seule aprs qui elle en ait. Jai russi
la convaincre que tu avais besoin de faire une pause et

que cette journe pourrait te servir dexercice de terrain.


Un exercice de terrain ?
Il me fournit une brve explication tandis que nous
marchions pour rejoindre les autres. Victor Dashkov,
plus malade que jamais, nous attendait avec ses
gardiens. De loin, je vis Natalie lui foncer dessus comme
un boulet de canon. Victor la serra prudemment dans ses
bras jusqu ce quune quinte de toux mette fin leur
embrassade. Proccupe, Natalie ne le quitta pas des
yeux avant quil ait repris son souffle.
Devant linquitude de sa fille, il nous assura quil
se sentait en tat de faire le voyage et jadmirai sa
dtermination, mme si jestimais quil se ruinait la sant
en voulant faire plaisir une bande dadolescentes.
Nous quittmes lacadmie au lever du jour dans
un car spcialement affrt pour nous et quip de vitres
teintes. Les Moro ne vivaient pas tous lcart des
humains, et il fallait sortir en plein jour si lon voulait
faire du shopping dans leurs magasins. Missoula se
trouvait deux heures de route de lacadmie.
Nous tions neuf : Lissa, Victor, Natalie, Camille,
Dimitri, moi et trois autres gardiens. Deux dentre eux,
Ben et Spiridon, taient les gardiens personnels de
Victor. Le troisime tait lun de ceux de lcole : Stan, le
salaud qui mavait humilie le premier jour de notre
retour.
Camille et Natalie nont pas encore de gardiens

attitrs, mexpliqua Dimitri. Puisquelles sont toutes les


deux sous la protection de lacadmie, celle-ci doit leur
fournir un gardien lorsquelles en quittent les murs en
loccurrence, Stan. Quant moi, je suis l en tant que
gardien personnel de Lissa. Il est rare que les filles de
son ge en aient un, mais les circonstances ont rendu
Lissa assez exceptionnelle
Je pris place au fond du car entre Spiridon et lui
pour quils me dispensent un peu de leur sagesse de
gardiens, en prparation l exercice de terrain . Ben et
Stan sinstallrent juste derrire le conducteur et les
Moro se regrouprent au milieu du vhicule.
Lissa et Victor discutrent longuement des
dernires nouvelles du conseil. Camille, qui lon avait
appris tre polie devant ses ans, se contenta de les
couter en hochant la tte et en souriant.
Natalie, au contraire, semblait malheureuse dtre
dlaisse et passa son temps essayer dattirer
lattention de son pre. Cela ne fonctionna pas ; il
semblait avoir pris lhabitude de faire abstraction de ses
bavardages.
Lissa devrait avoir deux gardiens, comme les
autres princes et princesses, fis-je remarquer en tournant
mon attention vers Dimitri.
Spiridon avait peu prs lge de mon mentor, des
cheveux blonds coups en brosse et une attitude plus
dcontracte. Son nom tait dorigine grecque, mais il

avait laccent du sud des tats-Unis.


Ne ten fais pas : elle aura tout ce quil lui faudra
le moment venu. On lui a dj attribu Dimitri et il y a
de fortes chances pour que tu restes auprs delle la fin
de vos tudes Cest dailleurs pour a que tu es l
aujourdhui.
Lexercice de terrain.
Cest a. Tu vas tre la partenaire de Dimitri.
Sa phrase provoqua un silence gn que Dimitri et
moi fmes sans doute les seuls remarquer. Nos regards
se croisrent.
Partenaire de terrain, prcisa inutilement
Dimitri, comme si lui-mme avait eu autre chose en tte.
Cest a, confirma Spiridon.
Compltement impermable la tension qui
rgnait au fond du car, il expliqua comment les gardiens
travaillaient en binme. Javais dj tudi ce quil me
disait dans mon manuel, mais le fait dtre sur le point
de le mettre en application dans le monde rel donna
plus de poids ses mots. Le nombre de gardiens que les
Moro se voyaient attribuer dpendait de leur
importance. Le travail en duo tait une situation trs
classique, laquelle jallais sans doute tre
rgulirement confronte en protgeant Lissa. Lun des
deux gardiens restait constamment proche de la cible
tandis que lautre prenait un peu de distance pour
surveiller les environs. Sans grande imagination, ces

deux postes taient dsigns par les termes gardien


rapproch et gardien loign .
Tu seras probablement toujours une gardienne
rapproche, mannona Dimitri. Puisque tu es une fille
et, qui plus est, du mme ge que la princesse, il test
facile de rester prs delle sans attirer lattention.
Et je suis cense ne jamais vous quitter des yeux,
ni elle ni toi, conclus-je.
Spiridon clata de rire.
Cest une lve brillante que tu as l ! scria-t-il
en donnant un coup de coude Dimitri. Est-ce que tu lui
as donn un pieu ?
Non. Elle nest pas prte.
Je le serais si une certaine personne voulait bien
mexpliquer comment on sen sert , grinai-je.
Je savais parfaitement que tous les gardiens de ce
car portaient un pistolet et un pieu la ceinture.
Il ne sagit pas seulement de savoir le manier, me
rpondit Dimitri avec son srieux habituel. Tu dois
encore apprendre neutraliser un Strigo et te prparer
mentalement le tuer.
Pourquoi lui laisserais-je la vie sauve ?
La plupart des Strigo sont des Moro qui se sont
transforms volontairement, ou qui lont t de force
Ce que je veux dire, cest quil y a toujours de fortes
chances pour que tu connaisses au moins lun deux. Te
sens-tu capable de tuer quelquun que tu connais ?

Ce voyage tait de moins en moins amusant.


Je crois Je naurais pas le choix, de toute
manire Si ctait Lissa ou lui
Mais tu risquerais dhsiter. Et cette hsitation
pourrait te coter la vie, ainsi que celle de Lissa.
Alors, comment fait-on pour ne pas hsiter ?
Tu dois te rpter que cette personne nest pas
celle que tu as connue, quelle est devenue une crature
perverse, contre nature et malfique. Tu dois oublier
tous tes liens affectifs et te contenter de faire le
ncessaire. Sil restait la moindre parcelle de son
ancienne identit cette personne, elle ten serait
probablement reconnaissante.
Que je la tue ?
Si quelquun te transformait en Strigo de force,
que voudrais-tu ?
Ne sachant pas quoi rpondre, je gardai le silence.
Il poursuivit sans me quitter des yeux.
Que souhaiterais-tu si lon voulait te transformer
en Strigo contre ta volont ? si tu tais sur le point de
perdre le sens du bien et du mal et toutes tes convictions
morales ? si tu savais que tu allais passer le reste de ta
vie, une vie ternelle, tuer des innocents ? Dis-moi, que
voudrais-tu ?
Un silence trs gnant stait abattu sur le car. En
regardant Dimitri, tourdie par ses questions, je compris
subitement pourquoi il mattirait tant, indpendamment

de son physique.
Ctait la seule personne que je connaissais qui
prenait son travail de gardien avec autant de srieux et
comprenait les consquences dramatiques que la
moindre dcision pouvait avoir. Cela chappait tous
les novices. Mme Mason navait pas saisi pourquoi je
narrivais pas me dtendre la fte de Lissa. Dimitri
mavait dit un jour que je comprenais mieux mon devoir
que beaucoup de gardiens plus gs que moi. Je navais
pas vu pourquoi, puisque je navais pas encore leur
exprience du danger et de la mort. En cet instant, jeus
soudain limpression quil avait raison, quil y avait en
moi comme un sens instinctif de la vie, de la mort, et de
la manire dont le bien et le mal simbriquaient dans le
monde.
Lui aussi en tait conscient. Il nous arriverait
souvent de nous sentir seuls et de devoir renoncer nos
amusements . Nous nallions pas pouvoir choisir
notre vie, mais nous savions que ctait ncessaire. Nous
nous comprenions lun lautre et comprenions
galement, au plus profond de nous, que nous avions
des vies protger.
La rponse sa question ntait quun cas
particulier de cette rgle gnrale.
Si on me transformait en Strigo, je voudrais que
quelquun me tue.
Moi aussi, rpondit-il gravement.

Son regard massura quil venait de penser la mme


chose que moi, et cela ne fit que souligner notre
complicit.
a me rappelle lhistoire de Mikhail et Sonya,
murmura Victor dun air pensif.
Qui sont Mikhail et Sonya ? linterrogea Lissa.
Victor parut surpris.
Je croyais que tu le savais. Sonya Karp.
Sonya Kar Mme Karp ? Quelle histoire ?
Le regard nerveux de Lissa passa du visage de son
oncle au mien.
Elle est devenue une Strigo, avouai-je en
dtournant les yeux. Volontairement.
Je savais bien que Lissa finirait par le dcouvrir tt
ou tard. Ctait le dernier Chapitre de la saga de Mme
Karp et un secret que javais gard pour moi. Un secret
qui mavait ronge Je lus une immense stupeur sur le
visage de Lissa et la ressentis de manire amplifie, par
lintermdiaire de notre lien, lorsquelle prit conscience
que je lui avais cach cela.
Mais je ne sais pas qui est Mikhail, ajoutai-je
pour ma dfense.
Mikhail Tanner, prcisa Spiridon.
Ah ! le gardien Tanner ! mcriai-je. Je me
souviens de lui. Il tait l avant notre dpart. Que sest-il
pass avec Mme Karp ?
Cest lui qui la tue, rpondit froidement

Dimitri. Et ils taient amants.


Linterrogatoire quil venait de me faire subir se
prsenta moi sous un jour nouveau. Ctait une chose
de rencontrer un Strigo que je connaissais de vue dans
la fivre de la bataille, cen serait une tout autre de
traquer dlibrment quelquun que jaurais aim. Cela,
je ntais pas sre den tre capable, mme en tant
convaincue que ctait mon devoir.
Il est peut-tre temps de parler dautre chose,
intervint Victor avec douceur. La journe est mal choisie
pour ressasser des sujets dprimants.
Jeus limpression que nous fmes tous soulags
datteindre la galerie marchande. Je mefforai dentrer
dans la peau de mon personnage de garde du corps
tandis que je suivais Lissa de boutique en boutique, la
dcouverte des nouvelles tendances. Jtais vraiment
ravie de me retrouver avec elle loin de lacadmie et de
ses intrigues tordues, au point que jeus presque
limpression dtre revenue au bon vieux temps.
Linsouciance et ma meilleure amie mavaient manqu.
Mme si nous ntions encore qu la mi-novembre,
la galerie avait dj install toutes ses dcorations de
Nol. En regardant clignoter les guirlandes, je dcidai
quil nexistait pas de plus beau mtier au monde que le
mien. Un peu plus tard, je me sentis un peu hors jeu, en
dcouvrant que les autres gardiens communiquaient
entre eux laide dappareils miniaturiss. Je rsolus

daller me plaindre auprs de Dimitri, qui se contenta de


me rpondre que japprendrais mieux sans. Si jtais
capable de protger Lissa lancienne, je serais capable
de tout.
Victor et Spiridon restrent avec nous tandis que
Ben et Dimitri arpentaient un primtre plus large en
vitant, par je ne sais quel miracle, davoir lair de
maniaques traquant une bande dadolescentes.
Il est fait pour toi ! scria Lissa dans un magasin
en me montrant un bustier agrment de dentelles. Je te
loffre !
Je me voyais dj dedans, mais secouai tristement
la tte aprs avoir chang avec Dimitri le signe convenu
pour lui indiquer quil ny avait rien signaler.
Lhiver approche, mexcusai-je. Je vais attraper
froid.
a ne tavait jamais arrte, jusque-l
Lissa reposa le bustier en haussant les paules.
Camille et elle, qui leurs comptes en banque assuraient
que le prix ne serait jamais un problme, essayrent un
nombre vertigineux de vtements. Lissa insista pour
moffrir tout ce que je voulais. Comme nous tions
gnreuses lune envers lautre depuis lenfance, je
nhsitai pas en profiter. Mes choix la surprirent.
Nous avons l trois chemises polaires et une
veste capuche, conclut-elle en inspectant mes sacs. Tu
es en train de devenir infrquentable mes frais.

Eh ! je ne tai pas vue acheter de bustier sexy non


plus ! me dfendis-je.
Ce nest pas moi qui les porte, dhabitude
Je te remercie
Tu vois trs bien ce que je veux dire. Tu as
mme commenc porter tes cheveux relevs.
Ctait vrai. Javais suivi le conseil de Dimitri et pris
lhabitude de faire une sorte de chignon qui mavait valu
lun de ses sourires quand il sen tait aperu. Grce
cette coiffure, mes cheveux nauraient pas dissimul mes
molnija si jen avais eu exhiber.
Tout coup, je sentis Lissa perdre de sa lgret.
Tu savais pour Mme Karp, me chuchota-t-elle
aprs stre assure que personne ne nous entendait.
Oui. Je lai appris environ un mois aprs son
dpart.
Lissa jeta un jean brod sur son bras.
Pourquoi ne me las-tu pas dit ? insista-t-elle
sans me regarder.
Tu navais pas besoin de le savoir.
Tu as cru que je ne pourrais pas le supporter.
Je fis de mon mieux pour rester impassible tandis
que mon esprit revenait deux ans en arrire. Ctait lors
de mon deuxime jour de punition pour avoir
prtendument saccag la chambre de Wade, et une
dlgation royale rendait une visite lacadmie.
Comme cette anne, javais t autorise assister la

rception, mais on mavait place sous bonne garde pour


sassurer que je ne tenterais rien .
Les deux gardiens qui mavaient escorte jusquau
rfectoire avaient discut entre eux pendant tout le trajet.
Elle a tu le mdecin qui soccupait delle et a bien
failli massacrer les patients et les infirmires en schappant.
Savent-ils o elle est partie ?
Non. Ils essaient de retrouver sa trace mais tu sais
comment cest.
Je naurais jamais cru quelle en arriverait l
Sonya tait folle, personne ne lignorait. As-tu
remarqu comme elle pouvait tre violente, sur la fin ? Elle tait
devenue capable de tout.
Javais brusquement relev la tte.
Sonya ? Vous voulez dire Mme Karp ? mtais-je
crie. Elle a tu quelquun ?
Les deux gardiens staient regards, puis lun
deux mavait rpondu dune voix grave.
Cest devenu une Strigo, Rose.
Je mtais arrte net.
Mme Karp ? Ce nest pas possible ! Elle naurait
jamais
Et pourtant si, avait ajout lautre. Mais tu devrais
garder cela pour toi. Cest une tragdie Ne la transforme pas
en ragot.
Javais pass le reste de la soire dans un tat
second. Mme Karp. Karp la Folle. Elle avait tu
quelquun pour devenir une Strigo. Je narrivais

vraiment pas le croire.


Vers la fin de la rception, javais russi chapper
mes gardiens pour profiter de quelques prcieux
instants avec Lissa. Notre lien stait dj beaucoup
dvelopp et je navais pas eu besoin de voir son visage
pour savoir que cela nallait pas.
Que se passe-t-il ? lui avais-je demand.
Nous nous tions caches dans un renfoncement du
couloir prs des portes du rfectoire o la fte se
terminait. Lissa avait les yeux hagards et une migraine
quelle me communiqua travers le lien.
Je ne sais pas. Je me sens bizarre Jai limpression
quon me suit, quil faut que je me mfie de tout Tu
comprends ?
Je navais pas su quoi lui rpondre. Je ne la croyais
pas suivie et la paranoa de Mme Karp hantait mon
esprit.
Ce nest srement pas grand-chose
Srement, avait-elle murmur avant de cder
une panique soudaine. Mais Wade va nous causer des
ennuis ! Il va finir par dire ce qui sest pass pendant la soire !
Tu ne croiras jamais ce quil ose raconter sur toi
En ralit, je navais aucun mal limaginer, mais
Wade tait le cadet de mes soucis.
Oublie-le. Cest un minable.
Je le hais ! avait-elle ajout dune voix
tonnamment dure. On ma associe lui pour faire un

expos. Je dteste lentendre baver sur toi chaque jour et le voir


courir aprs toutes les jupes qui passent sa porte Tu
naurais pas d tre punie sa place. Il doit payer pour ce quil a
fait.
Jen tais reste bouche be.
Je men fous, je tassure, avais-je fini par balbutier.
Calme-toi, Liss
Mais moi, je ne men fous pas ! avait-elle rpliqu en
retournant sa colre contre moi. Jaimerais trouver un
moyen de me venger de lui de lui causer autant de mal quil
ten a fait.
Elle avait crois les mains dans son dos et stait
mise faire les cent pas en bouillonnant de rage. Le
mlange instable de ses sentiments, rvl par notre lien,
mavait terrorise. Je navais pu en dduire quune
vidence inquitante : Lissa voulait dsesprment faire
quelque chose et ne savait pas quoi. Javais repens la
batte de base-ball dans la main de Wade, puis Mme
Karp.
Cest devenu une Strigo, Rose.
Cette minute avait t la plus terrifiante de ma vie,
pire que la scne laquelle javais assist dans la
chambre de Wade, pire que la rsurrection de la
corneille. En cette minute, javais subitement compris
que je ne connaissais pas ma meilleure amie et navais
aucune ide de ce dont elle tait capable. Un an plus tt,
jaurais ri si quelquun mavait dit quelle risquait de se
transformer un jour en Strigo. Mais jaurais tout autant ri

si on mavait dit quelle se tailladerait les poignets ou


voudrait se venger de quelquun.
Comme je la croyais dsormais capable de tout, je
devais massurer quelle ne ferait rien.
Sauve-la ! Sauve-la delle-mme
Nous partons, avais-je dclar en lentranant par
le bras. Tout de suite.
La surprise lavait dtourne de sa colre.
Que veux-tu dire ? Nous allons dans les bois, cest a ?
Je navais pas rpondu. Tout mon tre devait
respirer la dtermination, parce quelle navait plus dit
un mot tandis que je lentranais hors du btiment et
traversais le campus au pas de course jusquau parking
des visiteurs. Grce la rception, il tait plein. Javais
repr un chauffeur en train de dmarrer son vhicule.
Lun des invits part en avance, avais-je fait
remarquer en jetant un coup dil par-dessus les
buissons derrire lesquels nous nous tions caches. (Il
ny avait encore personne dans lalle.) Il ou elle ne devrait
plus tarder
Lissa navait compris qu cet instant.
Quand tu dis nous partons , tu veux dire Non,
Rose ! Nous ne pouvons pas quitter lacadmie ! Nous ne
parviendrons jamais passer les protections ni les points de
contrle
Ce ne sera pas ncessaire puisque lui le peut, avais-je
rpondu en dsignant le chauffeur de la voiture.

En quoi est-ce que a nous aide ?


