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LInternationale socialiste au congrs de Stuttgart

J. Bourdeau
Revue des Deux Mondes, tome 41, 1907
LInternationale socialiste
au congrs de Stuttgart
Au Congrs international dAmsterdam, en 1904, les social-dmocrates allemands, gns par
la politique ministrielle des socialistes franais, dont M. de Blow se servait, la t
ribune du Reichstag, pour dnoncer lesprit sectaire de la social-dmocratie allemande
, firent condamner cette politique. Conformment aux dcisions de ce Congrs, les Frana
is sunifirent, et, aprs avoir dnonc lalliance des radicaux, dsert le Bloc, passrent
extrme : ils cherchrent se rapprocher des syndicalistes rvolutionnaires de la Confdr
ation gnrale du Travail. Singulirement embarrasss, leur tour, dans leur campagne ant
imilitariste et anti-patriotique par la prudence, la rserve, lors des affaires du
Maroc, les discours empreints de nationalisme, des chefs socialistes dAllemagne,
les Franais en ont appel aux dlgus socialistes de toutes les nations, runis Stuttgart
, pour secouer le joug de lhgmonie allemande, faire sortir les camarades dAllemagne,
ou plutt ceux qui les dirigent de faon si autoritaire, de leur rle commode dinsuppo
rtables rgens, dternels critiques, et les obliger prendre, dans lventualit de conflits
internationaux, lengagement solennel de seconder, par les mmes moyens daction, les
efforts des socialistes franais, afin dimposer la paix au monde. Cest dans cette s
orte de duel franco-allemand, dans cette lutte pour la prminence au sein de lIntern
ationale, dans cette opposition de traditions, de mthodes, de temprament et de rac
es, que rside tout lintrt du Congrs de Stuttgart.
I
Depuis la seconde moiti du XIXe sicle, les Allemands ont dict aux socialistes de to
us les pays leurs thories et leur tactique. uvre au dbut de philanthropes pacifique
s, mus par les souffrances des masses dracines et pauprises par lindustrie naissante,
le socialisme, avec Marx et Engels, devint un imprialisme proltarien de guerre et
de conqute, et sexprima comme tel dans leur fameux manifeste de 1847 : Proltaires d
e tous les pays, unissez-vous pour la lutte de classe, et le triomphe final. Le
mrite de Marx et dEngels fut de prvoir que cette union tait appele se raliser par la c
ommunaut des intrts, le mcanisme de lindustrie qui groupe les ouvriers dans les usine
s, la facilit de communication et dentente qui les rapproche.
La premire Internationale, fonde sous linspiration de Karl Marx, lors de lExposition
universelle de Londres, en 1864, dura jusquen 1876. La Commune lui avait port un
coup mortel ; elle amena la retraite des Trade-Unions, qui nentendaient pas glori
fier cette insurrection sauvage. Ds lors, lInternationale ntait plus quune associatio
n de conjurs, de chefs sans soldats, le thtre de la lutte entre Bakounine, qui recr
utait ses adhrens anarchistes en France, en Italie, en Espagne, et de Karl Marx,
soutenu par les Allemands.
Lanarchisme est lhritier direct de la philosophie du XVIIIe sicle ; il suppose que lh
omme nat naturellement bon : cest ltat qui le dprave. On le rendra sa bont et son bo
eur primitifs en supprimant toutes les contraintes. Il suffit pour cela de consp
irer dtruire ltat.
Tout loppos, le marxisme applique les thories de Darwin lhistoire humaine. De mme que
dans la nature les espces luttent pour la vie, les classes sociales se combatten
t entre elles pour la possession des biens de la terre. Ce nest pas la bont qui prs
ide ce combat, mais linstinct de conservation, de domination, la mchancet, lgosme. La
bourgeoisie sest substitue la noblesse ; le proltariat, le quatrime tat est appel su
lanter la bourgeoisie par le jeu dune volution fatale. La grande industrie concent
re de plus en plus les richesses, et dautre part discipline les masses ouvrires. Lta
t dmocratique, par le suffrage universel, par le service militaire obligatoire et
universel, livrera ces masses le pouvoir politique. Le rsultat nest pas douteux :
les expropriateurs de la bourgeoisie seront expropris par les proltaires. Toute luv
re du socialisme consiste donner aux classes ouvrires une claire conscience de ce
tte volution capitaliste, et lacclrer.
Deux tactiques contraires rsultent de ces deux conceptions antithtiques de lanarchi
sme et du socialisme. Lanarchisme prtend brler toutes les tapes ; le socialisme reco
nnat que des phases de transition sont ncessaires : le capitalisme doit atteindre
la plnitude de son dveloppement, avant que le collectivisme puisse prendre sa plac
e. Lanarchisme vise la destruction soudaine, catastrophique des pouvoirs publics
; le socialisme, leur conqute plus ou moins lente. Lun procde par linsurrection, sui
vie de raction et de recul, lautre par le bulletin de vote. En un mot, lanarchisme
dissout, le socialisme construit, duque, organise.
Sous linfluence de ces ides et en conformit avec cette tactique, des partis sociali
stes autonomes staient fonds, aprs la dislocation de la premire Internationale, dans
les pays dEurope : leurs reprsentans commenaient pntrer ici et l dans les corps lus.
s reformrent une Internationale ouvrire, en reprenant la tradition des congrs inter
nationaux, mais avec cette diffrence que lInternationale de Karl Marx visait crer p
ar ses dlgus des partis nationaux qui nexistaient pus encore, tandis que ctaient maint
enant des partis socialistes organiss dans les diffrens pays, qui formaient avec l
eurs reprsentans ces nouveaux congrs, auxquels se bornait leur vie commune. En con
squence, ces congrs, on vote dsormais non par ttes de dlgus, mais par nations. Au pre
er convoqu Paris en 1889, Liebknecht disait : La vieille Internationale nest pas m
orte : elle est passe dans les puissantes organisations ouvrires des tats particuli
ers qui continuent son uvre.
cette date mme de 1889, o lon clbrait le centenaire de la Rvolution bourgeoise et de l
ncipation du Tiers-tat, les socialistes des divers pays, runis Paris, saluaient lau
rore de la Rvolution proltarienne. Sur linitiative des Franais, le Congrs internation
al dcrtait la manifestation annuelle du premier Mai. Cette revue clatante des force
s et de la solidarit du proltariat dans tous les pays, destine intimider les gouver
nemens, tait un manifeste de paix entre les nations et de guerre entre les classe
s qui ne connaissent plus de frontires. Le quatrime tat prsentait ses Cahiers la bou
rgeoisie dominante et revendiquait la journe de huit heures, comme un premier pas
vers laffranchissement final. Le 1er mai effraya au dbut. peu dexceptions prs, il e
st devenu un chmage inoffensif, auquel les masses ouvrires, sauf Paris, ces dernire
s annes, se montrent assez indiffrentes. Le mouvement mondial est avort.
partir de 1889, les congrs internationaux se suivent intervalles rguliers. Ils taie
nt le seul lien entre les partis socialistes des diffrens pays. On songea bientt ta
blir entre eux des rapports durables. Au Congrs de Londres, en 1896, on vota ltabli
ssement dun bureau international permanent, analogue lancien Conseil gnral de lIntern
ationale, qui ne fut ralis quaprs le Congrs de Paris en 1900 : il sige Bruxelles et co
nvoque les dlgus des diffrentes nations plusieurs fois par an, selon les conjoncture
s.
Les social-dmocrates allemands ont pris la direction de ces congrs ; ils y ont exe
rc, jusqu ces dernires annes une influence despotique, qui portait atteinte lindpenda
e des divers partis socialistes, ne tenait aucun compte des particularits de tempr
ament, des opportunits politiques dans les autres pays, et tendait imposer partou
t un esprit pangermanique. Les causes de cette prpondrance sexpliquent aisment. Le c
entre de gravit du mouvement socialiste, aprs la guerre de 1870 et lcrasement de la
Commune, a pass de France en Allemagne. Les socialistes allemands ont bnfici de la v
ictoire des armes allemandes. Ils ont eu leur part du prestige qui sattachait aux
institutions de la Prusse et de lAllemagne organisatrices, triomphant du dsordre
et de la dsorganisation franaises. LAllemagne fournissait les doctrines socialistes
. Le Capital de Karl Marx est devenu la Bible du socialisme contemporain : son i
nterprte infaillible, Kautsky, son critique et son exgte, Bernstein, appartiennent
la social-dmocratie allemande. Les Allemands revendiquent le monopole de la pense
socialiste. Tous les programmes sen sont inspirs. En mme temps que les ides, lAllemag
ne distribue des subsides. Le parti naissant, en France, a vcu quelque temps grce
cette aide. Les rvolutionnaires russes ont reu des Allemands plus de trois cent mi
lle marks. Tout rcemment, lHumanit, le journal de M. Jaurs, tombe en dtresse, a t grat
ie dun don de vingt-cinq mille marks. Par son dogmatisme, son organisation, sa dis
cipline, sa fiscalit, son budget annuel de 1 700 000 marks, sa propagande, sa for
ce de recrutement, la social-dmocratie soffre en modle aux socialistes de tous les
pays. En 1880, le nombre des voix socialistes recueillies aux lections des autres
parlemens, slevait 438 231 ; et les social-dmocrates allemands en comptaient eux s
euls 437 158 : ils forment encore aujourdhui le groupement proltarien le plus puis
sant qui soit au monde : tel un gant entour de nains. Ils rsistaient hroquement, dix
annes durant, la loi draconienne que Bismarck avait fait voter contre eux et ils
assistaient sa chute. Malgr le nombre croissant de leurs dputs, leur influence poli
tique au Reichstag restait, vrai dire, absolument nulle. Mais les suffrages lecto
raux quils recueillaient progressaient si rapidement (un million dlecteurs gagns, dun
e lgislature lautre, en 1903), quils regardaient comme peu loign le jour o ils deviend
raient les matres de lEmpire, les matres du monde.
