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CHARLES BILODEAU

LA MYSTAGOGIE,
VOIE D'AVENIR EN CATCHSE ?
Mmoire prsent
la Facult des tudes suprieures de l'Universit Laval
dans le cadre du programme de matrise en thologie
pour l'obtention du grade de matre es arts (M.A.)
FACULTE DE THEOLOGIE ET DE SCIENCES RELIGIEUSES
UNIVERSIT LAVAL
QUBEC
2011
Charles Bilodeau, 2011
Remerciements
Entre la vie familiale et le travail, ce retour aux tudes n'a pas toujours t sans difficults.
Au terme de ces deux annes d'tudes, je suis trs heureux de vous prsenter les fruits de
ma recherche. Voil pourquoi il s'avre important pour moi de remercier tout particulire-
ment M. Gilles Routhier, professeur la Facult de thologie et de sciences religieuses de
l'Universit Laval, pour ses judicieux conseils et pour la qualit de son soutien. Par ailleurs,
je tiens gratifier les Fonds Clment-Lockquell ainsi que ses gnreux donateurs pour leurs
importants soutiens financiers tout au long de mes deux annes la matrise. Enfin, je ne
saurais passer sous silence ma femme qui m'a fidlement accompagn et encourag au quo-
tidien, Marie-Pierre, sans qui rien de tout cela n'aurait t possible.
Rsum
De nos jours, le Qubec est marqu par une pluralit de courants spirituels. Le catholi-
cisme, qui a puissamment marqu la construction du Qubec, se trouve aujourd'hui con-
currenc par d'autres offres religieuses. Il devient alors difficile de proposer l'originalit de
l'vangile dans une socit o le catholicisme n'est plus une rfrence allant de soi. Un
nouvel effort d'vanglisation est donc devenu indispensable afin que la Bonne Nouvelle
soit prsente de manire crdible et se prsente comme une voie plausible pour les Qub-
cois.
La prsente recherche s'intresse une forme particulire de la catchse, la mystagogie.
La catchse mystagogique s'appuie sur l'exprience liturgique des gens afin de construire
sur cette base une intelligence des sacrements. Intress par cette pratique, l'auteur a voulu
vrifier sur le terrain, en suivant une dmarche d'observation, si la dmarche catchtique
mise en uvre dans un cadre de mystagogie en paroisse initie rellement les acteurs con-
cerns au mystre sacramentel en procdant une relecture des rites vcus.
IV
Table des matires
REMERCIEMENTS II
RSUM III
TABLE DES MATIRES IV
TABLE DES SIGLES VII
TABLE DES DIAGRAMMES ET DES TABLEAUX VIII
INTRODUCTION 7
CHAPITRE I : LES NOTIONS DE MYSTRE ETDE MYSTAGOGIE 13
1. Origine et emplois du mystrion 14
1.1 Le mystrion du paganisme 14
1.2 Le mystrion de la littrature juive 14
1.3 Le mystrion du Nouveau Testament 16
1.4 Le mystrion de la littrature paulinienne 17
1.5 Le mystrion dans la tradition ecclsiale 18
1.6 Le mystrion Vatican II 21
2. Origine et emplois de mystogein (mystagogie) 22
2.1 Le temps de la mystagogie au sein du catchumnat 23
2.2 La pdagogie de la catchse mystagogique au IVe sicle 25
2.3 Quelques conditions favorisant l'essor de la mystagogie au IVe sicle 31
2.4 La naissance des commentaires mystagogiques au Vie sicle 32
Conclusion 33
CHAPITRE II : MTHODOLOGIE ET OBJET DE RECHERCHE 35
1. La mthode de recherche : l'observation participante ou directe 36
1.1 Un peu d'histoire 36
1.2 Dfinition de l'observation participante 39
1.3 Quelques lments considrer 40
