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SYLVIA DAY

Regarde-moi
La trilogie Crossfire
Traduit de langlais (tats-Unis)
par Agathe Nabet

ditions Jai lu

Day Sylvia
Regarde-moi

Flammarion
Maison ddition : J'ai Lu
Agathe Nabet
ditions Jai lu, 2013
Dpt lgal : fvrier 2013
ISBN numrique : 978-2-290-06932-5
Le livre a t imprim sous les rfrences :
ISBN : 978-2-290-06499-3

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Ouvrage compos et converti par Nord


Compo

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Prsentation de
lditeur :
Gideon Cross tait
lincarnation de
lhomme idal,
mais je ntais pas
dupe, moi qui
savais dsormais
quels tourments
cette perfection dissimulait. De son

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pass, jignorais
pourtant presque
tout. Son enttement le garder
secret me blessait.
En revanche, son
refus obstin de rpondre mes questions attisait ma jalousie et sapait la
confiance quil exigeait de moi. tre
ensemble tait parfois douloureux. Ne
pas ltre tait pire.
Jesprais que
lamour fou qui
nous liait lun
lautre serait plus
fort que tous les

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obstacles que la vie


sacharnait dresser entre nous. Je
nimaginais pas
quel point
Auteure de renomme internationale, classe
numro un sur les listes du
New York Times, Sylvia
Day a crit une douzaine de
romans prims, traduits
dans plus de trente-six
langues. Elle a t nomine
pour le prix Goodreads du
meilleur auteur, et son
oeuvre a t rcompense
par le prix Amazon dans la
catgorie Meilleure

Couverture
: Edwin
Tse /
Penguin
group

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romance de lanne . Elle a


galement reu le prix Romantic Times et a t nomine deux reprises pour le
prestigieux RITA Award

Du mme auteur
aux ditions Jai lu
La trilogie Crossfire
1 DVOILE-MOI

Je ddie ce livre Nora


Roberts,
source dinspiration et
modle.

1
Jaimais New York avec passion. Sa vitalit, son nergie, son rythme, sa dmesure,
son got du paradoxe, cette espce de vibration colore qui en faisait une ville nulle
autre pareille.
Et lincarnation vivante de ce dynamisme, de cette ambition sans bornes et de
cette puissance unique venait de me rgaler
de deux prodigieux orgasmes.
Je jetai un coup dil aux draps froisss
et je soupirai de plaisir au souvenir de nos
bats. Les cheveux encore mouills au sortir
de la douche, je ne portais en tout et pour
tout quun drap de bain alors que jtais suppose tre au bureau une heure et demie plus
tard De toute vidence, jallais devoir

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ramnager mon planning pour tenir compte


du temps consacr aux bats sexuels matinaux si je ne voulais pas courir perptuellement, car ds le rveil Gideon Cross tait
prt conqurir le monde, et il adorait commencer par exercer sa domination sur moi.
Juillet approchait et la temprature
commenait grimper srieusement. Joptai
donc pour un pantalon de lin et un chemisier
sans manches dun gris ple assorti mes
yeux. Nayant aucun talent en matire de
coiffure, je me contentai dattacher mes
longs cheveux blonds en queue-de-cheval,
puis passai au maquillage. Une fois prsentable, je quittai la chambre.
La voix de Gideon me parvint linstant
o je posai le pied dans le couloir. Je me

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rendis compte quil tait en colre. Sa voix


tait sourde et sche. Gideon perdait
rarement son sang-froid sauf quand je le
dstabilisais. Dans ces cas-l, il haussait le
ton, jurait, et se ratissait nerveusement les
cheveux. Cependant, la plupart du temps,
ctait un modle de matrise. Du reste,
pourquoi aurait-il lev la voix alors quil lui
suffisait dun regard ou dune remarque bien
sentie pour que ses interlocuteurs se mettent
trembler comme une feuille ?
Je le trouvai dans son bureau. Il tournait
le dos la porte, un rcepteur bluetooth coinc dans loreille. Les bras croiss, le regard
fix vers la fentre de son penthouse surplombant la Cinquime Avenue, il semblait
trs solitaire un individu coup du monde

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qui lentourait et cependant suprmement


capable de le diriger.
Je mappuyai au chambranle pour savourer le spectacle fort agrable qui soffrait
moi, en loccurrence sa silhouette qui se dcoupait sur un vertigineux dcor de gratteciel. Il portait le pantalon et le gilet dun costume trois pices hors de prix tenue qui ne
manquait jamais de mmoustiller parce
quelle mettait en valeur ses fesses muscles
et sa carrure.
Un immense collage de photos de nous
deux disposes autour dun clich de moi
trs intime, captur durant mon sommeil,
tait fix lun des murs. Les autres photos
avaient presque toutes t prises par les
paparazzis qui suivaient le moindre de ses

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dplacements. seulement vingt-huit ans,


Gideon Cross, fondateur et P.-D.G. de Cross
Industries, tait lune des personnes les plus
riches du monde. Je le souponnais de possder une bonne partie de Manhattan, et je
savais sans lombre dun doute que ctait
lun des hommes les plus sduisants de la
plante. Je savais aussi quil avait des photos
de moi partout o il travaillait, comme si me
contempler pouvait tre aussi agrable que
de le contempler lui.
Il se retourna lentement et je me retrouvai prise au pige de son regard bleu. Bien entendu, il avait peru ma prsence. Ds
que nous tions dans la mme pice, latmosphre se chargeait dlectricit et dune tension larve rappelant le silence qui prcde

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un coup de tonnerre. Il avait probablement


laiss passer dessein quelques secondes avant de me faire face, moffrant ainsi loccasion de ladmirer loisir parce quil savait
que jadorais cela.
M. Noir Danger. Rien que pour mes
yeux.
Seigneur jamais je ne mhabituerais au
choc que ce visage produisait sur moi. ces
pommettes sculptes, ces sourcils aile de
corbeau, ces yeux bleus frangs de cils
pais, ces lvres aussi sensuelles quinsolentes. Jaimais lorsquelles se relevaient
sur un sourire coquin, et me raidissais quand
elles formaient un pli svre. Et quand elles
se promenaient sur mon corps, je membrasais purement et simplement.

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Non, mais coute-toi, ma pauvre fille.


Je ne pus mempcher de sourire en me
rappelant lennui profond qui semparait de
moi lorsque mes copines dcrivaient leur
petit ami avec de grandes envoles lyriques.
Javais bonne mine, moi qui passais dsormais mon temps mextasier devant le
physique de lhomme compliqu, irritant,
perturb et irrmdiablement sexy dont
jtais chaque jour davantage amoureuse.
Tandis que nos regards se croisaient,
son froncement de sourcils ne sattnua pas
plus que le feu roulant de propos peu amnes
quil dversait sur son malheureux interlocuteur, mais la froide irritation au fond de
ses yeux cda peu peu la place une
flamme ardente.

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Ds quil me voyait, il se mtamorphosait. Jaurais d y tre habitue prsent, eh


bien, non, jtais chaque fois prise de court.
Ce regard exprimait la force et la profondeur
du dsir que je lui inspirais et quil assouvissait la moindre occasion , mais
moffrait aussi un aperu de sa volont dans
ce quelle avait dinflexible et dinbranlable.
Tout ce que Gideon faisait tait marqu du
sceau de la puissance et de lautorit.
Samedi, 8 heures, conclut-il avant de
se dbarrasser du rcepteur quil posa sur le
bureau. Viens par ici, Eva.
De nouveau je frmis. Il avait prononc
ces quelques mots du ton mordant quil employait pour mordonner de jouir lorsque

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jtais sous lui quil memplissait et que je


mefforais de lui obir
Pas le temps, champion, rpliquai-je
avant de battre en retraite dans le couloir.
Je connaissais mes faiblesses. Quand
elle prenait cette tonalit rauque, sa voix
avait quasiment elle seule le pouvoir de me
mener lorgasme. Et il suffisait quil me
touche pour que je lui cde.
Je filai en direction de la cuisine.
Je lentendis grommeler, puis il slana
ma suite, me rattrapa en quelques enjambes, et je me retrouvai plaque contre le
mur du couloir.
Tu sais ce qui se passe quand tu tenfuis, mon ange, murmura-t-il avant de me

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mordiller les lvres, puis dy passer la pointe


de la langue. Je te rattrape toujours.
Je laissai chapper un soupir dheureuse
reddition et mon corps salanguit de plaisir
au contact du sien. Javais si constamment
faim de lui que cen tait physiquement
douloureux. Ce que je ressentais allait bien
au-del du dsir. Aucun autre homme avant
lui ntait jamais parvenu me faire
prouver quelque chose daussi profond,
daussi rare. Si un autre que lui avait tent
dutiliser son corps pour simposer moi,
jaurais paniqu. Cela navait jamais t un
problme avec Gideon parce quil savait de
quoi javais envie et ce que jtais en mesure
daccepter.

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Il me gratifia dun sourire aussi soudain


qutincelant, et mon cur cessa un instant
de battre.
Il frotta le bout de son nez contre le
mien.
Tu nas pas le droit de me sourire
comme tu las fait, puis de te sauver. Dis-moi
quoi tu pensais quand jtais au tlphone.
Jaffichai une expression ironique.
Je me disais que tu tais vraiment trs
beau. a marrive tout le temps, cest curant. Il va falloir que jentame une cure de
dsamour.
Il glissa la main au creux de mon dos,
mattira plus prs de lui et ondula du bassin.
Ctait un amant scandaleusement dou. Et il
en avait conscience.

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Essaie seulement, rpliqua-t-il.


Tiens donc ! Je croyais que tu avais
horreur des femmes qui ont des attentes excessives ton endroit.
Nous formions un couple depuis si peu
de temps. peine un mois. Et nous ne savions ni lun ni lautre comment grer une relation comme celle que nous tentions de construire une relation fonde sur lacceptation de nos flures rciproques.
Il me caressa la lvre du pouce.
Je veux occuper toutes tes penses.
Afin quil ny ait plus de place pour qui que
ce soit dautre.
Je pris une profonde inspiration. Son regard brlant, son ton provocant, la chaleur
de son corps si proche, son odeur enivrante

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me laissaient toute tremblante de dsir. Il


tait ma drogue et je navais aucune intention de dcrocher.
Gideon, soufflai-je.
Un gmissement franchit ses lvres avant que sa bouche ne recouvre la mienne. Le
baiser dont il me gratifia me fit oublier
lheure et parvint presque dtourner mon
attention de la dpendance qui venait de
mtre rvle.
Jenfouis les doigts dans ses cheveux,
immisai la langue entre ses lvres pour
caresser la sienne.
Il menveloppa de ses bras et murmura
tout contre ma bouche :

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Jaurais aim passer le week-end avec


toi en Floride, dans les Keys rien que toi et
moi, entirement nus.
Hmm, a me parat sympathique.
Plus que sympathique, mme. Si
allchante que ft la vision de Gideon en costume trois pices, celle de son corps nu me
faisait dfaillir. Jhsitais lui avouer que je
ne serais pas libre du week-end
Malheureusement, je vais tre pris
par mes affaires, reprit-il.
Des affaires dont tu ne tes pas occup
cause de moi ?
Il quittait le bureau de bonne heure afin
de passer du temps avec moi et cela devait
lui en coter. Les trois maris successifs de
ma mre taient tous des magnats de la

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finance et jtais bien place pour savoir que


de longues journes de travail taient le prix
payer lorsquon tait ambitieux.
Je verse de gnreux salaires mes
employs pour tre avec toi, rtorqua-t-il.
Belle esquive. Jeus cependant le temps
de voir une lueur irrite sallumer dans son
regard et jugeai plus sage de changer de
sujet.
Et je ten remercie. prsent, je ferais
bien daller prparer le caf ou nous allons
tre en retard.
Gideon fit courir sa langue sur ma lvre
infrieure avant de me relcher.
Jaimerais dcoller aux alentours de
20 heures, demain soir, lana-t-il en

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regagnant son bureau. Prvois des vtements


lgers. La canicule a dj frapp en Arizona.
Quoi ? Cest en Arizona que tes affaires tappellent ?
Malheureusement, dit-il avant de
disparatre.
Je demeurai un instant ahurie, puis dcidai de reporter la discussion plus tard,
sachant que je ne serais bonne rien tant
que je naurais pas aval ma dose de cafine.
Je traversai le somptueux appartement en
direction de la cuisine, le cliquetis de mes
talons tour tour amplifi par le parquet ou
touff par de luxueux tapis dAubusson.
Une fois dans la cuisine, je me dpchai
de prparer nos gobelets de voyage. Quand
Gideon me rejoignit, sa veste sur le bras et

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son portable la main, je venais juste de placer le sien sous le bec verseur de la cafetire.
Cest peut-tre une bonne chose que
tu ailles en Arizona, finalement, dclarai-je
en me tournant vers lui. Je compte avoir une
srieuse explication avec Cary ce week-end.
lvocation de mon colocataire,
Gideon se rembrunit. Il glissa son portable
dans la poche intrieure de sa veste quil
posa sur le dossier dune chaise.
Tu viens avec moi, Eva.
Je laissai chapper un soupir tout en
versant un nuage de crme dans ma tasse.
Pour faire quoi ? Me vautrer nue toute
la journe en attendant de senvoyer en lair
entre deux rendez-vous ?

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Soutenant mon regard, il sempara de


son gobelet et sirota une gorge de caf
brlant avec un calme dlibr.
Tu tiens vraiment ce quon se
dispute ?
Tu tiens vraiment tre pnible ? On
en a dj parl, Gideon. Tu sais que je ne
peux pas laisser Cary seul aprs ce qui sest
pass hier soir.
Lenchevtrement de corps nus que
javais dcouvert dans mon salon mavait
profondment choque.
Je rangeai la crme dans le frigo, consciente dtre littralement aimante par
Gideon, comme sil mattirait lui par la
seule force de sa volont. Ctait ainsi depuis
le premier jour. Gideon avait le pouvoir de

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me faire sentir physiquement ses exigences.


Et il tait extrmement difficile dy rsister.
Tu toccupes de tes affaires,
enchanai-je, et moi, je moccupe de mon
meilleur ami. On aura tout le temps de soccuper lun de lautre ensuite.
Je ne serai pas de retour avant dimanche soir, Eva.
Mon estomac se serra lide dtre spare de lui aussi longtemps. La plupart des
couples ne passent pas tout leur temps libre
ensemble, mais nous ne formions pas un
couple ordinaire. Nous souffrions tous deux
de blocages et dinscurits divers, et dun
besoin compulsif de lautre qui exigeait un
contact rgulier si nous voulions que notre
relation fonctionne. Je dtestais tre loin de

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lui et je passais rarement plus de deux


heures sans penser lui.
Tu ne supportes pas plus que moi
cette ide, dclara-t-il tranquillement en
mtudiant de son regard si pntrant. On ne
tiendra jamais aussi longtemps.
Je soufflai sur mon caf avant de me
risquer en boire une gorge. Lide dun
week-end entier sans lui me mettait mal
laise. Pire, je ne supportais pas de limaginer
passant autant de temps loin de moi. Des
femmes moins fles et plus faciles vivre
que moi couraient les rues ; il naurait que
lembarras du choix.
Nous savons aussi bien lun que
lautre que ce nest pas prcisment sain,
Gideon, parvins-je malgr tout objecter.

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Qui a dit cela ? Personne dautre que


nous ne sait ce que nous ressentons.
Soit. Je lui concdai un point.
Il faut aller bosser, dclarai-je.
Nous tions dans une impasse, et je
savais que, pour linstant, la meilleure solution tait de remettre plus tard cette
conversation.
Appuy contre le comptoir de la cuisine,
Gideon croisa les jambes, lair but.
Il faut surtout et avant tout que tu
maccompagnes en Arizona, Eva.
Gideon, rpliquai-je, incapable de rsister lenvie de taper du pied, je ne peux pas
renoncer ma vie pour toi. Si je me transforme en potiche, tu te lasseras trs vite de
moi. Et je ne me supporterai pas non plus.

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Consacrer deux jours rgler nos problmes


annexes ne nous tuera pas, mme si a ne
nous plat pas.
Tu es bien trop complique pour
quon puisse faire de toi une potiche, assurat-il.
Et ct complications tu en connais
un rayon.
Gideon se redressa, et sa troublante sensualit laissa instantanment place une extrme gravit. Il tait si versatile autant
que moi, en fait.
Ton nom est rgulirement apparu
dans la presse ces derniers temps, Eva. Ta
prsence New York nest un secret pour
personne. Je ne peux pas te laisser seule ici.
Emmne Cary sil le faut. Tu pourras en

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dcoudre avec lui pendant que tu attendras


quon senvoie en lair entre deux rendezvous.
Alors mme quil tentait de dtendre
latmosphre, je compris quelle tait la vritable raison de son refus dtre spar de
moi : Nathan. Gideon semblait craindre que
mon ex-demi-frre, vivant cauchemar issu de
mon pass, ne rapparaisse dans ma vie.
raison, devais-je admettre non sans effroi.
Lanonymat qui mavait protge des annes
durant avait vol en clats linstant o les
mdias avaient rendu notre relation
publique.
Nous navions vraiment pas le temps de
discuter de cela, mais je savais que Gideon
refuserait de transiger. Il tait homme

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revendiquer haut et fort ce qui lui appartenait et se dbarrassait impitoyablement de


ses adversaires. Il ne tolrerait jamais quon
me fasse du mal. Jtais son refuge, ce qui
faisait de moi un tre rare et prcieux ses
yeux.
Il consulta sa montre.
Il est temps dy aller, mon ange.
Il attrapa sa veste, puis me fit signe de le
prcder dans le salon o je rcuprai mes
affaires. Quelques instants plus tard, nous
nous glissions sur la banquette arrire de son
SUV Bentley noir.
Bonjour,
Angus,
lanai-je
au
chauffeur.
Bonjour,
mademoiselle
Tramell,
rpondit-il en effleurant du bout des doigts

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la visire de sa casquette, le sourire aux


lvres.
Japprciais cet homme pour un tas de
raisons, quil soit le chauffeur de Gideon
depuis lenfance et lui porte une relle affection ntant pas la moindre.
Alors quAngus sinsrait habilement
dans le flot de la circulation, je jetai un coup
dil ma montre. moins que nous ne
nous retrouvions coincs dans les embouteillages, je devrais arriver lheure au bureau.
Aprs le silence tendu de lappartement,
le vacarme de Manhattan me rveilla aussi
efficacement quune dose de cafine pure.
Je memparai de la main de Gideon et la
pressai doucement.

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Tu te sentirais mieux si Cary et moi


quittions New York pour le week-end ? On
pourrait soffrir un aller-retour Las Vegas,
par exemple.
Je reprsente une menace pour Cary ?
demanda-t-il en trcissant les yeux. Cest
pour cela que tu nenvisages pas de maccompagner en Arizona ?
Quoi ? Non. Je ne pense pas. Cest
juste que, parfois, cela me prend toute la nuit
pour linciter se confier, expliquai-je en me
tournant de ct sur la banquette pour lui
faire face.
Tu ne penses pas ? rpta-t-il, ne sattachant qu la premire partie de ma
rponse.

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Il a peut-tre limpression de ne pas


pouvoir me parler parce que je suis tout le
temps avec toi, prcisai-je en refermant les
mains sur mon gobelet de caf alors que
nous franchissions un ralentisseur. Il va falloir que tu surmontes ta jalousie vis--vis de
Cary, Gideon. Quand je dis quil est comme
un frre pour moi, je ne plaisante pas. Tu
nes pas oblig de laimer, mais il faut que tu
comprennes quil fait partie de ma vie. De
manire permanente.
Tu lui as dit la mme chose mon
sujet ?
Je nen ai pas eu besoin. Il le sait.
Jessaie de trouver un compromis, l
Je ne fais jamais de compromis.
Je lui adressai un regard incrdule.

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En affaires, peut-tre, mais il sagit


dune relation, Gideon. Dans une relation, il
faut donner si on veut
Il minterrompit en grommelant :
Mon jet priv, mon htel, et si tu
quittes lhtel, des gardes du corps
taccompagneront.
Cette soudaine capitulation me laissa
muette de stupfaction. Suffisamment
longtemps pour que Gideon hausse les sourcils, lair de dire : Cest prendre ou
laisser.
Tu ne crois pas que cest un peu
exagr ? risquai-je. Cary sera avec moi.
Tu mexcuseras, mais aprs ce que jai
vu hier soir, je ne lui fais pas confiance pour
garantir ta scurit.

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Il porta son gobelet ses lvres, signifiant par l que la conversation tait termine.
Il mavait fait part de ses conditions et elles
ntaient pas ngociables.
Jaurais peut-tre protest si je navais
pas compris quil ne songeait qu me
protger. Javais quelques squelettes dans le
placard, et le fait de sortir avec Gideon
mavait place sous un clairage mdiatique
qui risquait damener un jour Nathan Barker
ma porte.
cela sajoutait le fait que Gideon avait
un besoin maladif de tout contrler. Ctait
ainsi, je devais men accommoder.
Daccord, acquiesai-je. Comment
sappelle ton htel ?

39/909

Jen ai plusieurs. Tu choisiras celui


qui te plat, rpondit-il en tournant les yeux
vers la vitre. Scott tenverra la liste par mail.
Quand ton choix sera fait, tu le lui diras et il
soccupera de la rservation. Nous voyagerons ensemble laller et au retour.
Alors que jappuyais lpaule contre la
banquette pour boire une gorge de caf, je
remarquai la faon dont il avait serr le poing sur sa cuisse. Son visage, qui se refltait
sur la vitre teinte de la Bentley, tait impassible, mais je percevais sa contrarit.
Merci, murmurai-je.
Ne me remercie pas. a ne me plat
pas, Eva, rpliqua-t-il, et un petit muscle
tressaillit sur sa joue. Ton colocataire a pt
les plombs et je ne te verrai pas du week-end.

40/909

Je ne supportais pas de le voir malheureux. Je lui pris son caf, le calai avec le
mien dans le porte-gobelet, puis je grimpai
califourchon sur ses genoux et nouai les bras
autour de son cou.
Japprcie leffort que tu viens de
faire, Gideon. Cela signifie beaucoup pour
moi.
Il riva son beau regard ombrageux sur le
mien.
Jai su que tu allais me rendre dingue
la seconde o je tai vue.
Je souris en me remmorant notre
premire rencontre.
Les quatre fers en lair dans le hall du
Crossfire Building ?
Avant a. Dehors.

41/909

O a, dehors ? demandai-je en
fronant les sourcils.
Sur le trottoir.
Gideon referma les mains sur mes
hanches en un geste possessif que jadorais.
Je me rendais une runion,
continua-t-il. une minute prs, je taurais
rate. Je venais de monter en voiture quand
tu as tourn langle de la rue.
Je me souvenais que son SUV tait gar
devant le Crossfire ce jour-l. Impressionne
par limmense building, je ne lavais pas remarqu en arrivant ; en revanche, je mtais
arrte devant en sortant.
Je tai immdiatement repre,
avoua-t-il dun ton bourru. Je ne pouvais pas
te quitter des yeux. Je tai dsire

42/909

instantanment.
Follement.
Presque
violemment.
Comment avais-je pu ignorer que notre
premire rencontre allait bien au-del de ce
quelle semblait tre ? Jtais persuade que
nous nous tions croiss par hasard. Mais si
Gideon avait quitt le Crossfire, cela signifiait quil tait revenu sur ses pas. Pour moi.
Tu tes arrte juste ct de ma
voiture, poursuivit-il, tu as renvers la tte
pour contempler limmeuble, et je tai imagine genoux devant moi, levant sur moi ce
mme regard.
Sa voix avait pris une inflexion si rauque
que je ne pus mempcher de me tortiller sur
ses genoux.
Quel regard ? soufflai-je.

43/909

Un regard merveill. la fois admiratif et lgrement intimid, rpondit-il en


plaquant les mains sur mes fesses pour minciter me rapprocher de lui. Je nai pas pu
rsister ; je tai suivie lintrieur. Et tu tais
comme javais rv de te voir, quasiment
agenouille devant moi. cet instant prcis,
une demi-douzaine de fantasmes dans
lesquels tu tais nue mont travers lesprit.
Je me souvenais davoir ragi de manire identique son sujet.
Quand je tai vu, avouai-je mon
tour, jai tout de suite pens sexe. Sexe
torride.
Je men suis aperu, dit-il en laissant
courir ses mains de chaque ct de ma
colonne vertbrale. Et jai compris que tu me

44/909

voyais moi. Que tu voyais ce que je suis ce


qui est en moi. Tu mas perc jour
instantanment.
Oui, et jen tais tombe la renverse
littralement. Je lavais regard au fond des
yeux et javais devin quel point il refrnait
ses instincts. Quels dmons lhabitaient.
Javais tout peru : sa force, son dsir, sa
matrise de soi, ses exigences. Tout au fond
de moi, javais senti quil me dominerait.
Dcouvrir quil avait t aussi boulevers que moi me librait dun poids immense.
Gideon glissa les paumes sur mes omoplates, puis mattira vers lui jusqu ce que
nos fronts se touchent.
Personne na jamais lu en moi avant
toi, Eva. Tu es la seule.

45/909

Ma gorge se serra douloureusement.


bien des gards, Gideon tait un tre dur, et
cependant il tait capable de se montrer infiniment tendre avec moi. Cette tendresse
avait quelque chose de presque enfantin qui
me ravissait parce quelle tait si pure, si
spontane. Ceux qui ne prenaient pas la
peine de voir au-del de son aspect physique
et de son monstrueux compte en banque ne
mritaient vraiment pas de le connatre.
Pour les fantasmes, je ne men serais
pas doute, murmurai-je. Tu tais tellement froid.
Froid ? rpta-t-il, moqueur. Je
brlais de dsir. Et je ne men suis toujours
pas remis.
Merci, soufflai-je.

46/909

Je suis compltement dpendant de


toi, dclara-t-il dune voix enroue. Tu imagines ? Jen suis ne pas supporter lide de
me passer de toi deux jours.
Jencadrai son visage de mes mains et
lembrassai.
Je taime aussi, chuchotai-je. Et je ne
supporte pas non plus lide dtre spare
de toi.
Il rpondit mon baiser avec une ardeur
dvorante, et nanmoins la faon dont il
mtreignait tait empreinte de douceur.
Comme sil craignait de me casser. Quand il
scarta, nous tions aussi haletants lun que
lautre.

47/909

Et pourtant je ne suis mme pas ton


genre, le taquinai-je, histoire de dtendre
latmosphre.
Il tait en effet de notorit publique
que Gideon avait un faible pour les brunes.
La voiture ralentit, puis sarrta. Angus
en descendit, laissant le moteur et lair conditionn en marche. Je regardai par la vitre :
nous tions gars devant le Crossfire.
propos de genre, fit Gideon en appuyant la tte contre le dossier de la
banquette, figure-toi que Corinne a t trs
surprise en te voyant. Tu ntais pas du tout
comme elle sy attendait.
Lentendre mentionner son ex-fiance
me fit serrer les dents. Javais beau savoir
que leur relation navait t fonde, en ce qui

48/909

le concernait, que sur lamiti, cela nempcha pas les griffes de la jalousie de se
planter en moi.
Parce que je suis blonde ?
Parce que tu ne lui ressembles pas.
Jen eus le souffle coup. Je navais pas
ralis que ctait cause de Corinne Giroux
que Gideon avait la rputation de prfrer les
brunes. Magdalene Perez lune des amies
de Gideon qui regrettait de ntre pas plus
que cela mavait avou garder les cheveux
longs pour ressembler Corinne, mais je
navais pas saisi les implications de cet aveu.
Mon Dieu si ctait vrai, cela signifiait que
Corinne exerait un norme et intolrable
ascendant sur Gideon.

49/909

Mon cur se mit battre plus vite et


mon estomac se souleva. Ctait irrationnel,
je le savais, mais je hassais cette femme.
Viscralement. Quelle ait pu un jour jouir
des attentions de Gideon mtait insupportable. En fait, je hassais toutes les femmes
qui avaient connu ses caresses son dsir
son corps sublime.
Jamorai un mouvement de recul.
Eva, dit-il en plaquant les mains sur
mes cuisses pour me retenir, je ne sais pas si
elle a raison dtre surprise.
Je baissai les yeux et la vision de la
bague quil portait lannulaire de la main
droite la bague que je lui avais offerte et
qui signifiait quil nappartenait qu moi
mapaisa un peu. De mme que son

50/909

expression perplexe quand je croisai son


regard.
Vraiment ? rpliquai-je.
Si jai cherch retrouver Corinne
chez les femmes avec qui je suis sorti aprs
elle, ctait inconscient. Je navais pas le sentiment de chercher quoi que ce soit jusqu
ce que je te rencontre.
Soulage, je lissai les revers de sa veste.
Quand bien mme let-il inconsciemment
cherche travers dautres femmes, jtais
tout le contraire de Corinne, tant sur le plan
de lapparence que sur celui de la personnalit. Jtais unique aux yeux de Gideon. Une
femme diffrente des autres tous points de
vue.

51/909

Si seulement cette certitude avait suffi


venir bout de ma jalousie !
Ctait peut-tre un modle plus
quune prfrence, hasardai-je en lissant du
bout de lindex le pli qui stait creus entre
ses sourcils. Tu devrais demander ce quil en
pense au Dr Petersen, ce soir. Jaimerais
avoir davantage de rponses aprs toutes ces
annes de thrapie, mais ce nest pas le cas.
Il y a beaucoup de choses inexplicables entre
nous, non ? Par exemple, je ne comprends
toujours pas ce que tu vois en moi.
Cest ce que tu vois en moi, mon ange,
rpondit-il posment, et son expression sadoucit. Que tu puisses savoir ce quil y a en
moi sans cesser de me dsirer autant que je
te dsire. Chaque soir, je me couche avec la

52/909

crainte de ne pas te trouver ct de moi


mon rveil. Que tu ne prennes peur que je
fasse encore un de ces maudits cauchemars
et que
Non, Gideon.
Ses paroles me brisaient le cur. Me
bouleversaient.
Je ne te dis pas ce que je ressens pour
toi comme tu le fais, mais je suis toi. Tu le
sais.
Oui, je sais que tu maimes, Gideon.
Follement. Excessivement. Obsessionnellement. Autant que je laimais.
Tu es ma drogue, Eva.
Il attira mon visage lui pour me gratifier du plus doux des baisers.

53/909

Je pourrais tuer pour toi, murmura-til. Renoncer tout ce que je possde pour
toi Mais jamais je ne renoncerai toi. Deux
jours sans toi, cest un dchirement. Ne me
demande pas davantage parce que je ne
pourrai pas te laccorder.
Je ne prenais pas ses paroles la lgre.
Sa fortune le protgeait, lui redonnait le
pouvoir et le contrle sur sa vie qui lui
avaient t ts un moment de son existence. Il avait t victime de brutalits
physiques, tout comme moi. Quil soit prt
perdre cette paix de lesprit uniquement pour
me garder auprs de lui en disait bien plus
long que tous les je taime.

54/909

Je nai pas besoin de plus de deux


jours, Gideon. Et je ferai en sorte que tu ne le
regrettes pas.
Une tincelle de dsir flamba dans son
regard.
Aurais-tu lintention de mamadouer
avec des gratifications sexuelles, mon ange ?
Absolument, avouai-je sans honte.
Des quantits. Aprs tout, cette tactique
semble donner dexcellents rsultats avec toi.
Il sourit, mais son regard se fit si acr
que mon souffle sacclra. Ce regard me
rappelait comme si javais pu loublier
que Gideon ntait pas homme se laisser
amadouer.
Ah, Eva ronronna-t-il en se laissant
aller contre le sige avec la dsinvolture du

55/909

prdateur qui vient dattirer sa proie dans sa


tanire.
Un dlicieux frisson me parcourut.
Quand il sagissait de Gideon, jtais plus que
dispose me laisser dvorer toute crue.

2
Lorsque lascenseur simmobilisa au
vingtime tage, l o se trouvaient les locaux de lagence publicitaire Waters, Field &
Leaman pour laquelle je travaillais, Gideon
me murmura loreille :
Pense moi toute la journe.
Je lui pressai discrtement la main.
Toujours, soufflai-je avant de sortir
de la cabine bonde et de le laisser poursuivre son trajet jusquau dernier tage.
Megumi, la rceptionniste, dclencha
louverture de la porte et maccueillit avec un
grand sourire. Ctait une Asiatique de mon
ge, avec un casque de cheveux noirs et
lisses, et des traits dune extrme finesse.

57/909

Salut, dis-je en marrtant devant le


comptoir. Tu as des projets pour le
djeuner ?
Jen ai maintenant que tu me poses la
question.
Super.
Javais beau adorer Cary, mon
colocataire, et aimer sa compagnie, javais
aussi besoin de sortir avec des copines. Cary
stait dj tiss tout un rseau de relations
et damis dans notre ville dadoption, alors
que je mtais laiss happer par ma relation
avec Gideon quasiment ds le dbut. Je
prfrais passer tout mon temps libre avec
lui, mais je savais que ce ntait pas sain. Les
femmes avaient tendance se montrer plus

58/909

franches quand le besoin sen faisait sentir,


je devais donc cultiver ce genre damiti.
Je gagnai mon box et sortis mon smartphone pour en bloquer la sonnerie. Cary
mavait envoy un SMS.
Pardon, baby girl.
Cary Taylor, soupirai-je, je taime
mme quand tu me mets hors de moi.
Et il mavait carrment fait sortir de mes
gonds. Personne napprcie de tomber sur
une partouze en rentrant chez soi. Et javais
dautant moins apprci que je venais de me
disputer avec Gideon.
Bloque ton WE pour moi si tu peux,
rpondis-je Cary.
Jimaginai sa tte en dcouvrant mon
message. Sa rponse ne tarda pas.

59/909

Ae ! Je sens que je vais avoir droit un


mchant savon.
Assez mchant, ouais, marmonnai-je.
Je ressentais surtout le besoin de passer
un bon moment avec Cary. Nous vivions
depuis peu Manhattan. Tout tait nouveau
pour nous : ville, appart, job, expriences,
amants. Loin de notre environnement familier, et vu le fardeau de nos passs respectifs, nous avions des problmes dadaptation.
En gnral, nous nous paulions mutuellement pour garder notre quilibre, mais ces
dernires semaines, nous nen avions pas
trouv le temps.
Je tapai toute allure :
Partant pour WE Vegas ? Rien que
nous deux ?

60/909

Tu mtonnes !
Le savon sera pour plus tard.
Jteignis mon portable et le rangeai
dans mon sac. Mon regard sarrta sur les
deux ple-mle poss ct de mon ordinateur lun contenait diverses photos de mes
parents et une de Cary, lautre, des photos de
Gideon et de moi. Gideon lavait compos
lui-mme et me lavait offert pour que jaie
un souvenir de lui sur mon bureau, de mme
que lui en avait un de moi sur le sien.
Comme si javais besoin de cela pour penser
lui
Lune des photos avait t prise sur le
yacht de mon beau-pre, Richard Stanton,
alors que ma mre (boucles blondes, sourire
blouissant) et lui passaient des vacances sur

61/909

la Cte dAzur. Bel homme distingu,


Richard tait beaucoup plus g quelle, mais
leur couple nen demeurait pas moins saisissant. Avec son regard vert ptillant et son
sourire espigle, Cary, quant lui, tait fabuleusement photognique. Son visage apparaissait de plus en plus souvent dans les
magazines et figurerait bientt sur tous les
abribus et les panneaux publicitaires de la
ville, car il venait de signer un contrat avec
les vtements Grey Isles.
Je jetai un coup dil de lautre ct de
la paroi de verre, o se trouvait le bureau de
Mark Garrity, mon patron, et aperus sa
veste sur le dossier de son fauteuil.
Sans surprise, je le dcouvris dans la
salle de repos, fronant les sourcils au-

62/909

dessus dun gobelet de caf breuvage


auquel nous tions lun et lautre compltement accros.
Je croyais que tu la matrisais la
perfection, dis-je en dsignant la machine
expresso qui lui avait pos quelques
problmes.
Cest le cas, confirma-t-il avec un
charmant sourire en coin. Grce toi. Tiens,
gote-moi a, ajouta-t-il en attrapant un
second gobelet de caf fumant.
Je lacceptai avec reconnaissance, notant au passage quil avait eu la gentillesse dy
ajouter de la crme, comme je laimais. Jen
pris une gorge avec prcaution et manquai
de mtrangler.

63/909

Quest-ce que cest que a ? mcriaije.


Un caf aromatis la myrtille.
Cette fois, ce fut mon tour de froncer les
sourcils.
Qui aurait lide de boire un truc aussi
infect ?
Eh bien, figure-toi que cest nous de
le dcouvrir, ma belle. Aprs quoi nous devrons trouver le moyen de le vendre.
Il leva son gobelet comme pour porter
un toast.
notre nouveau client !
Je fis la grimace, carrai les paules et
gotai bravement une deuxime gorge.

64/909

Deux heures plus tard, le got


doucereux de la myrtille artificielle me collait
encore au palais. Ctait lheure de ma pause,
et jen profitai pour lancer une recherche Internet sur le Dr Terrence Lucas, un homme
qui ntait visiblement pas dans les petits
papiers de Gideon en juger par leur
change acide au gala de bienfaisance de la
veille. Javais peine eu le temps de taper
son nom que le tlphone sonna.
Bureau de Mark Garrity, rpondis-je,
Eva Tramell lappareil.
Tu es srieuse pour Vegas ? demanda
Cary sans prambule.
Absolument.
Il y eut un silence, puis :

65/909

Et tu vas mannoncer que tu emmnages avec ton copain milliardaire et que je


dois dgager, cest a ?
Quoi ? Non ! Tu es dingue ?
Je fermai les yeux. Je savais combien
Cary tait angoiss, mais je pensais que notre
amiti tait trop profonde pour laisser place
ce genre dinquitudes.
Tu es coinc avec moi vie, je te
rappelle, ajoutai-je.
Et tu as dcid de passer le week-end
Vegas avec moi sur un coup de tte ?
En gros, oui. Je me suis dit que a ne
nous ferait pas de mal de siroter des mojitos
au bord dune piscine et dutiliser le room
service pendant deux jours.

66/909

Je ne suis pas sr de pouvoir moffrir


un tel luxe.
Ne tinquite pas, cest Gideon qui
paye. On va l-bas avec son jet priv et lhtel
lui appartient. Seules nos dpenses personnelles seront nos frais.
Un demi-mensonge, car javais lintention de tout rgler, lavion except. Mais Cary
navait pas besoin de le savoir.
Et il ne vient pas avec nous ?
Je madossai mon fauteuil et regardai
lune des photos de Gideon. Il me manquait
dj et nous ntions spars que depuis
deux heures.
Ses affaires lappellent en Arizona. Il
fera laller-retour avec nous, mais Vegas, ce

67/909

ne sera que toi et moi. Je crois quon en a


besoin.
Un changement de dcor le temps
dun week-end avec ma meilleure amie ne
me ferait pas de mal, admit-il.
Bon, alors, cest rgl. Gideon veut
dcoller demain soir 20 heures.
Je fonce faire ma valise. Tu veux que
je prpare ton sac ?
Ce serait gnial !
Dautant que Cary tait un pro du style,
et mon conseiller vestimentaire attitr.
Eva ?
Oui ?
Il soupira.
Merci de me supporter. Je suis un
gros nul.

68/909

Boucle-la, Cary.
Aprs avoir raccroch, je fixai le tlphone un long moment. Que Cary soit si
malheureux alors que tout allait bien dans sa
vie me rendait malade. Hlas, en vritable
expert de lautodestruction, il tait convaincu
quil ne mritait pas dtre heureux !
Je reportai mon attention sur mon cran
et appuyai sur la touche retour. Quelques
articles concernant le Dr Terry Lucas avaient
t publis sur le Web et les photos qui en
accompagnaient certains me confirmrent
quil sagissait bien de lhomme que javais vu
la veille au Waldorf Astoria.
Pdiatre. Quarante-cinq ans. Mari
depuis vingt ans.

69/909

Je lanai une nouvelle recherche pour


Dr Terrence Lucas et son pouse, redoutant
de voir apparatre la photo dune femme la
longue chevelure brune et la peau dore. Je
ne pus retenir un soupir de soulagement
quand je dcouvris que Mme Lucas tait une
rousse aux cheveux courts et au teint ple.
Cette dcouverte me laissait cependant
perplexe, car jtais persuade que lanimosit entre Gideon et le Dr Lucas tait lie
une femme.
Cela dit, Gideon et moi ne savions que
trs peu de chose lun de lautre. Nous connaissions nos secrets honteux du moins
Gideon connaissait-il le mien, et javais
quant moi partiellement devin le sien
partir dindices assez vidents. Il avait

70/909

rencontr la moiti de ma famille et javais


rencontr la sienne au grand complet. Mais
nous ntions pas ensemble depuis assez
longtemps pour avoir eu le temps de creuser
certains sujets. vrai dire, nous ntions pas
aussi bavards ou curieux que nous aurions
d ltre, comme si nous redoutions dajouter
de nouveaux problmes une relation dj
complique.
Nous tions ensemble parce que nous
tions accros lun lautre. Rien ne me
grisait davantage que ces moments de bonheur parfait que nous traversions, et je savais
que Gideon ressentait la mme chose. Nous
tions prts endurer mille morts pour vivre
ces instants-l, mais ils taient si fragiles que
seuls notre enttement, notre dtermination

71/909

et notre amour nous incitaient continuer


nous battre pour eux.
a suffit , mordonnai-je.
Jouvris ma bote mail et tombai sur
lalerte quotidienne de Google pour Gideon
Cross. Les liens du jour renvoyaient pour la
plupart des photos de Gideon et de moi
prises au dner du Waldorf.
En parcourant les photos o japparaissais en robe de cocktail Vera Wang, je ne pus
mempcher de penser ma mre. Pas tant
cause de la ressemblance physique qui
tait frappante que du milliardaire qui
mexhibait son bras.
Monica Tramell Barker Mitchell Stanton
tait un modle dpouse dcorative. Elle
savait trs prcisment ce quon attendait

72/909

delle et jouait son rle la perfection. Bien


quelle ait divorc deux fois son initiative
, ses ex-maris avaient profondment regrett son dpart. Je nen estimais pas moins
ma mre, parce que ctait un tre gnreux
qui ne tenait rien pour acquis, mais javais
d me battre bec et ongles pour conqurir
mon indpendance. Et le droit de dire non
tait mon bien le plus prcieux.
Je refermai ma bote mail et repris mes
recherches sur les cafs aromatiss. Je coordonnai ensuite les rendez-vous de Mark avec
lquipe de stratges, puis travaillai un moment sur une nouvelle campagne commande par un restaurant vgtarien. Midi
approchant, je commenai avoir lestomac
dans les talons quand mon tlphone sonna.

73/909

Je dcrochai et prononai la formule daccueil rituelle.


Eva ? senquit une voix fminine
teinte dun subtil accent hispanique. Cest
Magdalene. Vous avez une minute ?
Je me redressai sur mon sige, tous les
sens en alerte. Magdalene et moi avions
partag un instant de complicit lors de la
rapparition aussi indsirable quinattendue
de Corinne dans la vie de Gideon, mais je
navais pas oubli la mchancet dont elle
avait fait preuve mon gard lors de notre
premire rencontre.
peine, rpondis-je. Que se passe-til ?
Elle soupira, puis dbita toute allure :

74/909

Jtais assise la table prs de celle de


Corinne, hier soir. Jai entendu une partie de
la conversation entre Gideon et elle.
Je me raidis. Magdalene avait le don
dexploiter mes doutes et mes incertitudes au
sujet de Gideon.
Me dranger au travail pour me raconter des ragots, cest vraiment trs bas,
Magdalene, rpliquai-je dun ton glacial. Je
ne crois p
Il ne vous ignorait pas, Eva.
Cette rvlation inattendue me laissa
bouche be et elle profita de mon silence
pour enchaner :
Il la manipulait, Eva. Elle lui suggrait des endroits vous faire visiter sous
prtexte que vous veniez darriver New

75/909

York, et lui rappelait dans la foule tous ceux


quils avaient visits lpoque o ils taient
ensemble.
Une balade nostalgique dans le pass,
marmonnai-je, heureuse de ne pas avoir t
tmoin de cette conversation entre Gideon et
son ex.
Exactement. Je sais que vous tes
partie parce que vous trouviez quil vous ignorait et je voulais que vous sachiez que ce
ntait pas le cas, quil sefforait dempcher
Corinne de vous dstabiliser.
Je peux connatre la raison de cette
soudaine sollicitude ?
Il ne sagit pas de sollicitude. Cest
juste que je vous dois bien cela vu la faon

76/909

dont je me suis conduite avec vous lors de


notre premire rencontre.
Je rflchis un instant. Certes, elle
mtait redevable pour mavoir traque
jusque dans les toilettes et balanc des propos venimeux dicts par la jalousie. Mais je
doutais que ce ft l sa seule motivation.
Peut-tre trouvait-elle simplement que, compare Corinne, jtais un moindre mal.
Eh bien, je vous remercie, dis-je du
bout des lvres.
Je devais cependant reconnatre que je
me sentais mieux. Comme si je me retrouvais
soudain dlivre dun fardeau que jignorais
porter.
Autre chose, reprit Magdalene. Il vous
a couru aprs quand vous tes partie.

77/909

Ma main se crispa sur le combin.


Gideon passait son temps me courir
aprs parce que je ne cessais de menfuir.
Jtais si fragile que javais appris me
protger tout prix. Ds que quelque chose
menaait
mon
quilibre,
je
men
dbarrassais.
Dautres femmes ont essay cette
stratgie avec lui, Eva. Parce quelles
voulaient attirer son attention ou obtenir de
lui une preuve damour Elles prenaient la
fuite dans lespoir quil leur courrait aprs. Et
vous savez ce quil faisait ?
Rien, murmurai-je, connaissant mon
homme.

78/909

Un homme qui ne sortait jamais avec


ses partenaires sexuelles, et ne couchait jamais avec les femmes avec qui il sortait.
Corinne et moi tions les seules exceptions la rgle raison pour laquelle jtais
si jalouse delle.
Il veillait seulement ce quAngus les
raccompagne, confirma-t-elle, et jen dduisis quelle avait sans doute test personnellement cette stratgie. Aprs votre dpart, il
ntait plus lui-mme. Il avait lair compltement ailleurs.
Parce quil avait eu peur.
Je fermai les yeux et mappliquai mentalement une vigoureuse gifle.

79/909

Gideon mavait dit plus dune fois quil


tait terrifi quand je prenais la fuite parce
quil ne supportait pas lide de me perdre.
quoi cela rimait-il de lui dire que je
nimaginais pas vivre sans lui si je lui dmontrais sans cesse le contraire par mes actes ?
Aprs cela, comment stonner quil ne mait
jamais rien confi de son pass ?
Il fallait que jarrte de fuir ainsi. Gideon
et moi allions devoir batailler ferme si nous
voulions avoir une chance que notre couple
fonctionne.
Je vous suis redevable, prsent ?
hasardai-je dun ton neutre.
Magdalene exhala un soupir.
Je connais Gideon depuis longtemps.
Nos mres sont les meilleures amies du

80/909

monde. Nous serons amenes nous croiser


souvent, Eva, et jespre juste que nous
trouverons le moyen dviter tout malaise.
La premire fois quelle mavait aborde,
elle mavait assur qu linstant o Gideon
me lavait mise , javais cess de lintresser. Et cette scne avait eu lieu un moment
o jtais particulirement vulnrable.
coutez, Magdalene, si vous vitez les
psychodrames, il ny aura pas de malaise,
assurai-je, et puisquelle stait montre si
directe, jajoutai : Faites-moi confiance, je
suis assez grande pour bousiller mon histoire
avec Gideon toute seule. Je nai pas besoin
daide.
Elle laissa chapper un petit rire.

81/909

Cest lerreur que jai commise, jimagine. Jtais trop accommodante avec lui.
Alors que vous, vous lui donnez du fil retordre. Bon, ma minute est largement
coule. Je vous laisse.
Passez un bon week-end, dis-je en
guise de remerciement la raison de son appel me paraissait toujours aussi douteuse.
Vous aussi.
Quand je raccrochai, mon regard se posa
sur la photo de Gideon. Un sentiment de
possession irrsistible me submergea dun
coup. Chaque jour je me disais quil mappartenait, et cependant je navais aucune certitude quil mappartiendrait encore le lendemain. Et la pense quune autre femme
puisse lavoir me rendait dingue.

82/909

Jouvris le tiroir dans lequel je rangeais


mon sac et en sortis mon portable. Pousse
par le besoin de savoir que Gideon pensait
moi autant que je pensais lui, je lui adressai
un texto on ne peut plus explicite.
Je donnerais nimporte quoi pour te
sucer, l, maintenant, tout de suite.
Le simple fait de penser son expression quand je le prenais en bouche ses
gmissements lorsquil tait sur le point de
jouir
Je me levai vivement, effaai le message
ds que je fus certaine quil avait bien t envoy, puis fourrai mon portable dans mon
sac. Une fois mon ordinateur en veille, jallai
retrouver Megumi laccueil.

83/909

Tu as des envies particulires ?


demanda-t-elle en se levant, rvlant sa jolie
robe sans manches orne dune fine ceinture
qui soulignait sa taille de gupe.
Sa question tait on ne peut plus en
phase avec le texto que je venais denvoyer
Gideon, songeai-je.
Non, je men remets toi. Je ne suis
pas difficile.
Nous gagnmes le palier o se trouvaient les ascenseurs.
Jattends
le
week-end
avec
impatience, avoua-t-elle. Plus quun jour et
demi tenir.
Tu as quelque chose damusant de
prvu ?

84/909

Amusant, a reste voir, soupira-telle. Rendez-vous arrang, expliqua-t-elle


dun air penaud.
Ah. Et tu fais confiance la personne
qui la organis ?
Cest ma colocataire. Ce qui me
garantit que le type en question sera sduisant aprs tout, je sais o elle habite et elle
nignore pas que je suis une vraie teigne
quand on me fait une sale blague !
Les portes dun des ascenseurs
coulissrent.
Cest dj un bon point de dpart,
observai-je en pntrant dans la cabine.
Pas sr. En fait, elle a elle-mme rencontr ce garon au cours dun rendez-vous
arrang. Elle ma assur quil tait trs

85/909

sympa, mais que ctait davantage mon


genre que le sien.
Hmm.
Oui, moi aussi, jai de gros doutes, acquiesa Megumi en surveillant laiguille qui
indiquait les tages.
Tu me raconteras comment a sest
pass.
Promis. Souhaite-moi bonne chance.
Bonne chance, Megumi.
La cabine atteignit le rez-de-chausse.
Nous en sortions quand je sentis mon sac
main vibrer sous mon bras. Je pchai mon
portable au fond et mon estomac se noua lorsque je lus le nom de Gideon il avait
prfr mappeler plutt que de rpondre
mon sexto .

86/909

Tu veux bien mexcuser ? demandaije Megumi avant de prendre la


communication.
Je ten prie.
Je dcrochai.
Coucou, lanai-je dune voix enjoue.
Eva.
La faon dont il avait prononc mon
prnom me fit presque chanceler. Sa voix
tait si riche de promesses que jen restai
sans voix.
Un flot de gens allait et venait autour de
moi, mais le poids de son silence au bout du
fil mimmobilisa. Il ne faisait pas le moindre
bruit je ne lentendais mme pas respirer
, et pourtant je percevais son dsir. Si
Megumi navait pas t l, mattendre

87/909

patiemment, je serais monte sur-le-champ


au dernier tage pour obir son ordre informul de venir lui faire ce que javais
voqu dans mon texto.
Le souvenir du jour o je mtais agenouille devant lui dans son bureau sinsinua
en moi au point que jen eus leau la
bouche. Je dglutis.
Gideon
Tu voulais attirer mon attention
cest fait. Je veux tentendre me le dire voix
haute.
Je sentis mes joues devenir brlantes.
Je ne peux pas. Pas ici. Laisse-moi te
rappeler plus tard.
Rapproche-toi de la colonne qui se
trouve sur ta droite.

88/909

Interdite, je pivotai et le cherchai du regard. Puis je me rappelai que son identifiant


indiquait quil appelait depuis son bureau. Je
tentai de localiser les camras de scurit.
Immdiatement, je sentis son regard sur
moi, brlant dun dsir qui aiguillonna le
mien.
Dpche-toi, mon ange. Ton amie
tattend.
Je me rapprochai de la colonne, le
souffle court.
Ton message ma fait durcir, Eva. Que
comptes-tu faire ce sujet ?
Je portai la main ma gorge et ne pus
mempcher de tourner les yeux vers
Megumi, qui me rpondit dun haussement
de sourcils. Je levai la main pour lui

89/909

demander de patienter encore un instant,


puis me dtournai et murmurai :
Je te veux dans ma bouche.
Pourquoi ? Pour jouer avec moi ?
Pour mallumer comme tu le fais en ce
moment ?
Il ny avait aucune chaleur dans sa voix.
Rien quune tranquille svrit.
Je savais que je devais tre trs attentive
quand Gideon se mettait parler sexe avec
srieux.
Non, soufflai-je en levant les yeux
vers la camra la plus proche. Pour te faire
jouir. Jadore te faire jouir, Gideon.
Cest un cadeau, alors ?
Moi seule savais ce que le fait denvisager lacte sexuel comme un cadeau

90/909

reprsentait pour Gideon. Pour lui, le sexe


avait toujours t synonyme de douleur et
dhumiliation. Ou, dans le meilleur des cas,
de ncessit et dassouvissement. Dsormais,
avec moi, il tait synonyme de plaisir et
damour.
Toujours.
Tant mieux. Parce que tu mes prcieuse, Eva. Tout ce qui se passe entre nous
mest prcieux. Y compris ce besoin irrpressible et constant de faire lamour qui
nous habite, car cela signifie quelque chose.
Je me laissai aller contre la colonne, force dadmettre que je venais de cder lune
de mes vieilles habitudes destructrices : utiliser lattirance sexuelle pour apaiser mon
sentiment dinscurit. Si Gideon me

91/909

dsirait, il ne pouvait pas en dsirer une


autre. Comment se dbrouillait-il pour toujours deviner ce qui se passait dans ma tte ?
Oui, acquiesai-je en fermant les
yeux, cela signifie quelque chose.
une poque, javais utilis le sexe pour
combler un manque affectif, parce que je
confondais dsir ponctuel et affection vritable. Javais compris mon erreur, et jexigeais dsormais quil y ait au moins de
lamiti avant daccepter de coucher avec un
homme. Pour ne plus jamais quitter le lit
dun amant en me sentant minable.
Et je ne voulais surtout pas recourir de
tels expdients dans ma relation avec Gideon
sous prtexte que jtais terrifie lide de le
perdre.

92/909

Je ralisai soudain que jtais compltement dstabilise, comme si quelque chose


daffreux allait se produire.
Je te donnerai ce que tu veux aprs le
travail, mon ange, massura-t-il dune voix
sourde. Dici l, profite bien de ton djeuner.
Je penserai toi. Et ta bouche.
Je taime, Gideon.
Je pris deux longues inspirations aprs
avoir raccroch, histoire de me ressaisir, puis
rejoignis Megumi.
Tout va bien ? senquit-elle.
Oui, tout va bien.
Ta relation avec Gideon Cross est toujours au beau fixe ? continua-t-elle en madressant un petit sourire en coin.
Heu Oui, cest toujours fabuleux.

93/909

Jaurais tellement aim pouvoir me confier et parler de ces sentiments extrmes


quil veillait en moi. Avouer que le simple
fait de penser lui membrasait, que promener les mains sur son corps me rendait
folle, que sa passion torture me dchiquetait telle une lame tranchante.
Ctait impossible. Il tait trop expos,
trop clbre. Le moindre dtail sur sa vie
prive valait une fortune. Je ne pouvais pas
prendre un pareil risque.
Il lest, acquiesa Megumi. Fabuleux.
Tu le connaissais avant de travailler ici ?
Non. Encore quon se serait sans
doute rencontrs un jour ou lautre,
jimagine.

94/909

cause de nos passs respectifs. Ma


mre parrainait des associations caritatives
ddies aux enfants victimes dabus sexuels,
et Gideon soutenait trs gnreusement son
action. Je me demandai ce qui serait arriv si
nous nous tions croiss un gala de bienfaisance, lui, une brune poustouflante au
bras, moi, escorte de Cary. La mme tincelle, la mme raction viscrale se seraitelle produite ?
Il mavait dsire la seconde o il
mavait vue tourner au coin de la rue, me
rappelai-je.
Je me posais la question parce que jai
lu que ctait srieux entre vous, expliqua
Megumi en sengageant dans la porte tambour du Crossfire.

95/909

Il ne faut pas croire tout ce quon raconte sur Internet.


Ce nest pas srieux entre vous ?
Ce nest pas ce que jai dit.
Ctait
parfois
trop
srieux.
Douloureusement, brutalement srieux.
Elle secoua la tte.
Je me mle de ce qui ne me regarde
pas. Excuse-moi. Mais jadore les ragots
people. Et les beaux gosses comme Gideon
Cross ! Je ne peux pas mempcher de me
demander ce que a fait de dcrocher un
homme aussi miam. Dis-moi quil est gnial au lit.
Je souris. Cela faisait du bien de sortir
avec une fille. Cary tait certes capable

96/909

dapprcier un beau garon, mais rien ne


valait un papotage entre copines.
Je nai aucune plainte formuler de
ce ct-l.
Veinarde ! dit-elle en me donnant un
coup dpaule. Et ton colocataire ? dis-moi.
Si je me fie aux photos que jai vues, il est
sublime, lui aussi. Il est libre ? Tu ne
voudrais pas marranger un rendez-vous
avec lui ?
Je dtournai vivement la tte pour dissimuler une grimace. Javais appris mes
dpens que je ne devais surtout pas brancher
Cary avec mes amis ni mme mes relations.
Les gens tombaient facilement amoureux de
lui, mais il tait incapable de rpondre leur
amour. Rsultat : il avait de nombreux curs

97/909

briss son actif. Ds quune relation se passait trop bien, il sarrangeait pour la saboter.
Je tavoue que je ne sais pas trop sil
est libre. Je crois que cest assez compliqu
de ce ct-l pour lui, en ce moment.
Sache juste que si loccasion se
prsente, je ne serai pas contre. Je te le dis
au cas o. Est-ce que tu aimes les tacos ?
Jadore.
Je connais un super endroit deux
pas dici. Allons-y.
Aprs quarante dlicieuses minutes
papoter et faire des commentaires sur les
mecs qui passaient, et trois fabuleux tacos
la viande grille, Megumi et moi regagnmes
le bureau. Avec dix minutes davance, qui

98/909

plus est, ce dont je ne pouvais que me fliciter car je navais pas t la plus ponctuelle
des employes, ces derniers temps mme
si Mark ne mavait fait aucune rflexion ce
sujet.
Nous attendions en face du Crossfire
que le feu passe au rouge pour traverser
quand mon regard fut attir par la Bentley
noire gare devant limmeuble. lvidence,
Gideon venait tout juste de rentrer de
djeuner. Je limaginai, assis sur la banquette arrire, occup me dvorer du regard, ce jour o il mavait remarque pour la
toute premire fois. Rien que dy penser, jen
avais des fourmillements de
Un grand froid menvahit soudain.

99/909

Une superbe jeune femme brune venait


de franchir la porte tambour et de simmobiliser sur le trottoir, incarnation vivante
de lidal fminin de Gideon, quil en ait conscience ou pas. Une femme qui lavait subjugu jen tais tmoin linstant o il
avait pos les yeux sur elle, dans la salle de
rception du Waldorf Astoria. Une femme
qui exerait sur lui un tel ascendant quelle
rveillait mes pires angoisses.
Juche sur des escarpins rouge cerise et
moule dans une robe couleur crme,
Corinne Giroux tait vraiment dune beaut
saisissante. Elle passa la main dans sa longue
chevelure brune, qui me parut soudain
moins lisse que la veille au soir. mieux y
regarder, elle tait mme un peu emmle.

100/909

La tte lgrement incline de ct, elle porta


ensuite la main sa bouche et en suivit le
contour du bout de son doigt fusel.
Je sortis mon smartphone de mon sac,
activai lappareil photo et pris un clich
delle. Le zoom confirma mes doutes : si elle
se touchait ainsi les lvres, ctait parce que
son rouge avait fil. Ou plutt non, il avait
t tal.
Par un baiser fougueux.
Le feu passa au rouge. Megumi et moi
fmes entranes par le flot des pitons et la
distance se rtrcit entre la femme que
Gideon avait un jour accept dpouser et
moi. Angus sortit de la Bentley, la contourna
et adressa quelques mots Corinne avant de
lui ouvrir la portire arrire. Le sentiment de

101/909

trahison qui me submergea tant de la part


dAngus que de Gideon fut si violent quil
me coupa le souffle. Les jambes en coton, je
chancelai.
H ! scria Megumi en mattrapant le
bras. Heureusement que nous navons pris
que des margaritas sans alcool !
Je regardai Corinne se glisser sur la banquette de la voiture de Gideon avec une grce
consomme et fus prise dune telle fureur
que jen serrai les poings. Les yeux brouills
de larmes, je vis la voiture scarter du trottoir et sloigner.

3
Une fois dans lascenseur, jappuyai sur
le bouton du dernier tage.
Si quelquun me demande, je reviens
dans cinq minutes, dis-je Megumi quand
elle sortit au vingtime.
Embrasse-le pour moi, fit-elle en
feignant de sventer. Je me sens toute chose
rien qu lide de lembrasser par
procuration !
Je grimaai un sourire avant que les
portes se referment, et la cabine reprit son
ascension. Arrive au dernier tage, je traversai le hall dcor avec got, en direction
de la porte de verre fum sur laquelle
stalaient les mots CROSS INDUSTRIES.

103/909

Contrairement son habitude, la rceptionniste rousse se montra particulirement


cooprative et appuya sur le bouton de la
porte avant mme que je latteigne. Elle
madressa ensuite un grand sourire qui mincita redresser le dos. Javais toujours eu
limpression quelle ne me portait pas dans
son cur, et son amabilit soudaine ne me
dit rien qui vaille. Je lui fis cependant un
signe de la main et la saluai au passage parce
que je ne suis pas une garce tant quon ne
me fournit pas une bonne raison de ltre.
Je mengageai dans le long couloir qui
conduisait au bureau de Gideon et marrtai
dans la deuxime aire daccueil o Scott, son
secrtaire, avait son bureau.
Il se leva aussitt.

104/909

Bonjour, Eva, dit-il en dcrochant le


tlphone. Je le prviens que vous tes l.
La paroi de verre transparent qui sparait le bureau de Gideon du reste de ltage
pouvait tre obscurcie volont en pressant
un simple bouton. Elle ltait, ce qui ne fit
quaccrotre mon malaise.
Il est seul ?
Oui, mais
Je ne le laissai pas achever sa phrase.
Poussant la porte vitre, je pntrai dans le
domaine de Gideon. Je balayai du regard
limmense bureau ultramoderne et remarquai immdiatement quun des coussins
du canap gisait sur le sol. Sur lpaisse moquette, des traces indiquaient que le canap
avait t dcal de quelques centimtres.

105/909

Les battements de mon cur sacclrrent et mes paumes devinrent moites.


Langoisse atroce qui mavait submerge un
instant plus tt sintensifia.
Je venais peine de remarquer que la
porte du cabinet de toilette tait ouverte
quand Gideon en sortit, torse nu. Il avait les
cheveux humides, comme sil venait de prendre une douche, et le haut de son torse ainsi
que son cou taient empourprs, comme lorsquil venait de faire de lexercice.
Il se figea en me dcouvrant et son regard sassombrit un instant avant que le
masque impassible derrire lequel il dissimulait ses motions se mette en place.
Tu tombes mal, Eva, dit-il en enfilant
la chemise qui se trouvait sur le dossier dun

106/909

des siges du bar une chemise diffrente de


celle quil portait en arrivant. Jai un rendezvous et je suis en retard.
Je magrippai mon sac main de
toutes mes forces. Sa semi-nudit, lintimit
de cette scne avaient suffi raviver mon
dsir. Je laimais la folie, il mtait aussi ncessaire que lair que je respirais et je ne
pouvais que comprendre ce que ressentaient
Magdalene et Corinne, quelles extrmits
elles seraient capables de recourir pour le dtourner de moi.
Comment se fait-il que tu sois
moiti nu ?
Incapable dempcher mon corps de ragir la vue du sien, je narrivais pas non plus
juguler les motions qui massaillaient. Les

107/909

pans de sa chemise frachement repasse


laissaient entrevoir ses abdominaux et ses
pectoraux nettement dessins. Je ne pus
mempcher de songer son sexe, et un frisson de dsir me traversa.
Ma chemise tait tache, rpondit-il
en boutonnant celle quil venait de passer.
Il sapprocha du bar pour rcuprer ses
boutons de manchette.
Il faut que je me sauve. Si tu as besoin
de quoi que ce soit, demande Scott, il sen
occupera. Ou bien je men occuperai mon
retour. Je ne devrais pas en avoir pour plus
de deux heures.
Comment se fait-il que tu sois en
retard ?

108/909

Jai accept de recevoir quelquun


entre deux rendez-vous la dernire minute,
rpondit-il sans me regarder.
Vraiment ?
Tu ttais douch ce matin. Pourquoi
as-tu repris une douche ?
Pourquoi
cet
interrogatoire ?
rpliqua-t-il dun ton sec.
Je ne pris pas la peine de rpondre et
fonai dans le cabinet de toilette. La vapeur
qui y flottait encore tait oppressante. Ignorant la petite voix qui me disait que je risquais
de ne pas apprcier ce que jallais trouver, je
rcuprai sa chemise dans le panier de
linge Une trane de rouge lvres pareille
une tache de sang maculait lun des

109/909

poignets. Une violente douleur me broya la


poitrine.
Je lchai la chemise, pivotai sur mes
talons et sortis du cabinet de toilette. Il fallait
que je mloigne de Gideon au plus vite.
Avant de vomir ou de fondre en larmes.
Eva ! sexclama-t-il quand je passai
devant lui sans marrter. Mais enfin, questce qui te prend ?
Tu nes quune ordure !
Pardon ?
Je venais de poser la main sur la
poigne de la porte quand il me rejoignit. Me
saisissant par le coude, il me tira en arrire
sans douceur. Je fis volte-face et le giflai.
Je tinterdis de me frapper ! hurla-t-il
en magrippant les bras pour me secouer.

110/909

Ne me touche pas !
Le contact de ses mains sur ma peau nue
mtait insupportable.
Il me lcha et recula.
Quest-ce qui te prend, nom de Dieu ?
Je lai vue, Gideon.
Tu as vu qui ?
Corinne !
Il frona les sourcils.
Quest-ce que tu racontes ?
Je sortis mon portable et lui fourrai sous
le nez le clich que javais pris sur le trottoir.
Grill !
Il trcit les yeux, examina la photo, et le
pli qui stait creus entre ses sourcils
seffaa.

111/909

Grill en train de faire quoi, exactement ? senquit-il trop calmement.


Tu voudrais peut-tre que je te
lpelle ? rpliquai-je en fourrant mon portable dans mon sac avant de me tourner vers
la porte. Ne compte pas sur moi !
Il plaqua la main sur la porte vitre pour
mempcher de louvrir, puis se pencha et me
murmura loreille :
Si, justement, je compte sur toi pour
me lpeler.
Je fermai les paupires et tchai de refouler les souvenirs enflamms qui massaillaient soudain de toutes parts. La premire
fois que jtais venue dans ce bureau, Gideon
mavait retenue de la mme faon, sduite
avec une habilet sans nom, et lintermde

112/909

stait termin par une treinte fougueuse


sur le canap.
Celui sur lequel il stait rcemment
pass quelque chose dassez intense pour le
dplacer de plusieurs centimtres.
Cette photo parle delle-mme, non ?
rpliquai-je, les dents serres.
Cette photo dit que Corinne est un
peu dcoiffe et quelle aurait besoin de remettre du rouge lvres. Quel rapport avec
moi ?
Tu te moques de moi ? Laisse-moi
sortir !
Je ne trouve pas cela drle, Eva.
vrai dire, je ne crois pas quune femme mait
jamais autant nerv. Tu dbarques dans
mon bureau pour maccuser de je-ne-sais-

113/909

quoi, drape dans une indignation qui na


pas de raison dtre
Jai tous les droits dtre indigne !
mcriai-je en me retournant brusquement.
Je me faufilai sous son bras, car javais
absolument besoin de mloigner de lui.
Jamais je ne te tromperais !
enchanai-je. Si javais envie daller voir ailleurs, je commencerais par rompre avec toi.
Gideon sadossa la porte et croisa les
bras. Le voir ainsi, la chemise demi
ouverte, si sexy et tentateur, ne fit que redoubler ma colre.
Tu penses que je tai trompe ?
articula-t-il dun ton glacial.
Limaginer avec Corinne sur le canap
qui se trouvait derrire moi tait si

114/909

intolrable que je dus prendre une profonde


inspiration avant de russir rpondre :
Explique-moi ce quelle faisait au pied
du Crossfire avec cette tte-l. Pourquoi ton
bureau est dans cet tat. Pourquoi tu es dans
cet tat.
Il jeta un coup dil au canap, au
coussin qui gisait par terre, puis reporta son
attention sur moi.
Je ne sais pas pourquoi Corinne se
trouvait l ni pourquoi elle avait cette tte-l,
rpondit-il. Je ne lai pas revue depuis la
soire dhier, quand jtais avec toi.
Le dner de la veille me parut soudain
remonter une ternit. Jaurais voulu quil
nait jamais eu lieu.

115/909

Tu ntais pas avec moi, fis-je remarquer. Il a suffi quelle batte des cils et
quelle prtende vouloir te prsenter
quelquun pour que tu mabandonnes.
Nom de Dieu ! tonna-t-il, ses yeux
lanant des clairs. Tu ne vas pas remettre
a !
Je sentis une larme rouler sur ma joue ;
je lessuyai rageusement.
Tu crois que je lai suivie parce que
javais envie dtre avec elle plutt quavec
toi ?
Je ne sais pas, Gideon. Cest toi qui
mas laisse tomber. Cest toi qui as la
rponse.
Tu mas laiss tomber la premire.
Jen restai un instant bouche be.

116/909

Cest faux ! mexclamai-je, outre.


Cest la vrit, Eva. On venait peine
darriver que tu es partie. Je tai cherche
partout et quand je tai retrouve, tu dansais
avec ce crtin.
Martin est le neveu de Stanton !
Richard Stanton tant mon beau-pre,
je considrais Martin comme un membre de
ma famille.
Ce serait le pape que a ne changerait
rien. Ce type ne pense qu te sauter !
mon Dieu, cest absurde ! Cesse de
dtourner la conversation. Tu parlais affaires
avec tes associs. Ma prsence crait un malaise, autant pour moi que pour eux.
Ta place est auprs de moi, malaise
ou pas !

117/909

Je reculai comme sil mavait frappe.


Rpte ce que tu viens de dire.
Comment ragirais-tu si je te quittais
une rception organise par Waters, Field
& Leaman sous prtexte que tu bavardes
avec des collgues ? Et que tu me retrouves
en train de danser avec Magdalene ?
Je
Je navais jamais envisag les choses
sous cet angle.
Adoss la porte, Gideon paraissait parfaitement calme et matre de lui, mais je sentais la colre vibrer en lui. Il tait toujours
fascinant, mais plus encore lorsque la passion le submergeait.
Quand nous sortons ensemble, ma
place est auprs de toi, Eva. Pour te soutenir

118/909

et aussi, je le reconnais, pour que tu puisses


mexhiber ton bras. Cest mon droit, mon
devoir et mon privilge. Tu as les mmes
droits, les mmes devoirs et les mmes privilges que moi.
Je pensais te rendre service en
mesquivant.
Pour toute rponse, il se contenta de
hausser les sourcils.
Cest pour a que tu as suivi Corinne
quand elle a claqu des doigts ? demandai-je
en croisant les bras. Pour me punir ?
Si javais voulu te punir, Eva, je
taurais flanqu une fesse.
Je plissai les yeux. Cela ne risquait pas
darriver. Jamais.