Javais pris une profonde inspiration en regrettant
par avance ce que jallais dire. Ma seule excuse tait que
cela me semblait un moindre mal.
Tu sais comment tu as fait pour obliger Wade
saccager sa chambre ? (Elle avait acquiesc aprs une
courte hsitation.) Jai besoin que tu recommences. Va voir ce
chauffeur et demande-lui de nous cacher dans son coffre.
Son esprit stait affol. Elle navait pas compris ce
que je lui demandais et elle avait eu peur, trs peur.
Mais elle avait peur depuis des semaines dj, depuis la
corneille, ses sautes dhumeur et lpisode de la chambre
de Wade. En proie la plus grande confusion, une seule
vrit demeurait inbranlable chez elle : elle avait
confiance en moi. Lissa tait absolument certaine que je
saurais veiller sur elle.
Daccord, avait-elle fini par murmurer. (Elle avait
fait quelques pas vers la voiture, puis stait retourne
vers moi.) Pourquoi ? Pourquoi faisons-nous a ?
Javais song sa colre, son dsir de se venger de
Wade par nimporte quel moyen, puis Mme Karp, la si
jolie et si instable Mme Karp, qui avait fini par se
transformer en Strigo.
Je te protge, avais-je rpondu. Tu nas pas besoin
den savoir plus.
Dans le magasin de Missoula, entre deux
prsentoirs de vtements de crateurs, Lissa reposa sa

question.
Pourquoi ne mas-tu rien dit ?
Tu navais pas besoin de le savoir.
Tu as dj peur que je perde la tte, me
chuchota-t-elle en se dirigeant vers les cabines
dessayage. Est-ce que je dois en dduire que tu as aussi
peur que je devienne une Strigo ?
Je tassure que non. Ctait sa forme de folie Je
sais bien que tu ne ferais jamais une chose pareille.
Mme si je perdais la tte ?
Oui, lui assurai-je en essayant de tourner cela
la plaisanterie. Tu te contenterais de te raser la tte et de
vivre avec trente chats.
Lissa najouta rien, mais je sentis son humeur
sassombrir un peu plus. Devant les cabines dessayage,
elle repra une robe noire qui lui rendit un peu de sa
gaiet.
Cest la robe pour laquelle tu es ne ! dclara-telle. Et je me moque que tu ne la trouves pas pratique
pour bouger.
Elle tait en satin noir, sans manches et tombait
juste au-dessus du genou. Malgr un ourlet qui lui
donnait du volume, elle promettait dtre trs moulante
et ne manquerait pas de transgresser le code
vestimentaire de lacadmie. Supersexy.
Cette robe est faite pour moi, admis-je.
Je continuai la contempler en la dsirant si fort

que jen avais mal dans la poitrine. Ctait le genre de


vtement qui pouvait changer le monde et lancer une
nouvelle religion
Essaie-la ! mordonna Lissa lorsquelle eut
trouv ma taille.
Je secouai la tte et commenai la reposer.
Je ne peux pas. a compromettrait ta scurit.
Aucune tenue, si magnifique soit-elle, ne vaut que tu
meures dans datroces souffrances.
Alors, nous allons lacheter sans que tu lessaies,
dcrta-t-elle en allant la payer.
mesure que la journe scoulait, je commenai
tre fatigue et trouver mon travail beaucoup moins
amusant. Lorsque nous entrmes dans la bijouterie qui
devait tre notre dernier arrt, jprouvai un profond
soulagement.
Et voil ! scria Lissa en me montrant lune des
vitrines. Le pendentif fait pour aller avec ta robe !
Je me penchai sur lobjet. Une rose en or incruste
de diamants pendait au bout dune chane dune finesse
incroyable.
Je dteste les roses.
Lissa avait toujours ador moffrir des trucs en
forme de rose, pour le seul plaisir de voir ma tte, avaisje fini par suspecter. Son sourire disparut ds quelle vit
le prix du pendentif.
Tiens, tiens, la taquinai-je. On dirait que mme

ton compte a des limites Je me rjouis que ta folie


dpensire touche son terme.
Il nous fallut attendre que Victor et Natalie nous
rejoignent. Il lui avait apparemment achet quelque
chose parce que Natalie avait lair si heureuse que je
mattendais lui voir pousser des ailes tout instant.
Jtais contente pour elle. Elle rclamait si
dsesprment son attention Avec un peu de chance,
il lui avait achet quelque chose daffreusement cher
pour compenser son manque.
Le retour lacadmie se fit dans un silence qui
trahissait notre puisement. En plus dune journe
passe pitiner, nous avions fait une nuit blanche
cause de nos horaires inverss. Encore assise ct de
Dimitri, je mtirai en billant et mabandonnai contre le
dossier du sige, tout fait consciente que nos bras se
touchaient. Notre complicit tait plus vidente que
jamais.
Alors, je ne pourrai plus jamais essayer de
vtements ? lui demandai-je voix basse pour ne pas
rveiller les filles, qui staient toutes les trois
endormies.
Seulement sur ton temps libre, quand tu nes pas
en service.
Mais je ne veux pas de temps libre ! protestai-je
avec un nouveau billement. Je ne veux pas quitter
Lissa As-tu vu cette robe ?

Jai vu la robe.
Est-ce quelle te plat ?
Je pris son absence de rponse pour un oui .
Crois-tu que je vais mettre ma rputation en
danger si je la porte pour le bal ?
Cest lacadmie tout entire que tu vas mettre en
danger, rpondit-il dune voix peine audible.
Je mendormis le sourire aux lvres.
mon rveil, ma tte reposait sur son paule et son
long manteau me tenait lieu de couverture. Le car venait
de sarrter ; nous tions de retour lacadmie. Je me
dgageai de son manteau et le suivis dehors en me
sentant dhumeur lgre. Malheureusement, ma journe
de libert touchait sa fin.
Retour en prison, soupirai-je en raccompagnant
Lissa son dortoir. Et si tu faisais semblant davoir une
crise cardiaque ? Je pourrais peut-tre mchapper
Sans tes vtements ? me taquina-t-elle en faisant
joyeusement tournoyer mon sac avant de me le tendre. Je
suis impatiente de voir la robe sur toi !
Moi aussi ; sils me laissent aller au bal. Kirova
na toujours pas dcid si jai t assez sage.
Montre-lui les chemises affreuses que tu as
achetes : elle va en faire une attaque. Je tassure que je
nen tais pas loin
Jclatai de rire et sautai sur le banc devant lequel
nous passions.

Elles ne sont pas si affreuses , me dfendis-je.


Jen descendis dun bond.
Je ne sais pas trop quoi penser de la nouvelle
Rose, si srieuse et si responsable
Je grimpai sur le banc suivant.
Je ne suis pas si srieuse
H ! minterpella Spiridon, qui nous suivait avec
le reste du groupe. Tu es toujours en service. Arrte tes
btises
Mais personne ne fait de btises ici ! minsurgeaije en comprenant, au ton de sa voix, que mes acrobaties
lamusaient. Je jure que Merde !
Jtais presque arrive lextrmit du troisime
banc. Alors que je pliais les jambes pour sauter par terre,
mon pied refusa de suivre. Ma jambe traversa une latte,
qui paraissait pourtant solide, comme sil sagissait
dune vulgaire feuille de papier. Ma cheville resta prise
dans ltau tandis que mon corps poursuivait son
mouvement en avant. Je tombai la tte la premire et
entendis un craquement qui ne pouvait pas provenir du
bois.
Mon corps fut soudain travers par la pire douleur
de ma vie, puis je mvanouis.

Chapitre 18

Jouvris les yeux sur le plafond maussade de


linfirmerie. La lumire tait tamise. Je me sentais
bizarre, un peu dsoriente, mais je ne ressentais plus
aucune douleur.
Rose
Cette voix me fit leffet dune caresse sur la peau.
Douce. Suave. Je tournai la tte pour plonger les yeux
dans ceux de Dimitri. Il tait assis dans un fauteuil prs
de mon lit et ses cheveux, exceptionnellement dtachs,
lui encadraient le visage.
Salut
Je fus surprise de mentendre une voix si raille.
Comment te sens-tu ?
Bizarre. Un peu tourdie.
Le docteur Olendzki ta administr un calmant
contre la douleur. Tu avais lair en piteux tat quand on
ta amene ici
Je ne men souviens pas Je suis reste combien
de temps dans les vapes ?
Quelques heures.
Jai d prendre un sacr coup ! (Les dtails me

revinrent peu peu. Le banc. Ma cheville coince. Aprs


cela, tout tait trs flou. Une impression de chaud, puis
de froid, puis encore de chaud. Je remuai prudemment
les doigts de pied.) Je nai plus du tout mal
Il secoua la tte.
Cest normal, puisque tu nes pas blesse.
Le craquement de ma cheville me revint loreille.
Tu es sr ? Je me souviens langle de ma
chute Ce nest pas possible ! Je dois avoir un truc de
cass. (Je me redressai pour examiner ma jambe.) Au
moins une foulure
Il tendit la main pour marrter.
Sois prudente. Ta cheville va bien mais le
calmant doit encore agir.
Je massis au bord du lit le plus lentement possible
et baissai les yeux. Mon jean avait t roul pour
dgager ma cheville, qui semblait parfaitement normale,
quoiquun peu rouge.
On peut dire que jai eu de la chance ! Une jambe
casse maurait prive dentranements pour un bon
moment
Il sappuya contre le dossier de son fauteuil en
souriant.
Je sais. Tu ne cessais de le rpter quand je tai
porte linfirmerie. Tu avais lair trs contrarie
Tu mas porte ?
Aprs avoir fracass le banc pour dgager ton

pied.
Mince. Javais rat plein de choses Une seule
chose mexcitait plus que dimaginer Dimitri en train de
me porter, ctait de limaginer torse nu en train de me
porter.
Ce fut alors que le ridicule de la situation me
frappa.
Jai t vaincue par un banc, grommelai-je.
Quoi ?
Je survis une journe entire protger Lissa, et
vous avez mme dit que javais fait du bon travail, puis
je reviens ici et je rencontre mon destin sous la forme
dun banc. Comprends-tu quel point cest
embarrassant ? Et devant tous ces gens, en plus
Tu ny es pour rien, me consola-t-il. Personne ne
savait que ce banc tait pourri. Il avait lair parfaitement
normal
Peut-tre. Mais jaurais d marcher dans lalle
comme toute personne normale. Les autres novices vont
se foutre de moi.
Il esquissa un sourire.
Est-ce que des cadeaux taideraient retrouver ta
bonne humeur ?
Des cadeaux ? mcriai-je en me redressant.
Il recouvra son srieux et me tendit une petite bote,
accompagne dun mot.
De la part du prince Victor.

Surprise que Victor moffre quelque chose, je


commenai par lire le mot, htivement crit au crayon.
Rose,
Je suis heureux que tu sois sortie indemne de cette
chute. Cest un vritable miracle. Une bonne toile veille
sur toi, et Vasilisa a beaucoup de chance de tavoir.
Cest gentil lui, dclarai-je en ouvrant la bote.
(Jcarquillai les yeux devant son contenu.) Cest trs
gentil !
Ctait le pendentif en forme de rose que Lissa avait
voulu moffrir et estim au-dessus de ses moyens. Je le
sortis de la bote pour admirer ses diamants sous la
lumire.
Cest mme assez disproportionn pour un
cadeau de convalescence , ajoutai-je en me souvenant
de son prix.
Il avait lintention de te loffrir pour te fliciter de
ta prestation pendant ton premier jour de travail. Il vous
a vues le regarder avec Lissa.
a alors ! Je ne croyais pas avoir fait un si bon
travail !
Moi si.
Je rangeai le pendentif dans sa bote et la posai sur
la table de chevet avec un sourire bat.
Tu as bien dit des cadeaux, nest-ce pas ?
Cest--dire plus dun
Il clata franchement de rire et ce son menveloppa

comme une caresse. Comme jaimais lentendre rire !


Et a, cest de ma part.
Il me tendit un petit sac en papier. Je louvris
fbrilement et y dcouvris un bton de rouge lvres, de
ma couleur prfre. Je mtais plainte dinnombrables
fois devant lui darriver au bout de mon tube, sans avoir
jamais song quil pouvait mcouter.
Comment as-tu russi lacheter ? Je ne tai pas
quitt des yeux
Secret de gardien.
Et cest pour fter quoi ? Mon premier jour de
travail ?
Non. Jai seulement pens que a te ferait plaisir.
Je me penchai pour le serrer dans mes bras sans
rflchir ce que je faisais.
Merci
en juger par sa raideur, je lavais pris par
surprise, comme moi-mme, dailleurs. Mais il finit par
se dtendre et je crus mourir en le sentant poser ses
mains sur mes hanches.
Je suis content que tu sois indemne. (Sa voix me
donna limpression que ses lvres taient quelques
millimtres de mon oreille.) Quand je tai vue tomber
Tu tes dit : Quelle gourde !
Pas exactement.
Il scarta lgrement pour mieux me regarder mais
najouta rien. Son regard sombre et intense membrasa

instantanment. Lentement, avec prudence, ses doigts


merveilleux approchrent de mon visage et caressrent
ma joue. Je ne pus mempcher de frissonner. Alors il
enroula une de mes mches autour de son index comme
il lavait fait dans le gymnase.
Je dglutis et me forai dtourner les yeux de ses
lvres. Jtais obsde par lide de lembrasser, qui
mexcitait et meffrayait la fois. Jtais stupide : javais
dj embrass bien des garons et savais parfaitement
quil ny avait pas de quoi en faire tout un plat. Il ny
avait pas de raison pour quun garon de plus, mme
plus g que moi, fasse une grosse diffrence. Pourtant,
javais limpression que le monde allait chavirer si nos
lvres se rencontraient.
Je mempressai de mcarter en entendant frapper
la porte. Le docteur Olendzki passa sa tte par
lentrebillement.
Javais bien cru vous entendre parler. Comment
te sens-tu ?
Elle approcha, me fora mallonger, examina ma
cheville, puis secoua la tte.
Tu as eu de la chance tant donn les
hurlements que tu poussais en arrivant, jai cru quon
tavait ampute. (Elle recula dun pas.) Je prfrerais que
tu vites de tentraner demain mais, part a, je te
dclare bonne pour le service.
Je soupirai de soulagement. Je navais aucun

souvenir de ma crise dhystrie, qui membarrassait


assez, mais javais eu raison de craindre les
consquences que maurait values une jambe casse. Il
tait vital que je passe mes examens au printemps, ce qui
supposait que je tire tout le bnfice possible de mes
entranements.
Le docteur Olendzki me tendit mon bon de sortie
avant de quitter la pice. Dimitri se leva pour aller
chercher mes chaussures et mon blouson poss sur un
autre fauteuil et je le regardai faire en mabandonnant au
souvenir de la scne qui stait droule juste avant
larrive du mdecin.
Tu as un ange gardien, remarqua-t-il en me
regardant enfiler mes chaussures.
Je ne crois pas aux anges. Je ne crois qu ce que
je peux faire moi-mme.
Alors disons que tu as un corps poustouflant.
(Je lui jetai un regard interrogateur.) Par sa rsistance, je
veux dire. Jai entendu parler de laccident
Il neut pas besoin de prciser de quel accident il
sagissait. Ctait un sujet que je dtestais aborder, mais
Dimitri me donnait limpression que je pouvais tout lui
confier.
Tout le monde a dit que je naurais pas d
survivre tant donn langle de limpact quand la
voiture a heurt larbre et la place o jtais assise. Lissa
aurait d tre la seule pouvoir sen tirer. Pourtant,

nous sommes toutes les deux sorties de la voiture avec


seulement quelques gratignures
Et tu ne crois pas aux anges ni aux miracles
Non.
Cest un vritable miracle. Une bonne toile veille
sur toi
En un instant, des dizaines dides se bousculrent
dans ma tte. Javais peut-tre un ange gardien, aprs
tout
Dimitri remarqua tout de suite mon changement
dtat desprit.
Quest-ce qui ne va pas ?
Je luttai contre les derniers effets du calmant pour
tcher de ressentir les motions de Lissa. Elle tait
angoisse et bouleverse.
O est Lissa ? Est-elle venue ici ?
Je ne sais pas o elle est en ce moment, mais elle
ne sest pas loigne de toi un instant pendant que je
tamenais ici. Elle a attendu le mdecin avec moi et tu
tes calme ds quelle sest assise prs du lit.
Je fermai les yeux de peur de mvanouir. Je mtais
calme quand Lissa stait assise prs de moi parce
quelle mavait gurie.
Exactement comme la nuit de laccident.
Tout prenait un sens prsent. Je naurais pas d
survivre. Ctait ce que tout le monde avait dit. De quoi
avais-je souffert, en ralit ? Dhmorragies internes ? De

fractures multiples ? Cela navait aucune importance,


parce que Lissa mavait rpare comme elle rparait
toujours tout. Voil pourquoi je lavais vue penche audessus de moi quand je mtais rveille.
Ctait sans doute aussi pour cette raison quelle
stait vanouie pendant quon nous emmenait
lhpital. Elle tait reste faible plusieurs jours aprs et
avait commenc ressentir les premiers symptmes de
sa dpression. Tout le monde avait pris cela comme une
raction normale au drame qui venait de frapper sa
famille, mais je commenais croire quil y avait autre
chose, que le fait de mavoir gurie avait jou un rle.
Je me concentrai encore sur notre lien. Il fallait
absolument que je la trouve, pour savoir comment elle
allait. Ses motions taient lies sa magie et elle avait
d en user largement pour gurir ma cheville.
Lorsque les dernires brumes du calmant se furent
dissipes, je glissai brutalement dans son esprit. Cela
mtait presque facile, dsormais. Ses motions me
frapprent avec une intensit que je ne leur avais jamais
connue, pas mme dans ses cauchemars.
Elle pleurait dans le grenier de la chapelle sans
vraiment savoir pourquoi. Elle tait heureuse et
soulage que je sois indemne et davoir pu me gurir. En
mme temps, elle se sentait terriblement faible, la fois
de corps et desprit. Elle avait une boule au creux de
lestomac, comme si elle venait de perdre une partie

delle-mme. Elle avait peur que je lui en veuille de


stre servie de ses pouvoirs. Elle redoutait la journe du
lendemain, durant laquelle elle devrait faire semblant
daimer des gens dont la vie consistait dpenser
largent de leurs parents en se moquant de ceux qui
taient moins beaux ou moins populaires queux. Elle ne
voulait pas aller au bal avec Aaron, et dtestait quil la
regarde avec adoration et quil la touche alors quelle
nprouvait plus que de lamiti pour lui.
La plupart de ses inquitudes taient parfaitement
ordinaires, mais elles avaient un impact dmesur sur
elle. Elle ne voyait pas comment y mettre de lordre ou
les surmonter.
Est-ce que a va ?
Elle leva les yeux en cartant une mche de
cheveux colle sur sa joue humide. Christian se tenait
dans lencadrement de la porte. Elle stait tant perdue
en elle-mme quelle ne lavait pas entendu monter
lescalier. Son ressentiment se rveilla.
a va, rpondit-elle schement en essayant de
retenir ses larmes pour ne pas se montrer faible devant
lui.
Il croisa les bras et sappuya contre le mur avec une
expression insondable.
Est-ce que tu as envie de parler ?
Elle clata de rire.
Parce que tu as envie de parler, maintenant ?