On conoit quelle autorit leur donnait ce prestige dans les congrs internationaux, B
ruxelles, en 1891 ; Zurich, en 1893 ; Londres, en 1896 ; Paris, en 1900 ; Amster
dam, en 1904. Soucieux, au plus haut point, dliminer les anarchistes de leur parti
, toute violence tant de nature susciter contre eux de formidables reprsailles, il
s les combattirent outrance. Les anarchistes sont les btes noires des social-dmocr
ates allemands, au mme titre que tous les cerveaux brls. Les anarchistes cherchaien
t se servir des congrs comme moyens dagitation et ils trouvaient des partisans dan
s les syndicats. Adversaires irrductibles du parlementarisme, ils sappliquaient em
pcher les congrs de prendre des dcisions en faveur des lois de protection ouvrire, s
usceptibles dendormir les nergies rvolutionnaires du proltariat. Les Marxistes allem
ands les exclurent dfinitivement des congrs internationaux. La reconnaissance de la
ction parlementaire de la part des organisations ouvrires devint la condition sin
e qua non pour demeurer dans le giron de lglise (Londres, 1896).
Ils poursuivaient avec le mme acharnement les thories et les mthodes anarchistes, d
ans la question de lantimilitarisme et dans celle de la grve gnrale, proposes ces con
grs. La grve gnrale est le drapeau que les anarchistes opposent la conqute lectorale d
es pouvoirs publics. Mais elle est impuissante renverser la socit capitaliste, fon
der une socit nouvelle. Si les ouvriers taient assez bien organiss pour mener la grve
bonne fin, elle deviendrait inutile. Dans ltat actuel, elle ne pourrait dgnrer quen
utes suivies de rpressions sanglantes.
Le pril de gauche, lagitation antiparlementaire des anarchistes une fois cart de lInt
ernationale, un danger surgissait droite, celui des ultra-parlementaires. Les pa
rtis socialistes, mesure quils augmentaient dans les parlemens dmocratiques, en Fr
ance, en Suisse, en Italie, voyaient leur alliance sollicite par les radicaux bou
rgeois. Une participation au pouvoir leur tait offerte. Ils apparaissaient ds lors
, non comme un parti de lutte et de rvolution, mais comme un parti de compromis,
un parti dalliance de classes, un parti de rforme, qui partageait le pouvoir avec
la bourgeoisie au lieu de le conqurir tout entier pour le proltariat. Par l, les so
cialistes encouraient la responsabilit de toutes les mesures rpressives lgard de la
classe ouvrire et de toute intervention dans les grves en vue du maintien de lordre
public : ils risquaient de saliner leur clientle et de la dtourner de laction politi
que au profit des anarchistes. Aussi le Congrs de Paris, en 1900, condamnait-il l
e millerandisme, sauf dans les cas exceptionnels ; et le Congrs dAmsterdam, en 190
4, une faible majorit, excutait le jaursisme, infod au Bloc radical, qui ntait quun
erandisme attnu, avec les avantages de la candidature officielle et les bnfices du p
ouvoir joints une complicit moins apparente. Parmi les plus modrs des socialistes a
llemands eux-mmes dans les tats secondaires, en Bavire, en Wurtemberg, des vellits de
dviations staient fait jour, auxquelles le Congrs de Dresde avait tent de mettre ord
re.
De 1889 1904, les congrs internationaux avaient russi faire front contre limpatienc
e des anarchistes et des arrivistes , qui menaaient dencombrer les partis socialist
es des ambitieux de la bourgeoisie, et de les transformer en bureaux de placemen
t ministriels. Bebel, son apoge, annonait que, pour la premire fois, le prochain con
grs se tiendrait en Allemagne mme, ce qui achevait de consacrer le prestige de la
social-dmocratie allemande. Mais les vnemens allaient provoquer une raction contre c
ette hgmonie et la soumettre une clipse tout au moins, sinon une dcadence. Il devait
en rsulter, au Congrs de Stuttgart, une sorte dquilibre entre les partis.
II
Dj, au Congrs dAmsterdam, M. Jaurs, dans son attaque contre Bebel, avait reproch amreme
nt la social-dmocratie allemande de rester larme au pied, de nexercer ni une action
parlementaire, ni une action rvolutionnaire, de demeurer, en dpit de sa masse cro
issante, un parti immobile. cela Bebel rpondait que laction des socialistes franais
, dans leur Rpublique bourgeoise, octroye par Bismarck, ne leur avait pas fait fai
re de si grands progrs, que les social-dmocrates allemands, sous leur rgime imprial,
eussent sujets den tre jaloux ; bien loin de l. Attendez, ajoutait-il, que nous ay
ons encore gagn trois millions de voix et vous verrez.
Mais les lections au Reichstag de janvier et de fvrier 1907 sont venues ruiner cet
argument premptoire. Jamais les social-dmocrates allemands navaient subi un pareil
chec. Ils ont perdu la moiti de leurs dputs, et il ne leur en serait rest que le qua
rt, si le Centre ntait venu leur secours. Le nombre de leurs lecteurs stait sans dout
e accru, mais dans une proportion bien moindre que celle des autres partis. Tous
les partis bourgeois, lexception des catholiques, staient coaliss contre eux.
Cette crasante dfaite contrastait avec la surprenante victoire des socialistes aut
richiens, qui faisaient entrer 87 des leurs dans le premier Reichsrath lu en Autr
iche par le suffrage universel. Les socialistes autrichiens recevaient ainsi la
rcompense de leurs campagnes dagitation, hors du Parlement, et de grves pour llargiss
ement du droit lectoral. Sans doute cette nouvelle arme de la grve politique, qui
rpugne si fort aux Allemands, avait chou en Belgique, en 1902, en Sude et en Holland
e, en 1903, en Italie, en 1904 ; mais en Russie les grandes grves de 1905 avaient
port lancien rgime un coup sensible. Quelle diffrence avec les socialistes en Saxe,
qui staient laiss prendre le droit de vote, sans remuer seulement le doigt !
Obligs de tenir compte de cette ide de grve gnrale qui commenait hanter les jeunes gn
ions ouvrires, les dirigeans de la social-dmocratie allemande, leurs derniers cong
rs, admettaient la grve contre un coup dtat, dailleurs invraisemblable, qui atteindra
it le Reichstag. Ils dsignaient cette grve sous le nom de grve politique des masses
, der polilische Massenstreik, afin de la distinguer de celle des anarchistes, q
ui vise non sauvegarder des droits parlementaires, mais supprimer le Parlement.
Sils lindiquaient comme moyen prventif, ils la rpudiaient comme mesure offensive, en
vue dobtenir le suffrage universel en Prusse, si indispensable la dmocratisation
de lAllemagne. Ils en recommandaient ltude, mais en interdisaient lexcution. Cette ti
midit[1] jointe aux vicissitudes lectorales tait de nature branler la foi dans la ve
rtu souveraine des mthodes allemandes pleines de patience et de lenteur circonspe
cte.
Quels que soient les moyens employs, les succs lectoraux des socialistes sont soumi
s des fluctuations imprvues. Aux tats-Unis, au pays des trusts, o le socialisme, si
la thorie de Marx tait vraie, devrait suivre pas pas le dveloppement du capitalism
e, tes socialistes ont perdu un tiers de leurs voix dune lgislature lautre, et ils
ne comptent pas un seul reprsentant Washington, en dpit de la propagande de leurs
journaux et de leurs romans. En Angleterre au contraire, trente-deux membres du
parti ouvrier ont fait irruption la Chambre des communes, o Keir Hardie tait jusqua
lors le seul dfenseur de lInternationale. Prs de la moiti de ces dputs se rattachent d
irectement au socialisme. En Suisse, en Belgique, en Hollande, en Italie, des sig
es ont t perdus ou nont pas t gagns dans la reprsentation nationale. Dautres pays o l
ocialistes semblaient avoir peine trouver un sol favorable, en Russie, en Finlan
de surtout, dans certains tats balkaniques, dans certaines rpubliques de lAmrique du
Sud, on a vu avec tonnement les partis socialistes forcer la porte des corps lus.