119/909

Je te connais, poursuivit-il dun ton


coupant. Je ne voulais pas que tu sois jalouse
de Corinne avant que jaie eu le temps de
texpliquer ce quil en tait. Javais besoin de
massurer quelle comprenait quel point les
choses taient srieuses entre nous. Cest
uniquement pour cette raison que jai accept de la suivre.
Tu lui as demand de ne pas me parler de vous deux, cest a ? Malheureusement, Magdalene a bousill ton plan.
Et peut-tre que Corinne et Magdalene
avaient tout planifi. Corinne connaissait
suffisamment Gideon pour deviner quelle
serait sa raction en la voyant rapparatre
de manire inattendue.

120/909

Une hypothse qui clairait sous un jour


nouveau lappel tlphonique de Magdalene.
Corinne et elle taient en grande conversation lorsque Gideon et moi les avions
repres au Waldorf. Deux femmes dsirant
un homme qui appartenait une autre. Tant
que je figurerais dans le dcor, elles navaient
aucun espoir de lui mettre la main dessus et,
pour cette raison, je ne pouvais exclure la
possibilit quelles se soient ligues contre
moi.
Je voulais te le dire moi-mme,
dclara-t-il dun ton crisp.
Jeus un geste ddaigneux de la main,
plus soucieuse de ce qui stait pass aujourdhui.

121/909

Jai vu Corinne monter dans ta voiture, Gideon. Juste avant de venir ici.
Vraiment ?
Oui. Tu peux mexpliquer cela ?
Je ne peux pas, non.
Une rage foudroyante me submergea.
Au point que je fus soudain incapable de regarder Gideon.
Dans ce cas, laisse-moi passer, je dois
retourner travailler.
Il ne bougea pas dun pouce.
Je tiens claircir un point avant que
tu ten ailles. Est-ce que tu penses que jai
couch avec elle ?
Lentendre voquer cette ventualit
voix haute marracha un tressaillement.

122/909

Je ne sais pas quoi penser. Les


preuves jouent contre
Je ne te poserais pas cette question si
tu nous avais trouvs, Corinne et moi, nus
dans un lit, minterrompit-il en se dtachant
si souplement de la porte que je reculai. Ce
que je veux savoir, cest si tu penses que jai
couch avec elle. Si tu men crois capable.
Rponds !
Je le dfiai du regard.
Explique les traces de rouge lvres
sur ta chemise, Gideon.
Sa mchoire se crispa.
Non.
Quoi ? mcriai-je.
Son refus catgorique me laissa
abasourdie.

123/909

Rponds ma question.
Je scrutai son visage ; il affichait ce
masque impntrable quil rservait dordinaire aux autres qu moi. Il tendit la main
comme pour meffleurer la joue du bout des
doigts, mais la dernire seconde, il la laissa
retomber le long de son corps. cet instant,
je lentendis grincer des dents, comme si ne
pas me toucher lui demandait un effort
surhumain. Mon anxit tait telle que je lui
fus reconnaissante de stre abstenu.
Jai besoin que tu mexpliques,
murmurai-je en me demandant si javais
rv ou si je lavais bel et bien vu tressaillir.
Javais parfois tellement envie de croire
quelque chose que je travestissais la dure
ralit.

124/909

Je ne tai donn aucune raison de


douter de moi.
Tu men donnes une en ce moment
mme, Gideon.
Je soupirai, dcourage. Il se tenait
devant moi, mais il me semblait des
kilomtres.
Je comprends que tu aies besoin de
temps avant de pouvoir partager des secrets
qui te sont douloureux, enchanai-je. Je suis
passe par l, Gideon : je savais quil fallait
que je parle de ce qui mtait arriv, mais je
ne me sentais pas prte. Cest parce que je
sais ce que tu traverses que je mefforce de
ne pas insister, de ne pas te presser de questions. Mais le secret que tu dissimules

125/909

aujourdhui me fait du mal moi, et cest


tout fait diffrent. Tu ne le vois donc pas ?
touffant un juron, il encadra mon visage de ses mains.
Je fais mon possible pour que tu
naies aucune raison dtre jalouse mais,
quand tu te montres possessive, je ne peux
mempcher daimer a. Je veux que tu me
prouves que tu tiens moi. Je veux que tu
sois folle de moi. Mais sans la confiance, la
possessivit est un enfer. Si tu ne me fais pas
confiance, cest comme sil ny avait absolument rien entre nous.
La confiance doit tre rciproque,
Gideon.
Bon Dieu, ne me regarde pas ainsi !

126/909

Jessaie de comprendre qui tu es. O


est pass lhomme qui ma dclar de but en
blanc quil avait envie de coucher avec moi ?
Lhomme qui na pas hsit me dire quil
tait pieds et poings lis face moi alors
mme que je lui annonais mon intention de
rompre ? Je croyais que tu serais toujours
aussi brutalement honnte avec moi. Mais
maintenant
Je secouai la tte, la gorge trop serre
pour continuer.
Ses lvres formrent un pli amer, mais
demeurrent obstinment soudes.
Je lui pris les poignets et cartai ses
mains de mon visage. Javais limpression de
me fissurer intrieurement, que quelque
chose en moi tait sur le point de se briser.

127/909

Cette fois, je ne menfuis pas, cest toi


qui me repousses, murmurai-je. Tu ferais bien dy rflchir.
Je sortis. Gideon ne chercha pas me
retenir.
Je passai le reste de laprs-midi concentre sur mon travail. Mark adorait
rflchir voix haute lorsquil cherchait des
ides, ce qui constituait un excellent exercice
dapprentissage pour moi ; quant sa faon
la fois assure et aimable de traiter avec ses
clients, elle mtait une source dinspiration.
Mon travail moffrait une distraction bienvenue qui me permettait doublier un peu
mes problmes personnels, mais javais hte

128/909

dassister mon cours de krav maga pour


vacuer mon stress.
Peu aprs 16 heures, mon tlphone
sonna. Je dcrochai, et mon cur bondit
quand je reconnus la voix de Gideon.
Il faudrait quon parte dici
17 heures si on veut tre lheure chez
Petersen, dclara-t-il.
Javais compltement oubli que notre
premire sance de thrapie avait lieu ce
soir-l. Abruptement, je me demandai si ce
ne serait pas aussi la dernire.
Je viendrai te prendre, ajouta-t-il
dun ton bourru.
Je soupirai. Notre querelle mavait laiss
les nerfs vif et me rendre cette sance ne
menthousiasmait gure.

129/909

Excuse-moi de tavoir gifl, lchai-je.


Je naurais pas d. Je men veux
normment.
Mon ange, fit Gideon en soupirant
bruyamment, tu nas pas pos la seule bonne
question.
Je fermai les yeux, irrite quil lise aussi
facilement en moi.
Peu importe, cela ne change rien au
fait que tu as des secrets pour moi.
Les secrets, on peut les rvler ;
tromper lautre, cest irrversible.
Tu as raison sur ce point, dis-je en me
frottant le front, sentant poindre un dbut de
migraine.
Il ny a personne dautre que toi, Eva,
articula-t-il dune voix dure.

130/909

La colre qui sous-tendait ses paroles se


rpercuta en moi telle une onde de choc. Il
men voulait toujours davoir dout de lui.
Grand bien lui fasse. Moi aussi, je lui en
voulais toujours.
Je serai prte 17 heures.
Il fut ponctuel, comme dhabitude. Le
temps que jteigne mon ordinateur et
rassemble mes affaires, il bavarda avec Mark
de lavance du projet pour la vodka Kingsman et jen profitai pour lobserver la
drobe. Il tait imposant dans son costume
noir, et ce dautant plus quil affichait en permanence un visage impntrable.
Jtais amoureuse de cet homme tendre
et profondment sensible. Et je dtestais

131/909

cette faade derrire laquelle il se retranchait, y compris avec moi.


Tournant soudain la tte, il surprit mon
regard. Une lueur de dsir salluma dans ses
beaux yeux bleus et, lespace dun instant, je
retrouvai le Gideon que jaimais. Mais il disparut presque aussitt derrire le masque
froid.
Tu es prte ? senquit-il.
Cela crevait les yeux quil me cachait
quelque chose, et le gouffre que cela creusait
entre nous, le fait quil puisse ne pas me faire
confiance me rendaient malade.
Quand nous passmes devant laccueil,
Megumi cala le menton sur son poing et
laissa chapper un soupir thtral.

132/909

Elle en pince srieusement pour toi,


Cross, murmurai-je une fois que nous emes
franchi les portes du bureau.
Peu importe, ricana-t-il. Que sait-elle
de moi ?
Je me suis pos la mme question
toute la journe, rpondis-je dun ton calme.
Cette fois, je fus certaine quil avait
tressailli.
Le Dr Lyle Petersen tait plutt grand,
avec des cheveux gris impeccablement
coups, un regard bleu acr et cependant
bienveillant. Son bureau tait dcor avec
got et dnotait un grand sens du confort.
Cela me faisait un peu bizarre de le voir
comme mon thrapeute, prsent, moi qui

133/909

ne lavais jamais considr autrement que


comme le psy de ma mre, quil suivait
depuis deux ans.
Il prit place dans le grand fauteuil gris
qui faisait face au canap sur lequel Gideon
et moi venions de nous asseoir. Il nous observa tour de rle, notant de toute vidence
que nous avions veill laisser le plus despace possible entre nous, notre posture raide
rvlant que nous tions lun et lautre sur la
dfensive.
Souhaitez-vous que nous commencions par parler de la cause de la tension que
je perois entre vous ? demanda-t-il en
soulevant le couvercle de sa tablette et en
semparant de son stylet.

134/909

Jattendis quelques secondes, histoire de


permettre Gideon de parler le premier, et
ne fus pas surprise quil sen abstienne.
Eh bien, je viens de faire la connaissance il y a un peu moins de vingt-quatre
heures de la fiance de Gideon dont jignorais jusqualors lexistence
Ex-fiance, rectifia Gideon.
Jai dcouvert que sil navait
frquent que des jeunes femmes brunes,
ctait cause delle
Il ne sagissait pas de frquentations.
et aprs le djeuner, jai surpris son
ex-fiance sortant de son bureau avec cette
tte-l, poursuivis-je imperturbablement en
rcuprant mon portable dans mon sac.

135/909

Elle sortait de limmeuble, pas de


mon bureau, prcisa Gideon.
Jaffichai la photo et tendis mon portable au Dr Petersen.
Elle est monte dans ta voiture,
Gideon !
Angus mon chauffeur, ajouta-t-il
lintention de Petersen vient de texpliquer
en venant ici quil lavait aperue sur le trottoir et stait content dtre poli.
Angus est ton service depuis que tu
es enfant, rpliquai-je. Un aussi fidle serviteur ne peut que te couvrir !
Oh, je vois ! Il sagit dun complot,
prsent ?
Pourquoi
attendait-il
devant
limmeuble ?

136/909

Pour memmener djeuner.


O cela ? Il me suffit de vrifier que tu
y tais sans elle et la question sera rgle.
Je te lai dit, jai eu un rendez-vous de
dernire minute. Je nai pas eu le temps daller djeuner.
Ce rendez-vous tait avec qui ?
Pas avec Corinne.
Ce nest pas une rponse !
Je me tournai vers le Dr Petersen qui me
rendit tranquillement mon portable.
Quand je suis monte son bureau
pour lui demander ce qui se passait, je lai
trouv torse nu, sortant de la douche ! Un
des canaps avait t dplac, les coussins
taient par terre
Un seul malheureux coussin !

137/909

et il y avait du rouge lvres sur sa


chemise !
Il y a des centaines de bureaux au
Crossfire, me rappela Gideon dun ton froid.
Corinne pouvait sortir de nimporte lequel
dentre eux.
Exact, rpliquai-je, sarcastique. Bien
sr.
Il aurait t plus simple de lemmener
lhtel, non ?
Je pris une brve inspiration.
Tu as toujours cette chambre ?
Il se figea, rvlant sa panique. Raliser
quil possdait toujours cette garonnire
une chambre dhtel quil rservait aux relations sexuelles et dans laquelle je ne voulais
plus jamais remettre les pieds me fit leffet

138/909

dun coup de poignard en plein cur. La


douleur marracha un gmissement et je
fermai les yeux.
Reprenons
calmement,
intervint
Petersen. Jaimerais que nous revenions en
arrire. Gideon, pourquoi navez-vous jamais
parl de Corinne Eva ?
Javais lintention de le faire,
rpondit-il dune voix crispe.
Il ne me dit rien, marmonnai-je en
cherchant un mouchoir au fond de mon sac
pour empcher mon mascara de couler.
Pourquoi gardait-il cette chambre ?
Parce quil avait lintention de lutiliser avec
une autre que moi. Ctait la seule explication possible.

139/909

De quoi parlez-vous quand vous tes


ensemble ? senquit le Dr Petersen en griffonnant, la question sadressant de toute
vidence nous deux.
En gnral, je lui prsente mes excuses, grommela Gideon.
Petersen leva les yeux.
De quoi vous excusez-vous ?
De tout, soupira-t-il en se passant la
main dans les cheveux.
Avez-vous le sentiment quEva est
trop exigeante ? Quelle attend trop de vous ?
Je sentis le regard de Gideon se poser
sur moi.
Non. Elle ne me demande rien.
Rien dautre que la vrit, rectifiai-je
en me tournant vers lui.

140/909

Ses yeux flamboyrent.


Je ne tai jamais menti.
Aimeriez-vous quelle vous demande
des choses, Gideon ? intervint le Dr Petersen.
Gideon frona les sourcils.
Rflchissez-y. Nous y reviendrons
plus tard. La photo que vous avez prise mintrigue, Eva, ajouta-t-il. Vous tiez confronte
une situation que la plupart des femmes
jugeraient dstabilisante
Il ny avait pas de situation, sentta
Gideon.
Sa perception dune situation, prcisa
le Dr Petersen.
Une perception on ne peut plus ridicule tant donn laspect physique de notre
relation.

141/909

Trs bien. Parlons de cet aspect.


Quelle est la frquence de vos rapports
sexuels, en moyenne ?
Mon visage devint brlant. Je regardai
Gideon, qui me rendit mon regard avec une
moue ironique.
Heu commenai-je avec un sourire
penaud. Souvent, je dirais.
Tous les jours ? demanda le Dr
Petersen.
Il haussa les sourcils quand je croisai et
dcroisai nerveusement les jambes tout en
acquiesant.
Plusieurs fois par jour ?
La plupart du temps, oui, intervint
Gideon.

142/909

Le Dr Petersen posa sa tablette sur ses


genoux et croisa le regard de Gideon.
Ce degr dactivit sexuelle est-il
habituel, pour vous ?
Rien dans ma relation avec Eva nest
habituel, docteur.
Quelle tait la frquence de vos rapports sexuels avant de la connatre ?
Gideon crispa la mchoire et me jeta un
coup dil.
Tu peux rpondre, assurai-je tout en
songeant que je naurais pas voulu rpondre
cette question-l devant lui.
Il tendit la main vers moi. Jy glissai la
mienne et il la serra doucement, geste qui me
rassura.

143/909

Deux fois par semaine, lcha-t-il. En


moyenne.
Jvaluai mentalement le nombre de
femmes avec qui il avait couch et serrai ma
main libre.
Le Dr Petersen sadossa son fauteuil.
Eva vient dvoquer ses craintes dinfidlit de votre part et le manque de communication dans votre relation. Vous arrivet-il souvent dutiliser lacte sexuel pour rsoudre vos diffrends ?
Avant que vous ne sous-entendiez
quEva subit les exigences de ma libido
dbordante, commena Gideon, je tiens ce
que vous sachiez quelle prend aussi souvent
que moi linitiative de nos rapports. Si lun
de nous deux devait se faire du souci au sujet

144/909

de ses performances, ce serait plutt moi,


compte tenu de lanatomie masculine.
Le Dr Petersen minterrogea du regard
afin dobtenir confirmation.
La plupart de nos discussions se concluent par un rapport sexuel, concdai-je. Y
compris les disputes.
Avant ou aprs que vous avez estim
lun et lautre que le conflit est rgl ?
Avant, soupirai-je.
Il posa son stylet et pianota sur son
clavier. Je me dis quil aurait de quoi crire
un roman une fois que nous lui aurions tout
dball.
Votre relation a-t-elle t intensment
sexuelle ds le dbut ? demanda-t-il.

145/909

Nous sommes trs attirs lun par


lautre, acquiesai-je.
De toute vidence, commenta-t-il
avec un gentil sourire. Jaimerais cependant
discuter avec vous de lventualit dune
priode dabstinence pendant que nous
Cest absolument hors de question,
linterrompit Gideon. Je suggre que nous
nous concentrions sur ce qui ne fonctionne
pas sans liminer lune des rares choses qui
fonctionnent.
Je ne suis pas certain que cela fonctionne vraiment, Gideon, observa le Dr
Petersen dun ton gal. Pas comme cela le
devrait.

146/909

Gideon cala la cheville sur le genou oppos et se carra dans le canap limage
mme de linflexibilit.
Docteur Petersen, dclara-t-il dun
ton grave, la seule faon que jaurais de me
retenir de toucher Eva serait de me donner la
mort. Trouvez un autre moyen darranger les
choses entre nous.
Je ny connais rien en matire de
thrapie, lcha Gideon peu aprs, alors que
nous tions dans le SUV. Je ne sais donc pas
trop quoi penser de ce qui vient de se passer.
Jai limpression que a t un fiasco. Je me
trompe ?

147/909

Disons que a aurait pu tre mieux,


rpondis-je prudemment en mappuyant
contre le dossier.
Mes yeux se fermrent. Jtais puise.
Trop puise pour envisager dassister au
cours de krav maga de 20 heures.
En rentrant, je prends une douche et
au dodo, annonai-je.
Jaurais deux ou trois choses rgler
avant de me coucher.
Daccord, rpondis-je en touffant un
billement. Quest-ce que tu dirais de rentrer
chacun chez soi et de se retrouver demain
matin ?
Un silence de plomb accueillit cette suggestion. Au bout dun moment, la tension fut

148/909

telle que je rouvris les yeux et relevai la tte


pour le regarder.
Gideon me fixait du regard, la bouche
rduite un pli contrari.
Tu me rejettes.
Non, je
Bien sr que si ! Tu mas accus de
crimes imaginaires et maintenant, tu me
rejettes !
Je suis fatigue, Gideon. Je ne suis
pas dhumeur couter des btises. Jai besoin de sommeil et
Moi, cest de toi que jai besoin,
minterrompit-il. Que faut-il que je fasse
pour que tu me croies ?
Je ne pense pas que tu maies
trompe. Daccord ? Si troublants que soient

149/909

les faits, je narrive pas me convaincre que


tu ferais a. Ce sont les secrets qui deviennent pesants. Moi, je me donne entirement, et toi, tu
Et pas moi, selon toi ? coupa-t-il en
repliant la jambe sur la banquette pour me
faire face. De ma vie je ne me suis autant investi dans une relation.
Ce nest pas pour moi que tu dois faire
des efforts, mais pour toi.
Arrte avec ces conneries ! Je naurais
accept de suivre une thrapie pour personne dautre que toi.
Je laissai chapper un gmissement et
refermai les yeux.
Jen ai ma claque de me disputer avec
toi, Gideon. Je demande juste une nuit de

150/909

calme et de tranquillit. Je me suis sentie


mal toute la journe.
Tu es malade ? sinquita-t-il aussitt.
Il se dplaa, glissa la main derrire ma
nuque et pressa les lvres contre mon front.
Tu ne me sembles pas fivreuse. Des
problmes destomac, peut-tre ?
Jinspirai profondment, son parfum
memplit les narines et, aussitt, lenvie puissante de nicher la tte au creux de son paule
me submergea.
Non, rpondis-je.
Puis je compris soudain et gmis
doucement.
Quy a-t-il ? demanda-t-il en mattirant sur ses genoux. Quest-ce qui ne va pas ?
Tu as besoin dun mdecin ?

151/909

Non, cest juste que jattends mes


rgles, rpondis-je mi-voix. Je mtonne de
ny avoir pas pens plus tt. Syndrome prmenstruel : pas tonnant que je sois aussi fatigue et cran.
Je le sentis se raidir. Au bout de
quelques secondes, je levai la tte et le
scrutai.
Cest nouveau pour moi, avoua-t-il
avec un sourire penaud.
Quel veinard ! Tu vas dcouvrir les
joies de la vie de couple.
Je suis bel et bien un veinard,
massura-t-il en repoussant tendrement une
mche sur ma tempe. Et si jai vraiment
beaucoup de veine, tu te sentiras mieux demain et tu maimeras de nouveau.

152/909

Mon cur se serra de douleur.


Je taime, Gideon. Ce que je naime
pas, ce sont les secrets que tu as pour moi. Ils
finiront par nous dtruire.
Ne les laisse pas faire, murmura-t-il
en dessinant lun de mes sourcils du bout du
doigt. Et fais-moi confiance.
Pour que je te fasse confiance, il faut
que tu me fasses confiance en retour.
Il menlaa.
Il ny a personne au monde en qui
jaie davantage confiance, ma douce. Tu ne le
sais donc pas ? chuchota-t-il avant de poser
avec douceur ses lvres sur les miennes.
Je glissai les bras sous sa veste pour
ltreindre, savourant la chaleur et la force
qui manaient de lui. Mais javais beau faire,

153/909

je ne pouvais mempcher davoir limpression que nous tions en train de nous loigner lun de lautre.
Forant son avantage, Gideon insinua la
langue entre mes lvres pour caresser la
mienne avec une trompeuse lenteur. Je pris
linitiative dapprofondir notre baiser. Javais
besoin de plus. Toujours. Et je dtestais
quen dehors de laspect physique de notre
relation, il me donne si peu de lui.
Le gmissement de plaisir quil laissa
chapper se rpercuta travers tout mon
corps. Il inclina la tte de ct pour presser
plus fermement sa bouche sur la mienne, et
notre baiser sintensifia ; la danse de nos
langues se fit plus ardente, nos souffles plus
bruyants.

154/909

Le bras quil avait gliss dans mon dos


saffermit tandis quil me plaquait contre lui.
Son autre main sinsinua sous mon chemisier, sa caresse mincitant me cambrer vers
lui tandis que notre baiser devenait fivreux.
Gideon
Pour la premire fois, le contact
physique ne suffisait pas apaiser la violence
de mon dsir.
Chut, souffla-t-il. Je suis l. Je ne vais
nulle part.
Je fermai les yeux et enfouis le visage au
creux de son cou en me demandant si nous
ne risquions pas tous deux de nous entter
rester ensemble, mme sil savrait quil et
mieux valu nous sparer.

4
Je mveillai en poussant un cri, qui fut
aussitt touff par une main moite plaque
sur ma bouche. Un poids norme mcrasait
alors quune autre main remontait sous ma
chemise de nuit, ptrissant ma chair au point
de me faire mal. Un flot de panique se
dversa en moi et je tentai de me dbattre,
dagiter frntiquement les jambes.
Non Sil te plat, non Ne fais pas a.
Ne recommence pas.
Haletant comme un chien, Nathan
mcarta les jambes. La chose dure qui
pendait entre ses jambes buta plusieurs reprises contre ma cuisse. Je luttai, les poumons en feu, mais il tait si fort, je narrivais

156/909

pas le repousser. Je ne pouvais pas lui


chapper.
Arrte ! Va-ten. Ne me touche pas.
mon Dieu je ten supplie, ne fais pas a
ne me fais pas de mal
Maman !
La main de Nathan appuya plus fort sur
ma bouche, menfonant la tte dans loreiller. Plus je me dbattais, plus il sexcitait.
Tandis quil me dbitait des horreurs loreille, il trouva le point sensible entre mes
cuisses et entra en moi avec un grognement.
Je me figeai, prise dans un tau de douleur.
L, grogna-t-il, tu aimes a quand je
te la mets petite salope tu aimes a,
hein ?

157/909

Je narrivais pas respirer, les sanglots


mtouffaient, sa paume me bouchait le nez.
Des points lumineux se mirent danser
devant mes yeux. Je me dbattis encore besoin dair dair
Eva ! Rveille-toi !
Lordre qui venait de claquer comme un
coup de fouet me fit ouvrir les yeux. Je me
librai des mains refermes sur mes bras,
voulus mloigner luttai contre les draps
entortills autour de mes jambes et
dgringolai
Je heurtai le parquet, ce qui acheva de
me rveiller. Un bruit affreux, douleur et terreur mles, me racla la gorge.
Bon sang, Eva ! Tu vas te faire mal !

158/909

Jaspirai lair avidement et rampai en


direction de la salle de bains.
Gideon me souleva dans ses bras et me
serra contre son torse.
Eva.
Malade, hoquetai-je.
Je plaquai la main sur ma bouche
comme mon estomac se soulevait.
Je ne te lche pas, dclara-t-il dun
ton farouche.
Il me porta jusqu la salle de bains en
quelques grandes enjambes, releva le sige
des toilettes aprs mavoir dpose devant,
sagenouilla prs de moi et retint mes
cheveux pendant que je vomissais, sa main
tide allant et venant le long de ma colonne
vertbrale.

159/909

L, mon ange, murmura-t-il encore et


encore. Tout va bien. Il ne peut rien tarriver.
Une fois que je me fus vid lestomac, je
tirai la chasse, puis posai mon visage baign
de sueur sur mon avant-bras en mefforant
de me concentrer sur autre chose que les
vestiges de mon cauchemar.
Baby girl.
Je tournai la tte et dcouvris Cary sur
le seuil de la salle de bains, son beau visage
crisp par linquitude. Il tait encore habill, et je ralisai alors que Gideon aussi
tait habill. Il stait dbarrass de son costume en arrivant chez moi, mais ne portait
plus le jogging quil avait enfil ensuite.
Comme Cary, il portait un jean et un polo
noir.

160/909

Trouble, je jetai un coup dil ma


montre et constatai quil tait un peu plus de
minuit.
Quest-ce que vous faites dans cette
tenue ? demandai-je.
Je rentrais la maison quand je suis
tomb sur Cross qui remontait, rpondit
Cary.
Je regardai Gideon dont lexpression
soucieuse refltait celle de mon colocataire.
Tu es sorti ?
Il maida me relever.
Je tavais dit que javais deux ou trois
trucs rgler.
Jusqu minuit ?
Quels trucs ?
Cest sans importance.

161/909

Je me dgageai de son treinte et mapprochai du lavabo pour me laver les dents.


Encore un secret. Combien y en avaitil ?
Cary se matrialisa prs de moi et croisa
mon regard dans le miroir.
Tu navais pas fait de cauchemars
depuis un bout de temps, observa-t-il.
Il dut voir sur mes traits quel point
jtais puise, car il mentoura les paules
dun bras rassurant.
On va y aller mollo, ce week-end.
Recharger nos batteries. On en a besoin, tous
les deux. a va aller, cette nuit ?
Je me charge de veiller sur elle,
dclara Gideon.

162/909

Je serai l aussi, dit Cary en dposant


un baiser sur ma tempe. Appelle si tu as besoin de moi.
Le regard quil me lana avant de quitter
la pice tait loquent que Gideon passe la
nuit la maison le tracassait. Pour tre franche, je ntais pas compltement rassure
non plus. Je pensais que ma mfiance persistante lgard des troubles du sommeil de
Gideon ntait pas trangre mon dsquilibre motionnel. Comme Cary lavait si bien
dit, lhomme que jaimais, et dont je partageais le lit, tait une bombe retardement.
Je me rinai la bouche et replaai ma
brosse dents sur son support.
Jai besoin de prendre une douche.

163/909

Jen avais pris une avant de mcrouler


sur mon lit, mais je me sentais sale. Un voile
de sueur froide me collait la peau, et il suffisait que je ferme les paupires pour le sentir
Nathan de nouveau sur moi.
Gideon fit couler leau, puis commena
de se dshabiller, la vision de son corps, la
fois mince et muscl, moffrant une distraction bienvenue. Je me dbarrassai de ma
chemise de nuit que je laissai tomber sur le
carrelage avant de me glisser sous le jet deau
chaude avec un soupir daise. Gideon entra
dans la cabine derrire moi, carta mes
cheveux et dposa un baiser sur mon paule.
Comment te sens-tu ?
Mieux.
Parce que tu es prs de moi.

164/909

Il enroula dlicatement les bras autour


de ma taille et laissa chapper un soupir
tremblant.
Je Seigneur, Eva ! Est-ce que tu
tais en train de rver de Nathan ?
Je pris une profonde inspiration.
Qui sait ? Peut-tre quun jour on
pourra se raconter nos rves.
Je sentis ses doigts senfoncer dans ma
chair.
Ah, alors cest ainsi ?
Oui, marmonnai-je. Cest ainsi.
Nous demeurmes un long moment
sans bouger, envelopps dun nuage de vapeur et de secrets, physiquement proches, et
cependant distants sur le plan motionnel.
Et je dtestais cela. Lenvie de pleurer me

165/909

submergea et je ne cherchai pas retenir


mes larmes. Javais besoin de me laisser aller. Et tandis que je sanglotais, jeus limpression que la tension accumule au cours de
cette longue journe se dissipait.
Ma douce
Gideon se pressa contre mon dos,
resserrant son treinte, et son grand corps
solide tait comme un rempart qui apaisait
mes angoisses.
Ne pleure pas Je ne supporte pas de
te voir pleurer. Dis-moi ce dont tu as besoin,
mon ange. Dis-moi ce que je peux faire.
Lave-moi
de mon
cauchemar,
murmurai-je en me laissant aller contre lui.
Rends-moi propre.
Tu es propre.

166/909

Je secouai la tte.
coute-moi, Eva. Personne ne peut te
toucher, dit-il. Personne ne peut tatteindre.
Plus jamais.
Mes doigts se crisprent sur son avantbras.
Il faudrait me passer sur le corps. Et
cela ne risque pas darriver.
Ma gorge tait si douloureuse que je ne
pouvais plus parler. Imaginer Gideon affrontant mon cauchemar, face face avec celui qui mavait fait subir ces horreurs, ne fit
que resserrer le nud glac log au creux de
mon ventre.
Gideon attrapa le shampoing, et je
fermai les yeux pour me couper de tout ce

167/909

qui ntait pas cet homme qui se consacrait


uniquement moi.
Les paumes plaques contre le carrelage
pour garder lquilibre, je savourai le
dlicieux massage du cuir chevelu dont il me
gratifia en ronronnant presque.
a fait du bien ?
Oh oui !
Je flottai sur un nuage de bien-tre
tandis quil me lavait, puis me rinait les
cheveux, frissonnai lgrement quand, aprs
avoir tal du baume dmlant, il passa
doucement le peigne dans mes longues
mches humides. Je fus due quand ce fut
fini et dus laisser chapper un gmissement
de regret, car il se pencha sur moi et
murmura :

168/909

Je suis loin den avoir termin avec


toi.
Le parfum de mon gel douche me chatouilla les narines, et soudain
Gideon
Je me cambrai sous la caresse de ses
mains savonneuses. Il massait si habilement
les points de contraction qui staient forms
entre mes omoplates que ces derniers
semblaient fondre sous la pression de ses
pouces. Il descendit ensuite le long de ma
colonne vertbrale de mes fesses de mes
jambes
Je vais tomber, soufflai-je, ivre de
sensations.
Je te rattraperai, ma douce, promit-il.
Je te rattrape toujours.

169/909

La patiente sollicitude dont Gideon


mentourait, sa douceur, son respect effaaient lentement les douloureux et humiliants souvenirs qui me torturaient. Plus que
leau et le savon, ctait la caresse de ses
mains qui me librait de mon cauchemar. Il
mincita pivoter face lui, puis saccroupit
devant moi pour me masser les mollets,
moffrant ainsi un aperu de sa musculature.
Glissant les doigts sous son menton, je le
forai lever la tte.
Tu peux me faire tellement de bien,
Gideon, chuchotai-je. Je ne comprends pas
que je puisse loublier, ne serait-ce quune
minute.
Il se redressa sans hte, ses mains
glissrent le long de mes cuisses, puis

170/909

simmobilisrent sur mes hanches tandis


quil me dominait de toute sa hauteur. Il dposa un baiser lger sur mes lvres, puis :
Je sais que la journe na pas t facile pour toi. La semaine entire, vrai dire.
a t dur pour moi aussi.
Je sais.
Je lenlaai et appuyai la joue contre son
torse, savourant sa solidit, y puisant de la
force.
Son sexe, dj rig, durcit davantage
quand je me blottis contre lui.
Eva, fit-il avant de se racler la gorge,
laisse-moi finir, mon ange.
Je lui mordillai le cou et plaquai les
mains sur ses fesses pour lattirer contre moi.
Que dirais-tu plutt de commencer ?

171/909

Ce nest pas ce qui tait prvu.


Comme si les choses pouvaient se conclure autrement quand nous tions nus et
que nous nous caressions.
Et si nous rexaminions la question ?
soufflai-je.
Gideon me souleva le menton pour
mobliger le regarder. Son froncement de
sourcils le trahit, et avant quil ait eu le
temps de mexpliquer pourquoi ce ntait pas
une bonne ide, je pris son sexe dans mes
mains.
Son bassin bascula spontanment vers
moi.
Eva
Ce serait dommage de laisser perdre
a.

172/909

Son regard sassombrit.


Je ne veux pas tout gcher. Si tu te
mettais paniquer alors que je te touche, a
me rendrait fou.
Sil te plat, Gideon
Cest moi qui dcide du moment.
Son ton, indniablement autoritaire,
mincita le lcher.
Il recula, referma la main sur son sexe.
Les yeux rivs sur ses longs doigts, je
commenai magiter. Il continua de reculer,
et jprouvai un vritable manque physique.
La douce langueur que ses caresses avaient
distille en moi cda la place une brlure
insidieuse, comme si le creux de mon ventre
abritait des braises que lon venait soudain
dattiser.

173/909

Ce que tu vois te plat ? murmura-t-il


en se caressant.
Abasourdie par ce soudain revirement,
je levai les yeux et sursautai, le souffle coup.
Gideon stait comme embras, lui aussi. Je ne voyais pas dautre terme pour le
dcrire. Il me regardait entre ses paupires
mi-closes comme sil sapprtait me
manger toute crue. Et lorsquil se passa la
langue sur les lvres dun air gourmand, jeus
limpression de la sentir entre mes cuisses.
Je connaissais si bien ce regard, je savais ce
quil annonait, ce dont Gideon tait capable
quand il me voulait aussi frocement.
Ce regard me troublait parce quil refltait un dsir sexuel ltat brut. Puissant,
profond, inextinguible, dvorant. Gideon se

174/909

tenait tout au fond de la cabine de douche,


prsent, les pieds bien plants sur le carrelage, ses muscles ondulant sous sa peau au
rythme des longues caresses paresseuses
dont il gratifiait son sexe.
Je navais jamais rien vu daussi cru,
daussi audacieusement viril.
Dieu que tu es sexy, soufflai-je,
fascine.
La lueur qui tincela dans ses yeux me
dit mieux que des mots quil nignorait pas
quel effet il avait sur moi. Sa main libre remonta lentement sur son abdomen muscl,
et je fus jalouse de cette main lorsquelle se
crispa sur lun de ses pectoraux.
Tu pourrais jouir rien quen me
regardant ? voulut-il savoir.

175/909

Et soudain je compris pourquoi il se


comportait ainsi. Il craignait de me toucher
si peu de temps aprs mon cauchemar, redoutait ce quil risquait de dclencher. Mais
il tait dispos sexhiber devant moi me
donner des ides pour minciter me
caresser mon tour. Une motion intense
me submergea. Gratitude et affection, dsir
et tendresse.
Je taime, Gideon.
Il ferma un instant les yeux. Quand il les
rouvrit, lintensit de son regard marracha
un frisson.
Montre-le-moi.
Sa main enveloppait lextrmit de son
sexe, il la pressa doucement. Lafflux sanguin
qui lui colora le visage me fit serrer les

176/909

cuisses. Du pouce, il caressa le disque plat de


son tton. Une fois. Deux fois. Le son qui
franchit ses lvres me fit saliver.
Leau de la douche continuait ruisseler
dans mon dos et le nuage de vapeur qui flottait entre nous ajoutait lrotisme de la
scne. Le va-et-vient de sa main sacclra
sur son sexe qui avait atteint des proportions
impressionnantes.
Mes seins gonfls aux pointes durcies
rclamant des caresses, je les pris dans mes
mains et les ptris.
Cest bien, mon ange. Montre-moi
Je mtais demand fugitivement si jen
serais capable. Aprs tout, il ny a pas si
longtemps, javais t gne dvoquer mon
vibromasseur devant lui.

177/909

Regarde-moi, Eva, dit-il en refermant


sa main libre sur ses testicules.
Sans la moindre pudeur.
Mais ctait cette impudeur qui tait
excitante.
Je ne veux pas jouir seul. Jai besoin
que tu sois avec moi.
Lenvie me saisit de lexciter autant quil
mexcitait. De faire natre en lui un dsir aussi torturant que le mien. De graver au fer
rouge dans son esprit la vision de mon corps
de mon dsir tout comme celle de son
dsir impudique resterait jamais grave
dans le mien.
Le regard riv sur le sien, je fis glisser
mes mains sur mon corps. Jobservai ses
gestes, guettai les variations de son souffle,

178/909

utilisais tous les indices quil me fournissait


pour deviner ce qui le rendait fou.
Ctait aussi intime que lorsquil tait en
moi. Peut-tre plus encore, parce que nous
tions totalement exposs et mis nu. Le
plaisir de lun se refltant dans celui de
lautre.
Dune voix enroue plus sensuelle que
jamais, il commena me dire ce quil
voulait.
Pince-toi les seins, mon ange
Touche-toi tu es mouille ? Enfonce le
doigt dans ta petite chatte Tu sens comme
tu es troite ? Un dlicieux fourreau brlant
pour ma queue Ma jolie petite fournaise
si excitante. Tu me fais bander comme un

179/909

fou Regarde dans quel tat je suis. Je vais


jouir trs fort pour toi
Gideon, haletai-je, massant avec
fivre mon clitoris du bout des doigts tout en
ondulant des hanches.
Je suis avec toi, fit-il, sa main glissant
frntiquement le long de son sexe.
Le premier spasme de plaisir me tira un
cri. Mes jambes se mirent trembler de
manire irrpressible et je dus mappuyer de
la main la paroi vitre pour ne pas tomber.
Et soudain Gideon fut prs de moi, magrippant le bassin.
Pench sur moi, il referma les dents sur
la chair sensible au creux de mon cou, morsure indolore destine me faire partager la
brutalit de son orgasme. Ses gmissements

180/909

de plaisir vibrrent en moi tandis quil jaculait longs traits brlants contre mon ventre.
Il tait un peu plus de 6 heures du matin
quand je me faufilai hors de ma chambre.
Rveille depuis un moment, javais regard
Gideon dormir. Un spectacle rare car je ne
me rveillais quasiment jamais avant lui
que javais savour sans craindre de le mettre
mal laise.
Pieds nus, je longeai le couloir et
dbouchai dans le vaste espace ouvert. Je
trouvais ridicule que Cary et moi vivions
dans un appartement suffisamment grand
pour accueillir toute une famille, mais javais
depuis longtemps appris faire le tri entre
les batailles qui valaient la peine dtre

181/909

livres avec ma mre et mon beau-pre lorsquil sagissait de ma scurit.


Jattendais devant le comptoir de la
cuisine que le caf passe quand Cary me rejoignit en jogging gris, les cheveux en bataille
et le menton bleui par une barbe naissante.
Salut, baby girl, me salua-t-il en dposant un baiser sur ma tempe.
Tu es bien matinal.
Tu peux parler, rpliqua-t-il en
dcrochant deux tasses. Comment a va ?
ajouta-t-il en revenant vers moi.
Trs bien. Vraiment, insistai-je tandis
quil madressait un regard sceptique.
Gideon a veill sur moi.

182/909

Daccord, mais tout va-t-il aussi bien


que tu le prtends si cest cause de lui que
tu as fait ce cauchemar cette nuit ?
Je remplis nos tasses, ajoutai une
sucrette dans la mienne et un nuage de
crme dans les deux. Tout en mactivant, je
lui racontai ma soire au Waldorf, la dcouverte de lexistence de Corinne et la dispute que son apparition au pied du Crossfire
avait dclenche le lendemain.
Cary couta mon rcit sans mot dire, la
hanche cale contre le comptoir de la
cuisine.
Rsultat des courses, il ne ta donn
aucune explication, commenta-t-il aprs
avoir aval une gorge de caf.

183/909

Je secouai la tte et sentis le poids du silence de Gideon sabattre sur mes paules.
Et toi ? Comment te sens-tu ?
Tu me poses la question pour changer
de sujet ?
Que veux-tu que jajoute ? Je ne connais que ma version des faits.
Tu as dj ralis quil aurait toujours
des secrets pour toi ?
Que veux-tu dire ? demandai-je en
fronant les sourcils.
Ce que je veux dire, cest quil a vingthuit ans, que son pre est un escroc qui sest
suicid quand ses arnaques ont t rvles
au grand jour, et quil est aujourdhui propritaire de la moiti de Manhattan.

184/909

Rflchis trois secondes et tires-en les conclusions qui simposent.


Je portai ma tasse mes lvres sans oser
avouer que je mtais interroge plus dune
fois. Ltendue de lempire de Gideon tait
hallucinante tant donn son ge, ctait
indniable.
Je narrive pas imaginer Gideon
dans la peau dun escroc. Obtenir ce quil
possde lgalement est un dfi autrement
plus stimulant.
Vu tous les secrets quil trimballe, tu
es certaine de le connatre assez pour
mettre un tel jugement ?
Je repensai lhomme avec qui je venais
de passer la nuit et fus soulage de pouvoir

185/909

rpondre sans hsiter, du moins pour le


moment :
Oui.
Alors tout va bien, rsuma Cary avec
un haussement dpaules. Jai appel le Dr
Travis, hier.
Le cours de mes penses obliqua immdiatement vers le psy de San Diego qui nous
avait tous deux suivis.
Cest vrai ?
Ouais. Javais besoin de parler de ce
qui sest pass lautre soir.
Il fourragea dans ses cheveux, mal
laise, et je compris quil faisait allusion la
partouze sur laquelle jtais tombe en
rentrant chez moi lavant-veille.

186/909

Cross a cass le nez de Ian et lui a


fendu la lvre, reprit-il.
Gideon avait effectivement ragi violemment la suggestion de l ami de Cary
quand celui-ci mavait propos de me joindre
eux.
Je lai vu hier, poursuivit-il. On
croirait quil sest pay un mur. Il voulait savoir qui tait le type qui lavait cogn pour
lattaquer en justice.
Oh, merde ! soufflai-je.
Tu las dit. Milliardaire plus procs
galent beaucoup de fric. Je ne sais pas ce
qui ma pris, soupira-t-il en fermant les yeux
et en pressant les doigts sur ses paupires.
Jai jur Ian que je ne le connaissais pas,
que ctait srement un type que tu avais

187/909

lev dans une soire. Il ne voyait plus clair


aprs le coup de poing de Cross, je ne pense
pas quil se souvienne de sa tte.
Les deux filles qui taient l ont eu
tout le temps de le voir, elles.
Elles se sont sauves comme des
chauves-souris aveugles par la lumire, rpondit Cary en dsignant la porte dentre.
Elles ne nous ont pas accompagns aux urgences, et ni Ian ni moi ne connaissons leurs
noms. Tant que Ian ne retombe pas sur elles,
on est tranquilles.
Je me massai lestomac, sentant revenir
la nause qui stait empare de moi la vue
de lodieux spectacle.
Je le garde lil, massura-t-il. Cette
soire a t un signal dalarme, et en parler

188/909

avec Travis ma aid remettre les choses en


perspective. Je suis all voir Trey, aprs.
Pour mexcuser.
lvocation de Trey, la tristesse menvahit. Javais tellement espr que la relation
de Cary avec ce charmant tudiant vtrinaire dboucherait sur quelque chose de
constructif.
Comment a sest pass ?
Il haussa les paules sans grande
conviction.
Je lui ai fait de la peine, lautre fois.
Parce que je suis nul. Et je lui ai fait encore
plus de mal hier en essayant de rparer mes
conneries.
Tu as rompu avec lui ? risquai-je.
Il prit la main que je lui tendais.

189/909

Disons quon est en froid. En froid polaire, mme. Il voudrait que je sois cent pour
cent gay et je ne le suis pas.
Jtais
dsole
dapprendre
que
quelquun voulait que Cary soit diffrent de
ce quil tait. On lui reprochait toujours son
ambivalence et je ne comprenais pas pourquoi. Je le trouvais merveilleux tel quil tait.
Cest vraiment dommage, murmuraije.
Je trouve, oui, parce que cest
vraiment un mec bien. Je lai rencontr trop
tt. Je ne me sens pas prt pour le stress et
les exigences dune vraie relation. Je bosse
comme un dingue. Je ne suis pas assez stable
pour membringuer dans un truc srieux. Tu
devrais y rflchir, toi aussi, ajouta-t-il. On

190/909

vient juste darriver. On a tous les deux besoin de se poser.


Je hochai la tte. Je connaissais le parcours de Cary et je devais admettre quil
navait pas tort, mais cela ne changeait rien
la faon dont jenvisageais ma relation avec
Gideon.
Tu as aussi parl avec Tatiana ?
Pas la peine, rpondit-il en me caressant les doigts du pouce. Cest une fille facile.
Je ricanai et avalai une gorge de caf.
Pas seulement dans ce sens-l,
prcisa-t-il avec un sourire. Ce que je veux
dire, cest quelle nattend ni nexige rien.
Tant que je lui fournis sa dose dorgasmes,
elle est contente. Et je dois reconnatre que

191/909

a fait du bien de se retrouver avec quelquun


qui ne demande qu samuser.
Gideon me connat. Il comprend mes
problmes et sefforce de sy adapter. Il fait
de gros efforts. Ce nest pas facile pour lui
non plus.
Tu le crois capable davoir tir un
coup vite fait avec son ex, hier midi ?
demanda-t-il abruptement.
Non.
Tu en es sre ?
Je pris une brve inspiration avant de
rpondre :
Quasiment. Je lui donne tout ce quil
lui faut de ce ct-l. Cest vraiment chaud
entre nous, figure-toi. Mais son ex la marqu, cest sr. Elle a une espce demprise

192/909

sur lui. Il se sent coupable de lavoir laisse


tomber, mais a nexplique pas sa fascination
pour les brunes.
a explique en revanche que tu aies
perdu les pdales au point de le gifler. a te
ronge, cette histoire. Sans compter quil refuse de te donner des explications. Honntement, a te parat sain ?
Non, ce ntait pas sain. Je le savais. Et
je dtestais cela.
On est alls voir le Dr Petersen ensemble, hier soir, lchai-je brlepourpoint.
Cary ne cacha pas son tonnement.
Et comment a sest pass ?

193/909

Il ne nous a pas conseill de nous


sauver toutes jambes dans des directions
opposes.
Sil lavait fait, tu aurais suivi son
conseil ?
Srieusement, Cary, dis-je en soutenant son regard, si tempte il doit y avoir, ce
ne sera pas la premire.
Baby girl, avec Cross ce nest pas une
tempte que tu dois redouter, mais un
tsunami !
Je ne pus rprimer un sourire. Cary
avait le don de me faire sourire mme lorsque je pleurais.
Tu veux que je te dise le fond de ma
pense ? Si je narrive pas men sortir avec

194/909

Gideon, je doute dy arriver avec qui que ce


soit dautre.
Cest ton amour-propre merdique qui
parle.
Il est au courant de mes problmes.
Daccord.
Daccord ? rptai-je, surprise.
Je ne suis pas convaincu, mais je
madapterai, expliqua-t-il en mattrapant la
main. Allez, viens, je vais te coiffer.
Cest toi le meilleur, lui assurai-je
avec un grand sourire reconnaissant.
Je veillerai ce que tu ne loublies
pas, rpliqua-t-il en me donnant un coup de
hanche.

5
Dans le genre pige mortel, celui-ci
bat tous les records, dclara Cary.
Je secouai la tte et le prcdai dans la
cabine principale du jet priv de Gideon.
Ne tinquite pas, Cary, statistiquement, lavion est moins risqu que la voiture.
Mouais. Encore des statistiques
payes par les compagnies daviation.
Je me retournai en riant, lui flanquai un
coup de poing dans lpaule, puis balayai la
cabine du regard. Javais eu loccasion de
monter dans un certain nombre de jets
privs au cours de ma vie mais, videmment,
le luxe de celui de Gideon les surpassait tous.
La cabine, spacieuse, offrait une palette
de tons neutres, rehausss ici et l de brun et

196/909

de bleu glacier. Elle tait traverse par une


large alle. Des fauteuils pivotants avec table
taient regroups du ct gauche, tandis
quun long canap dangle stirait du ct
oppos. Chaque sige tait quip dune console de jeu, et je savais quune chambre
coucher se trouvait larrire ainsi quune ou
deux salles de bains.
Un steward nous dlesta de nos bagages,
puis nous invita nous asseoir.
M. Cross nous rejoindra dans une
dizaine de minutes, annona-t-il. Dsirezvous boire quelque chose ?
De leau, rpondis-je en consultant
ma montre.
Il tait peine 19 h 30.

197/909

Un Bloody Mary, commanda Cary. Si


vous avez.
Nous avons tout, rpondit le steward
en souriant.
Cary surprit mon regard.
Quoi ? Je nai pas eu le temps de
manger. Le jus de tomate me permettra de
tenir jusquau dner et la vodka fera agir plus
vite le comprim que je compte avaler contre
le mal des transports.
Je nai rien dit, protestai-je.
Je tournai la tte vers le hublot pour
contempler le ciel nocturne et mes penses
se concentrrent sur Gideon, comme
dhabitude. Ds le rveil, il stait montr peu
loquace. Le trajet jusquau Crossfire stait
droul en silence, et 16 heures, il mavait

198/909

appele pour me prvenir quAngus me


ramnerait la maison avant de nous conduire, Cary et moi, laroport o il nous
rejoindrait.
Comme je ntais pas alle mon cours
de krav maga la veille et que je navais pas le
temps daller au gymnase avant le dpart,
javais dcid de rentrer pied. Bien que je le
lui aie annonc poliment, et que la raison
que javais invoque pour ne pas utiliser la
voiture tait logique, Angus mavait avertie
que cela ne plairait pas Gideon. Il avait d
penser que je lui en voulais davoir fait
monter Corinne dans le SUV, ce qui ntait
pas faux. vrai dire, et tout en me dtestant
dtre aussi mesquine, je tenais ce quAngus se sente coupable.

199/909

Tout en traversant Central Park, je


mtais convaincue quil tait hors de question que je maplatisse devant un mec, ft-il
Gideon Cross. Et quil avait beau mavoir
contrarie, cela ne mempcherait pas de
profiter de Las Vegas avec Cary.
Je mtais arrte mi-parcours, le
temps de jeter un coup dil au penthouse
de Gideon. Je mtais demand sil tait chez
lui, faire sa valise. Ou sil tait encore au
bureau, occup boucler ses affaires de la
semaine.
Ho ho, chantonna Cary alors que le
steward revenait avec un plateau. Tu as encore ce regard.
Quel regard ?

200/909

Ce regard quon a quand nos penses


nous entranent au-del de lenfer, rponditil en entrechoquant son grand verre contre
mon gobelet. Tu veux quon en parle ?
Jallais lui rpondre quand Gideon
monta bord. Une mallette dans une main et
un sac de voyage dans lautre, il arborait un
air sombre. Il remit son sac au steward avant
de nous rejoindre, salua mon colocataire
dun bref hochement de tte et effleura ma
joue. Ce simple frlement me fit leffet dune
dcharge lectrique. Mais Gideon tait dj
reparti et jeus peine le temps de le voir se
glisser dans la cabine du fond.
Il est encore de mauvaise humeur,
observai-je en fronant les sourcils.

201/909

Oui, mais quel mec ! commenta Cary.


Cette faon quil a de se mouvoir dans son
costume
Trs souvent, le costume faisait
lhomme, aucun doute l-dessus. Dans le cas
de Gideon, porter un costume trois pices
aurait d tre interdit par la loi.
Ne me distrais pas en parlant de son
look, grommelai-je.
Tu devrais aller lui tailler une petite
plume. a amliorerait son humeur, je te le
garantis
Cest bien une ide de mec.
quoi tu tattendais de ma part ?
rtorqua-t-il en attrapant la bouteille deau
minrale sur le plateau. Vise un peu a,

202/909

ajouta-t-il en tournant ltiquette vers moi.


a en jette !
On pouvait lire dessus : Cross Towers
and Casino.
Cest destin aux gros flambeurs, ce
genre de gadget, rpliquai-je avec un sourire
ironique. Ceux qui sont capables de claquer
mille dollars ou plus une table de jeu sans
un battement de cils. Les casinos les apptent en leur offrant une suite dans un cinq
toiles, des repas lil et le voyage aller-retour en jet priv. Le deuxime mari de ma
mre tait un flambeur, cest une des raisons
pour lesquelles elle la quitt, dailleurs.
Tu en sais des choses, dis donc. Alors
ce jet appartient lune des socits de
Cross ?

203/909

Absolument, rpondit le steward qui


revenait avec un plateau de fruits et de fromages. Cest un des cinq jets des Casinos
Cross.
Mince, alors ! smerveilla Cary. Sacre flotte !
Je le regardai avaler un comprim
contre le mal des transports quil fit descendre avec une gorge de Bloody Mary.
Tu en veux un ? me proposa-t-il.
Non, merci.
Tu vas aller soigner la mauvaise
humeur de ton beau tnbreux ?
Je ne sais pas. Je crois que je vais lire.
Jai apport ma tablette.
Cest probablement plus sage pour ta
sant mentale, acquiesa-t-il.

204/909

Une demi-heure plus tard, Cary ronflait


doucement dans son fauteuil inclin au maximum, un casque antibruit viss sur les oreilles. Je lobservai un moment, heureuse de
le voir dtendu et serein, les plis encadrant
sa bouche beaucoup moins marqus dans le
sommeil.
Je quittai mon sige et mapprochai de
la cabine dans laquelle Gideon stait enferm. Jhsitai un instant avant de frapper la
porte, puis dcidai de men abstenir. Pas
question de lui offrir loccasion de me tenir
distance.
Il leva les yeux quand jentrai, mais ne
parut pas surpris de me voir. Assis son bureau, il dialoguait avec une femme sur son ordinateur. Sa veste tait accroche au dossier

205/909

de son fauteuil et il avait desserr son nud


de cravate. Aprs ce bref coup dil, il reprit
sa conversation.
Je commenai me dshabiller.
Je retirai dabord mon dbardeur, puis
mes sandales et mon jean. La femme continuait parler, faisant tat de problmes
et de divergences , mais le regard de
Gideon demeurait braqu sur moi, avide et
ardent.
Nous reprendrons demain matin, Allison, linterrompit-il avant dappuyer sur un
bouton de son clavier qui obscurcit lcran
juste avant que mon soutien-gorge natterrisse sur sa tte.

206/909

Cest moi qui suis en plein syndrome


prmenstruel, minsurgeai-je, et cest toi qui
es de mauvaise humeur.
Il posa mon soutien-gorge sur ses genoux, sadossa son fauteuil, les coudes sur
les accoudoirs et les doigts croiss devant lui.
Et cest pour amliorer mon humeur
que tu moffres un strip-tease ?
Les hommes sont tellement prvisibles ! Cary ma suggr de te faire une petite
gterie pour te dtendre. Non pas la peine
de texciter ! Je nai pas lintention de suivre
son conseil.
Japprciai le fait quil soutienne mon
regard et rsiste la tentation de me lorgner
les seins.

207/909

Jestime que tu me dois rparation,


champion. Vu les circonstances, je me suis
montre trs comprhensive, tu ne trouves
pas ?
Il haussa les sourcils.
Franchement, enchanai-je, je me demande quelle aurait t ta raction si tu tais
tomb sur un de mes ex qui sortait de mon
immeuble en rajustant son pantalon. Puis
quen entrant dans mon appartement tu
avais trouv le canap dfait et moi frachement douche.
Je crois quaucun de nous deux na
envie dimaginer ce qui se passerait en pareil
cas, rpondit-il.
Nous sommes donc bien daccord
pour considrer que jai t extraordinaire,

208/909

dclarai-je en croisant les bras, sachant que


cela mettait en valeur mes seins. Tu mas
dj fait part de la mthode que tu emploierais pour me punir. Quelle serait celle que
tu emploierais pour me rcompenser ?
Cest moi que revient le choix ? fit-il
dune voix sourde.
Non, rpondis-je en souriant.
Il posa mon soutien-gorge sur son clavier, puis se leva, dpliant son grand corps
avec nonchalance.
Parfait, mon ange. Quelle rcompense
souhaites-tu recevoir ?
Pour commencer, jaimerais que tu
cesses dtre bougon.

209/909

Bougon ? rpta-t-il en rprimant un


sourire. Eva, je vais devoir affronter deux
matins sans toi.
Je laissai retomber les bras le long du
corps, mapprochai de lui et plaquai les
mains sur son torse.
Et cest seulement pour a que tu es
bougon ?
Eva, murmura-t-il.
Je baissai la tte. Quelque chose dans
mon intonation mavait trahie. Dcidment,
Gideon tait beaucoup trop perspicace.
Me soulevant le menton, il chercha mon
regard.
Dis-moi ce qui te tracasse.
Jai limpression que tu me repousses.

210/909

Jai quantit de choses en tte, mais


a ne veut pas dire que je ne pense pas toi.
Je le sens, Gideon. Il y a entre nous
une distance qui nexistait pas auparavant.
Ses grandes mains chaudes se refermrent sur mon cou.
Il ny a aucune distance entre nous,
Eva. Tu me tiens la gorge, dit-il en affermissant brivement ltreinte de ses mains.
Cela, tu ne le sens pas ?
Jinspirai brivement. Les battements de
mon cur se firent anarchiques, rponse
physique une peur qui venait de moi, et
non de Gideon, dont je savais que jamais il
ne me ferait de mal ni ne me mettrait en
danger.

211/909

Par moments, reprit-il dune voix enroue, le regard brlant dun feu intense,
jarrive peine respirer.
Je me serais peut-tre carte de lui
sans ce regard qui rvlait un tel dsir et un
tel tourment. Je ressentais la mme impression de perte de pouvoir, la mme
dpendance vis--vis de lui.
Alors, plutt que de menfuir, je rejetai
la tte en arrire et mabandonnai. Ma peur
disparut dun coup. Javais dcouvert que
Gideon avait raison quand il affirmait que
javais envie de men remettre lui. Il suffisait que je me soumette lui pour que
quelque chose sapaise au fond de moi, un
besoin dont javais jusqualors ignor
lexistence.

212/909

Il y eut un long silence, seulement


troubl par le bruit de sa respiration. Je le
sentais lutter contre ses motions et minterrogeai sur leur nature, me demandai pourquoi il tait en proie un tel conflit intrieur.
Il exhala lentement.
De quoi as-tu besoin, Eva ?
De toi. normment.
Ses mains glissrent sur mes paules,
quil pressa, puis le long de mes bras. Nos
doigts sentremlrent et il frla ma tempe
de la sienne.
Tu ne serais pas ftichiste des relations sexuelles dans les transports, par
hasard ?

213/909

Je suis prte taimer nimporte o,


rpondis-je. Et je ne pourrai pas le faire
jusqu la fin du week-end.
Ae.
Il attrapa sa veste, la drapa sur mes
paules et me guida hors de la cabine.
mon Dieu !
Jagrippai le drap et cambrai le dos
quand Gideon me plaqua les hanches sur le
lit pour faire courir la pointe de sa langue sur
mon clitoris. Un voile de sueur recouvrit
mon corps et ma vision se troubla tandis que
les spasmes annonant lorgasme me contractaient le ventre. Mon pouls semballa, le
sang me fouetta les tempes, contrepoint au
vrombissement des moteurs de lavion.

214/909

Javais dj joui deux fois, et la vue de sa


tte sombre entre mes cuisses navait fait
quajouter lrotisme voluptueux de ses
caresses. Mon slip tait en morceaux, et
Gideon tait toujours vtu de pied en cap.
Je suis prte, le suppliai-je en enfouissant les doigts dans la soie de ses
cheveux.
Sa lenteur me tuait. Il se montrait toujours si dlicat avec moi, prenant le temps de
sassurer que jtais fin prte avant de me
pntrer jusqu la garde.
Cest moi den dcider, rpondit-il.
Je veux te sentir en
Lavion se mit brusquement trembler,
puis franchit un trou dair, et lespace dun
instant jeus limpression dtre en

215/909

apesanteur, de ne plus rien sentir dautre que


la bouche qui sactivait sur mon sexe.
Gideon !
Un frmissement me parcourut sous
lassaut dun nouvel orgasme, et le besoin de
sentir Gideon en moi mincita me presser
contre sa bouche. Jentendis vaguement la
voix du pilote sortir des haut-parleurs, mais
je ne compris pas son annonce.
Gideon releva la tte et passa la langue
sur ses lvres luisantes.
Tu es tellement sensible que tu jouis
comme une folle.
Je jouirais encore plus si tu tais en
moi, haletai-je.
Je saurai men souvenir.

216/909

Je me moque que a me fasse un peu


mal, assurai-je. Jaurai tout le temps de men
remettre.
Une sombre lueur dansa au fond de ses
yeux. Il se redressa.
Non, Eva.
La duret de sa voix dissipa le brouillard
dans lequel je baignais. Je me hissai sur les
coudes et le regardai se dshabiller avec cette
conomie de mouvements que jadmirais
tant.
Cest moi qui dcide, lui rappelai-je.
Il se dbarrassa de son gilet, de sa
cravate et de ses boutons de manchettes.
Tu tiens vraiment jouer cette cartel, Eva ? senquit-il dun ton neutre.

217/909

Si cest le prix payer pour obtenir ce


que je veux, oui.
Cela ne suffira pas mobliger te
faire dlibrment mal.
Il retira sa chemise et son pantalon avec
une lenteur voulue, moffrant un strip-tease
bien plus excitant que celui dont je lavais
gratifi.
Tu sais bien que, pour nous, la
douleur et le plaisir sexcluent mutuellement,
ajouta-t-il.
Je ne voulais pas dire qu
Je sais ce que tu voulais dire.
Il se redressa aprs avoir t son
caleon, puis grimpa au bout du lit et me rejoignit, tel un fauve sapprochant lentement
de sa proie.

218/909

Tu as tellement envie davoir mon


sexe en toi que tu dirais nimporte quoi pour
parvenir tes fins.
Cest vrai, soufflai-je.
Il se tint au-dessus de moi, son grand
corps projetant une ombre sur le mien, puis
inclina la tte et fit courir sa langue sur mes
lvres closes.
Tu en meurs denvie. Tu te sens vide
sans moi.
Oui !
Jempoignai ses hanches troites et arquai le dos pour tenter de toucher son corps.
Jamais je ne me sentais plus proche de lui
que lorsque nous faisions lamour, et javais
dsesprment besoin de cette proximit,

219/909

besoin de massurer que tout allait bien entre


nous avant de passer le week-end loin de lui.
Il se laissa aller entre mes jambes, son
rection trouvant spontanment sa place
entre les replis moites de mon sexe.
Tu as toujours un peu mal quand je te
pntre, et cest invitable parce que tu es
trs troite. Parfois, je perds le contrle et je
suis plus brutal, et cest tout aussi invitable.
Mais ne me demande jamais de te faire
dlibrment mal, Eva. Je ne peux pas.
Viens, murmurai-je en me frottant
sans la moindre honte contre son sexe dur.
Pas encore.
Dune souple ondulation du bassin, il insra lextrmit de son pnis en moi et lui
imprima une lgre pousse. Mon corps se

220/909

crispa, opposant une rsistance spontane


la pntration.
Tu nes pas prte, Eva.
Mais enfin, prends-moi, je te dis !
Dune main, il magrippa la hanche afin
dempcher mes mouvements frntiques
visant le prendre davantage en moi.
Je risque de te faire mal.
Je plantai les ongles dans ses fesses
muscles pour lattirer moi. Je me moquais
bien de lui faire mal ; sil refusait dentrer en
moi, jallais perdre la tte.
Je ten prie.
Gideon glissa la main dans mes cheveux,
enroula une mche autour de son poing et
ordonna :
Regarde-moi.

221/909

Gideon !
Regarde-moi.
Son ton autoritaire mincita lui obir.
Et ma frustration se dissipa quand je vis son
beau visage se modifier graduellement.
Ses traits commencrent par se crisper,
comme sous leffet dune vive souffrance.
Son front se plissa. Un cri silencieux franchit
ses lvres et son torse se souleva au rythme
de son souffle. Un muscle se mit tressauter
sur sa mchoire. Sa peau devint brlante.
Mais ce qui me fascina plus que tout, ce fut la
vulnrabilit dans son regard.
Mon pouls sacclra en rponse ce
changement. Le matelas remua tandis quil y
prenait appui et que son corps se tendait

222/909

Un tremblement le secoua, puis il se mit


jouir. Son cri de plaisir vibra en moi tandis
que le flot de sperme permettait enfin son
sexe de sintroduire en moi.
Son regard tait rest riv sur le mien.
Pour la toute premire fois, il mavait laisse
voir son visage au lieu de lenfouir au creux
de mon cou. Il mavait laisse voir ce quil
tenait tant me prouver
Que rien ne nous sparait.
Il allait et venait en moi, son sexe ne
rencontrant plus la moindre rsistance. Et
me lcha la hanche pour me permettre daccompagner ses mouvements. Sans me quitter
des yeux, il memprisonna les poignets lun
aprs lautre et les cloua au-dessus de ma
tte.

223/909

Plaque sur le matelas par sa main, le


poids de son corps et linfatigable va-et-vient
de son sexe, jtais compltement sa merci.
Il me comblait, me possdait.
Crossfire, souffla-t-il, me rappelant le
mot clef que javais choisi.
Un long gmissement mchappa tandis
que je me contractais spasmodiquement,
emporte par lorgasme.
Tu ten rends compte maintenant ?
me chuchota-t-il loreille. Tu me tiens la
gorge et tu me tiens par le sexe, Eva. O voistu de la distance entre nous, mon ange ?
Au cours des trois heures qui suivirent,
il ny eut en effet pas la moindre distance
entre nous.

224/909

La grante de lhtel ouvrit la double


porte de notre suite et Cary laissa chapper
un long sifflement.
La classe, dit-il en mattrapant par le
coude pour me pousser lintrieur. Cest
tellement grand quon pourrait faire un enchanement de gymnastique !
Il avait raison, mais jallais devoir attendre le lendemain pour maviser de faire la
roue, car je ne sentais plus mon corps aprs
la partie de jambes en lair dun tout autre
genre que je venais de moctroyer.
Juste en face de nous, la baie vitre, qui
occupait deux murs, offrait une vue panoramique sur un Las Vegas qui brillait de tous
ses feux. Un piano queue trnait dans un
angle.

225/909

Pourquoi mettent-ils toujours un piano queue dans les suites de luxe ? demanda Cary, qui sen approcha et promena
les doigts sur les touches.
Je haussai les paules et me tournai vers
la grante, mais celle-ci tait dj passe
dans lune des chambres, lpaisse moquette
touffant le martlement de ses lgants
stilettos. La suite tait dcore dans un style
que jaurais qualifi de chic hollywoodien
des annes 1950 . Lune des faades de la
chemine dangle tait garnie de grosses
pierres grises et surmonte dun tableau
voquant un enjoliveur de voiture do jaillissaient des tubes mtalliques. Les pieds en
bois des canaps bleu turquoise taient aussi
fins que les talons de la grante. Lensemble

226/909

avait une petite touche rtro la fois glamour et accueillante.


Ctait bien trop luxueux. Je mtais attendue une jolie chambre, pas une suite
prsidentielle. Jtais sur le point de la refuser quand Cary se tourna vers moi avec un
grand sourire en levant les pouces.
Tu veux toujours un cheeseburger ?
demandai-je en attrapant la carte du room
service sur une console.
Aprs tout, il avait lair tellement
heureux.
Et une bire. Ou plutt deux.
Cary rejoignit la grante dans la
chambre pendant que je composais le
numro du room service sur un tlphone
cadran en baklite.

227/909

Une demi-heure plus tard, frachement


douche et vtue dun pyjama, je dvorais
belles dents un poulet Alfredo, assise en tailleur sur la moquette. Assis de lautre ct de
la table basse, Cary picorait son hamburger
en posant sur moi un regard ptillant de
malice.
Dhabitude, tu ne manges pas autant
de glucides, le soir, fit-il remarquer.
Syndrome prmenstruel.
Ta sance dexercice intensif y est
peut-tre aussi pour quelque chose.
Je plissai les yeux.
Comment sais-tu ce que jai fait ? Tu
ronflais comme un bienheureux.
Raisonnement dductif, baby girl.
Quand je me suis endormi, tu tais au bord

228/909

de la crise de nerfs. Quand je me suis rveill, on aurait jur que tu venais de fumer
un norme joint.
Et Gideon ?
Tel quen lui-mme coinc et sexy.
Je piquai ma fourchette dans mes ptes.
Ce nest pas juste.
Quest-ce que tu en as battre ?
Regarde, il te traite comme une princesse,
ajouta-t-il en dsignant la suite dun grand
geste.
Je nai pas besoin quon mentretienne, Cary.
Il grignota une frite.
Tu as dj pens ce dont tu as
vraiment besoin ? Tu as son temps, son corps

229/909

de rve et libre accs tout ce quil possde.


Cest dj pas mal, non ?
Je le reconnais, acquiesai-je.
Je savais, de par les mariages successifs
de ma mre, que bnficier du temps dun
nabab tait une preuve dattention majeure,
car, pour eux, le temps, ctait bel et bien de
largent.
Cest pas mal, mais ce nest pas assez,
ajoutai-je cependant.
Cest ce qui sappelle vivre, dclara
Cary, vautr tel un pacha sur une chaise
longue au bord de la piscine.
Il portait un maillot de bain vert ple et
des lunettes noires, et sa prsence avait

230/909

donn lieu un dfil incessant de femmes


de notre ct de la piscine.
Il ne manque plus quun mojito pour
fter a !
Jbauchai un sourire. Allonge sur la
chaise longue voisine de la sienne, la caresse
du soleil et le clapotis de leau suffisaient
mon bonheur. Mais Cary, lui, avait une tendance naturelle fter tout et nimporte quoi.
Pour fter quoi ?
Lt ? proposa-t-il.
Vendu !
Je massis au bord de ma chaise longue
et nouai mon paro autour des hanches avant de me lever. Mes cheveux encore humides taient rassembls au sommet de mon
crne si bien que le soleil me caressait le dos

231/909

tandis que je me dirigeais vers le bar.


Protge par les verres teints de mes lunettes de soleil, je balayai du regard les gens
qui bronzaient autour de la piscine. Il y avait
beaucoup de monde et la plastique de la majorit des clients de lhtel tait irrprochable. Un couple attira mon attention, parce
quil me rappela Gideon et moi. La femme,
blonde, tait allonge sur le ventre, en appui
sur ses bras croiss, ses jambes releves au
niveau des genoux cisaillant lair. tendu sur
la chaise longue voisine de la sienne, son sduisant partenaire, le menton cal sur la
main, lui effleurait la colonne vertbrale du
bout des doigts.
La femme saperut que je les regardais
et son sourire svanouit. Je ne distinguais

232/909

pas ses yeux derrire ses lunettes de soleil


la Jackie Kennedy, mais il tait vident
quelle me fusillait du regard. Je dtournai la
tte en rprimant un sourire, parce que je
savais ce quelle avait ressenti en dcouvrant
quune femme lorgnait son homme.
Dans le bar, les brumisateurs fixs au
plafond rafrachissaient latmosphre. Je
grimpai sur un tabouret et fis signe au
barman.
Quest-ce que vous buvez ?
Je jetai un coup dil lhomme qui
venait de sadresser moi.
Rien pour linstant, mais je me laisserais bien tenter par un mojito.
Permettez-moi de vous loffrir, dit-il
avec un sourire qui rvla des dents dune

233/909

blancheur tincelante. Daniel, se prsenta-til.