Alors que jai essay tant de fois


Ce ntait pas ce que je voulais ! Ctait cause
de Rose
Il sinterrompit mais il tait dj trop tard.
Lissa alla se planter devant lui.
Comment a, Rose ?
Christian recouvra vite son masque dindiffrence.
Rien. Oublie a.
Comment a, Rose ? (Elle avait fait un pas de
plus. Malgr sa colre, elle prouvait toujours pour lui
la mme attirance inexplicable et en tait la premire
surprise. Elle comprit soudain.) Elle ty a oblig, cest
a ? Elle ta demand de cesser de me parler.
Ctait sans doute mieux pour tout le monde, fitil remarquer, sans la regarder. Jaurais gch ton retour
au sein de llite Tu naurais jamais pu devenir celle
que tu es aujourdhui.
Quest-ce que a veut dire ?
ton avis ? Tu es Dieu. Les gens sont prts
mourir pour vous, Votre Majest !
Tu ne crois pas que tu exagres un peu ?
Vraiment ? Les lves ne parlent que de ce que
tu fais, de ce que tu dis et de ce que tu portes ! Ils se
demandent qui tu aimes, qui tu dtestes Ce sont tous
tes marionnettes.
Cest faux ! Et puis je devais le faire pour
punir Mia

Tu ne sais mme pas de quoi tu veux la punir,


ricana-t-il en levant les yeux au ciel.
La colre de Lissa reprit le dessus.
Cest elle qui a incit Jesse et Ralf rpandre ces
horreurs sur Rose ! Elle devait payer pour a.
Rose est coriace. Elle sen serait remise.
Tu ne las pas vue, insista-t-elle. Elle pleurait
Et alors ? a arrive tout le monde. Tu pleures
en ce moment mme.
a narrive jamais Rose.
Il esquissa un sourire.
Vous tes vraiment spciales, toutes les deux
Toujours vous inquiter lune de lautre. Je le
comprends de la part de Rose. Elle souffre dune sorte
de complexe du gardien , mais tu es exactement
comme elle
Cest mon amie.
Cest peut-tre aussi simple que a. Mais
comment pourrais-je le savoir ? (Son regard se perdit
dans le vague le temps dun soupir, puis il revint au
mode sarcastique.) Peu importe. Mia. Tu tes venge de
ce quelle a fait Rose, mais tu es passe ct de
lessentiel : pourquoi a-t-elle fait a, ton avis ?
Lissa frona les sourcils.
Parce quelle tait jalouse que je sois sortie avec
Aaron
Il y a plus que a, princesse Pourquoi aurait-

elle t jalouse ? Elle lavait dj rcupr. Elle aurait pu


se contenter de se coller lui pour la galerie, exactement
comme tu le fais en ce moment
a va Quest-ce que je manque ? Pourquoi
veut-elle dtruire ma vie ? Je ne lui ai jamais rien fait
avant tout a, je veux dire.
Il se pencha sur elle et plongea ses yeux clairs
comme du cristal dans les siens.
Tu as raison. Tu ne lui as rien fait, mais ce nest
pas le cas de ton frre.
Tu ne sais rien de mon frre ! scria Lissa en
scartant de lui.
Je sais quil a couch avec Mia et quil sest foutu
delle.
Tais-toi ! Tu mens !
Je ne mens jamais. Je te le jure sur tout ce que tu
veux. Il marrivait de discuter avec Mia quand elle tait
plus jeune Elle ntait pas trs populaire alors, mais
elle tait maligne, et elle lest toujours. Elle multipliait
les activits avec les Moro de sang royal, les bals, les
comits de soutien, ce genre de choses Je ne connais
pas toute lhistoire, mais elle a rencontr ton frre dans
ces circonstances et ils sont sortis ensemble.
Cest faux ! Je laurais su. Andr me laurait dit
Non. Parce quil ne la dit personne, et quil lui
a interdit den parler. Il la convaincue que ctait une
sorte de secret romantique alors quil tait seulement

embarrass de coucher avec une roturire.


Si Mia ta racont a, cest elle la menteuse !
scria Lissa.
Disons que je nai pas eu limpression quelle
mentait quand je lai vue pleurer. Il sest lass delle en
quelques semaines et la laiss tomber. Il lui a expliqu
quelle tait trop jeune et quil ne pouvait de toute
manire pas simpliquer srieusement avec une fille qui
ntait pas dune famille royale. Daprs ce que jai
compris, il ne sest mme pas donn beaucoup de mal
sur le thme Restons bons amis .
Tu ne connaissais mme pas Andr ! cria Lissa
quelques centimtres du visage de Christian. Il naurait
jamais fait une chose pareille !
Cest toi qui ne le connaissais pas. Je suis sr
quil tait gentil avec sa petite sur et quil devait
beaucoup taimer mais ici, lacadmie, ctait le mme
genre de salaud que tous les autres. Je lavais remarqu
parce que je remarque tout. Cest facile quand personne
ne vous regarde
Elle ravala un sanglot en hsitant le croire.
Alors cest pour a que Mia me hait ?
Oui. Elle te hait cause de lui. Et aussi parce
que tu es de sang royal et que tous les nobles lui font
peur, raison pour laquelle elle fait tant defforts pour
devenir leur amie. Je pense quelle ne sest retrouve
avec ton ancien petit ami que par concidence, mais cela

na fait quaggraver les choses. Je vous flicite : entre le


fait de le lui reprendre et les rumeurs que vous avez fait
circuler sur ses parents, vous avez choisi les meilleurs
moyens de la faire souffrir Beau boulot.
Un soupon de mauvaise conscience sveilla en
elle.
Je crois toujours que tu mens.
Jai beaucoup de dfauts mais je ne suis pas un
menteur. a, cest ta spcialit, ainsi que celle de Rose.
Nous ne
Tu nas pas exagr les histoires sur sa famille
pour nuire Mia ? Rose ne ma pas fait croire que tu me
dtestais ? Tu ne fais pas semblant dtre amie avec des
gens que tu trouves stupides ? Tu ne sors pas avec un
garon dont tu nes pas amoureuse ?
Je laime.
Tu laimes ou tu laimes bien ?
Quelle est la diffrence ?
On aime bien quelquun quand on se force rire
aux blagues du grand nigaud blond avec lequel on sort.
Puis, sans prvenir, il se pencha vers elle pour lui
donner un baiser torride o sexprimaient toute la
passion et toute la rage quil gardait enfouies au fond de
lui. Lissa navait jamais t embrasse comme a. Elle lui
rendit son baiser instinctivement, pour la seule raison
que ni Aaron ni personne ne lavait jamais fait se sentir si
vivante.

Christian mit fin au baiser mais garda son visage


tout prs du sien.
Et voil ce quon fait avec quelquun quon aime.
Le cur de Lissa battait tout rompre sous leffet
combin de la colre et du dsir.
Eh bien, je ne taime ni dans un sens ni dans
lautre, et je crois toujours que Mia et toi mentez sur
Andr ! Aaron, lui, ninventerait jamais une histoire
pareille.
Parce quil ne se sert jamais de mots de plus
dune syllabe.
Va-ten ! scria-t-elle en le repoussant. Laissemoi tranquille !
Tu ne peux pas me jeter dehors ! rpliqua-t-il
avec une grimace comique. Nous avons sign un bail !
Va-ten ! hurla-t-elle. Je te dteste !
Il sinclina.
Tout ce que vous voudrez, Majest
Aprs un dernier regard noir, il quitta le grenier.
Lissa tomba genoux et laissa couler les larmes
quelle retenait depuis si longtemps. Je narrivais mme
plus comprendre ce qui la faisait souffrir. Bien des
choses me contrariaient, comme lincident avec Jesse,
mais jamais rien ne me mettait dans un tat pareil. Tout
tourbillonnait dans sa tte : ce quelle venait dapprendre
sur Andr, la haine de Mia, le baiser de Christian, ma
gurison Je compris tout coup que ctait

prcisment cela, la dpression, ou bien la folie.


Submerge par ses motions, Lissa prit la seule
dcision dont elle tait capable pour canaliser sa
dtresse. Elle ouvrit son sac main et en tira la lame de
rasoir dont elle ne se sparait jamais
Au bord de la nause mais incapable de marracher
de son esprit, je la regardai faire des entailles
parfaitement parallles sur son bras gauche. Comme les
fois prcdentes, elle prit soin dviter les veines, mais la
lame ne stait jamais enfonce si profondment dans la
chair. Les coupures taient affreusement douloureuses,
mais ctait prcisment leur vertu : Lissa pouvait se
concentrer sur la douleur physique et regagner une
illusion de matrise.
Des gouttes de sang scrasrent lune aprs lautre
sur le plancher poussireux et le monde commena
tourner autour delle. La vue de son propre sang
lintriguait. Elle avait pass sa vie entire boire celui
des autres, celui des sources et le mien. prsent, ctait
le sien qui scoulait. Avec un ricanement hystrique,
elle dcida de trouver cela drle. Ctait peut-tre une
manire de le rendre ceux qui elle lavait pris ou
peut-tre ne faisait-elle que gaspiller ce prcieux
hritage des Dragomir qui obsdait tout le monde.
Jtais entre de force dans sa tte et ne parvenais
plus en sortir. Ses motions, trop puissantes et trop
confuses, my avaient pige. Il fallait pourtant que je

mchappe pour pouvoir larrter Ma gurison lavait


trop affaiblie pour quelle puisse supporter de perdre
autant de sang. Le moment tait venu de prvenir
quelquun.
Je marrachai enfin elle et regagnai linfirmerie.
Dimitri me secouait avec une certaine douceur en
rptant mon nom encore et encore. Le docteur
Olendzki, debout derrire lui, paraissait soucieux.
Je me perdis dans le regard de Dimitri, qui semblait
si inquiet pour moi. Christian mavait conseill de
trouver de laide, de parler de Lissa quelquun en qui
javais confiance. Javais ignor son conseil parce que je
navais confiance quen Lissa. En cet instant, je pris
conscience que je mtais trompe.
Je sais o elle est, murmurai-je dune voix encore
plus raille que lors de mon premier rveil. Lissa
Elle a besoin de nous.

Chapitre 19

Je ne compris pas vraiment ce qui mavait pousse


prendre cette dcision. Javais cach tant de choses,
depuis si longtemps, en croyant la protger Sauf que
dissimuler ses mutilations ne la protgeait en rien. Je
navais pas russi les empcher et commenai mme
me demander si je nen tais pas lorigine. Rien de ce
genre ne stait produit avant quelle me gurisse dans
laccident. Que se serait-il pass si elle mavait laisse
dans ltat o jtais ? Jaurais peut-tre guri et elle
aurait gard sa sant mentale intacte.
Jattendis linfirmerie tandis que Dimitri partait
prvenir Alberta. Il navait pas hsit un instant lorsque
je lui avais expliqu o tait Lissa. Puisque javais
dclar quelle tait en danger, il avait aussitt agi en
consquence.
Aprs son dpart, le temps scoula aussi lentement
que dans un cauchemar. Lorsquil revint enfin en portant
Lissa inconsciente, une vritable frnsie sempara de
linfirmerie et tout le monde sembla tomber daccord :
jtais de trop. Comme elle avait perdu beaucoup de
sang, on sempressa de faire venir une source, mais il

savra trs difficile de la ramener un tat de conscience


suffisant pour quelle se nourrisse. Finalement, au beau
milieu de la nuit, du point de vue de lacadmie,
quelquun dcida quelle avait recouvr assez de forces
pour recevoir de la visite.
Est-ce que cest vrai ? me demanda-t-elle ds que
jentrai dans sa chambre. (Elle avait les poignets bands.
Mme si je savais quils lavaient force boire autant de
sang quelle tait capable den avaler, elle me paraissait
encore trs ple.) Ils mont dit que ctait toi qui les avais
prvenus
Jtais oblige, lui rpondis-je en hsitant
mapprocher. Liss tu tais en train de te couper plus
profondment que jamais. Aprs mavoir gurie et
aprs ce qui venait de se passer avec Christian je
savais que tu narriverais pas le supporter. Tu avais
besoin daide.
Elle ferma les yeux.
Tu sais pour Christian. videmment, puisque tu
sais toujours tout.
Je suis dsole Je voulais seulement taider.
Et la promesse que tu as faite Mme Karp de
nen parler personne ?
Elle concerne lautre truc. Je ne crois pas quelle
aurait aim que tu te taillades les bras.
Et leur as-tu parl de lautre truc ?
Pas encore, rpondis-je en secouant la tte.

Elle me jeta un regard glacial.


Pas encore mais tu vas le faire.
Je suis oblige, rptai-je. Tu peux gurir les
autres mais a te dtruit peu peu.
Je tai gurie, toi.
Les choses seraient rentres dans lordre Ma
cheville aurait fini par gurir Cela nen vaut pas la
peine si tu le paies si cher. Dailleurs, je crois savoir
comment a a commenc. La premire fois que tu mas
gurie
Je lui expliquai ma thorie sur laccident, qui
concidait si parfaitement avec la dcouverte de ses
pouvoirs et le dbut de sa dpression. Je fis aussi valoir
que notre lien remontait cette mme poque sans
comprendre pleinement comment il sintgrait au reste.
Sil y a une chose que jai comprise, conclus-je,
cest que tout cela nous dpasse. Nous avons besoin
daide.
Ils vont venir me chercher, rpondit-elle
froidement. Comme Mme Karp.
Je pense plutt quils vont essayer de taider
aller mieux. Tout le monde tait tellement inquiet,
Liss Jai fait a pour toi, pour que tu cesses de te faire
du mal inutilement
Elle se tourna vers le mur.
Va-ten, Rose.
Je lui obis.

Ils la laissrent sortir ds le lendemain, condition


quelle revienne sentretenir avec la psychologue une
fois par jour, et Dimitri mapprit quils projetaient de la
mettre sous traitement pour sa dpression. Je ntais pas
une grande fan des pilules, mais jtais prte applaudir
nimporte quoi, pourvu que ce soit une aide.
Malheureusement, un lve de deuxime anne se
trouvait linfirmerie pour une crise dasthme quand
Dimitri et Alberta lavaient ramene. Il navait pas
compris de quoi elle souffrait, mais cela ne lavait pas
empch de raconter tout le monde ce quil avait vu. La
rumeur se rpandit au petit djeuner. Au djeuner, plus
personne nignorait quil stait pass quelque chose la
nuit prcdente.
Surtout, tout le monde savait que Lissa ne voulait
plus me parler.
Je perdis aussitt le peu de popularit que javais
recouvr. Mme si Lissa ne me condamnait pas
ouvertement, son silence parlait contre moi et tout le
monde se mit agir en consquence.
Pendant toute la journe, jeus limpression dtre
un fantme. En dehors de quelques regards et du
bonjour occasionnel de quelques novices, tous les lves
imitrent son exemple sans prendre le risque de
minsulter ouvertement, de peur que les choses finissent
par sarranger entre nous. Jentendis bien quelques
catin rouge , mais toujours quand la personne se

croyait hors de porte de mes oreilles.


Au djeuner, jhsitai. Mason maurait accueillie
sa table bras ouverts, mais certains de ses amis auraient
sans doute t moins chaleureux. Comme je ne voulais
pas provoquer de bagarre, joptai pour la table de
Natalie.
Jai entendu dire que Lissa avait encore essay
de senfuir et que tu len avais empche , me dit-elle.
Personne ne connaissait encore la raison de sa
prsence linfirmerie et jesprais que les choses
allaient rester ainsi.
Senfuir ? Mais qui a eu cette ide ? Pourquoi
aurait-elle fait une chose pareille ?
Je ne sais pas Pourquoi est-elle partie la
premire fois ? Je ne fais que te rpter ce quon ma dit.
Cette histoire fut dbattue jusquau soir, ainsi
quune multitude dautres hypothses, par lesquelles on
tchait dexpliquer sa prsence linfirmerie. Les
thories dune grossesse et dun avortement furent,
comme toujours, les plus populaires. Quelquun
suggra quelle avait peut-tre attrap la maladie de
Victor, mais personne napprocha de la vrit.
Alors que je quittais notre dernier cours le plus vite
possible, jeus la surprise de voir Mia se caler sur mon
pas.
Que veux-tu, petite fille ? lui demandai-je. Je ne
suis pas dhumeur jouer, aujourdhui.

Je te trouve bien orgueilleuse pour quelquun


qui nexiste plus.
Contrairement toi ?
Le souvenir des paroles de Christian veilla en moi
une pointe de mauvaise conscience qui svanouit ds
que je leus regarde dans les yeux. Elle avait peut-tre
t une victime, mais elle tait devenue un monstre. Son
regard froid et calculateur tait bien diffrent du regard
dsespr que je lui avais vu quelques jours plus tt.
Elle ne stait pas dclare vaincue aprs ce quAndr lui
avait fait, si ctait vrai, et javais tendance croire que
Christian ne mentait pas. Elle nallait pas se laisser
abattre par Lissa non plus. Mia tait une survivante.
Elle sest dbarrasse de toi, sauf que tu es
beaucoup trop fire pour le reconnatre. Ne veux-tu pas
te venger delle ?
As-tu oubli de prendre tes cachets ? Cest ma
meilleure amie. Et dabord, pourquoi me suis-tu ?
Mia secoua la tte en ricanant.
Elle ne se comporte pas comme une meilleure
amie Allez, dis-moi ce qui sest pass linfirmerie
Cest quelque chose dnorme, nest-ce pas ? Elle est
vraiment enceinte, cest a ? Dis-moi !
Va-ten.
Si tu me le dis, je ferai en sorte que Jesse et Ralf
reconnaissent quils ont menti ton sujet.
Je marrtai net pour lui faire face. Se souvenant

sans doute de mes menaces de violence physique, elle


recula dun pas.
Je sais dj quils ont menti puisque je ne lai pas
fait Et si tu essaies une fois de plus de me dresser
contre Lissa, cest de ton passage linfirmerie que les
gens vont parler !
Chaque mot sortit plus fort que le prcdent
jusqu ce que je me retrouve hurler. Mia recula
davantage, visiblement terrifie.
Tu es vraiment une psychopathe ! Pas tonnant
quelle tait lche, conclut-elle en haussant les paules.
Tant pis. Je dcouvrirai ce qui sest pass sans ton aide.
Lorsque le soir du bal arriva, le samedi suivant, je
dcidai que je navais aucune envie dy aller. Ctait une
ide stupide depuis le dbut et seules les ftes parallles
mintressaient. Sans Lissa, il tait impensable que jy
mette les pieds. Je restai donc dans ma chambre tenter,
en vain, de faire mes devoirs. Notre lien me rvla un
mlange dmotions o dominaient lexcitation et
lanxit. Il nallait pas lui tre facile de passer la soire
au bras dun garon dont elle ntait pas amoureuse
Dix minutes aprs le dbut officiel du bal, je me
rsolus prendre une douche. Lorsque je revins de la
salle de bains avec une serviette sur la tte, je dcouvris
Mason la porte de ma chambre. Il ntait pas vraiment
sur son trente et un, mais il ntait pas non plus en jean,
ce qui tait dj un dbut.