Ces partis sont des noyaux autour desquels tourbillonne une poussire flottante e
t trs variable de mcontens venus de toutes les classes, paysans en petit nombre, m
embres de la petite bourgeoisie, du petit commerce, artisans, ouvriers, intellec
tuels.
Les groupes socialistes organiss, qui cherchent agir sur la masse, lentraner, llect
ser, en temps dlection, ont rtrograd en Suisse et en Espagne. En France, de 27 000 q
uils taient en 1905, ils sont monts 55 000 ; en Belgique, de 130 148 000 ; aux tats-
Unis, de 20 35 000. En Angleterre, le Labour party a vu doubler le nombre de ses
membres. La Norvge compte 20 000 socialistes enrgiments, la Hongrie 129 000, le pa
rti autrichien 100 000. Le Canada, la Bolivie, lArgentine, le Chili, inscrivent a
ussi une augmentation de leurs adhrens. Le nombre des organisations politiques al
lemandes, qui ont russi faire voter, en faveur des candidats socialistes, trois m
illions et demi dlecteurs, est actuellement de 530 406 membres, et a augment dune an
ne lautre de 146 139 membres. La dfaite lectorale du parti na donc pas nui son expans
ion.
Mais le phnomne le plus important, depuis le Congrs dAmsterdam, est laccroissement co
nsidrable des syndicats. Comme le remarque M. Vandervelde, le dveloppement des org
anisations syndicales a pour la classe ouvrire une tout autre porte que la conqute
de quelques siges au Parlement. Jadis, les reprsentans du socialisme politique taie
nt tout, et les organisations syndicales presque rien. Aujourdhui, au contraire,
les syndicats constituent un des facteurs essentiels, dans la lutte du proltariat
contre le capital. En Allemagne, les syndicats professionnels reprsentent, par l
e nombre de leurs membres, le quintuple des effectifs socialistes ; en Suisse, l
e triple ; en Hollande, le quadruple. En France, ct de 55 000 socialistes il y a 9
00 000 ouvriers syndiqus. La proportion est encore plus forte en Angleterre et en
Amrique. On comprend, daprs ces chiffres, le souci extrme, linquitude quprouvent les
rtis socialistes de maintenir une troite union, un appui mutuel avec les syndicat
s qui, de plus en plus, les dpassent. Rien nest plus important que cette question
des rapports entre lorganisation politique et lorganisation conomique du proltariat.
Tantt lentente est troite ; cest le cas de lAllemagne (non sans difficults et tension
passagre), de lAutriche, de la Norvge, de lEspagne ; tantt, comme en France et en It
alie, il y a rupture, divorce, action spare. Cest pour tablir une rgle commune, que l
a question des rapports entre les syndicats et les socialistes, impose par les ci
rconstances, a t porte lordre du jour du Congrs de Stuttgart. Sur cette question, les
Franais et les Allemands se sont livr la premire bataille.
Il existe trois faons de comprendre laction syndicale, et toutes les trois ont t sou
mises au Congrs ou exposes dans la commission. Il y a celle des Trade-Unions angla
ises, les plus anciennes et les plus riches. Ces unions forment laristocratie du
travail. Elles choisissent des chefs capables et prouvs, parmi lesquels le parti l
ibral recrute parfois ses secrtaires dtat. Grant merveille leurs propres affaires, el
les ne se soucient gure de chercher aide et appui auprs des politiciens socialiste
s. Lorsque, il y a quelques annes, un parti du travail sest fond en Angleterre, en
vue de prparer et de subventionner des candidatures ouvrires au Parlement, un cert
ain nombre de grandes unions y sont entres, conjointement avec lorganisation socia
liste qui porte le nom dIndependent Labour party, mais elles nont jamais consenti
signer un programme socialiste : lagitation pour une seule rforme, en temps opport
un, leur semble prfrable toutes les chimriques exigences.
Par une contradiction assez singulire, ces Trade-Unions ont envoy des dlgus au Congrs
de Stuttgart. Les Marxistes anglais de la Socialdemocratic Federation, cheval su
r le rglement, ont protest nergiquement contre ladmission dassociations ouvrires, qui
ne reconnaissent pas le principe de la lutte de classes. Que les ouvriers aient,
avec les patrons, des intrts antagonistes sur les questions de salaires et de tem
ps de travail, cest lvidence mme. Mais ces unions prtendent aussi que patrons et ouvr
iers ont des intrts communs : en premier lieu, la prosprit gnrale de lindustrie. Lide
guerre perptuelle avec les patrons, jusqu lcrasement final, ne peut entrer dans leur
s ttes.
En dpit de cette hrsie, M. Vandervelde, qui revt la haute dignit de prsident du Bureau
international, M. Vandervelde, lhomme de la conciliation, est venu expliquer au
Congrs quil y avait un simple malentendu. Les dlgus des Trade-Unions ont confondu gue
rre de classes (class war) et lutte de classes (struggle of classes). Le sociali
sme international se contente du struggle. Toutes les fois que les ouvriers comb
attent pour de plus hauts salaires, ils appliquent, daprs M. Vandervelde le princi
pe de la lutte de classes. Mais cette interprtation nest nullement conforme lorthod
oxie marxiste, et le Bureau international, qui joue le rle de suprme instance, a o
blig son prsident dclarer quil navait parl quen son nom personnel. Les dlgus des T
ons nont t maintenus que par tolrance pure. La doctrine les exclut virtuellement.
Voici cette doctrine, telle quelle a t expose par le rapporteur Beer, un Autrichien,
et appuye par le Belge de Brouckre, spcialiste en la matire. Il est indispensable q
ue lorganisme syndical cr pour la lutte conomique, et lorganisme politique vou la lutt
e lectorale, sunissent, se secondent, se compltent lun lautre. Les syndicats imprgns de
lesprit socialiste se garderont dimiter les Trade-Unions anglaises qui ne visent
qu amliorer les conditions du travail et obtenir de plus hauts salaires. Ils doiven
t se placer toujours sur le terrain de la lutte de classes, en vue de labolition
de lordre capitaliste et de la socialisation des moyens de production. Sil importe
que les syndicats restent autonomes dans leur mouvement dmancipation conomique, il
s ne sauraient assez se pntrer de lide socialiste. Beer propose ce sujet lexemple de
lAutriche o Parti et syndicat cooprent sans que jamais laction qui leur est propre y
soit gne. Ils vivent dans le plus parfait accord.
Cette rgle imprative dintime collaboration entre socialistes et syndicalistes conda
mne les trade-unionistes dextrme droite, et leur fausse conception de la lutte de
classes, simplement rformiste et aussi les syndicalistes rvolutionnaires dextrme gau
che, qui donnent la lutte de classes un sens hostile toute action lgale et parlem
entaire exerce par le parti socialiste, dont ils se sparent en traduisant lutte de
classe par action directe exclusive.
Les thoriciens et les praticiens de cette cole se rencontrent surtout en France et
en Italie. Ces thoriciens, M. G. Sorel, un des plus savans interprtes du marxisme
, M. H. Lagardelle, directeur du Mouvement socialiste, rappellent la parole de M
arx : Lmancipation des proltaires doit tre luvre des proltaires eux-mmes. Ils mett
garde les syndicats contre les partis politiques et parlementaires si proccups de
les diriger et qui nont, vrai dire, de socialiste que ltiquette. Forms de classes mle
s, o avocats, patrons, bourgeois de tout acabit, coudoient les ouvriers, ces part
is nont ni vrai caractre proltarien, ni purs intrts de classe. Le socialisme nest pour
eux quune opinion, un dossier, non une manire de vivre. Sa ralisation les priverai
t de leurs rentes, de leurs agrables occupations intellectuelles. Une fois au pou
voir, ils trahiraient la classe ouvrire et mentiraient leur programme. Reconnatre,
comme ils le font, la loi dmocratique des majorits, cest nier la lutte de classes.
Les syndicalistes rvolutionnaires comprennent cette lutte dans son sens le plus
primitif, la rvolte. Ils proclament le droit de la minorit syndicaliste, de llite, s
e placer volontairement hors la loi bourgeoise, nen accepter que ce qui lui plat,
ce quelle considre comme favorable son action rvolutionnaire. Par les grves, par la
violence, par ltat de guerre perptuelle, latente ou dclare, ils psent sur les employeu
rs, sur les politiciens socialistes, aussi bien que sur les Parlemens. Ils nont p
as besoin de sentendre avec le parti, ils lignorent simplement.
Rien nest de plus contraire la manire de voir des grands syndicats allemands, si r
iches, si puissans, si pondrs, quune tactique qui consiste ne vouloir par principe
que de petits syndicats peu nombreux, pauvres et par consquent rvolts, trs unis, trs
indpendans, capables dentraner la masse la grve et la rvolution. Ils considrent que
ance ce mouvement est insignifiant, superficiel, que les Bourses ne vivent que g
rce aux subventions municipales. Cest, selon Bernstein, lenfance prolonge du mouveme
nt syndical. Legien, un des chefs syndicaux allemands, a parl avec le plus grand
mpris de ltat desprit qui anime les dirigeans de la Confdration gnrale du Travail.
