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Revoltas dos Quebra-Quilos. Levantes contra a imposio do Sistema Mtrico Decimal.

Viviane de Oliveira Lima


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Resumo:
Na segunda metade do sculo XIX percebemos a tentativa do governo imperial em
modernizar o Brasil. Essa tentativa surgiu a partir da necessidade de colocar a recm-criada
nao altura das naes europias, ditas civilizadas. No entanto, um grande obstculo se ps
nesse caminho, j que o Brasil ainda concentrava a maior parte de suas riquezas na rea rural,
o que fazia dos grandes latifundirios os donos do poder, tambm, possua a grande maioria
da populao de escravos e homens livres e pobres. Diante da imposio do novo sistema
mtrico decimal, vrios grupos de homens livres e pobres se levantaram contra o governo
imperial. Este artigo discute no apenas as causas das revoltas, mas tambm sua importncia
como manifestao popular contras as instituies governamentais, seus aspectos econmicos
e sociais no meio rural nas ltimas dcadas do imprio.
Palavras-chave: Imprio do Brasil, Sistema de Pesos e Medidas, Quebra-quilos, Cultura.

Resum:
Dans la seconde moiti du XIXe sicle, nous voyons la tentative du gouvernement
imprial en vue de moderniser le Brsil. Cette tentative est ne de la ncessit de mettre la
nation nouvellement cre la hauteur des nations europennes, soi-disant civilis. Toutefois,
un obstacle majeur se de cette faon, puisque le Brsil a concentr la plupart de leur richesse
dans les zones rurales, ce qui fait les grands propritaires terriens possdent le pouvoir, lui
aussi, avait l'immense majorit de la population d'esclaves et de libre et pauvre. Avant
l'imposition du systme mtrique nouvelle, plusieurs groupes d'hommes libres et les pauvres
se sont levs contre le gouvernement imprial. Cet article discute non seulement les causes
des meutes, mais aussi son importance en tant que manifestation populaire contre les

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Mestre em Histria pela Universidade Federal Fluminense com a dissertao Revoltas do Quebra-quilos
Levantes populares contra o Sistema Mtrico Decimal, defendida em 2006.



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institutions gouvernementales, leurs aspects conomiques et sociaux dans les zones rurales au
cours des dernires dcennies de l'empire.

Mots-cls: Empire du Brsil, du systme des poids et mesures, les Casse-Kilos, de la culture.

Os quebra-quilos.

O ano de 1874 seria comum na histria das provncias de Pernambuco, Paraba, Rio
Grande do Norte e Alagoas se, em seus ltimos meses, no tivessem ocorrido manifestaes
de insatisfao popular contra novas leis criadas pelo governo Imperial.
Estava tudo pronto para as feiras comearem, at que surgiram os primeiros sinais de
desagrado utilizao de um novo sistema de pesos e medidas. Manifestantes gritavam que
naquele dia ningum compraria ou venderia com os novos padres do sistema mtrico e que
no pagariam os impostos. A fora pblica encontrava-se presente para manter a ordem e a
tranqilidade do andamento da feira, porm, no conseguiram impedir que os revoltosos
destrussem os instrumentos de medio e se dirigissem para outros estabelecimentos
comerciais fazendo o mesmo, invadiram as coletorias, Cmaras Municipais e cartrios para
destrurem documentos ali existentes, como listas de impostos, hipotecas e etc. Alm de
invadirem tambm as cadeias para soltar os presos.
Estes atos, de aparente vandalismo, refletiam a insatisfao das camadas populares
com a implantao do Sistema Mtrico Francs, substituindo o antigo sistema de pesos e
medidas no Brasil. Os governantes tinham a inteno de, com esta medida, ordenar e
civilizar o territrio, porm, os homens livres e pobres no compartilhavam desta idia, uma
vez que o comrcio, as relaes pessoais, e o seu dia-a-dia possuam uma ordem prpria.
Portanto, eles no aderiram ao ideal das elites de ordenar um espao que, no entender deles, j
estava ordenado.
Desconfiados das mudanas impostas pelo governo, esses homens se revoltaram.
Iniciou-se ento o movimento, que consistia na quebra dos novos instrumentos de medio, o
que lhes rendeu o nome de Quebra-Quilos.