Te voil, Cendrillon ? Jtais sur le point de


laisser tomber
As-tu dclench un nouvel incendie ? Les
garons ne sont pas admis cet tage
Comme si a avait la moindre importance (Il
navait pas tort. Lacadmie faisait de son mieux pour
empcher les Strigo dentrer, mais savrait incapable de
nous tenir loigns les uns des autres.) Laisse-moi entrer.
Il faut encore que tu thabilles.
Il me fallut quelques instants pour comprendre de
quoi il parlait.
Il nen est pas question !
Allez insista-t-il en me suivant dans la
chambre. Tout a parce que tu tes dispute avec Lissa ?
Tout le monde sait que vous allez vous rconcilier dans
deux jours Ce nest pas une raison pour te morfondre
toute la nuit. Si tu prfres ne pas la voir, Eddie organise
une fte dans sa chambre tout lheure Tu nas qu
rester avec nous.
Mon instinct de noceuse releva un peu la tte. La
fte dEddie tait garantie sans Lissa et sans Moro de
sang royal.
Ah oui ?
Mason sourit de toutes ses dents en comprenant
quil mavait ferre. Une fois de plus, je lus dans son
regard quel point je lui plaisais et, une fois de plus, je
me demandai pourquoi jtais incapable davoir

simplement un petit ami normal. Pourquoi fallait-il que


jen pince pour mon mentor, que jallais probablement
russir faire renvoyer ?
Il ny aura que des novices, promit Mason sans
se douter du fil de mes penses. Et jai une surprise pour
toi Elle tattend l-bas.
Se prsente-t-elle dans une bouteille ?
Puisque Lissa ne voulait plus me parler, je navais
aucune raison de rester sobre.
Non, mais tu ne sauras pas ce que cest avant dy
tre. Allez, change-toi ! Je sais bien que tu ne vas pas y
aller habille comme a.
Javisai mon jean et mon tee-shirt de luniversit de
lOregon sur mon lit. Il tait hors de question que je me
contente de cette tenue.
Un quart dheure plus tard, nous nous dirigions
vers le rfectoire en nous moquant dun camarade
particulirement maladroit qui stait fait un coquard
tout seul, lors dune sance dentranement, cette
semaine. Comme javais du mal marcher sur le sol gel
en talons aiguilles, il me prit le bras et me souleva
moiti pour me faire aller plus vite, ce qui nous fit rire
encore plus. La bouderie de Lissa me contrariait
toujours, mais la bonne humeur que Mason veillait en
moi maidait la supporter. Je navais pas besoin delle
et de ses amis puisque javais les miens, et je
commenais avoir la certitude que jallais finir cette

soire ivre morte. Certes, cela nallait pas maider


rsoudre mes problmes, mais je pouvais en attendre un
heureux moment dinsouciance. Ma situation, aprs tout,
aurait pu tre pire.
Dimitri et Alberta croisrent notre chemin.
Ils tournaient le dos la fte et discutaient travail.
Ds quelle nous vit, Alberta nous offrit le sourire
condescendant dont les adultes gratifient toujours les
jeunes qui leur semblent faire nimporte quoi. On aurait
dit quelle nous trouvait mignons. Lhorreur ! Mason me
serra le bras pour maider marrter.
Monsieur Ashford, mademoiselle Hathaway
Je suis surprise que vous ne soyez pas dj dans le
rfectoire
Nous avons pris un peu de retard, gardienne
Petrov, lui rpondit Mason avec un sourire anglique.
Vous savez comment cest, avec les filles Elles veulent
toujours que tout soit parfait
En temps normal, je lui aurais enfonc mon coude
dans les ctes pour avoir os dire une stupidit pareille.
Sauf que je restai muette et regardai Dimitri qui, ctait le
plus important, me dvisageait, lui aussi.
Javais mis la robe noire qui navait trahi aucune de
mes esprances. vrai dire, ctait un vrai miracle
quAlberta ne mordonne pas daller me changer
immdiatement en invoquant le code vestimentaire. Le
satin moulait la perfection chacune de mes courbes et

aucune poitrine moro naurait permis cette robe de


tenir en place. Le pendentif de Victor tincelait mon
cou et javais laiss mes cheveux dtachs, parce que je
savais que Dimitri les prfrait ainsi. Comme plus
personne ne portait de collant avec une robe pareille,
mes pieds gelaient dans des talons aiguilles. Tout cela
pour le seul plaisir des yeux !
Mme si jtais certaine de leffet que ma tenue ne
pouvait pas manquer de produire, lexpression de
Dimitri nen laissait rien paratre. Celui-ci se contentait
de me regarder, sans pouvoir dtourner les yeux. Me
rappelant tout coup que Mason me tenait le bras, je
mcartai lgrement de lui pour ne pas induire Dimitri
en erreur. Lorsque Alberta et lui eurent fini de plaisanter
ensemble, chaque couple reprit son chemin.
Nous entrmes dans un rfectoire dcor de
guirlandes de Nol, au plafond duquel tait suspendue
une affreuse boule facettes. Des lves, pour la plupart
plus jeunes que nous, se trmoussaient sur une musique
assourdissante. Ceux de notre ge tranaient par petits
groupes au bord de la piste en attendant le moment
opportun pour sesquiver. Un escadron de surveillants,
de gardiens et de professeurs contrlait tout ce petit
monde et nhsitait pas sparer ceux qui dansaient un
peu trop prs lun de lautre.
Es-tu sr que nous ne pouvons pas commencer
par la beuverie ? demandai-je Mason en apercevant

Kirova vtue dune robe longue bretelles.


La direction de mon regard le fit ricaner.
Suis-moi ! Cest le moment de toffrir ta surprise,
dclara-t-il en me prenant une fois de plus par la main.
Je le laissai mentraner entre des groupes de
collgiens trop jeunes pour se permettre les
mouvements de bassin auxquels ils sessayaient. O se
trouvaient les surveillants quand on avait besoin deux ?
Ds que je compris o Mason memmenait, je marrtai
net.
Non, dclarai-je en refusant de bouger lorsquil
tira sur ma main.
Tout va bien se passer, tu vas voir
Tu mentranes vers Jesse et Ralf. Or, je ne
pourrais supporter dtre vue avec eux que si je visais
leur entrejambe avec une arme tranchante.
Plus maintenant, insista-t-il en recommenant
tirer. Viens.
Je le suivis contrecur. Mes pires craintes ne
tardrent pas se raliser : tous ceux qui me
connaissaient vaguement et se trouvaient aux environs
tournrent les yeux vers nous. Gnial Ctait reparti.
Jesse et Ralf ne nous remarqurent pas tout de suite,
mais une succession amusante dexpressions anima leur
visage ds quils le firent. La vue de ma robe dclencha
aussitt chez eux un pic de testostrone qui fit luire leurs
yeux de dsir. Ils ne prirent conscience quensuite quil

sagissait de moi, dcouverte qui transforma leur dsir


en terreur. Je prfrais.
Trs bien, Zeklos, dis-lui ! ordonna Mason en
frappant la poitrine de Jesse du bout du doigt.
Comme celui-ci ne rpondait rien, il rpta son
geste avec un peu plus de brutalit.
On tcoute !
Nous savons que les choses ne se sont pas
passes comme a, Rose, marmonna Jesse en vitant mon
regard.
Je faillis mtouffer en clatant de rire.
Vraiment ? Je suis ravie de lentendre ! Parce que
jusquici je croyais moi-mme que a stait pass
comme a ! Heureusement que vous tes l pour me dire
ce que jai fait ou pas
Lexpression de Mason sassombrit.
Dis-lui le reste, grogna-t-il.
Jesse soupira.
Nous avons fait courir cette rumeur parce que
Mia nous la demand.
Et ? insista Mason.
Et nous sommes dsols.
Je veux te lentendre dire aussi, mon gros,
poursuivit Mason en se tournant vers Ralf.
Celui-ci marmonna quelque chose qui ressemblait
vaguement des excuses sans plus oser soutenir mon
regard que Jesse.

Leur humiliation rendit sa bonne humeur Mason.


Et tu nas pas encore entendu le meilleur de
lhistoire ! ajouta-t-il en riant.
Je lui jetai un regard oblique.
Ah non ? Tu veux dire la partie o tu
mannonces que nous avons remont le temps et que rien
de tout cela ne sest produit ?
Presque ! commanda-t-il Jesse. Explique-lui
pourquoi vous avez fait a.
Les deux minables changrent un regard gn.
Mes amis , insista Mason, que la situation
semblait mettre de trs bonne humeur. Vous nous
contrariez beaucoup, Mlle Hathaway et moi Dites-lui !
Jesse soutint finalement mon regard en homme qui
se rsigne lide que les choses ne pourront pas tre
pires.
Nous lavons fait parce quelle a couch avec
nous.

Chapitre 20

Jen restai bouche be


Jai bien entendu ?
Ma stupeur mempcha de trouver une rplique
plus spirituelle. Mason tait aux anges. Jesse semblait
vouloir se cacher dans un trou.
Oui. Elle nous la propos en change de tu
sais bien.
Je fis la grimace.
Rassurez-moi : vous ne lavez pas fait en mme
temps, au moins ?
Non ! scria Jesse, scandalis.
Daprs la tte de Ralf, cela ne laurait pas
beaucoup drang.
Mon Dieu ! marmonnai-je en cartant une mche
de cheveux de mon nez. Je narrive pas croire quelle
nous dteste autant
Eh ! scria Jesse, vex par mon sous-entendu.
Quest-ce que tu veux dire par l ? Nous ne sommes pas
si mal ! Et toi et moi ntions pas si loin de
Certainement pas ! mcriai-je. Nous navons
jamais t prs de faire quoi que ce soit ! (Alors que

Mason clatait de rire, une vidence me frappa.) Mais


alors si a sest pass cette poque elle sortait
encore avec Aaron ?
Tous trois acquiescrent.
Stupfiant ! Mia nous dtestait vraiment, si elle
avait pu coucher avec ces deux-l en trompant un petit
ami quelle avait lair dadorer Il ne lui avait fallu
quun pas pour passer de la victime du grand frre
la sociopathe avre.
Jesse et Ralf semblrent extrmement soulags que
nous nous loignions.
Alors, quest-ce que tu en penses ? me demanda
Mason en passant un bras autour de mes paules.
Jassure, non ? Tu peux me le dire, a ne me drangera
pas
Jclatai de rire.
Comment as-tu dcouvert a ?
Jai rappel des tas de gens quils me devaient
des services et profr quelques menaces Le fait que
Mia ne soit plus en mesure de se venger a beaucoup
aid.
En me souvenant de notre dernire rencontre, je me
pris douter de son impuissance, mais renonai le dire
Mason pour ne pas lui gcher son plaisir.
Ils mont promis de commencer en parler
lundi, reprit-il. Au djeuner, tout le monde sera au
courant.

Pourquoi pas tout de suite ? Ils nont fait que


coucher avec une fille a nuit plus la rputation de
Mia qu la leur
Tu as raison. Ils navaient pas envie de passer
leur soire a. Mais tu peux commencer en parler, si
tu veux. Aimerais-tu quon te fasse une banderole ?
tant donn le nombre de fois o Mia mavait
traite de salope et de catin rouge , lide ne me
parut pas mauvaise.
Tu as du papier et des marqueurs ?
Je me tus en apercevant Lissa, lautre bout de la
piste, qui trnait au milieu de ses admirateurs avec le
bras dAaron autour de la taille. Elle portait une robe
dun rose qui ne me serait jamais all et avait relev ses
cheveux en chignon grce des pingles qui se
terminaient par de petits cristaux. On aurait presque dit
quelle portait une couronne. La princesse Vasilisa.
Notre lien me rvlait toujours les mmes
sentiments danxit et dexcitation mles, sauf que
lanxit commenait gagner du terrain. Manifestement,
elle ne profitait gure de cette soire.
Rfugi lcart, dans lobscurit, Christian
lobservait.
Arrte ! grommela Mason en remarquant la
direction de mon regard. Ne tinquite pas pour elle ce
soir
a va tre dur

a te donne lair dprime et tu es bien trop sexy


dans cette robe pour pouvoir te le permettre. Allez
viens ! Eddie est l-bas.
Tandis quil mentranait, je jetai un dernier coup
dil Lissa par-dessus mon paule. Lorsque nos
regards se croisrent brivement, je sentis un regret
sveiller en elle.
Je parvins nanmoins me la sortir de la tte,
mtaphoriquement parlant, et fis bonne figure devant les
autres novices. Nos rvlations sur Mia eurent beaucoup
de succs et jprouvai un certain plaisir me venger
delle en lavant mon honneur. Lorsque les amis de
Mason commencrent se mler aux autres groupes, je
vis la rumeur se rpandre peu peu dans toute
lacadmie. Cela nallait pas attendre lundi.
Je finis par arriver la conclusion que je passais
une excellente soire. Je me glissai facilement dans la
peau de mon ancien personnage et fus ravie de constater
que je savais toujours flirter et faire des remarques
amusantes. Alors que la fte dEddie approchait, je sentis
lanxit de Lissa virer langoisse. Minquitant pour
de bon, je me dsintressai des conversations et scrutai
la salle pour la reprer.
L. Lissa tait toujours au centre de son propre
systme solaire mais Aaron, pench sur elle, lui
murmurait quelque chose loreille. Elle esquissa un
sourire entirement simul et angoissa davantage.

La situation empira lorsque Mia se prcipita vers


eux.
Elle ne perdit pas une seconde en civilits et sagita
frntiquement dans sa robe rouge sous les yeux des
admirateurs de sa rivale. Je navais pas la moindre ide
de ce quelle pouvait leur dire, mais cela avait un effet
dsastreux sur Lissa.
Il faut que jy aille, annonai-je Mason.
Je me prcipitai vers Lissa en courant presque et
saisis la fin de la tirade de Mia. Celle-ci lui hurlait au
visage et semblait avoir eu vent de la trahison de ses
deux complices.
toi et ta salope de copine ! Je vais dire tout
le monde quelle cingle tu es et que cest pour a quon
ta enferme linfirmerie ! Je sais que tu es sous
traitement. Cest pour cette raison que vous vous tes
enfuies avec Rose : pour que personne ne sache que tu
te
Ctait trs mauvais. Comme lors de notre premire
rencontre devant le rfectoire, je la tirai par le bras pour
lcarter de Lissa.
Salut ! la coupai-je. Cest la salope de copine
Tu te souviens que je tavais interdit de tapprocher
delle ?
Le ricanement de Mia dcouvrit ses canines. Je
nprouvais dcidment plus la moindre piti pour elle.
Cette fille tait dangereuse. Elle navait pas hsit

tomber trs bas pour se venger de moi et elle savait pour


Lissa. Comme elle dtenait des informations connues
des seuls gardiens, des lments que javais moi-mme
livrs sur le pass de Lissa et mme des dtails
mdicaux, jen dduisis quelle avait russi fourrer son
nez dans son dossier.
Lissa lavait compris aussi. Son expression, terrifie,
fragile et plus du tout princire, dcida pour moi de ce
qui allait suivre. Peu importaient les discours de Kirova
sur un ventuel adoucissement de ma peine, le fait que
je passais une bonne soire et mon envie doublier mes
soucis pour quelques heures, jtais sur le point de tout
gcher sans le moindre remords.
Je ntais vraiment pas doue pour contrler mes
impulsions.
Je la frappai aussi fort que je pus et entendis son
nez craquer sous le choc. Le sang se mit jaillir et
quelquun poussa un cri. Mia recula, en hurlant et en
battant des bras, et heurta un groupe de filles qui ne
voulaient pas voir leurs robes taches. Je me prcipitai
sur elle et parvins lui donner un deuxime coup avant
que quelquun mimmobilise.
Contrairement au jour o on mavait sortie de la
classe de M. Nagy, je nessayai pas de rsister. Ctait
une consquence invitable de mon geste Je me
montrai donc cooprative lorsque deux gardiens me
sortirent du rfectoire pendant que Kirova tchait de

rtablir un semblant dordre. trangement, ce quils


pouvaient faire de moi mtait devenu indiffrent. Quils
me punissent ou quils me renvoient, jtais certaine de
pouvoir tout assumer.
Tout coup, je vis une tache rose nous dpasser en
se faufilant dans le flot dlves qui scoulait hors du
rfectoire. Lissa. Ses motions, que ma propre perte de
contrle avait masques, me frapprent de plein fouet.
Le dsespoir. La dvastation. Tout le monde allait
bientt connatre son secret, et ctait plus quelle
pouvait en supporter.
Sachant quil allait mtre impossible de la suivre, je
cherchai dsesprment un moyen de laider. Une
silhouette sombre accrocha mon regard.
Christian ! criai-je.
En entendant son nom, il dtacha ses yeux de la
forme fuyante de Lissa pour les poser sur moi.
Tais-toi ! ordonna un de mes geliers en
magrippant le bras.
Je passai outre.
Cours-lui aprs ! hurlai-je Christian. Vite ! (Son
absence de raction marracha un grognement.) Cours,
imbcile !
Alors que mes gardiens me rappelaient encore
lordre, un dclic se fit en Christian. Il quitta sa posture
perptuellement dsinvolte pour se prcipiter sur les
traces de Lissa.

Personne ne voulut soccuper de moi le soir mme.


Ce serait lenfer ds le lendemain et on parlait dj de
lhypothse dun renvoi, mais Kirova tait bien trop
occupe par une Mia ensanglante et un bal qui virait au
dsastre. Les gardiens me ramenrent dans ma chambre
sous lil attentif dune surveillante, qui minforma
quelle viendrait me voir toutes les heures pour sassurer
que jtais toujours l. Comme il avait aussi t dcid
de poster deux gardiens aux portes du dortoir, jen
dduisis quon me considrait dsormais comme une
grave menace pour la scurit de ltablissement. Javais
gch la fte dEddie au passage, puisque plus personne
nallait pouvoir entrer dans le btiment.
Je massis en tailleur sans me soucier de ma robe et
me glissai dans la tte de Lissa. Elle tait dj plus
calme. Les vnements de la soire la blessaient encore,
mais Christian arrivait lapaiser sans que je sache si
ctait grce ses mots ou ltrange attirance quelle
prouvait pour lui. vrai dire, je men moquais
perdument tant quil lempchait de faire quelque chose
de stupide. Soulage, je les laissai seuls.
La situation allait nettement empirer, ctait certain.
Les accusations respectives de Jesse et de Mia allaient
semer le chaos dans lacadmie et jallais probablement
devoir refaire ma vie au sein dune bande de dhampirs
la rputation louche. Au moins, Lissa semblait avoir
compris quAaron lennuyait et que ctait auprs de

Christian quelle avait envie dtre


Christian
Christian tait bless.
Je replongeai dans lesprit de Lissa en proie une
terreur folle. Elle tait encercle par des hommes et des
femmes, sortis de nulle part pour les attaquer dans le
grenier de la chapelle. Lorsque Christian se releva avec
des flammes au bout des doigts, lun de leurs agresseurs
lui assena un nouveau coup sur la tte qui lassomma
pour de bon.
Jesprai sincrement quil allait sen tirer sans
pouvoir me permettre davoir plus dune pense pour
lui. Mon inquitude tait focalise sur Lissa. Je ne
pouvais pas les laisser lui faire du mal Il fallait que je
trouve un moyen de la sortir de l, mais lequel ? Elle
tait trop loin, et je narrivais mme plus sortir de sa
tte, impossible dy aller en courant ou dappeler la
scurit
Les agresseurs sapprochrent delle en lappelant
Votre Majest , lui annoncrent quils taient des
gardiens et la prirent de ne pas sinquiter. De fait,
ctaient des dhampirs, particulirement bien entrans.
Sauf que ni elle ni moi ne les connaissions Et
pourquoi des gardiens auraient-ils assomm Christian ?
Des gardiens ne lauraient pas non plus attache,
billonne et
Quelque chose me fora sortir de sa tte. Surprise,

je tentai dy retourner. Il fallait absolument que je sache


o on lemmenait Ce qui venait de se produire
minquitait. Dhabitude, notre lien faiblissait cause de
ma fatigue ou de mon ivresse, mais je navais jamais eu
limpression de me faire jeter dehors.
Cela navait aucun sens. Quest-ce qui aurait pu
quoi ?
Mon esprit se vida subitement.
quoi tais-je donc en train de penser ? Mon
cerveau tait comme paralys. Que stait-il pass ?
Jtais avec Lissa ? De quoi sagissait-il ?
Je me levai et me mis arpenter ma chambre en
essayant dy voir plus clair. Lissa. Cela concernait Lissa.
Dimitri, me suggra tout coup une voix intrieure.
Va trouver Dimitri.
Oui Dimitri. Mon corps et mon esprit se
tendirent vers lui avec une vidence que je navais
encore jamais ressentie. Il fallait que jaille le trouver. Lui
saurait quoi faire et puis il saurait forcment sil tait
arriv quelque chose Lissa. Comment se faisait-il que je
ne me souvienne de rien ? Mais peu importait. Dimitri
allait soccuper de tout.
Puisquon voulait surtout mempcher de sortir, je
neus aucun mal atteindre ltage du personnel. Je ne
savais absolument pas quelle tait sa chambre, mais
ctait sans importance : quelque chose me poussait vers
lui. Obissant mon instinct, je tambourinais lune des

portes.
Quelques instants plus tard, il mouvrit en
carquillant les yeux.
Rose ?
Laisse-moi entrer. Il sagit de Lissa.
Il scarta aussitt. Javais d le tirer du lit, car
celui-ci tait dfait et sa seule lampe de chevet tait
allume. Autre indice : il ne portait quun pantalon de
pyjama et son torse, que je navais jamais vu avant, et
ctait bien dommage, tait tout fait nu. La pointe de
ses cheveux tait humide, comme sil sortait de la
douche.
Quest-ce qui se passe ?
Le son de sa voix mlectrisa. Incapable de
rpondre, je le regardai jusqu ce que limpulsion qui
mavait conduite dans sa chambre me pousse faire un
pas. Javais tellement envie quil me touche Il tait si
beau, si sexy Une part de mon esprit comprenait
vaguement que quelque chose clochait, mais cela ne me
paraissait pas important, rien ne ltait en sa prsence.
tant donn notre diffrence de taille, il mtait
impossible datteindre ses lvres sans son aide. Je visai
donc son torse, impatiente de goter sa peau douce et
chaude
Rose ! scria-t-il en faisant un bond en arrire.
Quest-ce que tu fais ?
ton avis ?