1.4 Les diffrents modes d'observation 41
1.5 La collecte des matriaux 44
1.6 L'analyse des rsultats 47
1.7 La rdaction du compte rendu 48
2. L'objet de recherche 49
2.1 Le terrain d'enqute et le groupe exprimental 49
2.2 Le temps 50
2.3 La mthode catchtique utilise 50
2.4 Le mode d'observation et le rle du chercheur 52
2.5 La collecte des donnes 52
2.6 Les autorisations requises 53
2.7 Le changement des noms 54
2.8 Les limites de l'observation 54
2.9 La pertinence de l'observation participante 55
Conclusion 55
CHAPITRE III : LA GRILLE D'ANALYSE ET LA PRSENTATION DES RSULTATS 57
1. Justification et prsentation de la grille d'analyse 58
1.1 Une grille qui tient compte de l'exprience humaine 59
1.1.1 Une ralit ou une situation vcue 59
1.1.2 Une ralit vcue avec intensit et dans sa globalit 59
1.1.3 Une ralit rflchie et interprte 60
1.1.4 Une ralit exprime et objective 60
1.1.5 Une ralit qui opre une mutation 60
1.2 Une grille qui tient compte de l'exprience religieuse 61
1.3 Une grille qui tient compte de l'exprience de foi chrtienne 62
1.4 Les quatre lments de la grille d'ananlyse 65
1.4.1 Susciter et largir l'exprience 66
1.4.2 Approfondir l'exprience 66
1.4.3 Communiquer des expriences 66
1.4.4 Exprimer les expriences 67
2. Prsentation des rsultats 67
2.1 Susciter et largie l'exprience 67
2.2 Approfondir l'exprience 72
2.3 Communiquer des expriences 75
2.4 Exprimer les expriences 90
Conclusion 93
CONCLUSION 95
La prsentation des rsultats 96
Quelques donnes supplmentaires considrer 97
Pour aller plus loin 99
VI
BIBLIOGRAPHIE 102
ANNEXE 1 : TMOIGNAGE 107
ANNEXE 2 : NOTES RECUEILLIES LORS DE L'ACTIVIT MON TOMBEAU 108
ANNEXE 3 : VERBATIM DU DBAT 109
ANNEXE 4 : LES PRIRES DES ENFANTS 114
VII
Table des sigles
AECQ : Assemble des vques catholiques du Qubec
CBS : Catchse Biblique Symbolique
CC : Catchisme de l'glise catholique
CRUL : Comits d'thique de la recherche avec des tres humains de l'Universit
Laval
DGC : Directoire gnrale pour la catchse
DV : Constitution dogmatique Dei Verbum
LG : Constitution dogmatique Lumen Gentium
RICA : Rituel de l'initiation chrtienne des adultes
SC : Constitution Sacrosanctum Concilium
VI I I
Table des diagrammes et des tableaux
Diagramme 1 :
Diagramme 2 :
Diagramme 3 :
Diagramme 4 :
Diagramme 5 :
Tableau 1 :
Tableau 2 :
La structure exprientielle de la vie humaine 61
L'exprience religieuse 62
L'exprience chrtienne 64
La catchse comme processus d'identification en profondeur de son
exprience avec les expriences chrtiennes fondamentales 65
La catchse comme transmission de la vie la foi 88
Parallles entre les deux premires sections du verbatim 79
Droulement des troisime et quatrime sections du verbatim 84
Introduction
Que le catholicisme vive une importante crise en Occident est indniable. Il n'y a rien de
nouveau dans cette affirmation. L'univers culturel occidental a considrablement chang de
telle sorte que le catholicisme n'est plus la rfrence commune, mais plutt une parmi tant
d'autres. Termine l'poque o toute la vie sociale gravitait autour du clocher du village.
De nombreux lments d'une culture de plus en plus mondialise s'impose de telle sorte
que les repres catholiques, qui ont longtemps rgi la sphre culturelle, sont en train de de-
venir trangers aux jeunes gnrations.