Eva, enchante, rpondis-je en serrant la main quil me tendait.
Il croisa les bras sur le comptoir.
Quest-ce qui vous amne Vegas ?
Les affaires ou le plaisir ?
Une norme envie de farniente. Et
vous ? ajoutai-je en admirant le tatouage en
langue trangre qui ornait son biceps droit.
Sans tre beau au sens classique du terme, il avait de lallure et de lassurance, ce
que je trouvais source de sduction chez un
homme bien plus que la seule apparence
physique.
Le travail, rpondit-il.

234/909

Vous avez bien de la chance de travailler en maillot de bain, commentai-je aprs


un regard ce dernier.
Je vends des
Excusez-moi.
Nous nous retournmes dun mme
mouvement vers la femme qui venait dinterrompre notre conversation. Ctait une brune
trapue, vtue dun polo noir sur lequel
taient brods son prnom Sheila et
Cross Towers and Casino. Si je me fiais son
oreillette et au large ceinturon qui lui
ceignait les hanches, elle appartenait au service de scurit.
Mademoiselle Tramell, me salua-telle avec un bref hochement de tte.
Oui ? dis-je en haussant les sourcils.

235/909

Un serveur vous apportera votre verre


votre paillote.
Cest gentil, merci, mais a ne me
drange pas dattendre.
Sheila reporta son attention sur Daniel.
Si vous voulez bien vous dplacer
jusqu lextrmit du bar, monsieur, le barman mettra vos consommations sur le
compte de la maison.
Daniel hocha brivement la tte, puis
me gratifia dun sourire triomphal.
Je suis bien l, moi aussi, merci,
rpondit-il.
Je crains de devoir insister.
Quoi ? scria-t-il, son sourire cdant
la place un froncement de sourcils. Questce que a signifie ?

236/909

Je cillai, comprenant soudain que


Gideon mavait place sous troite surveillance et quil pensait pouvoir surveiller mes
faits et gestes distance. Sheila soutint mon
regard avec une expression impassible.
Je vous raccompagne votre paillote,
mademoiselle Tramell.
Lespace dun instant, jenvisageais de
lui pourrir sa journe. En embrassant fougueusement Daniel sous son nez, par exemple, histoire de faire savoir Gideon ce
que je pensais de son comportement. Mais je
parvins garder mon calme. Sheila se contentait de faire ce pour quoi elle tait paye.
Ctait son patron qui mritait une bonne
leon.

237/909

Dsole, Daniel, dis-je en rougissant


dembarras. Ravie de vous avoir rencontr.
Javais limpression dtre une gamine
quon rprimande et javais horreur de cela.
Si vous changez davis dit-il avec un
haussement dpaules.
Tandis que je prcdai Sheila en direction de ma paillote, je sentis son regard dans
mon dos. Pivotant brusquement sur mes
talons, je lui lanai :
On vous a ordonn de nintervenir
quau cas o quelquun chercherait maborder ? Ou il y a une liste dinterdictions ?
Elle hsita un instant, puis soupira. Je
ne pouvais quimaginer ce quelle pensait de
moi la blonde cervele quil faut garder
lil ds quelle se balade seule.

238/909

Il y a une liste.
videmment.
Gideon ne laissait jamais rien au hasard.
Je me demandais toutefois quel moment il avait dress cette liste. Quand je lui
avais annonc mon intention daller Vegas ? Ou bien en avait-il dj une porte de
main ? Et si oui, lavait-il conue pour une
autre que moi ? Pour Corinne, peut-tre ?
Plus jy rflchissais, plus ma colre
augmentait.
Je viens de dcouvrir un truc
incroyable, dis-je Cary ds que Sheila se fut
loigne. Figure-toi que jai une baby-sitter.
Quoi ?
Je lui racontai lincident au bar.
Attends, Eva, cest un truc de malade !

239/909

Tu mtonnes. Mais je ne vais pas me


laisser faire. Il faut que Gideon comprenne
quune relation ne fonctionne pas ainsi. Surtout aprs les salades quil ma balances sur
la confiance rciproque, dclarai-je en me
laissant tomber sur ma chaise longue. quel
point me fait-il confiance sil estime ncessaire de me faire suivre pour empcher des
inconnus de madresser la parole ?
Je naime pas a, Eva, dclara-t-il. a
ne va pas du tout.
Tu crois que je ne le sais pas ? En
plus, il a choisi une femme ! Je nai rien
contre les femmes qui font des boulots plutt
rservs aux mecs, je me demande juste sil
voulait quelle me suive jusque dans les

240/909

toilettes ou sil ne faisait tout simplement pas


confiance un homme pour me surveiller.
Tu es srieuse, l ? Quest-ce que tu
attends pour lui dire ta faon de penser ?
Le projet qui se formait dans mon esprit
depuis quelques minutes prit soudain forme.
Je mijote ma vengeance.
Un sourire espigle se dessina sur ses
lvres.
Vas-y, raconte.
Je saisis mon smartphone sur la jolie
petite table en mosaque qui se trouvait entre
nous et fis dfiler la liste de mes contacts
jusqu trouver le numro de Clancy Benjamin, le garde du corps de mon beau-pre.
Bonjour, Clancy, cest Eva, annonaije quand il dcrocha.

241/909

Ho ho, je sens que a va barder


murmura Cary.
Je remonte, articulai-je silencieusement son adresse en me levant. Tout va
bien, rpondis-je la question de Clancy.
coutez, jaurais un service vous
demander, ajoutai-je une fois dans le hall de
lhtel, profitant du fait que Sheila se trouvait toujours dehors.
Je venais de raccrocher quand je reus
un appel. Lidentit de la personne qui cherchait me joindre me tira un grand sourire.
Coucou, mon papa, claironnai-je dans
mon portable.
Il clata de rire.
Comment va ma fille prfre ?

242/909

Je fais des btises et je trouve a trs


amusant, rpondis-je en talant mon sarong
sur une chaise de la salle manger avant de
masseoir. Et toi, comment vas-tu ?
Je mefforce dempcher les gens de
faire des btises et il marrive de trouver a
amusant.
Victor Reyes, mon pre, tait un simple
flic dOceanside, et ctait pour me rapprocher de lui que jtais alle faire mes
tudes en Californie. Le deuxime mariage
de ma mre traversait une mauvaise passe, et
jtais en pleine rbellion, macharnant
faire de ma vie un enfer pour tenter doublier
ce que Nathan mavait fait.
Quitter lorbite suffocante de ma mre
avait t lune des meilleures dcisions que

243/909

jaie jamais prises. Lamour inbranlable que


me vouait mon pre avait transform mon
existence. Il mavait accord la libert dont
javais tellement besoin dans des limites
clairement dfinies et arrang un rendezvous avec le Dr Travis. avait t le dbut de
mon long priple vers la gurison et de mon
amiti avec Cary.
Tu me manques, murmurai-je.
Jaimais ma mre et je savais quelle
maimait aussi, mais ma relation avec elle
avait toujours t complique, alors que tout
tait si simple avec mon pre.
Ce que je vais tannoncer devrait te
faire plaisir, alors, rpondit-il. Je vais
pouvoir me librer et venir te voir dici une

244/909

dizaine de jours. Si a te convient, bien sr.


Je ne voudrais pas te dranger.
Enfin, papa, tu ne me dranges jamais ? mcriai-je. Je serais ravie de te voir !
Je ne resterai pas longtemps. Je prendrai le dernier vol de nuit du jeudi soir et je
repartirai le dimanche matin.
Gnial ! Je vais nous concocter un
programme denfer ! On va sclater.
Le gloussement de mon pre me
rchauffa le cur.
Cest toi que je viens voir, pas New
York ! Ne prvois pas de folies pour moi.
Promis. On passera plein de temps
ensemble. Et je te prsenterai Gideon.
la seule ide de les avoir tous les deux
avec moi, je frmis de bonheur.

245/909

Gideon Cross ? Tu mavais dit quil ny


avait rien entre vous, stonna-t-il.
Je sais, rpondis-je en plissant le nez.
On stait disputs et je pensais que ctait
fini.
Mon pre demeura silencieux un instant, puis :
Cest srieux ?
Je marquai une pause avant de rpondre. Mon pre tait un observateur aguerri, il
percevrait demble la tension entre Gideon
et moi.
Oui. Ce nest pas toujours facile je
ne suis pas toujours facile , mais on fait
tous les deux des efforts.
Est-ce quil tapprcie ta juste
valeur, Eva ? demanda mon pre dun ton

246/909

bourru et beaucoup trop srieux. Son fric ne


mimpressionne pas ; tu nas rien prouver
ce type.
Ce nest pas du tout le problme !
Je ralisai soudain que la rencontre
entre mon pre et Gideon ne serait pas seulement celle dun pre protecteur avec le petit
ami de sa fille chrie. cause de ma mre,
mon pre se mfiait comme de la peste des
milliardaires.
Tu comprendras quand tu le verras,
ajoutai-je.
Trs bien, rpondit-il dun ton
ouvertement sceptique.
Je tassure, papa.
Je ne pouvais lui reprocher dtre
soucieux dans la mesure o ctait justement

247/909

le dfil de petits amis plus destructeurs les


uns que les autres qui lavait pouss me
conseiller daller voir le Dr Travis. Deux
dentre eux lavaient particulirement inquit. Le chanteur dun groupe de rock pour
qui javais t un peu plus quune groupie, et
un tatoueur quil avait arrt pour excs de
vitesse alors que sa passagre lui faisait une
fellation la passagre en question ntant
pas moi.
Gideon me fait du bien. Il me comprend vraiment.
Je me montrerai ouvert, daccord ? Et
je te communiquerai mon numro de vol ds
que jaurai rserv mon billet. Comment va
la vie, part a ?

248/909

Ct boulot, je travaille sur une campagne de caf aromatis la myrtille.


Tu plaisantes ?
Jaimerais
bien,
mesclaffai-je.
Souhaite-nous bonne chance pour arriver
vendre ce truc. Je mettrai des chantillons de
ct pour te le faire goter quand tu
viendras.
Moi qui croyais que tu maimais.
De tout mon cur ! propos de
cur, comment sest pass le rendez-vous
dont tu mas parl la dernire fois ?
Pas mal.
Tu vas la revoir ?
Cest ce qui est prvu.
Tu nes pas trs bavard, dis-moi.

249/909

Il rit et jentendis son fauteuil prfr


grincer sous son poids.
Je doute que tu aies envie dentendre
parler de la vie amoureuse de ton vieux papa.
Cest vrai.
Il marrivait toutefois de minterroger
sur ce quavait t sa relation avec ma mre,
jeune fille de bonne famille promise un
beau mariage et qui naspirait qu cela, et le
Latino issu des quartiers dfavoriss quil
tait. Je ne pouvais mempcher de penser
que avait d tre assez torride entre eux.
Nous bavardmes encore un moment,
aussi enthousiastes lun que lautre lide
de nous revoir bientt. Javais eu peur que
nous ne nous loignions aprs mon dmnagement et ctait pour cette raison que

250/909

javais instaur ce rituel du coup de fil du


samedi. Lannonce de sa visite apaisait mes
craintes.
Je venais de raccrocher quand Cary
pntra dans la suite, lallure plus top model
que jamais.
Alors ? Toujours mijoter ta
vengeance ? lana-t-il.
Cest rgl, annonai-je en me levant.
Jtais avec mon pre au tlphone. Il vient
New York dans dix jours !
Cest vrai ? Mais cest super ! Victor
est trop cool.
Nous allmes chercher deux bires dans
le frigo. Javais not un peu plus tt que la
suite tait quipe de tous les produits que
javais lhabitude dutiliser et je mtais

251/909

demand si Gideon tait ce point observateur ou sil avait dcouvert ces informations autrement en pluchant mes relevs
bancaires, par exemple. Dans un cas comme
dans lautre, il avait lvidence beaucoup de
mal respecter certaines limites qui relevaient de ma vie prive.
a fait combien de temps que tes parents ne se sont pas retrouvs dans la mme
ville ? demanda Cary en dcapsulant nos
bires.
Je ne sais pas Avant ma naissance ?
dis-je avant davaler une longue gorge de
bire. Mais je nai pas lintention dorganiser
une rencontre.
la sant des bons plans ! sexclamat-il en entrechoquant le goulot de sa bouteille

252/909

contre celui de la mienne. propos de bons


plans, je me suis tt pour tirer un coup vite
fait avec une nana que jai croise au bord de
la piscine, mais jai prfr remonter ici. Je
ferai abstinence, par solidarit avec toi.
Jen suis trs honore, rpondis-je,
pince-sans-rire, mais jallais justement
redescendre.
Il fait trop chaud dehors. Cest
touffant.
Cest pourtant le mme soleil qu
New York, non ?
Trs drle. Quest-ce que tu dirais de
prendre une douche et de sortir djeuner
quelque part ? Cest moi qui rgale.
Daccord. Mais il y a des chances pour
que Sheila nous colle aux basques.

253/909

Quelle aille se faire voir, et son patron avec elle ! Je me demande pourquoi les
riches ont cette manie de vouloir tout
contrler.
Cest parce quils contrlent tout
quils sont riches.
Mouais. Franchement, je ne les envie
pas. Nous, au moins, on nembte personne.
Tu vas supporter a longtemps ?
a dpendra.
De quoi ?
Je souris et reculai en direction de ma
chambre.
Va te prparer. Je texpliquerai en
djeunant.

6
Je venais peine de boucler mon sac
quand jentendis la voix, reconnaissable
entre toutes, de Gideon dans le salon. Jeus
droit dans linstant une monte dadrnaline. Je lavais eu au tlphone la veille en
rentrant du club o nous avions pass la
soire, Cary et moi, et le matin mme au rveil. Il avait fait allusion ma petite vengeance, et feindre linnocence avait t assez
prouvant pour les nerfs.
Javais appel Clancy, le garde du corps
de mon beau-pre, pour faire le point et il
mavait assur que mon plan se droulait
comme prvu.
Pieds nus, je mapprochai de la porte
ouverte de ma chambre, temps pour voir

255/909

Cary quitter la suite. Le regard indchiffrable


de Gideon tait braqu sur moi comme sil
sattendait que japparaisse tout moment. Il
portait un jean et un tee-shirt noir, et il
mavait tellement manqu que les yeux me
picotrent sa vue.
Salut, mon ange.
Salut, champion, rpondis-je.
Y a-t-il une signification particulire
attache ce surnom affectueux ? voulut-il
savoir.
Eh bien cest le surnom dun personnage de roman dont je suis secrtement
amoureuse. Tu me fais penser lui, parfois.
Je ne suis pas certain dapprcier que
tu sois amoureuse dun autre que moi, personnage de fiction ou pas.

256/909

Tu ty habitueras.
De la mme faon que je mhabituerai
lespce de lutteur de sumo que tu as charg de me suivre partout ?
Je me mordis la lvre pour ne pas rire.
Je navais pas donn dindications spcifiques concernant lapparence de la personne
charge par Clancy de surveiller les faits et
gestes de Gideon. Javais juste exig que ce
soit un homme, et je lui avais fourni une
petite liste de situations requrant son
intervention.
O Cary est-il all ? demandai-je.
Au casino. Je lui ai accord un crdit.
Nous ne partons pas tout de suite ?
Il se dirigea vers moi pas lents. La
faon dont il avait carr les paules et la

257/909

lueur dans son regard ne laissaient aucun


doute sur ses intentions.
Il bondit sur moi, me souleva dans ses
bras, et nous basculmes sur le lit. Sa bouche
couvrit la mienne, touffant mon cri de surprise. La violence de son dsir et le poids de
son corps sur le mien me bouleversrent
Tu mas manqu, soufflai-je en enroulant bras et jambes autour de lui. Mme
si tu es srieusement agaant, parfois.
Je te retourne le compliment. Tu es la
femme la plus agaante que jaie jamais
rencontre.
Tu mas vraiment fichu en rogne. Je
ne tappartiens pas. Tu nas pas le droit de

258/909

Oh, que si, Eva ! coupa-t-il en me


mordillant le lobe de loreille, me tirant un
cri aigu. Et si, jai tous les droits.
Dans ce cas, tu mappartiens aussi. Et
jai tous les droits galement.
Comme tu las dmontr. Tu ralises
quel point il est difficile de traiter des affaires
avec quelquun quon na pas le droit dapprocher plus de cinquante centimtres ?
Je me figeai. Javais impos que la rgle
des cinquante centimtres ne sapplique qu
ses interlocuteurs fminins.
Pourquoi aurais-tu besoin de ten approcher davantage ?
Pour dsigner un point prcis sur un
schma, ou pour tenir dans le champ de la
camra au cours dune visioconfrence

259/909

deux situations que tu as rendues trs compliques. Je travaillais pendant que tu tamusais, Eva, me rappela-t-il.
Peu importe. il pour il, dent pour
dent, rpliquai-je, secrtement ravie de lui
avoir impos mes exigences comme il mimposait les siennes.
Il plaqua les mains sur mes cuisses quil
carta.
Ne compte pas tre cent pour cent
galit avec moi, Eva.
Oh, que si !
Il se positionna entre mes jambes.
Oh, que non ! persista-t-il en plongeant les mains dans mes cheveux pour
mimmobiliser la tte.

260/909

Il se mit onduler des hanches avec une


habilet consomme. Un flot de dsir brlant
se dversa dans mes veines.
Arrte. Je narrive plus penser
quand tu fais a.
Ne pense pas. Contente-toi de
mcouter, Eva. Ce que je suis et ce que jai
construit font de moi une cible. Tu es bien
place pour savoir que le fait dtre riche attire lattention.
Lhomme que jai crois au bar ntait
en rien une menace pour toi.
a reste voir.
Cette dclaration premptoire mirrita.
Elle refltait son manque de confiance en
moi et rsonna mes oreilles comme un

261/909

douloureux rappel des secrets quil refusait


de partager.
carte-toi.
Je suis trs bien ici, rpondit-il sans
cesser de se mouvoir contre moi.
Tu mnerves.
Je sais. Cela ne tempchera pas de
jouir.
Je tentai de soulever les hanches, mais il
tait trop lourd pour que je parvienne le
dloger.
Je ne peux pas jouir quand je suis en
colre !
Prouve-le.
Son arrogance ne fit quaccrotre ma
colre. Comme il mempchait de tourner la
tte, je fermai les yeux pour ne plus le

262/909

regarder. Cela ne lempcha pas de continuer


son mange. Nos vtements et labsence de
pntration me rendaient plus consciente
que jamais de llgante souplesse de son
corps.
Gideon tait indubitablement dou pour
le sport en chambre.
Et cela ne se limitait pas faire aller et
venir son sexe dans une femme. Il utilisait ce
dernier de mille et une manires pour intensifier et prolonger le dsir. Je ne percevais
pas forcment toutes les nuances de son talent quand il me pntrait, concentre que
jtais sur les sensations quil faisait natre en
moi. Mais l, je les sentais.
Jeus beau lutter, je fus incapable de
rprimer un gmissement de plaisir.

263/909

Cest bien, mon ange, murmura-t-il


dune voix caressante. Tu sens comme je suis
dur ? Tu sens ce que tu me fais ?
Ne te sers pas du sexe pour me punir,
me plaignis-je en plantant les talons dans le
matelas.
Il simmobilisa un instant, puis pressa la
bouche sur mon cou quil sua avec douceur,
son corps se mouvant comme sil me faisait
lamour travers nos vtements.
Je ne ten veux pas, mon ange.
Peu importe. Tu me bouscules.
Et toi, tu me rends fou. Tu sais ce qui
sest pass quand jai compris ce que tu avais
fait ?
Jentrouvris les yeux et lui lanai un regard noir.

264/909

Non. Quoi donc ?


a ma fait bander.
Jcarquillai les yeux de surprise.
De faon visible et alors que je ntais
pas seul, enchana-t-il en me ptrissant le
sein. Jai t oblig de faire traner en longueur une conversation qui tait aboutie, le
temps que mon rection disparaisse. a
mexcite que tu me dfies, Eva, dit-il dune
voix rauque qui marracha un frisson. a me
donne envie de te baiser. Pendant des heures
et des heures.
Mes hanches se soulevrent et mon sexe
se mit palpiter.
Mais comme tu mrites dtre punie,
ronronna-t-il, je vais te faire jouir sans te

265/909

pntrer avant de te regarder me retourner


la faveur avec ta bouche.
Lide de le faire jouir de cette faon-l
marracha un gmissement. Il tait toujours
tellement lcoute de mon corps quand
nous faisions lamour. Lunique moment o
il se laissait aller vraiment et se concentrait
sur son seul plaisir, ctait quand je laimais
avec la bouche.
Voil, cest bien, murmura-t-il.
Continue frotter ta petite chatte contre
moi. Hmm tu es brlante.
Gideon
Mes mains glissrent le long de son dos
et se plaqurent sur ses fesses. Je creusai les
reins pour intensifier le contact entre nous,
et les sensations, et laissai chapper un long

266/909

cri lorsque la jouissance explosa enfin en


moi.
La bouche chaude de Gideon recouvrit
la mienne. Les mains dans ses cheveux, je
lembrassai avec fougue.
Puis il bascula de faon se retrouver
sous moi, approcha les mains de sa braguette
et louvrit en hte.
toi de jouer, Eva.
Je descendis du lit, aussi impatiente de
le goter quil ltait de se laisser faire.
peine eut-il baiss son caleon que je memparai de son sexe et en aspirai lextrmit
entre mes lvres.
Gideon gmit, puis attrapa un oreiller
quil cala sous sa tte. Nos regards se

267/909

croisrent tandis que je le prenais plus profondment dans ma bouche.


Oh, oui ! souffla-t-il en glissant les
doigts dans mes cheveux. Suce-moi fort et
vite, jai besoin de jouir.
Je respirai son odeur, subjugue par la
douceur satine de sa chair sur ma langue,
avant dobir son injonction.
Je commenai lcher toute la longueur
de son sexe. Encore et encore, me concentrant uniquement sur la succion de mes
lvres et le rythme que je leur imprimais,
avide de le mener lorgasme et violemment
excite, tant par les sons quil produisait que
par la vision de ses doigts qui agrippaient le
couvre-lit.

268/909

Jadore ta faon de me sucer, articulat-il, les pupilles dilates. Comme si tu nen


avais jamais assez.
Ctait exactement cela. Je ne me lassais
pas de laimer avec la bouche. Son plaisir
mtait essentiel parce quil tait authentique. Pour lui, lacte sexuel avait toujours
t organis et mthodique. Mais avec moi, il
ne pouvait pas se matriser parce quil me
dsirait au-del de toute raison. Deux jours
sans moi et il tait dfait.
Je sentis palpiter les veines sous la peau
soyeuse tandis quun cri rauque montait
dans la gorge de Gideon. Le visage empourpr, le souffle court, il tait au bord de lorgasme et mon excitation saccrut avec la sienne. Il tait entirement ma merci, le

269/909

besoin de jouir lincitait murmurer des paroles dlicieusement crues propos de ce


quil me ferait subir la prochaine fois quil
me prendrait.
Cest bon, mon ange. Suce-moi bien
fort fais-moi jouir pour toi.
Son cou ploya soudain en arrire et ses
poumons se vidrent dun coup.
Son orgasme fut semblable au mien :
brutal et violent. Le premier jet de sperme
gicla avec une telle force que jeus du mal
lavaler. Il cria mon nom, ses hanches se
soulevant rythmiquement, son sexe allant et
venant entre mes lvres, et il se dversa en
moi jusqu la dernire goutte.
Il se pencha vers moi, menlaa de ses
bras puissants et mattira contre lui. Il

270/909

demeura ainsi un long moment, et jcoutai


les battements de son cur ralentir, son
souffle revenir progressivement la
normale.
Jen avais besoin, murmura-t-il finalement contre mes cheveux. Merci.
Je souris et me blottis davantage contre
lui.
Tout le plaisir tait pour moi,
champion.
Tu mas manqu, chuchota-t-il en
pressant les lvres contre mon front. un
point inimaginable. Et pas seulement pour
a.
Je sais.
Nous avions besoin de cette proximit
physique, de ces caresses perdues, de la

271/909

violence de lorgasme pour nous soulager de


la frocit des motions qui nous submergeaient ds que nous tions ensemble.
Mon pre doit venir me voir dans une
dizaine de jours.
Il se figea. Je levai les yeux et dcouvris
son regard ironique.
Cest vraiment indispensable de mannoncer a quand jai encore la queue lair ?
Jclatai de rire.
Tu as limpression quil vient dentrer
et quil ta surpris le pantalon sur les
chevilles ?
Exactement, rpondit-il en dposant
un autre baiser sur mon front.
Il mcarta doucement et se rajusta.

272/909

Comment veux-tu que se droule


notre premire rencontre ? Au restaurant ou
la maison ? Chez toi ou chez moi ?
Chez moi. Et cest moi qui prparerai
le dner, rpondis-je en mtirant avant de
remettre de lordre dans ma tenue.
Il hocha la tte, mais son humeur avait
chang. Mon bel amant combl avait t remplac par lhomme la mine sombre qui se
manifestait de plus en plus souvent ces
derniers temps.
Tu
prfrerais
quon
fasse
diffremment ?
Non, jaurais suggr la mme chose.
Il se sentira plus laise chez toi.
Et toi ?
Moi aussi.

273/909

Il appuya la joue sur sa main, puis


ajouta en cartant les cheveux de mon front :
Je prfre ne pas lui donner limpression de faire talage de mon argent, dans la
mesure du possible.
Je navais pas vu les choses sous cet
angle. En fait, jai propos de le recevoir chez
moi parce que je serai moins ennuye de
mettre le bazar dans ma cuisine que dans la
tienne. Mais tu as raison. Cela dit, une fois
quil verra quel point tu tiens moi, il sera
content de nous savoir ensemble.
Je ne me soucie de ce quil pense que
dans la mesure o cela risque daffecter tes
sentiments pour moi. Sil ne mapprcie pas
et que cela change les choses entre nous
Il ny a que toi qui puisses faire cela.

274/909

Son bref hochement de tte ne maida


pas me sentir mieux. Beaucoup dhommes
redoutent de faire la connaissance du pre de
leur compagne, mais Gideon ntait pas
comme les autres hommes. Il ne perdait jamais son sang-froid. Dordinaire. Javais envie que lambiance soit sereine et dcontracte entre mon pre et lui, sans tension ni
hostilit.
Tu as eu le temps de rgler toutes tes
affaires, Phoenix ? demandai-je, soucieuse
de changer de sujet.
Oui. Un des chefs de projet avait remarqu des anomalies dans la comptabilit,
et elle a bien fait de me conseiller dy regarder de plus prs. Je ne tolre pas
lescroquerie.

275/909

Je pensai au pre de Gideon qui avait


extorqu des millions des investisseurs avant de se suicider.
De quel projet sagit-il ?
Dun golf.
Botes de nuit, htels, vodka, casinos et une chane de gymnases pour garder
la forme et continuer mener la belle vie ?
Tu es un dieu du plaisir de bien des
manires.
Un dieu du plaisir ? rpta-t-il,
amus. Je consacre toute mon nergie te
vnrer.
Comment as-tu fait pour devenir aussi riche ? demandai-je, me souvenant des insinuations de Cary quant la rapidit avec
laquelle Gideon avait fait fortune.

276/909

Les gens adorent samuser, et sont


prts dpenser sans compter pour y
parvenir.
Non, ce que je veux dire, cest avec
quel argent tu as lanc Cross Industries. O
as-tu trouv le capital de dpart ?
Une lueur amuse fit briller ses yeux.
ton avis ?
Je nen ai pas la moindre ide,
rpondis-je en toute franchise.
Au black-jack.
Au jeu ? Tu plaisantes ?
Pas du tout, sesclaffa-t-il en mattirant contre lui.
Je narrivais pas imaginer Gideon dans
la peau dun joueur. Grce au deuxime mari
de ma mre, javais appris que le jeu pouvait

277/909

devenir une vritable addiction, et je ne voyais pas comment quelquun daussi rigoureux
que Gideon pouvait tre attir par une activit qui dpendait en grande partie de la
chance et du hasard.
Soudain, je compris.
Tu comptes les cartes !
Quand je jouais, oui, acquiesa-t-il. Je
ne le fais plus. Mais les contacts que jai tablis dans les cercles de jeu se sont rvls aussi utiles que largent que jy ai gagn.
Rappelle-moi de ne jamais jouer aux
cartes avec toi.
Un petit strip-poker pourrait tre
amusant
Pour toi !
Il mempoigna les fesses et les pressa.

278/909

Pour toi aussi. Tu sais dans quel tat


a me met de te voir nue.
Et tout habille, lui rappelai-je en
jetant un coup dil dlibr mes
vtements.
Le sourire blouissant de Gideon ne
pouvait absolument pas passer pour un
sourire dexcuse.
Tu joues toujours ?
Tous les jours. Mais seulement en affaires et avec toi.
Avec moi ?
Son regard se fit trs doux, et si tendre
que jen eus la gorge noue.
Tu es le plus grand risque que jaie jamais pris, murmura-t-il en me frlant les

279/909

lvres des siennes. Et la plus belle des


rcompenses.
En allant travailler le lundi suivant, je
sentis que les choses avaient repris leur
cours normal celui davant lapparition de
Corinne Giroux.
Bonjour, Eva.
Je levai les yeux et dcouvris Mark
lentre de mon box.
Prt bosser ? lui demandai-je.
Ds que jaurai pris mon caf. Tu
maccompagnes ?
Et comment ! rpondis-je en attrapant ma tasse vide sur mon bureau.
Tu as bronz, remarqua-t-il tandis
que je lui embotai le pas.

280/909

Oui, jai fait un stage chaise longue ce


week-end. Quel bonheur de paresser au
soleil et de ne rien faire du tout ! En fait, je
crois que cest mon activit prfre.
Comme je tenvie ! Steven ne tient pas
en place. Il veut toujours me traner quelque
part.
Mon colocataire aussi. Cest puisant !
Oh, avant que joublie ! sexclama-t-il
en seffaant pour me laisser entrer dans la
salle de repos. Shawna aimerait que tu lappelles. Elle a des places pour le concert dun
nouveau groupe de rock et jimagine quelle
veut savoir si a tintresse.
Je repensai la jolie serveuse rousse que
javais rencontre la semaine prcdente.
Shawna tait la sur de Steven, le

281/909

compagnon de Mark, et elle mavait plu ds


le premier regard.
Entendu, rpondis-je, ravie lide
dajouter une copine ma nouvelle vie newyorkaise. Merci, Mark.
Tiens, dit-il en sortant une tasse du
placard, remercie-moi en prparant mon
caf. Il est meilleur quand cest toi qui le fais.
Mon pre disait la mme chose,
observai-je en lui coulant un regard oblique.
Alors, cest que cest vrai.
Cest plutt une astuce de mec pour se
faire servir, rtorquai-je. Qui fait le caf, chez
vous ? Steven ou toi ?
Ni lun ni lautre, rpondit Mark en
souriant. Il y a un Starbucks au coin de la
rue.

282/909

Je suis sre quil y a moyen den conclure que vous trichez, mais je nai pas encore ingr assez de cafine pour rflchir
la question, dis-je en lui tendant son caf. Ce
qui signifie probablement que je ferais mieux
de garder pour moi lide qui vient de me
passer par la tte.
Non, vas-y. Si elle est vraiment nulle,
je te le reprocherai ternellement.
Merci, cest sympa.
Je saisis ma tasse et enchanai :
Tu ne crois pas quil serait plus judicieux de lancer le caf la myrtille sur le
march la faon dun th ? Dans une tasse
de porcelaine fine avec une soucoupe, un
scone et de la crme chantilly larrireplan. Et un Anglais, jeune, lgant et

283/909

fabuleusement beau, qui le siroterait


dlicatement.
Mark rflchit un instant, puis :
Jaime bien le concept. Je file le soumettre aux cratifs !
Pourquoi ne mas-tu pas dit que tu allais Las Vegas ?
Lintonation irrite teinte danxit de
ma mre me tira un soupir intrieur et ma
main se crispa sur le combin. Je venais
peine de regagner mon bureau quand le tlphone avait sonn. Et je me doutais que si je
consultais la messagerie de mon portable, je
dcouvrirais quelle mavait dj laiss un ou
deux messages.

284/909

Bonjour, maman. Excuse-moi, javais


lintention de tappeler lheure du djeuner
pour tout te raconter.
Jadore Vegas !
Vraiment ? Je ne savais pas.
Jtais mme persuade quelle dtestait
tout ce qui avait trait, de prs ou de loin, aux
jeux de hasard.
Tu le saurais si tu avais pris la peine
de me le demander.
Son ton bless me fit grimacer.
Excuse-moi,
maman,
rptai-je,
sachant depuis ma prime enfance que les excuses rptes opraient efficacement sur
elle. Javais besoin de faire un petit break
avec Cary. Mais on peut envisager dy

285/909

retourner ensemble une autre fois, si tu en as


envie.
Ce serait amusant, tu ne crois pas ?
Jaime faire des choses amusantes avec toi,
Eva.
Moi aussi, jaimerais bien.
Mon regard se posa sur la photo de ma
mre et de mon beau-pre. Elle dgageait
une vulnrabilit sensuelle qui faisait fondre
les hommes. Sa vulnrabilit tait bien relle
ma mre tait fragile bien des gards ,
mais ctait aussi une redoutable croqueuse
dhommes. Les hommes ne profitaient pas
delle, ctait elle qui les crasait.
Tu as des projets pour le djeuner ?
enchana-t-elle. Je pourrais nous rserver
une table et passer te chercher ?

286/909

a ne te drange pas si je viens avec


une collgue ?
Megumi mavait propos de djeuner
avec elle mon arrive et promis de me raconter son rendez-vous arrang.
Pas le moins du monde ! Je serais
ravie de rencontrer les gens qui travaillent
avec toi.
Un sourire affectueux se peignit sur mes
lvres. Ma mre me rendait pas mal dingue,
mais, au fond, son plus grand crime consistait trop maimer. Joint sa nvrose, cet
amour dbordant illustrait parfaitement le
proverbe qui dit que lenfer est pav de
bonnes intentions.
Daccord. Passe nous prendre midi.
Et noublie pas que nous navons quune

287/909

heure pour djeuner. Choisis le restaurant en


consquence : pas trop loin et service rapide.
Compte sur moi. Oh, je me fais une
joie de te voir ! tout de suite, ma chrie !
Entre Megumi et ma mre, le courant
passa demble. Je reconnus le regard bloui
dont Megumi gratifia ma mre pour lavoir
observ dinnombrables fois au fil des ans.
Monica Stanton tait couper le souffle. Le
genre de beaut classique quon ne peut
sempcher de contempler tant sa perfection
fascine. Il faut dire aussi que le fauteuil garni
de velours bleu roi dans lequel elle avait pris
place mettait particulirement en valeur sa
chevelure blonde et ses grands yeux bleus.

288/909

De son ct, ma mre fut sduite par le


style vestimentaire de Megumi. Alors que ma
propre garde-robe tait plutt classique et
pratique, Megumi prfrait les associations
de couleurs et de vtements originales, ce qui
ne dtonnait certes pas dans le dcor du caf
branch que ma mre avait choisi.
Avec ses dorures et ses velours colors
garnissant des siges aux formes biscornues,
lendroit avait un petit ct Alice au pays des
merveilles. Le fauteuil dans lequel Megumi
tait assise avait un dossier exagrment incurv, et le sige de ma mre avait des
gargouilles en guise de pieds.
Je continue chercher ce qui clochait
chez ce type, poursuivit Megumi. Je lai bien
regard, croyez-moi. Un type aussi beau ne

289/909

devrait pas en tre rduit chercher lme


sur par le biais de rendez-vous arrangs.
Allons donc, protesta ma mre. Je
suis certaine que, de son ct, ce jeune
homme se demande encore quelle bonne fe
veillait sur lui pour favoriser votre
rencontre !
Merci ! rpondit Megumi avec un
grand sourire. Il tait vraiment trs beau.
Bon, pas aussi sexy que Gideon Cross, mais
quand mme trs sexy.
Comment va Gideon, propos ? senquit ma mre en se tournant vers moi.
Je ne prenais pas sa question la lgre.
Elle savait que javais rvl Gideon labus
sexuel dont javais t victime, et elle lavait
trs mal pris. Ne pas avoir su ce qui se

290/909

passait sous son propre toit tait sa plus


grande honte et lui inspirait une culpabilit
aussi disproportionne quinjustifie. Si elle
navait rien su, ctait parce que je lui avais
dissimul la vrit. Nathan avait veill me
faire savoir de quelles horreurs il serait capable si je mavisais de parler qui que ce soit.
Jesprais que ma mre finirait par comprendre que Gideon ne lui en voulait pas plus que
moi-mme.
Il travaille normment, rpondis-je.
Tu sais ce que cest. Jai accapar beaucoup
de son temps, et je pense quil est en train
den payer les consquences.
Tu vaux bien un tel sacrifice,
roucoula-t-elle.

291/909

Saisie dune envie irrpressible de lui


annoncer la venue prochaine de mon pre, je
mempressai de boire une longue gorge
deau. Elle serait une allie sil sagissait de le
convaincre que Gideon tenait moi, mais
ctait l une raison goste. Je ne savais pas
comment elle ragirait en apprenant que
Victor tait New York, mais il tait fort possible que a la perturbe, ce qui narrangerait
les affaires de personne. Quelles que soient
ses raisons, elle prfrait navoir aucun contact avec lui et stait arrange pour ne plus
lui adresser la parole ds que javais t en
ge de communiquer directement avec lui.
Jai vu une affiche de Cary sur le flanc
dun bus, hier, reprit-elle.
Ah bon ? mexclamai-je. O a ?

292/909

Sur Broadway. Une publicit pour


une marque de jeans, je crois.
Jen ai vu une aussi, renchrit
Megumi. Je nai pas fait attention ce quil
portait. Tout ce que jai vu, cest quil est
divin !
La conversation marracha un sourire.
Ma mre admirait les hommes. Ctait lune
des nombreuses raisons pour lesquelles ces
derniers ladoraient elle les valorisait.
Megumi et elle taient vraiment faites pour
sentendre.
Les gens le reconnaissent dans la rue,
prsent, prcisai-je.
videmment, fit ma mre. Tu ne te
doutais pas que a finirait par lui arriver ?

293/909

Je lesprais, rectifiai-je. Pour son bien. Les tops masculins sont moins bien pays
et dcrochent moins de contrats que les
femmes.
En fait, je navais jamais dout de la
russite professionnelle de Cary. motionnellement, il ne pouvait pas se permettre
dchouer. Et sil devait un jour regretter son
choix de carrire, je ntais pas certaine que
nous serions capables dencaisser le choc, lui
et moi.
Ma mre prit une petite gorge de San
Pellegrino.
Mais dites-moi, Megumi, sourit-elle,
pensez-vous revoir ce jeune homme ?
Je lespre.

294/909

Ne vous en remettez jamais la


chance, ma chre !
Ma mre entreprit dexpliquer
Megumi lart et la manire de prendre un
homme dans ses filets, et je savourai le spectacle. Je la savais farouchement convaincue
que toute femme mrite de rencontrer un
homme fortun et destin la choyer, mais
ctait bien la premire fois quelle ne concentrait pas ses efforts sur moi.
Ta mre est gniale, dclara Megumi
lorsque Monica sclipsa aux toilettes pour se
repoudrer le nez. Et tu lui ressembles comme
deux gouttes deau, veinarde. Tu imagines le
cauchemar que a doit tre davoir une mre
plus sexy que soi ?

295/909

Vous vous tes entendues merveille.


Je te prviendrai la prochaine fois que je
djeunerai avec elle.
Je me joindrai vous avec plaisir.
Quand vint le moment de retourner
travailler, je ralisai en voyant la limousine
gare au coin de la rue que javais envie de
marcher, histoire de brler quelques
calories.
Je vais y aller pied, annonai-je. Jai
trop mang. Partez sans moi.
Je taccompagne, dcida Megumi.
Prendre lair me fera du bien. Lair conditionn me dessche la peau.
Dans ce cas, je viens avec vous,
dcrta ma mre dun ton guilleret.

296/909

Je jetai un regard sceptique aux talons


dlicats de ses escarpins, mais ma mre ne
portait rien dautre que des stilettos. Nous
prmes la direction du Crossfire, adoptant
aussitt le pas rapide et dcid des pitons
de Manhattan. Contourner les obstacles humains faisait partie du jeu, et je ne tardai
gure mapercevoir que cela devenait beaucoup plus facile lorsque ma mre ouvrait la
marche. Les hommes scartaient respectueusement sur son passage et la
suivaient du regard. Avec sa petite robe bleu
glacier, elle offrait une vision trs rafrachissante dans la chaleur moite de la ville.
Nous venions de nous engager dans la
rue du Crossfire quand elle simmobilisa si
abruptement que Megumi et moi la

297/909

percutmes. Elle chancela en avant et je la


rattrapai par le coude, lui vitant la chute de
justesse.
Je cherchai des yeux ce qui lavait fait
trbucher, sans rien trouver. Lorsque je la
regardai de nouveau, elle fixait sur le Crossfire un regard hallucin.
Seigneur, maman ! mcriai-je en la
poussant lcart du flot de passants. Tu es
blanche comme un linge. Cest la chaleur ?
Tu ne te sens pas bien ?
Quoi ? fit-elle en portant la main sa
gorge sans quitter la tour des yeux.
Je suivis son regard, mefforant de
comprendre ce qui lui arrivait.
Quest-ce que vous regardez toutes les
deux ? senquit Megumi, perplexe.

298/909

Clancy, qui nous escortait distance


avec la limousine, nous rejoignit.
Quelque chose ne va pas, madame
Stanton ? sinquita-t-il.
Vous avez vu commena-t-elle en
tournant vers lui un regard interrogateur.
Vu quoi ? demandai-je tandis que
Clancy balayait la rue dun air concentr qui
marracha un frisson.
Laissez-moi vous conduire en voiture
jusqu limmeuble, dit-il avec calme.
Lentre du btiment se trouvait quasiment de lautre ct de la rue, mais le ton de
Clancy tait sans appel, et nous montmes
toutes les trois dans la voiture. Ma mre prit
place sur le sige avant.

299/909

Que sest-il pass, exactement ?


voulut savoir Megumi une fois que nous
emes regagn la fracheur du hall climatis
du Crossfire. Jai eu limpression que ta mre
avait vu un fantme.
Je nen ai pas la moindre ide, avouaije.
Je me sentais pourtant mal. Quelque
chose lavait effraye.
Et je savais que jallais ruminer comme
une malade tant que je naurais pas dcouvert ce que ctait.

7
Mon dos heurta si violemment le tapis
que mes poumons expulsrent tout lair
quils contenaient.
Le visage de Parker Smith se matrialisa
au-dessus du mien.
Tu me fais perdre mon temps, Eva. Si
tu viens ici, sois prsente. cent pour cent.
Pas des milliers de kilomtres, perdue dans
tes penses.
Jattrapai la main quil me tendait et il
maida me relever. Autour de nous, une
dizaine dlves se dmenaient. La salle dentranement bourdonnait dactivit.
Il avait raison, je ntais pas l ; je ne
cessais de penser la raction trange de ma
mre devant le Crossfire.

301/909

Dsole, marmonnai-je. Jai un truc


qui me tracasse.
Vif comme lclair, il mappliqua une
claque rapide au niveau du genou et
lpaule.
Tu crois quun agresseur attendra que
tu sois prte riposter avant de te sauter
dessus ?
Je maccroupis et me forai me concentrer. Parker saccroupit son tour, son regard sombre braqu sur moi. Son crne ras
et sa peau brillaient sous les nons. Lorsquil
mattaqua, je parai le coup. Il enchana alors
feintes et attaques de plus en plus rapidement et jcartai toute pense parasite de
mon esprit, remettant mes proccupations
plus tard.

302/909

Quand Gideon arriva chez moi une


heure plus tard, il me trouva dans mon bain,
entoure de bougies la vanille que javais
disposes un peu partout. Il se dshabilla
pour me rejoindre, mme si, en juger par
ses cheveux mouills, il avait d prendre une
douche aprs stre entran avec son coach
personnel en arts martiaux. Je le regardai se
dvtir, fascine. La faon dont ses muscles
jouaient sous sa peau, sa grce inne memplissaient dun doux sentiment dorgueil.
Il grimpa derrire moi dans la grande
baignoire ovale et glissa les jambes de part et
dautre des miennes. Puis, ma grande surprise, il me souleva pour masseoir sur ses
genoux.

303/909

Appuie-toi contre moi, mon ange,


murmura-t-il. Jai besoin de te sentir.
Avec un soupir daise, je me laissai aller
contre son corps puissant tandis quil menveloppait de ses bras. Mes muscles endoloris
se dtendirent, impatients comme toujours
de se soumettre ses caresses. Jadorais ces
moments dintimit, quand le monde extrieur sloignait et que nos motions
sapaisaient. Ces moments o je parvenais
sentir lamour quil refusait davouer.
Tu tes encore pris de mauvais coups
au krav maga ? demanda-t-il en pressant sa
joue contre la mienne.
Cest bien fait pour moi. Javais la tte
ailleurs.
Il meffleura loreille du bout du nez.

304/909

Tu pensais moi ?
Jaurais prfr.
Un silence, puis :
Quest-ce qui te tracasse ?
Jaimais la facilit avec laquelle il lisait
en moi, sadaptait mes changements
dhumeur et mes tats dme. Je mefforais den faire autant avec lui. Pour quune
relation entre deux personnes aussi compliques que nous fonctionne, la plus grande
souplesse tait de rigueur.
Jentrelaai mes doigts aux siens et lui
racontai ltrange raction de ma mre aprs
le djeuner.
Je mattendais presque voir mon
pre ! conclus-je. Je me demandais Est-ce

305/909

que tes camras de scurit couvrent la


faade de limmeuble ?
Oui, bien sr. Je consulterai les
enregistrements.
Ce ne sera pas long, dix minutes tout
au plus, juste avant 13 heures. Jaimerais
vraiment comprendre ce qui sest pass.
Considre que cest chose faite.
Je tournai la tte et lui embrassai le
menton.
Merci.
Il dposa un baiser sur mon paule.
Il ny a rien que je ne ferais pour toi,
mon ange.
Y compris me parler de ton pass ?
Je le sentis se tendre et men voulus aussitt davoir pos cette question.

306/909

Pas
maintenant,
mempressai-je
dajouter, mais une autre fois. Jaimerais que
tu me promettes de le faire un jour.
Djeune avec moi demain midi. Dans
mon bureau.
Tu comptes men parler ce momentl ?
Gideon exhala un soupir bruyant.
Eva.
Je mcartai de lui, due quil se drobe
ainsi, et empoignai les rebords de la
baignoire pour me prparer sortir,
mloigner de lhomme dont je me sentais
plus proche que de nimporte quel tre humain et qui me paraissait en mme temps
compltement inaccessible.

307/909

Jai fini, annonai-je en soufflant la


bougie la plus proche. Je sors.
Un filet de fume grise sentortilla avant
de se dissiper dans lair, aussi insaisissable
que lhomme que jaimais.
Non, dit-il en plaquant les mains sur
mes seins pour me retenir.
Leau clapota autour de nous, reflet de
lagitation qui tait la mienne.
Laisse-moi, Gideon, protestai-je en lui
agrippant les poignets pour repousser ses
mains.
Il enfouit le visage au creux de mon cou,
refusant obstinment de lcher prise.
Je te promets de le faire un jour. Daccord ? Mais Je te le promets, voil.

308/909

Jtais dcourage. Et le triomphe que


javais escompt ressentir en lui posant cette
question, et en anticipant sa rponse, ntait
pas au rendez-vous.
On peut laisser a de ct pour ce
soir ? reprit-il dun ton bourru sans me lcher. Jai juste envie dtre avec toi, daccord ?
De commander un truc dner, de regarder
la tl et de mendormir en te serrant dans
mes bras. Cest possible ?
Ralisant soudain que quelque chose
nallait pas, je tournai la tte vers lui.
Quest-ce qui se passe ?
Rien. Je veux simplement tre avec
toi.
Les larmes me montrent aux yeux. Il ne
me disait pas tout, loin de l. Notre relation

309/909

tait en train de devenir un terrain min


sem de non-dits et de secrets.
Daccord.
Jen ai besoin, Eva. Rien que toi et
moi, sans drame, ajouta-t-il en me caressant
la joue du bout de ses doigts mouills.
Accorde-moi cela, sil te plat. Et ensuite
donne-moi un baiser.
Je me retournai compltement pour
lenfourcher et encadrai son visage de mes
mains. Inclinant la tte pour trouver langle
idal, je pressai mes lvres contre les siennes, lchai, aspirai, mordillai, puis insinuai la langue dans sa bouche en une
caresse suave.
Embrasse-moi vraiment, gronda-t-il
en plaquant les mains sur mon dos.

310/909

Embrasse-moi pour me montrer que tu


maimes.
Je taime, murmurai-je contre ses
lvres. Je ne peux pas men empcher.
Mon ange, souffla-t-il avant de
plonger les mains dans mes cheveux et de me
gratifier dun baiser fivreux.
Aprs le dner, Gideon travailla au lit,
son ordinateur portable pos sur une tablette. Allonge plat ventre, je regardais la
tl en agitant les jambes.
Tu connais toutes les rpliques de ce
film par cur ? demanda-t-il soudain, dtournant mon attention de S.O.S. Fantmes.
Je le lorgnai par-dessus mon paule. Il
ne portait rien dautre quun caleon noir.

311/909

Jaimais le voir ainsi dtendu, laise


, et me demandais si Corinne en avait eu
loccasion. Si oui, je comprenais sans peine
quelle meure denvie de jouir nouveau
dun tel spectacle, parce que je serais morte
si on mavait prive de ce privilge.
Possible, concdai-je.
Et tu es oblige de les rciter voix
haute ?
a te pose un problme, champion ?
Non, rpondit-il avec un sourire
amus. Combien de fois las-tu vu ?
Un milliard de fois.
Je me redressai quatre pattes et pivotai face lui.
Tu veux que je continue ? ajoutai-je.
Il haussa les sourcils, intrigu.

312/909

Es-tu le Matre des Clefs ? ronronnaije en rampant vers lui.


Mon ange, quand tu me regardes
comme a, je suis tout ce que tu veux que je
sois.
Veux-tu intgrer ce corps ? demandaije en lobservant entre mes paupires micloses.
Son sourire slargit et il posa son portable prs de lui.
Toujours.
Je calai les genoux de part et dautre de
ses jambes et remontai vers son torse.
Embrasse-moi,
infracrature,
grognai-je en lui ceinturant les paules des
bras.

313/909

Tss, tss, ce nest pas la bonne


rplique, objecta-t-il. Jtais cens tre un
dieu des plaisirs, et maintenant je ne suis
plus quune infracrature ?
Je pressai ma fente sur son sexe rig et
ondulai sensuellement des hanches.
Tu es ce que je veux que tu sois, tu
ten souviens ?
Les mains de Gideon enserrrent ma
poitrine et il renversa la tte en arrire.
Et quest-ce que je suis ?
Tu es moi, rpondis-je en lui mordillant la gorge. Rien qu moi.
Je narrivais plus respirer. Je voulais
crier, mais quelque chose me couvrait le
nez et la bouche. Seul un gmissement

314/909

suraigu parvenait franchir mes lvres, mes


appels laide frntiques demeurant enfouis au fond de ma gorge.
Va-ten. Arrte ! Ne me touche pas.
mon Dieu je ten supplie, ne me fais pas
a !
O tait maman ?
Maman !
La main de Nathan mcrasait les lvres,
menfonait la tte dans loreiller. Son corps
pesait une tonne sur moi, et plus je me
dbattais, plus il sexcitait, haletant comme
lanimal quil tait. Il essayait de senfoncer
en moi, encore et encore. Ma culotte len empchait, me protgeant de la douleur cuisante quil mavait si souvent inflige que jen
avais perdu le compte.

315/909

Tu nas pas encore eu mal, siffla-t-il


comme sil devinait mes penses. Mais a ne
va pas tarder.
Je me ptrifiai. Je connaissais cette voix.
Gideon. Non !
Le sang se rua contre mes tympans. La
nause me souleva lestomac tandis quun
flot de bile me brlait la gorge.
Ctait pire, tellement pire, quand la
personne qui tentait de vous violer tait celle
en qui vous aviez le plus confiance.
La terreur et la fureur se mlrent en
moi et me submergrent. Dans un clair de
lucidit, jentendis la voix de Parker aboyer
des ordres. Les principes de base du krav
maga me revinrent en mmoire dun seul
coup.

316/909

Jattaquai lhomme que jaimais,


lhomme dont les cauchemars se mlaient
aux miens de la manire la plus pouvantable qui soit. Nous tions lun et lautre des
survivants dabus sexuels, mais dans mes
rves, jtais toujours une victime. Dans les
siens, il devenait lagresseur, dtermin infliger le supplice et lhumiliation quil avait
subis.
Je plantai mes doigts raidis dans la
gorge de Gideon. Il se redressa en lchant un
juron et jen profitai pour lui assner un coup
de genou dans lentrejambe. Pli en deux, il
bascula sur le ct. Je me laissai rouler bas
du lit, atterris sur le plancher avec un bruit
sourd, me redressai tant bien que mal et
mlanai vers la porte.

317/909

Eva ! hoqueta-t-il, rveill et soudain


conscient de ce quil avait t sur le point de
me faire pendant son sommeil. Mon Dieu,
Eva. Attends !
Dun bond, je franchis le seuil de la
chambre et courus jusquau salon.
Je me recroquevillai dans le recoin le
plus sombre, le souffle erratique, mes sanglots rsonnant travers lappartement. Je
pressai la bouche contre mon genou quand la
lumire salluma dans ma chambre et gardai
le silence lorsque Gideon pntra dans la
pice, quelque temps aprs.
Eva ? Seigneur, a va ? Est-ce que je
tai fait mal ?
Le Dr Petersen appelait cela un trouble
parasomniaque atypique ; ctait une

318/909

manifestation du profond traumatisme psychologique dont souffrait Gideon. Jappelai


cela lenfer. Et nous y tions plongs tous les
deux.
Mon cur se brisa quand je levai les
yeux vers lui. Son maintien fier avait cd la
place une attitude de vaincu, les paules
votes et la tte basse. Il tait habill et
tenait son sac de voyage la main. Il sarrta
prs du comptoir du petit djeuner. Jouvrais
la bouche pour parler quand je lentendis dposer un objet mtallique sur le comptoir.
Je lavais retenu, la dernire fois. Je
lavais oblig rester. Cette fois, je nen avais
pas la force.
Je voulais quil sen aille.

319/909

Le dclic peine audible du pne de la


porte dentre se rpercuta dans tout mon
corps. Jeus le sentiment que quelque chose
venait de mourir en moi. La panique menvahit. linstant o il avait ferm la porte, il
me manqua. Je ne voulais pas quil reste. Je
ne voulais pas quil parte.
Jignore combien de temps je restai terre dans mon coin avant de rassembler assez
dnergie pour me lever et aller masseoir sur
le canap. Je remarquai vaguement que
laube commenait poindre quand jentendis le portable de Cary sonner dans sa
chambre. Quelques secondes plus tard, il
jaillissait dans le salon.

320/909

Eva ! scria-t-il en saccroupissant


devant moi, les mains poses sur mes genoux. Jusquo est-il all ?
Quoi ? demandai-je en clignant des
yeux.
Cross vient dappeler. Il ma dit quil
avait eu un autre cauchemar.
Il ne sest rien pass.
Je sentis une larme rouler sur ma joue.
On ne dirait pas voir ta tte. On
dirait que
Je lui saisis les poignets quand il se redressa en lchant un juron.
Je vais bien, Cary.
Je ne tai encore jamais vue dans cet
tat, Eva. Je ne le supporte pas, martela-t-il

321/909

en sasseyant ct de moi pour mattirer


contre lui. Trop, cest trop. Plaque-le.
Je ne peux pas prendre une telle dcision maintenant.
Quest-ce que tu attends ? gronda-t-il.
Encore un peu et ce ne sera pas juste une
histoire merdique de plus dans ta vie, ce sera
une histoire qui taura dfinitivement
bousille !
Si je le laisse tomber, il naura plus
personne. Je ne peux pas
Ce nest pas ton problme, Eva Bordel ! Tu nas pas pour mission de sauver
Cross !
Tu ne comprends pas, dis-je en
passant les bras autour de son torse pour

322/909

enfouir la tte au creux de son paule. Cest


lui qui me sauve, Cary, sanglotai-je.
Je ne pus rprimer un haut-le-cur
quand je dcouvris ma clef sur le comptoir
du petit djeuner et jeus tout juste le temps
datteindre lvier.
Une fois lestomac vide, une douleur atroce sempara de moi. Le souffle court, en
nage, jagrippai le rebord de lvier et je me
mis pleurer si fort que je me demandai
comment jallais survivre aux cinq minutes
venir, sans parler du restant de la journe.
Du restant de mes jours.
La dernire fois que Gideon mavait
rendu ma clef, notre rupture avait dur
quatre jours. Javais du mal ne pas penser

323/909

que ce nouveau geste signifiait que la rupture


risquait dtre dfinitive. Quavais-je fait ?
Pourquoi ne lavais-je pas retenu ? Pourquoi
navais-je pas essay de lui parler ?
Mon portable mavertit de la rception
dun SMS. Les jambes flageolantes, je mapprochai de mon sac et sortis mon tlphone
en priant pour que ce soit Gideon. Il avait
dj appel Cary trois fois, mais ne mavait
toujours pas contacte.
Quand je vis son nom safficher sur
lcran, un tendre lancement me transpera
la poitrine.
Je travaillerai chez moi aujourdhui,
lus-je. Angus tattendra en bas pour temmener au bureau.

324/909

Leffroi me tordit lestomac. La semaine


avait t trs prouvante pour nous deux et
je pouvais comprendre quil capitule. Mais
cette comprhension saccompagnait dune
terreur si insidieuse que jen eus la chair de
poule.
Les doigts tremblants, je tapai ma
rponse.
On se voit ce soir ?
Il y eut une longue pause. Si longue que
je mapprtais exiger une rponse par oui
ou par non quand mon portable sonna enfin.
Non. Jai mon RV avec Petersen et
beaucoup de travail.
Ma main se crispa sur mon portable et je
dus my reprendre trois fois pour taper ma
rponse.

325/909

Je veux te voir.
Mon portable resta silencieux pendant
une ternit. Jtais sur le point de lappeler
depuis mon fixe quand son message me
parvint.
Je verrai ce que je peux faire.
Oh, non ! Jeus du mal distinguer les
lettres travers mes larmes. Il voulait
rompre. Jen avais la certitude.
Ne prends pas la fuite. Moi, je ne le fais
pas.
Encore dinterminables minutes, puis :
Tu devrais.
Je fus tente dappeler le bureau pour
dire que jtais malade, mais repoussai aussitt cette ide. Impossible. Je ne mtais que
trop souvent engage sur cette voie. Je

326/909

pouvais si facilement retomber dans mes vieilles habitudes autodestructrices pour tenter
dmousser mon chagrin. Perdre Gideon me
tuerait, mais une mort tout aussi certaine
mattendait si je me perdais moi-mme.
Il fallait que je maccroche. Que je surmonte cette preuve. Je devais aller de lavant. Un pas aprs lautre.
Je grimpai donc larrire du SUV
lheure prvue pour aller travailler, refusai de
me laisser troubler par le visage ferm dAngus, et passai en mode pilotage automatique
pour affronter les heures venir.
Je traversai la journe dans une sorte de
brouillard. Me concentrer sur mon travail
maidait ne pas devenir folle, mais le cur
ny tait pas. Je consacrai lheure du

327/909

djeuner faire des recherches, car jtais incapable davaler quoi que ce soit ou de parler
de la pluie et du beau temps avec mes
collgues. la fin de la journe, je faillis
scher mon cours de krav maga, puis dcidai
finalement dy aller et me concentrai sur les
exercices comme je mtais concentre sur
mon boulot. Je devais continuer avancer,
mme si la direction que je prenais mtait
intolrable.
Cest mieux, observa Parker lors dun
break. Tu es encore ailleurs, mais moins
quhier.
Jessuyai mon front en sueur avec ma
serviette. Javais commenc suivre les
cours de Parker pour pratiquer un sport plus
intensif que mes sances de gym, mais les

328/909

vnements de la nuit prcdente mavaient


prouv que savoir se dfendre tait des plus
utiles.
Le tatouage tribal qui courait autour du
biceps de Parker parut sanimer lorsquil
porta sa bouteille deau ses lvres. Il tait
gaucher et son alliance attira mon regard.
Elle me rappela lanneau que je portais la
main droite et je baissai les yeux pour le contempler. Je me souvins du jour o Gideon
me lavait offert. Il mavait dit que les X incrusts de diamants qui senroulaient autour
de la corde dor symbolisaient la faon dont il
saccrochait moi. Je me demandai sil pensait toujours la mme chose, sil estimait que
a valait encore la peine de saccrocher. Jen
tais pour ma part intimement persuade.

329/909

Prte ? senquit Parker en lanant sa


bouteille vide dans la poubelle.
Ramne-toi par ici, tu vas voir si je
suis prte.
Voil ! Cest ce mordant-l que je
veux, dclara-t-il avec un grand sourire.
Parker me rtama, mais je ne lui facilitai
pas la tche. Je me donnai fond dans cette
nouvelle srie dexercices qui me libra progressivement de ma frustration. Les rares
victoires que je remportai renforcrent ma
dtermination : jallais aussi me battre
jusquau bout pour sauver ma relation avec
Gideon. Jy consacrerai du temps et des efforts, je serai l pour lui, je mefforcerai de
devenir meilleure et plus forte afin que nous
russissions vaincre nos problmes. Et

330/909

jallais le lui dire, quil soit prt lentendre


ou pas.
la fin de la sance, je me rhabillai, saluai Parker et les autres lves, et sortis dans
lair nocturne encore tide. Clancy mattendait devant la porte, appuy contre la
calandre de la limousine dans une attitude
que seul un imbcile aurait pu trouver dsinvolte. Malgr la chaleur, il portait une veste
afin de dissimuler larme quil portait dans
son holster dpaule.
En progrs ? demanda-t-il en se redressant pour mouvrir la portire.
Jy travaille, rpondis-je en me glissant sur la banquette.

331/909

Je lui demandai de me conduire chez


Gideon. Javais la clef de son appartement et
jtais bien dcide lutiliser.
Pendant le trajet, je me demandai si
Gideon avait t son rendez-vous avec
Petersen ou sil y avait renonc. Il navait accept de suivre cette thrapie qu cause de
moi. Si je ne faisais plus partie de lquation,
rien ne lobligeait continuer.
Dans le hall de son immeuble, je signai
le registre de la rception, puis empruntai
lascenseur priv qui desservait le dernier
tage. Ce nest quune fois dans la cabine que
je ralisai ce qui venait de se produire.
Quelques semaines plus tt, Gideon avait inscrit mon nom sur la liste des personnes
autorises monter chez lui. Un acte en

332/909

apparence anodin, mais dont je saisissais


toute la signification. Gideon considrait son
appartement comme un vritable sanctuaire
dans lequel ne pntraient que trs peu de
gens. Il ny avait jamais admis aucune autre
femme que moi, et hormis son personnel,
jtais la seule personne en possder la clef.
La veille, je naurais pas dout une seconde
dtre la bienvenue, mais l
Je sortis sur le palier au sol revtu de
marbre o un norme bouquet de lys blancs
trnait sur une console ancienne. Avant de
dverrouiller la porte, je pris une longue inspiration pour me prparer au choc de nos
retrouvailles. La dernire fois quil mavait
agresse dans son sommeil, il en tait sorti
dvast, et je redoutais que cette deuxime

333/909

agression ne lait encore davantage affect.


Lide que ses crises de somnambulisme
puissent nous sparer dfinitivement me
terrifiait.
Je sus quil ntait pas l ds que je posai
le pied dans lappartement. Lnergie qui
faisait vibrer lespace quil occupait tait notablement absente.
Le dtecteur de mouvements dclencha
louverture de la lumire quand jentrai dans
limmense living et je me forai me comporter comme si jtais chez moi. Je me
rendis dans ma chambre, situe tout au fond
du couloir. Je mimmobilisai sur le seuil,
prise de court, comme toujours, lorsque je
dcouvrais cette reproduction lidentique
de ma propre chambre coucher dans

334/909

lappartement de Gideon. Labsolue similitude, depuis la couleur des murs jusquau


moindre bibelot, tait troublante, mais ctait
surtout lexistence mme de cette pice qui
me dstabilisait.
Gideon lavait cre pour que je puisse
my rfugier quand javais besoin de me sentir en scurit, et ctait sans doute ce que je
ressentais puisque javais prfr aller dans
cette pice plutt que dans sa chambre lui.
Je dposai mon sac de sport et mon sac
main sur le lit et passai dans la salle de
bains pour me doucher. Aprs quoi, jenfilai
un des tee-shirts Cross Industries que
Gideon avait laisss l mon intention en
minterdisant de rflchir la raison de son
absence.

335/909

Je venais de me verser un verre de vin et


dallumer la tl du salon quand mon portable sonna. Le numro qui safficha mtait
inconnu.
All ?
Eva ? Cest Shawna.
Salut, Shawna, rpondis-je en mefforant de masquer ma dception.
Jespre que je nappelle pas trop
tard ?
Je consultai lcran de mon portable. Il
tait pratiquement 21 heures. Mon inquitude au sujet de labsence de Gideon se
teinta de jalousie. O pouvait-il bien tre ?
Pas du tout. Je suis devant la tl.
Dsole davoir manqu ton appel,
hier soir. Je sais que je my prends un peu

336/909

tard, mais je voulais savoir si tu serais


partante pour aller au concert des SixNinths, vendredi.
Au concert des quoi ?
Des Six-Ninths. Tu nas jamais entendu parler deux ? Ctait un groupe de
rock indpendant jusqu lanne dernire.
Je les suis depuis un moment et ils ont offert
des billets pour leur concert aux premiers inscrits sur leur site. Le truc, cest que les gens
que je frquente sont plutt hip-hop et
dance. En clair, tu es mon dernier espoir !
Sil te plat, dis-moi que tu aimes le rock
alternatif !
Jaime le rock alternatif.
Un signal mapprit que Cary essayait de
me joindre et je basculai son appel sur la

337/909

messagerie. Je ne pensais pas en avoir pour


longtemps avec Shawna et prfrais le
rappeler une fois que je serais libre.
Je le savais ! sesclaffa-t-elle. Jai
quatre billets, si tu as envie de venir avec
quelquun, ne te gne surtout pas. On se retrouve 18 heures pour manger un morceau
avant le concert ? Il commence 21 heures.
a marche, rpondis-je linstant o
Gideon ouvrait la porte. On devrait samuser.
Il demeura dans lentre, sa veste plie
sur le bras, le premier bouton de sa chemise
dfait, sa mallette la main. Son masque
tait en place, et il ne manifesta pas la
moindre motion en me dcouvrant affale
sur son canap vtue dun de ses tee-shirts,
un verre de vin pos devant moi et la tl

338/909

allume. Il minspecta de la tte aux pieds,


mais aucune lueur nclaira son regard. Je
me sentis soudain gauche et indsirable.
Je te rappellerai pour te dire si je viens accompagne, ajoutai-je lintention de
Shawna en me redressant lentement, histoire
de ne pas exhiber ma petite culotte. Et merci
davoir pens moi.
Je suis si contente que tu viennes ! On
va sclater.
Nous convnmes de nous rappeler le lendemain et je raccrochai. Entre-temps,
Gideon avait pos sa mallette sur le sol et
drap sa veste sur laccoudoir dun fauteuil.
Tu es ici depuis longtemps ? senquitil en desserrant son nud de cravate.

339/909

Je me levai. Javais soudain les mains


moites lide quil me jette dehors.
Non, pas tellement.
Tu as mang ?
Je secouai la tte. Je navais rien pu
avaler de la journe et navais tenu le coup au
cours de krav maga que grce une boisson
protine.
Commande quelque chose, me
suggra-t-il en passant devant moi pour sengager dans le couloir. Les menus sont dans le
tiroir de la cuisine, ct du frigo. Je vais
prendre une douche.
Tu veux quelque chose ? lanai-je
tandis quil sloignait.
Oui, rpondit-il sans se retourner. Je
nai pas mang non plus.

340/909

Je venais de me dcider commander


un velout de tomates bio accompagn de
pain franais en me disant que mon estomac
parviendrait peut-tre le supporter quand
mon portable sonna de nouveau.
Salut, Cary, fis-je en regrettant de ne
pas tre avec lui la maison plutt que sur le
point daffronter une rupture douloureuse.
Salut. Cross vient de passer te voir. Je
lui ai dit daller au diable et dy rester.
Cary, soupirai-je.
Je ne pouvais pas vraiment lui en
vouloir. Jaurais sans doute fait la mme
chose sa place.
Cest gentil de me prvenir, ajoutai-je.
O es-tu ?

341/909

Chez lui. Il vient darriver et il a fil


sous la douche. Je pense que je ne vais pas
tarder rentrer.
Tu as lintention de le plaquer ?
Je crois que cest plutt lui qui en a
lintention.
Il exhala bruyamment.
Je sais que tu nas pas envie dentendre ce que je vais te dire, mais cest pour
ton bien. Tu devrais appeler le Dr Travis le
plus tt possible. En parler avec lui. Il taidera mettre les choses en perspective.
Je dglutis pour dissiper le nud qui
stait form dans ma gorge.
Je Ouais. Peut-tre.
a va ?

342/909

Rompre face face permet au moins


de sauvegarder sa dignit. Cest dj pas mal.
Mon portable me fut soudain t de la
main.
Gideon soutint mon regard.
Au revoir, Cary, dit-il avant dteindre
mon tlphone et de le poser sur le comptoir
de la cuisine.
Il avait les cheveux mouills et portait
un pantalon de pyjama noir bas sur les
hanches. Jprouvai une vritable souffrance
physique la pense de tout ce dont jallais
tre prive en le perdant : le dsir couper le
souffle, le bien-tre et lintimit, lphmre
sensation de parfaite plnitude qui justifiait
tout le reste

343/909

Avec qui vas-tu tamuser ? demandat-il.


Pardon ? Oh ! Avec Shawna la bellesur de Mark. Elle a des billets pour un concert de rock, vendredi.
Tu as choisi ce que tu voulais
manger ?
Je hochai la tte et tirai sur le bas de
mon tee-shirt, soudain intimide.
Sers-moi la mme chose que toi,
reprit-il en attrapant le menu. Je vais commander. Quest-ce que tu veux ?
De la soupe et du pain.
Tandis que je lui versai un verre de merlot, je lentendis passer la commande de cette
voix ferme et un peu rauque que javais adore linstant o je lavais entendue. Il

344/909

commanda un velout de tomates et une


baguette ainsi que des nouilles au poulet, et
mon cur se serra. Sans que jaie eu besoin
de le lui prciser, il avait devin ce que javais
envie de manger. Ctait l lun de ces infimes dtails qui mincitaient penser que
nous tions faits lun pour lautre.
Je lui tendis son verre et le regardai
boire une gorge de vin. Il paraissait fatigu
et je me demandai sil avait aussi peu dormi
que moi.
Cary a d te dire que jtais pass chez
toi.
Je suis dsole que tu ne maies pas
trouve l-bas et
Il sadossa au comptoir.
Continue, je tcoute.