Javanai encore. Il fallait que je lembrasse, que je


le touche, que je
Es-tu saoule ? sinquita-t-il en tendant le bras
pour me faire obstacle.
Vraiment pas. (Jessayai de contourner son bras
puis me figeai, subitement incertaine.) Je croyais que tu
en avais envie Ne me trouves-tu pas jolie ?
Depuis notre rencontre, il ne me lavait jamais dit. Il
avait fait des allusions, bien sr, mais ce ntait pas
pareil. Malgr le nombre de fois o dautres garons
mavaient dit que jtais une vritable bombe, javais
besoin de lentendre de la bouche du seul qui comptait
mes yeux.
Je ne comprends pas ce qui se passe, Rose, mais
tu dois retourner dans ta chambre.
Alors que jessayai encore de latteindre, il
mattrapa les poignets. Ce contact provoqua une sorte de
dcharge lectrique et je le vis oublier subitement ce
quoi il pensait. Quelque chose stait rveill en lui, qui
lui donnait autant envie de moi que javais envie de lui.
Il lcha mes poignets pour laisser ses doigts glisser
lentement le long de mes bras. Tout en me dvorant de
son regard tnbreux, il mattira contre son torse. Lune
de ses mains vint se poser sur ma nuque pour jouer avec
mes cheveux et incliner mon visage vers le sien. Ses
lvres effleurrent peine les miennes.
Est-ce que tu me trouves jolie ? rptai-je.

Comme toujours, il me rpondit avec un srieux


absolu.
Je te trouve magnifique.
Magnifique ?
Si belle que jai parfois du mal te regarder
Ses lvres se pressrent contre les miennes, dabord
lgrement, puis avec une avidit croissante. Son baiser
me fit perdre la tte. Je sentis ses mains glisser le long de
mes bras, puis de mes hanches, pour se refermer sur le
satin de ma robe et commencer la soulever. Je
mabandonnai son baiser et la sensation de ses mains
qui montaient de plus en plus haut jusqu ce quil fasse
passer ma robe au-dessus de ma tte et la jette sur le sol.
Tu tes vite dbarrass de cette robe,
remarquai-je entre deux soupirs. Moi qui croyais que tu
laimais
Je laime, rpondit-il, le souffle aussi court que le
mien. Je ladore
Alors il memporta sur le lit.

Chapitre 21

Je ne mtais jamais retrouve compltement nue en


prsence dun garon. Ctait aussi terrifiant
quexcitant Tandis que nos corps se dcouvraient lun
lautre, nous nous embrassions inlassablement. Chacune
de ses caresses embrasait ma peau.
Javais si longtemps rv de lui que javais du mal
croire ce qui marrivait. En plus du plaisir physique
qui surpassait tout ce que javais connu, jaimais me
sentir proche de lui et le voir me regarder comme si
jtais la plus belle femme de la terre. Jaimais aussi sa
manire de rpter mon prnom en russe comme sil
sagissait dune prire.
Roza, Roza
En plus de tout cela, la voix qui mavait conduite
dans sa chambre insistait pour que jy reste.
Ne pense plus qu lui. Continue caresser sa peau.
Oublie tout le reste.
Cette voix ne rsonnait pas comme la mienne, mais
jtais incapable de rsister son pouvoir, mme si je
navais gure besoin dencouragements.
Lclat de son regard me disait quil avait envie de

bien plus que ce quon faisait, mais il progressait


prudemment, sans doute parce quil me sentait
nerveuse. Il portait toujours son bas de pyjama. un
moment, je me dcidai passer au-dessus de lui. Mes
cheveux lui tombrent sur le visage et le mouvement
quil fit pour leur chapper dcouvrit un instant sa
nuque. Je ne pus mempcher de caresser ses six
tatouages du bout du doigt.
As-tu vraiment tu six Strigo ?
Il acquiesa avant dattirer ma gorge vers ses lvres.
Ses dents glissrent sur ma peau, assez diffrentes de
celles des vampires mais non moins enivrantes.
Ne tinquite pas. Tu finiras par en avoir plus
que moi.
Est-ce que tu prouves des remords ?
Pour quoi ?
Pour les avoir tus. Dans le car, tu disais que
ctait notre devoir, mais jai eu limpression que
quelque chose en toi le regrettait Cest pour a que tu
vas la messe, nest-ce pas ? Je ty vois tous les
dimanches, mais tu ncoutes jamais les sermons.
Il esquissa un sourire et parut la fois surpris et
amus que jaie dcouvert un autre de ses secrets.
Comment peux-tu savoir a ? Il ne sagit pas
vraiment de remords Cest plutt de la tristesse. Ils ont
tous commenc par tre des humains, des dhampirs ou
des Moro Cest un vrai gchis, mais cest notre devoir.

Parfois cette ide me tourmente et je trouve alors que la


chapelle est lendroit le plus indiqu pour rflchir
cela. Parfois jy trouve la paix, mais rarement Je la
trouve plus facilement auprs de toi.
Il me renversa pour reprendre le dessus et se remit
membrasser avec de plus en plus dardeur.
Mon Dieu ! songeai-je. a y est ! a va finalement
marriver ! Je le sens
Il dut lire dans mon regard que ma dcision tait
prise. Le sourire aux lvres, il dtacha le pendentif de
Victor de mon cou et le posa sur la table de nuit. Ds que
le bijou eut quitt ma gorge, jeus limpression de
recevoir une gifle et carquillai les yeux de surprise.
Dimitri parut avoir la mme impression.
Que sest-il pass ? me demanda-t-il.
Je Je ne sais pas.
Javais limpression dessayer de me rveiller aprs
avoir dormi pendant deux jours. Il y avait quelque chose
dont je devais me souvenir.
Lissa. Cela concernait Lissa.
Je me sentais bizarre. Ce ntait ni de la douleur ni
de livresse, mais La voix ! compris-je tout coup. La
voix qui me poussait vers Dimitri avait disparu. Bien
sr, cela ne signifiait pas que je navais plus envie de
lui : la vue de son corps moiti nu pench au-dessus
du mien ne manquait pas de me faire de leffet Mais je
navais plus limpression dtre encourage par une

influence extrieure. trange !


Il frona les sourcils. Aprs quelques secondes de
rflexion, il ramassa le pendentif. Le dsir le submergea
de nouveau ds que ses doigts leurent effleur. Il posa
son autre main sur ma hanche et me renvoya aussitt au
paradis. Une boule se forma au creux de mon estomac et
une nouvelle vague de chaleur memporta. Nos
respirations sacclrrent et ses lvres se rapprochrent
des miennes
Au fond de moi, quelque chose rsista.
Lissa, murmurai-je en fermant les yeux. Javais
quelque chose te dire propos de Lissa. Mais je ne
men souviens plus Je me sens si bizarre.
Je sais, rpondit-il en posant sa joue contre mon
front. Il y a quelque chose l-dedans (Jouvris les
yeux en le sentant se redresser.) Ce pendentif, cest bien
celui que ta offert le prince Victor, cest a ?
Jacquiesai et le vis faire un immense effort pour se
reprendre. Aprs une profonde inspiration, il lcha ma
hanche et sassit au bord du lit.
Mais quest-ce que tu fais ? mcriai-je. Reviens !
Alors quil semblait en avoir trs envie, il choisit de
se lever. Il sloigna de moi avec le pendentif. Jeus
limpression quil marrachait une part de moi-mme,
mais je sentis aussi que je me rveillais, pour recouvrer
brutalement la capacit de penser normalement, sans
que mon corps prenne les dcisions ma place.

Dimitri, de son ct, avait toujours un regard


dvor de passion animale et semblait fournir un effort
terrible pour traverser la pice. Il atteignit enfin la fentre
et louvrit dune seule main. Je me frottai les bras en
sentant une bourrasque dair froid entrer dans la
chambre.
Mais quest-ce que tu vas ? (Je compris
subitement et me jetai sur lui linstant prcis o le
pendentif senvolait par la fentre.) Non ! As-tu la
moindre ide du prix ?
Je minterrompis net. prsent que le pendentif
avait disparu, je navais plus limpression de me
rveiller, mais celle dtre rveille. Limpression fut
brutale.
Je commenai par examiner mon environnement : la
chambre de Dimitri, le lit dfait, moi compltement nue.
Mais cette premire prise de conscience fut
drisoire en comparaison de celle qui suivit.
Lissa ! mcriai-je.
Tout me revint dun seul coup, y compris ses
motions qui avaient dsormais atteint un degr
alarmant. Elle prouvait surtout de la terreur, une
terreur folle qui cherchait mattirer de nouveau dans sa
tte. Ce ntait pas le moment. Tout en luttant contre elle,
jexpliquai prcipitamment Dimitri tout ce qui venait
de se passer.
Il nattendit pas que jaie fini pour agir. Il shabilla,

mordonna den faire autant et me jeta un pull qui portait


une inscription en cyrillique enfiler par-dessus ma
robe. Il tait redevenu le dieu que javais pour mentor.
Comme il ne fit aucun effort pour mattendre, jeus
beaucoup de mal ne pas me laisser distancer dans
lescalier. Arriv en bas, il cria des ordres et passa des
coups de fil. Quelques minutes plus tard, jentrai avec
lui dans le bureau des gardiens. Kirova et quelques
professeurs sy trouvaient dj, ainsi que la plupart des
gardiens de lacadmie. Tout le monde parlait la fois.
Dans le mme temps, je sentais Lissa sloigner de plus
en plus et sa terreur augmenter.
Je finis par leur crier de faire quelque chose, mais
Dimitri fut le seul me croire tant quon neut pas tir
Christian de la chapelle et vrifi que Lissa tait
introuvable.
Christian nous rejoignit, soutenu par deux
gardiens. Le docteur Olendzki apparut quelques
minutes plus tard pour lexaminer et nettoyer la blessure
quil avait la tte.
Enfin, on allait faire quelque chose.
Combien y avait-il de Strigo ? me demanda lun
des gardiens.
Mais comment ont-ils pu franchir les
protections ? grommela un autre.
Jcarquillai les yeux.
Quoi ? Il ny avait aucun Strigo.

Plusieurs paires dyeux se tournrent vers moi.


Qui dautre aurait pu lenlever ? stonna Kirova,
se faisant le porte-parole de tous. Vous avez d vous
tromper sur ce que vous a montr votre vision.
Non ! Jen suis certaine. Ctaient des gardiens
Elle a raison, grogna Christian, toujours aux
mains du mdecin qui le faisait grimacer. Ctaient des
gardiens.
Cest impossible ! scria quelquun.
Ils ntaient pas de lacadmie. (De plus en plus
agace, je me massai les tempes en faisant de gros efforts
pour suivre cette conversation au lieu daller rejoindre
Lissa.) Quand donc allez-vous vous mettre en route ? Ils
sloignent !
tes-vous en train de prtendre quun groupe de
gardiens indpendants a fait irruption dans cette
acadmie pour lenlever ? minterrogea Kirova sur un
ton qui supposait quil ne pouvait sagir que dune
plaisanterie.
Oui, grognai-je. Ils
Lentement, avec prudence, je baissai ma garde
mentale et me glissai dans lesprit de Lissa. Je me
trouvais dans une voiture luxueuse aux vitres teintes.
Lun des gardiens de la chapelle conduisait et je
reconnus celui qui tait assis ct de lui : Spiridon.
Lissa tait assise larrire, les mains lies dans le dos,
entre un autre gardien et

Ils travaillent pour Victor Dashkov ! mcriai-je


en reportant mon attention sur la runion de crise et
Kirova.
Le prince Victor Dashkov ? ironisa lun des
gardiens comme sil y avait quelquun dautre qui portait
ce nom-l.
Je vous en supplie , gmis-je en serrant ma tte
entre mes mains. Faites quelque chose ! Ils sloignent !
Ils sont sur (japerus un panneau indicateur travers
la vitre de la voiture) la route 38. Ils vont vers le sud.
La route 38, dj ? stonna Kirova. Quand sontils partis ? Pourquoi ntes-vous pas venus me trouver
avant ?
Je lanai un regard inquiet Dimitri.
cause dun sort de suggestion, expliqua-t-il
lentement. Il lui avait offert un collier ensorcel qui la
pousse mattaquer.
Personne ne sait faire a ! scria Kirova.
Personne ne la fait depuis des sicles.
Eh bien, quelquun vient de le faire. Le temps
que je la neutralise et que je rcupre le collier, nous
avons perdu des minutes prcieuses.
Il affichait la mme assurance que toujours et
personne nosa mettre en doute son rcit.
Enfin, on se mit en route. Personne ne voulait que je
sois de la partie, mais Dimitri insista, car je pouvais les
mener jusqu Lissa. Trois quipes de gardiens prirent

place dans des camionnettes noires lallure sinistre. Je


minstallai sur le sige passager de la premire, conduite
par Dimitri. De longues minutes scoulrent pendant
lesquelles je ne lui parlai que pour lui faire des rapports.
Ils sont toujours sur la 38 mais ils ne vont plus
tarder changer de route. Ils ne font pas dexcs de
vitesse. Ils ne veulent pas se faire contrler
Il acquiesa sans me regarder. Lui dpassait
nettement la vitesse autorise.
Je lui jetai un regard en biais et me repassai le film
des vnements de la soire. Javais limpression de me
souvenir de chaque instant et de chaque baiser.
Mais que stait-il pass ? Sagissait-il dune
illusion ? En allant vers le parking, il mavait expliqu
quil y avait bien un sort de suggestion dans le
pendentif, un sort de luxure. Comme je navais jamais
entendu parler dune chose pareille, il mavait expliqu
quil sagissait de sorts que les spcialistes de la terre
pratiquaient des sicles plus tt, mais plus aujourdhui.
Ils tournent ! mcriai-je. Je nai pas vu le numro
de la route mais je saurai la reconnatre.
Dimitri grogna un remerciement, et je me renfonai
dans mon sige.
Cela signifiait-il quelque chose pour lui ? En tout
cas, cela avait une grande importance mes yeux.
L ! mcriai-je une vingtaine de minutes plus
tard en indiquant la route quavait emprunte les

ravisseurs.
Comme elle ntait pas goudronne, nos vhicules
avaient dsormais un net avantage sur la luxueuse
voiture de Victor. La poussire se mit tourbillonner
autour de nous.
Ils tournent encore !
Ils sloignaient de plus en plus de la route
principale et nous les suivmes chaque fois, guids par
mes instructions. Finalement, je sentis que la voiture de
Victor sarrtait.
Ils sont devant un chalet. Ils lemmnent
Pourquoi faites-vous a ? Que me voulez-vous ?
Lissa, compltement affole, mavait attire dans sa
tte.
Viens, mon enfant, lui dit Victor en se dirigeant
pniblement vers la porte que lun des gardiens tenait
ouverte.
Celui qui soccupait de Lissa la poussa lintrieur
et la fora sasseoir dans un fauteuil. Il faisait froid
dans le chalet et elle frissonna dans sa robe rose. Victor
sinstalla en face delle. Lorsquelle voulut se lever, un
gardien lui jeta un coup dil menaant.
Crois-tu vraiment que je veuille te faire du mal,
mon enfant ?
Quavez-vous fait Christian ? scria-t-elle sans
entendre sa question. Lavez-vous tu ?
Le petit Ozra ? Je suis dsol de ce qui lui est

arriv. Nous ne nous attendions pas sa prsence. Nous


esprions te trouver seule et convaincre tout le monde
que tu ttais enfuie. Nous avions dj fait circuler des
rumeurs pour faciliter les choses
Nous ? Je me rappelai tout coup comment ces
histoires de fuite taient rapparues. Natalie
prsent (Il soupira en cartant les bras dans
un geste dimpuissance.) Qui peut savoir ? Mais je ne
pense pas que quelquun fera le lien avec nous, mme si
personne ne croit ta fuite. Rose tait notre plus gros
problme. Nous avions lintention de nous
dbarrasser delle et de faire croire quelle stait enfuie
aussi. Le chaos quelle a sem au bal a contrecarr notre
plan, mais javais prvu autre chose, au cas o qui
devrait la tenir occupe jusqu demain. Nous nous
chargerons delle plus tard.
Il avait sous-estim la perspicacit de Dimitri et
nous croyait partis pour faire lamour toute la nuit.
Pourquoi ? scria Lissa. Pourquoi faites-vous
tout a ?
Il carquilla ses yeux verts comme le jade qui lui
rappelaient tant ceux de son pre. Mme sils ntaient
que de lointains cousins, les Dragomir et les Dashkov
avaient ce trait en commun.
Je suis surpris que tu te le demandes encore,
mon enfant Jai besoin de toi. Jai besoin que tu me
gurisses.

Chapitre 22

Vous gurir ?
Le gurir ? pensai-je au mme instant.
Tu es le seul moyen de traiter ma maladie,
expliqua-t-il patiemment. Je tai observe pendant des
annes, en attendant den tre sr.
Lissa secoua la tte.
Je ne peux pas
Tes pouvoirs de gurison sont incroyables !
Personne ne sait quel point
Je ne sais pas de quoi vous parlez.
Allons, Vasilisa Je sais pour la corneille ;
Natalie ta vue. Elle vous suivait Et je sais comment tu
as guri Rose
Elle comprit vite quil tait inutile de nier.
Ctait diffrent. La blessure de Rose tait
lgre Mais vous Je ne peux pas gurir le syndrome
de Sandovsky.
Lgre ? Je ne parle pas de sa cheville, ce qui
tait dj impressionnant. Je parle de laccident de
voiture. La blessure de Rose tait tout sauf lgre,
puisquelle est morte.