La Confdration reste spare des socialistes unifis et de lInternationale. En France, au
Congrs syndicaliste dAmiens, aux Congrs socialistes de Limoges, de Nancy, la veill
e mme de celui de Stuttgart, a t sanctionne lindpendance rciproque, entre la Confdrat
et le parti socialiste unifi. Malgr lopposition de M. Guesde, M. Vaillant et M. Jau
rs lont emport sur ce point, une faible majorit. Cette indpendance prtendue des deux o
rganismes ne signifie pas autre chose pour les socialistes que leur sujtion humil
ie aux anarchistes et aux syndicalistes rvolutionnaires de la Confdration, dont ils
acceptent les thories de grve gnrale et les pratiques daction directe.
M. Vaillant a expliqu, au Congrs de Stuttgart, les causes de cette sparation appare
nte. Il en a rendu responsables les anciennes querelles entre les sectes sociali
stes, les rivalits de personnes, qui, se reproduisent dans les syndicats, les ont
diviss et ont fait obstacle leur ducation, si bien quen France, le mouvement syndi
cal se trouve encore dans un tat embryonnaire. M. Vaillant a omis de signaler la
plus rcente de ces causes, celle qui a livr la Confdration aux anarchisans antiparle
mentaires, le ministrialisme des dputs socialistes, leur collaboration avec les rad
icaux, les dfections clatantes de quelques-uns qui font peser sur tous les autres
la dfiance et le soupon. M. Vaillant a expos au Congrs que le dveloppement du syndica
lisme, dans les diffrens pays, est trop vari pour quon puisse tablir des rgles unifor
mes. Il contesta mme lInternationale, la majorit du Congrs, le droit dimposer ces rg
s, voire mme de les conseiller. Daprs lui, lInternationale a pour mission de coordon
ner les efforts varis des diffrens pays, non de leur suggrer des directions gnrales.
M. Troelstra, socialiste hollandais, qui a fait dans son propre parti lamre exprien
ce des syndicats anarchistes, a combattu avec passion la thse de M. Vaillant sur
lindpendance rciproque du parti et des syndicats. La Confdration du Travail, sest-il
i, est conduite par des personnes qui agissent sur des ouvriers petites cotisatio
ns et grandes paroles. Nous devons combattre lanarchisme non seulement dans la vi
e politique, mais dans la vie conomique. (Acclamations enthousiastes.) Le parti s
ocialiste, en France, a renonc faire son devoir, mettre de la clart dans lesprit de
s ouvriers. Lorateur adjura le Congrs de ne pas accorder M. Vaillant le vote dappro
bation demand pour un tat de choses quil se refusait prsenter comme provisoire. Il c
ombattit nergiquement cette autre thorie de M. Vaillant, que les dcisions des congrs
internationaux ne lient pas. Elles crent au contraire chaque parti national lobli
gation morale la plus troite de les mettre excution. Ce serait supprimer cette obl
igation que dapprouver par deux votes successifs deux thses contradictoires sur le
s rapports des partis socialistes et des organisations syndicales.
Et, une norme majorit, le Congrs a donn raison la Commission et M. Troelstra : 212 v
oix 1/2 se sont prononces pour et 18 1/2 contre, dont 11 en France, 3 en Italie e
t 4 1/2 aux tats-Unis. La seule satisfaction accorde M. Vaillant a t de tolrer la lec
ture de sa dclaration dont nous avons indiqu la teneur. Ainsi ont t annules les dcisio
ns de Limoges et de Nancy. M. Guesde, partisan passionn de lunion entre parti et s
yndicat, a obtenu du Congrs international contre M. Jaurs et M. Vaillant une clatan
te revanche. Cest en mme temps une victoire remporte par les Allemands contre la ma
jorit de la section franaise et la Confdration du Travail, profondment antipathique t
ous les pays, aussi bien aux syndicats belges, allemands, anglais, quaux partis p
olitiques. Mais quelle en sera la sanction ?
Au lendemain du Congrs dAmsterdam, M. Jaurs se soumit la dcision qui lui enjoignait
de se sparer du bloc radical. Cette fois, il a presque tout le Congrs contre lui.
Il lui est ordonn, ainsi qu M. Vaillant, davoir sentendre, se combiner avec la Confd
ion gnrale du Travail, en obligeant celle-ci se convertir laction parlementaire. Et
assurment M. Jaurs est plein de bonne volont. Cette entente avec la Confdration, cet
te union lgitime, sont justement tout ce quil souhaite. Mais pour quil y ait accord
, le consentement des deux parties est une condition indispensable. Or jamais fi
ance ne se montra plus rcalcitrante que ladite Confdration, ne se refusa plus obstinm
ent prononcer le oui sacramentel. Les citoyens Pouget et Griffuelhes se moquent
des dcisions des congrs socialistes ; si nous faisions usage du vocabulaire de M.
Herv, nous dirions mme quils sen fichent. Ils lont dclar insolemment dans lHumanit
. Jaurs avait eu la prvenance de leur ouvrir une tribune, dsormais ferme. Cest tout c
e quil y a de chang. La dcision de Stuttgart semble destine rester lettre morte, ntr
quun papier, du moins pour les socialistes franais, tant que M. Jaurs naura pas russi
introduire subrepticement ses amis dans la Confdration, pour la gouverner avec eu
x.
Le haut intrt de cette discussion sur les syndicats vient de ce quelle rvle leur asce
ndant croissant lgard des partis politiques, en Allemagne dans le sens de la modrat
ion, en France dans la voie de laction rvolutionnaire. La force et la faiblesse de
s syndicats se refltent dans ces deux courans contraires.
III
De mme que les rapports entre les syndicats et les socialistes, la question colon
iale, question non plus dadministration intrieure, mais daction dans les parlemens,
tait impose au Congrs de Stuttgart par les circonstances.
Le caractre de la politique actuelle des grands tats industriels, cest lImprialisme,
la conqute de nouveaux territoires, de nouveaux marchs, pour en tirer les matires p
remires et couler leurs produits. Le Congrs dAmsterdam avait fait un devoir aux part
is socialistes de combattre, dans leurs parlemens respectifs, toute politique im
prialiste ou protectionniste, toute expdition coloniale, de refuser le vote de tou
t budget militaire, de tous subsides coloniaux, et de dnoncer en mme temps lopinion
publique toute violence faite aux natifs par la classe capitaliste, tous les ac
tes de cruaut et dexploitation.
Cette propagande na pas obtenu le succs quen espraient les socialistes, car ils ont
constat que, depuis Amsterdam, lImprialisme a toujours t saccentuant. LAngleterre au Th
ibet, les tats-Unis aux Philippines, le Japon en Core, la Belgique au Congo, la Fr
ance au Maroc, les Allemands chez les Herreros, tmoignent du progrs qua fait la pol
itique coloniale dans la classe capitaliste de tous les tats civiliss. Elle ne gag
ne pas seulement les capitalistes, elle tente aussi en Belgique, en Angleterre,
en Allemagne, de petits groupes socialistes qui, soit par opportunisme, soit par
ce que les colonies ont cet avantage de dvelopper rapidement les forces de produc
tion au profit indirect de la classe ouvrire, sont tents de tenir compte de ce cou
rant imprialiste. Une des causes de la dbcle lectorale des social-dmocrates a t justeme
nt leur intransigeance lgard de lImprialisme si populaire dans toutes les classes. M
ais ces aspirations conqurantes, ces nouvelles fondations de colonies rendent plu
s imminent le danger de conflits internationaux. Combattre lesprit colonial, cest
combattre le militarisme sous sa forme la plus aigu.
Cest pourquoi le Bureau international, lunanimit, avait dcid de reprendre les vues ex
primes Amsterdam, de les claircir et de les soumettre de nouveau au Congrs de Stutt
gart. Sur la question coloniale les deux tendances sy sont heurtes. Les plus modres
ont prvalu dans la Commission, mais elles ont t corriges par le Congrs.
La cause naturelle de la colonisation, la ncessit pour les tats surpeupls, tels que
lAllemagne et le Japon, de dborder hors de leurs frontires, a t peine indique par les
orateurs. Lune des raisons pour lesquelles les socialistes naiment pas la politiqu
e coloniale est quelle joue pour ces tats le rle dune soupape de sret. Il nous souvien
t quun conseiller municipal de Paris se dclarait contre la pntration des grandes com
pagnies de chemin de fer au cur de Paris, parce quelle amnerait lmigration, dans la b
anlieue, des lecteurs mcontens entasss dans leur quartier. Il y a quelque chose de
ce sentiment, plus ou moins conscient, chez les socialistes. Ils nont pas intrt ce
que les classes ouvrires soient trop prospres, trop satisfaites.