Le Qubec ne fait pas exception la rgle. De nos jours, le Qubcois moyen est continuel-
lement bombard d'informations de toutes sortes. Ce n'est plus l'individu qui doit se mettre
la recherche d'une information; c'est plutt l'information qui se rend instantanment dis-
ponible ce dernier. Telle est la vritable rvolution dans le monde des communications.
La multiplicit des options entrane un largissement considrable des choix possibles.
L'exercice de la libert est rendu plus difficile. Comment s'y retrouver dans cet hypemar-
ch des opinions et des ides, et surtout, comment arriver se situer 7
1
Dans ce contexte,
les discours et les enseignements ecclsiaux deviennent relativiss dans l'ensemble des
offres spirituelles et religieuses que l'on retrouve. Ds lors, l'individu se retrouve en face
d'une pluralit de propositions religieuses lui permettant d'adhrer aux valeurs et aux
croyances qui lui convient.
Par ailleurs, la culture actuelle au Qubec est marque par l'essor de l'individualisme. Les
personnes revendiquent davantage d'autonomie, exigent d'tre consultes et entendues,
rclament le droit de participer et de dcider; les sciences de la communication reconnais-
sent galement de plus en plus l'importance accorde au rle du sujet dans la communica-
tion humaine . L'mergence du sujet n'est donc pas sans consquences. D'abord, le rap-
port la transmission de contenus par tradition en est atteint. Les hommes et les femmes
d'aujourd'hui prnent que ce qui est traditionnellement enseign puisse tre galement cri-
Assemble des vques catholiques du Qubec, Annoncer l'vangile dans la culture actuelle du Qubec,
Montral, Fides (coll. L'glise aux quatre vents ), 1999, p. 18.
AECQ, Annoncer l'Evangile..., p. 33.
tiqu et dbattu au moyen de dialogues. De plus, la culture du sujet pousse reconsidrer la
dimension communautaire de l'acte de foi. Bien que de nombreux Qubcois s'identifient
encore comme chrtiens, le fait de l'tre n'est pas une obligation naturelle qui s'impose
d'emble, par le groupe familial ou par la socit, mme si la famille et les pairs peuvent
ventuellement jouer un rle positif dans une dmarche de foi. Se dfinir comme chrtien
ne fait pas, comme avant, spontanment partie du paysage ou de l'environnement. Cela est
un choix
3
. Compte tenu de l'importante place qu'occupe le sujet dans la socit, il n'est
pas dit que l'glise abandonne le volet communautaire lorsque vient le temps de communi-
quer. Au contraire, il importe qu'elle repense sa manire d'entrer en dialogue partir du
rle qu'occupe le sujet dans la socit.
Bien sr, ces quelques caractristiques ne sont qu'une vue partielle de la culture qub-
coise. D'autres lments seraient considrer afin d'obtenir une meilleure comprhension
de la socit qubcoise, mais l n'est pas la question dans le cadre de cette recherche. De-
vant ce constat, la culture actuelle du Qubec lance tout un dfi l'glise d'aujourd'hui.
Comment annoncer l'originalit du Christ dans une socit imprgne par le pluralisme ?
Comment annoncer l'vangile dans un Qubec de plus en plus marqu par l'autonomie
l'gard du religieux et des glises
4
? Au cours de sa longue tradition vivante, l'glise n' a
jamais cess de s'ajuster et de se renouveler en rponse aux nombreux changements so-
ciaux. Concernant les multiples bouleversements culturels d'aujourd'hui, l'glise du Qu-
bec n'est pas demeure indiffrente. Au contraire, de nombreuses rflexions ont t enta-
mes dans le but de renouveler ses pratiques ecclsiales. Un nouvel effort d'vanglisation
est donc devenu indispensable afin que l'vangile devienne Bonne Nouvelle dans la situa-
tion prsente.