Il se tut pour lui laisser le temps dassimiler ses


paroles.
Cest Non ! Elle sen est tire , parvint
articuler Lissa.
Non. Enfin oui, si tu veux Mais jai lu tous
les rapports. Il tait impossible quelle survive. Elle avait
trop de blessures. Mais tu las gurie. Tu las ramene
la vie. (Son soupir exprimait parts gales la joie et
lpuisement.) Cela faisait bien longtemps que je te
souponnais den tre capable Mais je devais tout
prix rpter lexprience, pour savoir dans quelle
mesure tu la contrlais
Lissa sursauta.
Les animaux ! Ctait vous
Avec laide de Natalie.
Pourquoi ? Comment avez-vous pu ?
Parce quil fallait que je sache. Il ne me reste que
quelques semaines vivre, Vasilisa. Si tu peux
ressusciter les morts, tu peux gurir le syndrome de
Sandovsky. Avant de tenlever, je devais tre sr que tu
pouvais gurir volont et pas seulement dans un
moment de panique.
Je sentis la colre se rveiller en Lissa.
Pourquoi vous tes-vous donn la peine de
menlever ? scria-t-elle. Vous tes presque mon oncle.
Si vous me pensiez vraiment capable de faire a (sa
voix et notre lien tmoignaient quelle nen tait pas tout

fait sre) pourquoi ne pas me le demander, tout


simplement ?
Parce quil ne sagit pas dune gurison
ponctuelle. Il ma fallu longtemps pour comprendre ce
que tu tais, mais je suis parvenu acqurir de vieux
manuscrits conservs dans les muses moro. Lorsque
jai dcouvert la manire dont lesprit fonctionnait
Lesprit ?
Cest ta spcialit.
Vous tes compltement fou ! Je ne me suis pas
spcialise
Mais do crois-tu que ces pouvoirs te viennent ?
Lesprit est le cinquime lment, un lment que trs
peu de gens dveloppent de nos jours
Le cerveau de Lissa ne stait pas encore remis de
son enlvement et de lhypothse de ma rsurrection.
a na aucun sens Mme si ctait rare, jaurais
entendu parler dun cinquime lment ! ou de
quelquun dautre qui laurait dvelopp
Personne ne sait plus rien sur lui. Il a t
oubli Quand quelquun le dveloppe de nos jours,
on croit seulement quil ne sest pas spcialis.
coutez, si vous voulez que je (Elle
sinterrompit brutalement. Malgr sa peur et sa colre,
son cerveau commenait faire le tri dans toutes ces
informations.) Mon Dieu ! Mme Karp et saint Vladimir
Tu savais dj tout a , fit-il remarquer avec un

air entendu.
Non ! Je vous le jure ! Cest seulement quelque
chose dont mavait parl Rose. Elle disait quils taient
comme moi
Toutes ces nouvelles ne firent quamplifier sa
terreur.
Ils sont comme toi. Les textes disent mme que
saint Vladimir tait plein desprit .
Victor semblait trouver cela drle, ce qui me donna
envie de le gifler.
Je pensais (Lissa continuait vouloir croire
quil se trompait. Il lui semblait plus rassurant de ntre
pas spcialise, plutt que ltre dans un lment
monstrueux et inconnu.) Je pensais quil sagissait du
Saint-Esprit
Comme tout le monde, mais non. Cest tout fait
diffrent. Il sagit dun lment qui se trouve en chacun
de nous, dune importance majeure, et qui donne un
contrle indirect sur les autres.
Je ntais pas tombe si loin avec ma thorie sur les
quatre lments
Lissa faisait de gros efforts pour rester matresse
delle-mme.
Vous navez pas rpondu ma question. Peu
importe ma spcialisation : vous naviez pas besoin de
menlever.
Lesprit, comme tu las toi-mme constat, peut

gurir les maux physiques. Malheureusement, il nest


pleinement efficace que sur les blessures ponctuelles : la
cheville de Rose, celles causes par laccident Dans le
cas dune maladie chronique mettons une maladie
gntique comme le syndrome de Sandovsky , il est
ncessaire que les soins soient constants, sous peine de
rechute. Voil mon problme, Vasilisa. Jai besoin que tu
maides lutter contre cette maladie, que tu me gardes
en vie
a ne mexplique toujours pas pourquoi vous
mavez enleve. Je vous aurais aid si vous me laviez
demand.
Lacadmie ne laurait jamais autoris. Le conseil
non plus Une fois pass la surprise davoir dcouvert
une spcialiste de lesprit, ils se seraient soucis
dthique. Aprs tout, qui peut choisir qui mrite dtre
guri ou non ? Ils auraient dit que ce ntait pas juste,
que cela revenait se prendre pour Dieu ou alors ils
se seraient inquits de ce que cela te coterait.
Ne sachant que trop bien de quel prix il parlait,
Lissa tressaillit.
Sa frayeur fit hocher la tte de Victor.
Je ne te mentirai pas, Vasilisa. a va tre dur
a va tpuiser, physiquement et mentalement. Mais
cest ncessaire. Je suis dsol. Nous te fournirons des
sources et tous les loisirs qui pourront taider en change
de tes services.

Elle bondit sur ses pieds. Ben approcha aussitt et


la fora se rasseoir.
Alors quoi ? Vous allez me garder prisonnire ?
faire de moi votre infirmire personnelle ?
Je suis dsol, rpta-t-il en faisant un geste
dimpuissance de la main. Je nai pas le choix.
Je sentis la rage de Lissa prendre le dessus.
Cest vrai, rpondit-elle dune voix sourde. Vous
navez pas le choix parce que cest de moi quon parle.
a vaut dailleurs mieux pour toi. Tu sais
comment les autres ont fini Vladimir a fini ses jours
compltement fou et il a fallu interner Sonya Karp. La
dpression dont tu souffres ne vient pas seulement du
drame qui a frapp ta famille Laccident a rveill
lesprit en toi. Ta terreur en dcouvrant le cadavre de
Rose ta permis de la ressusciter et a gnr votre lien.
prsent, tu dois apprendre vivre avec cet lment
puissant, mais dangereux galement. Les spcialistes de
la terre tirent leur pouvoir de la terre, ceux de lair, de
lair mais lesprit ? Do crois-tu quil tire sa force ?
Elle lui jeta un regard furieux.
Il se nourrit de toi, de ton essence Pour gurir
quelquun, tu dois abandonner une part de toi-mme.
Plus tu le feras, plus il te dtruira. Tu as dj d le
remarquer Jai bien vu quel point certaines choses te
contrarient, quel point tu es fragile
Je ne suis pas fragile ! scria Lissa. Et je ne vais

pas devenir folle, parce que je vais cesser de me servir


de mes pouvoirs avant quil soit trop tard.
Lide le fit sourire.
Cesser ? Autant cesser de respirer Lesprit
a dautres projets pour toi. Tu prouveras toujours le
besoin daider et de gurir. a fait partie de toi. Tu as
russi rsister aux animaux, mais tu nas pas hsit un
instant aider Rose. Tu nas mme pas pu tempcher
dutiliser la suggestion, qui va de pair avec lesprit. Tu
ne pourras pas lui chapper. Tu vois : tu seras bien
mieux ici, loin de toute source de stress Si tu tais
reste lacadmie, tu aurais fini par perdre la tte ou ils
tauraient mise sous traitement, ce qui aurait eu un effet
positif sur ton humeur mais aurait touff tes pouvoirs.
Elle retrouva subitement confiance en elle et se
sentit plus calme quelle lavait jamais t en deux ans.
Je vous aime beaucoup, oncle Victor, mais cest
moi de dcider ce que je veux faire de ces pouvoirs, pas
vous. Vous me demandez de sacrifier ma vie en
change de la vtre. Ce nest pas juste
Il sagit seulement de savoir laquelle de nos
deux vies a le plus dimportance Je taime aussi,
Vasilisa. Beaucoup. Mais les Moro sont au bord de
lextinction. Nous sommes de moins en moins nombreux
et nous laissons les Strigo sen prendre nous.
Autrefois, nous nous battions contre eux Aujourdhui,
Tatiana et les autres dirigeants nous incitent nous

cacher. Les anciens Moro se servaient de la magie


comme dune arme et se battaient aux cts de leurs
gardiens prsent, nous nous comportons en
victimes. (Je fus frappe en mme temps que Lissa par la
passion qui lanimait.) Jaurais chang tout cela si jtais
devenu roi ! Jaurais fait une rvolution comme lhistoire
des Moro et des Strigo nen a jamais connu ! Je devais
tre lhritier de Tatiana. Elle tait sur le point de me
nommer lorsquon a dcouvert ma maladie. Alors elle a
chang davis. Si je gurissais je pourrais enfin
occuper la place qui me revient de droit.
Son discours la fit rflchir. Pour la premire fois,
elle se demanda vraiment quoi la vie ressemblerait si
les Moro et leurs gardiens sunissaient pour combattre
les Strigo et en dlivrer le monde. Cela lui rappela
Christian, qui voulait lui aussi se servir de la magie
comme dune arme. Pourtant, malgr la sympathie
quelle prouvait pour les convictions de Victor, ni elle
ni moi ne pensions que cela mritait le sacrifice quil
exigeait delle.
Je suis dsole pour vous, murmura-t-elle. Mais
ne mobligez pas faire a
Je nai pas le choix, rpta-t-il.
Je ne le ferai pas, dclara-t-elle en soutenant son
regard.
Sur un signe de Victor, quelquun se dtacha dun
coin dombre : un Moro que je ne connaissais pas. Il fit

le tour du fauteuil et dtacha les mains de Lissa.


Je te prsente Kenneth, dit Victor en lui tendant
ses mains. Sil te plat, Lissa Prends mes mains et
guris-moi comme tu as guri Rose.
Elle secoua la tte.
Non.
Il rpta sa requte sur un ton moins aimable.
Sil te plat. Tu me guriras dune manire ou
dune autre Je prfrerais que ce soit selon tes termes
plutt que selon les ntres.
La voyant secouer de nouveau la tte, il fit un signe
Kenneth.
Alors la douleur commena.
Je hurlai en mme temps quelle.
La surprise fit faire un cart Dimitri, qui
commena freiner en me jetant des regards inquiets.
Non ! mcriai-je en me pressant les tempes.
Acclre ! Nous devons intervenir !
Alberta, assise larrire, posa une main sur mon
paule.
Que se passe-t-il, Rose ?
Les larmes maveuglaient.
Ils la torturent avec lair Ce Moro
Kenneth est en train de faire pression dans sa tte
Cest intolrable ! Jai limpression que ma que sa tte
va exploser
Je commenai sangloter.

Dimitri me regarda du coin de lil et crasa


lacclrateur.
Kenneth ne se contenta pas dutiliser la seule force
physique de lair. Il sen servit aussi pour affecter sa
respiration, en emplissant ses poumons jusqu la faire
suffoquer, puis en les vidant jusqu lasphyxie. Si javais
d endurer cela moi-mme, et ctait dj bien assez den
supporter lcho, jaurais fait tout ce quils me
demandaient.
De fait, elle obtempra.
La vue brouille par les larmes, Lissa prit les mains
de Victor. Comme je ne mtais jamais retrouve dans sa
tte lun de ces moments, je ne savais pas quoi
mattendre. Tout dabord, je la sentis seulement se
concentrer. Puis est-il seulement possible de dcrire
cela ? Je perus un dferlement de couleurs, de lumire,
de musique, dnergie, de joie et damour tout ce qui
rendait la vie digne dtre vcue.
Lissa en rassembla le plus possible et les transmit
Victor. En mme temps que je mmerveillais de la
magie qui me parcourait grce elle, je la sentis
saffaiblir peu peu. En face delle, rgnr par les
quatre lments mystrieusement unifis par lesprit,
Victor sembla rajeunir.
Le changement fut stupfiant. Sa peau se tendit et
recouvra des couleurs, ses cheveux reprirent leur teinte
et leur clat dautrefois, ses yeux verts comme le jade

recommencrent tinceler de vie.


Il tait redevenu le Victor quelle avait connu dans
son enfance.
puise, Lissa svanouit.
De retour dans la camionnette, je mefforai
dexpliquer ce qui venait de se passer. Le visage de
Dimitri sassombrit et il poussa une longue srie de
jurons russes dont jignorais toujours le sens.
Quand nous ne fmes plus qu quelques centaines
de mtres du chalet, Alberta passa un coup de
tlphone. Notre convoi sarrta. Tous les gardiens, plus
dune quinzaine, jaillirent des vhicules et
commencrent tablir une stratgie. Quelquun partit
en claireur et revint nous informer du nombre de
gardiens qui se trouvaient lextrieur et lintrieur du
btiment. Lorsque le groupe sembla sur le point dagir,
je voulus quitter mon sige. Dimitri men empcha.
Non, Roza. Tu restes ici.
a va pas, non ? Il faut que jaille laider !
Il souleva mon menton et plongea son regard dans
le mien.
Tu las aide. Ton travail est termin. Tu ten es
bien sortie mais la suite nous regarde. Lissa et moi avons
besoin de te savoir en scurit.
Seule la conscience que cela allait retarder
lintervention mempcha dargumenter. Jacquiesai en
ravalant mes protestations et le laissai rejoindre les

autres. Je les perdis de vue ds quils se furent disperss


dans les bois.
Je poussai un soupir de frustration, inclinai mon
sige et mallongeai. Jtais puise. Le soleil brillait
dehors, donc pour moi il faisait nuit. Jtais debout
depuis la veille et les dernires heures avaient t riches
dmotions. Entre mes propres pousses dadrnaline et
les tortures de Lissa que javais partages, je ntais pas
loin de mvanouir comme elle.
Sauf quelle stait rveille.
Lentement, ses sensations recommencrent
dominer les miennes. Elle tait allonge sur un canap,
o lavait sans doute porte lun des hommes de Victor
lorsquelle stait vanouie. Victor lui-mme, en parfaite
sant grce aux soins quil lui avait extorqus sous la
torture, avait rassembl ses troupes dans la cuisine et
leur exposait ses plans voix basse. Il navait laiss
quun seul gardien auprs de Lissa, que Dimitri et son
quipe nauraient aucun mal neutraliser en arrivant.
Lissa observa le gardien solitaire, puis jeta un coup
dil par la fentre. Malgr un tourdissement
persistant, elle parvint sasseoir. Lorsque le gardien se
tourna vers elle, mfiant, elle lui sourit.
Vous allez rester calme, lui dit-elle. Et vous
nappellerez pas laide quand je sortirai, cest bien
compris ?
Immdiatement envot par la suggestion, il hocha

docilement la tte.
Lissa se dirigea vers la fentre et louvrit en
rflchissant sa situation. Elle tait affaiblie, elle
ignorait quelle distance de lacadmie, ou de nimporte
quoi dautre, elle se trouvait, et elle ne savait pas de
combien de temps elle disposait avant que quelquun
remarque son absence.
En revanche, elle savait quelle naurait peut-tre
pas dautre chance de schapper et navait aucune
intention de passer le restant de ses jours dans un chalet
au fond des bois.
nimporte quel autre moment, jaurais applaudi
son audace, mais pas cet instant. Pas alors quune
arme
de
gardiens
venait la
secourir
Malheureusement, elle ne pouvait pas entendre mes
conseils.
Lorsquelle enjamba la fentre pour sauter, je
poussai un juron.
Quoi ? Quest-ce qui se passe ? demanda une
voix derrire moi.
Je me redressai vivement en me cognant la tte au
plafond du vhicule et dcouvris Christian qui
mespionnait depuis le coffre spacieux, larrire de la
camionnette.
Mais quest-ce que tu fais l ? mcriai-je.
ton avis ? Je joue les passagers clandestins.
Nes-tu pas cens avoir un traumatisme crnien

ou quelque chose de ce genre ?


Il haussa les paules comme si cette question
navait pas la moindre importance. Dcidment, Lissa et
lui formaient une sacre paire Ni lun ni lautre
nhsitaient prendre des risques alors quils ntaient
plus en tat de le faire. Mais je devais bien reconnatre
que, si Kirova ne mavait pas autorise accompagner
lexpdition, je lui aurais tenu compagnie dans le
coffre
Quest-ce qui se passe ? insista-t-il. Est-ce quil y
a du nouveau ?
Je mempressai de lui expliquer le problme avant
de sortir du vhicule. Il me suivit.
Elle ne sait pas que nos gardiens sont en route
pour la sauver, conclus-je. Il faut que je la retrouve avant
quelle meure dpuisement.
Et les gardiens ? Ceux de lacadmie, je veux
dire Vas-tu leur dire quelle sest enfuie ?
Je secouai la tte.
Ils doivent dj investir le chalet, prsent. Jy
vais seule. (Je savais quelle tait partie sur la droite et
javais lintention de suivre cette direction jusqu mtre
assez approche delle pour avoir des informations plus
utiles. Javais parfaitement conscience que mon plan tait
trs vague, mais cela navait aucune importance. Je
devais la retrouver. La grimace de Christian me fit
sourire.) Je sais, je sais tu maccompagnes.

Chapitre 23

Je navais jamais eu autant de mal rester hors de la


tte de Lissa, mais nous navions jamais vcu de
situation de ce genre non plus.
Tandis que je luttais pour ne pas me laisser aspirer
par la violence de ses motions, je courais travers bois
avec Christian sur les talons, en mloignant de plus en
plus du chalet. Comme jaurais prfr que Lissa y
reste Jaurais ador assister lattaque par son
intermdiaire Il nen tait malheureusement plus
question et je courais en remerciant Dimitri davoir tant
insist sur lendurance. Lissa ne se dplaait pas trs vite
et plus nous nous rapprochions delle, mieux jarrivais
la localiser. Christian ne fut pas capable de suivre mon
rythme trs longtemps. En commenant ralentir pour
ne pas le distancer, je pris conscience de la stupidit de
la dmarche.
Apparemment, lui aussi.
Cours ! hoqueta-t-il en agitant la main.
Lorsque je fus assez proche pour tre porte de
voix, jappelai Lissa pour linciter faire demi-tour. Un
concert daboiements me rpondit.

Des psycho-chiens. Bien sr Victor mavait dit en


possder une meute ; il savait les contrler. Je compris
soudain pourquoi Dimitri navait pas entendu parler de
la meute qui nous avait pourchasses Chicago : ctait
Victor et non lacadmie qui lavait envoye.
Une minute plus tard, jatteignis une clairire
lore de laquelle je vis Lissa plaque contre un tronc
darbre. en juger par sa pleur et par les impressions
que je recevais delle, elle aurait d svanouir depuis
longtemps. Sa conscience ne tenait plus quaux ultimes
ressources de sa volont et elle regardait, les yeux
exorbits, les quatre psycho-chiens qui lavaient accule.
Le soleil qui baignait la clairire me rappela que
Christian et elle avaient un problme supplmentaire
affronter, contrairement moi.
H ! criai-je aux monstres en esprant les
dtourner de Lissa.
Victor avait d les envoyer sa poursuite, mais
javais bon espoir quils ragiraient une menace, et
particulirement celle dun dhampir. Les psychochiens ne nous aimaient pas davantage que les autres
animaux.
De fait, ils tournrent vers moi leur gueule norme
aux crocs dgoulinants de bave. Ils ressemblaient
beaucoup des loups, avec une fourrure brune et des
yeux de braise. Victor leur avait probablement interdit
de faire du mal Lissa, mais ils ne devaient pas avoir les

mmes consignes me concernant.


Des loups. Comme en cours de sciences. Quavait
dit Mme Meissner, dj ? Que lissue des affrontements
dpendait souvent de la volont ? En gardant cette ide
lesprit, je mefforai dadopter une attitude de
dominant qui ne sembla gure les impressionner.
Chacun deux pesait plus lourd que moi et ils taient
quatre. Effectivement, ils navaient pas de quoi avoir
peur.
Tout en me rptant quil ne sagissait que dun
entranement avec Dimitri, je ramassai une branche qui
avait peu prs la longueur et le poids dune batte de
base-ball. Je venais seulement dassurer ma prise lorsque
deux des chiens se jetrent sur moi. Je reus des coups
de griffes et de dents mais conservai admirablement mon
quilibre sous lassaut. Finalement, javais assez bien
retenu tout ce que javais appris dans les deux derniers
mois sur le fait daffronter des adversaires plus grands et
plus lourds que soi
Ils ressemblaient trop des chiens pour que je
prenne plaisir les frapper, mais ctait eux ou moi et
linstinct de survie prit le dessus. Je parvins abattre lun
des deux sans savoir si je lavais tu ou simplement
assomm. Lautre sacharnait toujours sur moi et ses
compagnons semblaient prts rejoindre la partie
lorsquil se prsenta un nouvel opposant, ou quelque
chose sen approchant : Christian.