345/909

Je pensais te trouver ici. Jaurais d


appeler avant. Quand jai vu que tu ntais
pas l, jaurais mieux fait de repartir au lieu
de me mettre laise. Je suis un peu perdue. Je narrive plus penser clairement,
conclus-je en frottant mes yeux brlants de
larmes.
Si tu tattends que je rompe avec toi,
cesse dattendre.
Je magrippai au comptoir.
a y tait ? Ctait la fin ?
Je ne peux pas faire a, dit-il dun ton
catgorique. Je ne peux mme pas te promettre de te laisser partir, si cest pour a
que tu es venue.
Quoi ? Je fronai les sourcils, en pleine
confusion.

346/909

Tu as laiss ma clef chez moi, lui


rappelai-je.
Je veux que tu me la rendes.
Gideon, soufflai-je en fermant les
yeux, ce qui nempcha pas mes larmes de
couler, tu es un crtin.
Je quittai la pice et gagnai ma chambre
dun pas lgrement chancelant qui ne devait
rien au peu de vin que javais bu.
Je venais peine douvrir la porte quil
mattrapa par le coude.
Je ne te suivrai pas lintrieur, dit-il
dune voix sourde, tout prs de mon oreille.
Je te lai promis. Mais je te demande de rester pour me parler. De mcouter, au moins.
Si tu es venue jusquici

347/909

Jai quelque chose pour toi, articulaije avec difficult tant javais la gorge noue.
Il me lcha et jallai chercher mon sac.
Quand tu as laiss ma clef sur le
comptoir, ctait une faon de rompre avec
moi ?
Sa silhouette se dtachait dans lencadrement de la porte, les mains agrippes
au montant comme pour rsister lenvie de
me rejoindre. Sa posture mettait son corps
en valeur, rvlait ses muscles bien dessins,
soulignait ltroitesse de ses hanches. Une
puissante vague de dsir me submergea.
Non, avoua-t-il. Je voulais juste que
tu te sentes en scurit.
Mon poing se crispa sur ce que je tenais
dans la main.

348/909

Tu mas bris le cur, Gideon. Tu nas


pas ide de la souffrance que jai prouve en
dcouvrant cette clef. Pas la moindre.
Il ferma les yeux et baissa la tte.
Je ntais pas en tat de rflchir. Jai
cru bien faire
Je men contrefiche. Ne refais jamais
une chose pareille ! rpliquai-je en durcissant le ton. Je te prviens, Gideon, et je suis
srieuse comme jamais je ne lai t, la
prochaine fois que tu me rendras ma clef, ce
sera la dernire ! Cest clair ?
Trs clair.
Je mapprochai de lui, encore toute
frmissante dindignation.
Donne-moi ta main.

349/909

Il dtacha sa main droite de lencadrement de la porte et me la tendit.


Je ne tai encore jamais donn la clef
de chez moi, tu te les approprie. Aujourdhui, je te la donne, dclarai-je en la
plaant au creux de sa paume.
Je lui lchai la main et reculai. Il garda
les yeux fixs sur la clef attache au porteclefs tincelant sur lequel javais fait graver
son monogramme. La meilleure faon, selon
moi, de lui montrer que cette clef lui appartenait et quelle lui avait t librement
offerte.
Il referma le poing dessus. Au bout
dune interminable minute, il releva la tte,
et je dcouvris que ses joues taient
mouilles de larmes.

350/909

Non, murmurai-je, le cur en morceaux. Ne pleure pas, chuchotai-je en effaant ses larmes de mes doigts, je ten
supplie
Gideon prit mon visage entre ses mains
et pressa ses lvres sur les miennes.
Je ne saurais mme pas comment
rompre avec toi.
Chut.
Je vais te faire du mal. Je ten fais
dj. Tu mrites mieux
Tais-toi, Gideon.
Je maccrochai son cou, lui encerclai la
taille de mes jambes.
Cary ma dit quil ne tavait jamais vue
dans un tat pareil, continua-t-il, et il se mit

351/909

trembler violemment. Tu ne vois pas ce que


je te fais, Eva ? Je suis en train de te dtruire.
Ce nest pas vrai !
Il menveloppa de ses bras et se laissa
choir sur les genoux.
Cest moi qui tai pige dans cette relation, Eva. Tu las su ds le dbut, mme si
tu ten dfends. Tu savais ce que je te ferai,
mais jai refus de te laisser fuir.
Je ne fuis plus. Tu mas rendue plus
forte. Tu mas donn des raisons de
persvrer.
Mon Dieu, souffla-t-il, le regard
hant.
Il sassit, resserra son treinte.
Nous sommes aussi perturbs lun
que lautre et jai agi en dpit du bon sens.

352/909

On finira par se tuer ce jeu-l. se dchirer


lun lautre jusqu ce quil ne reste plus rien.
Tais-toi. Je ne veux plus entendre ces
btises. Est-ce que tu es all voir le Dr
Petersen ?
Il appuya la tte contre le mur et ferma
les yeux.
Oui.
Tu lui as parl de ce qui sest pass
cette nuit ?
Oui. Et il ma rpt la mme chose
que la semaine dernire. Que nous sommes
trop profondment impliqus. Que nous
nous entranons lun lautre vers le fond. Il
pense que nous devrions prendre de la distance, nous voir platoniquement, dormir

353/909

sparment, passer plus de temps avec


dautres personnes et moins en tte tte.
Ce serait mieux, songeai-je. Plus sain,
moins dangereux.
Jespre que ce nest pas la seule solution quil a proposer.
Gideon rouvrit les yeux et scruta mon
visage inquiet.
Cest exactement ce que jai rpondu.
On trane tous les deux des casseroles,
et alors ? Tous les couples ont des
problmes.
Il laissa chapper un ricanement.
Je suis srieuse, Gideon.
Nous allons bel et bien dormir sparment, Eva. Cest all trop loin.

354/909

Dans des lits spars ou chacun dans


un appartement ?
Des lits. Cest tout ce que je suis en
mesure de supporter.
Daccord, soupirai-je en laissant aller
ma tte sur son paule, heureuse de le serrer
de nouveau dans mes bras et que nous soyons ensemble. Je ferai face. Pendant un
temps.
Il murmura :
Quand je suis arriv et que je tai
trouve ici
Ses bras se contractrent autour de moi.
Eva Jai cru que Cary me mentait
quand il ma dit que tu ntais pas chez toi.
Quen ralit tu ne voulais pas me voir. Puis

355/909

jai pens que tu tais peut-tre sortie, que tu


cherchais moublier.
Tu nes pas quelquun quon oublie facilement, Gideon.
Je doutais dtre capable de loublier un
jour. Je lavais dans la peau. Je relevai la
tte.
Il posa son poing ferm, celui qui tenait
ma clef, sur son cur.
Merci pour ce cadeau, Eva.
Prends-en soin.
Ne regrette pas de me lavoir donne,
murmura-t-il en appuyant son front contre le
mien.
Je sentis son souffle sur ma peau, me
demandai sil avait ajout autre chose, mais
dcidai de ne pas chercher le savoir.

356/909

Nous tions toujours ensemble.


Au terme de cette journe aussi affreuse
quinterminable, rien dautre ne comptait.

8
Le bruit que fit la porte de ma chambre
en souvrant mit un terme un rve dnu
dintrt, mais ce fut surtout larme du caf
qui me rveilla. Je mtirai en gardant les
paupires fermes.
Gideon sassit au bord du lit et je sentis
ses doigts sur ma joue.
Tu as bien dormi ? murmura-t-il.
Tu mas manqu. Le caf que je sens
est pour moi ?
Si tu es sage.
Mais tu aimes que je sois vilaine,
rpondis-je en ouvrant les yeux.
Son sourire avait sur moi un effet
dvastateur. Il portait lun de ses lgants

358/909

costumes et avait bien meilleure mine que la


veille.
Jaime que tu sois vilaine avec moi.
Parle-moi de ce concert de vendredi.
Cest un groupe qui sappelle les SixNinths. Je nen sais pas plus. Tu as envie de
venir ?
La question nest pas de savoir si jen
ai ou non envie. Si tu y vas, jy vais.
Ah oui ? Et quest-ce que tu aurais fait
si je ne tavais pas pos la question ?
Il sempara de ma main et fit doucement
tourner mon anneau autour de mon doigt.
Dans ce cas, tu ny serais pas alle
non plus.
Pardon ? mexclamai-je en cartant
les cheveux de mon visage.

359/909

En voyant son expression bute, je me


redressai dans mon lit.
Donne-moi cette tasse. Jai besoin de
ma dose de cafine avant de te frapper.
Gideon sourit et sexcuta.
Ne me regarde pas comme a,
marmonnai-je. a ne me plat pas du tout
que tu dcides pour moi o jai le droit
daller.
Nous parlions dun concert de rock bien spcifique, et je nai pas dit que tu navais
pas le droit dy aller. Simplement que tu ne
peux pas y aller sans moi. Dsol que a te
dplaise, mais cest ainsi.
Qui a parl de concert de rock ? Cest
peut-tre un concert classique. Ou pop. Ou
celtique.

360/909

Les Six-Ninths ont sign chez Vidal


Records.
Ah.
Vidal Records tait dirig par le beaupre de Gideon, Christopher Vidal Senior,
mais
Gideon
en
tait
lactionnaire
majoritaire.
Jai vu des vidos de leurs concerts indpendants et il nest pas question que je te
laisse affronter seule un public pareil.
Javalai une longue gorge de caf.
Je comprends ton point de vue, mais
a ne te donne pas le droit de me donner des
ordres.
Ah, non ? Ne discute pas, dit-il en
posant les doigts sur mes lvres. Je ne suis
pas un tyran. Il peut marriver de minquiter

361/909

pour toi et tu auras lintelligence den tenir


compte.
Jcartai sa main.
Lintelligence consistant considrer
que ta dcision est forcment la meilleure.
videmment.
Ne compte pas sur moi.
Nous nallons pas commencer nous
chamailler propos de broutilles, rpliqua-til en se levant. Tu mas propos de taccompagner ce concert vendredi et jai accept.
Il ny a aucune raison de se disputer.
Je posai ma tasse sur la table de chevet,
rabattis drap et couverture et descendis du
lit.

362/909

Je dois pouvoir vivre ma vie comme je


lentends, Gideon. Si je ne suis plus moi, a
ne marchera pas.
Et je dois aussi tre moi. Je ne suis
pas le seul devoir faire des concessions,
Eva.
Son argument me frappa par sa justesse.
Il avait raison. Javais le droit dexiger quil
nempite pas sur ma libert, mais de son
ct il avait le droit de vouloir rester
lhomme quil tait.
Que dirais-tu si je tannonais que jai
lintention de passer une soire en bote avec
des copines ?
Il prit mon visage entre ses mains et dposa un baiser sur mon front.

363/909

Je te dirais que tu peux prendre la


limousine et ten tenir aux clubs dont je suis
propritaire.
Pour me faire surveiller par ton
personnel ?
Leur demander de veiller sur toi,
rectifia-t-il. Pardonne-moi, mon ange, mais
jai horreur de te quitter des yeux.
Ne dtourne pas le problme.
Il me souleva le menton et posa sur moi
un regard inflexible.
Il faut que tu comprennes que mme
si tu prenais ma limousine et que tu nallais
que dans mes clubs, je serais mort dinquitude, Eva. Je fais un effort, tu en fais un
aussi cest comme a que a marche, non ?

364/909

Comment fais-tu pour tenir des propos draisonnables et donner limpression


quils sont pleins de bon sens ? maugrai-je.
Cest un don.
Je plaquai les mains sur ses fesses
muscles et les pinai.
Il va me falloir davantage de caf pour
apprcier ce don, champion.
Ctait devenu une sorte de rituel, tous
les mercredis, Mark, Steven et moi avions
pris lhabitude de djeuner ensemble.
notre arrive au petit restaurant italien,
Mark et moi dcouvrmes Shawna qui nous
attendait avec Steven et jen fus ravie.
Je suis jalouse de ton bronzage,
dclara Shawna, toute mignonne et

365/909

dcontracte avec son petit jean, son


dbardeur paillettes et son charpe arachnenne. Ds que je mexpose au soleil, je
deviens rouge comme une crevisse et mes
taches de rousseur prolifrent.
Ta superbe chevelure compense
largement cet inconvnient, fis-je remarquer
en admirant sa crinire rousse.
Steven passa la main dans ses cheveux,
de la mme couleur que ceux de sa sur, et
sourit.
Il faut faire des sacrifices pour tre
sexy, soupira-t-il.
Quest-ce que tu en sais, toi ? rpliqua
Shawna en lui flanquant un coup dpaule.
Shawna tait aussi fluette que Steven
tait massif, et son coup ne le fit pas bouger

366/909

dun pouce. Le petit restaurant dans lequel


javais rserv notre table la demande de
Mark tait charmant. Le soleil se dversait
flots dans la salle par une immense baie vitre et les odeurs de nourriture qui flottaient
dans la salle mettaient instantanment leau
la bouche.
Jai hte dtre vendredi, me confia
Shawna, le regard brillant.
Elle tinvite toi, observa Steven,
pince-sans-rire, mais pas son grand frre.
Arrte de te plaindre, rpliqua
Shawna. Tu as horreur de la foule.
Je naime pas quon empite sur mon
espace personnel, cest tout.
Elle leva les yeux au ciel.

367/909

Tu ne peux pas tamuser jouer les


gros malabars partout o tu vas.
a ne te drange pas si je viens avec
mon ami ? lui demandai-je.
Pas du tout. Il naurait pas un copain
qui serait intress, par hasard ?
Shawna ! sexclama Mark dun air
choqu. Et Doug, alors ?
Quoi, Doug ? Tu ne mas pas laisse
finir. Doug est mon ami, mexpliqua-t-elle.
Cet t, il fait un stage en Sicile. Il est chef
cuisinier.
Super, dis-je. Jadore les hommes qui
savent cuisiner.
Je ne me plains pas, admit-elle avec
un grand sourire avant de se tourner vers
Mark. Jai lintention de garder Doug, figure-

368/909

toi. Si je proposais Eva de venir avec un


autre copain, ctait pour utiliser le quatrime billet que jai gagn, pas pour draguer,
voil !
Je pensai aussitt Cary et souris.
Mais un peu plus tard, quand je retrouvai Gideon chez lui aprs nos sances dentranement respectives, je changeai davis. Je
me levai du canap o je mefforais sans
succs de lire, et remontai le couloir qui
menait son bureau.
Je le trouvai en train de pianoter sur le
clavier de son ordinateur, la lueur de lcran
et le spot orient vers le collage de photos
constituant le seul clairage de la pice. Assis
torse nu dans la semi-pnombre, je le trouvais plus sduisant que jamais, mais comme

369/909

toujours lorsquil travaillait, il semblait lointain et inaccessible, et je me sentis soudain


trs seule.
Sa dcision de faire chambre part, bien
que comprhensible, avait fait resurgir ce
sentiment dinscurit enracin en moi, et
mincitait comme jamais maccrocher lui,
attirer son attention.
Quil travaille plutt que de passer du
temps avec moi naurait pas d mirriter,
mais ctait plus fort que moi. Je me sentais
abandonne, et je savais que cela signifiait
que jtais en train de rgresser sur le plan
motionnel.
Il leva les yeux, et je fus contente quil
sintresse enfin moi.

370/909

Tu trouves que je te nglige, mon


ange ? demanda-t-il en se laissant aller
contre le dossier de son fauteuil.
Je rougis, gne quil mait, comme
dhabitude, aussi facilement perce jour.
Excuse-moi de tinterrompre.
Tu devrais toujours venir me voir
quand tu as besoin de quelque chose.
Il fit coulisser la tablette qui supportait
son clavier, tapota lespace vide sur le bureau
devant lui et fit reculer son fauteuil
roulettes.
Viens tasseoir ici.
Je mexcutai sans chercher dissimuler
mon empressement. Me perchai sur le bureau et souris quand il rapprocha son fauteuil
pour se glisser entre mes jambes.

371/909

Jaurais d texpliquer que jessaie de


me librer de mes rendez-vous pour passer le
week-end avec toi, reprit-il en emprisonnant
mes hanches entre ses bras.
Vraiment ?
Je plongeai les doigts dans ses cheveux.
Je te veux pour moi tout seul. Et jai
vraiment, vraiment besoin de te faire lamour
trs longtemps. Peut-tre mme tout le
week-end. Tu me manques atrocement, Eva,
avoua-t-il en fermant les yeux.
Je suis toujours avec toi et tu es toujours en moi, murmurai-je.
Sa bouche sincurva lentement et il
rouvrit les yeux.
Tu me fais bander.
Quoi de neuf cela ?

372/909

Tout.
Je fronai les sourcils.
Je texpliquerai le moment venu. Dismoi plutt ce qui tamne.
Jhsitai, encore intrigue par son commentaire sibyllin.
Eva, dit-il dun ton ferme, quest-ce
que tu voulais ?
Un copain pour Shawna. Heu enfin
non, justement, pas un copain. Shawna a
dj quelquun, mais il est ltranger, et ce
serait plus sympa pour elle quon y aille
quatre plutt qu trois.
Pourquoi ne demandes-tu pas
Cary ?
Jy ai pens, mais tant donn que
Shawna est mon amie, je me suis dit que ce

373/909

serait plus quilibr si ctait toi qui invitais


le quatrime.
Daccord. Je vais voir si je trouve
quelquun.
Je ralisai que je ne mtais pas attendue
quil prenne ma suggestion au srieux.
Il y a autre chose ? insista-t-il.
Je Non. Rien, mentis-je, redoutant
de lui dire le fond de ma pense.
Eva, fit-il, svre. Parle.
Non, cest bte.
Cest un ordre.
Je frissonnai, comme chaque fois quil
employait ce ton autoritaire.
Vu ce que tu mas racont de ta vie sociale, je croyais que tu navais pas damis,
voil.

374/909

Il ne cacha pas son amusement.


Tu ne men as jamais prsent aucun,
ajoutai-je pour me justifier.
Ah, dit-il, de plus en plus amus.
Figure-toi que tu es ma petite amie secrte.
Je me demande quoi je pensais quand je
me suis arrang pour quun paparazzi nous
prenne en photo en train de nous embrasser.
Je tournai les yeux vers le collage accroch au mur. La photo dont il parlait y figurait en bonne place, et le monde entier
pouvait la voir sur Internet.
Gideon sesclaffa, et son rire se rpandit
en moi telle une onde de chaleur.
Je tai prsente quelques-uns de
mes amis quand nous sommes sortis ensemble, Eva.

375/909

Au temps pour moi. Javais pris ces gens


pour des relations daffaires.
Mais te garder pour moi seul nest pas
une mauvaise ide, finalement.
Je songeai la conversation que nous
avions eue quand il avait voulu que je laccompagne Phoenix.
Pourquoi est-ce que a ne peut pas
tre toi qui restes vautr nu toute la journe
attendre quon senvoie en lair, lchai-je
brle-pourpoint.
Quest-ce que a aurait de drle ?
Je le poussai en plaquant les paumes sur
ses paules, et il mattira sur ses genoux en
riant.
Je nen revenais pas quil soit daussi
bonne humeur et men demandai la raison.

376/909

Je jetai un coup dil lcran de son ordinateur, mais ne vis quun tableur dont la complexit me fit loucher, et un mail en cours de
rdaction.
Ce serait divin, murmura-t-il en
membrassant dans le cou, dtre vautr nu,
le sexe en rection pour que tu puisses me
chevaucher chaque fois que lenvie ten
prendrait.
Je visualisai sans peine la scne quil
venait dvoquer.
Tu me donnes des ides
Tant mieux. Jadore te voir excite.
Alors si mon fantasme tait de tavoir
porte de la main, prt mhonorer chaque
fois que je

377/909

Ce nest pas un fantasme, a, Eva.


Cest la ralit.
Je lui mordillai le menton.
Tu veux me tuer, mon ange ? grondat-il.
Je veux connatre ton fantasme.
Mon fantasme, cest toi, dit-il en positionnant mon entrejambe contre son sexe.
Jespre bien.
Toi, sur une balanoire, ajouta-t-il
avec un grand sourire.
Pardon ?
Une balanoire sexuelle, Eva. Tes jolies fesses niches dans un harnais, tes pieds
cals dans des triers, tes jambes largement
cartes rvlant ta petite chatte humide,
murmura-t-il tandis que sa main dessinait

378/909

des cercles au creux de mes reins. Compltement ma merci, incapable de rien faire
dautre que de recevoir toute la semence que
je pourrai te donner. Tu adorerais a.
Je limaginais debout entre mes cuisses,
son corps nu luisant de sueur, ses biceps et
ses pectoraux jouant sous sa peau au rythme
des pousses quil imprimerait la balanoire, son sexe allant et venant en moi
Tu me veux sans dfense.
Je te veux entrave. Pas seulement
lextrieur. Je veux te lier moi de
lintrieur.
Gideon
Je nirai jamais au-del de ce que tu
peux supporter, promit-il, ses yeux brillants

379/909

de convoitise dans la pnombre. Mais je


temmnerai lextrme limite.
Je me tortillai, la fois excite et perturbe lide de le laisser exercer un tel contrle sur moi.
Pourquoi ?
Parce que tu veux mappartenir et que
je veux te possder. On le fera, souffla-t-il en
glissant les mains sous mon chemisier pour
faire rouler les pointes de mes seins entre ses
doigts, allumant un brasier au creux de mon
ventre.
Tu las dj fait ? haletai-je. Sur une
balanoire ?
Son visage se ferma.
Ne pose pas ce genre de questions.
Je voulais juste

380/909

Il me fit taire dun baiser, me mordilla la


lvre, puis insra sa langue dans ma bouche
en mempoignant les cheveux pour me forcer
incliner la tte comme il le souhaitait. Un
acte de domination indniable. Le dsir
membrasa tout entire, fulgurant, incontrlable, irrpressible. Je gmis, et ma
poitrine se contracta douloureusement alors
que je limaginai donnant du plaisir une
autre.
Sa main simmisa soudain entre mes
cuisses et recouvrit mon sexe. Je sursautai. Il
murmura dun ton rassurant, puis entreprit
de me masser lentrejambe avec cette habilet consomme dont jtais devenue si
dpendante.

381/909

Lchant mes lvres, il cala le bras au


creux de mes reins pour me cambrer davantage vers lui et approcher mes seins de sa
bouche. Il titilla alors la pointe rige de lun
deux travers ltoffe de mon chemisier, avant de laspirer entre ses lvres et de la sucer
si avidement que mon sexe se mit palpiter.
Jtais assige de toutes parts, mon
cerveau cessa de fonctionner tandis que le
dsir se rpandait en moi en un flot tumultueux. Les doigts de Gideon glissrent sous
llastique de mon slip, frlrent mon clitoris
une caresse chair contre chair que jappelais de toute mon me.
Il leva la tte et sappliqua me faire
jouir sans dtacher les yeux de mon visage.
Les spasmes successifs de lorgasme

382/909

marrachrent un cri, lassouvissement aprs


plusieurs jours de privation la limite du
supportable. Mais Gideon nen resta pas l. Il
continua de me caresser jusqu obtenir de
moi un autre orgasme, si violent que jen
tremblai de la tte aux pieds et serrai les
jambes pour tenter de contenir lassaut du
plaisir.
Quand il ta la main, je maffalai contre
lui, bout de souffle, vaincue. Je me lovai
contre lui, le visage nich au creux de son
paule, les bras passs autour de son cou.
Mon cur me semblait avoir doubl de
volume. Tout ce que je ressentais pour
Gideon, tourment et amour confondus, me
submergea. Je me cramponnai lui
convulsivement.

383/909

L, l, chuchota-t-il dun ton apaisant


en mtreignant si fort que jarrivais tout
juste respirer. Tu remets toujours tellement tout en question que a te rend folle.
Jai horreur de a, murmurai-je. Je ne
devrais pas avoir envie de toi ce point. Ce
nest pas sain.
Cest l que tu te trompes, rpliqua-til. Et jen suis responsable. Jai pris les rnes
pour certaines choses et je te les ai laisses
pour dautres, ce qui na fait quajouter ta
confusion et ton inquitude. Jen suis
dsol, mon ange. Ce sera plus simple,
dsormais.
Je me redressai pour scruter son visage.
Et retins mon souffle quand il soutint mon
regard sans broncher. Puis je sentis quel

384/909

point il tait calme et serein, et jen prouvai


un vritable soulagement. Je me remis
respirer ; mon anxit sattnua.
Cest mieux, souffla-t-il en dposant
un baiser sur mon front. Javais lintention
de ten parler ce week-end, mais je peux aussi bien le faire maintenant. Nous allons passer un accord. Une fois conclu, il ne sera plus
possible de revenir dessus. Tu comprends ?
Jessaie, rpondis-je dune voix
enroue.
Tu sais comment je suis. Tu mas vu
sous mon jour le plus noir. Mais hier soir, tu
as dit que tu voulais quand mme de moi.
Il attendit que jacquiesce.
Cest l que je me suis tromp, Eva. Je
ne pensais pas que tu prendrais cette

385/909

dcision par toi-mme alors que jaurais d.


Et pour cette raison, je restais sur mes
gardes. Ton pass meffraie, Eva.
La pense que Nathan puisse indirectement lloigner de moi tait si douloureuse
que je me recroquevillai dinstinct.
Ne lui donne pas ce pouvoir,
chuchotai-je.
Je ne le ferai plus. Il faut aussi que tu
comprennes quil peut y avoir plusieurs rponses une question. Qui prtend que tu as
trop envie de moi ? Que ce nest pas sain ? Ce
nest pas toi, puisque te retenir te rend
malheureuse.
Les hommes ne
Ah, non, pas de a ! Je ne connais pas
les hommes, je ne connais que des individus.

386/909

Et cest trs bien ainsi. Il faut que tu fasses


taire cette voix dans ta tte qui te perturbe.
Fais-moi confiance pour savoir ce qui est bon
pour toi, mme quand tu penses que jai tort.
Et je croirai en ta dcision de rester avec moi
malgr mes dfauts. Compris ?
Je hochai la tte.
Tu nas pas lair trs convaincu, dit-il
dune voix douce.
Jai peur de me perdre en toi, Gideon.
Jai peur de perdre la part de moi que jai eu
tant de mal reconqurir.
Je ne laisserai jamais une telle chose
se produire, promit-il dun ton farouche. Je
veux que nous nous sentions tous les deux en
scurit. Ce quil y a entre nous ne devrait
pas nous entraner vers le bas. Au contraire,

387/909

ce devrait tre quelque chose de solide, sur


lequel on puisse compter.
Mes yeux semburent de larmes.
Cest ce que je veux, assurai-je. Trs
fort.
Je vais te le donner, mon ange,
dclara Gideon en effleurant mes lvres des
siennes. Je vais nous le donner tous les
deux. Et tu vas me laisser faire.
On dirait que cela va mieux, vous
deux, observa le Dr Petersen lorsquil nous
reut son cabinet le jeudi suivant.
Nous tions assis cte cte cette fois-ci
et nous nous tenions par la main. Du pouce,
Gideon caressa la jointure de mes doigts. Je

388/909

lui jetai un regard et souris, rconforte par


ce contact.
Le Dr Petersen se cala plus confortablement dans son fauteuil.
Y a-t-il un sujet en particulier que
vous aimeriez aborder ?
Le mardi a t houleux, dis-je avec
calme.
Jimagine. Parlez-moi du lundi soir,
Eva. Que sest-il pass ?
Je lui expliquai que je mtais rveille
de mon cauchemar pour me retrouver pige
dans celui de Gideon, puis lui racontai les
vnements de cette nuit-l et du lendemain.
Vous faites donc lit part, prsent ?
Oui.

389/909

quelle frquence se produisent vos


cauchemars ? demanda-t-il.
Rarement, rpondis-je. Avant de
frquenter Gideon, le dernier en date remontait deux ans.
Je le regardai prendre des notes sur sa
tablette et quelque chose dans sa mine
sombre malarma.
Je laime, soufflai-je.
Je sentis Gideon se raidir ct de moi.
Le Dr Petersen releva la tte et mtudia
un instant. Il jeta un coup dil Gideon avant de revenir moi.
Je nen doute pas. Quest-ce qui vous
a pousse dire cela, Eva ?
Je haussai les paules, consciente du regard de Gideon fix sur mon profil.

390/909

Elle cherche votre approbation, lchat-il.


Ses paroles me hrissrent.
Cest vrai ? voulut savoir le Dr
Petersen.
Non.
Tu parles, grommela Gideon dune
voix un peu enroue.
Non, persistai-je. Je Cest la vrit,
voil tout. Cest ce que je ressens. Nous
devons faire en sorte que a marche, ajoutaije ladresse de Petersen. On va y arriver. Je
tiens juste massurer que nous sommes sur
la mme longueur donde ; que vous comprenez que lchec nest pas envisageable.
Eva, dit-il avec un sourire bienveillant, vous avez un long chemin parcourir,

391/909

Gideon et vous, mais il na rien


dinsurmontable.
Je laissai chapper un long soupir de
soulagement.
Je laime, rptai-je avec un hochement de tte obstin.
Gideon bondit sur ses pieds sans me
lcher la main.
Veuillez nous excuser un instant,
docteur.
Confuse et vaguement inquite, je me
levai et le suivis dans la salle dattente
dserte.
Gideon, dis-je une fois que la porte se
fut referme derrire nous, je te jure que
Chut.

392/909

Il prit mon visage entre ses mains et


membrassa tendrement.
Jtais tellement stupfaite quil se passa
au moins cinq secondes avant que je glisse
les mains sous sa veste pour ltreindre.
Quand sa langue pntra dans ma bouche, je
laissai chapper un gmissement.
Il scarta et lorsque je levai les yeux, je
vis le sduisant homme daffaires en costume
sombre qui mavait fascine demble, sauf
que son regard
Ma gorge se noua.
Son regard brlait dun feu ardent, dun
dsir dvorant. Du bout des doigts, il
meffleura les tempes, les joues, la gorge, me
souleva le menton et pressa ses lvres contre

393/909

les miennes. Il ne dit rien mais nen avait pas


besoin. Javais compris le message.
Il entrelaa ses doigts aux miens et nous
regagnmes le cabinet du Dr Petersen.

9
Je franchis le portique de scurit du
Crossfire et souris en apercevant Cary qui
mattendait dans le hall.
Salut, toi, lanai-je, me demandant
comment il se dbrouillait pour donner limpression que son jean us et son tee-shirt en
V paraissent hors de prix.
Salut, belle trangre, rpondit-il en
me tendant la main. Tu as lair heureux.
Nous sortmes main dans la main.
Cest atroce, cette chaleur ! mcriaije, peine sur le trottoir. On ne va pas loin si
a ne tembte pas. Tu serais partant pour
des tacos ?
Sans problme.

395/909

Je lemmenai au petit restaurant mexicain que Megumi mavait fait dcouvrir, en


mefforant de ne pas lui laisser voir quel
point je me sentais coupable de le ngliger.
Je ntais pas repasse chez moi depuis deux
jours, et Gideon projetant de memmener en
week-end, il scoulerait encore plusieurs
jours sans quon se voie. Javais donc t
soulage quil accepte de djeuner avec moi.
Je tenais massurer quil allait bien.
Tu as quelque chose de prvu, ce
soir ? lui demandai-je aprs avoir command
nos plats.
Un des photographes avec qui jai
travaill organise une fte dans un club pour
son anniversaire. Je pense y faire un saut. Et

396/909

toi ? Tu comptes toujours sortir avec la sur


de ton boss ?
Sa belle-sur, rectifiai-je. Elle a gagn des places pour un concert et elle avait du
mal trouver quelquun pour laccompagner.
Je devrais passer un bon moment. Enfin,
jespre. Je nai jamais entendu parler de ce
groupe, alors je ne sais pas trop quoi
mattendre.
Comment il sappelle ?
Les Six-Ninths. Tu connais ?
Les Six-Ninths ? rpta Cary. Tu
plaisantes ? Ils sont excellents. Tu vas
adorer.
Je suis dgote. Apparemment, tout
le monde les connat sauf moi. Jtais o
pendant tout ce temps ?

397/909

Sous la coupe de Cross, ma belle. Il


vous accompagne ?
Oui, rpondis-je, sans prciser que
Gideon mavait interdit dy aller sans lui.
Cary aurait vu cela dun trs mauvais
il, et jen vins me demander comment
javais
pu
cder
aussi
facilement.
Dordinaire, Cary et moi tions toujours du
mme avis sur ce genre de sujets.
Cest marrant, mais jai du mal imaginer Cross un concert des Six-Ninths. Tu
lui as dit quel point tu aimais le rock alternatif ? Les musiciens, surtout ?
Je lui tirai la langue.
Je nen reviens pas que tu puisses me
faire cette rflexion ! Cest de lhistoire
ancienne.

398/909

Brett tait un beau mec. a tarrive de


penser lui ?
Non sans honte, avouai-je. Du coup,
je prfre viter.
Honte ? Pourquoi ? Ctait un type
bien.
Je nai pas dit que ce ntait pas un
type bien. Il ntait pas bien pour moi, cest
tout.
Le simple fait de me remmorer cette
priode de ma vie me mettait mal laise.
Brett Kline tait sexy, sa voix, surtout, mexcitait prodigieusement. Mais ctait aussi
lexemple mme des choix malheureux que
javais pu faire au cours de ma dsastreuse
vie sentimentale.

399/909

Parlons dautre chose, enchanai-je.


Tu as revu Trey rcemment ?
Ce matin, rpondit Cary, et sa mine
sassombrit.
Jattendis quil poursuive.
Il poussa un long soupir, puis lcha :
Il me manque. Sa conversation, surtout. Il est tellement intelligent. Comme toi.
Il a accept de maccompagner la fte de ce
soir.
Comme simple copain ou comme
partenaire officiel ?
Cest super pic, ce truc, dit-il en savourant une bouche de taco. On est censs y
aller en copains, ajouta-t-il en rponse ma
question, mais tu me connais Je lui ai demand de me rejoindre l-bas et on rentrera

400/909

sparment, mais je suis capable de le sauter


dans les toilettes ou dans un placard balais.
Je nai aucune volont et il ne peut rien me
refuser.
Son ton dcourag me fit de la peine.
Je sais ce que cest, lui rappelai-je
doucement.
Javais t comme lui, autrefois. Tellement dcide tablir un lien que je me jetais la tte du premier venu.
Tu pourrais peut-tre je ne sais
pas te soulager avant de le rejoindre,
ajoutai-je. Peut-tre que a taiderait.
Un sourire malicieux se peignit sur ses
lvres.

401/909

Tu ne voudrais pas enregistrer a


comme message daccueil sur mon
rpondeur ?
Je lui lanai ma serviette la figure.
Il la rattrapa en riant.
Quest-ce que tu peux tre prude, parfois. Jadore a.
Moi, cest toi que jadore. Jaimerais
te savoir heureux.
Il mattrapa la main et la porta ses
lvres pour y dposer un baiser.
Jy travaille, baby girl.
Je suis l, si tu as besoin de moi.
Mme quand je ne suis pas la maison.
Je sais, rpondit-il en me pressant la
main avant de la relcher.

402/909

Je serai pas mal l, la semaine


prochaine. Pour prparer la venue de mon
pre. propos, jaurais un service te demander. Il arrive vendredi et je serai au
boulot ; tu crois que tu pourrais te librer
pour toccuper le lui ? Je remplirai le frigo
avec tous les trucs quil aime et je lui laisserai
un plan de la ville, mais
Pas de problme, massura Cary en
dcochant un clin dil une jolie blonde qui
passait prs de notre table. Il sera entre de
bonnes mains.
a te dirait daller voir un spectacle
avec nous pendant quil sera New York ?
Tu sais que je suis toujours partant
pour sortir avec toi. Dis-moi juste o et
quand, et je marrangerai pour tre libre.

403/909

Au fait, ma mre ma dit quelle avait


vu ta tte sur un bus, lautre jour.
Je sais, rpondit-il avec un grand
sourire. Elle ma envoy la photo quelle avait
prise avec son portable. Cest gnial, non ?
Trop. Il faudra fter a ! rpliquai-je,
mappropriant sa formule prfre.
Je veux !
Waouh !
Shawna simmobilisa sur le trottoir
devant son immeuble de Brooklyn et contempla bouche be la limousine gare le long
du trottoir.
Tu as sorti le grand jeu, dis-moi !
Et toi donc ! rpliquai-je en dtaillant
son tee-shirt srigraphi 6/9 pour Six-

404/909

Ninths , son short carlate assorti son


rouge lvres et ses cheveux attachs haut
sur le crne.
Sa tenue tait assortie la mienne :
minijupe plisse en cuir noir, dbardeur
blanc moulant et Doc Martens rouge cerise.
Gideon, qui discutait avec Angus, pivota
vers nous cet instant, et je fus tout aussi
subjugue que lorsque je lavais dcouvert en
jean, tee-shirt et grosses boots noires. Incarnation vivante de M. Noir Danger dans
une version sombre et relax, il tait plus sexy
que jamais, semblait plus jeune, et tait aussi
sduisant quen costume trois pices.
Dis-moi quil est pour moi, me
chuchota Shawna loreille.

405/909

Non ! Celui-l, il est moi, rpliquaije, ravie de prononcer ces mots voix haute.
Tu me le prsentes quand mme ?
sesclaffa-t-elle.
Je mexcutai, puis linvitai monter
dans la limousine. Jtais sur le point de la
suivre quand je sentis la main de Gideon remonter sous ma jupe et me pincer les fesses.
Veille ce que je sois toujours derrire toi quand tu te pencheras, mon ange,
murmura-t-il en se plaquant contre moi,
sinon, je serai oblig de te donner la fesse.
En guise de rponse, je me contentai de
projeter les fesses en arrire. Il lcha un juron, et je rejoignis Shawna sur la banquette
en riant.

406/909

Angus se glissa derrire le volant et nous


ouvrmes une bouteille de champagne tandis
quil dmarrait. Lorsque nous nous garmes
devant le Tableau One, un restaurant que la
presse spcialise encensait et devant lequel
stirait une longue file dattente, la combinaison du champagne et du regard brlant
de Gideon sur ma minijupe me donnait dj
le tournis.
Les yeux carquills, Shawna contemplait la faade de ltablissement travers les
vitres teintes de la limousine.
Doug voulait my inviter avant de
partir en Sicile, mais il y a une liste dattente
dau moins deux mois. On peut se pointer
sans rservation, mais on risque de

407/909

poireauter des heures et de ne mme pas


pouvoir entrer.
La portire souvrit et Angus nous aida
descendre. Gideon sortit son tour, puis me
prit le bras comme si nous assistions une
soire de gala. On nous escorta lintrieur
si facilement et le directeur se montra si
empress que je tournai la tte vers Gideon
et lui demandai :
Cest toi ?
En partenariat.
Je soupirai, moiti tonne.
Ton ami nous rejoindra ici ?
Il est dj l, rpondit-il en dsignant
du menton un homme en jean et tee-shirt
des Six-Ninths.

408/909

Entour de deux charmantes jeunes


femmes, il se laissait photographier par des
reporters, le sourire aux lvres. Apercevant
Gideon, il lui fit signe et sapprocha.
Cest Arnoldo Ricci ! scria Shawna
en sautillant sur place. Le propritaire du
Tableau One. Il anime une mission de
cuisine sur Food Network !
Gideon me lcha le bras pour serrer la
main dArnoldo et sengagea dans le rituel de
laccolade virile assortie de grandes claques
dans le dos version rserve aux amis les
plus proches.
Arnoldo, je te prsente mon amie, Eva
Tramell.

409/909

Je tendis la main Arnoldo, qui sen


empara, mattira vers lui et membrassa sur
la bouche.
Bas les pattes, aboya Gideon en me
faisant passer derrire lui.
Arnoldo sourit, lil espigle.
Et qui est cette ravissante jeune personne ? senquit-il en se tournant vers
Shawna.
Il lui prit la main et la porta ses lvres.
Shawna, je te prsente ton chevalier
servant, Arnoldo Ricci, condition quil survive ce dner, ajouta Gideon en jetant ce
dernier un regard davertissement. Arnoldo,
Shawna Ellison.
Mon ami vous admire normment.
Et moi aussi, dclara Shawna, aux anges. Il a

410/909

essay votre recette de lasagnes, et ctait un


vrai dlice !
Gideon ma dit que votre ami tait en
Sicile, rpondit Arnoldo avec un soupon
daccent italien. Jespre que vous aurez loccasion daller faire un sjour l-bas.
Je fusillai Gideon du regard, sachant
fort bien quil ne tenait pas de moi ces informations sur le petit ami de Shawna. En
rponse, il afficha une expression faussement innocente et un imperceptible sourire.
Je secouai la tte, agace, quoique force
de reconnatre que Shawna allait passer une
soire inoubliable.
Lheure qui suivit fut entirement consacre la haute gastronomie et aux vins les
plus fins. Alors que je faisais un sort un

411/909

sublime sabayon aux framboises, je surpris


Arnoldo en train de me contempler avec un
grand sourire.
Bellissima, me complimenta-t-il.
Cest toujours un plaisir de regarder une
femme manger avec apptit.
Je rougis, lgrement embarrasse
dtre prise en flagrant dlit de gourmandise.
Gideon posa le bras sur le dossier de ma
chaise et se mit jouer avec les cheveux sur
ma nuque. De sa main libre, il prit son verre,
en but une gorge, et quand il se passa la
langue sur les lvres, je sus quil ne pensait
pas la saveur du vin, mais la mienne. Le
dsir entre nous tait palpable depuis le
dbut du dner.

412/909

Discrtement, je glissai la main sous sa


serviette, la refermai sur son sexe moul
dans son jean et le pressai doucement. Il
passa instantanment dune semi-rection
une rigidit de marbre, mais aucun autre
signe extrieur ne trahit son excitation.
Je ne pus mempcher dy voir un dfi.
Je me mis le caresser sur toute la longueur, lentement, pour que le mouvement de
ma main passe inaperu. mon grand
plaisir, Gideon poursuivit sa conversation
sans que sa voix ou son expression se modifient. Ce parfait contrle me rendit plus audacieuse encore. Japprochai la main du bouton
de sa braguette, excite lide de le librer
et de sentir la douceur soyeuse de son sexe
sous mes doigts.

413/909

Gideon but une autre gorge de vin et


reposa son verre.
Toi seul, Arnoldo, laissa-t-il tomber
en rponse quelque chose que son ami
venait de dire.
Il me saisit le poignet linstant o je
faisais sauter le bouton de sa braguette et
porta ma main ses lvres en un geste qui
pouvait passer pour une dmonstration daffection machinale. Le petit mordillement
dont il gratifia lun de mes doigts me prit de
court et je retins mon souffle.
Arnoldo affichait ce sourire entendu et
vaguement moqueur quun clibataire adresse un ami qui sest laiss piger par une
femme. Il dit quelques mots en italien.
Gideon rpondit avec aisance, dun ton

414/909

ironique, arrachant un clat de rire son


ami.
Jadorai voir Gideon dtendu et de
bonne humeur.
Comme je me tortillai sur mon sige, il
jeta un coup dil mon assiette vide.
On y va ? suggra-t-il.
Oh, oui !
Javais hte de voir ce que le reste de
cette soire me rservait, combien de nouvelles facettes de Gideon jallais encore dcouvrir. Parce que jaimais tout autant
lhomme dcontract que lhomme daffaires,
lamant dominateur, lenfant bris qui ne
pouvait cacher ses larmes et le tendre
partenaire qui me serrait dans ses bras
quand jtais triste.

415/909

Il tait si complexe et demeurait un tel


mystre mes yeux. Javais peine entam
la surface, ce qui ne mempchait pas dtre
profondment prise de lui.
Ces mecs sont gniaux ! hurla Shawna
quand le groupe qui faisait louverture entama sa cinquime chanson.
Nous avions quitt nos siges la fin de
la troisime pour nous faufiler jusqu la
rampe sparant les places assises de la fosse
des agits. Gideon se tenait derrire moi,
memprisonnant de ses bras, les mains agrippes la rambarde. Le public se pressait autour de nous, cherchant par tous les moyens
sapprocher, mais le grand corps de Gideon

416/909

me protgeait, de mme quArnoldo


protgeait Shawna.
Jtais certaine que Gideon aurait pu
nous avoir des places dans le carr VIP, mais
il avait compris, sans que je le lui dise, que
Shawna ayant gagn ses billets et nous ayant
gentiment invits, ces places taient le seul
choix possible. Et je ne len aimais que davantage davoir suivi le mouvement sans
broncher.
Ils ont aussi sign chez Vidal Records ? lui criai-je loreille.
Non. Mais jaime bien ce quils font.
Jtais tonne quil apprcie le spectacle. Levant les bras, je hurlai, galvanise
par lnergie de la foule et le rythme

417/909

entranant. Je dansais sur place, dchane,


et en nage.
la fin de la chanson, les machinistes
sempressrent de prparer la scne pour les
Six-Ninths. Follement heureuse de partager
cette soire dlirante avec lhomme que jaimais, je pivotai, nouai les bras autour de son
cou et crasai mes lvres contre les siennes.
En rponse, il me souleva de terre, mincita enrouler les jambes autour de sa taille
et me rendit mon baiser avec fougue. Son
sexe en rection se pressait contre ma fente,
et je ne pus rsister lenvie de me frotter
contre lui. Autour de nous, les sifflements et
les quolibets fusrent, dont quelques : Allez
lhtel ! et : Baise-la, mec ! Mais je ne
men souciai pas plus que Gideon, qui

418/909

semblait pris dans la mme spirale sensuelle


que moi. Sa main plaque sur mes fesses
suivait les mouvements de mon bassin tandis
que son autre main mimmobilisait la tte. Il
membrassait pleine bouche comme sil
devait ne jamais sarrter.
Sa langue se mlait la mienne avec
avidit, faisait lamour ma bouche. Son
dsir insatiable me tira un gmissement, et
quand il se mit me sucer la langue en la
faisant coulisser entre ses lvres, le besoin de
sentir son sexe en moi prit des proportions
alarmantes.
Tu vas me faire jouir, gronda-t-il.
Jtais tellement absorbe par lui, bouleverse par la violence de sa passion que je
remarquai peine que les Six-Ninths avaient

419/909

commenc jouer. Ce ne fut que lorsque la


voix du chanteur rsonna dans la salle que je
repris brutalement pied sur terre.
Je me raidis, mon esprit luttant pour
sextirper de la gangue de dsir qui lemprisonnait et tenter de comprendre les mots qui
lui parvenaient. Je connaissais cette chanson. Jouvris les yeux et Gideon lcha ma
bouche. Par-dessus son paule, japerus les
banderoles et les pancartes quagitaient les
fans.
BRETT KLINE est MOI ! Baise-moi, BRETT !
Et ma prfre : BRETT, TOI + MOI = BOMBE
ATOMIQUE !!!
Il y avait une chance sur mille quun truc
pareil marrive !

420/909

Cary le savait, videmment. Il le savait


et ne mavait pas prvenue. Il stait sans
doute dit que leffet de surprise serait encore
plus fort si je le dcouvrais par hasard.
Je dtachai les jambes des hanches de
Gideon et il me laissa glisser sur le sol. Je me
retournai face la scne et un nud se forma
dans mon ventre.
Ctait bel et bien Brett Kline qui se
tenait devant le micro, sa voix puissante se
dversant sur la foule compacte ses pieds.
Les pointes de ses cheveux taient dcolores, et son pantalon cargo surmont dun
top noir mettait en valeur son corps svelte et
muscl. Do jtais, ctait impossible percevoir, mais je savais que ses yeux taient
dun merveilleux vert meraude. Il avait un

421/909

beau visage rude et son sourire ravageur


rvlait une fossette qui affolait les femmes.
Je balayai du regard les autres membres
du groupe et les reconnus tous. Ils ne sappelaient pas encore les Six-Ninths quand je
les avais vus se produire San Diego, mais
les Captive Souls, et je me demandai ce qui
les avait pousss changer de nom.
Ils sont bons, non ? demanda Gideon,
la bouche tout contre mon oreille.
Il tenait la rambarde dune main et
mentourait la taille de son bras libre, me
serrant contre lui tandis quil bougeait en
rythme. La combinaison de son corps et de la
voix de Brett stimula mon apptit sexuel dj
frntique.

422/909

Je fermai les yeux et me concentrai sur


lhomme qui se tenait derrire moi et sur la
sensation unique que Brett faisait natre en
moi lorsquil chantait. La musique palpitait
dans mes veines, veillant des souvenirs
certains agrables, dautres pas. Joscillai
entre les bras de Gideon, ravage par le
dsir, douloureusement consciente du sien.
Il manait de lui en vagues brlantes, se
dployait en moi et me faisait har la distance
qui nous sparait.
Jagrippai la main quil plaquait sur mon
ventre et lincitai descendre plus bas.
Eva.
Sa main se referma sur ma cuisse.
carte les jambes, mordonna-t-il.

423/909

Je posai le pied gauche sur le barreau


infrieur de la rambarde et renversai la tte
en arrire, contre lpaule de Gideon. En une
seconde, sa main fut sous ma jupe. Il suivit
de la langue le pourtour de mon oreille, et je
lentendis gmir quand il dcouvrit quel
point jtais mouille.
Les chansons senchanrent. Gideon me
caressait travers mon shorty, dessinant des
cercles autour de mon clitoris, allant et venant le long de ma fente. Jondulai des
hanches et frottai mes fesses contre son sexe
dur. Jallais jouir, l, au milieu de la foule,
parce que Gideon avait le pouvoir daffoler
mes sens comme personne, et que rien
dautre ne comptait quand il me touchait et
concentrait toute son attention sur moi.

424/909

Voil, mon ange, dit-il en cartant ma


culotte pour insrer deux doigts en moi. Bientt, je vais baiser ta jolie petite chatte.
Les corps se pressaient autour de nous,
la musique se dversait et notre intimit
ntait garantie que par la distraction du
public, pourtant Gideon enfona profondment les doigts en moi et les y laissa. Cette
puissante pntration immobile me rendit
folle. Je commenai ondoyer contre sa
main pour atteindre lorgasme dont javais
tellement besoin.
La chanson sacheva et les lumires
steignirent. Plonge dans lobscurit, la
foule rugit. Limpatience enfla dans la salle
jusqu ce quun accord de guitare y mette
fin. Des cris fusrent et des flammes de

425/909

briquets sallumrent un peu partout, tels


des milliers de lucioles.
Le faisceau dun projecteur se braqua
sur Brett, assis sur un tabouret de bar, son
torse nu luisant de sueur. Ses muscles
taient nettement dessins, jusque sur labdomen. Il rgla la hauteur du micro, ses
gestes faisant miroiter ses piercings. Les
femmes se mirent hurler dans le public, y
compris Shawna qui bondissait sur place et
sifflait entre ses doigts.
Il faut dire quil y avait de quoi. Les
pieds cals sur les barreaux du tabouret, ses
bras muscls recouverts de tatouages gris et
noir, Brett tait plus sexy que jamais. Quatre
ans plus tt, et six mois durant, je mtais
avilie pour coucher avec lui chaque fois que

426/909

loccasion se prsentait. Jtais si folle de lui,


et tellement dsespre de ne pas tre aime
en retour que javais accept avec gratitude
toutes les miettes quil me lanait.
Les doigts de Gideon continurent se
mouvoir en moi. La basse rsonna, et Brett
entama une chanson que je navais jamais
entendue dune voix sourde et expressive.
Une voix dange dchu. Fascinante. Et un
visage et un corps se damner.
Golden girl, there you are.
Im singing for the crowd, the musics loud.
Im living my dream, riding the
high,

427/909

But I see you there, sunlight in


your hair,
And Im ready to go, desperate to
fly.
Golden girl, there you are.
Dancing for the crowd, the musics
loud.
I want you so bad. I cant look
away.
Later youll drop to your knees.
Youll beg me please.
And then youll go. Its only your
body I know.
Golden girl, whered you go ?

428/909

Youre not there, with sunlight in


your hair.
I could have you in the bar or in the
back of my car.
But never your heart. Im falling
apart.
Ill drop to my knees. Ill beg you.
Please.
Please dont go. Theres so much
more I want to know.
Eva, please. Im on my knees.
Golden girl, whered you go ?
Im singing for the crowd, the musics loud.

429/909

And youre not there, with sunlight


in your hair.
Eva, please, Im on my knees1.
Les projecteurs steignirent. Un long
moment scoula tandis que lcho des
dernires notes rsonnait encore. Tous les
projecteurs se rallumrent soudain, et la batterie explosa dans un solo assourdissant. Les
projecteurs steignirent de nouveau et le
public se dchana.
Le sang me rugissait aux tympans, ma
poitrine tait prise comme dans un tau, et
jtais tellement perdue que jen chancelai.

430/909

Cette chanson me fait penser toi,


mavoua Gideon tout en acclrant furieusement le va-et-vient de ses doigts.
Plaque sur mon clitoris, sa paume le
massait si dlicieusement quun orgasme fulgurant me secoua. Les larmes me montrent
aux yeux. Je criai et tremblai entre ses bras.
Agrippant la rampe qui se trouvait devant
moi, je laissai le raz-de-mare du plaisir
memporter.
la fin du concert, je ne pensais qu
appeler Cary au plus vite. En attendant que
la foule se disperse autour de nous, je me
laissai lourdement aller contre Gideon.
a va ? demanda-t-il en me caressant
le dos.

431/909

Trs bien, mentis-je.


vrai dire, jignorais ce que je ressentais. Le fait que Brett ait crit une chanson
clairant dun jour nouveau notre histoire
naurait pas d mbranler autant.
Jtais amoureuse dun dautre.
Jai hte dtre la maison, murmurat-il. Jai tellement envie de toi que je narrive
plus aligner deux penses cohrentes.
Jenfouis les mains dans les poches arrire de son jean.
Rentrons, alors.
Jai un pass pour les coulisses, dit-il
en dposant un baiser sur mon nez. On nest
pas obligs de le dire aux autres si tu prfres
partir tout de suite.

432/909

Jhsitai. Aprs tout, la soire avait dj


t formidable, grce Gideon. Mais je
savais que je men voudrais de priver Shawna
et Arnoldo dun plaisir dont ils se
souviendraient jusqu la fin de leurs jours.
Et je me mentirais si je refusais dadmettre
que je souhaitais approcher Brett dun peu
plus prs. Je ne voulais certes pas quil me
voie, mais je mourais denvie de le voir.
Non, rpondis-je. Emmenons-les
dans les coulisses.
Gideon me prit par la main et annona
la nouvelle Shawna et Arnoldo, tout excits lide daller voir les Six-Ninths dans
leur loge.
Nous nous faufilmes derrire la scne,
et Gideon sentretint avec lun des membres

433/909

du service dordre. Tandis que ce dernier


parlait dans le micro de son casque, Gideon
appela Angus sur son portable pour lui demander damener la limousine devant lentre des artistes. Ce faisant, son regard demeura fix sur moi, et la promesse que jy lus
me fit frissonner.
Ton mec est franchement top, dclara
Shawna en enveloppant Gideon dun regard
apprciateur. Je narrive pas croire que je
vis vraiment cette soire. Cest grce toi.
Merci, Eva, ajouta-t-elle en mtreignant.
Merci toi de mavoir invite.
Un grand type avec des mches de
cheveux bleues et des lunettes au design
recherch sapprocha de nous.

434/909

Monsieur Cross, dit-il en lui tendant


la main, je ne savais pas que vous seriez
prsent ce soir.
Je ne vous avais pas averti, rpondit
Gideon en lui serrant la main.
Il me prsenta Robert Phillips, le manager des Six-Ninths, puis fit de mme avec
Shawna et Arnoldo. Phillips nous invita le
suivre en coulisses o patientaient dj de
nombreux fans.
Soudain, je navais plus du tout envie de
voir Brett, mme de loin. Javais presque
oubli comment les choses staient passes
entre nous lorsquil chantait. Javais voulu
les oublier aprs avoir entendu la chanson
qui mtait ddie, alors que jtais loin dtre
fire de cette priode de ma vie.

435/909

Ils sont dans cette loge, indiqua Phillips en dsignant une porte ouverte do
schappaient de la musique et des rires. Ils
seront ravis de faire votre connaissance.
Je mimmobilisai si brutalement que
Gideon me jeta un regard perplexe. Je me
hissai sur la pointe des pieds pour lui
chuchoter loreille :
a ne mintresse pas plus que a de
les rencontrer. Si a ne te drange pas, je vais
aller aux toilettes et regagner directement la
limousine.
Tu ne veux pas attendre quelques
minutes, que je taccompagne ?
Non, cest bon, assurai-je. Ne tinquite pas.

436/909

Tu es sre que a va ? demanda-t-il en


me palpant le front. Tu es toute rouge.
Je me sens trs bien, et je te le
prouverai ds quon sera rentrs.
La diversion opra. Son froncement de
sourcils disparut et sa bouche sincurva sur
un sourire.
Je me dpche.
Il se tourna vers Phillips.
Vous pouvez les faire entrer ?
demanda-t-il en dsignant Shawna et
Arnoldo. Je vous rejoins dans une minute.
Vraiment, Gideon, je tassure que
Je prfre taccompagner.
Je connaissais ce ton et le laissai mescorter jusquaux toilettes, moins de vingt
mtres de l.

437/909

Tu peux y aller, lui dis-je.


Non, je tattends.
Retourne avec eux ou nous ne
partirons jamais !
Eva, je refuse de te laisser seule,
sentta-t-il.
Mais enfin, la sortie est deux pas,
rtorquai-je en dsignant la porte au fond du
couloir. Angus doit tre l, non ?
Gideon appuya lpaule contre le mur et
croisa les bras dun air patient. Je levai les
mains en signe de reddition.
Daccord. Comme tu veux.
Tu progresses, mon ange, sourit-il.
Je poussai la porte des toilettes en
grommelant et labandonnai dans le couloir.

438/909

Un instant plus tard, alors que je me


lavais les mains, le reflet que je dcouvris
dans le miroir me tira une grimace. La transpiration avait fait fondre mon mascara et
mes pupilles taient dilates.
Quest-ce quil peut bien te trouver ?
minterrogeai-je mi-voix.
Jhumectai une serviette en papier pour
effacer les tranes noires sous mes yeux,
puis je sortis dans le couloir. Gideon attendait un peu lcart. Il bavardait avec
Phillips ou plutt il coutait ce dernier, qui
parlait avec enthousiasme.
Gideon maperut et me fit signe de patienter une minute. Ne voulant pas courir le
risque de croiser Brett, je lui indiquai la
sortie avant de mloigner dun pas rapide.

439/909

En repassant devant la loge des Six-Ninths,


dont la porte tait ouverte, je jetai un regard
furtif lintrieur et aperus Shawna qui riait
aux clats, une bouteille de bire la main.
peine eus-je pos le pied sur le trottoir
que je me sentis dix fois plus lgre. Angus
attendait ct de la limousine tout au bout
dune range dautocars. Jagitai la main et
me dirigeai vers lui.
Songeant la soire que nous venions
de passer, je dus admettre que labsence dinhibitions de Gideon mavait sidre. Dun
autre ct, ce ntait pas non plus le genre
dhomme parler fusions et acquisitions en
guise de prliminaires
Sur ma droite, une flamme jaillit
soudain de la pnombre. Je mimmobilisai et

440/909

vis Brett Kline approcher une allumette du


cigarillo coinc entre ses lvres. La lueur vacillante de la flamme caressa son visage et,
dun coup, je me retrouvai projete dans le
pass.
Il leva les yeux, surprit mon regard, et se
figea. Mon cur semballa, mlange dapprhension et dexcitation. Un juron chappa
Brett et il lcha lallumette qui venait de lui
brler les doigts.
Je me remis en marche, mobligeant
avancer dune allure gale.
H ! Attends ! cria Brett.
Son pas martela le sol tandis quil
slanait ma suite, et un flot dadrnaline
me submergea. Un roadie poussait une
lourde valise de matriel en travers de la

441/909

chausse et je le contournai, lutilisant


comme un cran pour me faufiler entre deux
autocars. Je plaquai le dos contre le flanc de
lun deux, entre les hayons de deux soutes
bagages relevs. Javais envie de rentrer sous
terre et me sentais lche, mais je navais rien
dire Brett. Je ntais plus la fille quil
avait connue autrefois.
Je lentendis courir de lautre ct du car
et dcidai dattendre, consciente que les
secondes passaient et que Gideon nallait pas
tarder me rejoindre.
Eva.
Je tressaillis, tournai la tte et vis Brett
sapprocher de moi.

442/909

Cest bien toi, dit-il dune voix rauque


en laissant tomber son cigarillo sur le trottoir
avant de lcraser sous le talon de sa botte.
Je mentendis lui dire :
Tu devrais arrter de fumer.
Tu narrtais pas de me le rpter, me
rappela-t-il en avanant dun pas prudent.
Tu as assist au concert ?
Je hochai la tte, mcartai du car et
mloignai de lui reculons.
Ctait super. Vous avez normment
progress. Je suis contente pour vous.
Chaque fois que je faisais un pas en arrire, il en faisait un vers moi.
Jesprais te retrouver de cette faonl. lun de mes concerts. Je me suis imagin la scne des centaines de fois.

443/909

Je ne sus pas quoi rpondre. La tension


entre nous tait tellement palpable que
javais du mal respirer. Lattirance tait
toujours l.
Sans commune mesure avec celle que
minspirait Gideon, mais elle nen tait pas
moins prsente.
Je regagnai la chausse o saffairaient
les roadies et o tout un tas de gens allaient
et venaient.
Pourquoi te sauves-tu ? demanda-t-il.
la lumire des rverbres, je distinguai
nettement ses traits, prsent. Il tait encore
plus beau de prs.
Je ne peux pas articulai-je. On na
rien se dire.

444/909

Arrte tes conneries, Eva, rtorqua-til en me dvisageant dun regard si intense


que jeus limpression quil me transperait.
Du jour au lendemain, tu as disparu. Sans un
mot dexplication. Pourquoi ?
Que rpondre cela ? Jai pris mon
courage deux mains et jai dcid que je
mritais mieux que dtre une des innombrables groupies que tu tringlais dans ta loge
entre deux morceaux ?
Pourquoi, Eva ? insista-t-il. On vivait
un truc super toi et moi, et tu es partie.
Je regardai autour de moi, cherchant
Angus ou Gideon, mais aucun ntait en vue.
Il ny avait plus personne ct de la
limousine.
Ctait il y a longtemps, soufflai-je.

445/909

Brett me rejoignit en trois enjambes et


ses mains se refermrent sur mes bras. Je
sursautai, effraye par lagressivit de son
geste. Sil ny avait pas eu autant de monde
autour de nous, jaurais srement paniqu.
Tu me dois une explication, dclara-til dun ton mordant.
Ce nest pas
Il membrassa. Ses lvres taient trs
douces. Le temps que je ralise ce qui se passait, il avait affermi ltreinte de ses mains
sur mes bras si bien que je ne pouvais plus ni
menfuir ni le repousser.
Et lespace dune seconde, je nen eus
pas envie.
Je rpondis mme son baiser, parce
que lattirance demeurait, et que savoir que

446/909

javais t autre chose pour lui quune fille facile apaisait une douleur enfouie. Il sentait le
tabac et lhomme, et membrassait avec passion. Il mtait familier de la faon la plus intime qui soit.
Mais au bout du compte, peu importait
quil ne me soit pas totalement indiffrent.
Peu importait que nous ayons vcu des
choses ensemble. Peu importait que jaie t
touche par les paroles de la chanson quil
avait crite pour moi et quil ait ou non pens
moi en baisant toutes les groupies qui ne
demandaient que a.
Rien de tout cela navait dimportance
parce que jtais follement amoureuse de
Gideon Cross et que ctait lui lhomme de
ma vie.

447/909

Je marrachai au baiser de Brett


et vis Gideon charger toute allure,
percuter Brett de tout son poids et le projeter
au sol.

1- Fille aux cheveux dor, tu es l. Je


chante pour la foule, la musique rsonne. Je
vis mon rve, je chevauche les sommets.
Mais je te vois, le soleil jouant dans tes
cheveux. Je suis prt partir, je rve de
prendre mon envol. Fille aux cheveux dor, tu
es l. Tu danses parmi la foule, la musique
rsonne. Je pense si fort toi que je ne vois
que toi. Plus tard, tu tagenouilleras, tu me
sup-plieras. Et puis tu partiras, je ne connais

448/909

que ton corps. Fille aux cheveux dor, o ten


es-tu alle ? Tu nes plus l, le soleil jouant
dans tes cheveux. Tu te donnais moi dans
les bars et larrire de ma voiture. Mais jamais ton cur. Je me dcompose. Je
magenouille. Je te supplie. Ne pars pas, par
piti. Il y a encore tant de choses que je
voudrais savoir. Eva, je ten supplie. Je suis
genoux. Fille aux cheveux dor, o es-tu
alle ? Je chante pour la foule, la musique
rsonne. Et tu nes plus l, le soleil jouant
dans tes cheveux. Eva, je ten supplie, je suis
genoux. (N.d.T.)

10
Limpact me fit chanceler et je faillis
tomber la renverse. Les deux hommes
heurtrent lasphalte avec un bruit sourd.
Quelquun poussa un cri. Une femme hurla.
Je restai quant moi muette et ptrifie, en
proie un tourbillon dmotions intenses.
Une main serre autour de la gorge de
Brett, Gideon lui martelait les ctes de son
poing. Silencieux et implacable, on aurait dit
une machine. Brett grognait sous la brutalit
des coups et luttait pour se librer.
Cross ! Dio mio !
Jclatai en sanglots quand Arnoldo apparut. Il se jeta sur Gideon, mais fut contraint de reculer quand Brett bascula sur le
ct, entranant Gideon dans un tonneau.

450/909

Les musiciens de Brett se frayrent un


chemin parmi la foule qui sagglutinait
devant les cars, prts en dcoudre jusqu
ce quils dcouvrent avec qui Brett tait en
train de se battre le principal actionnaire
de leur label !
Putain, Kline ! scria Darrin, le batteur. Quest-ce que tu fous, bordel ?
Brett se dgagea, se redressa et plaqua
Gideon contre lun des cars. Gideon noua les
mains et les projeta contre Brett la faon
dun vigoureux coup de massue, forant
celui-ci reculer. Profitant de son avantage,
Gideon lui assna un coup de pied tournoyant, suivi dune foudroyante manchette
lestomac. Brett chancela, ses poings serrs
faisant saillir ses biceps, mais Gideon

451/909

saccroupit souplement et le gratifia dun uppercut qui lui projeta la tte en arrire.
Gideon nmit pas le moindre son, ni
quand il frappa ni quand Brett rpondit dun
direct la mchoire. La silencieuse intensit
de sa fureur tait glaante. Je sentais la rage
qui lhabitait, la voyais dans ses yeux, mais il
restait tout fait matre de lui et effroyablement mthodique. Comme sil stait dconnect de lui-mme et retranch dans une
zone depuis laquelle il regardait son propre
corps porter les coups en toute objectivit.
Et ctait moi la cause de cela. Par ma
faute, lhomme chaleureux et dtendu qui
mavait ensorcele toute la soire stait
mtamorphos en une brute froide aux pulsions meurtrires.

452/909

Mademoiselle Tramell, murmura Angus en me prenant le coude.


Arrtez-le, Angus ! mexclamai-je, au
dsespoir.
Je vous en prie, regagnez la
limousine.
Quoi ? Mais vous tes fou ! mcriai-je
en voyant le sang couler du nez de Brett.
Nous devons raccompagner Mlle Ellison chez elle. Cest votre invite, il faut vous
occuper delle.
Brett pivota et quand Gideon feinta sur
le ct, il projeta le poing en avant, latteignant lpaule avec une telle force quil
recula de quelques pas.

453/909

Quest-ce qui vous prend ? mcriai-je


en agrippant Angus par le bras. Mais intervenez donc !
Son regard bleu sadoucit.
Il sait quand sarrter, Eva.
Vous vous foutez de moi ?
Il regarda par-dessus mon paule.
Monsieur Ricci, si vous voulez bien
mapporter votre concours.
Avant que jaie eu le temps de comprendre, je me retrouvai en travers de lpaule
dArnoldo, en route vers la limousine. Quand
je relevai la tte, le cercle des curieux stait
resserr, me bloquant la vue. Je poussai un
cri de rage et martelai le dos dArnoldo de
mes poings, ce qui neut pas le moindre effet
sur lui. Il se glissa sur la banquette arrire de

454/909

la limousine avec moi, et quand Shawna


nous rejoignit quelques secondes plus tard,
Angus referma la portire comme si tout
tait parfaitement normal.
Quest-ce que vous fabriquez ? lanaije Arnoldo en essayant datteindre la
poigne de la portire tandis que la limousine scartait lentement du trottoir. Cest
votre ami ! Vous ne pouvez pas labandonner
comme a !
Cest votre amant, rpliqua Arnoldo
dune voix pose qui me transpera comme
la lame dun poignard. Et cest vous qui lavez
mis dans cette situation.
Je maffaissai sur la banquette, lestomac nou et les mains moites. Gideon

455/909

Cest toi lEva de sa chanson, la fille


aux cheveux dor , nest-ce pas ? senquit
Shawna, qui avait pris place sur la banquette
oppose.
Arnoldo sursauta, visiblement surpris.
Je me demande si Gideon videmment quil le sait, soupira-t-il.
Ctait il y a longtemps, rpliquai-je,
sur la dfensive.
Pas assez longtemps, apparemment.
Je ne tenais pas en place, tapais du pied
et tais dans un tat dagitation tel que
jaurais tout donn pour sortir de cette
situation.
Javais fait souffrir lhomme que
jaimais, et travers lui, javais fait du mal
un autre qui stait content dtre lui-mme.

456/909

Je navais aucune excuse. vrai dire, je ne


savais pas ce qui mavait pris. Pourquoi ne
mtais-je pas carte plus tt ? Pourquoi
avais-je rpondu au baiser de Brett ?
Et quallait faire Gideon, aprs cela ?
lide quil puisse dcider de rompre,
la panique menvahit. Jtais malade
dinquitude. tait-il bless ? Risquait-il de
sattirer des ennuis ? Ctait lui qui avait
agress Brett. La moiteur de mes mains saccentua au souvenir du copain de Cary,
Ian, qui tait prt lattaquer en justice pour
agression.
La vie de Gideon partait en vrille cause
de moi. un moment ou un autre, il allait
finir par se rendre compte que je nen valais
pas la peine.

457/909

Je jetai un coup dil Shawna, qui regardait pensivement par la fentre. Javais
gch sa merveilleuse soire. Et celle
dArnoldo.
Je suis dsole, soupirai-je. Jai tout
gch.
Elle tourna les yeux vers moi, haussa les
paules et moffrit un sourire si chaleureux
que ma gorge devint brlante.
Pas grave. Je me suis bien amuse.
Jespre que tout sarrangera au mieux pour
toi.
Le mieux pour moi, ctait Gideon.
Avais-je aussi gch cela ? Avais-je bousill
la relation la plus importante de ma vie sur
un trange, inexplicable coup de tte ?

458/909

Je sentais encore les lvres de Brett sur


les miennes et me frottais la bouche ; jaurais
aim pouvoir effacer aussi facilement la
demi-heure qui venait de scouler.
Au bout de ce qui me parut une ternit,
la voiture se gara devant chez Shawna. Jen
descendis derrire elle pour la serrer dans
mes bras.
Je suis dsole, rptai-je.
Arnoldo, qui mavait suivie, treignit
Shawna son tour et lui assura quune table
leur serait rserve, Doug et elle, au
Tableau One quand ils le souhaiteraient. Ma
colre son endroit sapaisa un peu. Tout au
long de la soire, il stait comport en parfait chevalier servant avec elle.