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Para compreender os motivos que levaram a Coroa Brasileira a substituir o antigo
sistema de pesos e medidas pelo sistema mtrico decimal, preciso entender que ao se tornar
independente, a necessidade de modernizao nos moldes conservadores se tornou latente, e o
Brasil, que no perodo colonial era obrigado a executar as medidas impostas pela metrpole
portuguesa, passava a voltar seus olhos para a Frana. Um exemplo disso vem do campo
jurdico, com a influncia exercida pelo Cdigo Napolenico de 1804 (o cdigo civil francs),
aos juristas brasileiros, como afirmam Gizlene Neder e Gislio Cerqueira em Os Filhos da
Lei.
Transpondo esta idia tambm para o campo administrativo, tivemos a mudana do
sistema de pesos e medidas vigente para o sistema mtrico decimal que foi criado logo aps a
Revoluo Francesa. O novo sistema mtrico decimal passou a ser o nico sistema aceito na
Frana a partir de 1837. Os franceses tinham o objetivo de criar um sistema de pesos e
medidas confivel e avaliado cientificamente, para que pudessem assim, romper com o
passado de um sistema marcado por regionalismos que impediam o clculo exato das
medidas. Para isso, o novo sistema se embasou nas dimenses terrestres e logo em seguida foi
adotado por outros pases que compartilhavam dos interesses franceses de criar um sistema
universal que facilitasse o comrcio internacional. (DIAS, 1998: 13-15)
Alm disso, a novidade do sistema mtrico se unia a uma srie de transformaes e
inovaes ocorridas na sociedade francesa, deixando implcito que essas inovaes
significavam quase o mesmo que as palavras de ordem do perodo: progresso e
modernizao.
Foi preciso criar medidas complementares, devido s inovaes da cincia, porm,
naquele momento, um sistema nico de medidas era necessrio para que a comunicao das
novas descobertas e idias modernas fossem facilitadas. A sofisticao do sistema mtrico
representava um avano das teorias cientficas, se enquadrando bem aos ideais propostos no
perodo e deixando para trs as heranas do passado feudal, sinnimo de atraso cientfico,
intelectual e econmico.
No Brasil, a idia foi adotada tambm com o objetivo de modernizar o pas e, segundo
seus defensores, traria o progresso e a civilizao.



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As dificuldades em organizar o sistema de pesos e medidas no pas eram muitas, como
a falta: de instrumentos de medio, de fiscalizao, de pessoas habilitadas para fazerem as
aferies ou do prprio regimento de medio. Todos esses motivos e a variedade dos padres
utilizados contribuam ainda mais para a corrupo no momento da aferio.
Uma Comisso composta por Antonio Gonalves Dias, Giacomo Raja Gabaglia e
Guilherme Schuch de Capanema obteve contato com o sistema mtrico francs, o que
possibilitou o incio das conversas para adoo desse sistema no Brasil, que realmente acabou
acontecendo em 1862 aps valiosas discusses na Cmara dos Deputados.
Assim em 26 de junho de 1862 foi decretada a Lei n 1.157 onde era substitudo em
todo o Imprio, o atual sistema de pesos e medidas pelo Sistema Mtrico Francs e,
estabelecendo o prazo de 10 anos para o aprendizado do novo sistema.
Permeando o pensamento dos deputados que discutiam a questo estava a idia de
modernizao, se contrapondo a preocupao com as tradies e costumes da populao que
j se encontrava adaptada ao antigo sistema de pesos e medidas.
Dez anos depois de aprovada a lei, exatamente no trmino do prazo de adaptao e
quando esta ia entrar definitivamente em vigor, vimos ressurgir a discusso na Associao
Comercial do Rio de Janeiro, que tambm criou uma comisso para estudar o assunto, j que
a medida afetaria as transaes comerciais e, principalmente, ao seu ramo mais importante, o
comrcio de exportao. Alm disso, os custos com os novos pesos seriam de
responsabilidade do comerciante e at aquela data eles ainda no estavam preparados para o
uso no novo sistema mtrico.
O ensino do uso e converso de um sistema para outro previsto pela lei, ao que
podemos perceber, no foi exemplarmente realizado. Encontramos alguns manuais criados
para o ensino do novo sistema em escolas primrias do Rio de Janeiro, contudo, aqueles que
no tinham acesso s escolas estavam automaticamente excludos do dito aprendizado. Nos
jornais que circulavam pelo Rio de Janeiro, o Jornal do Comrcio, por exemplo, encontramos
anncios de pessoas oferecendo aulas sobre o novo sistema, e obviamente estas aulas no
seriam gratuitas. Isso, j no ano de 1873, ou seja, aps o prazo institudo pela lei para o
ensino do sistema mtrico populao. Portanto, o sistema mtrico francs, alm de difcil
compreenso, era tambm ensinado a alguns em detrimento da maioria da populao.