Dans le cadre de l'initiation chrtienne au Qubec, la difficult d'engendrer de nouveaux
disciples en Jsus Christ est incontestable. Autrefois, l'ducation de la foi s'est largement
faite autour de diffrentes sphres de la vie sociale : la famille, l'cole et l'glise. Nan-
moins, dans le contexte dcrit prcdemment, ces trois ples se fragilisent de plus en plus,
rendant difficile la transmission de la foi. Aujourd'hui, mme si la famille peut ventuel-
AECQ, Annoncer l'vangile..., p. 37.
AECQ, Annoncer l'vangile..., p. 48.
lement jouer un rle positif dans l'veil et la croissance de la foi, elle n'est pas dans tous les
cas apte proposer l'vangile et initier la vie chrtienne
5
. La distance toujours gran-
dissante entre la communication de la foi et la culture ambiante dmontre qu'il faille ga-
lement s'appuyer sur d'autres environnements sociaux pour parvenir annoncer l'vangile
aux nouvelles gnrations du Qubec.
Pour dcrire davantage cette crise, Jol Molinario schmatise la transmission catchtique
en deux catgories. D'une part, la transmission peut s'oprer ad intra, c'est--dire que le
transmetteur et le catchis baignent dans une culture chrtienne, dans des rites et dans une
faon de vivre models par la rfrence une foi en Jsus Christ
6
. Dans ce cas-ci, les
donnes de la foi font partie des repres intrinsques tant chez le catchte que chez le cat-
chis. Il y a donc une sorte d'vidence. D'autre part, la transmission peut se faire ad extra,
ce qui signifie qu'il y a dcalage de culture, de rfrences implicites et de faon de
vivre . Ce qui caractrise ces propos, c'est de remarquer quel point il y a un lien troit
entre le type de transmission et la culture. Peu importe le contexte culturel donn, la propo-
sition catchtique doit en tenir compte. Or, c'est justement lorsqu'une transmission de la
foi ne correspond pas la culture ambiante qu'il y a vritablement un problme. Comme le
mentionne Molinario dans l'un de ses articles, l'Occident est entr dans une re de trans-
mission ad extra. Ce qui pose problme, et cela a t mentionn prcdemment, c'est que
certaines pratiques catchtiques lies l'initiation chrtienne utilisent toujours un mode de
transmission ad intra. Cette ralit se voit lorsqu'une paroisse demande aux parents de faire
la catchse leurs enfants. Combien de fois ces adultes affirment tre totalement dpasss
par la foi chrtienne. Ou encore, cela se peroit galement lorsqu'un diocse va proposer
des catchses sur des grands thmes de la foi des gens qui n'ont mme pas, au pralable,
ralis une conversion en Jsus Christ ou du moins un veil la foi chrtienne. Ces deux
exemples illustrent bien le clivage existant entre une socit qui ne baigne plus dans une
culture chrtienne et une transmission catchtique de type ad intra. Force est d'admettre
qu'il y a une relle scission entre la foi chrtienne et la culture.
AECQ, Annoncer l'vangile..., p. 37.
Jol Molinario, Initiation et mystre pascal, Catchse, vol.165 n4 (2001), p. 47.
Jol Molinario, Initiation et... , p. 47.
10
Le problme actuel au Qubec rside dans le fait que, malgr la rapide volution de la so-
cit, certaines pratiques catchtiques ont conserv un systme de transmission de savoirs
religieux, comme si l'attachement religieux au sein de la socit allait toujours de soi (ad
intra). Par exemple, plusieurs catchtes continuent d'expliquer le sens des sacrements
malgr le fait que ces derniers n'aient pratiquement plus de culture religieuse. Prsenter le
Baptme partir du rituel n'apporte rien de spirituel, n'alimente pas l'intriorit chrtienne.