459/909

Nous remontmes dans la limousine et


prmes la direction du restaurant. Je me
blottis dans le recoin le plus sombre pour
pleurer en silence, incapable de rprimer le
flot de dsespoir qui me submergeait. Quand
nous nous arrtmes devant le restaurant,
jessuyai mes larmes avec le bas de mon
dbardeur. Je mapprtais descendre, mais
Arnoldo men empcha.
Soyez douce avec lui, me conseilla-til, le regard svre. Je ne lai jamais vu se
comporter avec une autre femme comme il
se comporte avec vous. Vous ne le mritez
peut-tre pas, mais vous avez le pouvoir de le
rendre heureux. Je lai bien vu. Faites-le ou
laissez-le tranquille. Ne jouez pas avec lui.

460/909

Incapable de parler, jacquiesai dun


hochement de tte, souhaitant quil lise au
fond de mes yeux tout ce que Gideon reprsentait pour moi.
Tout. Il tait tout pour moi.
Arnoldo sortit et disparut lintrieur
du restaurant. Avant quAngus referme la
portire, je men rapprochai.
O est-il ? Jai besoin de le voir. Je
vous en supplie, Angus.
Il ma appel, rpondit-il avec une expression bienveillante qui me fit fondre de
nouveau en larmes. Je vous emmne auprs
de lui.
Est-ce quil va bien ?
Je ne sais pas.

461/909

Je me laissai aller contre le dossier. Je


me sentais physiquement malade et fis
peine attention la direction que prenait la
limousine tant jtais proccupe par ce que
jallais devoir expliquer. Il fallait que je dise
Gideon que je laimais, que je ne le quitterais
jamais sil voulait encore de moi. Quil tait
le seul homme que je voulais voir rgner sur
ma vie.
Quand la voiture ralentit, je jetai un
coup dil dehors et ralisai que nous tions
retourns la salle de concert. Le nez presque coll la vitre, je cherchais Gideon du
regard lorsque lautre portire souvrit dans
mon dos. Je sursautai, me retournai et le vis
sinstaller sur la banquette oppose la
mienne.

462/909

Gideon mcriai-je en mlanant


vers lui.
Non, marrta-t-il dune voix si
cinglante que jeus un mouvement de recul et
tombai sur le sol.
La limousine dmarra brutalement.
travers mes larmes, je le regardai se
servir un verre dalcool ambr et le descendre dun trait. Le ventre nou par la peur
et le chagrin, jattendis, ramasse sur moimme. Il remplit de nouveau son verre,
referma le bar et sadossa la banquette.
Jaurais voulu lui demander dans quel tat il
avait laiss Brett. Jaurais voulu lui demander comment il allait, lui, sil souffrait.
Mais je me retins, de crainte quil ne voie

463/909

dans mon inquitude pour Brett la preuve


que je tenais lui.
Son visage tait impassible, ses yeux
dune duret de marbre.
Quest-ce quil reprsente pour toi ?
Jessuyai mes larmes dun revers de
main.
Une erreur.
Passe ou prsente ?
Les deux.
Tu embrasses toujours tes erreurs de
cette faon-l ? demanda-t-il en ricanant.
Refoulant tant bien que mal un sanglot,
je secouai vigoureusement la tte.
Tu le dsires ? demanda-t-il dun ton
crisp avant de boire une gorge dalcool.

464/909

Non, murmurai-je. Je ne dsire que


toi. Je taime, Gideon. Je taime tellement
que a me fait mal.
Il ferma les yeux et appuya la tte contre
le dossier de la banquette. Jen profitai pour
me rapprocher de lui ; javais besoin de rduire la distance qui nous sparait.
Cest davoir mes doigts en toi qui ta
fait jouir, Eva, ou cest sa putain de
chanson ?
Oh, non ! Comment pouvait-il douter
de ?
Ctait moi qui lavais fait douter. Ctait
moi la coupable.
Cest toi. Il ny a que toi qui sois capable de me mettre dans cet tat. De me faire

465/909

oublier o je suis et me moquer de tout ce


qui nest pas toi.
Parce quil ne ta pas fait oublier o tu
tais quand il ta embrasse ? demanda-t-il
en rouvrant les yeux et en braquant son regard sur moi. Il ta mis sa queue il ta
baise il a dcharg en toi.
Lamertume que trahissait sa voix me
hrissa autant que la crudit de ses mots. Je
savais ce quil ressentait. Je connaissais la
douleur inflige par certaines images mentales. Dans ma tte, je les avais vus, Corinne
et lui, baiser des dizaines de fois sous mon
regard jaloux et haineux.
Il se redressa soudain et se pencha en
avant pour passer sans douceur son pouce
sur mes lvres.

466/909

Il a eu ta bouche.
Je memparai de son verre pour boire ce
qui en restait, dtestant le got pre que le liquide laissa sur ma langue et la brlure qui
se rpandit dans ma gorge. Je parvins
lavaler mais mon estomac se souleva pour
protester. La chaleur de lalcool se rpandit
en moi.
Gideon se laissa de nouveau aller contre
la banquette, le bras pos en travers du visage. Je savais quil me voyait encore en train
dembrasser Brett. Que cette image le faisait
souffrir.
Je posai son verre sur le plancher, mimmisai entre ses cuisses et approchai les
mains de sa braguette.

467/909

Il magrippa les doigts sans carter le


bras de son visage.
Quest-ce que tu fais, bordel ?
Jouis dans ma bouche, le suppliai-je.
Lave-moi.
Il demeura immobile un interminable
moment, sa poitrine se soulevant au rythme
de son souffle.
Sil te plat, limplorai-je.
touffant un juron, il me lcha la main
et laissa la sienne retomber mollement sur la
banquette.
Fais ce que tu veux.
Le cur battant lide quil change
davis et me repousse, je mempressai de
dboutonner sa braguette. Il consentit soulever brivement le bassin pour que je puisse

468/909

tirer sur son jean et son caleon, mais ce fut


tout.
Quand je pus enfin tenir son sexe rig
entre mes mains, quand ma bouche sen empara voracement, un gmissement de bonheur ml de soulagement mchappa. Je
calai la joue au creux de son aine pour mimprgner de son odeur, la sentir partout sur
moi. Puis, de la pointe de la langue, je suivis
le rseau de veines qui couraient sous sa
peau soyeuse, avant de le lcher sur toute la
longueur.
Je lentendis grincer des dents quand je
laspirai dans ma bouche, et son silence lui
qui tait si prompt me dire ce qui lui
plaisait, ce quil voulait, ce quil ressentait
quand je laimais avec la bouche , son

469/909

silence me brisa le cur. Il se retenait, me


privait de la satisfaction de savoir si ce que je
lui faisais lui plaisait.
Jenroulai les doigts la base de son
sexe pour accompagner la succion de mes
lvres et lapai avidement la goutte translucide qui ne tarda pas jaillir. Les muscles de
ses cuisses se contractrent et son souffle
sacclra. Je sentis quil persistait se retenir et acclrai le va-et-vient de mon poing
serr le long de son rection, mes lvres
coulissant avec une telle fougue que jen
avais mal la mchoire. Il raidit le dos, redressa la tte une seconde avant de la laisser
retomber en arrire tandis que je recevais
dans ma bouche la premire gicle de
sperme.

470/909

Je gmis et avalai convulsivement sa semence, le mouvement de ma main sacclrant pour lextraire jusqu la dernire
goutte. Son corps se cabra durant de longues
minutes tandis quil se rpandait dans ma
bouche sans mettre un seul son aussi
anormalement silencieux quil lavait t au
cours de la bagarre avec Brett.
Jaurais pu continuer le sucer ainsi
pendant des heures. Cest ce que je voulais,
mais il plaqua les mains sur mes paules et
mincita mcarter de lui. Je le regardai ;
ses yeux brillaient dans la pnombre. Du
pouce, il tala sa semence sur le pourtour de
ma bouche.

471/909

Empale-toi
sur
ma
queue,
mordonna-t-il dune voix rauque. Je veux
dcharger en toi.
Tremblante et effraye par sa froideur,
je me tortillai pour me dbarrasser de mon
shorty.
Dshabille-toi entirement. Ne garde
que tes chaussures.
Je mexcutai, comme fouette par son
ton autoritaire. Je ferais tout ce quil voulait.
Je devais lui prouver que je nappartenais
qu lui. Jtais prte expier ma faute de
toutes les faons possibles afin quil sache
que je laimais. Je tirai sur la fermeture de
ma jupe et men dbarrassai, tai mon
dbardeur et le lanai sur la banquette. Mon
soutien-gorge le rejoignit.

472/909

Quand je lenfourchai, Gideon mempoigna les hanches et leva les yeux vers moi.
Tu mouilles ?
Oui.
a texcite de me sucer.
Les pointes de mes seins durcirent. Les
termes quil employait pour parler de sexe
mexcitaient.
Toujours.
Pourquoi las-tu embrass ?
Ce brusque changement de sujet me
dstabilisa. Ma lvre infrieure se mit
trembler.
Je ne sais pas.
Il me lcha et leva les bras pour agripper
la banquette de chaque ct de sa tte. La
posture fit saillir ses biceps, vision qui

473/909

mexcita au plus haut point. Tout, en lui,


mexcitait. Je voulais voir son torse nu luisant de sueur, ses abdominaux se contracter
au rythme du va-et-vient de son sexe en moi.
Enlve ton tee-shirt, demandai-je.
Il trcit les yeux, et sa rponse claqua :
Ce nest pas toi qui dcides.
Je me figeai, le cur battant. Il utilisait
le sexe comme un chtiment. Dans la limousine, nous avions fait lamour pour la
premire fois, dans la mme position
Tu me punis, soufflai-je.
Tu las mrit.
Peu importait quil ait raison. Si je
lavais mrit, lui aussi.
Dune main, je me retins au dossier de la
banquette et refermai les doigts de lautre sur

474/909

son pnis toujours aussi dur et palpitant


un muscle tressauta dans son cou quand je
serrai le poing. Je le positionnai entre les
replis de mon sexe, puis le frottai le long de
ma fente humide de dsir.
Je ne quittai pas son visage des yeux,
guettant la rapparition, si fugace soit-elle,
de lamant passionn que jadorais. Mais
jtais en face dun inconnu furieux et
dtach, qui me dfiait du regard et se
moquait de moi.
Je le pris en moi, mouvris lui, puis me
laissai glisser le long de son sexe avec un
gmissement. Limpression soudaine dtre
cartele tait presque insupportable.
La violence du juron quil laissa chapper cingla mon dsir. Je plantai les genoux

475/909

sur lassise de la banquette, plaai les mains


de chaque ct de ses paules et me soulevai,
mes muscles intimes se contractant follement autour de lui. Je le repris en moi, son
sexe glissant plus aisment prsent. Quand
mes fesses entrrent en contact avec ses
cuisses, je dcouvris quil bandait ses
muscles. Son corps lavait trahi : il ntait pas
indiffrent.
Je me retirai de nouveau, lentement,
afin que nous savourions lun et lautre
chaque nuance de la dlicieuse friction.
Quand je revins sur lui, je mefforai de rester aussi stoque que lui, mais la sensation de
plnitude et la chaleur de son sexe taient
trop exquises pour que je russisse me

476/909

contenir. Je gmis, et il ne put rprimer une


affolante ondulation des hanches.
Jadore te sentir en moi, murmurai-je
en le chevauchant avec plus dardeur. Cest
toi quil me faut, Gideon. Tu es tout ce que je
dsire. Tu es fait pour moi.
Tu las pourtant oubli, rpliqua-t-il,
ses mains se crispant si fort sur le dossier de
la banquette que ses jointures blanchirent.
Jamais. Je ne pourrais jamais loublier. Tu fais partie de moi.
Dis-moi pourquoi tu las embrass.
Je ne sais pas.
Je laissai aller mon front contre le sien
et sentis les larmes me brler les paupires.
Je te jure que je ne sais pas, Gideon.
Alors tais-toi et fais-moi jouir.

477/909

Je naurais pas t davantage choque


sil mavait gifle. Je me raidis et mcartai de
lui.
Va te faire foutre.
Cest bien lide.
Les larmes roulrent sur mes joues.
Ne me traite pas comme une pute.
Eva.
Sa voix tait sourde et menaante, mais
son regard sombre tait empli de la mme
souffrance que celle que jprouvais.
Tu sais ce quil faut que tu dises si tu
veux arrter.
Crossfire. Dun seul mot, je pouvais
mettre un terme cette agonie. Mais je my
refusais. Le simple fait de mentionner lexistence de ce mot signifiait quil me testait.

478/909

Quil testait mes limites. Il poursuivait un


objectif et, si jabandonnais maintenant, je
ne dcouvrirais jamais lequel.
Tendant les bras en arrire, je posai les
mains sur ses genoux. Je creusai les reins et
redescendis le long de son sexe, puis me retirai dun coup. Et recommenai, savourant
le bonheur de lavoir en moi. Mon corps adorait le sien, quelle que soit son humeur. En
dpit de la colre et de la souffrance, faire
lamour avec Gideon tait lacte le plus juste,
le plus parfait qui soit.
Chaque fois que mes hanches sabaissaient, il expulsait bruyamment lair de ses
poumons. Son corps tait une fournaise. Et
je prenais le plaisir quil refusait de me donner. Mes cuisses, mes fesses, mon ventre et

479/909

mon sexe palpitaient au rythme de mes vaet-vient.


Je le chevauchai comme si ma vie en
dpendait. Sa respiration sacclra, puis il
explosa en moi, si fort, que je sentis le jet
brlant de son sperme. Un cri franchit mes
lvres, et je sus que lorgasme que je sentais
venir allait me faire voler en clats.
Cest alors que Gideon mattrapa par la
taille pour mimmobiliser. Je retins un
soupir trangl quand je compris quil mempchait dlibrment de jouir.
Dis-moi pourquoi, Eva, gronda-t-il.
Pourquoi ?
Je ne sais pas, hurlai-je en essayant
donduler frntiquement tout en lui frappant les paules de mes poings.

480/909

Il me souleva soudain et se retira de


moi. Puis il me retourna dun mouvement
preste, me fora magenouiller devant la
banquette qui nous faisait face, buste ploy
en avant. Minterdisant de me redresser
dune main pose au creux de mes reins, il
glissa lautre entre mes cuisses et entreprit
de me caresser. Jondulai des hanches, cherchant le point de pression qui me permettrait
de jouir. Datteindre la jouissance quil continuait de me refuser.
Tout mon corps se tendait vers le plaisir.
Quand Gideon insra deux doigts en moi,
mes ongles griffrent le cuir du sige.
Gideon, sanglotai-je tandis quil prenait un malin plaisir me maintenir au bord
de lorgasme.

481/909

Jtais en nage, bout de souffle. Je me


surpris souhaiter que la voiture sarrte,
que nous soyons arrivs destination, que je
puisse menfuir
Gideon nicha son sexe entre mes fesses.
Dis-le-moi, Eva, chuchota-t-il dune
voix suave. Tu savais que jallais arriver
que je te chercherais
Je serrai les poings.
Je ne sais pas !
Ses doigts cdrent la place son sexe.
Mon vagin lenserra avidement, et jentendis
Gideon retenir son souffle tandis quil
plongeait en moi.
La sensation fut si intense que je criai.
Mon corps entier frmit de bonheur quand il

482/909

commena me besogner furieusement. Les


prmices de lorgasme sintensifirent
Il se retira la premire contraction,
mabandonnant une fois de plus au bord du
gouffre. Je rugis de frustration et luttai pour
me dgager, mettre fin ces tourments
insupportables.
Dis-moi pourquoi, Eva, murmura-t-il.
Tu penses lui en ce moment ? Tu aimerais
que ce soit lui qui baise ta petite chatte ?
Je te dteste ! Tu nes quun sadique,
un goste, un fils de
Il tait revenu en moi et me pilonnait
sauvagement.
Incapable de supporter cela plus
longtemps, je glissai la main entre mes

483/909

cuisses, sachant quil me suffirait deffleurer


mon clitoris pour jouir comme une folle.
Non.
Gideon mattrapa le poignet, puis plaqua
mes mains sur le sige, ses cuisses me maintenant les jambes cartes et lautorisant
me baiser sa guise. Ce dont il ne se priva
pas. Encore et encore. Le rythme de ses
coups
de
boutoir
aussi
rgulier
quimplacable.
Je me tordais en tous sens, perdant
compltement la tte.
Je te dteste, sanglotai-je, des larmes
de rage minondant les joues.
Dis-moi pourquoi, Eva, articula-t-il
en se penchant sur moi.
Jexplosai :

484/909

Parce que tu las bien mrit ! Pour


que tu saches ce que a fait ! Pour que tu
souffres autant que moi, espce de sale
goste !
Il simmobilisa, je sentis son souffle
haletant passer sur moi. Je crus dabord que
cette voix caressante que jentendais tait le
fruit de mon imagination.
Mon ange.
Ses lvres meffleurrent lpaule et ses
mains quittrent mes poignets pour se glisser sous mon torse et prendre mes seins en
coupe.
Mon bel ange entt. Tu as fini par
me la dire, la vrit.
Il me redressa et plaqua mon buste
contre son torse. puise, je laissai ma tte

485/909

reposer sur son paule. Jtais sans force et


parvins peine gmir quand il me pina la
pointe dun sein tout en insrant son autre
main entre mes cuisses. Je sentis son sexe
revenir en moi tandis quil cartait les replis
de ma chair pour caresser mon clitoris.
Je jouis en criant son nom, le plaisir
dferlant en vagues puissantes qui me secouaient de la tte aux pieds. Mon orgasme nen
finissait pas, et Gideon, infatigable, le prolongeait, dosant la perfection les pousses
de son sexe.
Quand je mcroulai finalement entre
ses bras, il se retira en douceur et mallongea
sur la banquette. Rompue, je me couvris le
visage des mains, incapable de larrter lorsquil mcarta les cuisses pour poser sa

486/909

bouche sur moi. Sans se soucier de la semence dont jtais trempe, il lapa et sua
mon clitoris jusqu ce que je jouisse de
nouveau.
Je me cabrai chacun des orgasmes
quil minfligeait, en perdis le compte, cherchai lui chapper en me recroquevillant sur
moi-mme. Il me fora me rallonger, se
dbarrassa de son tee-shirt et cala son genou
repli contre le dossier de la banquette, son
autre jambe prenant appui sur le sol. Il
plaqua les mains sur la vitre au-dessus de ma
tte, et je tentai de le repousser en
gmissant :
Arrte, je nen peux plus !
Je sais.

487/909

Ses abdominaux se contractrent quand


il me pntra sans me quitter des yeux.
Je veux seulement tre en toi.
Je renversai la tte et un gmissement
mchappa car ctait divinement bon !
Javais beau tre puise, je mourais toujours denvie de le prendre et de me laisser
prendre. Je savais que je ne men lasserais
jamais.
Il pressa ses lvres contre mon front.
Tu es tout ce que je dsire, Eva. Il ny
a personne dautre. Il ny aura jamais personne dautre que toi.
Gideon.
Il avait compris, contrairement moi,
que la soire stait transforme en fiasco
cause de ma jalousie et du besoin dvorant

488/909

que javais de lui rendre la monnaie de sa


pice.
Il
membrassa
doucement,
avec
dfrence, ses lvres effaant tout souvenir
dautres lvres.
Mon ange, murmura la belle voix
grave de Gideon mon oreille. Rveille-toi.
Je marmonnai, fermai les yeux trs fort
et enfouis davantage le visage au creux de
son paule.
Laisse-moi tranquille, espce dobsd sexuel.
Il plaqua un baiser sur mon front et se
libra du poids de mon corps.
On est arrivs.

489/909

Jouvris les yeux et ralisai que le soleil


tait lev. Je me redressai, regardai par la
vitre et rprimai un cri en dcouvrant
locan. Nous nous tions arrts une fois au
cours de la nuit dans une station-service,
mais je navais absolument pas reconnu les
lieux et, quand javais interrog Gideon, il
mavait rpondu que ctait une surprise.
O sommes-nous ? soufflai-je, ravie.
La matine tait dj bien avance.
Quelque part sur la cte de Caroline
du Nord. Lve les bras.
Je mexcutai machinalement et il menfila mon dbardeur.
Et mon soutien-gorge, marmonnai-je.
Il ny a personne dautre que moi, et
on va filer directement dans la salle de bains.

490/909

Jexaminai la maison au toit recouvert


de tuiles dlaves devant laquelle nous tions
gars. Elle comportait deux tages, une
galerie extrieure cernant chaque niveau, et
tait pose sur des pilotis si prs du rivage
que leau devait les recouvrir mare haute.
Combien de temps avons-nous roul ?
Presque dix heures, rpondit-il en
menfilant ma jupe.
Il descendit de voiture et me tendit la
main.
La brise charge dembruns acheva de
me rveiller, et le bruit du ressac me fit prendre pleinement conscience de lendroit o je
me trouvais. Angus ntait pas dans les parages, et ctait tant mieux, car le fait de ne

491/909

pas porter de sous-vtements me mettait mal


laise.
Angus a conduit toute la nuit ?
Jai pris le volant quand on sest arrts pour faire le plein.
Je regardai Gideon et mon pouls semballa en dcouvrant le regard la fois tendre
et hant quil posait sur moi. Un dbut
dhmatome lui bleuissait la mchoire. Je
leffleurai du bout des doigts, et mon cur se
serra quand il pressa sa joue contre ma main.
Tu as dautres blessures ? murmuraije.
Il me prit ma main et la plaqua sur son
cur.
L.
Mon amour

492/909

Je suis dsole.
Moi aussi.
Il membrassa les doigts, puis les entrelaa aux siens et mentrana vers la maison.
La porte ntait pas verrouille ; il entra
sans frapper. Un panier dosier contenant
une bouteille de vin et deux verres pied lis
par un ruban trnait sur une console prs de
la porte. Gideon poussa le verrou derrire
nous pendant que je ramassais lenveloppe
portant la mention Bienvenue. Je louvris,
une clef glissa au creux de ma main.
Nous nen aurons pas besoin, dclarat-il en me la prenant pour la dposer sur la
console. Nous allons vivre en ermites
pendant deux jours.

493/909

Je restai un instant stupfaite quun


homme tel que Gideon Cross puisse apprcier ma compagnie au point de navoir besoin
de personne dautre.
Viens, dit-il en mentranant vers lescalier. On fera honneur ce vin plus tard.
Oui. Le caf dabord !
Je parcourus les lieux du regard. Lextrieur de la maison tait aussi rustique que
lintrieur tait moderne. Les murs lambrisss et laqus de blanc taient orns dimmenses photos de coquillages en noir et
blanc. Le mobilier tait blanc galement, et
la plupart des accessoires en verre ou en
mtal. Lensemble aurait sembl austre sans
la vue somptueuse sur locan, les tapis aux

494/909

couleurs chaleureuses qui recouvraient le


parquet et les rayonnages remplis de livres.
Le temps quon atteigne le dernier tage,
jtais conquise. La chambre principale occupait un immense espace ouvert, seules deux
poutres de soutnement rompaient le
volume. Des bouquets de roses, de tulipes et
de lys blancs taient disposs un peu partout,
y compris mme le sol. Le lit, monumental
et recouvert de satin blanc, voquait une
suite nuptiale, impression renforce par la
photo en noir et blanc dune tole diaphane
ou dun voile de tulle gonfl par la brise,
accroche au-dessus de la tte de lit.
Tu es dj venu ici ? demandai-je
Gideon.

495/909

Mes cheveux taient attachs en une


vague queue-de-cheval, il les libra.
Non. Pour quelle raison serais-je dj
venu ici ?
En effet. Il nemmenait jamais les
femmes ailleurs que dans sa garonnire
quil avait apparemment conserve. Je
fermai les yeux quand ses doigts glissrent
dans mes cheveux. Le moment tait mal
choisi pour lui faire une scne propos de
cette garonnire.
Dshabille-toi, mon ange. Je vais faire
couler un bain.
Il sloigna. Je rouvris les yeux et le rattrapai par son tee-shirt. Je ne savais pas quoi
dire ; je ne voulais pas quil sloigne de moi,
cest tout.

496/909

Je ne vais nulle part, Eva, me rassurat-il en prenant mon visage entre ses mains.
Mme si tu avais envie de lui, cela ne suffirait
pas pour que je te laisse partir. Jai trop besoin de toi. Je te veux prs de moi, dans ma
vie, dans mon lit. Si je peux avoir a, rien
dautre na dimportance. Je ne suis pas
orgueilleux au point de me passer de ce que
je peux obtenir.
Je me laissai aller contre lui, bouleverse par ce besoin lancinant et insatiable quil
avait de moi. Un besoin qui refltait la profondeur du mien. Ma main se crispa sur son
tee-shirt.
Mon ange, souffla-t-il en pressant sa
joue contre la mienne. Tu ne peux pas me
laisser partir, toi non plus.

497/909

Il me souleva dans ses bras et


memmena dans la salle de bains avec lui.

11
Les yeux ferms, jtais appuye contre
le torse de Gideon, berce par le clapotis de
leau tandis que ses mains glissaient sur moi
dans la grande baignoire pieds.
Il mavait lav les cheveux, puis le corps,
avec une infinie douceur. Je savais quil cherchait se faire pardonner la mthode quil
avait employe la veille pour mobliger affronter la vrit vrit quil connaissait
dj, lvidence, mais dont il avait tenu
me faire prendre conscience.
Comment se dbrouillait-il pour me
connatre aussi bien ? Mieux que moimme ?
Parle-moi de lui, murmura-t-il.

499/909

Jinspirai fond. Je mattendais quil


minterroge sur Brett. Je le connaissais bien,
moi aussi, finalement.
Dabord, dis-moi sil va bien,
rpondis-je.
Un silence, puis :
Il na rien qui ne finira par cicatriser.
a taurait embte que je lestropie
gravement ?
Bien sr que a maurait embte !
Je lentendis grincer des dents.
Je veux savoir ce quil y a eu entre
vous, dit-il dun ton crisp.
Non.
Eva
Ne prends pas ce ton-l avec moi,
Gideon. Je suis fatigue que tu lises en moi

500/909

livre ouvert tandis que tu veilles jalousement


sur tes secrets, ripostai-je. Si tu ne veux me
livrer que ton corps, je men contenterai.
Mais je ne pourrai rien te donner de plus en
retour.
Dis plutt que tu ne voudras pas. Sois
hon
Je ne peux pas, coupai-je en me retournant pour lui faire face. Regarde ce que
a me fait ! Je tai bless, hier. dessein.
Sans mme men rendre compte, parce que
je suis dvore par le ressentiment, mme
quand je me persuade que je peux vivre avec
tout ce que tu me caches.
Il se redressa et carta les bras.
Je me suis compltement ouvert toi,
Eva. tentendre, tu ne sais rien de moi et il

501/909

nest question que de sexe entre nous, alors


que tu me connais mieux que personne.
Parlons de ce que je ne connais pas.
Comment se fait-il que tu possdes autant de
parts de Vidal Records ? Pourquoi dtestestu autant la maison de ton enfance ?
Pourquoi es-tu aussi distant avec tes parents ? Quel est le problme entre le Dr Terrence Lucas et toi ? O tais-tu all la nuit o
jai fait un cauchemar ? Quy a-t-il derrire
tes cauchemars ? Pourquoi
Assez ! minterrompit-il en fourrageant dans ses cheveux mouills.
Je madossai la baignoire et attendis
tandis quil luttait visiblement contre luimme.

502/909

Tu devrais savoir que tu peux tout me


dire, murmurai-je.
Crois-tu ? riposta-t-il en me transperant du regard. Ce que tu sais dj ne suffit
pas ? Quelle quantit de secrets puis-je te
rvler avant que tu te sauves en courant ?
Je penchai la tte en arrire et fermai les
yeux.
Daccord. On sera juste deux copains
qui baisent ensemble et vont chez le psy une
fois par semaine, histoire de mettre un peu
de piment dans leur vie. Cest bon savoir.
Jai couch avec elle, laissa-t-il
tomber. Voil. Tu es contente ?
Je me redressai si brusquement que
leau dborda de la baignoire.

503/909

Tu as couch avec Corinne ? mcriaije, lestomac nou.


Non ! rpondit-il, le visage soudain
empourpr. Avec la femme de Lucas.
Ah
Je me souvins de la photo que javais
vue sur Internet.
Mais elle est rousse, objectai-je
lamentablement.
Je ne me suis intress elle qu
cause de sa relation avec Lucas.
Je fronai les sourcils, perdue.
Tu veux dire que la brouille entre Lucas et toi date davant ton histoire avec sa
femme ? Ou que cest cause delle ?
Gideon cala le coude sur le rebord de la
baignoire et se passa la main sur le visage.

504/909

Il ma coup de ma famille. Je lui ai


rendu la monnaie de sa pice.
Tu les as amens rompre ?
Non, cest elle que jai brise, soupirat-il. Anne ma fait des avances un gala de
bienfaisance. Je lai ignore jusqu ce que
japprenne qui elle tait. Je savais que a anantirait Lucas de savoir que javais saut sa
femme. Elle moffrait une ouverture, je my
suis engag. La chose ntait cense se
produire quune fois, mais Anne ma rappel
ds le lendemain. Dcouvrir que sa femme
ne pouvait pas se passer de moi allait faire
encore plus de mal Lucas, alors jai accept
de la revoir. Quand elle a t prte le quitter pour moi, je lai renvoye chez son mari.

505/909

Je le regardai. Il me dfiait du regard


malgr son embarras.
Dis quelque chose, aboya-t-il.
Elle croyait que tu laimais ?
Non, bordel ! Jai couch avec une
femme marie, ce qui fait de moi une ordure,
mais je ne lui ai jamais rien promis. Ctait
Lucas que je baisais travers elle je navais
pas prvu les dommages collatraux. Je
naurais pas laiss les choses aller aussi loin,
autrement.
Gideon, soupirai-je en secouant la
tte.
Quoi ? se hrissa-t-il. Pourquoi ce
ton ?
Parce que tu es vraiment bouch pour
un type aussi intelligent. Tu couchais avec

506/909

elle rgulirement et tu ne tes pas dout


quelle allait tomber amoureuse de toi ?
Nom de Dieu, tu ne vas pas recommencer avec a !
Il se redressa brusquement.
Tu sais quoi ? Tu ne cesses de penser
que je suis un don de Dieu pour les femmes,
mon ange. Je prfrerais que tu croies que je
suis ce que tu peux esprer de mieux.
Je lui envoyai une bonne gicle deau
la figure.
Cette faon de dnigrer son charme
faisait cho mon propre comportement.
Nous nous estimions notre juste valeur et
savions utiliser nos atouts. Mais nous tions
aussi incapables lun que lautre de voir ce

507/909

qui pouvait inciter quelquun nous aimer


vraiment.
Gideon sempara de mes mains.
prsent, raconte-moi ce qui sest
pass entre Brett Kline et toi.
Tu ne mas pas dit ce que le Dr Lucas
a fait pour tirriter ce point.
Si, je te lai dit.
Pas en dtail.
Cest toi de parler. Je tcoute.
Il me fallut du temps pour me dcider.
Quel homme se rjouit dapprendre que sa
petite amie avait pour habitude de coucher
avec nimporte qui ? Mais Gideon attendit
patiemment. Obstin quil tait. Je compris
quil ne me laisserait pas sortir de la

508/909

baignoire tant que je ne lui aurais pas racont mon histoire avec Brett.
ses yeux, je ntais quune fille facile
parmi dautres, dbitai-je toute allure pour
en finir au plus vite. Et je men contentais
jai mme pris des risques rien que pour a
parce qu cette poque de ma vie, je ne connaissais pas dautre faon de me sentir aime
que de coucher avec un mec.
Il a crit une chanson damour qui
parle de toi, Eva.
Je dtournai les yeux.
Une chanson ne dit pas forcment la
vrit.
Tu laimais ?
Je Non.

509/909

Gideon poussa un long soupir, comme


sil retenait son souffle depuis un moment.
Javais flash sur lui et sa faon de
chanter, mais ctait compltement superficiel. Je ne lai jamais rellement connu, en
fait.
Ctait une passade, cest a ?
Jacquiesai et tentai de librer mes
mains, quil navait pas lches. Jaurais aim
russir me dbarrasser de cette honte qui
me collait la peau. Je nen voulais ni Brett
ni aucun des types qui avaient dfil dans
ma vie cette poque-l. Je ne pouvais en
vouloir qu moi-mme.
Viens par ici, murmura Gideon en
mattrapant par la taille pour mattirer de
nouveau contre lui.

510/909

Ses bras qui menlaaient et la caresse


de ses mains le long de mon dos
mapaisrent.
Je ne vais pas te mentir, reprit-il. Jai
envie de dmolir tous les hommes que tu as
connus tu aurais tout intrt faire en
sorte que je ne croise pas leur chemin ,
mais rien de ce que tu as vcu ne changera
jamais ce que je ressens pour toi. Et Dieu sait
que je ne suis pas un saint.
Jaimerais pouvoir effacer mon pass,
avouai-je. Je naime pas la fille que jtais
alors.
Il cala le menton sur le sommet de mon
crne.
Je comprends. Javais beau me
doucher longuement aprs avoir couch avec

511/909

Anne, je narrivais pas me dbarrasser de la


sensation dtre sale.
Jaffermis ltreinte de mes bras autour
de lui afin quil sache que jacceptais son
pass, mais aussi pour le rconforter. Et jacceptai avec reconnaissance quil moffre aussi
sa comprhension et son rconfort.
Le peignoir de soie blanche que je dcouvris dans larmoire tait magnifique,
doubl du plus fin des tissus-ponges et rehauss de broderies argentes aux poignets.
Je ladoptai immdiatement, ce qui tombait
bien vu quil sagissait, apparemment, du
seul vtement qui me soit destin dans toute
la maison.

512/909

Je regardai Gideon enfiler un pantalon


de pyjama de soie noire, puis en nouer le
cordon.
Pourquoi as-tu un pyjama alors que je
nai quun peignoir ? mtonnai-je.
Il me jeta un coup dil travers la
mche qui lui retombait sur le front.
Parce que cest moi qui ai tout
organis, peut-tre ?
Obsd.
Disons que a me facilite les choses
pour rpondre tes insatiables exigences
sexuelles.
Mes insatiables exigences sexuelles ?
rpliquai-je en retournant dans la salle de
bains pour me dbarrasser de la serviette enroule autour de ma tte. Je crois pourtant

513/909

me souvenir de tavoir suppli darrter, la


nuit dernire.
Il sencadra sur le seuil, derrire moi.
Et tu recommenceras me supplier la
nuit prochaine, me prvint-il. Je vais prparer le caf.
Je regardai son reflet dans le miroir et
dcouvris lhmatome qui stalait en bas de
son dos lorsquil retourna. Je mexclamai :
Gideon, tu es bless ! Laisse-moi voir.
Ce nest rien, massura-t-il en sengageant dans lescalier. Ne trane pas trop
longtemps.
Un flot de culpabilit me submergea, en
mme temps quune affreuse envie de pleurer. Je me brossai les cheveux dune main
tremblante, puis ouvris larmoire de toilette

514/909

pour dcouvrir tous les produits de beaut


que jutilisais dordinaire. La prvenance de
Gideon ne fit que souligner mes manques. Je
transformais sa vie en enfer. Aprs tout ce
quil avait dj endur, mes problmes
taient bien la dernire chose dont il avait
besoin.
Je descendis lescalier, mais arrive au
rez-de-chausse, je me sentis soudain incapable de le rejoindre dans la cuisine. Javais
besoin dun peu de temps pour me ressaisir
et afficher une expression heureuse. Je ne
voulais pas, en plus, lui gcher son weekend.
Je franchis la porte-fentre qui ouvrait
sur la terrasse. Le rugissement des vagues et
la morsure du vent me donnrent un coup de

515/909

fouet revigorant. Les mains plat sur la rambarde, jinspirai fond et fermai les yeux,
tchant de retrouver un semblant de srnit. Mon seul problme, ctait moi, et je ne
voulais pas que Gideon sinquite de ce quil
ne pouvait pas changer. Il ne tenait qu moi
de devenir plus forte, et il le fallait si je
voulais le rendre heureux, lui offrir la scurit quil attendait si dsesprment de moi.
La porte souvrit et jattendis une
seconde avant de me tourner vers Gideon, le
sourire aux lvres. Il tenait deux tasses fumantes la main, lune de caf noir, lautre
de caf crme, et je savais que ce dernier
serait juste mon got parce que Gideon
faisait attention au moindre dtail me
concernant.

516/909

Arrte de te faire des reproches,


mordonna-t-il dun ton svre en posant les
tasses sur la rambarde.
Je soupirai. De toute vidence, je ne
pouvais esprer lui dissimuler mon humeur
dun simple sourire.
Il encadra mon visage de ses mains et
me scruta longuement.
Cest fini. Oublie.
Je caressai le bleu sur sa mchoire.
Il fallait que a arrive, dclara-t-il.
Non, ne dis rien ; coute-moi plutt. Je crois
que a ma permis de comprendre ce que tu
ressentais vis--vis de Corinne. Pour tre
franc, je pensais juste que tu ne la supportais
pas. Parce que je navais pas ide du mal que
a fait. Je ntais quun imbcile goste.

517/909

Je ne la supporte pas, confirmai-je. Je


la hais. Je suis incapable de penser elle
sans avoir des envies de meurtre.
Je comprends, maintenant. Il faut
parfois que je prenne une bonne claque pour
accepter certaines choses, ajouta-t-il avec un
sourire contrit. Heureusement, tu as toujours t trs doue pour attirer mon
attention.
Nessaie pas de minimiser les choses,
Gideon. Tu aurais pu tre gravement bless
par ma faute.
Il me prit par la taille quand je fis mine
de me dtourner.
Jai bel et bien t gravement bless
par ta faute, Eva. Te voir dans les bras dun
autre, en train de lembrasser

518/909

Son regard devint sombre et ardent.


Jai eu limpression davoir t
poignard et que je me vidais de mon sang.
Je lai frapp en tat de lgitime dfense.
Jtais bouleverse par sa franchise.
Je me dgote de ne pas avoir t
plus comprhensif au sujet de Corinne. Si un
simple baiser a pu me faire cet effet
Il me serra trs fort contre lui.
Si tu me trompais, reprit-il dune voix
rauque, jen mourrais.
Je tournai la tte et pressai mes lvres
contre son cou.
Ce baiser ne voulait rien dire, soufflaije. Strictement rien.
Il referma la main dans mes cheveux et
me tira doucement la tte en arrire.

519/909

Tu ne comprends pas ce que tes


baisers signifient pour moi, Eva. Que tu
puisses en donner un et assurer ensuite que
a ne voulait rien dire
Sa bouche sempara de la mienne et il
me gratifia dun baiser tendre, une simple
caresse sur mes lvres. Me hissant sur la
pointe des pieds, je glissai les doigts dans ses
cheveux en entrouvrant les lvres pour accueillir sa langue. La danse sensuelle qui
sensuivit membrasa comme une torche.
Gideon gmit et resserra son treinte.
Ses baisers taient de vritables cadeaux. Sauvages, passionns, vibrants
damour. Il ne retenait rien, donnait tout,
sexposait totalement.

520/909

Son grand corps puissant tait tendu


comme un arc, et sa peau, en feu. Sa langue
plongeait dans ma bouche, senroulait autour
de la mienne, son souffle haletant se mlait
au mien, memplissait les poumons.
Je le dsirais si violemment que jen
avais le vertige.
Il tira brusquement sur la ceinture de
mon peignoir, qui se dnoua, et mempoigna
aux hanches, avant de faire glisser ses mains
sur mes fesses. Son sexe dur contre mon
ventre tait comme un tison travers la soie
de son pantalon.
Il tremblait de tout son corps, prsent,
son bassin ondulant contre le mien. Ses
doigts senfoncrent dans ma chair, et son
sexe tressaillit, juste avant quun flot de

521/909

chaleur se rpande sur ma peau. Sa jouissance lui tira un grondement sourd.


Dcouvrir que javais le pouvoir de lui
faire perdre tout contrle avec un simple
baiser mexcita follement.
Ses doigts se dtendirent, et il dclara
dans un souffle :
Tes baisers mappartiennent.
Oui. Gideon
Jtais branle, motionnellement vif,
mise nu par ce que je considrais comme le
moment le plus rotique de ma vie.
Se laissant tomber genoux devant moi,
Gideon menvoya alors au septime ciel avec
sa bouche.

522/909

Aprs la douche, nous passmes la matine sommeiller. Ctait si bon de dormir


de nouveau prs de lui, ma tte niche au
creux de son paule, le bras pass en travers
de son torse ferme, nos jambes entremles.
Au rveil, je mourais de faim. La cuisine
ultramoderne me sduisit demble. Les portes de placard en verre tremp et les plans de
travail en granit sharmonisaient merveille
avec le parquet de bois sombre. Plus fabuleux encore, le frigo et les placards taient
remplis. Nous navions aucune raison de
quitter la maison.
Optant pour la solution de facilit, nous
confectionnmes des sandwichs que nous
dvormes au salon, assis en tailleur lun en
face de lautre sur le canap.

523/909

Jen tais la moiti du mien quand je


surpris Gideon en train de me contempler
avec un grand sourire.
Quoi ? demandai-je, la bouche pleine.
Arnoldo a raison. Cest amusant de te
regarder manger.
Silence.
Son sourire slargit. Il avait lair si insouciant et si heureux que mon cur se
serra.
Comment as-tu dnich cette maison
de rve ? demandai-je. Ou peut-tre devraisje dire : Comment Scott la-t-il dniche ?
Non, cest moi, rpondit-il en avalant
une chips avant de passer la pointe de la
langue sur ses lvres. Au dpart, javais dans
lide de temmener sur une le, loin de tout.

524/909

Et jai trouv que cette maison rpondait ce


critre, la distance en moins. Bon, cest vrai
qu lorigine javais prvu de venir en avion.
Pensive, je me rappelai la longue route
qui nous avait amens jusquici. Un voyage
de folie, certes, mais lide quil ait rorganis son emploi du temps pour avoir loccasion de me faire lamour des heures durant
nen demeurait pas moins excitante.
Mfie-toi, le dsir fait briller tes yeux,
me prvint-il. Quand je pense que tu oses me
traiter dobsd !
Dsole.
Je ne me plains pas.
Mes penses drivrent de nouveau vers
la soire.

525/909

Arnoldo ne me porte plus trop dans


son cur, lchai-je.
Gideon haussa les sourcils.
Le dsir fait donc briller tes yeux
quand tu penses Arnoldo ? Il va falloir que
je lui flanque une correction, lui aussi ?
Non ! Je nai fait allusion lui que
pour distraire nos penses du sexe,
justement. Et parce que a me chagrine un
peu.
Je lui parlerai, me rassura-t-il.
Je crois que ce serait plutt moi de
le faire si tant est quil accepte de
mcouter.
Gideon mtudia un instant, puis :
Quest-ce que tu lui diras ?

526/909

Quil a raison. Que je ne te mrite pas


et que jai dconn. Mais que je suis follement amoureuse de toi et que jaimerais vous
prouver lun comme lautre que je peux
tre celle dont tu as besoin.
Mon ange, si javais davantage besoin
de toi, je ne serais plus bon rien, dit-il en
portant ma main ses lvres pour membrasser le bout des doigts. Et je me fiche de
ce que les autres pensent. Nous avons notre
faon de fonctionner et elle nous convient.
Elle te convient vraiment ? Je sais
quelle tpuise. Tu ne penses jamais que
cest trop dur ou trop douloureux ?
Tu ralises quel point ce que tu viens de dire est suggestif, je suppose ?

527/909

Oh, non ! mesclaffai-je. Tu es


vraiment incorrigible !
Ce nest pas toujours ce que tu dis,
rtorqua-t-il, lair amus.
Je secouai la tte et mordis dans mon
sandwich.
Je prfre me disputer avec toi plutt
que rire avec nimporte qui dautre, mon
ange.
Seigneur ! Il me fallut une bonne minute
pour avaler ma bouche de pain.
Tu sais que je taime comme une folle,
articulai-je.
Il sourit.
Je sais, oui.

528/909

Il faut que jappelle mon pre,


annonai-je un peu plus tard. On se tlphone tous les samedis, cest un rituel.
Gideon secoua la tte.
Impossible. Tu devras attendre lundi.
Pourquoi ?
Pas de tlphone, rpondit-il en me
plaquant contre le comptoir de la cuisine.
Tu plaisantes ? Et ton portable ?
Javais laiss le mien chez moi pour aller
au concert, sachant que je nen aurais pas
besoin.
Il est reparti New York avec la limousine. Et il ny a pas Internet non plus. Jai
tout fait couper avant notre arrive.
Je restai un instant sans voix. Gideon
Cross, avec toutes les responsabilits et tous

529/909

les engagements quil avait, stait


volontairement coup du reste du monde
pendant tout un week-end ? Ctait
surraliste !
Je suis sidre, avouai-je. Quand astu fait cela pour la dernire fois ?
Cest une grande premire, mavouat-il.
En ce moment mme, des tas de gens
doivent piquer des crises en dcouvrant
quils ne peuvent pas te joindre.
Ils sen remettront, rpondit-il en
haussant les paules avec nonchalance.
Je tai rien qu moi, alors ?
demandai-je, folle de joie.

530/909

Rien qu toi, confirma-t-il en souriant. Que comptes-tu faire de moi, mon


ange ?
Extatique, je lui rendis son sourire.
Je ne devrais pas avoir de mal
trouver.
Nous dcidmes daller nous promener
sur la plage.
Javais mis lun des pantalons de pyjama
de Gideon, dont javais retrouss le bas, et
enfil mon dbardeur blanc, toujours aussi
indcent depuis que mon soutien-gorge tait
reparti pour New York en mme temps que
le portable de Gideon.
Jai limpression dtre au paradis,
dclara-t-il. Je viens datteindre un lieu qui

531/909

est lincarnation de tous les rves rotiques


et de tous les fantasmes de mon adolescence,
et qui nappartient qu moi.
Je lui donnai un coup dpaule.
Comment russis-tu passer du romantisme absolu la goujaterie en lespace
dune heure ?
Cest lun de mes nombreux talents,
rpondit-il en lorgnant mes seins dont les
pointes se dressaient sous mon dbardeur.
Au paradis avec mon ange, ajouta-t-il en me
pressant la main. Je ne connatrai jamais rien de plus divin.
Je ne pus quacquiescer. La plage tait
sublime, aussi temptueuse et indomptable
que lhomme qui me tenait la main. Le bruit
du ressac et les cris des mouettes, leau qui

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clapotait autour de mes chevilles et le vent


qui me fouettait les cheveux memplissaient
dune sensation de plnitude unique. Cela
faisait longtemps que je ne mtais pas sentie
aussi bien et jtais profondment reconnaissante Gideon davoir imagin et rendu possible cette parenthse enchante. Nous nous
accordions la perfection quand nous tions
seuls.
Tu te plais ici, fit-il remarquer.
Jai toujours aim la proximit de
leau. Le deuxime mari de ma mre avait
une maison au bord dun lac. Je me souviens
de mtre promene avec elle le long de la
rive et de mtre dit quun jour je
machterais une maison au bord de leau.

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Il me lcha la main pour mentourer les


paules du bras.
Et que dirais-tu de celle-ci ? Elle te
plat ?
Elle est vendre ? mtonnai-je.
Tout est vendre, ds lors quon y
met le prix.
Et toi ? Est-ce quelle te plat ?
Je trouve la dcoration un peu froide,
avec tout ce blanc partout. Mais la chambre
principale est vraiment belle. On pourrait
transformer le reste, en faire un endroit rien
qu nous.
Rien qu nous, rptai-je en me demandant quoi un tel endroit ressemblerait.
Jaimais beaucoup la dcoration vieille
Europe de son appartement. Et je pense quil

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se sentait bien dans mon nouveau chez-moi


new-yorkais, bien plus moderne. Une combinaison des deux styles, peut-tre
Acheter une proprit ensemble est
une tape trs importante, biaisai-je.
Invitable, rectifia-t-il. Tu as dit au Dr
Petersen que tu refusais denvisager lchec
de notre couple.
En effet.
Nous poursuivmes notre promenade en
silence. Je tchais danalyser ce que je ressentais lide que Gideon veuille instaurer
un lien plus tangible entre nous. Et je me demandais pourquoi lacquisition dune proprit en commun lui tait apparue comme
la possibilit dy parvenir.

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Jen conclus que cet endroit te plat,


toi aussi ? hasardai-je.
Jaime la plage, dit-il. Il existe une
photo de mon pre et moi en train de construire un chteau de sable sur une plage.
Que je ne trbuche pas tint du miracle.
Gideon parlait si peu de son enfance que
javais limpression de vivre un moment dexception les rares fois o cela se produisait.
Jaimerais bien la voir.
Cest ma mre qui la. Je la
rcuprerai pour toi, dit-il aprs une pause.
Je viendrai avec toi.
Il soupira.
Je peux trs bien envoyer un coursier.
ta guise, rpondis-je en tournant la
tte pour embrasser le bout de ses doigts sur

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mon paule. Mais ma proposition tient


toujours.
Quest-ce que tu as pens de ma
mre ? demanda-t-il abruptement.
Je lai trouve trs belle. Trs
lgante. Gracieuse, ajoutai-je en scrutant
son profil.
Il avait les cheveux de jais et les yeux
dun bleu saisissant dElizabeth Vidal.
Jai aussi lu dans son regard quelle
taimait normment.
Elle ne ma pas assez aim, dit-il sans
cesser de regarder devant lui.
Sa rponse me coupa le souffle. Je me
souvenais de mtre demand avec un frisson deffroi si elle ne lavait pas trop aim,

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et je fus secrtement soulage dapprendre


que a navait pas t le cas.
Qui dcide de ce qui est assez en la
matire, Gideon ?
Il prit une profonde inspiration.
Elle ne ma pas cru, articula-t-il.
Je marrtai net et me tournai vers lui.
Tu lui as dit ce qui ttait arriv et elle
ne ta pas cru ?
Son regard se porta vers lhorizon, loin
au-dessus de ma tte.
a na plus dimportance, dsormais.
Cest du pass.
Quest-ce que tu racontes ? Bien sr
que a a de limportance ! rpliquai-je,
furieuse la pense quune mre nait pas
fait son devoir, nait pas dfendu son enfant.

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Furieuse que cet enfant ait t Gideon.


Regarde-toi, dit-il en baissant les yeux
sur moi, tu es dans tous tes tats. Jaurais
mieux fait de me taire.
Tu aurais mieux fait de parler avant.
Je sentis ses paules se dtendre et il eut
lair penaud.
Je ne tai rien dit.
Gideon
Et bien sr tu me crois, mon ange. Tu
as dj dormi avec moi.
Je pris son visage entre mes mains et le
regardai droit dans les yeux.
Je te crois, Gideon, assnai-je.
Une expression de souffrance lui crispa
les traits une fraction de seconde avant quil
menlace et me soulve de terre.

539/909

Eva.
Jenroulai les jambes autour de ses
hanches et ltreignis de toutes mes forces.
Je te crois.
De retour la maison, Gideon alla dans
la cuisine ouvrir une bouteille de vin pendant
que je passais en revue les livres dans le
salon. Un sourire se peignit sur mes lvres
quand je tombai sur le premier volume de la
srie dont je lui avais parl celle dans
laquelle lhrone surnommait le hros
champion .
Une fois quil meut rejointe sur le
canap, jen entamai la lecture voix haute
tandis quil jouait avec mes cheveux. Il tait
dhumeur pensive depuis notre retour de

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promenade et je le sentais lointain. Je ne lui


en voulus pas. Nous avions vcu tant de
choses au cours des deux derniers jours.
Quand la mare remonta, la mer
sengouffra entre les pilotis dans un fracas
assourdissant. Nous sortmes sur la terrasse
pour contempler le va-et-vient des vagues
qui transformait la maison en une vritable
petite le.
Que dirais-tu de faire griller des
chamallows au chocolat sur ce barbecue ?
proposai-je en mappuyant la rambarde.
Hmm je veux laper du chocolat
fondu sur ton corps.
Oh oui, je ten supplie
a ne risque pas de me brler ?
Pas si je my prends bien.

541/909

Comme je pivotai entre ses bras, il me


souleva pour masseoir sur la rambarde, puis
se glissa entre mes jambes en mentourant
les hanches de ses bras. Je lui bouriffai
tendrement les cheveux, savourant la paix
qui nous enveloppait tandis que le crpuscule descendait lentement.
Tu as eu loccasion de parler
Ireland ? demandai-je, faisant allusion sa
demi-sur.
Je lavais rencontre la garden-party
de Vidal Records et navais gure tard remarquer quelle tait lafft du moindre
mot, de la moindre nouvelle de son frre
an.
Non.

542/909

Que dirais-tu de linviter dner


pendant que mon pre sera en ville ?
suggrai-je.
Tu veux inviter une gamine de dixsept ans un dner entre adultes ?
Non, je veux que ta famille rencontre
la mienne.
Elle sennuierait mourir.
Quest-ce que tu en sais ? Moi, je crois
que ta sur te considre comme une sorte de
hros, et quil suffira que tu fasses attention
elle pour quelle soit ravie.
Eva, soupira-t-il, agac, sois raliste.
Je nai pas la moindre ide de ce qui peut intresser une adolescente.
Ireland nest pas nimporte quelle adolescente, cest ta

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Quest-ce que a change ? semportat-il.


Elle te fait peur, ralisai-je.
Je ten prie, railla-t-il.
Si. Elle teffraie.
Et je doutais que ce soit li lge de sa
sur ou au fait quelle soit une fille.
Quest-ce qui te prend ? Pourquoi
fais-tu cette fixation sur Ireland ?
Cest ta seule famille, Gideon.
Jtais daccord avec la slection quil
avait faite. Christopher, son demi-frre,
ntait quune ordure. Et sa mre ne mritait
pas de lavoir dans sa vie.
Non, ma seule famille, cest toi.
Je soupirai.

544/909

Je ne suis pas la seule, Gideon. Il


reste de la place dans ta vie pour les gens qui
taiment.
Elle ne maime pas, marmonna-t-il.
Elle ne me connat pas.
Je pense que tu te trompes, mais en
admettant que tu aies raison, je suis certaine
quelle taimerait si elle te connaissait.
Laisse-la tapprocher.
Assez parl delle. Revenons ce projet de chamallows.
Je tentai de le menacer du regard, sans
succs. Quand Gideon estimait quun sujet
tait clos, il ny avait pas moyen de revenir
dessus. Je compris que jallais devoir ruser
pour obtenir ce que je voulais.

545/909

Tu veux parler de chamallows grills


au chocolat, champion ? demandai-je en
mhumectant les lvres. De tes doigts
dgoulinant de chocolat fondu ?
Gideon plissa les yeux.
Je lui caressai les paules et le torse.
Je pourrais me laisser convaincre de
tautoriser menduire le corps de chocolat
Je pourrais peut-tre mme me laisser convaincre de tenduire tout le corps de
chocolat
Aurais-tu une fois de plus lintention
dexercer sur moi un chantage sexuel ?
Qui a dit cela ? rtorquai-je en battant
innocemment des cils. Pas moi, en tout cas.
Ctait sous-entendu. Que les choses
soient
claires,
dit-il
dune
voix

546/909

dangereusement basse tandis que sa main


remontait sous mon dbardeur pour prendre
lun de mes seins en coupe. Jinviterai Ireland dner avec ton pre parce que a te fait
plaisir et que a me fait plaisir.
Merci, dis-je dune voix haletante.
Il avait commenc agacer la pointe
rige de mon sein.
Et je ferai tout ce que je veux avec ton
corps parce que a me plat et que a te plat
aussi. Cest moi qui dcide quand et comment. Rpte.
Cest toi qui
Je laissai chapper un cri quand ses
lvres se refermrent sur lautre mamelon
travers le tissu de mon dbardeur. Il le mordilla lgrement.

547/909

Continue, exigea-t-il.
Cest toi qui dcides quand et
comment, rptai-je, docile.
Il y a des choses qui sont ngociables,
mon ange, mais ton corps et ce que jai envie
de lui faire nen font pas partie.
Mes mains se crisprent dans ses
cheveux en rponse au dlicieux traitement
quil infligeait mes seins. Je renonai
comprendre pourquoi je voulais lui laisser le
contrle. Je me contentai de me soumettre.
Quest-ce qui est ngociable, alors ?
Tu peux faire pression sur moi avec le
temps et lattention que tu me consacres,
rpondit-il. Je suis prt tout pour les
obtenir.
Un frisson me parcourut.

548/909

Je suis toute moite, Gideon, soufflaije.


Il me souleva dans ses bras et scarta
du balcon.
Cest parce que cest ainsi que je te
veux.

12
Nous arrivmes New York le dimanche
soir, un peu avant minuit. Nous navions pas
dormi ensemble la nuit prcdente, mais avions pass une partie de la journe au lit.
nous embrasser et nous caresser. rire et
chuchoter.
Dun accord tacite, nous navions plus
voqu aucun sujet douloureux durant le
reste de notre escapade. Nous navions pas
regard la tlvision ni cout la radio parce
quil ntait pas question de consacrer du
temps dautres que nous. Nous nous tions
promens sur la plage, avions fait lamour
sur la terrasse. Nous avions aussi jou aux
cartes, et Gideon avait remport toutes les
parties. Nous avions eu tout le loisir de nous

550/909

rappeler que ce quil y avait entre nous mritait que nous nous battions pour le
sauvegarder.
Ce dimanche enchant avait t le plus
beau jour de ma vie.
Nous regagnmes directement mon appartement. Gideon ouvrit la porte avec la clef
que je lui avais donne, et nous nous
faufilmes sans bruit dans lentre plonge
dans lobscurit pour viter de rveiller Cary.
Aprs mavoir offert un dlicieux baiser pour
me souhaiter bonne nuit, Gideon se dirigea
vers la chambre damis tandis que jallais me
coucher dans mon grand lit vide. Il me manquait dj. Je me demandais combien de
temps nous serions obligs de faire lit part.
Des mois ? Des annes ?

551/909

Prfrant ne pas y penser, je fermai les


yeux et commenai driver lentement vers
le sommeil.
La lumire salluma soudain.
Eva. Lve-toi, dit Gideon en se dirigeant vers ma commode dont il ouvrit lun
des tiroirs.
Je clignai des yeux et remarquai quil
stait chang.
Que se passe-t-il ?
Cest Cary, dit-il dun air sombre. Il
est lhpital.
Un taxi nous attendait devant limmeuble. Gideon mouvrit la portire, puis
grimpa ct de moi.

552/909

Il me semblait que le taxi roulait au


ralenti. Que tout dfilait au ralenti autour de
moi.
Que lui est-il arriv ? demandai-je en
agrippant le bras de Gideon.
Il a t victime dune agression,
vendredi soir.
Comment las-tu appris ?
Ta mre et Stanton avaient tous deux
laiss un message sur mon portable.
Ma mre ? rptai-je, stupfaite.
Pourquoi ?
Et soudain je compris. Elle navait pas
pu me joindre car je navais pas pris mon
portable. La vague de culpabilit mle dinquitude qui me submergea me coupa le
souffle.

553/909

Eva, murmura Gideon en passant le


bras autour de mes paules, cela ne sert rien de se faire du souci avant den savoir
davantage.
Cela fait plusieurs jours, Gideon. Et je
ntais pas l.
Un flot de larmes inondait encore mes
joues quand nous atteignmes lhpital. Je
mengouffrai dans le hall en proie une
anxit folle, remerciant en silence Gideon
dtre aussi calme.
Lemploy de laccueil put nous donner
le numro de la chambre quoccupait Cary,
mais sa comptence sarrtait l, et Gideon
dut passer plusieurs coups de tlphone pour
que je sois autorise le voir une heure
aussi tardive.

554/909

Quand je pntrai enfin dans la chambre


de Cary et que je le vis, mon cur se brisa, et
mes genoux flanchrent si soudainement que
je ne restai debout que grce aux excellents
rflexes de Gideon. Celui que je considrais
comme un frre, le meilleur ami que jaie jamais eu, gisait sur le lit, aussi immobile
quune statue. Il avait un bandage autour de
la tte et les yeux au beurre noir. Une intraveineuse tait fiche dans lun de ses bras et
lautre tait pltr. Si je navais pas su quil
tait dans cette chambre, je ne laurais pas
reconnu.
Il y avait des bouquets de fleurs un peu
partout, ainsi que des ballons multicolores et
quelques cartes. Je devinai que certaines
dentre elles venaient de ma mre et de

555/909

Stanton, et quils avaient sans aucun doute


veill payer ses soins.
Nous tions sa famille. Et tout le monde
avait t l pour lui, sauf moi.
Le bras pass autour de ma taille,
Gideon me serra contre lui tandis que je sanglotais pour ne pas crier.
Cary dut cependant mentendre ou sentir ma prsence. Ses paupires palpitrent,
puis il ouvrit les yeux. Ses magnifiques yeux
verts taient injects de sang et il avait visiblement du mal accommoder. Il lui fallut
une bonne minute pour me reconnatre. Ses
cils battirent alors plusieurs reprises et des
larmes roulrent sur ses joues.
Cary, dis-je en me prcipitant son
chevet pour lui prendre la main. Je suis l.

556/909

Il magrippa si fermement que ce fut


douloureux.
Eva.
Je suis dsole de narriver que maintenant. Je navais pas mon portable. Je ne
savais pas. Je serais venue tout de suite,
autrement.
Pas grave. Lessentiel, cest que tu sois
l. Putain, souffla-t-il en dglutissant pniblement, jai mal partout.
Je vais chercher une infirmire, proposa Gideon, qui fit courir sa main le long de
mon dos avant de sclipser.
Japerus une carafe deau et un verre
avec une paille sur la table roulante.
Tu as soif ?
Trs.

557/909

Tu peux tasseoir ou pas ? demandaije, craignant de faire quoi que ce soit qui
puisse aggraver ses souffrances.
Ouais.
Il attrapa la tlcommande prs de sa
main et releva la tte du lit en position semiallonge. Japprochai la paille de ses lvres et
il but avec avidit.
Il soupira et parut se dtendre.
a fait du bien de te voir, baby girl. Tu
es un rgal pour les yeux.
Je reposai le verre et memparai de sa
main.
Quest-ce qui test arriv, Cary ?
Je nen sais foutre rien, murmura-t-il.
On ma tabass. Avec une batte de base-ball.

558/909

Avec une batte de base-ball ? rptaije, horrifie. Mais il faut tre dingue !
videmment, rpondit-il, un pli de
souffrance se creusant entre ses sourcils.
Excuse-moi, dis-je en reculant.
Non, reste. Merde, souffla-t-il en fermant les yeux. Je suis claqu.
Linfirmire pntra dans la chambre
cet instant. Sur sa blouse, des stthoscopes et
des abaisseurs de langue figurant des personnages de dessins anims se tortillaient en
tous sens. Ctait une jolie brune aux yeux de
biche. Elle examina Cary, prit sa tension,
puis pressa le bouton dune tlcommande
accroche la barrire du lit.
Vous pouvez vous auto-administrer
un calmant en appuyant sur ce bouton toutes

559/909

les trente minutes, lui expliqua-t-elle. Si vous


le faites avant trente minutes, le calmant ne
sera pas dlivr, vous navez donc pas vous
inquiter dappuyer trop souvent.
Une seule fois, cest dj trop souvent,
marmonna-t-il en me regardant.
Je compris sa rticence. Cary avait eu de
gros problmes daddiction. Mais je fus
soulage de voir le pli de souffrance disparatre de son front et sa respiration retrouver un rythme rgulier.
Il a besoin de repos, dit linfirmire en
se tournant vers moi. Vous pourrez revenir
durant les heures de visite.
Cary me lana un regard dsespr.
Ne pars pas.

560/909

Elle reste l, dclara Gideon en revenant dans la chambre. Jai demand quon apporte un lit dappoint pour quelle puisse
passer la nuit ici.
Je naurais pas cru possible de laimer
davantage, mais Gideon trouvait toujours le
moyen de me prouver le contraire.
Linfirmire lui adressa un sourire
timide.
Il lui faudrait de leau, lui dis-je.
Dtachant regret les yeux de Gideon,
elle prit la carafe vide et sortit de la chambre.
Gideon sapprocha du lit.
Raconte-moi ce qui sest pass,
demanda-t-il Cary.
Ce dernier soupira.

561/909

Je suis all en bote avec Trey


vendredi soir, mais il devait rentrer tt. Je
suis donc sorti avec lui pour lui trouver un
taxi. Il y avait une telle cohue quon est alls
jusquau coin de la rue. Le taxi venait de dmarrer quand jai reu un coup larrire du
crne. Je me suis croul et les coups se sont
mis pleuvoir jusqu ce que je
mvanouisse. Je nai mme pas pu me
dfendre.
Ma main se mit trembler, et Cary me
la caressa doucement du pouce.
a mapprendra tremper mon biscuit nimporte o, murmura-t-il.
Quoi ?
Les yeux de Cary se fermrent, et un instant plus tard il dormait. Jadressai un

562/909

regard anxieux Gideon, qui se tenait de


lautre ct du lit.
Je me renseignerai, chuchota-t-il. Viens une minute dans le couloir.
Je le suivis, me retournant plusieurs
reprises pour regarder Cary.
Mon Dieu, Gideon, soufflai-je une fois
que nous emes referm la porte derrire
nous, il est dans un tat pouvantable.
Il sest fait salement drouiller, dit-il
sombrement. Il a une fracture du crne, une
commotion crbrale, trois ctes fles et le
bras cass.
La liste de ses blessures maffola.
Je ne comprends pas. Pourquoi
quelquun ferait une chose pareille ?

563/909

Gideon mattira lui pour dposer un


baiser sur mon front.
Le mdecin ma dit quil serait peuttre autoris sortir dans deux ou trois
jours, expliqua-t-il. Je prendrai des dispositions pour quil bnficie de soins domicile.
Et je prviendrai Mark que tu niras pas travailler demain.
Il faut aussi prvenir lagence de Cary.
Jy veillerai.
Merci, Gideon, dis-je en ltreignant.
Je ne sais pas ce que je ferais sans toi.
Et tu ne risques pas de le savoir un
jour.
Ce fut ma mre qui me rveilla le lendemain matin 9 heures, heure laquelle

564/909

commenaient les visites. Elle mentrana


dans le hall, attirant lattention de tout le
monde sur son passage, avec ses Louboutin
talons rouges et sa robe fourreau sans
manches couleur ivoire.
Enfin, Eva, comment as-tu pu te sparer de ton portable tout un week-end ?
scria-t-elle. Cest ahurissant ! quoi
pensais-tu ? Imagine quil y ait eu une
urgence !
Il y en a eu une.
Exactement ! Personne narrivait
vous joindre, Gideon et toi. Heureusement, il
avait fait savoir son entourage quil
temmenait en week-end, mais personne ne
savait
o.
Cest
compltement
irresponsable !

565/909

Je te remercie de ttre occupe de


Cary, linterrompis-je. a me touche
beaucoup.
Cest bien naturel, rpondit ma mre
en se calmant un peu. Nous laimons beaucoup nous aussi, tu sais. Je suis anantie
Ses lvres se mirent trembler et elle
fouilla dans son sac la recherche du
mouchoir quelle gardait toujours porte de
main.
La police a ouvert une enqute ?
demandai-je.
Oui, bien sr, mais je ne sais pas ce
que a donnera, dit-elle en se tamponnant le
coin des yeux avec son mouchoir. Jaime
beaucoup Cary, mais cest un dbauch. Je
ne suis pas certaine quil se souvienne de

566/909

toutes les femmes et de tous les hommes


avec qui il a couch. Tu te rappelles ce gala
de charit auquel tu as assist avec Gideon ?
Je tavais achet cette superbe robe rouge ?
Oui.
Je ne risquai pas de loublier. Ctait le
soir o Gideon et moi avions fait lamour
pour la premire fois.
Je suis certaine que Cary a trouv le
moyen de coucher avec sa cavalire une
jeune femme blonde aux formes opulentes
en pleine rception ! Ils ont disparu un moment, et quand ils sont revenus je sais reconnatre lexpression dun homme satisfait,
Eva. Et je suis prte parier quil ne connaissait mme pas son nom !

567/909

Je me souvins de ce que Cary avait dit la


veille avant de sendormir.
Tu crois que son agression serait lie
quelquun avec qui il aurait couch ?
Ma mre me regarda en battant des cils
comme si elle se rappelait subitement que je
ntais au courant de rien.
Cary se souvient quon lui a dit de ne
plus jamais la toucher mais il ne sait pas
de qui il tait question. Les inspecteurs
doivent revenir cet aprs-midi pour tenter de
lui soutirer des noms.
Ils devraient sadresser Tatiana
Cherlin, dis-je en me frottant les yeux.
Je mourais denvie de me laver le visage,
et plus encore de boire un caf.
Qui est-ce ?

568/909

Une fille que voyait Cary. Je pense


quune histoire de ce genre lexciterait beaucoup. Le copain de Cary les a surpris au lit et,
loin dtre gne, elle buvait du petit lait.
Je me massai la nuque, sentis comme un
fourmillement et jetai un coup dil par-dessus mon paule. Gideon se dirigeait vers
nous grandes enjambes. Il tait habill
pour aller travailler, et tenait un grand
gobelet de caf dans une main et un petit sac
noir dans lautre.
Excuse-moi, dis-je ma mre avant
daller sa rencontre.
Bonjour, mon ange, dit-il en dposant
un baiser dans mes cheveux tandis que jencerclais sa taille de mes bras. Tu tiens le
coup ?

569/909

Cest horrible. Et absurde, rpondisje, au bord des larmes. Cary navait pas besoin dun nouveau dsastre dans sa vie. Il a
dj eu plus que sa part.
Toi aussi, et tu souffres avec lui.
Et toi avec moi, rpondis-je en me
hissant sur la pointe des pieds pour dposer
un baiser au coin de sa bouche. Merci,
ajoutai-je en mcartant de lui.
Il me tendit le gobelet de caf.
Je tai aussi apport de quoi te
changer et faire un brin de toilette, ton portable et ta tablette, dit-il en dsignant le petit
sac noir.
Je nignorais pas que sa sollicitude avait
un cot au sens littral du terme. Aprs
notre escapade, il aurait d tre occup

570/909

brasser des millions et non pas courir


droite gauche pour assurer mon bien-tre.
Dieu que je taime, Gideon.
Eva ! sexclama ma mre dans mon
dos.
Je grimaai. Ma mre prconisait lemploi des mots Je taime uniquement aprs la
nuit de noces.
Pardon, maman. Cest plus fort que
moi.
Gideon, dclara-t-elle en se plaant
entre nous, vous nauriez pas d emmener
Eva sans son portable. Elle ne disposait
daucun moyen pour appeler laide. Cela ne
vous ressemble pas.
Jadressai un coup dil compatissant
Gideon.

571/909

Il me tendit le sac quil mavait apport,


son air calme et confiant massurant quil
saurait se dbrouiller avec ma mre. Je les
laissai donc ensemble, la supporter sans
avoir pris ma dose de cafine tant au-dessus
de mes forces.
Quand je me glissai dans la chambre de
Cary, il tait rveill. Sa seule vue me fit
monter les larmes aux yeux.
Salut, dit-il. Si tu persistes pleurer
chaque fois que tu me regardes, je vais
penser que les mdecins tont dit que je nen
avais plus pour longtemps.
Je ne peux pas men empcher,
rpondis-je en reniflant. En plus, je suis
dgote. Quelquun a trouv le moyen de te

572/909

donner une bonne leon avant que jaie eu le


temps de men charger.
Quest-ce que jai encore fait ?
Tu ne mas pas prvenu que Brett
tait le chanteur des Six-Ninths.
Ah, oui se souvint-il, une lueur de
malice rapparaissant dans ses yeux. Comment tu las trouv ?
Bien. Vraiment.
Et toujours aussi sexy.
Mais lheure quil est, il doit avoir
peu prs la mme tte que toi.
Je lui racontai le baiser que nous avions
chang et la bagarre qui avait suivi.
Comme a, Cross est sorti de ses
gonds ? fit Cary. Il a du cran davoir affront
Brett cest un fondu de baston, ce mec.