Les orateurs radicaux du Congrs-ont apport sur cette question des argumens primiti
fs. Pour M. Quelch, un Anglais, membre de la Socialdemocratic Federation, coloni
sation est synonyme dexploitation, et exploitation na dautre sens quextermination. M
. Quelch sest lev contre la proposition faite au Congrs de demander dans les parleme
ns une lgislation internationale protectrice des indignes : Cest folie de croire qu
e les gouvernemens consentent, lorsque nous voyons La Haye siger cette assemble ca
pitaliste qui nest autre chose quune runion de voleurs et de bandits. Ils nont dautre
but que de se mettre daccord, pour chercher le moyen de rduire les frais de leurs
vols et de leurs brigandages[2]. LAmricain Simons constata de mme que les tats ne c
olonisent que pour le profit, que profit est synonyme de domination, et que la d
omination, cest le meurtre. Les tats-Unis ont envoy aux Philippines des matres dcole e
scorts de mitrailleuses qui soulignaient leurs leons. Les mmes choses ont t dites de
faon moins image, par le dput allemand Ledebour, le Polonais Karski, le Franais Brack
e. Nous avons t surpris dentendre les mmes argumens et le mme langage dans la bouche
de Kautsky, salu la tribune par de longs applaudissemens. Le reprsentant attitr du
marxisme, du darwinisme historique, vint apporter des considrations sentimentales
et humanitaires que rpudient dordinaire les disciples de Karl Marx. Il ny a pas, da
prs cet observateur superficiel, deux sortes de peuples, quoi quen disent les colo
niaux : les peuples suprieurs et les peuples infrieurs. Au mme titre que tous les p
roltaires, les indignes doivent tre protgs par les socialistes contre le capital, con
tre la bureaucratie, contre le militarisme. Que les socialistes aillent chez les
peuplades sauvages non en conqurans, mais en missionnaires, et tchent de gagner l
eur confiance.
Mais le Hollandais van Kol, qui connat les questions coloniales par exprience prop
re, puisquil a fait fortune Java[3], a, rappel Kautsky au sentiment de la ralit. Il
a propos Kautsky dentreprendre avec lui une excursion chez les ngres, afin de rpandr
e parmi eux lvangile socialiste, non sans quelque risque dtre dvors : Comment introdui
rez-vous des machines chez les sauvages, demandait-il Kautsky, si vous ne les fa
ites accompagner de soldats ! Rendrez-vous lAmrique aux Peaux-Rouges ? Et van Kol
a assur que Hollandais et Javanais vivent en trs bons termes, font ensemble trs bon
mnage. Fort loign des dclamations dmagogiques du camarade Quelch, Macdonald, au nom
de lIndependent Labour party a rappel que le nombre des colonies anglaises forment
des tats libres, qui sadministrent eux-mmes. Les Anglais doivent se borner censure
r, devant la Chambre des communes, toutes les mauvaises mthodes, tous les abus af
ricains. Quant au courant imprialiste, il ne faut pas songer larrter, sa force est
irrsistible. Bernstein, lancien dput de Breslau a assign aux peuples civiliss le devoi
r dduquer, et par consquent de mettre en tutelle les peuples barbares, frapps dimmobi
lit, et David, dput de Mayence, a somm ironiquement les socialistes anglais et les s
ocialistes franais, comme une consquence logique de leur intransigeance, de propos
er la Chambre des communes et au Palais-Bourbon labandon des colonies, seul moyen
radical de mettre fin aux horribles abus du capitalisme. Hlas ! bien loin de son
ger cet abandon, les socialistes franais et anglais ne demandent qu gouverner les c
olonies quand on le leur propose. Tel est le cas du socialiste dsunifi, M. Augagne
ur, Madagascar, et de Sidney Olivier la Jamaque. Le moyen de convertir les social
istes la politique coloniale, consiste les nommer potentats coloniaux.
La citoyenne Kamah, une dame hindoue en costume national, un petit drapeau la ma
in, est monte la tribune pour protester contre lexploitation des Anglais dans lInde
. Ceux-ci tirent de ce pays annuellement 278 millions de francs, et laissent aux
indignes 7 centimes par jour. Mais quy peut le Congrs ? Si M. Hyndman parvenait ob
tenir de M. John Morley, avec lapprobation du Parlement, lvacuation de lInde, les Hi
ndous tomberaient aussitt sous la coupe russe, ou sous la domination chinoise, ou
sous lexploitation japonaise. Quils se dfendent eux-mmes !
Dans un embrouillamini de propositions contradictoires, au milieu dun grand tumul
te, le Congrs sest montr encore plus radical que jadis Paris et Amsterdam. Il a con
damn en bloc et sans appel toute politique coloniale. Toutefois, comme dans toute
s les dcisions de ce genre, il a rserv aux dputs socialistes une petite porte de sort
ie, en dclarant que ce systme excrable devait tre non pas abandonn mais rform. Il y a
sur ce point une simple majorit, sans unanimit. Une minorit parmi les dlgus anglais,
belges, franais reconnat pourtant aux colonies quelque avantage. Seule la Hollande
sest dclare nettement favorable la colonisation.
IV
Nous touchons maintenant la question brlante pose au Congrs de Stuttgart : Que doiv
ent faire les socialistes de toutes les nations pour affaiblir le militarisme et
empcher les conflits dclater entre les nations ?
Larme est, leurs yeux, le rempart de lordre capitaliste. Les guerres nationales uni
ssent les classes naturellement hostiles, immolent les proltaires, favorisent les
ractions. Ds les premiers congrs de lInternationale, on avait cherch les moyens daffa
iblir les armes, de mettre obstacle la guerre. Au Congrs de Bruxelles, en 1868, Csa
r de Paepe proposa le refus du service militaire et la cessation de tout travail
. Rochefort, dans la Lanterne, indiquait la mme mthode. Le 23 juillet 1870, lors d
e la dclaration de guerre entre la France et lAllemagne, Karl Marx dclara dans un m
anifeste que lAllemagne ne faisait que rpondre une attaque. Les socialistes lassal
liens acclamrent la guerre ; mais les marxistes, Bebel et Liebknecht, protestrent
contre sa continuation aprs Sedan et contre lannexion de lAlsace-Lorraine ; ils payr
ent par la prison leur dmonstration courageuse. Au second Congrs de Bruxelles, en
1891, un prdicant Hollandais, Domela Nieuwenhuis, prcurseur de lhervisme, se fit laptr
e de la grve militaire. Il fut combattu par les marxistes. Une tentative de ce ge
nre, uvre dune infime minorit, serait aussitt crase. Le militarisme a ses racines et s
es causes dans la socit capitaliste. Tout en combattant ses excs, les socialistes n
e le transformeront que dans la mesure o ils branleront la socit capitaliste elle-mme
, quand, par le service obligatoire universel, ils rempliront larme de leurs parti
sans, et lorsque enfin ils seront parvenus substituer aux armes permanentes des m
ilices purement dfensives. Un des argumens qui firent le plus dimpression sur le c
ongrs, fut celui du Russe Plekhanow : la grve militaire, en France et en Allemagne
, si elle tait couronne de succs, tournerait au profit du tsarisme et des Cosaques,
inaccessibles cette propagande.
Au cours de ces dernires annes, le problme de lantimilitarisme a pris une tournure p
ratique, par suite de la guerre russo-japonaise, de la rvolution russe, et des vnem
ens du Maroc. De nouveaux points noirs surgissent lhorizon. Les jalousies et les
rivalits nationales amnent laugmentation des flottes et des armes. Dautre part, plus
le mouvement proltarien et lorganisation syndicale gagnent en extension, plus la b
ourgeoisie voit dans larme le moyen de maintenir sa domination, de tenir en respec
t lennemi intrieur. Aussi sefforce-t-elle de fortifier lesprit militaire, de faire d
e larme un instrument sans volont, destin dfendre les intrts du capital au dedans et
dehors. Il sagit donc dclairer les masses sur les dangers du militarisme et, lappro
che de difficults guerrires, dopposer aux patriotes daffaires, comme ils disent, la
solidarit du proltariat international, aux querelles des nationalits lunit et la frat
ernit des peuples[4]. Tels taient la thse et le problme assigns au Congrs de Stuttgart
. Il sigeait paralllement la Confrence de La Haye et cherchait de mme obtenir une pa
ix durable par des accords internationaux. M. Vandervelde disait solennellement
ce propos, avec moins de rudesse et autant de ridicule que le citoyen Quelch : L
es gens de La Haye savent parfaitement que la vraie confrence ne sige pas La Haye,
mais Stuttgart. On ne pourrait assez insister sur ce point, limprialisme proltarie
n na rien du pacifisme bourgeois de M. dEstournelles ; il est aussi belliqueux, et
serait plus meurtrier, sil parvenait se dchaner, que limprialisme capitaliste.