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Os prprios comerciantes, que utilizariam diretamente os novos padres do sistema s
tiveram acesso a eles no ano de 1872. Portanto, podemos dizer que o Governo imps o
sistema mtrico repentinamente, no houve ensinamento, nem conscientizao da populao
sobre sua necessidade, e o prazo de dez anos para que a lei entrasse em vigor, simplesmente
esquecido, ou melhor, ignorado.
Contudo, destacamos que esta reivindicao partiu de uma instituio organizada
como a Associao do Comrcio do Rio de Janeiro, localizada na Corte, centro dos
acontecimentos. Se pensarmos nos pequenos comerciantes do Norte do Imprio, no
demais, calcular que tais inovaes no tenham sido discutidas, muito menos incentivadas ou
ensinadas, lembrando a dificuldade de que as notcias, as idias e at mesmo as leis, tinham
de chegar periferia do Imprio. Demonstrando a despreocupao dos governantes com os
pequenos comerciantes, alm da populao de baixa renda que poderia ter dificuldades com a
converso. Como a populao livre e pobre se fazia representar? Principalmente, como se
comportava o comrcio fora da capital do imprio?
Acreditamos que estes pequenos comerciantes, aliados aos homens livres pobres,
que motivaram as revoltas dos Quebra-Quilos, em nome de seus costumes e tradies h
muito adquiridos. E que em vrios locais do pas, o antigo sistema de pesos e medidas
continuou a ser utilizado.
Este recm-independente pas era habitado por pessoas abastadas e homens livres e
pobres que viviam em mundos muito distintos, no geograficamente, mas ideologicamente.
Por isso, seus objetivos, vez por outra se chocavam. O progresso para os homens livres no
significava se tornar uma nao bem vista internacionalmente, essa no era sua inteno, o
que estes homens reivindicavam era melhores condies de vida.
Consideramos que as revoltas aconteceram, principalmente, por causa da insatisfao
popular com a mudana do sistema de pesos e medidas, j que o antigo sistema encontrava-se
bastante enraizado em seus costumes, e fazia parte do cotidiano destas pessoas. A imposio
do sistema mtrico francs representava a invaso direta do Governo na vida dos brasileiros.
No entanto, as revoltas partiram dos nordestinos que se sentiam esquecidos pelo governo, pois
este no tomava medidas para melhorar as suas condies de vida.