573/909

Et Gideon pratique assidment les


arts martiaux mixtes, rpliquai-je en fouillant dans le sac quil mavait apport. Pourquoi ne mas-tu pas dit que les Captive Souls
avaient sign avec un gros label ?
Parce que je ne voulais pas que tu retombes dans ce pige. Il y a des filles qui sont
faites pour sortir avec des rock stars, mais tu
nen fais pas partie. Les tournes, les
groupies Tu serais devenue dingue. Et lui
aussi.
Je suis entirement daccord, mais je
me sens insulte que tu aies pu croire que je
voudrais me remettre avec lui sous prtexte
quil a perc.

574/909

Je ne lai pas cru. En fait, je ne voulais


pas que tu entendes le premier single quils
ont enregistr chez Vidal.
Golden Girl ?
Ouais. Quest-ce que tu en as pens ?
voulut-il savoir tandis que je passais dans la
salle de bains.
Cest toujours mieux que sil avait intitul sa chanson La blondasse que je
menvoyais !
Je lentendis strangler de rire. Avec ses
ctes fles, le pauvre devait dguster.
Alors comme a tu las embrass,
dit-il quand je ressortis de la salle de bains,
le visage propre et les cheveux coiffs.

575/909

Cest le dbut et la fin de cette


histoire, rpliquai-je avec flegme. Tu as appel Trey depuis vendredi ?
Non. Mon portable est quelque part,
je ne sais trop o. Mon portefeuille aussi,
jimagine. Quand jai repris connaissance,
jtais dans ce pieu, et je navais rien dautre
sur moi que ce truc immonde, fit-il en indiquant sa blouse dhpital.
Je tapporterai des affaires, dis-je en
masseyant prs de son lit. Gideon se charge
dengager une infirmire qui soccupera de
toi quand tu rentreras la maison.
Une infirmire rien que pour moi ?
Cest un de mes fantasmes prfrs ! Tu
pourras tassurer quelle est sexy ? Et
clibataire ?

576/909

Je haussai les sourcils mais, au fond,


jtais soulage de lentendre plaisanter.
Hmm tu dois te sentir mieux si tu
penses dj tenvoyer en lair. Comment a
sest pass avec Trey ?
Bien, soupira-t-il. Je mtais demand
si la fte lui plairait, mais en tant quassistant
de plateau, il connaissait dj presque tout le
monde.
Je suis contente que vous ayez pass
un bon moment.
Ouais. Il tait fermement dcid ne
pas cder si je lui faisais des avances.
Ce qui signifie que tu lui en as fait,
malgr tes bonnes rsolutions.
Eva, je te rappelle que cest de moi
quon parle, l, dit-il en levant les yeux au

577/909

ciel. videmment que je lui ai fait des


avances. Il me plat, il est dou au lit et
il est amoureux de toi.
Personne nest parfait, soupira-t-il.
Je rprimai une envie de rire.
tre amoureux de toi nest pas un dfaut, Cary Taylor.
En tout cas, ce nest pas trs malin. Je
me suis comport comme un salaud avec lui,
marmonna-t-il dun ton dgot. Il mrite
cent fois mieux.
Ce nest pas toi den dcider.
Il faut bien que quelquun le fasse.
Si tu te portes volontaire, cest que tu
laimes aussi, dis-je en lui souriant.
Je ne laime pas assez.

578/909

Toute trace dhumour lavait dsert,


laissant nu lhomme meurtri et solitaire
que je ne connaissais que trop bien.
Je suis incapable de la fidlit quil
souhaite. Rien que lui et moi. Jaime aussi les
femmes. Je les adore, mme. Accepter ce
quil exige de moi, ce serait comme de me
couper en deux. Rien que dy penser, je lui en
veux.
Tu as bataill trop longtemps pour
taccepter tel que tu es, acquiesai-je dune
voix douce, en me souvenant de cette priode
de sa vie avec un pincement au cur. Je
comprends et je suis daccord avec toi. Mais
est-ce que tu as essay de lexpliquer Trey ?
Oui, je lui en ai parl. Il ma cout. Je
comprends ce quil ressent. Vraiment. Sil

579/909

mavait dit quil avait envie de senvoyer un


autre type alors quon tait ensemble, a
maurait rendu dingue.
Mais pas si avait t une femme ?
Non. Je ne sais pas. Merde, soupira-til.
Il madressa un regard suppliant.
Est-ce que a ferait une diffrence
pour toi si Cross senvoyait un autre mec,
plutt quune autre fille ?
La porte souvrit, livrant passage
Gideon. Je soutins son regard tout en rpondant Cary :
Si le sexe de Gideon touchait autre
chose que sa main ou moi, ce serait fini entre
nous.
Celui-ci arqua les sourcils.

580/909

Jarrive point nomm.


Salut, champion, lanai-je avec un
sourire suave assorti dun clin dil.
Salut, mon ange. Comment te senstu ? ajouta-t-il ladresse de Cary.
Comme si un bus mtait pass dessus, rpondit Cary avec un sourire en coin.
On est en train de sarranger pour que
tu rentres la maison. a devrait tre possible ds mercredi.
Choisis-la avec des gros seins, sil te
plat. Ou choisis-le avec des gros biscotos. Je
ne suis pas difficile.
Gideon me regarda dun air perplexe.
Linfirmire domicile, prcisai-je.
Ah.

581/909

Si cest une femme, reprit Cary, est-ce


que tu peux tarranger pour quelle porte une
de ces blouses avec fermeture clair devant ?
Jimagine dici la frnsie des mdias
quand elle mattaquera en justice pour harclement sexuel, rpliqua Gideon, pincesans-rire. Que dirais-tu dune slection de
films X avec des infirmires la place ?
Je dirais que a me plat, mec, rpliqua Cary avec un grand sourire.
Eva, dit Gideon en me regardant.
Je compris le message et me penchai
vers Cary pour lembrasser sur la joue.
Je reviens tout de suite.
Nous quittmes la chambre et japerus
ma mre dans le couloir, en grande conversation avec un mdecin qui semblait bloui.

582/909

Jai appel Mark Garrity ce matin,


mapprit Gideon. Tu nas pas de souci te
faire de ce ct-l.
Je te remercie. Jirai travailler demain, de toute faon. Je vais essayer de contacter Trey, le copain de Cary. Peut-tre quil
pourra passer un peu de temps avec lui
pendant que je suis au bureau.
Si tu as besoin de quoi que ce soit,
nhsite pas me le faire savoir, dit-il avant
de jeter un coup dil sa montre. Tu veux
encore passer la nuit ici ?
Oui, je crois que cest prfrable
jusqu ce que Cary sorte.
Il prit mon visage entre ses mains et
pressa ses lvres sur les miennes.

583/909

Daccord. Jai normment de travail


rattraper. Assure-toi de recharger ton portable, que je puisse te joindre.
Jentendis un lger bourdonnement.
Gideon sloigna reculons en sortant son
portable de sa poche intrieure. Il consulta
lcran.
Il faut que je rponde. Je tappelle
plus tard.
Il pivota sur ses talons et sloigna dun
pas rapide.
Il va tpouser, dit la voix de ma mre
derrire moi. Tu le sais, nest-ce pas ?
Non, je ne le savais pas. Je ressentais
toujours cette petite bouffe de gratitude au
rveil, quand je ralisais que nous tions toujours ensemble.

584/909

Quest-ce qui te fait dire a ?


demandai-je.
Ma mre me dvisagea de ses grands
yeux bleu lavande lun des rares traits
physiques que nous navions pas en
commun.
Le fait quil tait compltement conquise et quil prenne tout en charge.
Cest dans sa nature.
Cest dans la nature de tous les
hommes de pouvoir, prcisa-t-elle en redressant ma queue-de-cheval. Et il cdera
tous tes caprices parce quil a investi sur toi.
Tu es un atout pour lui. Tu es belle, duque,
introduite dans les meilleurs cercles, et financirement indpendante. Tu es aussi
amoureuse de lui et il te dvore des yeux. Et

585/909

je parie quil ne peut pas sempcher de te


toucher.
Maman, je ten prie.
Je ntais vraiment pas dhumeur endurer un de ses discours sur lart et la manire de se faire pouser par un homme
fortun.
Eva Lauren, rpliqua-t-elle en me
faisant face, je me moque perdument que tu
mcoutes parce que je suis ta mre et que
cest ton devoir, ou parce que tu laimes et
que tu ne veux pas le perdre, mais je te
garantis que tu vas mcouter.
Comme
si
javais
le
choix,
marmonnai-je.

586/909

Tu es un atout, prsent, rpta-telle. Fais en sorte que tes choix de vie ne le


desservent pas.
Tu fais allusion Cary ? demandai-je
dun ton coupant.
Je parle du bleu qui orne la mchoire
de Gideon ! rpliqua-t-elle. Jure-moi que
cela na rien voir avec toi.
Je rougis.
Jen tais sre. Oui, Gideon est ton
amant, et tu partages son intimit, ce dont
trs peu de gens peuvent se targuer, mais
noublie jamais quil sagit de Gideon Cross,
Eva. Tu as tout ce quil faut pour tre
lpouse parfaite dun homme de son envergure, mais ne timagine pas que tu es

587/909

irremplaable. Lempire quil a construit


lest. Si tu menaces son empire, il te quittera.
Tu as fini ? demandai-je, les dents
serres.
Elle lissa mes sourcils du bout des
doigts, tout en mvaluant du regard. Je la
connaissais assez pour savoir quelle me
faisait mentalement subir un maquillage express, sappliquant amliorer les traits
quelle mavait donns la naissance.
Tu me vois comme une croqueuse de
diamants sans cur, dit-elle. Mais cest
vraiment de toi que je me soucie, crois-moi.
Je souhaite de tout mon cur que tu trouves
un homme qui dispose des ressources ncessaires pour garantir ta scurit. Et je
souhaite aussi que tu laimes.

588/909

Je lai dj trouv.
Tu nimagines pas quel point jen
suis heureuse. Heureuse quil soit jeune et
prt prendre des risques, dispos pardonner et comprendre ta diffrence. Dautant
quil sait, ajouta-t-elle dans un murmure,
son regard sembuant de larmes. Fais attention. Cest tout ce que jessaie de dire. Ne lui
fournis aucune raison de se dtourner de toi.
Sil le faisait, ce serait le signe quil ne
maime pas.
Elle eut un sourire contrit et dposa un
baiser sur mon front.
Allons, Eva. Tu es ma fille. Tu ne peux
pas tre aussi nave.
Eva !

589/909

Je me retournai et prouvai un immense


soulagement en dcouvrant de Trey. De taille
moyenne, joliment muscl, il arborait une
tignasse blonde en bataille, des yeux noisette
et un nez lgrement de travers, qui avait d
tre cass autrefois. Il portait un vieux jean
dlav et un tee-shirt, et, pour tout dire, ne
ressemblait en rien aux dieux vivants que
Cary avait lhabitude demballer. Pour une
fois, semblait-il, lattirance stait situe un
niveau plus profond.
Je viens de lapprendre, dit-il en me
rejoignant. La police est venue me poser des
questions au boulot. Je narrive pas croire
que a se soit pass vendredi et que je ne le
sache que maintenant !
De toute vidence, il sen voulait.

590/909

Je ne lai su moi-mme que cette nuit,


expliquai-je. Jtais partie en week-end sans
mon portable.
Je lui prsentai ma mre, puis celle-ci
sexcusa pour aller sasseoir un instant au
chevet de Cary. Trey me rapporta les
quelques informations quil avait glanes
auprs de la police.
a ne serait jamais arriv sil tait
mont dans le taxi avec moi, se lamenta-t-il
en fourrageant dans ses cheveux.
Tu nas aucune raison de ten vouloir,
Trey.
qui dautre est-ce que je peux en
vouloir sil a besoin de se faire la femme dun
autre ? rpliqua-t-il en se frottant la nuque.
Cest parce que je ne lui suffis pas quil est

591/909

all voir ailleurs. Il a les hormones en bullition dun adolescent et je passe ma vie
bosser et tudier !
Le pauvre Trey nageait visiblement en
plein syndrome du type qui en sait trop ou
pas assez, et je rprimai grand-peine une
grimace. Mais je devinai aussi quil ne pouvait vraiment parler de Cary avec personne
dautre que moi.
Il est bisexuel, Trey, lui rappelai-je
dune voix douce en lui caressant le bras. Tu
nas rien te reprocher.
Je ne sais pas comment vivre avec a.
Tu pourrais peut-tre envisager de
consulter, suggrai-je. Je veux dire tous les
deux.

592/909

Il me dvisagea un long moment, lair


hagard, puis ses paules saffaissrent.
Je ne sais pas. Je crois quil faut que
je dcide si je suis capable de supporter quil
me trompe. Tu pourrais, toi, Eva ? Rester
chez toi attendre ton mec en sachant quil
est avec quelquun dautre ?
Un frisson me traversa.
Non, rpondis-je. Je ne pourrais pas.
Je ne sais mme pas si Cary serait
daccord pour consulter. Il me repousse sans
arrt. Un jour il a envie de moi, et le lendemain je nexiste mme plus. Je voudrais quil
accepte de se dvoiler, Eva comme il le fait
avec toi. Quil me fasse confiance.
Il ma fallu du temps pour gagner la
confiance de Cary, tu sais. Au dbut, il

593/909

essayait de me repousser en utilisant le sexe,


il narrtait pas de me faire des avances, de
me draguer. Je pense que tu as eu raison de
dcider que la soire de vendredi serait platonique. Il est essentiel que tu lui montres
que tu dsires autre chose que son corps.
Trey soupira.
Cest pour a que vous tes devenus
aussi proches ? Parce que tu as refus de
cder ses avances ?
En partie. Mais surtout parce que je
suis dboussole. Ce nest pas aussi vident
aujourdhui que lorsque je lai connu, mais il
sait que je ne suis pas parfaite.
Moi non plus ! Mais qui lest ?
Il pense que tu vaux mieux que lui,
que tu mrites mieux.

594/909

Il est vraiment tordu.


Absolument, acquiesai-je. Cest ce
qui fait quon laime, non ? Tu veux aller le
voir, ou tu prfres rentrer chez toi et
rflchir tout a ?
Je veux le voir, rpondit Trey en carrant les paules. Je me fiche de ce qui la
amen ici, je veux tre avec lui pendant quil
traverse cette preuve.
Ravie de te lentendre dire.
Je glissai le bras sous le sien et lentranai vers la chambre.
Le rire acidul de ma mre nous accueillit. Elle tait assise au bord du lit et Cary
levait vers elle un regard dadoration. Elle se
comportait toujours en mre avec lui et il lui
en tait profondment reconnaissant. Sa

595/909

propre mre lavait dtest, avait abus de lui


et permis dautres den faire autant.
Lorsque Cary nous vit, le mlange
dmotions qui se succdrent sur ses traits
me noua la gorge. Jentendis Trey retenir son
souffle quand il dcouvrit dans quel tat il
tait, et je me maudis de ne pas lavoir
prvenu.
Il se racla la gorge.
Espce de tragdienne, dit-il dun ton
bourru vibrant daffection. Si ctaient des
fleurs que tu voulais, il suffisait de demander. Cest un peu extrme, l.
Et inefficace, on dirait, rpliqua Cary
dune voix enroue, tchant visiblement de
se ressaisir. Je ne vois pas de fleurs

596/909

Jen vois des tas, dit Trey en balayant


la chambre du regard avant de le reporter
sur Cary. Je voulais voir ce que la concurrence tavait envoy, histoire dtre certain
de la battre.
Le sous-entendu tait on ne peut plus
clair.
Ma mre se leva, se pencha sur Cary et
lembrassa sur la joue.
Jemmne Eva prendre un petit
djeuner. Nous serons de retour dici une
heure.
Avant de quitter la chambre, je pris le
temps de brancher mon portable sur son
chargeur. Ds que lcran salluma, jenvoyai
un message identique Shawna et mon
pre : Jappelle bientt. Aprs avoir vrifi

597/909

que la sonnerie tait coupe, je me tournai


vers ma mre.
Prte ? senquit-elle.
Plus que jamais.

13
Le mardi matin, je me levai avant laube
et laissai un message Cary sur sa table de
chevet. Je sortis de lhpital, pris un taxi et
regagnai notre appartement. Je me douchai,
mhabillai, fis du caf et tentai de me dbarrasser de ce sentiment de malaise qui ne me
quittait pas. Jtais stresse et je manquais
de sommeil, ce qui avait toujours tendance
me dprimer.
Cela navait rien voir avec Gideon,
essayai-je de me convaincre, quand bien
mme le nud au creux de mon estomac
disait le contraire.
Un coup dil la pendule mapprit
quil tait un peu plus de 8 heures. Jallais
devoir me mettre en route car Gideon ne

599/909

mavait pas appele ni envoy de SMS pour


me confirmer quil passerait me prendre en
voiture. Cela faisait presque vingt-quatre
heures que je lavais vu pour la dernire fois
et que nous nous tions vraiment parl. Lappel que je lui avais pass la veille 21 heures
avait t des plus brefs. Il tait occup et
mavait peine dit bonjour et au revoir.
Je savais quil tait dbord. Je savais
que je naurais pas d lui en vouloir de faire
des heures supplmentaires pour rattraper le
temps quil mavait consacr. Il stait mis en
quatre pour maider faire face la situation
avec Cary, et ctait bien plus quon ntait en
droit dattendre.
moi de me dbrouiller avec ce que
jprouvais.

600/909

Je finis mon caf, rinai ma tasse et attrapai mon sac et ma sacoche avant de sortir.
Si ma rue tait encore trs tranquille, New
York tait dj bien rveill. Je venais de
mengager sur Broadway quand mon portable sonna.
Une bouffe dexcitation me saisit lorsque je vis le nom de Gideon safficher
lcran et je pressai le pas.
Bonjour, bel tranger.
O es-tu, bon sang ? aboya-t-il.
Son ton tempra mon excitation.
En route pour le bureau.
Pourquoi ? lentendis-je demander
quelquun dautre. Tu es dans un taxi ?
ajouta-t-il mon intention.

601/909

Non, je suis pied. Et jai comme


limpression que tu tes lev du pied gauche.
Tu aurais d attendre quAngus passe
te chercher.
Tu ne mas pas appele et je navais
pas envie darriver en retard.
Tu aurais d me faire signe au lieu de
partir sans rien dire, sentta-t-il.
La colre me gagna mon tour.
La dernire fois que je tai appel, tu
tais tellement occup que tu ne pouvais pas
maccorder plus dune minute de ton prcieux temps.
Je dois moccuper de certaines
choses, si tu permets, Eva.

602/909

Oh, mais je permets tout ce que tu


veux ! Et ds maintenant, rpliquai-je en
raccrochant.
Je fourrai mon portable au fond de mon
sac. Il se remit immdiatement sonner,
mais je lignorai. Je bouillais littralement de
colre. Quand la Bentley se rangea le long du
trottoir quelques minutes plus tard, je ne
marrtai pas. La voiture me suivit et la vitre
ct passager coulissa. La tte dAngus
apparut.
Mademoiselle Tramell, sil vous plat.
Je mimmobilisai et le regardai.
Vous tes seul ?
Oui.
Je montai dans la voiture en soupirant.
La sonnerie de mon tlphone navait cess

603/909

de retentir. Je pchai ce dernier dans mon


sac et la coupai. Nous navions parcouru que
quelques mtres quand la voix de Gideon
sleva des enceintes de la Bentley.
Elle est avec vous, Angus ?
Oui, monsieur.
Un dclic mapprit quil avait raccroch.
Je me demande quelle mouche la
piqu, dis-je Angus.
Il a beaucoup de soucis.
Quels quils aient t, je nen tais pas la
cause. Je nen revenais pas de son comportement. Il avait t assez sec au tlphone, la
veille, mais pas aussi grossier.
Quelques minutes aprs mon arrive
lagence, Mark vint me trouver dans mon
box.

604/909

Je suis dsol de ce qui est arriv


ton colocataire, dit-il en posant une tasse de
caf sur mon bureau. Comment va-t-il ?
Cary est solide, il sen sortira, dis-je
en memparant de la tasse avec gratitude.
Merci. Et merci aussi pour hier.
Il me dvisagea dun regard la fois
chaleureux et soucieux.
Javoue que je suis surpris de te voir
aujourdhui.
Jai besoin de travailler, rpondis-je
en me forant sourire.
Jtais affreusement tendue lorsque a
nallait pas entre Gideon et moi.
Mets-moi au courant de ce que jai
rat hier, ajoutai-je.

605/909

La matine passa toute allure. Mark


avait dcroch un nouveau contrat et il y
avait tant faire que je me retrouvai tout de
suite dans le bain. Mais je ne parvenais pas
oublier la mauvaise humeur de Gideon. Je
me demandai sil navait pas fait un autre
cauchemar qui lavait empch de dormir et
dcidai de lappeler lheure du djeuner,
histoire den avoir le cur net.
Mais avant, je consultai mes mails.
Mon alerte Google Gideon Cross
mattendait. Jouvris le message dans lespoir
de dcouvrir ce sur quoi il travaillait en ce
moment. Les mots ex-fiance dans certains
des titres me sautrent au visage. Le nud
dans mon ventre se resserra.

606/909

Je cliquai sur le premier lien qui


mamena sur un blog de ragots people et
tombai sur une photo de Gideon et de
Corinne attabls au Tableau One. Ils taient
assis cte cte, la main de Corinne reposant de faon intime sur lavant-bras de
Gideon. Il portait le mme costume que lorsquil tait pass lhpital, mais je vrifiai
tout de mme la date laquelle la photo avait
t prise en priant pour quil sagisse dun
vieux clich. Ce ntait pas le cas.
Mes mains devinrent moites. Je minfligeai une vritable torture en cliquant sur
tous les liens et en tudiant avec attention
toutes les photos que je dcouvris. Gideon
souriait sur plusieurs dentre elles. Il paraissait singulirement dtendu pour un homme

607/909

dont la petite amie tait lhpital, au chevet


de son meilleur ami, grivement bless. Jeus
envie de vomir. Ou de hurler. Ou de dbarquer dans le bureau de Gideon pour le sommer de sexpliquer.
Il mavait pratiquement raccroch au
nez quand je lavais appel la veille au soir
parce quil sortait dner avec son ex.
La sonnerie du tlphone me fit
sursauter.
Bureau de Mark Garrity, Eva Tramell
lappareil, dbitai-je dune voix monocorde.
Eva, dit Megumi de sa voix flte,
quelquun te demande au rez-de-chausse
Brett Kline.
Jattendis un moment de me calmer,
puis transmis lalerte Google sur la

608/909

messagerie de Gideon pour quil sache que


jtais au courant.
Je descends, annonai-je alors
Megumi.
Je reprai Brett ds que jeus franchi le
portillon de scurit du hall. Il portait un
jean noir et un tee-shirt des Six-Ninths. Ses
yeux taient dissimuls derrire des lunettes
noires, mais les pointes oxygnes de ses
cheveux attiraient autant le regard que son
corps. Brett tait grand et muscl, davantage
que Gideon, qui tait puissant sans que ses
muscles saillent outrageusement.
Ds quil me vit, Brett sortit les mains de
ses poches et se redressa.

609/909

H, mais cest la grande classe, dismoi !


Je jetai un bref regard ma robe
manches courtes dont la coupe flattait ma
silhouette et ralisai quil ne mavait encore
jamais vue aussi bien habille.
Je pensais que tu avais quitt New
York, dis-je.
On a donn deux concerts guichet
ferm au Jones Beach de Long Island, ce
week-end, et on a rempli le stade de Meadowlands, hier soir. Je tenais absolument te
voir avant quon commence notre tourne
dans le Sud, alors jai fait des recherches sur
Internet et jai dcouvert que tu travaillais ici
et je suis venu.

610/909

Je suis vraiment contente que ton


groupe connaisse un tel succs. Tu as le
temps de manger un morceau ? proposai-je.
Absolument, rpondit-il avec un
empressement qui me mit la puce loreille.
Jtais vexe, profondment blesse et
plus que dsireuse de me venger de Gideon,
mais je ne voulais pas donner de faux espoirs
Brett pour autant. Je fus toutefois incapable de rsister lenvie de lemmener au
restaurant devant lequel Cary et moi avions
un jour t pris en photo, esprant que des
paparazzis nous surprendraient de nouveau
et que Gideon tomberait sur les clichs.
Dans le taxi qui nous conduisait au restaurant, Brett me demanda des nouvelles de

611/909

Cary et ne fut pas surpris dapprendre quil


mavait suivie New York.
Vous tiez insparables, observa-t-il.
Sauf quand il tirait un coup. Tu lui diras bonjour de ma part.
Sans faute.
Je nvoquai pas son agression, estimant
quil sagissait de la vie prive de Cary.
Une fois au restaurant, Brett ta pour la
premire fois ses lunettes noires. Il avait lil
droit au beurre noir.
Seigneur, soufflai-je en grimaant. Je
suis dsole, Brett.
Il haussa les paules.
Avec le maquillage, a ne se remarque
pas sur scne. Et tu mas dj vu plus

612/909

salement amoch. Et puis, je lui ai mis


quelques bonnes pches, moi aussi, pas
vrai ?
Je me souvins des hmatomes de
Gideon et acquiesai.
Alors comme a, reprit-il en croisant
les mains sous son menton, tu sors avec
Gideon Cross ?
Je me demandais pourquoi cette question surgissait toujours quand je doutais de
la dure de notre relation.
On se voit, rpondis-je, laconique.
Et cest srieux entre vous ?
Parfois, a semble ltre, rpondis-je
avec honntet. Et toi ? Tu es avec
quelquun ?
Pas en ce moment.

613/909

Nous prmes le temps de consulter la


carte et de commander. La salle tait bonde
et la musique en fond sonore sentendait
peine au-dessus du brouhaha des conversations. Nous changemes un long regard et
je sentis renatre lattirance qui avait exist
entre nous autrefois. Quand il shumecta les
lvres, je sus quil en tait tout aussi conscient que moi.
Incapable de rprimer ma curiosit plus
longtemps, je lui demandai de but en blanc :
Pourquoi as-tu crit cette chanson ?
Parce que je pense souvent toi,
rpondit-il en sadossant sa chaise. En fait,
je narrte pas dy penser.
Je ne comprends pas pourquoi.

614/909

On a t ensemble six mois, Eva. Je


ne suis jamais rest aussi longtemps avec
quelquun.
On ntait pas ensemble, Brett,
rtorquai-je. Ctait purement sexuel,
ajoutai-je en baissant la voix.
Pour toi, peut-tre, rpliqua-t-il dun
ton amer. a ne signifie pas que jaie ressenti
la mme chose de mon ct.
Je le dvisageai un long moment, le
cur battant follement.
Dans mon souvenir, on senvoyait en
lair la fin de tes concerts, et aprs, tu retournais tes petites affaires. Et si je ntais
pas l, tu en baisais une autre.
Tu racontes des conneries, articula-til en se penchant vers moi. Je faisais tout

615/909

pour quon sorte ensemble. Je te demandais


toujours de rester.
Jen restai un moment bouche be. Avec
quatre ans de retard, Brett Kline me parlait
ainsi que javais rv lpoque quil le fasse.
Nous tions en train de djeuner, comme si
nous formions un couple, et javais limpression de nager en pleine confusion.
Jtais dingue de toi, Brett. Jcrivais
ton nom avec des petits curs autour comme
une adolescente amoureuse. Je rvais dtre
ta petite amie attitre.
Tu plaisantes ? fit-il en me prenant la
main. Mais, bordel, quest-ce qui sest
pass ?

616/909

Je baissai les yeux sur ses doigts qui tripotaient machinalement la bague que
Gideon mavait offerte.
Tu te souviens de ce jour o on est
alls dans cette salle de billard ? murmuraije.
Difficile de loublier.
en juger par son expression, il tait
vident quil se rappelait de quelle faon je
lavais chevauch sur la banquette arrire de
sa voiture, dtermine que jtais tre le
meilleur coup quil ait jamais tir afin quil
ne soit plus du tout tent de regarder
dautres filles.
Je croyais quon en tait arrivs au stade o on sortait vraiment ensemble,
poursuivit-il. Mais on venait peine dentrer

617/909

dans la salle que tu mas plaqu sans un mot


dexplication.
Je suis alle aux toilettes, expliquai-je
dun ton pos alors que je me souvenais de la
douleur et de la honte que javais ressenties
comme si lincident stait produit la veille.
Quand je suis sortie, Darrin et toi tiez
devant le distributeur de monnaie. Vous me
tourniez le dos, mais je vous ai entendus parler et rire.
Je librai ma main de la sienne.
Brett sagita sur sa chaise, visiblement
gn.
Je ne me souviens pas prcisment de
ce quon sest dit, mais Merde, Eva ! Javais
vingt et un ans. Le groupe commenait tout

618/909

juste tre connu. Il y avait des filles


partout.
Je sais, rpondis-je avec flegme.
Jtais lune dentre elles.
Mais tu tais la seule que je voyais
depuis un certain temps. Temmener la
salle de billard tait une faon de faire savoir
mes potes que a devenait srieux entre
nous. Je navais pas le courage de te dire ce
que je ressentais pour toi, reconnut-il en se
frottant le front un geste tellement familier. Je faisais comme sil ny avait que le
sexe qui mintressait, mais ce ntait pas
vrai.
Je bus une gorge deau pour dissiper la
boule qui mobstruait la gorge.

619/909

Donc, jai tout fait foirer avec ma


grande gueule et cest pour a que tu tes
tire, cette nuit-l. Et que tu nes plus jamais
rapparue.
Jtais dsespre, Brett, avouai-je.
Mais je ne voulais pas le montrer.
Un serveur apporta nos plats. Je me demandai pourquoi javais pris la peine de
commander quoi que ce soit. Je navais absolument pas faim.
Brett attaqua son steak avec un bel apptit. Tout coup, il reposa son couteau et sa
fourchette.
Je ne voulais pas le reconnatre
lpoque, mais maintenant, tout le monde
sait ce que javais dans la tte. Golden Girl

620/909

est notre meilleur single. Cest grce ce titre


quon a sign chez Vidal.
Cest une trs belle chanson, et tu as
une voix extraordinaire quand tu la chantes.
Je suis contente quon se soit revus avant ta
tourne. Cest bien quon ait pu parler de
tout a.
Et si je nai pas envie de tourner la
page, Eva ? lcha-t-il. Tu as t ma muse
pendant toutes ces annes. Grce toi, jai
crit la meilleure chanson du groupe.
Cest trs flatteur commenai-je.
Toi et moi, ctait explosif, Eva. a
lest toujours. Je sais que tu ressens la mme
chose. La faon dont tu mas embrass
lautre soir

621/909

Ctait une erreur. Rflchis, Brett.


Gideon a le contrle de ton label. Tu ne
voudrais pas ten faire un ennemi.
Je men branle. Quest-ce quil peut
faire ? Je veux ressortir avec toi, Eva.
Je secouai la tte et ramassai mon sac
main.
Impossible. Mme si je ntais pas
avec quelquun, je ne suis pas la fille qui te
convient, Brett. Je suis trs difficile vivre.
Je men souviens, crois-moi, rpliquat-il dun ton bourru.
Je sortis de largent de mon sac et le dposai sur la table.
Tu ne me connais pas. Tu nas pas
ide de ce que signifie une relation avec moi.
Des efforts que a demande.

622/909

Mets-moi lpreuve, me dfia-t-il.


Je suis exigeante, possessive et maladivement jalouse. Tu deviendrais fou en
moins dune semaine.
Tu mas toujours rendu fou. Cest ce
qui me plat, justement. Arrte de fuir, Eva,
ajouta-t-il dun ton srieux. Donne-moi une
deuxime chance.
Jaime Gideon, dclarai-je en soutenant son regard.
Il haussa les sourcils. Mme avec ses
bleus, il tait couper le souffle.
Je ne te crois pas.
Excuse-moi, je dois y aller, dis-je en
me levant.
Eva, dit-il en mattrapant par le coude
quand je passai devant lui.

623/909

Ne fais pas desclandre, sil te plat,


murmurai-je, regrettant ma dcision irrflchie de djeuner avec lui dans un restaurant aussi frquent.
Tu nas rien mang.
Je ne peux pas. Je dois partir.
Trs bien. Mais je ne renonce pas, me
prvint-il en me lchant. Jai tir les leons
de mes erreurs.
Tu nas aucune chance avec moi,
Brett, affirmai-je en me penchant vers lui.
Aucune.
Il planta sa fourchette dans son steak.
Prouve-le.

624/909

Quand je sortis du restaurant, la Bentley


tait gare le long du trottoir. Angus en descendit et mouvrit la portire.
Comment saviez-vous que jtais l ?
demandai-je, dstabilise par son apparition
soudaine.
Pour toute rponse, il me sourit et porta
la main la visire de sa casquette.
Cest malsain, Angus, dis-je en me
glissant sur la banquette.
Vous navez pas tort, mademoiselle.
Mais je me contente de faire mon travail.
Je profitai du trajet pour envoyer un
texto Cary.
Djeuner avec Brett. Ma propos de remettre le couvert.

625/909

Qui sme le vent rcolte la tempte, me


rpondit-il.
Mon portable sonna. Ctait Cary.
Baby girl, lana-t-il dune voix tendrement ironique. Je compatis, je tassure, mais
lide de ce triangle amoureux est trop
comique ! La rock star dtermine et le milliardaire possessif ! Grrr !
Tu mnerves. Je vais raccrocher.
Je te vois, ce soir ?
Oui. Jespre que je ne le regretterai
pas.
Je raccrochai sur son clat de rire,
secrtement ravie quil soit daussi bonne
humeur. La visite de Trey avait fait des merveilles, lvidence.

626/909

Angus me dposa devant le Crossfire et


je mempressai de regagner la fracheur climatise du hall. Je grimpai dans un ascenseur juste avant que les portes se referment.
Six personnes rparties en deux groupes se
trouvaient dans la cabine et bavardaient
entre elles. Je me plaai dans un angle prs
de la porte et tchai de me vider lesprit de
tout ce qui tait vie prive.
H ! sexclama soudain une femme.
On a dpass notre tage !
Je levai les yeux sur laiguille au-dessus
de la porte.
Lhomme qui se trouvait ct du panneau de contrle pressa plusieurs fois les
boutons de tous les tages, mais aucun ne
sallumait sauf celui du dernier.

627/909

Les boutons ne rpondent pas.


Mon pouls sacclra.
Dcrochez le tlphone dappel durgence, suggra une femme.
La cabine poursuivait son ascension et
mon anxit allait croissant. Finalement,
lascenseur simmobilisa en douceur au
dernier tage et les portes coulissrent.
Gideon se tenait sur le seuil, le visage
impntrable. Son regard bleu tait glacial.
Javais du mal respirer.
Dans la cabine, personne ne pronona
un mot. Je ne bougeai pas dun pouce.
Gideon entra, mattrapa par le coude et
mentrana sa suite. Je me dbattis. Jtais
si furieuse que je ne voulais rien avoir faire

628/909

avec lui. Les portes de lascenseur se refermrent et il me lcha.


Ta conduite daujourdhui a t
consternante, dclara-t-il.
Ma conduite ? Et la tienne, alors ?
Jappuyai sur tous les boutons dappel,
mais aucun ne salluma.
Je te parle, Eva.
Je glissai un regard du ct de laccueil
de Cross Industries et constatai, non sans
soulagement, que la rceptionniste rousse
ntait pas son poste.
Vraiment ? dis-je en me retournant
vers lui, furieuse de le trouver toujours aussi
irrsistiblement attirant, mme quand il se
comportait de faon insupportable. Cest
amusant parce que jai beau tcouter, je

629/909

napprends jamais rien jignorais, par exemple, que tu tais sorti avec Corinne hier
soir.
Tu devrais arrter dpier mes faits et
gestes en ligne, rpliqua-t-il dun ton mordant. Tu cherches dlibrment des raisons
dtre contrarie.
Ah, parce que ce ne sont pas tes manires dagir le problme ? ripostai-je en sentant les larmes me monter aux yeux. Le
problme, cest que je les dcouvre, cest a ?
Il faut que tu me fasses confiance,
Eva, rpliqua-t-il en croisant les bras.
Tu te dbrouilles pour que ce soit impossible ! Pourquoi ne mas-tu pas dit que tu
dnais avec elle ?

630/909

Parce que je savais que a ne te plairait pas.


Ce qui ne ta pas empch de le faire.
Et cela me blessait. Aprs la conversation que nous avions eue durant le weekend aprs quil meut assur quil comprenait ce que je ressentais
Tu es bien sortie avec Brett Kline alors que tu savais que a ne me plairait pas.
Tu ne te souviens pas de ce que je tai
dit ? Ta faon de te comporter avec tes ex engendre la mienne.
il pour il, cest a ? Belle preuve
de maturit.
Je reculai en chancelant. Je ne reconnaissais pas Gideon dans lhomme qui se
tenait devant moi. Javais limpression que

631/909

celui que jaimais avait disparu et quun parfait inconnu avait investi son corps.
Tu me pousses te har, murmurai-je.
Arrte, Gideon.
Quelque chose passa fugitivement sur
ses traits, mais ce fut trop bref pour que je
lidentifie. La raideur de sa posture et la
crispation de sa mchoire men disaient
cependant assez long sur son tat desprit.
Je ne suis pas dhumeur supporter
ta prsence, ajoutai-je sans dtour. Laissemoi partir.
Gideon sapprocha de lautre range
dascenseurs et pressa le bouton dappel.
Angus viendra te prendre tous les
matins, lcha-t-il sans se tourner vers moi.
Attends-le. Et je prfre que tu prennes ton

632/909

djeuner au bureau. Il vaut mieux que tu


vites de te promener nimporte o en ce
moment.
Pourquoi ?
Jai beaucoup faire
Comme dner avec Corinne ?
et je ne peux pas me permettre de
minquiter ton sujet, poursuivit-il sans
tenir compte de mon interruption. Je ne
crois pas que ce soit trop demander.
Quelque chose clochait.
Gideon, pourquoi refuses-tu de me
parler ? demandai-je en lui frlant lpaule.
Il sursauta comme si je lavais brl.
Cette raction de rejet matteignit plus
douloureusement que tout le reste.

633/909

Dis-moi ce qui se passe. Sil y a un


problme
Le problme, cest que la moiti du
temps je ne sais mme pas o tu es ! coupa-til en tournant vers moi un visage ferm
tandis que les portes de lascenseur souvraient derrire lui. coute, ton colocataire est
lhpital, ton pre va bientt arriver. Tche
de te concentrer l-dessus.
Je pntrai dans lascenseur, les yeux
brlants de larmes. Sauf pour mobliger
sortir de la cabine, Gideon ne mavait pas
touche. Il ne mavait pas effleur la joue du
bout des doigts et navait pas cherch
membrasser. Il navait mme pas voqu la
possibilit de se voir dans la soire.

634/909

Je ne mtais encore jamais sentie aussi


dsoriente. Je ne comprenais pas ce qui se
passait, pourquoi un gouffre aussi immense
stait soudain creus entre nous, pourquoi
Gideon tait aussi tendu et en colre, et
pourquoi il ne semblait mme pas se soucier
que jaie djeun avec Brett.
Pourquoi il semblait ne se soucier de
rien.
Fais-moi confiance, Eva.
Avait-il souffl ces mots juste avant que
les portes se referment ? Ou lavais-je seulement souhait ?
Quand jentrais dans la chambre de
Cary, je fulminais. Javais eu une sance de
krav maga avec Parker particulirement

635/909

prouvante et ntais repasse lappartement que le temps de me doucher et davaler


un plat de nouilles chinoises tout prt.
Tu as une sale tte, commenta-t-il en
coupant le son de la tl.
Tu tes regard, rpliquai-je.
Jai reu des coups de batte de baseball. Et toi, cest quoi ton excuse ?
Jarrangeai loreiller et la couverture rugueuse de mon lit de camp, puis lui racontai
ma journe de A Z.
Et je nai pas eu de nouvelles de
Gideon depuis, conclus-je dun ton las.
Mme Brett a trouv le moyen de me contacter. Aprs le djeuner, il a dpos une enveloppe mon intention laccueil avec son
numro de tlphone lintrieur.

636/909

Il y avait galement ajout largent que


javais laiss sur la table du restaurant.
Tu vas lappeler ? risqua Cary.
Je nai pas envie de penser Brett !
Je mallongeai sur le lit de camp et
glissai les mains dans mes cheveux.
Je veux savoir ce qui ne va pas chez
Gideon. Je ne le reconnais plus. Il a compltement chang de personnalit au cours
de ces dernires trente-six heures !
Cest peut-tre cause de a
Je relevai la tte. Cary dsignait un
journal sur la table de chevet.
Je me redressai et lattrapai. Ctait un
quotidien gay.
Cest Trey qui me la apport, prcisat-il.

637/909

Une photo de Cary figurait en premire


page, illustrant un article relatant ce qui lui
tait arriv le journaliste insinuant quil
sagissait peut-tre dune agression homophobe. Larticle mentionnait galement que
Cary tait mon colocataire et que jtais la
petite amie de Gideon Cross, sans autre raison, me semblait-il, que dajouter une petite
touche lubrique.
Cest accessible en ligne sur leur site,
me signala Cary. Quelquun de lagence a d
avoir la langue trop bien pendue, et a a fait
boule de neige. Mais franchement, jimagine
mal Cross se proccupant
de ton orientation sexuelle ? Il sen
contrefiche !

638/909

Ses attachs de presse ne voient peuttre pas les choses du mme il. Ce qui expliquerait quil veuille limiter tes dplacements. Il a peut-tre peur quon ne cherche
matteindre travers toi.
Mais pourquoi ne pas me le dire ? Et
pourquoi est-ce quil se montre aussi froid et
distant ? Tout tait tellement merveilleux ce
week-end. Lui, surtout. Je pensais que nous
avions franchi un cap. Je narrtais pas de
me dire quil ne ressemblait plus du tout
lhomme que javais rencontr, et voil qu
prsent il est pire. Ferm, hostile Je ny
comprends plus rien !
Je nai pas de rponses, Eva, murmura Cary en mattrapant la main pour la
serrer tendrement. Cest lui qui les a.

639/909

Tu as raison, dis-je en rcuprant


mon tlphone dans mon sac main. Je reviens dans cinq minutes.
Je me rendis sur le petit balcon ferm de
la salle dattente et appelai Gideon sur son
portable. La sonnerie retentit un moment avant de basculer sur la messagerie. Jessayai
chez lui. Il rpondit aprs trois sonneries.
Cross, dit-il schement.
Bonsoir.
Ne quitte pas, rpondit-il aprs avoir
marqu une pause.
Jentendis une porte souvrir et le bruit
de fond se modifia il avait chang de pice.
Tout va bien ? demanda-t-il.
Non, rpondis-je en me frottant les
yeux. Tu me manques.

640/909

Il soupira.
Je je ne peux pas te parler maintenant, Eva.
Pourquoi ? Je ne comprends pas
pourquoi tu te comportes aussi froidement
avec moi. Quest-ce que jai fait de mal ?
Un murmure touff me parvint et je
compris quil avait plaqu la main sur le tlphone pour parler quelquun. Un affreux
sentiment de trahison mtreignit au point
de mempcher de respirer.
Gideon, avec qui es-tu ?
Il faut que je te laisse.
Dis-moi avec qui tu es !
Angus passera te chercher lhpital
demain matin 7 heures. Dors, mon ange,
dit-il avant de raccrocher.

641/909

Je demeurai les yeux rivs sur lcran de


mon portable, comme sil avait le pouvoir de
mexpliquer ce qui venait de se passer.
Je regagnai la chambre de Cary, plus
abattue et malheureuse que jamais.
Il me jeta un coup dil et soupira.
On dirait que tu viens dapprendre
que ton petit chat est mort, baby girl.
La digue se rompit. Et jclatai en
sanglots.

14
Je fermai peine lil de la nuit. Je me
tournai et me retournai, drivant dans le
sommeil pour en merger brutalement lorsque linfirmire passait. Le scanner et les
divers examens quavait subis Cary indiquaient quil navait rien de grave, mais je
culpabilisais de ne pas avoir t l lors de son
admission et me sentais oblige de veiller sur
lui, que je dorme ou pas.
Un peu avant 6 heures, je finis par me
lever.
Ma tablette et mon clavier sans fil sous
le bras, je gagnai la caftria. Je commandai
un caf, minstallai une table et me mis
rdiger une lettre pour Gideon. Au cours des
deux derniers jours, je navais pas eu le

643/909

temps ni loccasion de lui dire le fond de ma


pense. Je navais donc dautre choix que de
lui crire. Maintenir la communication
ouverte tait la seule faon de survivre en
tant que couple.
Javalai une gorge de caf et me lanai.
Je commenai par le remercier pour ce
merveilleux week-end et lui expliquai tout ce
que cela reprsentait mes yeux. Jajoutai
que daprs moi notre relation avait fait un
bond en avant au cours de cette escapade, ce
qui rendait le revirement de ce dbut de semaine dautant plus difficile supporter
Eva. Quelle bonne surprise !
Je tournai la tte et dcouvris le Dr Terrence Lucas ct de moi, un gobelet de caf

644/909

la main. Sous sa blouse blanche, il portait


costume et cravate.
Bonjour, le saluai-je en mefforant de
dissimuler la mfiance quil minspirait.
Je peux masseoir ? senquit-il en indiquant la chaise qui se trouvait en face de
moi.
Bien sr.
Je ltudiai. Ses cheveux taient entirement blancs, mais son beau visage tait
dnu de rides et ses yeux dune rare nuance
de vert refltaient une intelligence aigu. Son
sourire tait aussi charmant que rassurant,
et jimaginai quil devait avoir beaucoup de
succs auprs de ses jeunes patients et de
leurs mres.

645/909

Il doit y avoir une raison particulire


pour que vous vous trouviez ici bien avant le
dbut de lheure des visites.
Mon colocataire est hospitalis ici.
Je men tins l, mais il devina la suite.
Et donc Cross a mis la main au portefeuille et la fait admettre ici.
Il secoua la tte, but une gorge de caf
et enchana :
Vous tes dbordante de reconnaissance, pour le moment. Mais avez-vous
song ce que cela vous cotera ?
Je trouvais offensant pour Gideon quil
rduise sa gnrosit quelque calcul
mesquin.
Pourquoi vous dtestez-vous autant
tous les deux ? demandai-je.

646/909

Son regard perdit de sa douceur.


Il a fait du mal quelquun qui mest
proche.
Votre femme, oui. Il men a parl.
Cette
rvlation
le
dsaronna
visiblement.
Mais il na fait cela quen reprsailles,
nest-ce pas ? ajoutai-je, esprant lui infliger
le coup de grce.
Vous savez ce quil a fait et vous tes
toujours avec lui ? stonna Lucas en calant
les coudes sur la table. Il a le mme effet sur
vous. Vous avez lair puis et dprim. Cela
fait partie de son jeu, vous savez. Il fait mine
de vnrer une femme, de ne pas pouvoir
vivre sans elle. Et puis, tout coup, il ne supporte plus sa vue.

647/909

Cette description correspondait si


douloureusement la faon dont Gideon me
traitait que mon pouls sacclra.
Le regard du Dr Lucas descendit la
base de ma gorge, puis revint sur mon visage. Sa bouche sincurva en un petit sourire
entendu.
Vous savez de quoi je parle. Il continuera jouer avec vous jusqu ce que vous en
veniez calquer votre humeur sur la sienne.
Une fois cet objectif atteint, il se lassera de
vous et vous laissera tomber.
Que sest-il pass entre vous ?
persistai-je, sachant que ctait l la clef.
Gideon Cross est un sociopathe
narcissique, poursuivit-il comme si je navais
rien dit. Un misogyne. Il se sert de sa fortune

648/909

pour sduire les femmes, et les mprise ensuite de stre montres vnales. Il utilise le
sexe pour exercer son contrle, et vous ne
savez jamais de quelle humeur vous allez le
trouver. Cela fait partie de son stratagme
lorsquon sattend toujours au pire, on est
dautant plus soulag de le trouver sous son
jour le plus sduisant.
Vous ne le connaissez pas, rpliquaije, refusant de mordre lhameon. Et votre
femme non plus.
Pas plus que vous, ma chre,
rpliqua-t-il en sadossant son sige pour
siroter une gorge de caf, aussi imperturbable en apparence que je mefforais de
ltre. Personne ne le connat. Cest un expert
en manipulation doubl dun mythomane.

649/909

Ne commettez pas lerreur de le sous-estimer. Il est rus, dangereux, et capable de


tout.
Le fait que vous refusiez dexpliquer
pourquoi il vous en veut mincite penser
que cest vous le fautif dans cette histoire.
Vous ne devriez pas faire de suppositions, Eva. Il y a des sujets dont je ne suis pas
autoris discuter.
Le serment dHippocrate est parfois
bien pratique.
Il poussa un long soupir.
Je ne suis pas votre ennemi, Eva. Et
Cross na besoin de personne pour le
dfendre. Vous ntes pas oblige de me
croire. Vous tes belle et intelligente. Prenez
un peu de recul et regardez ce quil vous a

650/909

fait, comment vous vous sentez depuis que


vous le connaissez, demandez-vous si cette
relation vous comble et vous tirerez vousmme les conclusions.
Un bip retentit et il sortit son portable
de la poche intrieure de sa veste.
Ah ! Mon tout dernier patient vient de
voir le jour !
Il se leva, posa la main sur mon paule
et baissa les yeux vers moi.
Vous serez celle qui sen sortira le
mieux. Jen suis heureux, Eva.
Je le suivis des yeux tandis quil
sloignait et maffaissai sur mon sige ds
quil disparut. Mon regard se posa sur lcran
en veille de ma tablette. Je navais plus dnergie pour finir ma lettre.

651/909

Je rangeai mes affaires et allai me prparer pour larrive dAngus.


Tu es partante pour un chinois ?
Je levai le nez des projets de visuels
pour la publicit du caf aromatis la myrtille et croisai le regard de mon patron.
Javais oubli quon tait mercredi, jour de
notre djeuner avec Steven.
Je songeai un instant dcliner linvitation pour prendre mon djeuner au bureau,
histoire de faire plaisir Gideon. Mais presque aussitt, je sus que je lui en voudrais si
jobissais sa demande. Jen tais encore
essayer de me construire une nouvelle vie
New York, ce qui signifiait me faire des amis

652/909

et avoir des projets en dehors de notre vie


deux.
Je suis toujours partante pour un
chinois, voyons !
Nous quittmes le bureau midi et je
refusai de me sentir coupable lide de faire
quelque chose que jadorais. Steven nous attendait au restaurant, assis une table ronde
quipe dun plateau central pivotant.
Salut, toi, dit-il en me serrant dans
ses bras puissants avant de mavancer une
chaise. Tu mas lair fatigu.
Je devais vraiment avoir une mine de
papier mch, vu quon narrtait pas de me
faire des remarques ce sujet.
Le dbut de semaine a t charg.

653/909

La serveuse sapprocha de notre table et


Steven commanda un assortiment de spcialits la vapeur en entre, suivi des plats
que nous avions partags au bureau le jour
o ce dernier tait venu nous ravitailler au
terme dune longue journe de travail
poulet kung pao et buf aux brocolis.
Jignorais que ton colocataire tait
gay, dit-il une fois que la serveuse se fut
loigne. Tu nous en avais parl ?
En fait, il est bi, rpondis-je, ralisant
que Steven ou quelquun de son entourage
avait d voir le journal que Cary mavait
montr. Et je ne crois pas y avoir fait allusion, non.
Comment va-t-il ? demanda Mark,
lair sincrement soucieux.

654/909

Mieux. Il se pourrait quil sorte aujourdhui.


Gideon ne mavait pas appele pour me
le confirmer, ce qui navait fait quajouter
ma contrarit.
Fais-nous signe si tu as besoin daide,
dit Steven dun ton grave. Tu peux compter
sur nous.
Merci. Il ne sagissait pas dune agression homophobe, prcisai-je. Je ne sais pas
o ce journaliste est all pcher a. Javais du
respect pour leur profession, mais je dcouvre que la plupart ne prennent mme pas
la peine de vrifier leurs sources et quils
sont incapables dobjectivit.
a ne doit pas tre facile de vivre sous
le feu des mdias, compatit Steven en me

655/909

pressant la main. Mais jimagine quon doit


sy attendre quand on frquente des rock
stars et des milliardaires.
Steven, intervint Mark en le fusillant
du regard.
Je plissai le nez.
Shawna ta dit.
videmment, rpondit Steven. Ctait
bien le moins quelle puisse faire aprs avoir
oubli de minviter au concert. Mais ne tinquite pas, elle est discrte. Elle nen parlera
personne dautre.
Je hochai la tte. Je navais aucune inquitude de ce ct-l, mais je nen tais pas
moins gne que mon patron sache que
javais embrass un homme alors que je sortais avec un autre.

656/909

Cela dit, ce ne serait pas une


mauvaise chose que Cross ait loccasion de
goter son propre remde, marmonna
Steven.
Je fronai les sourcils, perplexe. Puis
surpris le regard de compassion dont Mark
me couvait. Et compris que larticle du journal gay ntait pas la seule information qui
leur soit parvenue. Ils avaient aussi d voir
les photos de Gideon en compagnie de
Corinne. Jen rougis dhumiliation.
Il y gotera, grommelai-je. Quitte le
lui faire avaler de force.
Steven arqua les sourcils, puis clata de
rire et me tapota la main.
Venge-toi, ma fille !

657/909

Je venais peine de regagner mon bureau que le tlphone sonnait.


Bureau de Mark Garrity, Eva T
Pourquoi est-ce que tu as autant de
mal obir un ordre simple ? demanda
Gideon dune voix dure.
Je massis, les yeux rivs sur le cadre
quil mavait offert, celui qui contenait des
photos de nous deux, unis et amoureux.
Eva ?
Quest-ce que tu veux, Gideon ?
demandai-je posment.
Il y eut un silence, puis il soupira.
Cary sera transfr chez vous cet
aprs-midi, sous la surveillance de son mdecin et dune infirmire indpendante. Il
devrait tre l quand tu rentreras.

658/909

Merci.
Un nouveau silence.
Cest fini ? risquai-je, comme il
najoutait rien.
Une question double sens. Je me demandai sil lavait not et sil sen souciait.
Angus te raccompagnera chez toi.
Ma main se crispa sur le combin.
Au revoir, Gideon.
Je raccrochai et me remis au travail.
Ds mon retour la maison, je fonai
dans la chambre de Cary. Son lit avait t rabattu la verticale contre le mur pour laisser
lespace ncessaire son lit dhpital quil
pouvait positionner sa guise. Il dormait
quand jentrais, et son infirmire, assise dans

659/909

un fauteuil dans un coin de la pice, lisait un


e-book. Ctait la petite brune aux yeux de
biche que javais vue lors de ma premire nuit lhpital celle qui ne pouvait dtacher
les yeux de Gideon.
Je me demandai sil lui avait parl sil
lavait recrute personnellement ou sil avait
charg quelquun de le faire sa place et si
elle avait accept pour largent, pour ses
beaux yeux ou pour les deux.
Le fait que je sois trop fatigue pour
vraiment men soucier en disait long sur mon
tat. Il existait peut-tre des gens dont
lamour survivait tout, mais le mien tait
fragile. Il avait besoin dtre nourri pour
crotre et se dvelopper.

660/909

Je pris une longue douche brlante et


allai directement au lit. Ma tablette sur les
genoux, je tchai de continuer ma lettre
Gideon. Je voulais exprimer mes penses et
mes rserves de faon mature et convaincante. Quil comprenne mes ractions, voie
les choses de mon point de vue.
Finalement, je nen eus pas la force.
Je nen dis pas plus, crivis-je la place,
parce que si je continue, je vais me mettre
te supplier. Et si tu ne me connais pas assez
pour savoir que tu me fais du mal, ce nest
pas une lettre qui rglera nos problmes.
Tu me manques dsesprment. Je suis
malheureuse sans toi. Je repense notre
week-end, aux heures que nous avons

661/909

passes ensemble, et je me dis que je serais


prte tout pour revivre cela.
Mais, visiblement, tu prfres passer du
temps avec ELLE alors que je me retrouve
seule pour la quatrime nuit daffile.
Mme si je sais que tu es all avec elle,
je suis prte magenouiller devant toi pour
recueillir les miettes que tu voudras bien me
donner. Une caresse. Un baiser. Un mot
gentil. Voil quoi jen suis rduite.
Je me fais horreur quand je suis ainsi.
Je dteste avoir besoin de toi ce point. Je
dteste tre ce point obsde par toi.
Je dteste taimer.
Eva

662/909

Jattachai ma lettre en pice jointe un


mail intitul Mes penses non censures et
appuyai sur la touche Envoi.
Naie pas peur.
Ce chuchotement me tira du sommeil ;
jouvris les yeux dans lobscurit. Le matelas
saffaissa quand Gideon sassit ct de moi.
Il se pencha, encadra mon corps de ses bras,
les couvertures qui nous sparaient formant
un cocon protecteur qui me permit de me rveiller sans frayeur. La fragrance unique de
son savon et de son shampoing mle
lodeur de sa peau mapaisa autant que sa
voix.
Mon ange.
Il sempara de ma bouche avec douceur.

663/909

Je lui caressai le torse du bout des


doigts, sentis sa peau nue. Un grondement
lui chappa, il se leva sans lcher ma bouche,
le temps de rabattre les couvertures.
Puis son corps nu recouvrit le mien. Sa
bouche ardente glissa le long de ma gorge, et
ses mains remontrent sous ma nuisette
pour atteindre mes seins. Ses lvres se refermrent sur lun de mes mamelons, le poids
de son corps reposant sur son bras repli
tandis que son autre main se frayait un
chemin entre mes cuisses.
Je sentis ses doigts sinsinuer entre les
replis de mon sexe. Dun coup de langue, il
fit se dresser la pointe de mon sein avant de
la mordiller.
Gideon !

664/909

Des larmes roulrent sur mes joues ;


lengourdissement qui mavait protge
jusqualors se dissipait, me laissant nu. Je
mtais fltrie loin de lui, et le monde qui
mentourait avait perdu ses couleurs tant
mon corps souffrait dtre spar du sien.
Lavoir de nouveau prs de moi retrouver
ses caresses ctait comme une averse bienfaisante aprs la scheresse. Mon me se
dploya, souvrit en grand pour laccueillir.
Je laimais tellement.
Sa bouche glissa entre mes seins, il captura mon autre mamelon et le sua avec
avidit. Une flche de plaisir me traversa de
part en part et mon sexe se contracta autour
de ses doigts.

665/909

Traant un chemin de baisers le long de


mon buste, il franchit en la mordillant ltendue lisse de mon ventre. Ses larges paules
mobligrent carter les jambes jusqu ce
que je sente son souffle sur ma fente moite. Il
inhala puissamment.
Eva, javais faim de toi.
De ses doigts impatients, il tira sur ma
culotte, puis sa bouche fut sur moi. Il mouvrait lui pour me laper le clitoris. Je me cabrai dans un cri, tous mes sens douloureusement aiguiss par lobscurit. Sa langue
plongea en moi, commena se mouvoir en
rythme.
Je me tordis de plaisir, dj gagne par
les prmices de lorgasme.

666/909

La jouissance fut brutale ; le corps


couvert dun voile de sueur, je dus lutter
pour respirer, les poumons en feu. Les lvres
plaques sur le pourtour de mon sexe,
Gideon continuait me dvorer avec une voracit laquelle jtais incapable de rsister,
et quand au bout de quelques secondes un
deuxime orgasme me balaya, je ne pus que
labourer le drap de mes ongles.
Jouvris les yeux dans lobscurit quand
il grimpa sur moi. Je sentis lextrmit de
son sexe lentre du mien, et il me pntra
avec un grondement animal. Jtouffai un
cri, la fois choque et ravie par son
intrusion.
Gideon se redressa, sassit sur ses talons
et mempoigna aux hanches pour positionner

667/909

mon corps selon langle qui lui plaisait.


Dune ondulation du bassin redoutablement
efficace, il senfona en moi si profondment
quun gmissement de douleur mchappa.
Ma vulve enserrait son pnis jusqu la base.
Il mempalait, me comblait, et jadorais cela.
Je mtais sentie si douloureusement vide et
seule ces derniers jours.
Il lcha mon nom dans un gmissement,
avant de se dverser en moi longs jets puissants, le corps secou de spasmes.
Pour toi, Eva, articula-t-il. Chaque
goutte.
Il se retira soudain, me retourna sur le
ventre et me souleva les hanches. Je magrippai au montant du lit, le visage enfoui dans
loreiller. Je mattendais quil me pntre de

668/909

nouveau et tressaillis violemment lorsque sa


langue sinsinua dans le sillon de mes fesses.
Du bout de la langue, il minfligeait une
troublante caresse.
Un cri trangl remonta dans ma gorge.
Je ne suis pas du tout port sur ce genre
de jeux, Eva.
Lanneau troit se contracta spontanment en rponse cette dlicieuse stimulation tandis que je me remmorais ses paroles. Il ny avait que nous deux dans ce lit,
rien ne pouvait sinterposer entre nous
quand nous nous caressions mutuellement.
Gideon me pressa les fesses de ses
mains et je mabmai dans la sensation quil
avait fait natre. Jtais offerte et ouverte

669/909

lui de toutes les faons possibles, expose


la lascivit de son obscur baiser.
Je me tendis tout coup. Sa langue tait
en moi. Mon corps entier se mit trembler,
mes orteils se recroquevillrent et mes poumons se dilatrent tandis quil me possdait
sans aucune honte ni aucune rserve.
Retenant un cri, je me plaquai contre sa
bouche. Lattraction entre nous tait brutale
et crue, presque insupportable. Lincandescence de son dsir menflammait la peau et
marrachait dirrpressibles sanglots.
Il glissa la main sur mon ventre, puis
plus bas, agaa mon clitoris. Le jeu de sa
langue me rendait folle. Savoir que mon
corps ne lui opposait plus aucune rsistance
libra lorgasme qui frmissait sous la

670/909

surface. Il pouvait me faire tout ce quil


voulait me possder, se servir de moi, me
faire jouir. Je hurlai de plaisir dans loreiller
quand lextase me submergea.
Gideon sallongea sur moi, mcarta les
jambes du genou, puis entra en moi dune
lente pousse, ses doigts nous aux miens me
plaquant les mains sur le matelas.
Tu me manques dsesprment, dit-il
dune voix rauque tandis que son sexe allait
et venait en moi. Je suis malheureux sans toi.
Je me raidis.
Ne te moque pas de moi.
Jai autant besoin de toi que toi de
moi, murmura-t-il en enfouissant le visage
dans mes cheveux. Tu mobsdes. Pourquoi
refuses-tu de me faire confiance ?

671/909

Je fermai les yeux, des larmes brlantes


glissrent entre mes paupires.
Je ne te comprends pas. Tu me
dchires.
Il tourna la tte et mordit larrondi de
mon paule. Un long grondement remonta
dans sa poitrine et il jouit.
Il tait bout de souffle, mais il continuait se mouvoir en moi.
La lecture de ta lettre ma boulevers.
Tu ne veux pas me parler, tu refuses
de mcouter
Je ne peux pas, gmit-il, ses bras se
contractant autour des miens, si bien que
jtais compltement sa merci. Je ne peux
que a ne peut pas tre autrement.
Je ne peux pas vivre ainsi, Gideon.

672/909

Jen souffre aussi, Eva. Moi aussi, a


me tue. Tu ne le vois donc pas ?
Non, sanglotai-je.
Alors arrte de tout analyser et
contente-toi de sentir les choses. De me sentir, moi.
Le reste de la nuit passa dans une sorte
de brouillard. Je le punis de mes mains et de
mes dents avides, mes ongles lui griffant la
peau jusqu le faire gmir de douleur mle
de plaisir.
Son dsir tait frntique, insatiable,
teint dun dsespoir qui meffrayait parce
que javais limpression quil sagissait dun
adieu.
Jai besoin de ton amour, chuchotaitil contre ma peau. Jai besoin de toi.

673/909

Ses mains taient partout sur moi. Son


sexe, ses doigts, sa langue taient constamment en moi.
Les pointes de mes seins taient en feu.
Les pousses sauvages de son sexe mavaient
meurtrie. Sa barbe naissante mavait irrit la
peau. Javais la mchoire douloureuse tant je
lavais pris dans ma bouche. Juste avant de
sombrer, je me souvins de lavoir senti contre
mon dos, un bras pass autour de ma taille
tandis quil me prenait par-derrire. Nous
tions aussi endoloris et puiss lun que
lautre, mais incapables de nous arrter.
Ne renonce jamais, le suppliai-je
aprs lui avoir jur que je ne le ferais jamais.
Quand la sonnerie du rveil me tira du
sommeil, il ntait plus l.

15
Avant daller travailler, jentrouvris la
porte de la chambre de Cary et jetai un coup
dil lintrieur. Constatant quil dormait,
je commenai battre en retraite.
Salut, murmura-t-il en clignant des
yeux.
Salut, soufflai-je en entrant. Comment te sens-tu ?
Content dtre la maison, avoua-t-il
en se frottant le coin des yeux. a va ?
Oui Je voulais juste vrifier que tu
allais bien avant de partir au boulot. Je serai
de retour vers 20 heures. Je ferai des courses
en rentrant, alors attends-toi recevoir un
SMS vers 19 heures. Tu me diras ce qui te fait
envie

675/909

Je minterrompis le temps de biller.


Il prend quel genre de vitamines,
Cross ?
Pardon ?
Tu connais mon endurance sexuelle
lgendaire, mais mme moi, je ne peux pas
enchaner comme a toute la nuit. Je nai pas
arrt de me dire : Bon, cette fois, cest
fini. Et paf ! il remettait a.
Je rougis et me dandinai, embarrasse.
Cary sesclaffa.
Il a beau faire sombre, je sais que tu
rougis, Eva.
Tu aurais d te coller ton casque
stro sur les oreilles, marmonnai-je.
Ne tinquite pas. a ma rassur de
constater que jtais toujours en tat de

676/909

marche de ce ct-l. Je navais pas eu une


seule fois le gourdin depuis mon agression.
Beurk, tu nes quun sale pervers,
Cary, dis-je en reculant vers la porte. Mon
pre arrive ce soir. Demain, en fait. Il atterrit
5 heures du mat.
Tu vas le chercher ?
Bien sr.
Le sourire de Cary disparut.
Tu vas te tuer ce rythme-l. Tu nas
pratiquement pas dormi de la semaine.
Je rcuprerai plus tard. ce soir.
H ! me rappela-t-il. Est-ce que ce qui
sest pass la nuit dernire signifie que tout
va bien entre Cross et toi ?
Je mappuyai contre lencadrement de la
porte en soupirant.

677/909

Il y a un truc qui coince, mais il refuse


den parler. Je lui ai crit une lettre pour lui
balancer mes nvroses et mes angoisses la
figure.
Ne mets jamais des trucs comme a
par crit, baby girl.
Ouais, eh bien tout ce que jy ai gagn, cest une nuit dun rotisme torride et pas
la plus petite ide de ce qui ne va pas. Il ma
dit que a ne pouvait pas tre autrement. Je
ne comprends mme pas ce que a signifie.
Cary se contenta dun hochement de
tte.
On dirait que tu as compris, toi.
Jai compris la mga sance de sexe.

678/909

La mga sance de sexe visant me


chasser dfinitivement de ses penses, cest
a ? hasardai-je en frissonnant.
Possible, acquiesa-t-il dune voix
douce.
Je fermai les yeux, le temps dencaisser
cette rponse. Puis me redressai.
Il faut que jy aille. plus.
La particularit des cauchemars, cest
dtre imprvisibles.
Ils sinsinuent en vous quand vous tes
le plus vulnrable, balayant tout sur leur passage sans que vous puissiez vous dfendre.
Et ils ne se produisent pas toujours
pendant le sommeil.

679/909

Douloureusement consciente de la
prsence de Gideon en costume noir et
chemise blanche lextrmit de la table,
javais limpression dtre plonge dans un
brouillard dangoisse tandis que Mark et
M. Waters passaient en revue les points positifs de la campagne publicitaire pour la
vodka Kingsman.
Gideon mettait un point dhonneur
mignorer depuis mon arrive dans la salle
de confrences de Cross Industries. Ctait
tout juste sil avait daign me serrer la main
quand M. Waters nous avait prsents. Et si
ce bref contact physique mavait trouble,
Gideon, lui, navait pas ragi, gardant les
yeux obstinment braqus sur un point au-

680/909

dessus de ma tte tandis quil me saluait dun


bref mademoiselle Tramell .
Compar notre premire (et dernire)
entrevue dans cette mme pice, le contraste
tait frappant. Cette fois-l, il navait pas
dtach les yeux de moi, et quand nous
tions sortis, il mavait dclar quil voulait
coucher avec moi et liminerait tous les
obstacles qui se dresseraient en travers de sa
route.
la fin de la runion, il se leva brusquement, serra la main de Mark et de M.
Waters, et se contenta de madresser un regard aussi bref quindchiffrable avant de
franchir le seuil. Les deux cadres qui lescortaient, deux ravissantes jeunes femmes

681/909

brunes, sempressrent de lui emboter le


pas.
Mark me jeta un coup dil interrogateur et je secouai la tte.
Je regagnai mon box et mabrutis de
travail. lheure du djeuner, je restai au
bureau et rflchis un programme de
sorties proposer mon pre. Je retins trois
possibilits : lEmpire State Building, un
spectacle Broadway et la Statue de la Libert sachant quon ne prendrait le ferry que
sil avait vraiment envie de voir cette
dernire de prs. Autrement, on se contenterait de la contempler depuis la rive de
Manhattan. Mon pre ne restait pas
longtemps en ville et il ntait pas question
de lui concocter un programme surcharg.

682/909

Durant ma dernire pause de la journe,


jappelai Gideon.
Bonjour,
Scott,
saluai-je
son
secrtaire. Pourrais-je dire deux mots votre
patron ?
Ne quittez pas, je me renseigne.
Je mattendais plus ou moins quil me
dise que ctait impossible, mais quelques
minutes plus tard, il me le passait.
Oui, Eva ?
Je pris deux secondes pour savourer le
son de sa voix.
Excuse-moi de te dranger. Cest sans
doute une question idiote, mais je voulais
savoir est-ce que tu viendras dner avec
mon pre, demain ?

683/909

Je serai l, rpondit-il dun ton


bourru.
Tu amneras Ireland avec toi ?
En dpit du flot de soulagement qui me
submergea, ma voix navait pas trembl,
ma grande surprise.
Il hsita, puis :
Oui.
Entendu.
Jai une runion, ce soir. Je te rejoindrai directement chez Petersen. Angus
ty conduira. Je prendrai un taxi.
Daccord.
Une tincelle despoir jaillit tout au fond
de moi. Rencontrer mon pre et continuer la
thrapie ne pouvaient tre considrs que

684/909

comme des signes positifs. Gideon et moi


luttions. Mais il navait pas encore renonc.
tout lheure, dis-je avant de
raccrocher.
Angus me dposa devant chez le Dr
Petersen 17 h 45. La porte de son bureau
tait ouverte, et ce dernier me fit signe dentrer. Il se leva pour venir me serrer la main.
Comment allez-vous, Eva ?
Jai t mieux.
Vous semblez fatigue, dit-il en me
dvisageant.
Cest ce quon narrte pas de me dire,
rpondis-je avec flegme.
Il regarda par-dessus mon paule.
O est Gideon ?