Cest linstigation des socialistes franais, malgr lopposition obstine des social-dmocr
es allemands, que lantimilitarisme fut mis lordre du jour par le Bureau internatio
nal, dans ses sances du 4 au 6 mars 1906.
partir de 1889, la France est devenue un foyer de lantimilitarisme, des attaques
les plus audacieuses contre la discipline et contre larme. On y voit ceux qui invo
quent la justice sallier aux ennemis de toute loi et de toute justice, et les hom
mes au pouvoir, les socialistes, les anarchistes, travailler fraternellement la
ruine de lautorit, au mpris des officiers, la dmolition de larme. Les Andr et les Pel
tan se sont montrs dans cette entreprise les dignes prcurseurs des Yvetot et des H
erv. Le mouvement na pas eu de peine se rpandre dans les classes ouvrires ; luvre de
hambardement a port ses fruits. La Confdration gnrale du Travail sest fait une spcial
de propagande antimilitariste et antipatriotique, et lhervisme gagne lenseignement
primaire, grce au zle des instituteurs dvous la cause.
Mais il nest pas ais de suivre cet exemple. La France est le seul pays o lon crache
impunment sur les officiers et sur le drapeau. Pour ntre pas souverainement dangere
use, au point de vue de linternationalisme pur, cette propagande devrait tre simul
tane. Or elle na rencontr aucun cho en Allemagne. Bebel a excut svrement Mannheim le
ntrefaons de lhervisme que Karl Liebknecht tentait dintroduire dans le parti. Au mom
ent aigu des affaires du Maroc, les Allemands se sont rvls profondment apathiques. M
. Griffuelhes, envoy en mission Berlin pour organiser une entente avec les syndic
ats allemands, en vue dune dmonstration commune, a t conduit, et il est revenu bredou
ille. M. Jaurs, au dire dun socialiste italien, M. Claudio Trves, encourait une lou
rde responsabilit, par le secours quil apportait la diplomatie allemande, tandis q
uaucun social-dmocrate ne songeait procurer un appui quivalent la diplomatie franais
e.
Il sagissait de faire sortir les Allemands de leur inertie et de leur torpeur, si
compromettantes pour les antimilitaristes franais, dobliger ces Allemands si lour
ds et si forts se mettre enfin en branle, avec leurs 500 000 adhrens et leurs 1 5
00 000 syndiqus, prendre, en cas de guerre, devant le Congrs, un engagement solenn
el, tout au moins dobtenir deux une affirmation de principes qui les lie pour laven
ir.
Cest pourquoi, aux Congrs de Limoges et de Nancy, les socialistes franais avaient d
iscut la motion quils comptaient prsenter Stuttgart. Malgr lopposition de M. Guesde q
ui combattait toute action antimilitariste spare, toute intervention socialiste, e
t voulait quen cas de guerre les camarades remplissent leur devoir de soldats, sa
uf entreprendre la rvolution aprs, M. Jaurs et M. Vaillant faisaient voter une form
ule qui prconisait, en cas de guerre offensive, linsurrection et la grve ouvrire. Ctai
t une concession aux ides rgnantes dans la Confdration du Travail. la veille du Cong
rs de Stuttgart, M. Vaillant conjurait Bebel de se rallier la dcision de Nancy. Be
bel fit la sourde oreille.
Trois motions taient en prsence. Celle des Franais dclarant quun pays attaqu a le droi
t de compter sur le concours de la classe ouvrire de tous les pays, et ajoutant q
uil faut employer, pour prvenir la guerre, tous les moyens, depuis lintervention pa
rlementaire jusqu la grve ouvrire et linsurrection. Les Allemands se contentaient de
dire : Quand une guerre menace dclater, les travailleurs des pays concerns et leurs
reprsentans sont obligs de faire tout leur possible pour viter que la guerre nclate,
en recourant aux moyens qui leur semblent les plus efficaces, et dans le cas o e
lle claterait quand mme, ils devront faire en sorte quelle prenne fin rapidement. R
emarquez le vague de cette formule bnigne, son lasticit : faire son possible, faire
en sorte. Enfin, les Belges ajoutaient la motion allemande un paragraphe transa
ctionnel, qui accentuait la motion allemande, sans cependant mentionner comme la
motion franaise la grve et linsurrection. La motion belge tait ainsi conue : Le Cong
rs nentend pas limiter le choix des moyens pour empcher la guerre, mais il subordon
ne ce choix aux circonstances de temps et de lieu, et surtout la puissance posit
ive du proltariat au moment dcisif.
Cest sur ces trois motions quune commission nombreuse a t appele dlibrer. Les meilleu
orateurs ont pris la parole, et ce furent les seules sances vraiment intressantes
du Congrs ; mais la presse bourgeoise en tait svrement exclue, et nous nen avons eu
que lcho.
Le premier qui parla fut Bebel, pour dire quHerv navait rien invent. Il avait seulem
ent repris la vieille thse de Domela Nieuwenhuis, la grve militaire condamne jadis
Bruxelles. Il nest pas vrai que la patrie soit chose ngligeable, quil soit indiffren
t dobir des hommes dune autre langue et dune autre race. Interrogez sur ce point les
Alsaciens et les Polonais. Si les socialistes allemands parlaient dinsurrection
et de grve, ils tomberaient sous les articles du code pnal, et sils se dclaraient an
tipatriotes, ils perdraient leurs lecteurs. La guerre prira delle-mme, par lexcs de ce
s tueries, et parce quelle menacera dcroulement la socit bourgeoise. La prochaine gue
rre sera la dernire. La propagande dHerv, concluait Bebel, est dangereuse pour la p
aix, car elle dmilitarise la France, rend plus audacieux le parti militaire allem
and, et augmente les chances de conflit. Et Herv de rpondre : Je ne sais si ma cam
pagne antimilitariste est suivie avec intrt par ltat-major allemand, mais ce que tou
t le monde sait, cest que lattitude de la Social-dmocratie allemande est un sujet dto
nnement et de tristesse, elle paralyse notre action. Sur ce, M. Herv qui aime les
expressions fortes, au lieu de scrier avec le pote maudite la patrie dcevante sest
ich, pour la centime fois, de la patrie franaise et de la patrie allemande ; puis i
l a mis Clemenceau dans le mme sac que le Kaiser ; il a rpt cet axiome : Notre patri
e, cest notre classe ; il ny a de patrie que pour les gens qui mangent bien, et il
a reproch aux Allemands davoir institu cette variante : Proltaires de tous les pays
, massacrez-vous. Il a, de plus, adress aux camarades allemands force rebuffades,
des offenses mme : Vous tes des machines voter et cotiser, des bonnes ptes de bour
geois, des rvolutionnaires mtaphysiciens, autant dire des rvolutionnaires en robes
de chambre et en pantoufles. Il leur a enfin pos cette question : Que feriez-vous
si nous demandions larbitrage auquel votre gouvernement refuserait de consentir
? Silence des Allemands. Allez ! vous ntes bons qu obir comme des cadavres votre Ka
er Bebel ! Ici les dlgus allemands se sont levs comme un seul homme, secous la fois p
ar la surprise et par lindignation que leur causait un pareil langage.
M. Jaurs, que le discours dHerv avait au contraire plong dans le ravissement, et qui
sans doute ne dsapprouvait pas ses invectives, blma cependant, de mme qu Nancy, ses
paradoxes. Il dit aux Allemands quil tenait plus lesprit qu la lettre de la motion f
ranaise, ce qui impliquait labandon des termes de grve et dinsurrection, quil sagissai
t dempcher que la bourgeoisie net le droit de proclamer la faillite de lInternational
e.
Vollmar se montra encore plus svre pour Herv que ne lavait t Bebel. Il rendit juste ti
tre M. Jaurs responsable de la prsence dHerv dans le parti do il devait tre exclu. On n
e saurait empcher la guerre par denfantines conspirations de caserne. La guerre es
t compromise par la croissance mme des armes. Il faut sadresser lopinion, laisser au
x Allemands le choix des moyens, faire une propagande pacifique. Vollmar, ancien
officier, rpudia toute action positive contre la guerre.
LAutrichien Adler, qui sut si bien conduire son parti une brillante victoire lecto
rale, a constat que les Franais nont de got que pour une politique dcorative. Jaurs a
dit : Nous voulons joindre laction parlementaire laction hors du Parlement. Les Au
trichiens ont suivi la mthode inverse. Ils ne font plus que de la politique parle
mentaire. La sympathie dAdler pour les Franais est en raison de la distance kilomtr
ique qui les spare. La conception antimilitariste des Allemands et des Autrichien
s na aucun rapport avec lhervisme. Il ne sagit pas de dsorganiser larme, il faut la gag
ner, en y introduisant des socialistes en nombre croissant, en la transformant p
eu peu en une arme proltarienne. En cas de guerre, on ne peut savoir davance ce quon
serait capable de faire. Limportant, cest lducation quotidienne du proltariat. Adler
compte surtout sur lducation de, la jeunesse[5].