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No queremos com isso, induzir o leitor a pensar que a revolta possua um carter
conservador que buscava apenas volta aos velhos costumes, e nem a idia de que a
populao no aceitaria nenhum tipo de transformao. As mudanas, por mais que assustem,
so possveis em qualquer sociedade, desde que aconteam paulatinamente e com a
conscientizao de seus habitantes, para que eles entendam a sua necessidade e os benefcios
que trar.
Destacamos as questes culturais, os hbitos e costumes da populao, que sofreram a
repentina interferncia do governo sem que houvesse uma preparao para isso. O ensino do
novo sistema em escolas primrias e a distribuio de tabelas de converso, previstos na lei de
1862, no foram suficientes, uma vez que no abrangeu toda a populao, que era de maioria
analfabeta segundo o censo de 1872. Alm disso, as medidas tomadas na Corte nem sempre
eram exemplarmente executadas no Norte do Imprio. Sendo assim, as manifestaes mais
violentas das revoltas ocorreram na regio, pois toda a insatisfao da populao contra o
governo foi reunida nas manifestaes dos quebra-quilos.
Alm dos fatores j mencionados, as revoltas entrelaam questes polticas, religiosas,
militares, econmicas e sociais, no contexto do Segundo Reinado. Mostra uma certa relao
com os fatores que levaram ao fim do Imprio, partindo da anlise do pensamento do homem
comum que sofria as conseqncias das mudanas e, sem ter como se expressar comeou a
reagir contra o sistema.
Uma revolta por si s possui um carter todo especial, uma vez que reflete a
insatisfao no s de um nico indivduo, mas de vrios, contra as medidas impostas de
cima para baixo pelo Governo. Trataremos o tema como as Revoltas do quebra-quilos, pois
as revoltas ocorreram em provncias diferentes e em momentos distintos. No se trata de uma
revolta que se iniciou em outubro de 1874 e terminou no incio do ano de 1875, mas sim de
vrias revoltas que ocorreram neste intervalo de tempo, e que no possuam nenhum
programa a ser seguido e nem um lder especfico, apenas as mesmas reivindicaes.

Consideraes finais




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De fato, o antigo sistema de pesos e medidas que vigorava no Brasil era um mistura
das unidades de medidas portuguesas e inglesas com toques particulares, que sofriam
variaes de uma regio para outra. Porm, a mudana total na hora da aferio possibilitava
aos vendedores, aproveitando-se do fato da populao de baixa renda ser na sua grande
maioria analfabeta, enganar os valores e cobrar mais caro pelos produtos. Alm disso, mesmo
a aferio sendo feita corretamente, a reduo da quantidade dos produtos causava a sensao
de estarem sendo ludibriados pelos vendedores.
O que gostaramos de explicitar que todos os fatores econmicos e sociais,
mencionados, tm uma parcela de importncia nas causas das revoltas. Porm, a juno dos
valores culturais essencial para a compreenso delas.
No podemos negar que a crise econmica, o aumento dos impostos e a misria em
que se encontrava a populao so fatores que exerceram grande motivao para as revoltas.
No entanto, a defesa de seus direitos e costumes tradicionais compartilhados pela comunidade
o que causava maior incentivo na populao, pois aglutinava todos esses fatores.
O governo imperial j estava sendo visto como o inimigo principal da regio, pelo seu
descaso quanto crise econmica que atravessava, mas de certa forma, ele mantinha-se
distante de seu cotidiano. Porm, a mudana do sistema de pesos e medidas representou a
interferncia direta do governo no dia-a-dia da populao, na sua forma de comerciar, nos
seus valores, na sua cultura.
A cultura torna-se, ento, um aspecto crucial, a gota dgua nesse mar de insatisfao
popular. Se toda essa comunidade no compartilhasse das mesmas noes morais, de uma
tradio, hbitos e costumes, esta mesma comunidade no se aglutinaria para a revolta.
Concordando com os estudos de E. P. Thompson, na perspectiva de que os aspectos
culturais como hbitos e costumes tradicionais demasiadamente arraigados, que levariam as
pessoas a reivindicar contra seus opressores, a permanncia da ordem existente.
Seria incorreto admitir a existncia de uma muralha, uma barreira entre o material e o
cultural, pois atrs de um conflito de contedo material h necessariamente um valor; no seio
de cada necessidade h uma conscincia, um costume que deve ser respeitado enquanto algo
h muito adquirido, ou experincia, vivncia da populao.