685/909

Il avait une runion. Il viendra un peu


plus tard.
Trs bien, dit-il en dsignant le divan.
Ce sera loccasion de nous entretenir seul
seule. Y a-t-il un sujet, en particulier, que
vous aimeriez aborder avant son arrive ?
Je minstallai et vidai mon sac. Je lui racontai notre merveilleux sjour dans cette
maison de rve au bord de la mer, et
ltrange et inexplicable dbut de semaine
qui avait suivi.
Je ne comprends pas. Jai limpression quil a des soucis, mais je narrive pas
lamener en parler. Il sest compltement
coup de moi sur le plan motionnel. Pour
tout vous dire, je suis compltement dstabilise. Je minquite aussi lide que

686/909

Corinne soit lorigine de ce revirement.


Chaque fois que nous nous sommes heurts
ce genre de mur, ctait cause delle.
Je maperus soudain que je me triturais
les doigts ce qui me rappela lhabitude
quavait ma mre de tortiller un mouchoir
et cessai aussitt.
Cest comme si elle exerait sur lui un
ascendant dont il ne parvient pas se librer,
quels que soient ses sentiments pour moi.
Le Dr Petersen leva les yeux de ses notes
et mtudia un instant avant de demander :
Vous avait-il avertie quil ne comptait
pas venir me voir mardi dernier ?
Non, rpondis-je, choque par cette
nouvelle. Il ne ma rien dit.

687/909

Il ne ma pas prvenu non plus. Je ne


le crois pas coutumier de ce genre de comportement, quen pensez-vous ?
Je secouai la tte.
Petersen croisa les mains.
Il vous arrivera parfois, lun comme
lautre, de faire marche arrire. Cest parfaitement naturel tant donn la complexit
de votre relation vous ne vous contentez
pas de travailler sur votre couple, mais aussi
sur vous en tant que membre du couple.
Cest trop dur pour moi, soufflai-je.
Cette relation en dents de scie me rend folle.
Cette lettre que je lui ai envoye ctait horrible. Tout ce que je lui disais tait vrai, mais
affreux. Nous avons partag de trs beaux
moments. Il ma dit des choses

688/909

Je dus minterrompre, et quand je repris, ma voix tait enroue.


Il ma dit des choses merveilleuses. Je
ne veux pas quelles soient englouties par des
souvenirs pouvantables. Je ne cesse de me
demander si je ne ferais pas mieux de tout
plaquer pendant quil en est encore temps,
mais je maccroche parce que je lui ai promis
et que je me suis promis darrter de fuir.
De me battre.
Cest quelque chose sur lequel vous
travaillez ?
Oui. Et cest tout sauf facile. Parce
quil lui arrive de faire des choses qui suscitent en moi des ractions que jai appris
viter en thrapie. Il est parfois sain de se

689/909

dire quon a tout tent et que a na pas


march, non ?
Le Dr Petersen afficha une expression
pensive.
Et si vous ne le faisiez pas, quest-ce
qui pourrait arriver de pire ?
Vous me posez vraiment la question ?
Oui. Quel serait le pire scnario, selon
vous ?
Eh bien il continuerait sloigner,
du coup, je maccrocherais davantage et perdrais tout respect de moi-mme. Et au bout
du compte, il retournerait sa vie davant et
je retournerais en thrapie pour tenter de
garder la tte hors de leau.

690/909

Le Dr Petersen ne mavait pas quitte


des yeux et son regard attentif mincita
poursuivre :
Jai peur quil refuse de rompre le moment venu et de ne pas me montrer plus sage
que lui. De rester bord du navire envers et
contre tout, au risque de couler avec. Jaimerais pouvoir lui faire confiance pour tout arrter si les choses en arrivaient l.
Pensez-vous que les choses en arriveraient l ?
Je ne sais pas. Peut-tre.
Je dtachai les yeux de la pendule fixe
au mur.
Mais tant donn quil est dj
19 heures et quil nous a pos un double lapin ce soir, cela semble assez probable.

691/909

Je ne fus mme pas surprise de trouver


la Bentley devant chez moi 3 h 45 du matin. Le chauffeur qui en sortit quand je franchis la porte de mon immeuble mtait inconnu. Il tait beaucoup plus jeune quAngus
peine trente ans , dorigine hispanique,
la peau cuivre, les yeux et les cheveux
sombres.
Je vous remercie, dis-je alors quil
contournait le vhicule, mais je vais prendre
un taxi.
M. Cross ma ordonn de vous escorter laroport de La Guardia, mademoiselle,
rpondit le chauffeur.
Vous direz M. Cross que je nai plus
besoin de sa voiture, ni aujourdhui ni

692/909

lavenir, rtorquai-je en me dirigeant vers le


taxi que le portier venait de mappeler.
Je mimmobilisai, pivotai sur mes
talons.
Et vous lui direz aussi daller se faire
foutre.
Je grimpai dans le taxi et me laissai aller
contre la banquette.
Jadmets tre de parti pris quand jassure quon remarque tout de suite mon pre
au milieu dune foule, mais cela nen demeure pas moins vrai.
peine franchi les portiques de scurit,
Victor Reyes attira immdiatement lattention. Un mtre quatre-vingt-trois, lanc et
bien bti, il manait de lui lautorit du

693/909

reprsentant des forces de lordre et le regard dont il balaya le primtre le plus


proche demeurait celui dun flic, mme
quand il ntait pas en service. Il portait un
jean, une chemise noire et un sac sur
lpaule. Ses cheveux taient noirs et boucls,
ses yeux aussi gris que les miens. Il tait carrment sexy dans le genre bad boy sombre,
et jessayais de limaginer au ct de la beaut la fois fragile et hautaine qutait ma
mre. Je ne les avais jamais vus ensemble,
pas mme en photo, et jaurais vraiment
aim. Ne serait-ce quune fois.
Papa ! criai-je en agitant la main.
Son visage sillumina et un grand sourire
spanouit sur ses lvres.

694/909

Ma petite fille, dit-il en mtreignant


avec tant de force que mes pieds dcollrent
du sol. Tu mas tellement manqu.
Je fondis en larmes. Ce fut plus fort que
moi. Le retrouver fut un vritable choc
motionnel.
Eh l, murmura-t-il en me berant
doucement. Pourquoi ces larmes ?
Je resserrais mes bras autour de son
cou. Jtais heureuse de lavoir prs de moi,
parce que je savais que tous mes soucis resteraient distance tant quil serait l.
Toi aussi, tu mas tellement manqu,
articulai-je en reniflant.
Nous prmes un taxi pour rentrer chez
moi. Pendant le trajet, mon pre me posa les
mmes questions au sujet de lagression de

695/909

Cary que celles que lui avaient poses les inspecteurs qui taient venus linterroger
lhpital. Je mefforai de dtourner son attention en continuant de parler lorsque le
taxi nous dposa devant chez moi, sans
succs.
Son regard daigle embrassa la faade de
limmeuble. Il jaugea le portier quand celuici porta les doigts sa casquette en nous
ouvrant la porte, tudia le comptoir de la rception et le concierge, et attendit lascenseur en se balanant sur ses talons.
Son expression ne laissait rien transparatre de ses penses, mais je savais quil
devait se demander combien slevait le
loyer de mon appartement. Quand je le fis
entrer, il valua la superficie des lieux dun

696/909

regard rapide. Les immenses fentres offraient une vue imprenable sur la ville, et
lcran plat fix au mur du salon tait un
modle haut de gamme.
Il savait que je navais pas les moyens de
moffrir un appartement pareil. Il savait aussi que mon beau-pre maidait plus quil ne
le pourrait jamais. Pensa-t-il aussi ma
mre et au fait que ses besoins dpassaient
trs largement ses propres moyens ?
Limmeuble est trs scuris, avanaije en guise de justification. Pour les nonrsidents, franchir laccueil nest possible que
si leur nom figure sur la liste des personnes
autorises.
Mon pre soupira.
Cest bien.

697/909

Oui. Je pense que maman narriverait


pas dormir autrement.
Ses paules se dtendirent un peu.
Je vais te montrer ta chambre.
Je le conduisis dans la suite rserve aux
invits, au bout du couloir. Elle possdait sa
propre salle de bains et un minibar rfrigr,
dtails qui nchapprent pas mon pre.
Tu es fatigu ? demandai-je tandis
quil posait son sac sur le lit king size.
Toi, tu les, rpondit-il. Et tu vas travailler aujourdhui, nest-ce pas ? Que diraistu de se reposer un peu ?
Jtouffai un billement et acquiesai.
Ce nest pas de refus.
Rveille-moi quand tu seras leve. Je
ferai le caf pendant que tu te prpareras.

698/909

Gnial, dis-je dune voix sourde, saisie


par une irrpressible bouffe de nostalgie.
Gideon prparait le caf quand il passait
la nuit ici parce quil tait toujours lev avant
moi, et ce rituel me manquait affreusement.
Mais dune manire ou dune autre, jallais devoir apprendre vivre sans.
Me hissant sur la pointe des pieds, je dposai un baiser sur la joue de mon pre.
Je suis tellement contente que tu sois
l, papa.
Je fermai les yeux et maccrochai lui
quand il me serra dans ses bras.
Je sortis de lpicerie, o je venais
dacheter les ingrdients pour prparer le
dner, et fronai les sourcils en dcouvrant

699/909

Angus sur le trottoir. Javais refus de


monter dans la Bentley pour aller travailler
et pour rentrer chez moi, mais il persistait
me suivre comme mon ombre. Ctait ridicule. Je ne pus mempcher de me demander si, bien que Gideon ne veuille plus
de moi, son dsir nvrotique ne lamenait pas
refuser lide quun autre me possde
Brett, en loccurrence.
Tandis que je regagnais mon appartement, je jouai avec lide dinviter Brett
dner et imaginai Angus tlphonant
Gideon pour lavertir de larrive de ce dernier. Un fantasme fugitif de vengeance vu
quil ntait pas question que jincite Brett
se faire des ides et quil tait en tourne, de
toute faon , mais qui eut le mrite de me

700/909

dtendre. Je pntrai dans limmeuble dun


pas lger, et quand je poussai la porte de
lappartement, jtais de bonne humeur, pour
la premire fois depuis une ternit.
Je dposai mes emplettes sur le
comptoir de la cuisine et partis la recherche
de mon pre. Je le trouvai dans la chambre
de Cary en train de jouer un jeu vido. Son
bras dans le pltre obligeait Cary manipuler le joystick dune seule main.
Niqu ! sexclama mon pre.
Tu devrais avoir honte, rpliqua Cary.
Profiter dun pauvre invalide.
Je vais pleurer, ironisai-je.
Cary tourna les yeux vers moi et madressa un clin dil. Je laimais si fort cet instant que je ne pus mempcher de traverser

701/909

la chambre pour aller plaquer un baiser sur


son front meurtri.
Merci, murmurai-je.
Tu me remercieras avec un bon dner.
Je meurs de faim.
Jai achet de quoi faire des
enchiladas, annonai-je.
Mon pre me regarda avec un sourire en
coin, sachant que jaurais besoin de son aide.
Tiens donc, ricana-t-il.
Quand tu veux, lui lanai-je. Je vais
prendre une douche vite fait.
Trois quarts dheure plus tard, mon pre
et moi roulions du fromage rp et du poulet
rti achet pr-cuit la rtisserie pour gagner du temps dans des tortillas de mas imprgnes de saindoux. Dans le salon, le CD

702/909

changea sur la platine et la voix envotante


de Van Morrison nous parvint.
Ha ! sexclama mon pre.
Il me prit par la main en fredonnant de
sa belle voix de baryton et me fit tourner sur
moi-mme.
Je mesclaffai, ravie.
Plaquant le dos de la main contre mes
reins pour viter de me salir avec ses doigts
graisseux, il me fit tournoyer autour de llot
central de la cuisine. Nous chantions en
chur, clatant de rire chaque fois que lun
de nous se trompait. Nous amorcions notre
deuxime tour quand je remarquai les deux
personnes qui se tenaient devant le
comptoir.
Mon sourire se figea et je trbuchai.

703/909

Tu as deux pieds gauches ou quoi ?


me taquina mon pre en me rattrapant.
Eva est une merveilleuse danseuse,
intervint Gideon, arborant ce masque implacable que je dtestais.
Mon pre se retourna et son sourire
svanouit son tour.
Gideon contourna le comptoir et entra
dans la cuisine. Il avait enfil pour loccasion
un jean et un tee-shirt des Yankees. Une
tenue adapte, qui tombait pic pour qui
savait que mon pre tait un supporter inconditionnel des Padres.
Mais jignorais que ctait aussi une
chanteuse de talent. Gideon Cross, se
prsenta-t-il en tendant la main mon pre.

704/909

Victor Reyes, rpondit celui-ci en


agitant ses doigts luisants de saindoux. Je ne
suis pas en tat de vous serrer la main.
Aucune importance, assura Gideon.
Avec un haussement dpaules, mon
pre sempara de sa main.
Je leur lanai un torchon, puis rejoignis
Ireland, qui tait resplendissante. Ses yeux
bleus brillaient et ses joues taient roses de
plaisir.
Je suis tellement contente que tu aies
pu venir, dis-je en la serrant doucement dans
mes bras. Tu es superbe.
Toi aussi.
Ctait un pieux mensonge, mais je lapprciai nanmoins. Je ne mtais ni maquille ni coiffe au sortir de la douche parce

705/909

que je savais que mon pre sen fichait et que


jtais persuade que Gideon ne viendrait
pas. Pas aprs le lapin quil mavait pos chez
le Dr Petersen.
Je peux te donner un coup de main ?
demanda-t-elle en jetant un coup dil aux
enchiladas en cours dlaboration.
Bien sr. condition de ne pas
compter les calories, sinon ta tte va
exploser !
Je la prsentai mon pre, qui se montra beaucoup plus chaleureux avec elle quil
ne lavait t avec Gideon, puis la conduisis
lvier o elle se lava les mains.
Pendant quelle maidait confectionner
les dernires enchiladas, mon pre mit au
frigo les bires mexicaines que Gideon avait

706/909

apportes. Je ne me donnai mme pas la


peine de me demander comment il avait su
que je servirais un repas mexicain. En revanche, je mtonnai quil ait pris le temps de
sen informer alors quil tait vident quil
avait dautres choses faire.
Lorsque mon pre alla se rafrachir dans
sa chambre, Gideon vint se poster derrire
moi, me saisit aux hanches et meffleura la
tempe des lvres.
Eva.
Je me raidis pour rsister lenvie de
me laisser aller contre lui.
Arrte, murmurai-je. Je prfrerais
que nous ne fassions pas semblant.
Je sentis son souffle dans mes cheveux
quand il soupira. La pression de ses doigts

707/909

saccentua sur mes hanches, et il les ptrit


doucement. Puis son portable vibra dans la
poche de son jean, il me lcha et recula pour
consulter lcran.
Excuse-moi, marmonna-t-il avant de
quitter la cuisine.
Ireland se glissa prs de moi.
Merci, murmura-t-elle. Je sais que
cest toi qui lui as demand de minviter.
Personne ne peut obliger Gideon
faire quelque chose dont il na pas envie,
assurai-je en me forant sourire.
Si, toi, tu peux, rpliqua-t-elle en rejetant sa longue chevelure brune derrire son
paule. Tu ne las pas vu te regarder danser
avec ton pre. Ses yeux brillaient tellement
que jai cru quil allait se mettre pleurer. Et

708/909

en montant ici, dans lascenseur, il essayait


de donner le change, mais je peux te dire
quil tait nerveux.
Je baissai les yeux sur la bote de sauce
pimente que javais la main et me sentis
soudain triste.
Tu es folle de lui, pas vrai ? demandat-elle.
Je mclaircis la voix.
Certaines personnes ont parfois intrt sen tenir lamiti.
Mais tu mas dit que tu laimais.
a ne suffit pas toujours.
Je me retournai pour attraper louvrebote et dcouvris Gideon lautre bout de la
cuisine, le regard braqu sur moi.

709/909

Tu veux une bire ? demanda-t-il dun


ton bourru.
Je hochai la tte. Un verre de tequila ne
maurait pas fait de mal. Peut-tre mme
plusieurs.
Tu veux un verre ?
Non, merci.
Je me tournai vers Ireland.
Tu as soif ? Jai du soda, de leau ou
du lait.
Je ne pourrais pas avoir une bire,
moi aussi ? rpliqua-t-elle avec un charmant
sourire.
Essaie encore, pour voir, intervint
Gideon, narquois.
Il suffisait quil sintresse elle pour
quelle sillumine. Comment pouvait-il ne pas

710/909

voir combien sa sur laimait ? Peut-tre


ntait-ce que superficiel pour le moment,
mais lamour tait bel et bien l, et il
grandirait pour peu quil lencourage. Ce que
je souhaitais de tout cur.
Quand Gideon me tendit une bouteille
de Dos Equis, nos doigts se frlrent. Il retint
ma main quelques secondes en soutenant
mon regard, et je sus quil pensait lautre
nuit.
Une nuit qui mapparaissait comme un
rve prsent, comme si sa visite navait jamais vraiment eu lieu. Jen venais presque
croire que javais tout invent tant ses
caresses, son amour me manquaient. Si mon
corps navait t aussi endolori, je me serais

711/909

sincrement demand ce qui tait rel et ce


qui ntait que faux espoirs.
Je pris la bouteille et me retournai. Je
refusais de considrer que tout tait dfinitivement termin entre nous, mais il tait
vident que nous avions besoin de faire un
break. Gideon devait sinterroger sur son
comportement, sur ce quil recherchait exactement, et dcider sil souhaitait ou non
que joccupe une place significative dans sa
vie. Parce que les montagnes russes sur
lesquelles nous nous tions engags
finiraient par me briser et que je ne pouvais
pas laisser une telle chose se produire. Je my
refusais.
Je peux me rendre utile ? senquit-il.

712/909

Tu veux bien aider Cary venir


jusquici ? rpondis-je sans le regarder. Il a
un fauteuil roulant.
Bien sr.
Ds quil quitta la pice, je pus respirer
de nouveau.
Cary a eu un accident ? sinquita
Ireland.
Je te raconterai quand nous serons
table.
Je fus surprise dtre capable davaler
quoi que ce soit. En fait, jtais tellement fascine par lpreuve de force silencieuse
laquelle se livraient mon pre et Gideon que
je ne remarquais mme pas que je mangeais.
lune des extrmits de la table, Cary

713/909

dployait tout son charme pour Ireland dont


le rire perl fusait intervalles rguliers.
Mon pre se tenait lautre extrmit,
Gideon sa gauche et moi sa droite.
Ils bavardaient. Ils avaient commenc
par parler base-ball, comme je lavais prvu,
puis ils taient passs au golf. En apparence,
ils semblaient dtendus, mais latmosphre
autour deux nen demeurait pas moins charge. Javais not que Gideon ne portait pas
sa luxueuse montre ; il veillait soigneusement paratre aussi normal que
possible.
Mais la suppression des signes extrieurs de richesse ne pouvait changer ce
quil tait intrinsquement un mle dominateur, un capitaine dindustrie, un privilgi.

714/909

Chacun de ses gestes, chacun de ses mots,


chacun de ses regards le trahissait.
Mon pre et lui en taient donc lutter
pour dcouvrir lequel des deux serait le chef
de meute, la suprmatie de lun ou de lautre
stablissant par rapport moi. Comme si
tout le monde exerait un contrle sur ma
vie, sauf moi.
Je comprenais que mon pre, qui navait
t autoris tre mon pre que pendant
quatre ans, ntait pas prt renoncer ce
rle. Gideon, quant lui, postulait pour gagner une place dans ma vie que je ntais plus
dispose lui donner.
Il portait lanneau que je lui avais offert.
Je mefforai de ny voir aucun signe, mais

715/909

javais malgr tout besoin desprer. Besoin


de croire.
Nous venions de finir les enchiladas et
je me levais pour dbarrasser la table avant
dapporter le dessert quand la sonnerie de
linterphone retentit. Jallai rpondre.
Mademoiselle Tramell ? senquit la
voix de la rceptionniste. Les inspecteurs
Graves et Michna de la police de New York
sont ici, mannona-t-elle.
Je jetai un coup dil Cary, puis acceptai de les laisser monter et retournai en hte
auprs des autres.
Cary me jeta un regard interrogateur.
La police, expliquai-je. Ils ont peuttre du nouveau.

716/909

Lattention de mon pre se porta aussitt sur nous.


Je me charge de les accueillir.
Ireland maida dbarrasser. Nous
venions juste de mettre les assiettes dans
lvier quand on sonna la porte. Je messuyai les mains et rejoignis les autres.
Les inspecteurs un homme et une
femme qui entrrent ntaient pas ceux qui
avaient interrog Cary lhpital. Gideon
sortit du couloir en mettant son tlphone
dans sa poche. Je me demandai qui avait bien pu lappeler toute la soire.
Eva Tramell, me salua la femme en
savanant dans la pice.
Elle tait mince, ses yeux bleus brillants
dintelligence dans un visage austre et sans

717/909

maquillage. Elle portait un pantalon, des


chaussures talons plats, une chemise en
popeline et un blouson lger qui laissait apparatre son badge et larme fixe sa
ceinture.
Inspecteur Shelley Graves, de la police de New York. Voici mon coquipier, linspecteur Richard Michna. Dsole de vous
dranger un vendredi soir.
Michna tait plus g, plus grand et corpulent. Il avait les tempes grisonnantes et
commenait se dgarnir, mais ses traits
taient fermes. Son regard sombre balayait la
pice pendant que Graves concentrait son attention sur moi.
Bonsoir, les saluai-je.

718/909

Mon pre referma la porte, et quelque


chose dans son attitude, sa faon de se
mouvoir, retint lattention de Michna.
Vous tes de la maison ? senquit-il.
En Californie, confirma mon pre. Je
suis en visite chez ma fille, Eva. De quoi
sagit-il ?
Nous aimerions vous poser quelques
questions, mademoiselle Tramell, dclara
Graves. Et vous aussi, monsieur Cross.
Cest en rapport avec lagression dont
Cary a t victime ? hasardai-je.
Elle le regarda, puis :
Nous pourrions peut-tre nous
asseoir ?
Nous passmes tous dans le living, mais
seules Ireland et moi nous assmes. Les

719/909

autres restrent debout, mon pre derrire le


fauteuil roulant de Cary quil avait pouss.
Bel appartement, commenta Michna.
Merci, rpondis-je en regardant discrtement Cary, de plus en plus intrigue.
Vous tes New York pour combien
de temps ? demanda Graves mon pre.
Juste pour le week-end.
Vous allez souvent en Californie voir
votre pre ? me demanda-t-elle en souriant.
Je nai quitt la Californie pour emmnager ici quil y a deux mois.
Je suis alle Disneyland quand
jtais petite, dit-elle. Ce qui ne date pas
dhier, bien sr.
Je fronai les sourcils. Je ne comprenais
pas quoi rimait cet change.

720/909

Nous avons juste quelques questions


vous poser, intervint Michna en sortant un
carnet de la poche de sa veste. Nous ne vous
retiendrons pas plus que ncessaire.
Graves ne mavait pas quitte des yeux.
Connaissez-vous un certain Nathan
Barker, mademoiselle Tramell ?
Jeus limpression que la pice se mettait
tourner. Cary lcha un juron, se hissa pniblement hors de son fauteuil et vint sasseoir
prs de moi. Il sempara de ma main.
Mademoiselle
Tramell ?
rpta
Graves en sasseyant lautre bout du
canap.
Cest son ex-demi-frre, intervint
Cary. De quoi sagit-il ?

721/909

Quand lavez-vous vu pour la dernire


fois ? voulut savoir Michna.
Au tribunal Je voulus dglutir, mais
ma gorge tait devenue sche.
Il y a huit ans, rpondis-je dune voix
enroue.
Saviez-vous quil tait New York ?
mon Dieu. Je secouai vigoureusement
la tte.
O voulez-vous en venir avec toutes
ces questions ? intervint mon pre.
Je lanai un regard dsespr Cary,
puis Gideon. Mon pre ntait pas au courant pour Nathan. Je ne voulais pas quil
sache.
Cary me serra la main. Gideon ne me regarda mme pas.

722/909

Et vous, monsieur Cross ? demanda


Graves.
Quoi, moi ?
Connaissez-vous Nathan Barker ?
Du regard, jimplorai Gideon de ne rien
dire devant mon pre, mais il ne me jeta
mme pas un coup dil.
Vous ne poseriez pas cette question si
vous nen connaissiez pas dj la rponse,
dit-il.
Mon estomac se contracta et un violent
frisson me secoua. Gideon ne me regardait
toujours pas. Jessayais de comprendre ce
qui se passait ce que a signifiait
quoi riment ces questions ? insista
mon pre.

723/909

Le sang me rugissait aux tympans. Mon


cur battait de terreur. La seule ide de savoir Nathan aussi proche faisait natre en
moi une panique sans nom. Je narrivais plus
respirer. La pice tanguait devant mes
yeux. Jtais sur le point de me trouver mal.
Graves me fixait de son regard de
vautour.
Pouvez-vous nous dire o vous tiez
hier, mademoiselle Tramell ?
O jtais ? rptai-je. Hier ?
Ne rponds pas, mordonna mon
pre. Cet entretien nira pas plus loin tant
que nous ne saurons pas de quoi il retourne.
Michna hocha la tte, comme sil sattendait cette interruption.

724/909

Nathan Barker a t retrouv mort ce


matin.

16
Ds que linspecteur Michna eut prononc cette phrase, mon pre mit un terme
dfinitif linterrogatoire.
Cest termin, dclara-t-il dun air
sombre. Si vous avez dautres questions
poser ma fille, elle vous rpondra en
prsence de son avocat.
Et vous, monsieur Cross ? demanda
Michna. Cela vous ennuierait de nous dire o
vous tiez hier ?
Pourquoi ne pas en parler pendant
que je vous raccompagne jusqu la porte ?
rpondit Gideon en contournant le canap
derrire lequel il se tenait.
Il persistait fuir mon regard.

726/909

Une fois de plus, il me cachait quelque


chose.
Ireland noua ses doigts aux miens. Cary
et elle mentouraient de leur affection alors
que lhomme que jaimais navait pas daign
maccorder un seul regard depuis larrive de
la police.
Aprs avoir not mes diffrents numros
de tlphone, les inspecteurs sloignrent en
compagnie de Gideon. Je surpris le regard
inquisiteur que mon pre jetait sur ce
dernier.
Il est peut-tre all tacheter une
bague de fianailles, suggra Ireland. Et il ne
veut pas gcher la surprise.
Ctait tellement charmant et rvlateur
de la haute opinion quelle avait de son frre.

727/909

Pourvu quil ne la doive jamais, songeai-je


en lui pressant la main. Pourvu quil ne la
doive jamais autant quil me dcevait moi.
Gideon et moi ntions rien navions rien
en commun sil tait incapable dtre honnte avec moi.
Pourquoi ne mavait-il rien dit au sujet
de Nathan ?
Je lchai les mains de Cary et dIreland
et me rendis la cuisine. Mon pre membota le pas.
Tu veux bien mexpliquer ce qui se
passe ? demanda-t-il.
Je nen ai aucune ide.
Il appuya la hanche contre le comptoir
et mobserva avec attention.

728/909

Quest-ce qui sest produit entre


Nathan Barker et toi ? Jai bien cru que tu allais tvanouir quand linspecteur a mentionn son nom.
Jentrepris de rincer les assiettes avant
de les mettre dans le lave-vaisselle.
Ctait un tyran, papa, cest tout. Il
napprciait pas que son pre se soit remari,
et il apprciait encore moins que sa bellemre ait dj un enfant.
Pourquoi Gideon aurait-il quelque
chose voir avec lui ?
Cest une excellente question.
Jagrippai le rebord de lvier et fermai
les yeux.
Ctait cela qui avait creus le gouffre
entre Gideon et moi Nathan. Je le savais.

729/909

Eva ? sinquita mon pre en posant


les mains sur mes paules. Tu es sre que a
va ?
Je suis fatigue. Je nai pas beaucoup
dormi.
Je fermai le robinet, puis allai chercher
deux sdatifs lgers dans le placard o nous
rangions la pharmacie de base. Il fallait
tout prix que je dorme dun sommeil sans
rves si possible. Ctait indispensable si je
voulais tre mme de prendre les dcisions
qui simposaient le lendemain matin.
Je me retournai vers mon pre.
Tu peux toccuper dIreland jusqu ce
que Gideon revienne ?

730/909

Bien sr, murmura-t-il en dposant


un baiser sur mon front. On parlera de tout
cela demain.
Ireland vint me trouver quelques
secondes plus tard.
a va, Eva ? sinquita-t-elle en
entrant dans la cuisine.
Je vais aller mtendre si a ne te
drange pas. Je sais que cest impoli, mais
Non, je comprends.
Je suis vraiment dsole, dis-je en la
serrant dans mes bras. On remettra a. On
pourrait peut-tre se faire une sortie entre
filles ? Une journe spa ou une petite vire
shopping ?
Ce serait gnial. Tu mappelles ?
Promis.

731/909

Je traversai le salon pour rejoindre le


couloir quand la porte dentre souvrit sur
Gideon. Nos regards se croisrent, mais je
fus incapable de dchiffrer le sien. Je dtournai les yeux, gagnai ma chambre et verrouillai la porte.
Je me rveillai le lendemain matin
9 heures, sonne et de mauvaise humeur,
mais beaucoup moins fatigue que la veille.
Je savais que je devais appeler Stanton et ma
mre, mais avant il me fallait ma dose de
cafine.
Je me lavai le visage leau frache et me
coiffai avant de me traner jusquau salon.
Javais presque atteint la cuisine do
schappait une dlicieuse odeur de caf

732/909

quand la sonnette de la porte dentre retentit. Mon cur manqua un battement.


Gideon faisait partie des trois personnes
autorises monter sans se faire annoncer
laccueil et, bien videmment, je ne pus
mempcher de souhaiter que ce ft lui.
Ctait ma mre. Je fis de mon mieux
pour dissimuler ma dception. Jaurais pu
mpargner cet effort, car elle me jeta peine
un coup dil et passa devant moi en coup de
vent. Elle portait une robe turquoise tellement moulante quon laurait crue peinte sur
elle, et parvenait la rendre sexy, lgante et
parfaitement approprie son ge comme
peu de femmes en auraient t capables. Il
faut dire quelle aurait aisment pu passer
pour ma sur.

733/909

Elle jaugea dun bref regard mon pantalon de jogging avachi et mon dbardeur de
luniversit de San Diego avant de lancer :
Eva, mon Dieu ! Tu nas pas ide
Nathan est mort, coupai-je en refermant la porte avant de jeter un coup dil du
ct de la chambre damis en priant pour que
mon pre nen sorte pas.
Elle pivota sur elle-mme pour me faire
face. Ses lvres formaient un pli soucieux et
son regard bleu tait hagard.
La police est dj venue ? Ils viennent
peine de sortir de chez nous !
Ils sont passs hier soir.
Je gagnai la cuisine et fonai droit sur la
cafetire.

734/909

Pourquoi ne nous as-tu pas appels ?


Nous serions venus tout de suite. Il aurait au
moins fallu que tu aies un avocat auprs de
toi !
Ils ne sont pas rests longtemps, maman. Tu en veux ? demandai-je en soulevant
la verseuse.
Non, je te remercie. Tu ne devrais pas
boire autant de caf. Ce nest pas bon pour
toi
Je replaai la cafetire sur son support
et ouvris le frigo.
Enfin, Eva ! scria ma mre tandis
que je versais de la crme dans mon caf. Tu
sais combien de calories il y a l-dedans ?
Je posai une bouteille deau minrale
devant elle et repris mon caf.

735/909

Ils ne sont pas rests plus dune demiheure, prcisai-je. Tout ce que je leur ai dit,
cest que Nathan tait mon ex-demi-frre et
que je ne lavais pas revu depuis huit ans.
Heureusement que tu ten es tenue l,
souffla-t-elle en dvissant le bouchon de sa
bouteille deau.
Viens, on va sasseoir dans mon petit
salon, proposai-je en memparant de ma
tasse.
Quoi ? Mais pourquoi ? Tu nutilises
jamais cette pice.
Elle avait raison, mais le petit salon attenant ma chambre permettrait peut-tre
dviter une rencontre entre mes parents.
Oui, mais je sais que toi tu ladores,
esquivai-je.

736/909

Une fois dans ma chambre, je refermai


la porte avec un soupir de soulagement.
Cest vrai quil est charmant, commenta ma mre en pntrant dans ledit
salon.
videmment quil ltait, ctait elle qui
lavait dcor. Il me plaisait aussi, mais je
nen avais pas vraiment lusage. Javais envisag de le transformer en chambre dappoint pour Gideon, mais au stade o nous en
tions
Ma mre sassit avec grce dans un petit
fauteuil et je pris place en face delle.
Tu dois te montrer trs prudente avec
la police, Eva. Si jamais ils souhaitent tentendre de nouveau, prviens Richard, il tenverra ses avocats.

737/909

Pourquoi ? Je ne vois pas pour quelle


raison je devrais minquiter propos de ce
que je leur dis. Je nai rien fait de mal. Je ne
savais mme pas que Nathan tait New
York.
Elle dtourna les yeux.
Quest-ce qui se passe, maman ?
demandai-je dun ton ferme.
Elle but une gorge deau avant de
rpondre :
Nathan sest prsent au bureau de
Richard la semaine dernire. Il lui a rclam
deux millions et demi de dollars.
Quoi ?
Il avait besoin dargent, articula-telle. De beaucoup dargent.

738/909

Et pourquoi simaginait-il quil pouvait en obtenir ?


Il a avait des photos, Eva, soufflat-elle, et sa lvre infrieure se mit trembler.
Et des vidos. De toi.
Oh, non !
Je posai ma tasse tant bien que mal et
me penchai en avant pour placer ma tte
entre mes genoux.
Je me sens mal.
Gideon avait rencontr Nathan. Ctait
vident. Sil avait vu ces photos, et quelles
lavaient dgot, cela expliquerait quil mait
rejete. Cela expliquerait quil ait t aussi
tourment quand il mavait rejointe dans
mon lit. Il me dsirait peut-tre encore mais

739/909

ne supportait pas les images qui lui polluaient dsormais lesprit.


a ne peut pas tre autrement , avaitil dit.
Un son affreux mchappa. Je nosais
imaginer quelles photos Nathan avait prises.
Je ne le voulais pas.
Pas tonnant que Gideon ne supporte
plus ma vue. La dernire fois quil mavait
fait lamour, il stait arrang pour le faire
dans lobscurit
Je me mordis le bras pour rprimer un
hurlement de douleur.
Mon bb, non !
Ma mre tomba genoux devant moi et
mattira doucement elle, sur le sol, pour me
bercer.

740/909

Chut. Cest fini. Il est mort.


Je me blottis contre elle en sanglotant et
ralisai que ctait bel et bien fini javais
perdu Gideon. Il sen voudrait sans doute
normment de stre dtourn de moi, mais
je comprenais quil ne puisse faire autrement. Si le simple fait de me regarder lui
rappelait la brutalit de son propre pass,
comment aurait-il pu le supporter ? Comment le pourrais-je ?
Ma mre me caressait les cheveux ; elle
aussi pleurait.
L, l, mon bb, chuchota-t-elle
dune voix mal assure. Je suis l. Je vais
moccuper de toi.
Mes larmes finirent par se tarir. Je me
sentais
vide,
mais
cette
sensation

741/909

saccompagnait dune lucidit nouvelle. Je ne


pouvais rien contre ce qui stait pass, mais
je pouvais faire en sorte que ceux que jaimais nen souffrent pas.
Je me rassis et messuyai les yeux dun
revers de main.
Tu ne devrais pas te frotter les yeux
ainsi, me rprimanda ma mre. Cela favorise
les rides.
Quelle sinquite de mes futures pattesdoie me sembla si absurde que je laissai
chapper un ricanement nerveux.
Eva Lauren !
Son indignation me parut tout aussi
comique et, cette fois, je fus prise dun vritable fou rire. Je ris irrpressiblement jusqu

742/909

en avoir mal aux ctes et tomber de mon


sige.
Arrte ! dit-elle en me flanquant un
coup de coude. Ce nest pas drle.
Je nen continuai pas moins de rire.
Eva, franchement !
Mais elle esquissait dj un sourire.
Bientt, mon rire cda la place des
sanglots. Jentendis ma mre glousser et,
dune certaine manire, ce son fit parfaitement cho ma souffrance. Je naurais pu
expliquer pourquoi, mais alors que je me
sentais au fin fond du dsespoir, la prsence
de ma mre avec ses manies absurdes et
ses conseils qui me rendaient folle tait exactement ce dont javais besoin.

743/909

Les mains plaques sur mon ventre contract, je pris une longue inspiration.
Cest lui qui a rgl a ? demandai-je
dans un souffle.
Le sourire de ma mre svanouit.
Qui a, lui ? Tu veux dire Richard ?
Rgl quoi ? La demande dargent ? Oh
Jattendis.
Non ! protesta-t-elle. Il ne ferait jamais une chose pareille ! Ce nest pas du tout
sa faon dagir.
Daccord. Il fallait que je sache, cest
tout.
Moi non plus, je nimaginais pas du tout
Stanton commanditant un meurtre. Gideon,
en revanche

744/909

Je savais, de par ses cauchemars, que


son dsir de vengeance tait teint de violence. Et je lavais vu se battre avec Brett. Ce
souvenir tait grav dans mon esprit. Oui,
Gideon en tait capable, et avec son pass
Quest-ce que vous avez dit la police,
Richard et toi ? demandai-je ma mre.
Quest-ce quils savent, exactement ?
Tout, rpondit-elle en me jetant un
regard coupable. Les scells du dossier de
Nathan ont t briss avec sa mort.
Comment est-il mort ?
Ils ne nous lont pas dit.
Jimagine
que
a
na
pas
dimportance. Nous avons un mobile. Que
nous ayons eu loccasion de le faire personnellement ne doit pas avoir dimportance

745/909

non plus. Tu as un alibi, nest-ce pas ? Et


Stanton ?
Lui aussi. Et toi ?
Oui, moi aussi.
Jignorais, en revanche, si Gideon en
avait un. Mais l encore, ctait sans importance. Personne ne sattendait que des
hommes de la stature de Stanton et de
Gideon se salissent les mains dans une affaire aussi sordide.
Nous avions plus dun mobile le
chantage et la vengeance et disposions de
moyens importants. Des moyens qui permettaient de passer lacte.
Je me recoiffai et maspergeai le visage
deau froide tout en me demandant comment

746/909

jallais my prendre pour faire discrtement


sortir ma mre de chez moi. Quand je la dcouvris en train de passer en revue le contenu de mon dressing toujours aussi
soucieuse de mon style et de mon apparence
, je sus quoi faire.
Tu te souviens de cette jupe que
javais achete chez Macys ? lanai-je. Tu
sais, la verte ?
Oh, oui ! Trs jolie.
Je ne lai jamais mise parce que je ne
sais pas avec quoi la porter. Tu ne voudrais
pas me chercher un haut ?
Eva, soupira-t-elle, tu devrais avoir
trouv ton style depuis longtemps, lheure
quil est. Franchement, ce jogging

747/909

Allez, maman, aide-moi. Je reviens


tout de suite, ajoutai-je en rcuprant ma
tasse, me donnant ainsi un prtexte pour
quitter la chambre. Ne bouge pas !
O veux-tu que jaille ? me rponditelle dune voix touffe tandis quelle
pntrait plus avant dans mon dressing.
Jinspectai rapidement la cuisine et le
living. Mon pre ne sy trouvait pas et la
porte de sa chambre ainsi que celle de Cary
taient fermes. Je mempressai de regagner
ma chambre.
Que dirais-tu de cela ? demanda-t-elle
en brandissant un chemisier de soie
champagne.

748/909

Tu me sauves la vie, maman ! Merci.


Mais tu dois avoir des tas de choses faire,
jimagine. Je ne voudrais pas te retenir.
Je ne suis pas presse, rpondit-elle
en fronant les sourcils.
Tu devrais aller rassurer Richard. Il
doit tre compltement retourn par cette
histoire. Et puis, on est samedi je sais quil
te rserve toujours ses week-ends. Il a besoin
de passer du temps avec toi.
Toi aussi, tu es toute retourne, ma
chrie, objecta-t-elle. Je prfre rester avec
toi. Tpauler.
Elle tentait de se faire pardonner ce qui
mtait arriv parce quelle navait jamais pu
se le pardonner elle-mme. Ma gorge se
serra.

749/909

Cest bon, dis-je dune voix enroue.


a va aller. Et je men voudrais terriblement
de priver Stanton de ta prsence aprs tout
ce quil a fait pour nous. Tu es sa rcompense, son petit coin de paradis au terme
dune longue semaine de travail.
Cest adorable, ce que tu viens de dire,
ma chrie, scria-t-elle avec un sourire ravi.
Oui, moi aussi, javais trouv cela adorable quand Gideon mavait tenu des propos
similaires. Javais du mal croire que rien
quune semaine plus tt nous tions dans
cette maison au bord de la mer, follement
amoureux, et convaincus que notre relation
avanait dans la bonne direction
Je mapprochai de ma mre et
ltreignis.

750/909

Tavoir ici avec moi ctait exactement ce dont javais besoin, maman. Pleurer
et rire et masseoir avec toi Rien naurait
pu me faire plus de bien. Merci, maman.
Tu le penses vraiment, ma chrie ?
murmura-t-elle en me rendant mon treinte
avec force. Je me suis demand si tu ntais
pas en train de devenir folle, tu sais.
Jai d ltre un moment donn,
mais tu mas ramene la raison, murmuraije en mcartant delle. Et Stanton est
vraiment quelquun de bien. Je lui suis profondment reconnaissante de tout ce quil a
fait pour nous. Tu le lui diras de ma part, sil
te plat.
Je glissai mon bras sous le sien, attrapai
son sac sur le lit et lentranai travers

751/909

lappartement. Une fois dans lentre, elle me


serra de nouveau dans ses bras et me caressa
tendrement le dos.
Appelle-moi ce soir. Et demain aussi.
Je veux tre sre que tu vas bien.
Daccord.
On pourrait peut-tre prvoir un spa
pour la semaine prochaine ? ajouta-t-elle en
me scrutant. Ou non, mieux encore, tant
donn que Cary ne peut pas se dplacer, les
esthticiennes viendront ici. Un petit soin de
beaut nous ferait le plus grand bien, je
pense.
Cest une trs gentille faon de me
dire que jai une sale tte, maman.
Nous tions toutes deux cran, mais elle
le cachait bien mieux que moi. Lombre de

752/909

Nathan planait toujours au-dessus de nous


telle une menace pouvant anantir nos vies.
Mais nous faisions comme si tout allait bien.
Nous avions toujours agi ainsi.
Je me charge de tout organiser. Ce
sera follement amusant, je men fais dj une
joie !
Ma mre me dcocha le plus blouissant
des sourires alors que jouvrais la porte
et ce fut mon pre qui le reut de plein
fouet.
Il se tenait sur le seuil, le trousseau de
clefs de Cary la main. Javais ouvert le battant linstant o il sapprtait insrer la
clef dans la serrure. Il portait un short de
course et des baskets, et son tee-shirt tait
ngligemment jet sur lpaule. Le souffle

753/909

encore un peu court, son torse bronz luisant


de sueur, Victor Reyes tait vraiment larchtype du beau mec viril.
Et il contemplait ma mre dun regard
parfaitement indcent.
Je dtachai les yeux de mon sduisant
papa pour les poser sur ma divine maman et
dcouvris, choque, que le regard dont elle le
parcourait tait tout aussi indcent.
Pourquoi fallait-il que je dcouvre que
mes parents taient amoureux lun de lautre
prcisment ce jour-l ?
Je me doutais certes que mon pre avait
eu le cur bris cause delle, mais jaurais
cru quelle serait gne de le croiser, gne
dtre confronte ce quelle devait

754/909

considrer comme une norme erreur de


jeunesse.
Monica, dit mon pre dune voix
sourde, teinte dune pointe daccent hispanique que je ne lui avais jamais entendue.
Victor, souffla ma mre, quest-ce que
tu fais l ?
Mon pre haussa les sourcils.
Je rends visite notre fille.
Maman tait sur le point de partir,
intervins-je, tiraille entre la surprise de voir
mes parents ensemble et ma loyaut vis--vis
de Stanton. Je tappelle plus tard, maman.
Mon pre ne bougea pas. Son regard
caressa la silhouette de ma mre de la tte
aux pieds, puis remonta lentement. Alors

755/909

seulement il prit une profonde inspiration et


scarta.
Ma mre sortit sur le palier et se tourna
vers les ascenseurs, puis au dernier moment
elle pivota, posa la main sur le torse de mon
pre au niveau du cur , et se haussa sur
la pointe des pieds pour lembrasser sur les
joues.
Au revoir, chuchota-t-elle.
Elle se dirigea vers les ascenseurs,
chancelant lgrement sur ses hauts talons,
et enfona le bouton dappel. Mon pre garda
les yeux rivs sur elle jusqu ce que les portes de la cabine se referment.
Il poussa alors un long soupir et pntra
dans lappartement. Je refermai la porte derrire lui.

756/909

Comment se fait-il que je naie jamais


su que vous tiez fous amoureux ?
Le regard quil me jeta refltait une telle
souffrance que je regrettai davoir t aussi
abrupte.
Parce que cela ne signifie rien,
rpondit-il dune voix rauque.
Je nen crois pas un mot. Lamour est
plus important que tout.
Mais il nest pas plus fort que tout,
contrairement ce quon prtend, rpliquat-il avec un ricanement. Tu imagines une
seconde ta mre marie avec un flic ?
Je grimaai.
Voil, conclut-il, flegmatique, en
spongeant le front avec son tee-shirt.

757/909

Parfois, lamour ne suffit pas. Et si a ne suffit pas, quoi a sert ?


Lamertume contenue dans ses propos
ne mtait malheureusement pas trangre.
Je passai devant lui pour aller dans la
cuisine. Il membota le pas.
Tu es amoureuse de Gideon Cross ?
Ce nest pas vident ?
Et il est amoureux de toi ?
Je lignore, avouai-je en remplissant
deux tasses de caf. Je sais quil me dsire et
quil a parfois besoin de moi. Et je pense quil
serait prt tout pour moi si je le lui demandais parce quil ma dans la peau.
Mais il ne pouvait se rsoudre me dire
quil maimait. Il refusait de me parler de son

758/909

pass et, apparemment, ne pouvait vivre


avec ce quil avait vu de mon pass.
Tu as la tte bien faite, ma petite fille.
Je sortis le caf du frigo pour en refaire
du frais.
a me semble plus que discutable,
rpliquai-je.
Tu es honnte avec toi-mme. Cest
essentiel.
Il madressa un petit sourire crisp
quand je lui jetai un coup dil par-dessus
mon paule.
Je me suis servi de ta tablette pour
consulter mes mails, reprit-il. Elle tait sur la
table basse. Jespre que a ne te drange
pas.

759/909

Pas du tout, tu as bien fait, lui


assurai-je.
Jen ai profit pour me renseigner sur
Cross pendant que jy tais.
Mon cur se serra.
Tu ne laimes pas.
Je rserve mon jugement, rpondit-il
en se dirigeant vers le living.
Il revint avec ma tablette, et pendant
que jtais occupe moudre le caf, la sortit
de son tui et se mit tapoter sur lcran.
Jai eu du mal le faire parler, hier
soir. Je cherchais juste quelques informations supplmentaires. Je suis tomb sur des
photos de vous deux qui mont sembl
prometteuses, dit-il sans dtacher les yeux
de lcran. Et puis je suis aussi tomb sur

760/909

autre chose. Tu peux mexpliquer ce que cela


signifie ? demanda-t-il en faisant pivoter la
tablette vers moi. Cest une autre de ses
surs ?
Abandonnant le moulin caf, je me
rapprochai de mon pre. Un article de
Page 6 un blog de ragots people tait affich lcran. Il tait illustr par une photo
de Corinne et de Gideon prise une sorte de
cocktail. Il avait le bras autour de sa taille et
la tenait si serre que ses lvres lui
touchaient presque la tempe. Elle avait un
verre la main et riait aux clats.
Je soulevai la tablette pour lire la
lgende.

761/909

Gideon Cross, P-DG de Cross Industries, et Corinne Giroux la fte de lancement de la vodka Kingsman.
Mes doigts tremblaient quand je fis remonter la page pour lire larticle. Hbte, je
dcouvris que ledit lancement avait eu lieu le
jeudi de 18 21 heures dans un tablissement appartenant Gideon que je ne connaissais que trop bien. Il mavait baise dans
cet htel, comme il y avait bais quantit
dautres femmes.
Gideon ntait pas venue chez Petersen
pour emmener Corinne dans sa garonnire.
Ctait a quil navait pas voulu que je
lentende raconter aux inspecteurs. Son alibi,
ctait la soire, voire la nuit, quil avait
passe avec une autre.

762/909

Je reposai la tablette dun geste inutilement prcautionneux et murmurai, le souffle


court :
Ce nest pas sa sur.
Je men doutais.
Papa, a ne tennuie pas de finir de
prparer le caf ? Jai un coup de fil passer.
Pas du tout. Je prendrai ma douche
aprs.
Il posa sa grande main sur la mienne et
ajouta :
Si on sortait ensuite faire un tour, histoire de penser autre chose ? a te dirait ?
a me dirait tout fait.
Jattrapai le tlphone du living au passage et allai menfermer dans ma chambre.
Jappuyai sur la touche mmoire du numro

763/909

de portable de Gideon et attendis quil


dcroche. Ce quil fit au bout de trois
sonneries.
Cross, dit-il, alors mme que mon
nom avait d safficher sur son cran. Je ne
peux vraiment pas parler maintenant.
Eh bien contente-toi dcouter. Je vais
me chronomtrer, a ne prendra pas plus
dune minute. Une seule putain de minute de
ton temps, tu peux me donner a ?
Je ne
Est-ce que Nathan est venu te
montrer des photos de moi ?
Ce nest pas le pr
Est-ce quil est venu ? criai-je.
Oui.
Est-ce que tu les as regardes ?

764/909

Il y eut un long silence, puis :


Oui.
Jexhalai lentement.
Daccord. Je ten veux de mavoir laisse tattendre chez Petersen alors que tu
savais trs bien que tu ne viendrais pas parce
que tu avais rendez-vous avec une autre.
Cest bas, cest vil, Gideon. Et le pire de tout,
cest que ctait pour le lancement de la
vodka Kingsman, un vnement qui aurait
d avoir quelque valeur sentimentale tes
yeux, vu que cest ainsi que tout a com
Il y eut le craquement caractristique
dun sige quon repousse brutalement, et je
dbitai toute allure de crainte quil ne raccroche avant que jaie termin :

765/909

Tu nes quun lche. Tu nas mme


pas os venir me dire en face que ctait fini
alors que tu tenvoyais dj en lair avec une
autre.
Eva, nom de Dieu
Mais je tiens ce que tu saches que
mme si tu nes quun lche, mme si tu mas
bris le cur et mme si je nai plus aucun
respect pour toi, je ne ten veux pas davoir
ragi comme tu las fait aprs avoir vu ces
photos de moi. Je comprends.
Arrte.
Sa voix tait peine plus quun murmure et je me demandai si Corinne tait prs
de lui.
Je ne veux pas que tu te fasses des reproches, daccord ? Aprs ce quon a subi toi

766/909

et moi non pas que je sache ce que tu as


subi de ton ct, puisque tu nas jamais
voulu me le dire , tu ne dois pas te faire de
reproches, rptai-je dune voix larmoyante
qui me fit horreur. Je voulais juste que tu le
saches.
Mon Dieu, souffla-t-il, arrte, Eva.
Jai fini. Jespre que tu trouveras
Ma main se crispa sur mes genoux.
Peu importe, repris-je. Au revoir.
Je raccrochai et laissai tomber le tlphone sur mon lit. Me dshabillai en me dirigeant vers la salle de bains et dposai la
bague que Gideon mavait offerte prs du
lavabo. Rglai la temprature de leau au
maximum et me faufilai sous la douche.
Rien. Il ne me restait plus rien.

17
Mon pre et moi passmes le samedi
nous balader dans New York. Je lui fis goter
lincontournable cheesecake de Juniors, dcouvrir les hot-dogs de Grays Papaya, et
nous rapportmes la maison pour la partager avec Cary une pizza de Johns. Nous
montmes au sommet de lEmpire State
Building, et mon pre massura que la vue
quon avait sur la Statue de la Libert suffisait amplement satisfaire sa curiosit.
Aprs avoir assist un spectacle en matine
Broadway, nous rejoignmes Times Square,
bond, touffant et pollu, mais cela nous
permit de voir quelques artistes de rue intressants et plus ou moins dnuds. Je
pris des photos avec mon portable et les

768/909

envoyai Cary, histoire de lui faire partager


nos fous rires distance.
Mon pre fut impressionn par le bouillonnement de la vie new-yorkaise et savoura
autant que moi la vue des officiers de police
qui circulaient cheval au milieu de la foule.
Nous nous offrmes une promenade en
calche dans Central Park et affrontmes ensemble le mtro. Je lui montrai le Rockfeller
Center, Macys et le Crossfire Building, et il
reconnut volontiers que celui-ci occupait
plus quhonorablement sa place parmi les
gratte-ciel imposants qui lentouraient. Mais
ce que japprciai par-dessus tout, ce fut de
passer du temps ensemble, de se promener,
de bavarder, de se retrouver.

769/909

Il me raconta enfin comment il avait


rencontr ma mre. Elle avait crev un pneu
de son lgante petite voiture de sport, ce qui
lavait conduite au garage dans lequel il travaillait. Leur histoire me rappelait un vieux
tube de Billy Joel, Uptown Girl, et je le lui
dis. Il se mit rire avant de mavouer que
ctait lune de ses chansons prfres. Puis il
me confia quil lui suffisait de fermer les yeux
pour revoir ma mre descendre gracieusement de son luxueux engin et bouleverser sa
vie pour toujours. Jamais encore il navait vu
de femme aussi belle, lpoque, et depuis
except moi.
Tu lui en veux, papa ? risquai-je.
Je lui en ai longtemps voulu,
reconnut-il en mentourant les paules du

770/909

bras. Et je ne lui pardonnerai jamais de ne


pas mavoir laiss te donner mon nom quand
tu es ne. Mais je ne lui en veux plus davoir
choisi largent. Je naurais jamais russi la
rendre heureuse sur le long terme, et elle se
connaissait suffisamment pour le savoir.
Jacquiesai silencieusement, dsole
pour nous trois.
Et puis, soupira-t-il en posant la joue
sur le sommet de mon crne, mme si je regrette que ce ne soit pas moi mais ses maris
successifs qui taient offert toutes ces choses
luxueuses, je suis heureux que tu en aies
profit. Je ne suis pas orgueilleux au point de
ne pas reconnatre que les choix quelle a
faits tont permis davoir une belle vie. Je ne
suis pas mcontent de la mienne non plus. Je

771/909

mne une existence qui me satisfait et jai


une fille dont je suis sacrment fier. Je me
considre comme un homme riche parce que
ce que je possde me suffit amplement.
Je mimmobilisai pour lenlacer.
Je taime, papa, soufflai-je. Je suis
tellement contente que tu sois l.
Il menveloppa de ses bras, et je me dis
que je finirais peut-tre par tre heureuse un
jour. Mon pre et ma mre avaient une vie
qui les comblait bien quils aient renonc
ltre aim.
Alors pourquoi pas moi ?
Hlas, aprs le dpart de mon pre, je
sombrai dans la dpression ! Les jours se
succdaient avec une lenteur insupportable.

772/909

Chaque matin, je russissais me persuader


que je nattendais pas de nouvelles de
Gideon, et chaque soir je mendormais en
pleurant parce quil ne mavait pas appele.
On sinquitait autour de moi. Mark et
Steven redoublrent de sollicitude au cours
de notre djeuner du mercredi. Nous tions
alls au restaurant mexicain o travaillait
Shawna et ils se mirent en quatre pour me
faire rire. Ce que je fis, parce que je les aimais et que je ne supportais pas quils se fassent tant de souci, mais il y avait en moi un
gouffre que rien ne parvenait combler, et
une sourde angoisse propos de lenqute
sur la mort de Nathan.
Ma mre mappelait tous les jours pour
savoir si la police avait repris contact avec

773/909

moi ils ne lavaient pas fait et minformer


sils avaient ou non appel Stanton ce jourl.
Je redoutais que mon beau-pre ne soit
suspect et mefforais de me rassurer en me
rptant quil navait rien craindre puisquil
tait innocent. Il nempche que je me demandais sils ne finiraient pas par trouver
quelque chose. Il sagissait forcment dun
homicide puisquils enqutaient. Nathan
nhabitant pas New York, qui connaissait-il
en ville qui dsirt sa mort ?
Dans un coin de ma tte, je continuais
souponner Gideon dtre derrire ce
meurtre, et javais dautant plus de mal
tourner la page sur notre histoire que la
petite fille que javais t avait maintes fois

774/909

souhait la mort de Nathan. Souhait le faire


souffrir autant quil mavait fait souffrir. En
mme temps que la perte de ma virginit, je
devais Nathan la perte de mon innocence
et du respect de moi-mme. Je lui devais
aussi une prouvante fausse couche alors
que je ntais encore moi-mme quune
enfant.
Je me forais aller aux cours de krav
maga, regarder la tl, sourire et rire
aux moments opportuns essentiellement
en prsence de Cary et me lever chaque
matin pour affronter une nouvelle journe.
Jessayais de ne pas penser au fait que jtais
morte lintrieur. Seule la souffrance demeurait vivace. Je maigrissais et dormais
beaucoup sans parvenir trouver le repos.

775/909

Le jeudi, sixime jour aprs Gideon


(deuxime poque), je laissai un message la
secrtaire du Dr Petersen pour lavertir que
Gideon et moi abandonnions notre thrapie
de couple. Le soir, je demandai Clancy de
faire un crochet par limmeuble de Gideon
afin que je dpose la rception une enveloppe contenant la bague quil mavait offerte
ainsi que sa clef. Je ny ajoutai aucun message, lui ayant dj dit lessentiel.
Le vendredi matin, un autre chef de projet stant vu gratifier dun assistant, Mark
me demanda de le mettre au courant du
fonctionnement de lagence. Lassistant sappelait Will et je le trouvai demble sympathique. Il avait des cheveux courts et boucls,
et des lunettes rectangulaires qui mettaient

776/909

son visage en valeur. Il prfrait le soda au


caf et frquentait une fille quil avait connue
au lyce.
Jai limpression que tu te plais bien
ici, dit-il une fois que je lui eus fait faire le
tour de la bote.
Jadore lambiance, rpondis-je en
souriant.
a me rassure, fit-il en me souriant
son tour. Tu navais pas lair vraiment enthousiaste au dbut, mme quand tu disais des
trucs positifs.
Je tente de me remettre dune rupture
douloureuse, avouai-je en haussant les
paules dun air faussement dgag. Lenthousiasme, ce nest pas trop a, en ce
moment.

777/909

Je suis dsol pour toi, murmura-t-il


avec un regard compatissant.
Oui. Moi aussi.
Le samedi, Cary allait dj beaucoup
mieux. Ses ctes taient toujours bandes et
il garderait son pltre encore un moment,
mais il arrivait marcher seul et navait plus
besoin dinfirmire.
Ma mre convoqua toute une quipe
desthticiennes six jeunes femmes en
blouses blanches qui sapproprirent notre
living. Cary tait aux anges. Ma mre avait
lair fatigu, ce qui ne lui ressemblait pas du
tout. Je me doutais quelle sinquitait pour
Stanton. Et je ne pus mempcher de me demander si mon pre noccupait pas aussi une
partie de ses penses. Aprs tout, elle venait

778/909

de le revoir pour la premire fois depuis


presque vingt-cinq ans. Si mon pre navait
pas russi me dissimuler les sentiments
quelle lui inspirait encore, josais peine
imaginer ce quelle-mme avait prouv.
Elle avait eu la gentillesse de mapporter
une bote de truffes au chocolat Knipschildt
que je gotai aussitt. Ctait lune des rares
gourmandises auxquelles elle ne me reprochait jamais de cder. Elle comprenait
mme quune femme ait parfois besoin de
chocolat.
Tu choisis quel soin ? senquit Cary.
Je rflchis la question tout en lchant
le chocolat sur mes doigts. La dernire fois
que nous avions pass la journe au spa,

779/909

javais choisi le soin sduction, car je venais


daccepter davoir une liaison avec Gideon.
Ma situation tait prsent radicalement diffrente.
Jtais libre dsormais.
Libre tout jamais de la peur insidieuse lie lexistence de Nathan.
Libre daller et venir ma guise, avec
qui je voulais.
Libre dtre celle que je souhaitais tre.
Qui tait cette Eva Tramell qui vivait
Manhattan et avait dcroch le job de ses
rves dans une agence de pub ? Je ne le
savais pas encore. peine dbarque de San
Diego, je mtais retrouve dans lorbite dun
homme nigmatique et incroyablement
puissant.

780/909

Cette Eva Tramell-l en tait au


huitime jour aprs Gideon Cross (deuxime
poque). Recroqueville dans un coin, elle
pansait ses blessures, et il y avait de fortes
chances pour que cela dure parce que je
nimaginais pas tomber de nouveau
amoureuse un jour. Pas comme je lavais t
de Gideon. Pour le meilleur et pour le pire, il
tait mon me sur. Lautre moiti de moimme. Mon reflet.
Eva ? insista Cary en me scrutant.
Tout, dcrtai-je. Je veux tout !
commencer par une nouvelle coupe de
cheveux quelque chose de court, la fois
chic et audacieux. Manucure et pdicure
vernis rouge vif. Voil. Je veux devenir une
nouvelle Eva.

781/909

Cary haussa les sourcils.


Le vernis, daccord, dit-il. Mais les
cheveux jai un doute. Il vaut mieux viter
de prendre des dcisions radicales quand on
ne sest pas encore remis dune histoire.
Aprs, a revient te hanter chaque fois que tu
te regardes dans la glace.
Je redressai le menton.
Nouvelle coupe, Cary Taylor, cest dcid. Soit tu me soutiens, soit tu regardes et
tu la boucles.
Eva ! sexclama ma mre. Tu vas tre
superbe ! Je sais exactement quelle coupe
tira. Tu vas adorer !
Cest bon, baby girl, jette-toi leau,
sourit Cary. Voyons quoi ressemble la nouvelle Eva.

782/909

La nouvelle Eva se rvla tre une petite


bombe sexuelle. Mes cheveux autrefois longs
et lisses marrivaient dsormais aux paules,
un astucieux dgrad encadrait mon visage
tandis que des mches platine en rehaussaient la blondeur naturelle. Javais aussi demand un maquillage pour voir quel genre
de look associer ma nouvelle coupe et dcouvert quune ombre paupires gris fum
associe un gloss rose ple tait lidal.
Au lieu dun vernis rouge vif, javais finalement opt pour un brun chocolat, et le
rsultat me plaisait. Pour le moment. Jtais
prte admettre quil ne sagissait peut-tre
que dune tape.

783/909

Je retire ce que jai dit, dclara Cary


aprs avoir mis un long sifflement admiratif. Question rupture, tu gres !
Tu vois ? sexclama ma mre avec un
grand sourire. Je te lavais dit ! prsent, tu
as tout de la citadine sophistique !
Cest comme a que a sappelle ?
demandai-je en tudiant mon reflet dans la
glace, bluffe par ma mtamorphose.
Je paraissais un peu plus ge. Plus
raffine, cela ne faisait aucun doute. Et indubitablement plus sexy. Dcouvrir en face
de moi une autre fille que la pauvre Eva aux
yeux cerns que je voyais chaque jour depuis
bientt deux semaines me remonta le moral.
Dune certaine faon, mes joues creuses et

784/909

mon regard triste convenaient ce style plus


audacieux.
Ma mre insista pour que nous allions
dner dehors, maintenant que nous tions
tous superbes. Elle appela Stanton pour le
prvenir quil devait se prparer sortir, et je
compris aux rponses quelle lui fit que son
enthousiasme le ravissait. Elle le chargea de
choisir le restaurant et de faire la rservation, puis paracheva ma transformation en
slectionnant une petite robe noire dans
mon dressing. Tandis que je lenfilai, elle
sortit une de mes robes de cocktail ivoire et
la tint devant elle.
Essaie-la, lui suggrai-je, tout la fois
amuse et berlue que ma mre puisse

785/909

encore porter mes vtements alors que


javais vingt ans de moins quelle.
Une fois prtes, nous allmes retrouver
Cary dans sa chambre pour laider se
prparer.
Depuis le seuil, je regardai ma mre le
houspiller de cette faon qui nappartenait
qu elle, faisant tout la fois les questions et
les rponses. Debout au milieu de la pice,
Cary la regardait sagiter autour de lui, un
doux sourire flottant sur ses lvres, visiblement ravi.
Les mains de ma mre lissrent sa
chemise sur ses paules, puis nourent
habilement sa cravate. Reculant dun pas,
elle jaugea le rsultat. La manche de son bras
pltr tait dboutonne et remonte, et son

786/909

visage prsentait encore des traces dhmatomes, mais mme ainsi, Cary Taylor navait
rien perdu de son lgance naturelle.
Le sourire de ma mre illumina la pice.
blouissant, Cary ! Tout simplement
blouissant !
Elle revint vers lui et lui planta un baiser
sur la joue.
Presque aussi beau dehors que
dedans.
Il cilla, puis tourna vers moi son regard
vert o se lisait la plus parfaite perplexit.
Eh oui, certains dentre nous te voient
tel que tu es, Cary Taylor, lanai-je. Ton
physique sduisant ne nous a pas trompes,
maman et moi. On sait quel cur se cache
derrire la faade.

787/909

Allez, en route ! dclara ma mre en


nous attrapant chacun par la main pour nous
entraner sa suite.
Le temps que nous arrivions au rez-dechausse, la limousine de Stanton nous attendait. Ce dernier en sortit, enlaa ma mre
et lui effleura la tempe dun baiser, sachant
quelle ne lui aurait pas pardonn dtaler
son rouge lvres.
Eva ! sexclama-t-il en mtreignant.
Tu es ravissante.
Il serra la main de Cary et lui donna une
petite tape sur lpaule.
a me fait plaisir de vous revoir
daplomb, jeune homme. Vous nous avez fait
une belle frayeur.
Merci, murmura Cary. Pour tout.

788/909

Ne remerciez pas, rpondit mon


beau-pre. Jamais.
Ma mre laissa chapper un soupir. Elle
contemplait Stanton, les yeux brillants
dmotion. Surprenant mon regard, elle
madressa un sourire serein.
Stanton nous emmena dans un club
priv avec un grand orchestre et un couple
de
chanteurs
remarquable.
Ils
se
produisaient tour de rle et offraient laccompagnement idal pour un dner aux
chandelles servi dans un cadre tout droit
sorti dune photo en noir et blanc de la haute
socit new-yorkaise de lentre-deuxguerres.
Je ne pus mempcher dtre charme.

789/909

Avant le dessert, Cary minvita danser.


Ctait un excellent danseur, mais vu son
tat, nous nous contentmes dosciller sur
place, savourant le plaisir de clturer une
belle journe par un dner avec nos proches.
Regarde-les, me dit Cary en tournant
les yeux vers Stanton, qui conduisait avec
aisance ma mre autour de la piste de danse.
Il est fou delle.
Oui. Et elle lui fait du bien. Ils sapportent mutuellement ce dont ils ont besoin.
Il baissa les yeux sur moi.
Tu penses ton pre ?
Un peu.
Les mains que javais noues sur sa
nuque frlaient ses cheveux, et je me

790/909

rappelai les mches plus longues et plus


sombres dun autre.
Je ne me suis jamais considre
comme quelquun de romantique, enchanaije. Bon, jaime bien les grandes histoires
damour et cette ivresse qui accompagne un
coup de foudre. Mais le fantasme du prince
charmant et du mariage avec lamour de sa
vie, a ne ma jamais branche.
On est trop blass, toi et moi, baby
girl. On veut juste une vie sexuelle panouie
avec quelquun qui connat nos flures et les
accepte.
Avec un sourire narquois, je repris :
Quelque part en cours de route, je me
suis imagin que Gideon et moi, on pouvait
tout avoir. Qutre amoureux nous suffisait.

791/909

Sans doute parce que je navais jamais cru


possible de tomber un jour amoureuse ce
point-l. Et parce que jtais malgr tout victime du mythe selon lequel quand a arrive,
on est censs tre heureux jusqu la fin de
ses jours.
Cary dposa un baiser sur mon front.
Je suis dsol, Eva. Je sais que tu
souffres. Jaimerais tellement pouvoir
taider.
Je ne sais pas pourquoi il ne mest jamais venu lide de chercher un homme
avec qui je pourrais tre heureuse, tout
simplement.
Dommage quon ne veuille pas coucher ensemble. On serait parfaits lun pour
lautre.

792/909

Je mesclaffai et appuyai la joue contre


son torse.
la fin du morceau, alors que nous nous
dirigions vers notre table, je sentis une main
se refermer sur mon poignet. Je tournai la
tte et me retrouvai nez nez avec Christopher Vidal junior, le demi-frre de Gideon.
Jaimerais vous inviter pour la
prochaine danse, dclara-t-il, sa bouche sincurvant sur un sourire gamin.
Rien dans son apparence ne trahissait
ltre malveillant que la vido de Cary avait
captur son insu la garden-party des
Vidal.
Cary se rapprocha de moi, lair
interrogateur.

793/909

Spontanment, je faillis dcliner loffre


de Christopher, puis je balayai la salle du regard et demandai :
Vous tes venu seul ?
Quelle importance ? rpliqua-t-il en
mattirant dans ses bras. Cest avec vous que
jai envie de danser. Je vous lenlve, dit-il
Cary avant de mentraner sur la piste.
Notre premire rencontre stait passe
de la mme faon. Il mavait invite danser
le soir de mon premier rendez-vous avec
Gideon, et partir de l, les choses avaient
commenc se gter.
Vous tes superbe, Eva. Cette coiffure
vous va ravir.
Merci, rpondis-je avec un petit sourire crisp.

794/909

Dtendez-vous, dit-il. Vous tes toute


raide. Je ne mords pas, vous savez.
Dsol, mais jaimerais tre certaine
de ne pas froisser la personne qui vous accompagne en dansant avec vous.
Je suis ici avec mes parents et lagent
dun chanteur qui aimerait signer avec Vidal
Records.
Ah !
Mon sourire slargit. Ctait prcisment ce que jesprais entendre.
Tandis que nous dansions, je continuai
nanmoins de balayer la salle du regard, et
quand la chanson sacheva et quElizabeth
Vidal se leva, cherchant mon regard, jy vis
un signe. Tandis quelle sloignait, je mexcusai auprs de Christopher qui protesta.

795/909

Je dois aller me repoudrer, prtextaije.


Daccord. Mais jinsiste pour vous offrir un verre votre retour.
Je suivis Elizabeth Vidal tout en me demandant si je ne ferais pas mieux de dire
tout de go Christopher ce que je pensais de
lui. Mais je ne savais pas si Magdalene lui
avait parl de la vido prise par Cary, et si
elle ne lavait pas fait, je supposai quelle
avait une bonne raison.
Jattendis Elizabeth prs de la porte des
toilettes. Ds quelle en sortit, elle me repra
dans le couloir et me sourit. Ctait une belle
femme brune, et ses yeux taient du mme
bleu saisissant que ceux de Gideon et dIreland. Le simple fait de croiser son regard me

796/909

serra le cur. Gideon me manquait tellement. Je devais lutter chaque heure de


chaque jour pour rsister lenvie de
lappeler.
Eva, fit-elle.
Elle sapprocha de moi et fit claquer des
baisers dans le vide de part et dautre de mes
joues.
Cest Christopher qui ma dit quil
sagissait de vous parce que, je lavoue, je ne
vous aurais pas reconnue. Cette coiffure vous
change normment. Elle vous va trs bien,
je trouve.
Merci. Jaimerais vous parler. En
priv.
Quelque chose ne va pas ? fit-elle en
fronant les sourcils. Cela concerne Gideon ?