Ce ne peut tre qu'une ex-plication tout extrieure des gestes liturgiques. L'eau, c'est... Le
saint-chrme, c'est... Le signe de croix, c'est... Le vtement blanc, c'est... ou "signifie",
ou "veut dire"... On connat malheureusement ce type de pdagogie o de pseudos-
savoirs remplacent la vie de foi
8
. Ce que les Lagarde veulent dire par l, c'est
qu'expliquer le sens des sacrements ne fait qu' ex-poser le rite, tel un spectacle, sans
vritablement entrer dans le mystre. La transmission de connaissances ne suffit plus faire
entrer une personne dans l'intelligence liturgique des sacrements. D'ailleurs, l'a-t-elle dj
suffit ? Nanmoins, une rupture s'est opre entre le contexte social qubcois et la manire
de transmettre la foi. Consquemment, il devient difficile de transmettre des notions et con-
tenus aux personnes qui ont peu ou presque pas d'appartenance l'glise. Il est donc ur-
gent de penser autrement certaines pratiques catchtiques.
Dans le domaine de l'initiation chrtienne, cette crise est rellement palpable. En fait, c'est
tout le processus traditionnel de l'initiation chrtienne qui est reconsidrer. Au lieu d'tre
un temps vou initier la personne vivre la suite du Christ, on constate plutt un
effet inverse, savoir que les actions de catchse et d'initiation sont suivies d'un abandon
de la plupart des initis vis--vis la pratique ecclsiale. Cet tat paradoxal s'explique en
grande partie par un type de langage et de sens des catchses initiatiques qui peinent
rejoindre l'intelligence de la population actuelle.
L'glise est trs dmunie du fait que sa manire de communiquer l'vangile est
habituellement pauvre et de pitre qualit, si bien qu'on a souvent l'impression
qu'elle parle une langue que personne ne comprend, s'adresse un public qui
n'existe pas, apporte des rponses des questions que personne ne se pose et
propose des solutions que personne ne met en pratique [...] Une grande partie
de l'inefficacit de la catchse vient de ce qu'elle ne communique pas un mes-
8
Claude Lagarde, et Jacqueline Lagarde, Catchse mystagogique
[http://www.catechese.free.fr/FormationNovem2002] (consult le 1 mars 2010).
11
sage qui peut tre compris par des personnes de notre temps et devenir signi-
fiant pour elles
9
.
On peut facilement vrifier cet chec en observant la manire suivant laquelle s'articulent
certaines catchses initiatiques sur le terrain. Par exemple, nombreux sont ces milieux o
la confirmation induit la fin de la pratique religieuse. Au lieu d'tre vcue en tant qu'un
sacrement initiant une vie nouvelle en Jsus Christ, la confirmation est plutt reue, dans
la majorit des cas, comme une finalit en soi. Or, compte tenu que le processus tradition-
nel de l'initiation chrtienne dmontre une difficult faire entrer les gens dans
l'intelligence des sacrements, quelles sont alors les pistes d'avenir en initiation chrtienne ?
Telle est la problmatique souleve dans cet ouvrage.
Dans le but d'apporter quelques pistes de solutions cette problmatique, certains milieux
paroissiaux s'inspirent de la tradition patristique en valorisant la catchse mystagogique.
Pdagogiquement, ce type de catchse s'appuie sur l'exprience liturgique des gens afin
de construire une thologie sacramentelle. Consquemment, compte tenu que les ralits
liturgique et sacramentelle deviennent de plus en plus trangres pour bon nombre de nos
contemporains, la catchse mystagogique peut donc s'avrer tre un moyen catchtique
pertinent pour le contexte qubcois actuel. Par ailleurs, tant donn que la mystagogie ne
s'articule qu'aprs avoir vcu le sacrement, elle induit par le fait mme l'ide que le rite
sacramentel, loin d'tre la fin du processus de la vie chrtienne, devient plutt l'entre par
laquelle une vie nouvelle en Jsus Christ est possible.
la lumire de la problmatique dcrite prcdemment, et de l'intuition pdagogique de la
mystagogie, ce travail se penchera sur l'analyse d'une pratique mystagogique dj existante
dans le diocse de Qubec autour du sacrement de la confirmation. Concrtement, l'enjeu
de cette recherche sera de vrifier si la catchse mystagogique en question produit ce que
la mystagogie doit produire, c'est--dire la dcouverte et la reconnaissance de la significa-
tion des rites clbrs et vcus pralablement. En d'autres mots, la catchse observe per-
mettra-t-elle aux gens concerns de faire l'exprience d'une entre progressive dans le mys-
tre du sacrement de la confirmation ? L'hypothse souleve ici est que la catchse mysta-
Emilio Alberich, Henri Derroitte et Jrme Vallabaraj, Les fondamentaux de la catchse, Montral et
Bruxelles, Novalis et Lumen Vitae, p. 25.