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Como j foi exposto aqui, no pretendemos sugerir que a populao se negaria a
qualquer mudana, ou que a maioria das resistncias populares possuiria um contedo
conservador, sempre reivindicando a volta dos antigos costumes. Apenas acreditamos que
uma mudana desse porte deveria acontecer aos poucos, respeitando os limites da populao,
sendo tambm necessria conscientizao sobre a sua importncia e como ela ocorreria,
para no gerar a desconfiana, a insatisfao e a resistncia contra a mudana abrupta, como
ocorreu na Revolta do Quebra-Quilos.
A modernizao que foi imposta era fruto da viso dos prprios governantes, ou seja,
da elite imperial, que importava e imitava os padres europeus. A Revolta do Quebra-quilos
aconteceu, acima de tudo, em nome dos valores e dos costumes, a partir do momento que os
homens livres pobres perceberam a interferncia direta do governo em seu cotidiano. Os
revoltosos reagiam contra um governo que feria seus valores, suas tradies, seus costumes
seculares, corporificados na Igreja, que lhes dava a medida do esprito, e no sistema de pesos,
que lhes dava a medida das coisas. (CARVALHO, 1998:113)
Sem dvida, muito mais difcil para a populao abandonar o antigo sistema, uma
vez que este fazia parte sua cultura, ou seja, das normas de comportamento (...),
historicamente produzidas por sucessivas geraes, assimilados e selecionados pela
comunidade humana que o transmite de gerao em gerao. (CARDOSO, 2003: 44)
Mesmo com toda dificuldade e com as divergncias de quantidades do antigo sistema
de pesos e medidas, dentro do prprio Brasil, as pessoas j estavam habituadas a ir aos
mercados e feiras e comprar medidas de aguardente do reino, arrobas de toucinho ou acar e
alqueires de batatinhas, e tinha a noo do quanto desses produtos iriam levar para casa. Com
a mudana, a populao fica perdida, pois agora os novos metros, quilos e litros equivaliam
quantidades diferentes, com nomes diferentes, e sem saber fazer a converso para comprov-
la, ficavam naturalmente desconfiadas. Pois, o uso que se fazia desse sistema pelos homens
livres e pobres, que legitimava sua existncia.
Nossa inquietao no se limita em saber se o sistema de pesos era ou no justo e
legalizado, mas sim analisar a relao que essas pessoas tinham com ele. Pois, como o sistema
estava h muito institudo e enraizado no cotidiano das pessoas, podemos pensar que os



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consumidores j possuam formas de agir, tticas para se adaptar a sua utilizao. Como dito
por De Certeau, essas prticas colocam em jogo um ratiopopular, uma maneira de pensar
investida numa maneira de agir, uma arte de combinar indissocivel de uma arte de utilizar.
(De CERTEAU, 1994: 42)
Ou seja, o sistema de pesos e medidas j havia conquistado um espao simblico na
vida da populao. Assim, ela estava adaptada e j conhecia manobras para o seu uso de
acordo com suas necessidades.
A mudana para o sistema mtrico francs representava um rompimento com esses
costumes, com a maneira de agir. Implicava na criao de uma forma completamente nova de
lidar com ele, alm das dificuldades tcnicas de aprender a converter os pesos de um sistema
para outro, numa populao de maioria analfabeta.
A populao vai buscar uma forma de resistir mudana traando uma estratgia que
consistia em no permiti-la, tinha o objetivo de resistir mudana do antigo sistema de pesos
e medidas para o sistema mtrico francs. A ttica encontrada foi a revolta. A destruio dos
padres de medio do novo sistema aconteceu no momento da realizao das feiras,
aproveitando-se do fato das foras policiais serem bastante escassas. Tudo isso, em nome da
permanncia de seus costumes. (De CERTEAU, 1994: 55)
Sendo assim, a resistncia ocorreu muito mais pelo choque que essas pessoas tiveram
com um sistema mtrico estranho, novo e desconhecido, que no fazia parte de seu arcabouo
simblico, nem de seus hbitos e costumes e que lhes estava sendo imposto pelo Governo
Imperial, sem nenhum trabalho de tentar adaptar a populao a ele. O mundo da desordem,
nos apropriando da definio criada por Ilmar Mattos, no era to desorganizado assim,
possua suas regras e uma lgica prpria. As pessoas que viviam entre varas, arrobas e
alqueires, sabiam bem como lidar com este sistema de pesos e medidas, suas tticas e
estratgias de uso, que faziam parte de seus costumes e cultura transmitidos de gerao em
gerao, legitimando sua existncia.

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