Va-ten ! lui criai-je en repoussant le psychochien qui venait de me griffer la cuisse et avait failli me
renverser.
Je portais toujours la robe, mais mtais dbarrasse
des talons aiguilles depuis longtemps.
Mais Christian, comme tous les garons amoureux,
refusa de mcouter. Il ramassa une autre branche et
lagita devant lun des monstres, qui recula lorsquelle
sembrasa puis se figea, dchir entre les ordres de
Victor et sa peur instinctive du feu.
Son compagnon, le quatrime, contourna la torche
pour attaquer Christian par-derrire. Le petit fut
Christian laissa chapper la branche sous le choc lorsque
le psycho-chien bondit sur son dos. Celle-ci steignit
immdiatement, ce qui permit lautre de rejoindre son
petit camarade pour la cure. Jachevai le mien avec une
grimace et avanai vers eux en me demandant si jallais
russir en massacrer deux de plus.
Je neus pas le faire. Les secours arrivrent en la
personne dAlberta.
peine eut-elle merg dentre les arbres quelle
dgaina son arme et abattit les animaux, sans hsiter.
Certes, les armes feu taient mortellement ennuyeuses
manier et parfaitement inutiles contre les Strigo, mais
elles avaient leurs vertus contre dautres cratures. Les
deux monstres tombrent raides morts prs du corps de
Christian.

Quant au corps de Christian


Nous convergemes toutes les trois vers lui ; Lissa
et moi presque en rampant. Je dus dtourner les yeux et
il me fallut beaucoup de volont pour ne pas vomir.
Christian ntait pas encore mort, mais je ne len estimai
plus trs loin.
Lissa, compltement affole, ne le quittait pas des
yeux. Elle tendit timidement sa main vers lui avant de la
laisser retomber.
Je ne peux pas , gmit-elle. Je nai plus de
forces
Alberta, dont le visage tann exprimait autant de
compassion que de srieux, lui prit le bras.
Venez, princesse. Il faut partir dici. Nous allons
envoyer des secours.
Je me forai regarder Christian et sentir quel
point Lissa tenait lui.
Liss , murmurai-je, hsitante.
Elle me regarda avec surprise, comme si elle avait
oubli que jtais l. Sans un mot, jcartai mes cheveux
et inclinai la tte vers elle.
Pendant un long moment, elle me regarda sans
comprendre.
Lorsque les canines que rvla son sourire
reconnaissant se plantrent dans ma gorge, je laissai
chapper un petit gmissement. Cela mavait tellement
manqu Je mabandonnai cette sensation

merveilleuse et enivrante en ayant limpression de


glisser dans un rve.
Je naurais pas su dire combien de temps cela dura ;
sans doute pas trs longtemps. Lorsquelle eut termin,
je fus saisie dun vertige et reus le soutien dAlberta.
Du fond de ma torpeur extatique, je regardai Lissa
sagenouiller auprs de Christian et poser ses mains sur
lui. Des bruits se firent entendre dans le sous-bois : les
autres gardiens se rapprochaient.
La gurison sopra sans tincelles multicolores ni
halo surnaturel. Elle fut invisible, comme une rencontre
intime qui ne regardait que Christian et Lissa. Mme si
sa morsure avait engourdi notre lien, je la ressentis
comme un cho de la gurison spectaculaire et vibrante
de joie de Victor.
Un miracle se droulait sous mes yeux et sous ceux,
carquills, dAlberta. Les blessures de Christian se
refermrent et ses joues reprirent des couleurs, autant,
du moins, que les joues dun Moro le pouvaient. Il
cligna plusieurs fois des yeux puis plongea son regard
dans celui de Lissa, le sourire aux lvres. Jeus
limpression de regarder un dessin anim de Walt
Disney.
Je dus tourner de lil, puisque mes souvenirs
sarrtent sur cette image.
Je me rveillai allonge dans linfirmerie de
lacadmie, o on me nourrit comme une rchappe dun

camp de prisonniers pendant deux jours. Lissa resta


presque tout le temps mon chevet tandis que les
vnements lis son enlvement me revenaient peu
peu.
Nous avions d parler des pouvoirs de Lissa
Kirova et quelques autres, leur expliquer quelle avait
guri Victor, Christian et moi. Ctait une nouvelle
fracassante, mais ladministration accepta de garder le
secret. Personne ne songea mme interner Lissa comme
Mme Karp lavait t.
La seule information qui avait transpir parmi les
lves tait que Victor Dashkov avait enlev Lissa
Dragomir. Personne ne savait pourquoi. Lattaque de
Dimitri avait cot la vie certains des hommes de
Victor, ce qui tait un vrai gchis compte tenu du
nombre rduit de gardiens. Victor lui-mme, enferm
dans une cellule lacadmie et sous haute surveillance
vingt-quatre heures sur vingt-quatre, attendait quun
rgiment de gardiens royaux vienne le chercher. Le
gouvernement moro avait beau ntre quune institution
prive, qui existait en marge et sur le territoire dautres
tats, il possdait son propre systme judiciaire. Javais
entendu parler des prisons moro. Ce ntait vraiment
pas le genre dendroit o jaimerais finir mes jours
En ce qui concernait Natalie, la situation tait plus
complique. Mme si elle tait la complice de son pre,
elle tait encore mineure. Ctait elle qui avait dpos les

cadavres danimaux dans la chambre et le sac de Lissa.


Elle nous avait espionnes pour le compte de Victor
mme avant notre fuite. Sa spcialisation en magie de la
terre, la mme que celle de son pre, lui avait galement
permis de faire pourrir le bois du banc qui avait caus
ma chute et la fracture de ma cheville. Lorsquelle
mavait vue carter Lissa du cadavre de la colombe,
Victor et elle avaient compris que ctait moi quils
devaient blesser sils voulaient mener leur petite
exprience bien. Natalie stait contente dattendre le
bon moment. On ne lavait mme pas enferme dans sa
chambre et lacadmie ne savait pas trop quoi faire delle
en attendant que la reine rende son jugement.
Je ne pouvais pas mempcher dprouver de la
compassion pour elle. Elle tait si gentille, si nave
Nimporte qui aurait t capable de la manipuler, alors,
quaurait-elle pu refuser un pre quelle adorait et dont
elle voulait si dsesprment attirer lattention ? Pour
lui, elle aurait t prte tout. Daprs la rumeur, elle
passait son temps devant le btiment qui servait de
centre de dtention supplier quon lautorise le voir.
Cela lui avait t refus, jusque-l.
Aprs tous ces vnements, Lissa et moi tions
redevenues les meilleures amies du monde comme si
rien, avant cela, ne stait pass. Le reste de son univers,
en revanche, changea beaucoup. Ce drame semblait lui
avoir donn une conscience plus claire de ce qui

importait vraiment pour elle. Elle plaqua Aaron. Mme


si elle le fit avec beaucoup de dlicatesse, cela fut dur
pour lui, dautant plus que ctait la deuxime fois. Si
lon ajoute cela le scandale des tromperies de Mia, on
comprendra facilement pourquoi le pauvre Aaron
semblait avoir perdu toute confiance en lui.
Lissa sortit aussitt aprs avec Christian, sans se
soucier des consquences que cela pouvait avoir sur sa
rputation. Les voir se tenir la main en public me
donnait encore limpression de nager en pleine fiction et
Christian lui-mme semblait peine y croire. Nos
camarades, pour leur part, taient bien trop abasourdis
pour faire des commentaires : il leur restait encore
admettre son existence avant de se demander ce quil
faisait avec une fille comme elle.
Ma propre vie sentimentale tait moins rose que la
sienne, si on pouvait mme parler de vie sentimentale.
Dimitri ntait pas venu me voir pendant ma
convalescence et nos entranements taient suspendus
jusqu nouvel ordre. Finalement, quatre jours aprs
lenlvement de Lissa, je le rencontrai par hasard dans le
gymnase. Nous tions seuls.
Jtais venue rcuprer mon sac et je le croisai sur le
chemin du vestiaire. Je marrtai net et fus incapable de
prononcer un mot. Lui-mme faillit me dpasser sans
rien dire, puis se ravisa.
Rose , murmura-t-il aprs un long silence

inconfortable. Tu dois aller dire ladministration ce qui


sest pass entre nous.
Alors que je rvais de lui parler depuis quatre
jours, cette conversation ntait vraiment pas celle que
javais imagine.
Srement pas ! Ils te renverraient, ou pire.
Ils auraient raison de me renvoyer. Ce que jai
fait tait mal.
Ctait cause du sort. Tu ne pouvais pas ten
empcher
Peu importe. Ctait quand mme mal. Et
stupide.
Mal ? Stupide ? Je me mordis la lvre en
sentant mes yeux semplir de larmes et fis de mon mieux
pour faire bonne figure.
a va. Ce nest pas si grave
Pas si grave ? Jai abus de toi !
Cest faux, rpondis-je dune voix que je voulais
calme et assure.
Je dus paratre convaincante, puisquil cessa
dviter mon regard.
Rose jai sept ans de plus que toi. a ne
signifiera plus grand-chose dans dix ans mais, pour
linstant, cest norme. Je suis un adulte et tu nes encore
quune enfant.
Ae ! jaurais sincrement prfr quil me mette son
poing dans la figure.

Tu navais pas lair de le penser quand tu


membrassais partout
Ce fut son tour daccuser le coup.
Ce nest pas parce que ton corps Bref. a ne
fait pas de toi une adulte. Nous vivons dans deux
mondes trs diffrents. Je suis responsable de moimme, jai dj vu beaucoup de choses, vcu dans
dautres pays Jai tu, Rose des gens, pas des
animaux. Pour linstant, tu vis dans un monde de
devoirs rendre, de shopping et de ftes.
Tu crois quil ny a que a qui mintresse ?
Non. Bien sr que non. Mais cest tout de mme
ton monde. Tu dois encore mrir et dcouvrir qui tu es.
Il est important que tu continues le faire, que tu
frquentes des garons de ton ge
Je navais aucune envie de frquenter des garons
de mon ge mais mabstins de le lui dire. la place, je
restai muette.
Mme si tu choisis de ne pas me dnoncer, tu
dois bien comprendre que ctait une erreur. Une erreur
qui ne se reproduira pas.
Parce que tu es trop vieux pour moi ? Parce que
cest irresponsable ?
Son visage resta parfaitement impassible.
Non. Simplement parce que tu ne mintresses
pas de cette manire.
Jcarquillai les yeux. Son message son rejet ne

pouvait pas tre plus clair. Mes souvenirs de cette nuitl, que je trouvais si beaux et si prcieux, tombrent
aussitt en poussire devant moi.
a ne sest produit qu cause du sort, insista-t-il.
Tu comprends ?
Jtais effondre et hors de moi. Comme je ne
voulais pas mhumilier davantage en le suppliant, je me
contentai de hausser les paules.
Oui. Jai compris.
Je passai le reste de la journe me morfondre en
mprisant toutes les tentatives de Lissa et de Mason
pour mattirer dehors. Lironie de la situation ne
mchappa pas : au moment o Kirova, impressionne
par ma prestation pendant lenlvement de Lissa,
dcidait de mettre fin ma peine, je dcidais de mon
ct de ne plus quitter ma chambre.
Le lendemain, avant les cours, je me dirigeai vers le
btiment o Victor tait retenu captif. Les cellules y
taient parfaitement rglementaires, avec des barreaux
solides et des gardiens dans le couloir. Il me fallut
batailler ferme pour quon me laisse entrer. Mme
Natalie ny tait pas parvenue. Mais lun des gardiens se
trouvait dans la camionnette de Dimitri pendant
lintervention et mavait vue subir la torture de Lissa. Je
parvins le convaincre que je voulais demander Victor
ce quil lui avait fait. Le gardien compatissant finit par
avaler ce mensonge. On me laissa lui parler cinq minutes

et les deux hommes sloignrent pour nous laisser un


peu dintimit.
En voyant Victor dans sa cellule, je nen revins pas
davoir un jour eu piti de lui. Sa jeunesse et sa sant me
firent bouillir de rage. Il lisait, assis en tailleur sur sa
couchette, et leva les yeux en mentendant approcher.
Rose ! Quelle bonne surprise ! Ta
dbrouillardise mtonnera toujours Je ne pensais
vraiment pas quils laisseraient quelquun me rendre
visite.
Je croisai les bras en tchant de me donner lair dun
gardien froce et impassible.
Je suis venue vous demander de briser le sort,
quon en finisse !
De quoi parles-tu ?
Du sort que vous nous avez jet, Dimitri et
moi.
Ce sort nexiste plus. Il sest consum sur le
coup.
Je secouai la tte.
Non. Je continue penser lui. Je continue
avoir envie quil
Il esquissa un sourire moiti moqueur et moiti
compatissant.
Ma chre Ctait dj en toi bien avant que
jintervienne.
Ce ntait pas si fort.

Tu nen avais peut-tre pas conscience, mais


cette attirance, physique et mentale, existait dj en toi,
et en lui. Mon sort naurait jamais pu fonctionner sinon.
Il na fait que vous librer de vos inhibitions et
encourager les sentiments que vous prouviez dj lun
pour lautre.
Vous mentez. Il ma dit quil nprouvait rien
pour moi.
Cest lui qui ment. Je te le rpte : le sort naurait
pas march sans cela. Dailleurs, je trouve quil sest
montr bien fautif dans cette histoire Il naurait jamais
d sautoriser penser toi de cette manire. On peut te
pardonner un bguin dadolescente, mais lui ? Il aurait
d tre capable de se contrler davantage, de mieux
cacher ses sentiments Cest Natalie qui la remarqu la
premire et il ma suffi de vous observer ensemble pour
en tre convaincu. Jy ai vu une occasion de me
dbarrasser de vous deux en mme temps Jai orient
le sort du pendentif de faon vous attirer lun vers
lautre et vous avez fait le reste.
Vous tes un dangereux malade. Comment avezvous pu nous faire a ? et enlever et torturer Lissa ?
Je nai aucun remords de lavoir oblige me
soigner, dclara-t-il en sappuyant contre le mur. Je
recommencerais si je le pouvais Crois ce que tu veux,
Rose, mais jaime mon peuple. Ctait son intrt que
javais cur Que va-t-il se passer maintenant ?

Difficile dire Les Moro nont pas de vritable


dirigeant. Personne nest la hauteur de la tche
accomplir. (Il inclina la tte et parut rflchir.) Vasilisa
pourrait devenir une grande reine si elle tait anime
de convictions politiques fortes et si elle arrivait
dompter linfluence que lesprit a sur elle Cest
ironique, tu ne trouves pas ? Lesprit permet dacqurir
un pouvoir sur les foules tout en privant son porteur de
lquilibre mental indispensable pour le conserver. La
dpression de Lissa, ses doutes, sa peur lempchent de
se servir vraiment de ses pouvoirs Nanmoins, le sang
des Dragomir coule dans ses veines, et ce nest pas rien.
Et, bien sr, elle ta, toi, sa gardienne, qui as reu le
baiser de lombre . Qui sait ? elle peut encore nous
surprendre
Le baiser de lombre ?
Et voil que lexpression incomprhensible de Mme
Karp mtait de nouveau applique.
Tu as t embrasse par les tnbres, cest--dire
la mort. Tu es passe de lautre ct, puis tu es revenue.
Crois-tu quune me puisse faire un tel voyage sans en
tre marque, dune manire ou dune autre ? Ton sens
de la vie est bien plus grand et plus profond que le
mien, mme si tu ne ten rends pas compte. Tu aurais d
tre morte. Lissa ta ramene dans le monde des vivants
et attache elle pour le restant de vos jours. Une part de
toi se souviendra toujours de ltreinte glace de la mort

et voudra prouver la vie dans toute son intensit et


dans toutes ses potentialits Voil pourquoi tu es si
tmraire. Tu ne sais pas brider tes sentiments, ta
passion, ta colre Cest ce qui te rend remarquable
et dangereuse.
Mon silence abasourdi parut le satisfaire.
Cest de l que vient votre lien, aussi. Les
motions de Lissa ne cessent de la submerger et de
rejaillir sur les autres, mais presque personne nest
capable de les percevoir, moins quelle les dirige
volontairement sur quelquun lorsquelle pratique la
suggestion. Sauf toi. Parce que ton esprit est dsormais
permable aux forces extra-sensorielles, surtout celles
qui manent delle. (Tandis quil poussait un soupir
presque joyeux, je me souvins que Vladimir avait sauv
la vie dAnna. Voil donc ce qui avait cr leur lien.) Eh
oui ! cette acadmie pathtique na pas la moindre ide
des trsors que vous tes, Lissa et toi Si je navais pas
eu besoin de te tuer, je taurais volontiers intgre ma
garde royale.
Vous nauriez jamais eu de garde royale.
Croyez-vous vraiment quon ne se serait pas pos de
questions sur votre gurison miraculeuse ? Mme si
personne na dcouvert les pouvoirs de Lissa, Tatiana se
serait mfie et aurait dsign un autre successeur.
Tu as peut-tre raison, mais tout cela na plus
aucune importance. Il y a dautres manires de prendre

le pouvoir Il est parfois ncessaire de sortir des


sentiers battus. Crois-tu que Kenneth soit mon seul
partisan moro ? Les plus grandes rvolutions
commencent souvent trs discrtement, bien caches
dans lombre Ne loublie jamais.
Des bruits bizarres, un mlange de coups et de
grognements, me firent tourner la tte vers lextrmit du
couloir. Les gardiens qui mavaient laiss entrer avaient
disparu. Je tendis le cou pour mieux voir.
Enfin ! scria Victor en se levant.
Je sentis la terreur me gagner jusqu ce que
Natalie apparaisse langle du couloir.
Le mlange de colre et de compassion quelle
minspirait marracha un sourire forc. Elle nallait sans
doute plus jamais revoir son pre lorsque les gardiens
royaux lauraient emmen
Mme sils taient devenus nos ennemis, ils
mritaient le droit de se dire au revoir.
H ! la saluai-je pendant quelle avanait vers
moi dun air dtermin. Je ne pensais vraiment pas quils
te laisseraient entrer
Je ninsistai pas trop, puisque je ntais pas non
plus autorise me trouver l.
Elle avana droit sur moi et me projeta littralement
contre le mur. Je le heurtai si violemment que ma vue se
brouilla.
Quest-ce que ? balbutiai-je en essayant de me

relever, une main sur le front.


Sans plus se soucier de moi, Natalie ouvrit la
cellule de Victor avec une cl que javais vue pendre la
ceinture de lun des gardiens. Je mapprochai dune
dmarche incertaine.
Mais quest-ce que tu fais ?
Ce fut lorsquelle se tourna vers moi que je
compris. Je remarquai les cernes rouges autour de ses
yeux et sa peau trop ple, mme pour une Moro. Elle
avait encore du sang sur le menton. Surtout, son regard
ntait plus du tout le mme. Il tait dsormais si froid et
si malfique que mon cur manqua un battement. Ce
regard attestait quelle navait plus rien de vivant : elle
tait devenue une Strigo.