797/909

Si vous voulez bien, suggrai-je en lui


indiquant lextrmit du couloir en direction
de la sortie de secours.
De quoi sagit-il ?
Une fois bonne distance des toilettes,
je lui fis face.
Vous vous souvenez que lorsque
Gideon tait enfant, il vous avait dit quil
avait t victime dabus sexuels ? lchai-je
sans prambule.
Elle plit.
Il vous a parl de cela ?
Non. Mais jai t tmoin de ses
cauchemars. De ces affreux cauchemars o il
implore piti, rtorquai-je dune voix vibrante de colre. Vous auriez d le protger
et le soutenir !

798/909

Elle releva le menton.


Vous ne savez pas d
On ne peut pas vous reprocher ce qui
sest pass tant que vous nen avez rien su,
linterrompis-je.
Je rapprochai mon visage du sien et
frmis de satisfaction quand elle recula.
En revanche, tout ce qui sest pass
une fois quil sest ouvert vous est entirement votre faute !
Comment osez-vous venir me trouver
pour me lancer de telles horreurs la figure
alors que vous ne savez rien de rien ? crachat-elle.
Jose parce que votre fils a t gravement traumatis par ce qui lui est arriv, et

799/909

que votre refus de le croire a rendu les


choses mille fois pires !
Comment pouvez-vous imaginer que
jaurais tolr le viol de mon propre enfant ?
siffla-t-elle, rouge de colre, les yeux lanant
des clairs. Jai fait examiner Gideon par
deux pdiatres afin de dceler des traumatismes. Jai fait tout ce que jtais cense faire.
Tout sauf le croire ! Cest l que vous
avez manqu votre devoir de mre.
Je suis aussi la mre de Christopher,
et il tait prsent. Il jure quil ne sest rien
pass. Qui tais-je suppose croire alors quil
ny avait aucune preuve ? Personne na rien
trouv pour tayer les accusations de
Gideon.

800/909

Il naurait pas d avoir besoin de


fournir de preuves ! Ctait un enfant !
Je dus serrer les poings pour rsister
lenvie de la frapper. Pas seulement cause
de ce que Gideon avait perdu, mais cause
de ce que nous avions perdu tous les deux.
Votre rle consistait prendre son
parti de manire inconditionnelle.
Gideon tait un enfant perturb. Il
tait suivi par un thrapeute depuis la mort
de son pre et cherchait dsesprment attirer lattention. Vous ne lavez pas connu
cette poque.
Je le connais maintenant. Il est bris,
il souffre et il pense quil nest pas digne
dtre aim. Et cest en partie cause de vous
quil est ainsi !

801/909

Allez en enfer, dit-elle avant de


sloigner grands pas.
Jy suis dj, criai-je dans son dos. Et
votre fils aussi !
Je passai le dimanche dans la peau de
lancienne Eva.
Trey stait arrang pour ne pas travailler et il emmena Cary prendre un brunch
suivi dun film. Les voir de nouveau ensemble et dsireux daller de lavant me
faisait immensment plaisir. Depuis son
agression, Cary navait invit aucune des personnes qui lappelaient sur son portable, et je
me demandais sil ntait pas en train de
balayer devant sa porte. Je souponnais la

802/909

majorit dentre eux de ntre que des ftards


dpourvus de consistance.
Livre moi-mme dans notre immense
appartement dsert, je fis une norme grasse
matine, mangeai des tas de trucs qui font
grossir et tranai toute la journe en pyjama.
Je menfermai dans ma chambre pour pleurer sur Gideon, les yeux rivs sur le ple-mle
de photos que javais rapport du bureau. Sa
bague mon doigt me manquait. Sa voix me
manquait. Ainsi que ses lvres et ses mains
sur moi. Et sa faon tendrement possessive
de prendre soin de moi.
Le lundi matin, je quittai lappartement
dans la peau de la nouvelle Eva. Ombre
paupires gris fume, gloss rose ple, brushing irrprochable, je pouvais feindre dtre

803/909

une autre une fille qui navait pas le cur


bris, ntait pas paume ni en colre.
En sortant de limmeuble, je vis la Bentley, mais Angus ne prit pas la peine den
sortir, sachant que je naccepterais pas quil
memmne. Je ne comprenais pas pourquoi
Gideon sobstinait lui faire perdre son
temps. Ctait absurde, moins que Gideon
ne se sente coupable. Je dtestais le sentiment de culpabilit et cela mnervait que
tant de gens de mon entourage en souffrent.
Jaurais voulu quils cessent de se sentir
coupables et quils aillent de lavant. Comme
jessayais de le faire.
lagence, la matine passa trs vite. En
plus de mon travail habituel, je devais aider
Will, le nouvel assistant. Je lui fus

804/909

reconnaissante de ne pas hsiter poser tout


un tas de questions car cela mvitait de
compter les jours, les heures, les minutes et
les secondes qui me sparaient de la dernire
entrevue avec Gideon.
Tu as lair en forme, Eva, dclara
Mark quand jentrai dans son bureau. Tu ten
sors ?
Pas vraiment. Mais je finirai par y
arriver.
Tu sais, dit-il en plantant les coudes
sur son bureau, Steven et moi, on a rompu,
une fois. a faisait peu prs un an et demi
quon tait ensemble. On avait travers deux
pnibles semaines et on avait dcid quil
valait mieux se sparer. a t atroce,
avoua-t-il avec vhmence. Me lever le matin

805/909

relevait de lexploit, et Steven tait dans le


mme tat que moi. Je te dis a pour que tu
saches que si tu as besoin de quoi que ce
soit
Merci. Pour lheure, le mieux que tu
puisses faire pour moi, cest me donner des
tonnes de boulot, histoire que je naie pas le
temps de penser autre chose.
Cest faisable.
lheure du djeuner, Will et moi proposmes Megumi daller manger dans une
pizzeria. Elle me dtailla lvolution de sa relation avec son rendez-vous arrang, et Will
nous raconta ses aventures dans les rayons
dIkea car il tait en train de meubler le loft
quil partageait avec sa petite amie. De mon

806/909

ct, je leur parlai de ma journe soins de


beaut .
Il memmne dans les Hamptons, ce
week-end, annona Megumi sur le chemin
du retour. Ses grands-parents ont une
maison l-bas. Cool, non ?
Plutt, acquiesai en mengageant
dans le tourniquet du hall derrire elle. Je
tenvie davoir trouv le moyen dchapper
la canicule.
Et dire que moi, pendant ce temps, je
vais assembler des tagres, grommela Will
en entrant dans un des ascenseurs la suite
dun groupe demploys. Vivement que ce
soit fini !
Les portes, qui commenaient se fermer, se rouvrirent soudain, et Gideon

807/909

sengouffra dans la cabine. Je ressentis avec


force ce courant dnergie qui passait entre
nous ds que nous tions en prsence lun de
lautre. Javais une conscience si aigu de sa
prsence que jen eus la chair de poule et que
les poils se dressrent sur ma nuque.
Megumi me jeta un coup dil, et je secouai la tte. Je rsistai la tentation de le regarder, de crainte de commettre un acte aussi dsespr quirrflchi. Il me manquait si
cruellement ; cela faisait si longtemps quil
ne mavait pas serre dans ses bras. Autrefois, javais le droit de le toucher, de lui prendre la main, de me laisser aller contre lui, de
glisser les doigts dans ses cheveux. Savoir
que cela ne mtait plus permis me mettait
au supplice. Il tait si prs que je dus me

808/909

mordre la lvre pour rprimer un gmissement de dsespoir.


Javais beau continuer de bavarder avec
mes collgues, me forcer me concentrer sur
ce quils racontaient, je sentais le regard de
Gideon peser sur moi.
La cabine poursuivait son ascension
ponctue darrts, le nombre de ses occupants diminuant progressivement. Sachant
que Gideon ne montait dordinaire jamais
dans un ascenseur aussi bond, je ne pus
mempcher desprer quil lavait fait rien
que pour me voir, pour tre avec moi, si impersonnelle que soit cette rencontre.
Quand nous atteignmes le vingtime
tage, je pris une longue inspiration pour affronter linvitable sparation. Gideon tait

809/909

le seul tre au monde en prsence de qui je


me sentais vraiment vivante.
Les portes souvrirent.
Attends.
Je fermai les yeux et mimmobilisai. Je
savais que jaurais d feindre de ne pas
lavoir entendu. Je savais que jallais souffrir
davantage si je lui donnais ne serait-ce
quune minute de ma vie. Mais comment rsister ? Je nen avais jamais t capable ds
quil sagissait de Gideon.
Je mcartai pour laisser sortir mes
collgues. Will frona les sourcils en constatant que je ne les suivais pas, mais
Megumi le tira par le bras. Les portes se
refermrent sans bruit.

810/909

Le cur tambourinant dans la poitrine,


je reculai dans un coin de la cabine. Gideon
se tenait dans langle oppos, dgageant un
dsir presque palpable auquel mon corps rpondit spontanment. Mes seins salourdirent, mon sexe devint moite. Javais
terrriblement envie de lui. Besoin. Ma respiration sacclra.
Il ne mavait mme pas touche et jtais
dj pantelante.
Lascenseur ralentit et sarrta. Gideon
sortit une clef de sa poche, linsra dans le
panneau de commande et bloqua la cabine.
Puis il se rapprocha de moi.
Quelques centimtres seulement nous
sparaient. Mon pouls sacclra, mais je

811/909

gardai la tte baisse. Son souffle tait aussi


rapide et bruyant que le mien.
Tourne-toi, Eva.
Son ton autoritaire si familier et que
jaimais marracha un frisson. Les yeux ferms, je mexcutai et laissai chapper un cri
touff tandis quil se plaquait contre mon
dos, me pressant contre la paroi de la cabine.
Il entrelaa ses doigts aux miens et amena
nos mains jointes de part et dautre de mes
paules.
Tu es si belle, souffla-t-il en enfouissant le visage dans mes cheveux. a me fait
mal de te regarder.
Gideon, quest-ce que tu fais ?
Son grand corps solide menveloppait,
dur, brlant, vibrant de tension. Je sentais

812/909

son sexe en rection et ne pouvais mempcher de tendre les fesses pour me frotter
contre lui. Javais envie de lui. Envie quil me
prenne. Quil me comble. Quil remplisse ce
vide en moi.
Il inspira longuement. Ses doigts
sagitaient entre les miens comme sil avait
envie de me toucher ailleurs, mais se
linterdisait.
Je sentis lanneau que je lui avais offert
sincruster dans ma chair. Je tournai la tte
pour le regarder et me raidis.
Pourquoi ? murmurai-je. Quest-ce
que tu veux de moi ? Tu veux me baiser,
Gideon ? Cest a ? Dcharger en moi ?
Sa respiration se fit sifflante alors que je
lui jetai ces paroles crues la figure.

813/909

Arrte, articula-t-il.
Tu ne veux pas que jappelle un chat
un chat ? Trs bien, dis-je en fermant les
yeux. Vas-y, alors. Mais ne porte plus cet anneau et ne fais pas comme si rien navait
chang.
Je ne lenlve jamais. Je ne lenlverai
jamais. Jamais, Eva.
Sa main droite se dtacha de la mienne
et plongea dans sa poche. Je le regardai
glisser mon doigt la bague quil mavait offerte. Il lembrassa, puis pressa les lvres
sans douceur contre ma tempe.
Attends, dit-il dun ton sec.
Puis il disparut. La cabine redescendit.
Je serrai le poing et mcartai de la paroi, le
souffle court.

814/909

Attends.
Attendre quoi ?

18
Quand je sortis de lascenseur au
vingtime tage, javais lil sec et jtais
dtermine. Megumi mouvrit la porte et se
leva.
Tout va bien ?
Je marrtai devant le comptoir de
laccueil.
Je nen sais strictement rien. Ce type
est une nigme.
Elle haussa les sourcils.
Tiens-moi au courant.
Je ferais mieux dcrire un roman,
marmonnai-je.
Je regagnai mon box en me demandant
pourquoi tout le monde se passionnait tellement pour ma vie sentimentale. Une fois

816/909

assise mon bureau, jattrapai mon portable


et appelai Cary.
Salut, dis-je quand il dcrocha. Au cas
o tu tennuierais
Au cas ? rpta-t-il en ricanant.
Tu te souviens de ce dossier que tu
mavais prpar sur Gideon ? Tu pourrais
men faire un sur le Dr Terrence Lucas ?
Pas de problme. Je le connais ?
Non. Cest un pdiatre.
Cary observa un instant de silence,
puis :
Tu es enceinte ?
Bien sr que non ! mexclamai-je. Et
si je ltais, cest un obsttricien quil me
faudrait, banane !

817/909

Ah bon ? Tu veux bien mpeler son


nom ?
Je mexcutai, raccrochai, cherchai le
numro de tlphone du cabinet du Dr Lucas
et appelai sa secrtaire pour prendre rendezvous.
Jappelai ensuite Vidal Records et laissai
un message demandant Christopher de me
rappeler.
Ds que Mark revint de sa pause
djeuner, jallai le trouver dans son bureau.
Jaurais besoin de prendre une heure
pour un rendez-vous chez le mdecin, demain matin. a ne te drange pas si jarrive
10 heures ? Je resterai jusqu 18 heures
pour compenser.

818/909

Non, ce nest pas la peine. Tout va


bien ? ajouta-t-il dun air soucieux.
De mieux en mieux chaque jour qui
passe.
Parfait, dit-il en souriant. Voil qui
me fait plaisir.
Je me remis au travail, mais mes
penses ne cessaient de driver vers Gideon.
Je regardai sans arrt ma bague en songeant
ce quil avait dit quand il me lavait offerte.
Les croix, cest moi qui maccroche toi.
Attends.
Lattendre lui ? Attendre quil me revienne ? Pourquoi ? Je ne comprenais pas quil
puisse me rejeter comme il lavait fait et
simaginer que je serais prte le reprendre.
Surtout avec Corinne dans le tableau.

819/909

Je passai le reste de laprs-midi me


remmorer ces dernires semaines, me
souvenir de nos conversations, de ce quil
avait dit ou fait, chercher des rponses.
Quand je sortis du Crossfire la fin de la
journe, la Bentley tait gare le long du trottoir. Jadressai un salut de la main Angus
qui me sourit en retour. Aprs tout, ce ntait
pas sa faute si javais des problmes avec son
patron.
Il faisait affreusement chaud et moite.
Je dcidai daller acheter une bouteille deau
minrale lpicerie du coin, et une fois dans
la boutique, craquai sur un sachet de minichocolats que je rservai pour la fin de mon
cours de krav maga. Lorsque je sortis de
lpicerie, Angus mattendait.

820/909

Alors que je rebroussai chemin pour


rentrer chez moi, japerus Gideon qui quittait le Crossfire en compagnie de Corinne.
Il avait pos la main au creux de ses reins
pour la guider vers une lgante Mercedes
noire dont je savais quelle lui appartenait.
Corinne tait souriante. Lexpression de
Gideon tait indchiffrable.
Je me ptrifiai, incapable de dtourner
les yeux. Je restai l, plante au beau milieu
du trottoir encombr, en proie un mlange
de tristesse et de colre, en plus dun pouvantable sentiment de trahison.
Gideon leva les yeux, me vit et se figea
comme je venais de le faire. Le chauffeur
dorigine hispanique qui avait propos de
memmener laroport ouvrit la portire

821/909

arrire et Corinne disparut lintrieur de la


voiture. Gideon demeura immobile, le regard
riv sur le mien.
Il ne pouvait manquer de voir le doigt
dhonneur que je lui fis alors.
Cest l quun souvenir refit brutalement
surface dans ma mmoire.
Tournant le dos Gideon, je mloignai
du bord du trottoir, sortis mon portable de
mon sac et appelai ma mre.
Le jour o on est alles djeuner avec
Megumi, attaquai-je ds quelle dcrocha,
cest lui que tu as vu devant le Crossfire,
nest-ce pas ? Ctait Nathan ?
Oui, admit-elle. Cest pour cela que
Richard a dcid de lui donner largent quil
exigeait. Nathan lui avait assur quil ne

822/909

chercherait plus tapprocher sil avait de


quoi quitter le pays. Pourquoi cette
question ?
Parce que je suis devant le Crossfire et
que je viens seulement de comprendre,
rpondis-je.
Je pivotai de nouveau sur mes talons et
me remis en marche dun pas rapide. La
Mercedes avait disparu, mais ma mauvaise
humeur allait croissant.
Il faut que je te laisse, maman. Je te
rappellerai plus tard, ajoutai-je.
Tout va bien ? senquit-elle dun ton
anxieux.
Pas encore, mais jy travaille.
Je suis l, si tu as besoin de moi.

823/909

Je sais, soupirai-je. Je tiens le coup.


Je taime.
En arrivant la maison, je trouvai Cary
assis sur le canap, son portable sur les genoux, ses pieds nus cals sur la table basse.
Salut, lana-t-il sans dtacher les yeux
de lcran.
Je laissai tomber mon sac par terre et
envoyai valser mes chaussures.
Tu sais quoi ? lui dis-je.
Il leva les yeux.
Non, quoi ?
Je pense que Gideon est parti cause
de Nathan. Tout allait trs bien et puis, dun
seul coup, tout a chang. Et peu de temps
aprs, la police est venue nous poser des

824/909

questions au sujet de Nathan. Je pense que


cest li.
Possible, admit-il en fronant les
sourcils. Mais pas sr.
Nathan tait au Crossfire le lundi qui
a prcd ton agression. Parce quil voulait
voir Gideon. Jen suis sre. Pas moi. Il ne
serait jamais venu me voir dans un endroit
aussi surveill.
Daccord. Et quest-ce que a signifie ?
a signifie que Gideon allait bien
aprs avoir vu Nathan. Il allait bien jusqu
la fin de la semaine. Il allait plus que bien
durant le week-end quon a pass ensemble.
Et il allait trs bien le lundi matin. Et puis
soudain, crac ! il a pt un cble, et le lundi
soir, a nallait plus.

825/909

Je suis ton raisonnement.


Que sest-il pass pendant la journe
du lundi ?
Cest moi que tu poses cette question ? stonna Cary.
Non. Cest moi-mme que je la pose.
lunivers. Dieu. nimporte qui ! Questce qui lui est arriv lundi, bordel ?
Je croyais quon tait daccord pour
que tu le lui demandes directement.
Jai obtenu deux rponses de lui :
Fais-moi confiance et attends. Il ma rendu
ma bague aujourdhui, ajoutai-je en tendant
la main pour la lui montrer. Et il porte toujours celle que je lui ai offerte. Est-ce que tu
ralises quel point cest perturbant ? Ce ne
sont pas de simples bagues, ce sont des

826/909

serments. Des symboles dappartenance et


dengagement. Pourquoi continue-t-il la
porter ? Pourquoi est-ce si important pour
lui que je continue porter la sienne ? Est-ce
quil simagine srieusement que je vais lattendre pendant quil couche avec Corinne ?
Tu crois vraiment quil couche avec
elle ?
Je fermai les yeux et rejetai la tte en
arrire.
Non. Et je narrive pas dcider si a
fait de moi une nave ou une fille qui se fait
obstinment des illusions.
Et ton Dr Lucas, il a un rapport avec
cette histoire ?
Non, dis-je en allant le rejoindre sur
le canap. Tu as trouv quelque chose ?

827/909

Ce nest pas vident de trouver quoi


que ce soit quand je ne sais pas ce que je suis
cens chercher, baby girl.
Cest juste une intuition, dis-je en
posant les yeux sur lcran de son portable.
Quest-ce que cest que a ?
La transcription dune interview que
Brett a donne hier sur une station de radio
de Floride.
Ah oui ? Et pourquoi tu lis a ?
Je suis tomb l-dessus en faisant une
recherche sur Golden Girl, que jtais en
train dcouter.
Quest-ce quil raconte de beau ?
Le journaliste lui a demand si Eva
existait vraiment et il a rpondu que oui,
quil a rcemment repris contact avec elle et

828/909

quil espre quelle voudra bien lui accorder


une seconde chance.
Quoi ? Il peut toujours rver !
Cest quand mme ce quil a rpondu,
dclara Cary avec un grand sourire. Si Cross
ne se ressaisit pas trs vite, la relve est assure, baby girl.
Nimporte quoi, soupirai-je en me levant. Bon, jai faim. Tu veux quelque chose ?
Si tu as retrouv lapptit, cest que a
va mieux.
a va mieux, rpliquai-je. a va plus
que mieux, mme.
Le lendemain matin, jattendis la Bentley sous la marquise de mon immeuble.

829/909

Lorsque Angus se gara le long du trottoir,


Paul mouvrit la portire.
Bonjour, Angus, le saluai-je.
Bonjour,
mademoiselle
Tramell,
rpondit-il en me souriant dans le
rtroviseur.
Connaissez-vous ladresse de Corinne
Giroux ?
Oui, mademoiselle.
Parfait. Conduisez-moi chez elle.
Corinne occupait un appartement au
coin de la rue de Gideon, et je fus certaine
quil ne sagissait pas dune concidence.
Je demandai au rceptionniste de linformer de mon arrive et dus patienter vingt
minutes avant dtre autorise monter au

830/909

dixime tage. Corinne vint mouvrir, rouge


et dcoiffe, vtue dun peignoir de soie
noire. Avec ses longs cheveux bruns et ses
yeux daigue-marine, ctait vraiment une
beaut. Et pour ajouter sa fminit, elle se
dplaait avec une grce incroyable. En prvision de notre entrevue, javais veill
mettre ma robe prfre une petite robe
grise sans manches dans laquelle je me sentais bien et men flicitai.
Eva, fit-elle dune voix un peu
haletante. Quelle surprise !
Pardonnez-moi de passer limproviste, mais je nen ai pas pour longtemps. Jai
juste quelque chose vous demander.
Oh ? fit-elle, maintenant la porte
demi ferme.

831/909

Je peux entrer ? menquis-je dun ton


pinc.
Euh, fit-elle en jetant un coup dil
par-dessus son paule. Je ne pense pas que
ce soit judicieux, non.
Cela ne me drange pas que vous ayez
de la compagnie. Je nen ai que pour une
minute, insistai-je.
Eva, commena-t-elle avant de
shumecter les lvres, comment vous dire
cela ?
Javais les mains tremblantes et lesprit
soudain encombr dimages de Gideon se
tenant nu derrire elle. Je me retrouvais
dans la peau de lex-petite amie qui ne se
doute de rien et interrompt une partie de
jambes en lair. Je ne savais que trop bien

832/909

combien Gideon adorait faire lamour le


matin.
Oui, je le connaissais bien. Assez pour
ne pas me laisser dmonter par la petite mise
en scne de Corinne.
Arrtez votre cinma, Corinne, lui
lanai-je.
Elle carquilla les yeux. Un sourire
moqueur aux lvres, jenchanai :
Gideon maime. Il ne couche pas avec
vous.
Il ne couche pas non plus avec vous,
riposta-t-elle, se ressaisissant rapidement, vu
quil me consacre tout son temps libre.
Trs bien. Si elle ne voulait pas me laisser entrer, il ne me restait plus qu vider mon
sac sur le palier.

833/909

Je le connais, Corinne. Je sais quil


vous a clairement dit quil ny a plus rien de
possible entre vous. Il ne vous a pas donn
de faux espoirs. Il vous a dj blesse par le
pass et il ne recommencera pas.
Cest fascinant. Est-ce quil sait que
vous tes ici ?
Non, mais vous le lui direz. Je veux
seulement savoir ce que vous faisiez au
Crossfire le jour o je vous en ai vue sortir
avec la mme tte que celle que vous avez
maintenant celle dune femme qui vient de
senvoyer en lair.
votre avis ? rtorqua-t-elle avec un
sourire narquois.
Vous ntiez pas avec Gideon,
dclarai-je avec assurance en souhaitant de

834/909

toutes mes forces ne pas tre en train de me


couvrir de ridicule. Vous mavez vue arriver,
nest-ce pas ? Vous tiez dans le hall et vous
mavez aperue sur le trottoir den face. La
veille, au Waldorf, Gideon vous avait confi
que jtais jalouse. Ce que jignore, cest si
vous veniez de vous envoyer en lair avec
quelquun dautre ou si vous avez tal vousmme votre rouge lvres et bouriff vos
cheveux avant de sortir.
Je lus la rponse dans son regard. Cela
ne dura quune fraction de seconde, mais
cela me suffit.
Deux hypothses aussi absurdes lune
que lautre, lcha-t-elle, mprisante.
Je hochai la tte, en proie un profond
soulagement doubl dune vraie satisfaction.

835/909

Vous ne laurez jamais, Corinne. Je


sais que a fait mal, et jen suis dsole pour
vous. Sincrement.
Gardez votre piti pour vous, crachat-elle. Cest avec moi quil passe tout son
temps.
Cest l votre consolation, Corinne. Si
vous tes attentive, vous savez quil souffre
en ce moment. Soyez son amie, lui conseillaije en me dirigeant vers lascenseur. Bonne
journe, ajoutai-je dune voix suave.
Corinne claqua la porte en guise de
rponse.
Je regagnai la Bentley et demandai
Angus de me conduire au cabinet du Dr Lucas. Avant de refermer la portire, il
mavertit :

836/909

Gideon sera trs fch, Eva.


Je men soucierai le moment venu,
Angus.
Limmeuble qui abritait le cabinet du Dr
Lucas tait assez quelconque, mais la salle
dattente lambrisse de bois sombre et orne
de dessins denfants tait chaleureuse et
accueillante.
Je signai le registre que me prsenta la
secrtaire, mais jeus peine le temps de
masseoir que celle-ci mappelait dj. Elle
me conduisit au cabinet de Lucas, qui se leva
et contourna son bureau pour me serrer la
main.
Eva, vous naviez pas besoin de
prendre rendez-vous.
Dieu sait comment, je parvins sourire.

837/909

Je ne savais pas comment vous


joindre autrement.
Asseyez-vous, je vous en prie.
Je mexcutai. Lui-mme demeura debout et prit appui contre son bureau, agrippant le rebord des deux mains. Une posture
qui lui permettait de me dominer
Que puis-je faire pour vous ? senquitil avec un sourire affable.
Gideon Cross a bien t un de vos patients, nest-ce pas ?
Son visage se ferma instantanment et il
se raidit.
Je ne suis pas autoris parler de mes
patients.
Vous vous tes dj rfugi derrire la
dontologie quand nous nous sommes vus

838/909

lhpital. Sur le moment, je nai pas tiqu,


mais jaurais d, dis-je en tambourinant sur
laccoudoir de mon fauteuil. Vous avez menti
sa mre. Pourquoi ?
Cest ce quil vous a dit ? demanda-t-il
en repassant derrire son bureau.
Non. Je lai dduit par moi-mme.
Dun point de vue thorique, quest-ce qui
pourrait vous inciter mentir au sujet des
rsultats dun examen ?
Rien. Je vais devoir vous demander
de partir.
Allons donc, dis-je en madossant
mon sige et en croisant les jambes. Jen attends davantage de vous. Vous tiez plus
bavard quand il sagissait de me dcrire

839/909

Gideon comme un monstre acharn corrompre les femmes du monde entier.


Il tait de mon devoir de vous mettre
en garde, rpliqua-t-il, le regard dur. Si vous
avez envie de bousiller votre vie, je ne peux
rien pour vous.
Je finirai bien par trouver la rponse.
Javais seulement besoin de voir votre visage.
Pour savoir si javais devin juste.
Vous navez rien devin du tout. Cross
na jamais t mon patient.
Ne jouez pas sur les mots sa mre
vous a consult. Au lieu de passer vos
journes fulminer sous prtexte que votre
femme est tombe amoureuse de Gideon,
vous feriez mieux de penser ce que vous
avez fait un enfant qui avait besoin daide.

840/909

Ma colre tait telle que ma voix tait


devenue tranchante. Je ne pouvais penser
ce qui tait arriv Gideon sans avoir envie
de faire mal ceux qui avaient contribu sa
souffrance.
Je dcroisai les jambes et me levai.
Ce qui sest pass entre votre femme
et lui tait le fait de deux adultes consentants. Ce qui lui est arriv quand il tait petit
est un crime auquel vous avez contribu en
travestissant la vrit.
Sortez.
Avec plaisir.
Jouvris la porte la vole et faillis percuter Gideon qui attendait, appuy contre le
mur ct de la porte. Il mattrapa par le
bras, mais son regard tait braqu sur le Dr

841/909

Lucas, brillant de haine et dune fureur


glaciale.
Ne lapprochez pas, lui jeta-t-il.
Cest elle qui est venue me trouver,
rpliqua Lucas avec un sourire venimeux.
Le sourire que lui renvoya Gideon me fit
frmir.
Si vous la voyez revenir, je vous conseille de fuir dans lautre direction.
Amusant. Cest exactement le conseil
que je lui ai donn vous concernant.
Je gratifiai le bon docteur dun doigt
dhonneur.
Ricanant, Gideon me prit par la main et
mentrana dans le couloir.
Quest-ce que cest que cette manie de
faire des doigts dhonneur, Eva ?

842/909

Quoi ? Tout le monde en fait !


Vous navez pas le droit de faire irruption ainsi, glapit la secrtaire quand nous
passmes devant son bureau.
Vous pouvez annuler lappel que vous
venez de passer la scurit, lui lana
Gideon. Nous partons.
Cest Angus qui ma moucharde ?
demandai-je quand nous atteignmes le
palier.
Non. Toutes les voitures sont
quipes dun traceur GPS.
Tu sais que tu es un grand malade ?
Il pressa le bouton de lascenseur et me
fusilla du regard.

843/909

Ah bon ? Et toi, quest-ce que tu es ?


Tu pars dans tous les sens ! Ma mre.
Corinne. Lucas. Quest-ce que tu fous, Eva ?
a ne te regarde pas. On a rompu, tu
ten souviens ?
Sa mchoire se crispa. Il se tenait l, incarnation du citadin raffin dans son costume chic, alors quintrieurement il bouillonnait dune nergie fivreuse et sauvage.
Le contraste entre ce que je voyais quand je
le regardais et ce que je ressentais aiguillonna mon dsir.
Nous pntrmes dans lascenseur. Un
frisson dexcitation me traversa. Il mavait
couru aprs. Il insra une clef dans le panneau de commande.

844/909

Existe-t-il une seule chose dont tu ne


sois pas propritaire New York ?
mexclamai-je.
La seconde daprs, il fondait sur moi.
Une main enfouie dans mes cheveux, lautre
plaque sur mes fesses, il crasa ma bouche
sous la sienne, me caressant de la langue.
Je gmis, lui agrippai la taille et me hissai sur la pointe des pieds pour intensifier
notre baiser.
Il me mordit la lvre au point de me
faire mal.
Tu crois quil te suffit de dire que cest
fini pour que tout sarrte ? Il ny a pas de
fin, Eva.
Il me poussa et je me retrouvai plaque
contre la paroi de la cabine.

845/909

Tu me manques, murmurai-je en lui


empoignant les fesses pour le presser contre
moi.
Mon ange, gronda Gideon.
Il membrassait pleine bouche, avec
une passion folle teinte de dsespoir.
Quest-ce que tu fais, Eva ? souffla-til. Tu vas, tu viens, tu renverses tout sur ton
passage.
Jai plein de temps libre depuis que
jai plaqu mon imbcile de petit ami,
rpondis-je dans un murmure.
Je tressaillis tandis que sa main se
crispait dans mes cheveux.
Tu ne peux pas tout arranger dun
simple baiser, Gideon. Pas cette fois.

846/909

Ctait tellement dur de le repousser ;


presque impossible aprs avoir t si
longtemps prive de lui.
Il appuya son front contre le mien.
Tu dois me faire confiance.
Je posai les mains sur son torse et
lloignai. Il ne rsista pas, se contentant de
me dvisager.
Pas si tu ne me parles pas, ripostai-je.
Je tendis la main, retirai la clef du panneau de commande et la lui remis.
Tu me fais vivre un enfer, continuai-je
pendant que lascenseur se remettait en
marche. Dlibrment. Tu me fais souffrir.
Et je nen vois pas la fin. Je ne sais pas ce que
tu fabriques, champion, mais ton numro

847/909

la Dr Jekyll et Mr Hyde ne me plat pas du


tout.
Il glissa la main dans sa poche en un
geste la fois nonchalant et matris que
javais appris reconnatre comme particulirement dangereux.
Tu es compltement ingrable,
dclara-t-il.
Quand je suis habille, oui. Autant
que tu ty fasses.
Les portes coulissrent et je sortis de
lascenseur. Sa main se posa au creux de mes
reins, marrachant un frisson. Depuis le tout
dbut, ce contact anodin veillait en moi un
puissant dsir.

848/909

Si je te revois un jour poser la main


sur Corinne de cette faon-l, je te brise les
doigts.
Tu sais que je ne veux personne
dautre que toi, murmura-t-il. a mest impossible. Le dsir que tu minspires me consume entirement.
La Bentley et la Mercedes taient gares
le long du trottoir. Le ciel stait obscurci,
comme si, linstar de Gideon, il broyait du
noir. Latmosphre tait charge dune attente pesante, signe avant-coureur dun orage dt.
Je mimmobilisai sous la marquise de
limmeuble et regardai Gideon.
Dis tes chauffeurs de rentrer ensemble. Il faut quon parle, toi et moi.

849/909

Cest ce qui tait prvu.


Angus porta les doigts la visire de sa
casquette, puis se glissa derrire le volant de
la Bentley. Lautre chauffeur vint remettre
un trousseau de clefs Gideon.
Mademoiselle Tramell, me salua-t-il.
Eva, je te prsente Ral.
Nous nous sommes dj rencontrs,
dis-je. Vous avez bien transmis le message
dont je vous avais charg la dernire fois ?
Je sentis les doigts de Gideon se raidir
dans mon dos.
Il me la transmis, confirma-t-il.
Merci, Ral, dis-je avec un grand
sourire.
Ce dernier rejoignit Angus dans la Bentley tandis que Gideon mescortait jusqu la

850/909

Mercedes et mouvrait la portire passager.


Un petit frisson dexcitation me parcourut
quand il sinstalla au volant et rgla le sige
pour ladapter ses longues jambes. Il mit
le moteur en marche et sinsra avec aisance
dans le flot de voitures qui encombraient les
rues new-yorkaises.
Jadore te regarder conduire, lui
avouai-je, notant au passage que sa main se
crispait sur le volant. a mexcite.
Jen tais sr, dit-il en me jetant un
regard oblique. Tu es une ftichiste des moyens de transport.
Je suis surtout une ftichiste de
Gideon, rpliquai-je. a fait des semaines
ajoutai-je en baissant la voix.

851/909

Et jen ai dtest chaque seconde.


Cest une vraie torture, Eva. Je ne peux pas
me concentrer. Je ne peux pas dormir. Je
mnerve la moindre contrarit. Cest lenfer, sans toi.
Je ne souhaitais certes pas quil souffre,
mais je mentirais en affirmant quapprendre
que je lui manquais autant quil me manquait ne me soulagea pas un peu.
Pourquoi nous fais-tu subir a ?
Une occasion sest prsente et je lai
saisie, rpondit-il dun ton ferme. Notre sparation est le prix payer. Cest provisoire.
Il faut que tu sois patiente.
Je secouai la tte.
Non, Gideon. Je ne peux pas. Plus
maintenant.

852/909

Tu ne peux pas me quitter. Je ten


empcherai.
Tu ne vois pas que cest dj fait ? Je
vis ma vie et tu nen fais plus partie.
Je suis dans ta vie de toutes les faons
qui soffrent moi en ce moment.
En me faisant suivre par Angus ? Ce
nest pas a un couple.
Eva, soupira-t-il, je te jure que de
deux maux mon silence est le moindre. Que
je te donne ou non des explications, tu me
fuirais, mais ten donner reviendrait choisir
la voie la plus dangereuse. Tu crois que tu
veux savoir, mais si je parlais, tu le regretterais. Il faut que tu me croies quand je te dis
quil y a des aspects de moi que tu nas pas
envie de connatre.

853/909

Jai besoin que tu me donnes quelque


chose, menttai-je en posant la main sur sa
cuisse. Pour linstant, je nai rien. Je suis
vide.
Sa main recouvrit la mienne.
Tu me fais confiance, Eva. En dpit de
ce que tu as vu, de tes doutes et de tes
craintes, tu as choisi de te fier ce que tu as
devin tout au fond de toi. Cest norme.
Pour toi et moi. Pour nous.
Il ny a pas de nous.
Ne dis pas cela.
Tu me demandais une confiance
aveugle et tu las obtenue, mais je ne peux rien te donner de plus. Tu mas rvl si peu
de toi. Je le supportais tant que tu faisais
partie de ma vie. Mais maintenant, je ne

854/909

Je fais toujours partie de ta vie,


protesta-t-il.
Pas comme je le voudrais. Tu mas
donn ton corps et jen ai abus parce que
cest la seule faon que tu as eue de touvrir
moi. Et maintenant, je nai mme plus a. Je
nai que des promesses. a ne me suffit pas.
Quand tu nes pas l, la seule chose qui me
reste, ce sont tes secrets.
Il regardait droit devant lui, le profil
dur.
Je librai ma main et me tournai vers la
fentre, lui prsentant mon dos.
Si je te perdais, Eva, dclara-t-il dune
voix rauque, il ne me resterait plus rien. Tout
ce que jai fait, je lai fait pour ne pas te
perdre.

855/909

Jai besoin de plus, insistai-je en


pressant le front contre la vitre. Si je ne peux
tavoir, toi, jai besoin de ce que tu dissimules
lintrieur de toi, mais tu refuses de me le
donner.
Nous roulmes un moment en silence.
Une grosse goutte de pluie scrasa sur le
pare-brise, puis une autre.
Aprs la mort de mon pre,
commena-t-il doucement, jai eu beaucoup
de mal madapter au changement. Je me
souviens que les gens laimaient beaucoup,
quil tait toujours trs entour. Il faut dire
qu lpoque, il enrichissait tout le monde.
Et puis, du jour au lendemain, les choses ont
bascul et tout le monde sest mis le har.
Ma mre, que javais toujours connue gaie et

856/909

enjoue, pleurait longueur de journe. Mon


pre et elle se disputaient quasiment tous les
jours. Cest ce dont je me souviens le plus
les cris et les hurlements perptuels.
Je me tournai vers lui, tudiai son profil
impavide, mais mabstins de tout commentaire de crainte quil ne se taise.
Ma mre sest remarie tout de suite.
Nous avons quitt New York. Elle sest retrouve enceinte. Je redoutais sans cesse de
tomber sur quelquun qui avait t abus par
mon pre et me faisais sans arrt insulter par
les autres gamins. Par leurs parents. Par les
profs. Tout le monde tait au courant de ce
quavait fait mon pre. Aujourdhui encore,
les gens continuent den parler. Jen voulais

857/909

au monde entier. Je piquais des colres terribles. Je cassais tout.


Il sarrta un feu rouge. Il respirait
avec difficult.
Aprs la naissance de Christopher, je
suis devenu encore plus intenable, et quand
il a eu cinq ans, il sest mis mimiter, exploser en plein dner, jeter son assiette par
terre ou contre les murs. Ma mre tait enceinte dIreland lpoque, et Vidal et elle
ont dcid de me faire suivre par un psy.
Le portrait quil venait de brosser de
lenfant quil avait t effray, bless, exclu,
qui narrivait pas trouver sa place dans la
nouvelle vie de sa mre mavait tir des
larmes.

858/909

Ils venaient me voir la maison la


psy et ltudiant dont elle supervisait la thse
de doctorat. Au dbut, tout se passait bien.
Ils taient gentils, avenants, patients. Mais la
psy sest mise passer de plus en plus de
temps avec ma mre, qui vivait une grossesse
difficile en plus davoir soccuper de deux
garons trs turbulents. Je me suis retrouv
souvent seul avec ltudiant.
Reprant une place de stationnement
libre, Gideon se gara et coupa le moteur. La
jointure de ses doigts avait blanchi sur le
volant et il dglutit pniblement. La pluie,
qui tombait dru depuis un moment, se
calma, et au milieu du silence je chuchotai :
Tu nas pas besoin de men dire plus.

859/909

Je dbouclai ma ceinture de scurit


pour me rapprocher de lui et lui caresser le
visage.
Ses narines frmirent tandis quil prenait une brve inspiration.
Il me faisait jouir. Chaque fois. Il ne
sarrtait quune fois que javais jacul pour
pouvoir dire que jaimais a.
Je me dbarrassai de mes chaussures,
puis lui cartai les mains du volant pour
masseoir sur ses genoux et le prendre dans
mes bras. Il mtreignit avec une telle force
quil me fit mal, mais je me gardai bien de
men plaindre. La rue dans laquelle nous
tions gars tait noire de monde, que ce soit
sur la chausse ou sur les trottoirs, mais
nous nous en moquions. Il tremblait

860/909

violemment, comme sil sanglotait de manire incontrlable, mais nmettait pas le


moindre bruit et ne versait aucune larme.
Le ciel se mit pleurer sa place,
dversant de nouveau des trombes deau qui
sabattaient rageusement sur le pare-brise.
Jencadrai son visage de mes mains et
pressai ma joue humide contre la sienne.
Chut, mon cur, murmurai-je. Je
comprends. Je sais ce que tu ressens. Je sais
comment ces gens-l sont fiers deux aprs.
Je connais la honte, la confusion et la culpabilit. Ce nest pas ta faute. Tu ne voulais
pas. a ne te plaisait pas.
Je me suis laiss faire, au dbut,
souffla-t-il. Il disait que ctait li mon ge,
aux hormones quil fallait que je me

861/909

masturbe, que a me calmerait. Que je serais


moins en colre. Il me touchait, il me disait
quil allait me montrer comment faire. Que je
my prenais mal
Gideon, non.
Je mcartai de lui pour le regarder. Je
nimaginais que trop bien comment les
choses avaient volu partir de l, tout ce
quon avait pu lui dire pour quil ait limpression dtre lui-mme linstigateur de son
propre viol.
Tu tais un enfant entre les mains
dun adulte manipulateur. Ces gens-l rejettent la culpabilit sur nous pour sen
dlivrer, mais ils mentent.

862/909

Ses yeux paraissaient immenses et


sombres dans son visage trs ple. Je pressai
doucement mes lvres contre les siennes.
Je taime. Et je te crois. Et rien de ce
qui sest pass nest ta faute.
Gideon me maintint la tte tandis quil
membrassait avec une ardeur presque
dsespre.
Ne me quitte pas.
Te quitter ? Pas question. Je vais
tpouser.
Il inhala brivement, puis mattira
contre lui et fit courir ses mains sur mon
corps.
Des coups impatients retentirent contre
la vitre et je sursautai. Un agent de la circulation en tenue de pluie et gilet fluorescent

863/909

nous fixait de lautre ct du pare-brise, les


sourcils froncs sous la visire de sa
casquette.
Je vous donne trente secondes pour
dguerpir, sinon, je vous dresse un procsverbal pour attentat la pudeur.
Affreusement embarrasse, les joues en
feu, je regagnai maladroitement mon sige.
Gideon attendit que jaie boucl ma ceinture
pour dmarrer, se toucha le front pour saluer
lagent, puis sengagea sur la chausse.
Il sempara alors de ma main, la porta
ses lvres avant de murmurer :
Je taime.
Je me figeai, le cur battant.
Entrelaant ses doigts aux miens, il posa
nos mains jointes sur sa cuisse. Le va-et-

864/909

vient rythm des essuie-glaces semblait faire


cho aux battements de mon cur.
Javais une boule dans la gorge.
Tu veux bien rpter ? articulai-je.
Il ralentit lapproche dun feu tricolore
et me regarda. Il semblait infiniment las,
comme sil avait puis toutes ses rserves
dnergie et Dieu sait quil en avait ! Mais
son regard tait brillant et chaleureux, et le
pli de sa bouche tendre et plein despoir.
Je taime, rpta-t-il. Le mot est loin
dexprimer ce que je ressens pour toi, mais je
sais que tu as envie de lentendre.
Jen ai besoin, acquiesai-je voix
basse.
Du moment que tu saisis la
diffrence.

865/909

Le feu passa au vert et il acclra.


Lamour, on le surmonte, on sen remet, on peut vivre sans et aller de lavant. Le
perdre et le retrouver. Cela ne peut pas marriver. Je ne te survivrais pas, Eva.
Le regard quil me lana me coupa le
souffle.
Tu mobsdes, Eva. Tu es ma drogue.
Tu es tout ce que jai toujours voulu, tout ce
dont jai besoin, tout ce dont jai rv. Tu es
tout. Je ne vis et ne respire que par toi. Pour
toi.
Je posai ma main libre sur nos mains
jointes.
La vie te rserve encore tellement de
choses, Gideon. Tu ne le sais pas encore,
cest tout.

866/909

Je nai besoin de rien dautre. Quand


je me lve le matin, cest parce que je sais
que tu existes que je peux affronter le
monde.
Il bifurqua au coin de la rue, ralentit et
se gara au pied du Crossfire, juste derrire la
Bentley. Il coupa le contact, dfit sa ceinture
et ajouta, aprs avoir pris une profonde
inspiration :
Grce toi, le monde a pris un sens
quil ne possdait pas auparavant. Jy ai ma
place, dsormais, avec toi.
Je compris soudain pourquoi il avait
travaill si dur, pourquoi il avait connu une
russite aussi insense alors quil tait si
jeune. Depuis la mort tragique de son pre,
Gideon navait eu de cesse de trouver sa

867/909

place dans le monde. De ne plus se sentir


exclu.
Il me caressa la joue de ses doigts
replis. Cette tendresse-l mavait tellement
manqu que jen aurais pleur de bonheur.
Quand me reviendras-tu ? chuchotaije.
Ds que je pourrai, dit-il avant de dposer un baiser sur mes lvres. Attends.

19
De retour au bureau, je trouvai un message de Christopher sur mon rpondeur,
mais hsitai poursuivre ma croisade pour
connatre la vrit. Christopher ntait pas le
genre dhomme que javais envie de
frquenter plus avant.
Le regard de Gideon quand il mavait
parl de son pass et le son de sa voix, si
rauque au souvenir de la honte quil avait
prouve, me hantaient encore.
Je ressentais sa souffrance comme sil
sagissait de la mienne.
Je navais pas le choix. Je rappelai
Christopher et lui proposai de djeuner avec
moi.

869/909

Djeuner avec une belle femme ?


rpondit-il avec un sourire dans la voix. Mais
comment donc ! Et que diriez-vous
daujourdhui ? la trattoria o nous
sommes alls la dernire fois ?
Parfait, rpondis-je.
Nous convnmes de nous retrouver
midi. Je venais peine de raccrocher que
Will apparut.
Jaurais besoin de ton aide, fit-il avec
un regard suppliant.
Pas de problme, dis-je en me forant
sourire.
midi, je descendis retrouver Christopher qui mattendait dans le hall. Ses
courts cheveux chtains taient bouriffs et
son regard vert tincelait. En pantalon noir

870/909

et chemise blanche aux manches retrousses,


il paraissait sr de lui et tait sduisant. Mais
quand il me dcocha un sourire, je ralisai
soudain que je ne pouvais pas lui demander
ce quil avait dit sa mre des annes
auparavant. Il ntait lui-mme quun petit
garon qui vivait au sein dune famille
perturbe.
Votre appel ma surpris, dit-il demble. Mais javoue que je suis curieux den
connatre la raison. Je me demande si ce ne
serait pas en rapport avec le fait que Gideon
sest remis avec Corinne.
Cette dclaration me fit mal. Trs mal,
mme. Je savais que ce ntait pas vrai. Je
navais aucun doute ce sujet. Mais je

871/909

voulais que Gideon mappartienne compltement et que tout le monde le sache.


Pourquoi le hassez-vous autant ?
demandai-je en mengageant dans la porte
tambour du Crossfire.
Le tonnerre grondait encore au loin,
mais la pluie avait cess, laissant les trottoirs
noirs et luisants.
Christopher me rejoignit sur le trottoir,
et quand il posa la main au creux de mes
reins, je ne pus rprimer un frisson de
rpulsion.
Pourquoi cette question ? stonna-til. Vous souhaitez que nous changions nos
notes son sujet ?
Pourquoi pas ? rpliquai-je.

872/909

la fin du djeuner, javais une ide assez prcise de ce qui alimentait la haine de
Christopher pour son demi-frre. Christopher ne se souciait que de lui-mme. Gideon
tait plus beau que lui, plus riche, plus puissant, plus sr de lui plus tout. Christopher
tait tout btement dvor par la jalousie.
Ses souvenirs de Gideon exprimaient clairement que ce dernier avait toujours t au
centre de lattention. Mais ce quil ne lui pardonnait pas, ctait davoir transpos leur
rivalit fraternelle sur le plan professionnel
en devenant lactionnaire majoritaire de Vidal Records. Je pris mentalement note de demander Gideon ce qui lavait pouss agir
ainsi.

873/909

Alors que nous venions de nous arrter


au pied du Crossfire, un taxi se rangea le
long du trottoir, projetant une gerbe deau
sale. Rprimant un juron, je mcartai vivement et faillis heurter Christopher.
Jaimerais vous revoir, Eva. Vous inviter dner, peut-tre ?
On sappelle, me dfilai-je. Mon
colocataire ne va pas bien du tout en ce moment, et je dois moccuper de lui.
Vous avez mon numro, dit-il en dposant un baiser sur le dos de ma main qui
me souleva le cur. Et je sais comment vous
joindre.
Je regagnai avec soulagement le hall du
Crossfire. Alors que je me dirigeais vers les

874/909

tourniquets, lun des employs chargs de la


scurit marrta.
Mademoiselle Tramell, voulez-vous
me suivre, sil vous plat ? dit-il en souriant,
Intrigue, je laccompagnai jusquau
petit bureau dans lequel on mavait remis
mon badge le jour de mon embauche. Il
mouvrit la porte, et je dcouvris Gideon qui
mattendait lintrieur.
Appuy contre le bureau, les bras
croiss, il affichait une expression la fois
narquoise et amuse. La porte se referma
derrire moi et il secoua la tte en soupirant.
Y a-t-il dautres personnes de mon entourage que tu as lintention de harceler
mon sujet ? senquit-il.
Tu recommences mespionner ?

875/909

Je te couve dun regard protecteur.


Comment sais-tu si je lai harcel ou
non ? rpliquai-je en haussant les sourcils.
Son sourire slargit.
Parce que je te connais.
Eh bien, figure-toi que je ne lai pas
harcel. Vraiment, insistai-je tandis quil me
jetait un regard incrdule. Jen avais lintention mais, finalement, je me suis abstenue.
Tu peux mexpliquer ce que nous faisons
dans cette pice ?
Cest une sorte de croisade laquelle
tu te livres, mon ange ?
Est-ce que tu ralises que tu prends
trs calmement le fait que je viens de
djeuner avec Christopher ? Et que je ragis
moi aussi trs calmement au fait que tu

876/909

passes tout ton temps libre avec Corinne ?


Nos ractions sont totalement diffrentes de
ce quelles taient il y a un mois.
Il tait diffrent. Il sourit et la faon
dont ses lvres sincurvrent me fit fondre.
Nous nous faisons mutuellement confiance, Eva. Cest agrable, tu ne trouves
pas ?
Que je te fasse confiance ne mempche pas dtre dconcerte par ce qui se
passe entre nous.
Il sapprocha de moi et dposa un baiser
tendre sur mes lvres.
Je taime.
Tu es de plus en plus dou pour le
dire.

877/909

Il meffleura les cheveux du bout des


doigts.
Tu te souviens de la nuit o tu as fait
ce cauchemar, alors que jtais sorti ? Tu te
demandais o jtais.
Je me le demande toujours.
Je suis all lhtel vider la chambre.
Ma garonnire, comme tu lappelles. Texpliquer cela alors que tu tais en train de
rendre tripes et boyaux ne ma pas sembl
opportun.
Un soupir de soulagement franchit mes
lvres.
Javais compltement oubli lexistence de cette chambre jusqu ce que tu en
parles chez le Dr Petersen, continua-t-il.
Nous savons tous deux que je nen aurai plus

878/909

jamais lusage. Ma petite amie est davantage


porte sur les moyens de transport que sur
les lits, conclut-il en ouvrant la porte.
Il me dcocha un sourire malicieux et
sortit. Je le regardai sloigner. Un tas de
penses se bousculaient dans ma tte, mais
je dcidai de faire le tri plus tard, quand
jaurais vraiment le temps de les examiner
une une.
En rentrant chez moi, la fin de la
journe, je fis un crochet pour acheter une
bouteille de jus de pomme ptillant en guise
de champagne. La Bentley me suivait toujours, mais cela ne me drangeait plus.
Le Dr Petersen avait raison. Labstinence mavait clairci les ides. Dune certaine

879/909

faon, cette sparation nous avait rendus


plus forts, Gideon et moi. Elle nous avait
permis de nous apprcier davantage lun
lautre et de moins tenir certaines choses
pour acquises. Jaimais Gideon plus que jamais alors que je mapprtais passer une
petite soire tranquille avec mon colocataire,
que jignorais o il tait et avec qui. Cela ne
minquitait absolument pas parce que je
savais que jtais dans ses penses et dans
son cur.
Mon portable sonna et je le pchai au
fond de mon sac. Le nom de ma mre safficha lcran, je rpondis.
Bonjour, maman.
Je ne comprends pas ce quils
cherchent ! gmit-elle. Ils ne laissent pas

880/909

Richard tranquille. Ils sont alls rcuprer


les films des camras de scurit son bureau, aujourdhui.
Les inspecteurs ?
Oui. Ils narrtent pas de fouiner.
Quest-ce quils veulent la fin ?
Mettre la main sur un tueur,
rpondis-je en mengageant dans ma rue. Ils
veulent sans doute surveiller les alles et
venues de Nathan. Vrifier des dates et des
heures, ce genre de choses.
Mais cest ridicule !
Cest une supposition, maman. Mais
ne tinquite pas, ils ne trouveront rien
puisque Stanton est innocent. a finira par
se tasser.

881/909

Il a toujours t si bon, Eva, souffla-telle. Il est si bon pour moi.


Il y avait une note suppliante dans sa
voix ; je laissai chapper un soupir.
Je sais, maman. Je comprends. Papa
aussi comprend. Tu as fait pour le mieux.
Personne ne te juge. Tout va bien.
Tandis que je continuais la rassurer, je
songeai que les inspecteurs de police pourraient se faire une ide trs prcise de
lvolution de ma relation avec Gideon rien
quen visionnant les enregistrements des
camras de scurit du Crossfire.
Jentrai dans mon appartement, me dirigeai vers la cuisine.
Appelle-moi, si tu as besoin de moi,
dis-je ma mre en posant mon sac sur le

882/909

comptoir. Je ne bouge pas de chez moi ce


soir.
Nous raccrochmes et javisai un trenchcoat que je ne connaissais pas sur le dossier
dun des tabourets du bar.
Je suis rentre ! criai-je lintention
de Cary.
Je rangeai la bouteille de jus de pomme
au frigo et allai prendre une douche. Je sortais de ma chambre lorsque la porte de celle
de Cary souvrit, livrant passage Tatiana.
Jcarquillai les yeux en dcouvrant le
dguisement dinfirmire dont elle tait affuble, avec porte-jarretelles dpassant de sa
miniblouse et bas rsille.
Salut, ma cocotte, me lana-t-elle avec
un petit sourire suffisant.

883/909

Juche sur ses hauts talons, Tatiana Cherlin me dpassait dune bonne tte. Elle
avait en outre un visage et un corps se
damner.
Prends soin de lui pour moi, ajouta-telle en passant devant moi.
Clignant des yeux, je la regardai disparatre dans le living puis entendis la porte
dentre se refermer un instant plus tard.
Cary apparut sur le seuil de sa chambre,
le cheveu en bataille et les joues rouges,
seulement vtu dun caleon. Il appuya
lpaule contre le chambranle avec un sourire satisfait.
Salut.
Salut. On ne sembte pas, ce que je
vois.

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Oh que non !
Ny vois aucun jugement de ma part,
mais je croyais que ctait fini, Tatiana et toi.
Je nai jamais pens que quoi que ce
soit avait commenc. Elle a dbarqu aujourdhui pour se rpandre en excuses parce
quelle tait Prague, quelle vient de rentrer
et quelle na appris ce qui mtait arriv que
ce matin. Elle sest amene dans cette tenue,
comme si elle avait devin ce qui se passait
dans ma cervelle de tordu.
Elle te connat bien, jimagine, dis-je
en adoptant la mme pose que lui.
Faut croire, oui, rpondit-il avec un
haussement dpaules. On verra ce que a
donnera. Elle sait que Trey fait partie de ma

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vie et que je tiens lui. Trey, en revanche


a ne va pas lui plaire, cest sr.
Quest-ce que tu dirais doublier nos
proches et de se faire un marathon de films
daction ? proposai-je, peu dsireuse de
dbattre de ce sujet avec lui. Jai achet du
champagne sans alcool.
Il haussa les sourcils.
Quel intrt ?
Tu ne peux pas mlanger mdocs et
alcool, lui rappelai-je.
Tu as zapp le krav maga ?
Je me rattraperai demain. Javais envie de passer la soire avec toi. Affale sur le
canap, manger de la pizza avec des
baguettes et des plats chinois avec les doigts.

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Jaime bien ton petit ct prude, mais


jadore carrment ton ct rebelle, dclara-til avec un grand sourire. Et je suis partant
pour la soire canap.
Parker retomba lourdement sur le tapis
en laissant chapper un grognement et je
poussai un cri, fire de ma prouesse.
Renverser un type aussi costaud que lui
ntait pas un mince exploit. Javais eu beaucoup de mal me concentrer ces deux
dernires semaines, mais il avait quand me
russi menseigner quelques petites choses.
Riant, Parker me tendit la main pour
que je laide se relever.
Bien, me flicita-t-il. Trs bien,
mme. Tu ptes le feu, ce soir, dis donc !

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Merci. On recommence ?
Fais une pause de dix minutes et
profites-en pour te rhydrater. Il faut que je
parle Jeremy avant quil sen aille.
Jeremy tait lun des profs, un type immense que je ne me sentais pas encore prte
affronter, mme si javais dj vu des filles
minuscules lenvoyer au tapis.
Je ramassai ma serviette et ma bouteille
deau et me dirigeai vers les gradins daluminium qui bordaient la salle. Je ralentis le
pas quand japerus un des flics qui taient
venus chez moi. Linspecteur Shelley Graves
ntait pas en tenue de travail, cependant.
Elle portait des vtements de sport et ses
cheveux taient attachs en queue-de-cheval.

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Comme elle venait dentrer et que les


gradins se trouvaient ct de la porte, je me
retrouvais avancer droit sur elle. Je mefforai dadopter une dmarche nonchalante.
Bonsoir, mademoiselle Tramell, me
salua-t-elle quand jarrivai sa hauteur. Cest
amusant de se croiser ici. Vous suivez les
cours de Parker depuis longtemps ?
Environ un mois. Contente de vous
voir, inspecteur.
Srement pas, rpliqua-t-elle avec un
sourire narquois. Et vous ne le serez pas davantage quand nous aurons fini de bavarder.
Je fronai les sourcils, trouble par cette
rponse sibylline.
Je ne peux vous parler quen prsence
de mon avocat, lui rappelai-je cependant.

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Elle carta les bras.


Je ne suis pas en service. De toute
faon, vous navez rien dire. Cest moi qui
vais parler, enchana-t-elle en dsignant les
gradins.
Jy pris place contrecur. Javais
toutes les raisons de me mfier.
Si nous montions un peu plus haut ?
suggra-t-elle en poursuivant son ascension
jusquen haut.
Je me levai et la suivis.
Une fois que nous fmes assises, elle
cala les coudes sur ses genoux et regarda les
lves qui sentranaient.
Ce nest pas la mme ambiance ici, le
soir, observa-t-elle. Dordinaire, je viens
dans la journe. Je mtais promis que si je

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vous croisais un jour que je ntais pas en


service, je vous parlerais. Mais, franchement,
je ny croyais pas trop. Et contre toute attente, vous voil. Ce doit tre un signe.
Je ntais pas convaincue par son
explication.
Vous ne me donnez pas limpression
dtre du genre croire aux signes, rpliquaije.
Vous navez pas tort. Disons que, pour
une fois, je fais une exception.
Elle pina les lvres un moment, comme
si elle rflchissait, puis me regarda.
Je pense que cest votre ami, Gideon
Cross, qui a tu Nathan Barker.
Je me raidis et respirai un grand coup.

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Je ne pourrai jamais le prouver,


ajouta-t-elle dun air sombre. Il est trop malin. Trop mticuleux. Il a soigneusement prpar son crime. linstant o il a pris la dcision de tuer Nathan Parker, il na rien laiss au hasard.
Je ne savais pas si je devais rester ou
partir quelles seraient les consquences de
lune ou lautre dcision. Et tandis que jhsitais, elle poursuivit :
Je pense que tout a commenc le
lundi qui a suivi lagression de votre
colocataire. En fouillant la chambre dhtel
dans laquelle le corps de Barker a t retrouv, nous avons dcouvert des photos.
Beaucoup de photos de vous, mais celles

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dont je vous parle concernaient votre


colocataire.
Cary ?
Si je devais prsenter cette affaire au
procureur pour obtenir un mandat darrt, je
lui dirais que Nathan Barker a agress Cary
Taylor pour intimider et menacer Gideon
Cross. Selon moi, Cross avait refus de cder
au chantage de Barker.
Mes mains se crisprent sur ma serviette. Je ne supportais pas lide que Cary ait
pu souffrir cause de moi.
Graves faisait peser sur moi son regard
acr et indchiffrable. Un regard de flic.
Mon pre avait ce regard-l.
Cest l que Cross a compris que vous
couriez un grave danger. Il ne se trompait

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pas. Jai eu sous les yeux les preuves que


nous avons collectes dans la chambre de
Barker des photos, des notes dtailles sur
votre emploi du temps quotidien, des articles
dcoups dans la presse jusqu des dtritus provenant de votre poubelle. Dhabitude,
on ne trouve ce genre de choses que lorsquil
est trop tard.
Nathan me surveillait ? articulai-je,
secoue par un violent frisson.
Il piait vos moindres faits et gestes.
Le chantage quil a tent dexercer sur votre
beau-pre et sur Cross ntait quune tape
dans son plan. Je pense que Barker sest
senti menac par votre relation avec Cross. Il
esprait peut-tre que Cross se dtournerait
de vous sil dcouvrait votre pass.

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Gagne par la nause, je portai ma serviette ma bouche pour prvenir un ventuel


haut-le-cur.
partir de l, voici comment les
choses se sont passes selon moi, dit-elle en
faisant mine de sintresser aux exercices des
lves. Cross prend ses distances avec vous
et se met sortir avec son ex-fiance. Dune
part pour calmer Barker, et dautre part pour
supprimer tout mobile. Pourquoi tuerait-il
un homme pour une femme quil a laisse
tomber ? Il a t trs habile il ne vous a rien dit. Vos ractions ntaient pas simules
quand nous sommes venus vous voir et
tayaient donc le mensonge de Cross.
Elle se mit taper du pied, son corps
mince vibrant dnergie contenue.

895/909

Cross ne sous-traite pas le boulot. Pas


de tmoin, aucun risque de remonter jusqu
lui. De plus, il agit pour des raisons personnelles pour vous. Il veut sassurer que
Barker ne vous menacera plus jamais. Il organise la dernire minute une fte pour le
lancement de sa vodka dans un htel qui lui
appartient. Il convoque la presse et se laisse
prendre en photo. Il dispose dsormais dun
alibi en bton. Et il sait exactement o vous
vous trouvez ce moment-l, et que vous
avez vous aussi un alibi en bton.
La jointure de mes doigts blanchit sur
ma serviette. Mon Dieu
Javais limpression de me dplacer reculons dans un long tunnel sombre, tout ce

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que javais cru jusqualors se rsumant un


minuscule point de lumire.
Graves ouvrit sa bouteille deau, en but
une gorge et sessuya la bouche dun revers
de main.
Je vous avoue que cette histoire de
soire de lancement lhtel ma pos un
sacr problme. Comment dmolit-on un
alibi aussi solide ? Jai d retourner trois fois
sur place pour finir par apprendre quun incendie stait dclar dans les cuisines ce
soir-l. Rien de srieux, mais on a d vacuer
lhtel pendant une heure. Les invits ont attendu sur le trottoir, Cross allant et venant
entre lintrieur et lextrieur, comme le
ferait nimporte quel propritaire en pareil
cas. Une demi-douzaine demploys mont

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dit lavoir vu et lui avoir parl ce momentl, mais aucun deux na t en mesure de me
rvler avec prcision quelle heure. Ctait
le chaos. Qui se soucie de lheure au beau milieu dun incendie ?
Je secouai machinalement la tte.
Jai chronomtr la distance entre
lentre de service de lhtel o Cross sest
entretenu avec les pompiers et lhtel de
Barker deux rues de l : moins de quinze
minutes aller-retour. Barker a t tu dun
seul coup de poignard en plein cur. Pas de
blessures dfensives, son corps gisait ct
de la porte. mon avis, il a ouvert
quelquun quil attendait et laffaire a t
rgle en moins dune minute. Cerise sur le
gteau, lhtel o logeait Barker appartient

898/909

lune des filiales de Cross Industries et les


camras de scurit venaient juste de tomber
en panne cause de travaux damlioration
qui sternisent depuis des mois.
Concidence, dis-je dune voix
enroue.
Bien sr. Pourquoi pas ? rpondit
Graves en haussant les paules.
Mais le regard quelle madressa me dit
quelle savait. Elle ne pouvait pas le prouver,
mais elle savait.
Je pourrais continuer passer du
temps sur cette affaire pendant que les
dossiers sempilent sur mon bureau, mais
quoi cela servirait-il ? Cross ne reprsente
pas un danger pour la socit. Mon coquipier vous dirait que cest un crime de faire

899/909

justice soi-mme et, dordinaire, je suis daccord avec lui. Mais Nathan Barker avait lintention de vous tuer. Peut-tre pas la semaine prochaine. Peut-tre pas lanne
prochaine. Mais un jour il laurait fait.
Elle se leva, pousseta son pantalon et
ramassa sa bouteille deau et sa serviette
sans se soucier de mes sanglots
irrpressibles.
Gideon Je pressai ma serviette sur
mon visage, bouleverse.
Jai brl mes notes, poursuivit-elle.
Mon coquipier estime, tout comme moi,
que nous sommes dans une impasse. Personne ne regrette la disparition de Nathan
Barker. Son propre pre ma confi qu ses

900/909

yeux son fils tait dj mort depuis des


annes.
Je la regardai en clignant des yeux pour
chasser mes larmes.
Je ne sais pas quoi dire.
Vous avez rompu avec lui le lendemain de notre visite votre domicile, nestce pas ?
Elle hocha la tte tandis que
jacquiesais.
Il tait au commissariat quand vous
lavez appel. Il faisait sa dposition. Il a
quitt la pice, mais je le voyais travers la
porte vitre. Je nai vu une telle souffrance
sur un visage que lorsque je dois annoncer le
dcs dun proche quelquun. Pour tre
franche, cest pour a que javais envie de

901/909

vous parler si je vous croisais un jour pour


que vous retourniez auprs de lui.
Merci, lui dis-je du fond du cur.
Elle secoua la tte, commena descendre les gradins, puis simmobilisa, se retourna et me lana :
Ce nest pas moi quil faut remercier.
Je ne me souviens pas davoir quitt la
salle ni davoir dit Clancy de me conduire
chez Gideon. Je ne me souviens pas davoir
sign le registre de la rception ni davoir
pris lascenseur. Une fois sur le palier,
cependant, je me suis arrte et je me suis
demand comment je mtais retrouve l.
Jai appuy sur la sonnette et jai attendu. Comme personne ne venait mouvrir,

902/909

je me suis laisse tomber sur le sol, le dos


la porte.
Cest l que Gideon ma dcouverte. Les
portes de lascenseur se sont cartes, il est
sorti et sest fig sur place en me voyant. Il
portait sa tenue de sport et ses cheveux
taient humides de sueur.
Je nai plus de clef, ai-je expliqu
pendant quil me regardait sans rien dire.
Je ne me suis pas leve parce que je
ntais pas sre que mes jambes me supporteraient. Il sest accroupi devant moi.
Quest-ce qui se passe, Eva ?
Jai crois linspecteur Graves, ce soir.
Ils classent laffaire.
Il laissa chapper un long soupir.

903/909

Un soupir qui confirma ce que je savais


dj.
Le regard de Gideon sassombrit quand
il comprit que je savais. La vrit planait audessus de nous, presque palpable.
Je pourrais tuer pour toi, renoncer
tout ce que je possde pour toi, mais jamais
je ne renoncerai toi.
Il sagenouilla sur le sol de marbre, tte
baisse, et attendit.
Je me redressai, magenouillai mon
tour devant lui. Lui soulevai le menton. Lui
caressai le visage de mes doigts et de mes
lvres. Murmurant tout contre sa peau :
Merci merci merci.
Il mentoura de ses bras et mattira lui,
la tte niche au creux de mon cou.

904/909

Quallons-nous faire, prsent, Eva ?


Je lenlaai.
Ce quil faudra. Ensemble.

Remerciements
Je suis infiniment reconnaissante
Cindy Hwang et Leslie Gelbman pour leur
soutien et leurs encouragements et, plus important encore, davoir aim lhistoire dEva
et de Gideon. Il faut de la passion pour crire
un livre et il faut aussi de la passion pour le
vendre. Je les remercie dtre aussi
passionnes.
Il y aurait de quoi crire un livre sur
toutes les raisons que jai de remercier mon
agent, Kimberly Whalen. La trilogie Crossfire
est une norme multinationale qui requiert
des efforts colossaux, et rien nchappe
Kimberly. Sa vigilance me permet de me consacrer ma part de notre collaboration
lcriture ! et cest pour cela que je laime.

906/909

Cindy, Leslie, Kim, Claire Pelly et Tom


Weldon ont t pauls par les dynamiques
quipes de Penguin et Trident Media Group.
Jaimerais pouvoir citer tout le monde nommment, mais il y aurait des dizaines de personnes remercier de leur dur labeur et de
leur enthousiasme. Penguin et Trident veillent sur la trilogie Crossfire une chelle
mondiale et je leur suis infiniment reconnaissante du temps quils ont consacr mes
livres.
Ma plus profonde gratitude lditrice
Hilary Sares qui a jou un rle fondamental
dans la cration de la srie Crossfire.
Un grand merci mon publiciste, Gregg
Sullivan, qui me simplifie la vie de bien des
faons.

907/909

Je dois aussi remercier tous les diteurs


internationaux (plus dune trentaine
lheure o jcris ceci) davoir accueilli Eva et
Gideon dans leur pays et de les avoir fait dcouvrir leurs lecteurs. Vous avez tous t
absolument merveilleux et je vous en sais
gr.
Et tous les lecteurs du monde entier
qui ont aim lhistoire dEva et de Gideon :
merci ! Quand jai crit Dvoile-moi, jtais
persuade que je serais la seule lapprcier.
Cest un tel bonheur de savoir que vous aussi
vous laimez, et que nous suivons le voyage
dEva et de Gideon ensemble. Mieux vaut
tre accompagne damis pour parcourir des
routes semes dembches !

Auteure de renomme internationale,


classe n 1 sur les listes du New York Times,
Sylvia Day a crit une douzaine de romans
prims, traduits dans plus de trente-six
langues.
Elle a t nomine pour le prix
Goodreads du meilleur auteur, et son oeuvre
a t rcompense par le prix Amazon dans
la catgorie Meilleure Romance de lanne
. Elle a galement reu le prix Romantic
Times et a t nomine deux reprises pour
le prestigieux RITA Award.
Rendez-lui visite sur son site Internet
officiel : www.sylviaday.com, sur sa page
Facebook : facebook.com/authorsylviaday et
suivez-la sur Twitter : twitter.com/sylday

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