Un Anglais est venu dclarer ensuite quavec le systme dune arme mercenaire une propaga
nde antimilitariste serait absurde dans le Royaume-Uni. On donnerait des armes a
ux partisans de la conscription. Un seul dlgu sest proclam partisan de lhervisme intgr
, un juif polonais rpondant au nom de Weiss, gar dans la section italienne. Lhervisme
, sil faut en croire Weiss, fait merveille en Italie. Herv nest pas un isol, un exce
ntrique, il a des troupes derrire lui. Son esprit agit comme ltincelle qui fait jai
llir la flamme
Bref, on ne put parvenir sentendre. La Commission gnrale nomma une sous-commission
des Quinze qui ne fut pas plus heureuse ; finalement, les Quinze constiturent une
dernire sous-commission hermtique des Trois ; Jaurs dun ct, Adler de lautre et Vanderv
elde au milieu pour concilier les contraires. La sous-commission finit par accou
cher dune tonnante rsolution, la plus longue qui ait t jamais vote un congrs. Ce do
nt historique ce manifeste mondial prtend donner satisfaction tout le monde, et s
e contredit, du tout au tout, en dsirant concilier les deux conceptions opposes qu
i rsultent des discussions que nous venons de rsumer.
Tous les socialistes condamnent galement le militarisme bouclier de la bourgeoisi
e, et la guerre au profit des capitalistes, daprs leurs thories, mais Guesde, Bebel
, Adler, partisans de larme au service du proltariat, veulent quon laisse intact cet
instrument souverain pour qu un moment donn les socialistes naient qu en changer la p
oigne et la direction, le tourner contre la socit existante. Avec le service milita
ire obligatoire et universel, les soldats et les sous-officiers socialistes devi
endront de plus en plus nombreux ; il ne restera qu transformer le commandement. Na
vons-nous pas assist en France un effort analogue tent par la franc-maonnerie en vu
e de mettre larme dans sa poche. Les socialistes ne seront les matres que le jour o,
en majorit au Parlement, ils disposeront lgalement de la force publique. Les rvolu
tions ne se font pas contre larme, mais avec elle. Dici l, en cas de guerre, Guesde,
Bebel et leurs partisans sont hostiles toute action indpendante des socialistes,
parce quils la jugent frappe dimpuissance. La motion propose au Congrs donne pleine
satisfaction cette tactique dans le passage suivant :
Les guerres sont donc de lessence du capitalisme et ne cesseront que par la suppr
ession du systme capitaliste, ou bien quand la grandeur des sacrifices en hommes
et en argent exige par le dveloppement technique militaire et la rvolte provoque par
les armemens auront pouss les peuples renoncer ce systme.
Un peu plus loin, la mme motion soutient la thse diamtralement oppose, cette que M.
Herv, M. Jaurs, M. Vaillant ont fait voter au Congrs de Nancy contre M. Guesde, quil
s ont dfendue Stuttgart contre Bebel, et qui recommande une action nergique, une p
ropagande spciale contre une guerre imminente, action et propagande dont les lign
es prcdentes indiquaient implicitement linanit :
Si une guerre menace dclater, cest un devoir pour la classe ouvrire dans les pays co
ncerns, cest un devoir pour leurs reprsentais dans les Parlemens, avec laide du Bure
au international, force daction et de coordination, de faire tous leurs efforts p
our empcher la guerre par tous les moyens qui leur paraissent le mieux appropris e
t qui varient naturellement selon lacuit de la lutte de classe et la situation pol
itique gnrale. Au cas o la guerre claterait nanmoins, ils ont le devoir de sentremettr
e pour la faire cesser promptement et dutiliser de toutes leurs forces la crise co
nomique et politique cre par la guerre pour agiter les couches populaires les plus
profondes et prcipiter la chute de la domination capitaliste.
Cela revient dire quon aura recours, le cas chant, linsurrection et la grve. Le sen
de la motion de Nancy est l tout entier, dfaut des mots inacceptables pour les All
emands. Au lieu de dsigner et dnumrer les moyens employer dans lavenir sous forme de
vux, la motion rappelle ceux qui ont t employs dans le pass, et lnumration en apparat
gulirement exagre : lentente des Trade-Unions anglaises et des syndicats ouvriers fr
anais aprs Fachoda, pour assurer la paix, laction du parti socialiste au Parlement
franais et au Parlement allemand dans la crise du Maroc les hroques sacrifices des s
ocialistes de Russie et de Pologne pour empcher la guerre dchane par le tsarisme, au
tant de moyens daction qui, mme en Russie, nont pas atteint leur objet propre. Enfi
n, le manifeste prne lducation antimilitariste de la jeunesse, que certains institu
teurs hervistes pratiquent en France avec succs.
Prsente au Congrs par M. Vandervelde, avec un commentaire o il risqua le mot de comb
at des masses, mais non ceux de grve et dinsurrection, cette motion fut vote lunanim
it. Si on let discute, cest alors quauraient clat les divergences. Nous y avons perdu
s grands duels oratoires du Congrs dAmsterdam. Mais toute parole et t dangereuse pour
les Allemands. Seul M. Herv sest fait entendre, malgr les efforts de ses amis et d
u Prsident pour lui imposer silence. Il ne lui a t permis que de prononcer trois mo
ts contre la clture, de signaler ltranglement et lescamotage de la discussion. M. He
rv ne pouvait admettre que lapprobation de Bebel et de Vollmar, ces deux vieux sou
s-offs de la landwehr, figurt ct de la sienne, aprs les paroles quils avaient prononc
s contre lui, au sein de la Commission. Il somma en vain la section allemande de
dclarer, par une voix autorise si oui ou non elle tait daccord avec le patriotisme
de ses chefs.
M. Herv prtend quil triomphe et il prend M. Jaurs sous sa protection ; les Allemands
semblent battus, Bebel est mcontent, le Congrs a rendu sa position plus difficile
. On peut tre assur cependant que les Allemands ne dvieront pas dun iota de leur tac
tique habituelle, qui leur est tout dabord commande par la solidit du rgime sous leq
uel ils vivent. Et cela condamne laction antimilitariste de M. Herv et celle de M.
Jaurs.
Les social-dmocrates allemands comprennent lantimilitarisme de tout autre faon que
les Franais. Ils nont pas peur de la prison comme linsinuait Herv. Ils joueraient mme
volontiers le rle de martyrs la condition que cela ft utile leur cause. Le prjug pa
triotique, que dteste M. Herv, est infiniment plus fort parmi les socialistes eu A
llemagne quen France : lunit allemande est trop rcente et leur est trop ncessaire, po
ur quils en fassent bon march. la fin de son livre De lAllemagne, Henri Heine, dans
une prophtie clbre, avertit les Franais que le tonnerre allemand nest pas trs leste,
quil vient en roulant un peu lentement, mais quil viendra Toujours lAllemagne retard
e. Nous voil dgots du parlementarisme ; ils ne lont pas encore atteint. Ils commencer
ont poser les premires pierres de leur rpublique sociale quand nous aurons dj mis la
ntre bas. Non, il nest pas raisonnable MM. Herv, Vaillant et Jaurs, il nest pas psyc
hologique dexiger que les flegmatiques Allemands marchent du mme pas que les Franai
s impulsifs, criards, sautillans et lgers. Il ny a pas, si lon veut, sur la questio
n du militarisme et de la guerre, opposition absolue de principes entre Allemand
s et Franais : mais dans lapplication, qui est essentielle, les Allemands restent
en arrire, isols, et rendent caduque toute lentreprise. Lhervisme et le syndicalisme,
les deux nouvelles modes que les Franais, toujours avides de nouveauts, sont venu
s dballer Stuttgart, y ont t siffles par les Allemands, et devront repasser la front
ire[6].
V
Quelle est en dernire analyse limportance de ce Congrs ? Que reprsente-t-il en quant
it, force et qualit ?
Vingt-sept nations taient reprsentes. Jamais les dlgus, venus de toutes les parties du
monde, du Japon, de lArgentine, des tats-Unis, de lAfrique du Sud, de la Russie, nta
ient accourus aussi nombreux : 460 Amsterdam ; Stuttgart, ils slevaient 880. Une t
elle foule rendait les discussions publiques impossibles ; le Congrs dut pour ain
si dire se borner enregistrer les dcisions des commissions. Cent cinquante dputs so
cialistes aux divers Parlements dont beaucoup davocats figuraient parmi les dlgus. Da
prs les rapports prsents au Congrs par les diverses nationalits, les socialistes ne p
ossdent en moyenne, dans chaque Parlement, quun dixime des siges, et ils nont aucun r
eprsentant dans les Chambres hautes, sauf en France, o un unifi a forc la porte du Sn
at. Il tait seul de son espce, et la mort vient de nous lenlever. Aprs vingt annes de
combats considrables, les socialistes nexercent que peu dinfluence dans les corps l
us. Aux tats-Unis, en Allemagne, leur action est nant. En France, o, grce la dsorgani
sation gnrale, ils avaient pris quelque ascendant, ils baissent au Palais-Bourbon,
et le retour de Stuttgart nest pas fait pour les rehausser.