Chapitre 24

Malgr tous mes entranements, tous les cours que


javais reus sur les habitudes des Strigo et les manires
de les combattre, ctait cependant le premier que je
voyais en vrai, et le spectacle tait encore plus terrifiant
que ce quoi je mattendais.
Nanmoins, la deuxime fois quelle se prcipita
sur moi, jtais prte. En quelque sorte. Je plongeai et lui
chappai, en me demandant par quel miracle. Alors, je
me souvins de la plaisanterie de Dimitri sur le Strigo du
magasin. Je navais pas de pieu en argent. Rien qui aurait
pu me permettre de lui couper la tte. Aucun moyen de
la brler. Courir semblait effectivement la meilleure
option, sauf que Natalie me bloquait le passage.
Devant lvidence de mon impuissance, je me
contentai de reculer tandis quelle avanait sur moi
dune dmarche infiniment plus gracieuse que celle
quelle avait lorsquelle ntait quune Moro.
Puis, beaucoup plus vite quelle en aurait t
capable hier encore, elle se jeta sur moi, mattrapa par les
cheveux et me cogna la tte contre le mur. La douleur
explosa dans mon crne et je sentis un got de sang dans

ma bouche. Jessayai frntiquement de lui chapper ou


de latteindre, mais ctait comme affronter Dimitri sous
crack.
Ma chrie, murmura Victor. Essaie de ne pas la
tuer si tu peux lviter Nous pourrions avoir besoin
delle.
Natalie me permit de souffler en marquant un
temps darrt, mais son regard meurtrier ne me lcha pas
un instant.
Je vais essayer. (Je la sentais sceptique.) Sors,
maintenant. Je te retrouverai dehors quand jen aurai fini
avec elle.
Monstre ! hurlai-je Victor. Comment avez-vous
pu faire a ? Vous avez demand votre propre fille de
se transformer en Strigo ?
En dernier recours. Un sacrifice ncessaire
laccomplissement dune vaste entreprise. Natalie la
bien compris.
Il nous quitta sur ces mots.
Vraiment ? lui demandai-je en esprant la
dconcentrer, comme les mchants des films, en la
faisant parler. (Jesprais aussi que ma question
masquerait ma terreur absolue.) Est-ce que tu le
comprends vraiment ? Mon Dieu, Natalie ! Tu tes
transforme simplement parce quil te la demand ?
Mon pre est un grand homme, rpondit-elle. Il
va sauver les Moro des Strigo.

Es-tu devenue folle ? mcriai-je. (Je reculais


encore et ne tardai pas heurter le mur. Mes ongles sy
enfoncrent comme pour creuser un tunnel qui maurait
permis de sortir de l.) Tu es devenue une Strigo !
Elle haussa les paules dune manire qui
ressemblait presque lancienne Natalie.
Je devais le faire pour pouvoir le tirer dici avant
larrive des autres gardiens. Une Moro qui devient
strigo pour sauver tous les autres. a vaut la peine
dabandonner le soleil et la magie.
Mais tu vas aussi vouloir tuer des Moro ! Ce
sera plus fort que toi !
Il maidera garder le contrle. Si je ny arrive
pas, ils devront me tuer.
Tandis quelle me saisissait par les paules, je
frmis en dcouvrant avec quelle froideur elle
envisageait sa propre mort. cet instant, celle-ci lui
paraissait presque aussi banale que la mienne.
Tu es vraiment folle ! Tu ne peux pas laimer ce
point Tu ne peux pas
Elle me projeta encore contre le mur. En
meffondrant sur le sol, jeus lintuition soudaine que je
ne me relverais pas. Victor lui avait demand dviter
de me tuer, mais son regard me disait quelle ny
parviendrait pas. Elle avait trop envie de me vider de
mon sang. Sa soif, comme chez tous les Strigo, tait
inextinguible. Je compris brusquement que je naurais

jamais d lui parler. Javais hsit, alors que Dimitri


mavait bien mise en garde contre cela.
Alors, comme par magie, il apparut. Il fondit sur
elle depuis lautre extrmit du couloir comme la Mort
en personne, vtue dune chemise de cow-boy.
Natalie fit volte-face. Elle tait rapide, vraiment
rapide. Mais Dimitri ltait, lui aussi, et il vita son
attaque. Son visage respirait la puissance et le calme.
Horriblement fascine, je les regardai se tourner autour
en cherchant un point faible, comme deux partenaires
dune danse mortelle. Elle tait plus forte que lui,
nettement, mais ntait encore quune jeune Strigo. Il ne
suffisait pas de gagner des superpouvoirs pour savoir
les matriser.
Dimitri, en revanche, matrisait les siens la
perfection. Aprs avoir assen et reu quelques coups
vicieux, il attaqua. Le pieu en argent tincela dans sa
main comme un foudre divin avant daller senfoncer
dans le cur de son adversaire.
Le visage impassible, il la regarda seffondrer sur le
sol en hurlant. Aprs une agonie aussi atroce que brve,
elle simmobilisa.
Un instant plus tard, il se penchait au-dessus de
moi pour me soulever dans ses bras comme il avait d le
faire le jour o je mtais cass la cheville.
Dis donc, camarade , murmurai-je dune voix
pteuse. Tu avais raison pour les Strigo

Le monde commena trop tourner pour que je


garde les yeux ouverts.
Rose ! Roza ouvre les yeux ! (Je ne lavais
jamais entendu si inquiet.) Ne tendors pas Pas
maintenant !
Je parvins ouvrir un il alors quil courait
presque en direction de linfirmerie.
Est-ce quil disait vrai ?
Qui ?
Victor. Il a dit que a naurait pas pu marcher
sinon Le pendentif
Alors que je mapprtais mvanouir encore, la
voix de Dimitri me raccrocha la conscience.
Quest-ce que tu veux dire ?
Le sort. Daprs Victor, il fallait que tu aies envie
de moi que tu tintresses moi pour que a marche.
(Comme il ne rpondait pas, jeus envie de le secouer
par la chemise, mais ne parvins mme pas bouger les
doigts.) Est-ce que cest vrai ? Est-ce que tu avais envie
de moi ?
Oui, Roza, finit-il par rpondre dune voix
rauque. Javais envie de toi. Cest toujours le cas.
Jaimerais quil nous soit possible dtre ensemble.
Alors, pourquoi mas-tu menti ?
Nous venions datteindre linfirmerie, dont il
russit ouvrir la porte sans me lcher. Il appela aussitt
laide.

Pourquoi mas-tu menti ? rptai-je.


Tandis que des pas prcipits approchaient, il
baissa les yeux vers moi.
Parce que nous ne pouvons pas tre ensemble.
cause de la diffrence dge, cest a ? Parce
que tu es mon mentor ?
Il essuya doucement la larme qui avait roul sur ma
joue.
En partie. Mais surtout parce que nous allons
tous les deux tre les gardiens de Lissa. Jai le devoir de
la protger tout prix. Si une bande de Strigo
lattaquait, je devrais me jeter entre elle et eux.
Je le sais bien , murmurai-je en recommenant
voir des points noirs danser devant mes yeux.
Non, tu ne comprends pas. Si je mautorisais
taimer, cest entre eux et toi que je me jetterais.
Lquipe mdicale marracha ses bras.
Deux jours aprs en tre sortie, je me retrouvais
donc encore linfirmerie, pour la troisime fois en deux
mois. Je devais dtenir le record du nombre de sjours
dans un si court laps de temps. Je souffrais de toute
vidence dun traumatisme crnien et probablement de
quelques hmorragies internes, mais je ne le sus jamais
prcisment. Quand on a une gurisseuse de lgende
pour meilleure amie, ces choses-l nont plus autant
dimportance.
On me garda encore deux jours en observation,

pendant lesquels Lissa et Christian, qui ne se quittaient


plus, passrent presque tout leur temps libre mon
chevet. Grce eux, je reus quelques nouvelles du
monde extrieur. Dimitri avait compris quil y avait un
Strigo sur le campus quand il avait dcouvert la victime
de Natalie vide de son sang. Il sagissait de M. Nagy. Le
choix pouvait paratre surprenant, mais jimaginais
quelle avait compt sur une moindre rsistance de la
part de quelquun de si g. Les cours dart slave taient
donc suspendus jusqu nouvel ordre Les gardiens du
centre de dtention avaient eu la vie sauve. Comme avec
moi, Natalie stait contente de les projeter contre les
murs.
Victor avait t rattrap avant davoir pu sortir de
lacadmie. Jen fus soulage, mme si cela soulignait
quel point le sacrifice de Natalie avait t inutile.
Daprs la rumeur, il avait gard la tte haute et le
sourire aux lvres lorsque les gardiens de la reine
lavaient ramen en prison, comme sil avait connu un
secret qui rendait leurs efforts drisoires.
Aprs cela, la vie retrouva plus ou moins son cours.
Lissa avait cess de sentailler les poignets et le mdecin
lui avait prescrit un traitement qui laidait se sentir
mieux. Comme je mtais toujours mfie de ce genre de
pilules, je ne savais pas bien de quoi il sagissait. Notre
lien me rassura vite : dans lensemble, ses mdicaments
laidaient surtout stabiliser son humeur.

Comme elle avait aussi de nouveaux problmes


affronter, ctait plutt une bonne chose. Des problmes
comme Andr Elle avait fini par croire lhistoire de
Christian et par admettre quAndr ntait peut-tre pas
le hros quelle avait toujours vu en lui. Elle eut du mal
laccepter, mais en vint se dire que son frre avait des
bons et des mauvais cts, comme tout le monde. Ce
quil avait fait Mia tait triste et affligeant, mais ne
lempchait pas davoir toujours t un bon frre pour
elle. Grce cette histoire, elle cessa davoir limpression
de devoir tre lui pour ne pas trahir les espoirs de sa
famille. Elle pouvait dsormais se contenter dtre ellemme, ce quelle prouvait jour aprs jour en affichant sa
relation avec Christian.
Nos camarades de classe nen revenaient toujours
pas quelle sorte avec quelquun issu dune famille
dchue et elle sen moquait perdument. Elle traitait les
insultes et les regards scandaliss des Moro de sang
royal par lindiffrence. Dailleurs, tous ne lui tournrent
pas le dos pour autant. Certains des Moro quelle avait
frquents pendant sa brve priode de gloire
lapprciaient pour elle-mme et lui tmoignaient leur
amiti, sans laide de la suggestion. Sa gentillesse et sa
franchise les sduisaient apparemment plus que les
intrigues de ses rivales.
Bien sr, bon nombre de Moro de sang royal la
mprisaient et se moquaient delle derrire son dos. la

surprise gnrale, Mia parvint recouvrer une place


parmi eux malgr son humiliation. Pour ma part, je me
doutais quelle allait vite reprendre le dessus Je
perus les signes annonciateurs de sa nouvelle
vengeance en passant devant elle un matin. Elle parlait
avec quelques amis et haussa la voix pour sassurer que
je lentende.
parfaitement assortis ! Lun et lautre viennent
de familles en disgrce
Je continuai marcher en serrant les dents. Elle
avait les yeux rivs sur Lissa et Christian, qui ne sen
souciaient pas, puisquils taient perdus dans leur
propre monde. Ils formaient un contraste saisissant, elle
blonde et ple, lui si brun avec des yeux si bleus. Je ne
pus mempcher de les regarder moi aussi. Mia avait
raison. Leurs deux familles taient en disgrce. Tatiana
avait humili Lissa en public et, mme si personne
nosait reprocher aux Ozra ce que les parents de
Christian avaient fait, toutes les familles royales
continuaient garder leurs distances avec eux.
Mais ce que Mia avait dit tait encore plus vrai
quelle le croyait : ils taient parfaitement assortis. Mme
sils taient aujourdhui des marginaux, les Dragomir et
les Ozra avaient autrefois compt parmi les familles les
plus puissantes. Linfluence quils avaient lun sur
lautre semblait leur donner les moyens de recouvrer la
gloire de leurs anctres. Alors que Christian laidait

matriser ses passions, Lissa lui apprenait lentement


communiquer avec le monde. Plus je les observais, plus
je prenais conscience de laura de confiance et dnergie
quils irradiaient autour deux.
Ils ne resteraient pas des marginaux trs longtemps.
Laura quils dgageaient attirait les gens tout
autant que la gentillesse de Lissa, tant et si bien que
notre cercle damis slargit. Mason, videmment, ne
nous quittait plus et ne cachait plus lintrt quil avait
pour moi. Lissa me taquinait souvent son sujet mais je
restais franchement perplexe. Une part de moi se disait
quil tait peut-tre temps davoir un vritable petit ami
tandis que lautre, infiniment plus grande, se languissait
de Dimitri.
La plupart du temps, celui-ci me traitait comme
laurait fait nimporte quel mentor. Il tait efficace, doux,
svre et comprhensif, selon les moments. Rien ne
laissait souponner ce qui stait pass entre nous,
lexception de quelques instants magiques o nos
regards se croisaient. Lorsque jeus surmont la premire
vague de dception, je fus force de reconnatre quil
avait, thoriquement, raison. Lge tait effectivement un
problme et le resterait tant que nous naurions pas
quitt lacadmie. Malheureusement, lautre raison quil
avait mentionne navait jamais russi sancrer dans
mon esprit, alors quelle aurait d. Deux gardiens qui
saimaient risquaient de se distraire mutuellement de

leur devoir, au dtriment du Moro quils taient censs


protger. Nous ne pouvions pas risquer de mettre Lissa
en danger pour satisfaire un dsir goste Nous
naurions pas valu mieux que le gardien des Badica qui
stait enfui. Un jour, javais dit Dimitri que mes
propres sentiments navaient aucune importance en
comparaison de la scurit de Lissa.
Jesprais seulement tre capable de me montrer
la hauteur, le moment venu.
Cest dommage pour la gurison, me dit Lissa.
Pardon ?
Nous tions dans sa chambre, prtendument pour
tudier, et je rvais encore de Dimitri. Malgr tous les
reproches que javais pu faire Lissa sur sa tendance
garder des secrets, je ne lui avais parl ni de Dimitri ni
du soir o javais failli perdre ma virginit. Je narrivais
pas my rsoudre
Elle posa son livre dhistoire sur ses genoux.
Cest dommage que jaie d abandonner la
gurison. Et la suggestion. (Elle frona les sourcils. Si
tout le monde avait vu son don de gurison comme un
talent miraculeux qui mritait dtre tudi de plus prs,
la suggestion lui avait valu de srieuses rprimandes de
la part de Kirova et de Mme Carmack.) Ce que je veux
dire, cest que je suis heureuse aujourdhui. Jaurais d
demander de laide beaucoup plus tt ; tu avais raison
sur ce point. Je ne regrette pas dtre sous traitement.

Mais Victor avait raison aussi : je ne peux plus me servir


de lesprit. Je narrive mme plus le sentir. a me
manque
Je ne trouvai rien rpondre. Je la prfrais comme
cela. prsent quelle ne risquait plus de perdre la tte,
javais limpression davoir retrouv la Lissa que javais
toujours connue. En la regardant, je navais aucun mal
comprendre pourquoi Victor voyait en elle un dirigeant
dexception en devenir. Elle me rappelait ses parents et
Andr, qui avaient toujours inspir du respect, presque
de la dvotion, tous ceux qui les connaissaient.
Il avait raison l-dessus aussi, poursuivit-elle. Il
a dit que ce serait plus fort que moi Si tu savais
comme jaimerais recouvrer mon pouvoir, par
moments
Je sais.
Je le sentais au fond delle. Son traitement lavait
prive de ses pouvoirs sans rien changer notre lien.
Je ne cesse de penser toutes les choses que je
pourrais faire, tous les gens que je pourrais aider
Elle sembla trs triste tout coup.
Tu dois prendre soin de toi, rpondis-je avec
assurance. Je ne veux pas que tu te fasses de nouveau du
mal.
Je sais Christian ne cesse de me rpter la
mme chose. (Elle esquissa le sourire rveur qui lui
venait toujours quand elle songeait lui. Si javais su

quels imbciles heureux lamour ferait deux, jaurais


peut-tre t moins impatiente de les voir se mettre
ensemble.) Je suppose que vous avez raison Mieux
vaut regretter la magie en tant saine desprit que de
lavoir en tant dpressive De toute manire, il ny a
pas dentre-deux.
Effectivement.
Une ide me frappa subitement. Il existait un entredeux. Les mots quavait prononcs Natalie me revinrent
lesprit.
a vaut la peine dabandonner le soleil et la
magie.
La magie .
Mme Karp ne stait pas transforme en Strigo
parce quelle avait perdu la tte, mais pour rester saine,
au contraire En perdant sa magie, elle avait aussi
perdu son besoin compulsif de lutiliser. Je regardai
Lissa en sentant une inquitude nouvelle me gagner.
Que se passerait-il si elle le comprenait ? Voudrait-elle
passer de lautre ct, elle aussi ? Non, dcidai-je. Lissa
ne ferait jamais une chose pareille. Elle avait trop de
force de caractre et des valeurs morales solides. Tant
quelle resterait sous traitement, jtais assure que sa
modration naturelle lempcherait de prendre des
mesures si drastiques.
Nanmoins, lide me tracassait. Le lendemain, je
me rendis la chapelle et attendis sur un banc que le

prtre fasse son apparition.


Bonjour, Rosemarie ! me salua-t-il, visiblement
surpris. Est-ce que je peux faire quelque chose pour toi ?
Jai besoin den savoir plus sur saint Vladimir,
annonai-je en me levant. Jai lu le livre que vous
maviez prt et quelques autres. (Je prfrais ne pas
mtendre sur les livres vols dans son grenier.) Aucun
ne prcise comment il est mort. Que lui est-il arriv ? A-til connu le martyre ?
Les sourcils broussailleux du prtre se froncrent.
Non. Il est mort de vieillesse. Paisiblement.
Vous tes sr ? Il ne sest pas transform en
Strigo ou suicid ?
Bien sr que non ! Quest-ce qui te fait penser
a ?
Je sais bien que ctait un saint mais il tait un
peu fou, non ? Je lai lu. Alors je me suis dit quil avait
pu se laisser aller.
Il est vrai quil a lutt contre les dmons contre
la folie pendant sa vie entire, me rpondit-il avec le
plus grand srieux. Ctait un combat difficile, et il a pu
lui arriver de vouloir mourir Mais cest un combat
quil a remport.
Jen fus stupfaite. Vladimir navait pas t soign
et navait jamais cess de se servir de ses pouvoirs.
Comment a-t-il fait ?
Grce la force de sa volont, jimagine et

Anna.
Celle qui avait reu le baiser de lombre ,
murmurai-je. Sa gardienne.
Le prtre acquiesa.
Elle a toujours t son ct. chaque moment
critique, ctait elle qui lempchait de cder la folie.
Je quittai la chapelle un peu tourdie. Anna lavait
fait. Elle avait permis Vladimir daccomplir des
miracles sans quil le paie dune mort atroce. Mme Karp
navait pas eu cette chance Elle navait pas eu de
gardien li elle, pour laider tenir le coup.
Mais Lissa mavait, moi.
Je me dirigeai vers le rfectoire le sourire aux
lvres, pleine de confiance en la vie. Nous en tions
capables Tout irait bien tant que nous resterions
ensemble.
Du coin de lil, je vis une forme noire se poser
dans un arbre voisin. Je marrtai net. Il sagissait dune
corneille, au bec impressionnant et aux plumes luisantes.
Alors je compris que ce ntait pas nimporte quelle
corneille mais LA corneille. Celle que Lissa avait gurie.
Aucun autre oiseau naurait couru le risque de se poser
si prs dun dhampir, ni ne maurait regarde avec
autant dintelligence, ni dune manire si familire
Javais peine croire quelle tait toujours sur le campus.
Saisie dun frisson, je reculai dun pas, puis fus frappe
par lvidence.

Tu es lie elle, toi aussi, nest-ce pas ? lui


demandai-je en ayant parfaitement conscience que
jallais passer pour folle si quelquun me voyait. Elle ta
ramene de l-bas. Tu as reu le baiser de lombre .
Trouvant cette ide plutt cool, je tendis le bras en
esprant, sans trop y croire, quelle allait venir se poser
dessus, comme au cinma. Elle se contenta de me
regarder en ayant lair de me prendre pour une idiote,
avant de senvoler.
Je la regardai sloigner dans le ciel gris du
crpuscule, puis partis rejoindre Lissa. Le croassement
que jentendis au loin me fit vraiment penser un rire.

Fin du tome 1