Leur puissance intellectuelle nest pas plus frappante que celle des autres partis
politiques. Il est rare de dcouvrir dans leurs discours le sens de la ralit, de la
complexit des questions sociales, et dy rencontrer des ides neuves, hardies et pra
tiques. Ils vivent de vieilleries. Mais ils ne sadressent pas des gens cultivs, do
us de sens critique. Ils cherchent fasciner les masses par leur loquence pathtique,
exercer sur elles une grande influence, et cette influence nest pas ngligeable ca
r ces masses ne sont pas insignifiantes. On peut les estimer huit ou dix million
s dhommes rpandus dans le monde entier, dont les socialistes sefforcent de ptrir le
cerveau et le cur, en faisant appel la fois leurs intrts matriels et un idal de lib
t, dgalit, de fraternit, emprunt la Rvolution franaise. Le double contraste entre l
humanitaire et les intrts pratiques dont ils doivent tenir compte, se retrouve da
ns toutes les dcisions des congrs.
Vers quelle forme de socit prtendent-ils conduire ces foules qui les suivent aveuglm
ent ? Ils dclarent eux-mmes lignorer absolument. La Confrence interparlementaire, run
ie Stuttgart loccasion du Congrs sest occupe de lavenir. Le dput hollandais Troelst
pos une question indiscrte ; le moment ntait-il pas venu dtudier un systme politique p
articulier, de rechercher comment ltat pourrait tre constitu en un systme socialiste,
distinct de la politique bourgeoise et du socialisme dtat bourgeois ? M. Vaillant
a jug la recherche presque impossible. M. Jaurs, rappelant sa proposition dexposer
par le dtail lappareil juridique de ltat futur, a ajout, avec belle humeur, quheureus
ement il navait pu mener lentreprise bonne fin, parce quil stait trouv souffrant. Touj
ours sarcastique, le docteur Adler dclara quil avait la vue un peu basse, sur ces
questions davenir, mais que la vue distance ntait pas une vertu : si lon nommait une
commission pour ordonner toutes les propositions qui surgiraient ce sujet, et s
i lon cherchait les concilier, on mettrait en danger non le mouvement socialiste,
mais la sant de ses membres. Bref, les socialistes travaillent de leur mieux dtru
ire la socit actuelle, sans savoir le moins du monde par quoi ils la remplaceront.
Nombre dentre eux, en attendant, saccommodent fort bien de notre socit bourgeoise. I
ls en dnoncent les abus, les privilges, mais ils en jouissent sans remords ; ces du
cateurs du peuple, ces anticapitalistes, se recrutent parfois chez les ploutocra
tes. Aussi y a-t-il quelque mauvais got de leur part dclamer contre le capital, ce
vampire qui suce le sang des ouvriers. De mme quune partie de la noblesse se jeta
dans la Rvolution, des fils de famille se prcipitent aujourdhui vers le socialisme
. Molire a peint le bourgeois gentilhomme : quel auteur dramatique nous mettra su
r la scne le bourgeois proltaire ? Ils abondent au Congrs. Voici le prsident si auto
ritaire, M. Singer, patron, enrichi par sa fabrique de manteaux pour dames ; M.
Bebel, lheureux hritier de deux cent mille marks quil sest bien gard de refuser ; M.
Furnmont, qui route en bel quipage ; M. Sudekum, le Brummel de la social-dmocratie
allemande, lgendaire par ses cravates, le ravisseur chevaleresque de la princesse
de Saxe. Combien ont quitt Stuttgart en automobile aristocratique ! M. Vandervel
de a compar les socialistes aux premiers chrtiens : tous ne manifestent pas la mme
horreur pour la corruption du sicle. Un dlgu Amsterdam nous citait un de ses camarad
es, qui, par amour dsordonn du capital, venait dpouser une infante aussi riche que l
aide. Le monde des femmes socialistes est aussi vari que celui des hommes. Elles t
aient lgion Stuttgart. Lassemble quelles ont tenue a t des plus houleuses. Le Congrs
ta pour elles le droit de suffrage. Mais la diffrence de leurs manires et de leurs
toilettes blessait le sentiment dgalit. Quelques ladies, qui nauraient pas t dplaces
Cour, coudoyaient de petites Russes en blouses noires, daspect doux et recueilli
, toujours prtes au sacrifice, et qui deviennent aisment meurtrires et lancent leur
s bombes, par amour de lhumanit. Des juifs taient venus nombreux de Russie, de Polo
gne, dAutriche et dAllemagne. Dans les pays o ils ne jouissent que dune galit imparfai
te, ils se joignent aux partis socialistes qui les accueillent et ils se servent
de la force croissante des classes ouvrires contre leurs adversaires et leurs op
presseurs. Les pays lest de lEurope possdent un proltariat juif irrconciliable, dans
sa misre et son abjection. Thoriciens, journalistes, orateurs, chefs politiques, l
es intellectuels parmi les juifs forment, depuis Karl Marx et Lassalle, ltat-major
de lInternationale rouge, organise en partie par eux, en opposition lInternational
e dore o leurs coreligionnaires jouent pourtant un rle qui nest pas moindre.
Ce monde de dirigeans si ml o se rencontrent ct daventuriers, de dclasss, des enthou
tes, des fanatiques, ne doivent pourtant pas faire oublier que les trois quarts
jusquaux cinq siximes de toutes les unions proltariennes taient reprsentes au Congrs. L
es directeurs de ces Unions sont, pour la plupart, des esprits pratiques, des ad
ministrateurs remarquables. Ils formaient les meilleurs lmens du Congrs, et, au poi
nt de vue des rsultats, il serait sans doute souhaiter que la direction de lIntern
ationale passt entre leurs mains. La seule question dun intrt exclusivement ouvrier,
lmigration et limmigration des travailleurs, a t peine effleure Stuttgart, bien qu
figurt lordre du jour. Le prsident a mme refus daccorder la parole un dlgu angla
eprsentait des centaines de mille de commettans. Seule la politique passionne ces
politiciens qui ne visent qu dominer, tandis quils persuadent aux ouvriers quils ne
combattent que pour la cause sainte et sacre du travail et de la paix[7].
J. Bourdeau.
La lourdeur, le traditionalisme, labsence dardeur rvolutionnaire dans la social
-dmocratie allemande, sont encore attribuables ce fait quelle fait vivre tout un m
onde demploys, de petits fonctionnaires du parti qui ne songent qu conserver leur si
tuation.
Aprs des explications et des sortes dexcuses juges insuffisantes, M. Quelch fut
pri par le gouvernement de quitter le Wurtemberg, pour le punir davoir employ des
expressions sans nuances et nglig le prcepte suaviter in modo.
Lanarchiste Domela Nieuwenhuis reprochait un jour van Kol lorigine coloniale d
e sa fortune Pour toute rponse, van Kol publiait une lettre de son accusateur, le
priant de faire fructifier dans des entreprises coloniales 20 000 florins quil p
roposait de lui envoyer.
Vorwaerts du 14 juillet.
Linstitution internationale socialiste des Jeunes gardes, voue la propagande a
ntimilitariste, compte actuellement 59 000 membres, dont 6 800 en Allemagne, sou
s la direction de Frank Mannheim et de Karl Liebknecht Berlin. Trs troitement surv
eilles en Prusse, ces associations sont souvent dissoutes par la police.
La prsence de M. Herv tait bien mieux indique au congrs anarchiste et antimilitar
iste runi Amsterdam, grce linitiative de Domela Nieuwenhuis, quelques jours aprs cel
ui de Stuttgart, et o le sabotage a t recommand aux ouvriers des arsenaux en mme temp
s que la grve et le refus du service militaire.
Sur le Socialisme international et le Congrs on consultera avec fruit : Werne
r Sombart, Sozialismus und Soziale Bewegung, 3e dition, 1905, le meilleur ouvrage
et le plus complet sur lensemble du mouvement socialiste contemporain, thorique e
t pratique. Du mme auteur, dans la Revue Morgen (Berlin), nos 11 et 12, deux arti
cles sur le Congrs international de Stuttgart. Michels, un socialiste allemand, a
publi dans lArchiv fr soziale Wissenschaft und Soziale Politik, juillet 1907, un l
ong et intressant rquisitoire contre la Social-dmocratie allemande. Dans la Revue s
ocialiste, aot, M. Fournire, sous ce titre : la Course labme, prdit M. Jaurs, pouss
les anarchistes, la culbute au bout du foss. Les Sozialistische Monatshefte, jui
llet, aot 1907. La Neue Zeit, 31 aot. Les Temps nouveaux, 31 aot. La Revue Bleue du
7 septembre, Socialisme franais et Socialisme allemand, par M. Paul Louis. Les r
apports en deux volumes des organisations ouvrires publis par le Bureau internatio
nal socialiste, Bruxelles, 1907, Les dlibrations du Congrs dans le Vorwaerts du 24
au 26 aot.