12
gogique saura conduire au mystre du sacrement de la confirmation en revisitant avec les
catchiss les rites qu'ils ont vcus.
Pour y parvenir, le premier chapitre de ce travail se consacrera clarifier deux notions, soit
les mots mystre et mystagogie . Le second chapitre, quant lui, traitera de la m-
thodologie utilise, de l'objet d'tude ainsi que de la dmarche entreprise. Enfin, le troi-
sime et dernier chapitre mettra en lumire deux lments cls de cette enqute. D'une part,
une grille d'analyse sera prsente afin de bien saisir les critres sur lesquelles s'appuie
cette tude. D'autre part, une prsentation des rsultats de la recherche conclura cette re-
cherche et viendra confirmer ou infirmer l'hypothse de dpart. Finalement, une conclusion
rcapitulera l'ensemble des lments considrer afin d'en faire une synthse.
13
Chapitre I :
Les notions de mystre et de mystagogie
La dcroissance de l'glise fait indniablement partie du paysage qubcois. Plusieurs in-
dices attestent ce phnomne : dclin des vocations religieuses, diminution des intervenants
pastoraux, rduction du nombre d'inscriptions universitaires en thologie, transformation
d'glises en condos de luxe, etc. ce jour, il ne reste plus que les vestiges d'une vie eccl-
siale qui a profondment marqu la culture qubcoise. Nous assistons ni plus ni moins
la fin d'un monde comme l'indique la sociologue franaise Danile Hervieu-Lger.
videmment, cet vnement socioreligieux n'est pas sans consquences en catchse. C'est
simultanment que les ressources humaines fondent comme de la neige au soleil et qu'un
besoin criant de formation se fait sentir dans les milieux paroissiaux. Toutefois, cette situa-
tion prcaire n'est pas en dfinitive la fin du monde ! Elle contribue un foisonnement
d'initiatives. Tandis que certains acteurs exprimentent de nouvelles avenues en catchse,
d'autres se replongent dans la longue tradition de l'glise pour s'en inspirer. Consquem-
ment, de nombreuses propositions catchtiques refont aujourd'hui surface. C'est le cas
notamment de la catchse dite mystagogique . Loin d'tre une nouvelle lubie de tho-
logiens, ce terme tire son origine de l'poque patristique. Du grec de puoTayyia (mysta-
gogie) et de ces formes apparentes ((tuaTaYtoyco, puaxaycoy), la mystagogie drive
principalement du terme p.uaxf|piov (mystrion, mystre).
Tout au long de ce chapitre, l'objectif premier sera d'expliquer la signification mme du
terme mystagogie en retournant d'abord la provenance et aux usages du mystrion.
Ces clarifications, bien que trop brves, permettront nanmoins de saisir la porte tholo-
gique de la mystagogie au sein de la tradition ecclsiale.
Danile Hervieu-Lger, Catholicisme, la fin d'un monde, Paris, Bayard, 2003, 332 p.
14
1. Origine et emplois du mystrion
Avant mme de dresser un portrait de l'volution smantique en ce qui a trait la notion du
mystre , une courte tude tymologique de ce mot s'impose. D'une part, la racine
grecque mysi- renvoie l'ide de quelque chose de ferme d'o le sens de se taire,
garder le silence . D'autre part, ce mot se compose galement de la dsinence -trion qui
semble se rfrer un sens originel local, voire instrumental. Quelques exemples
d'emprunts de cette terminaison, tels thusisastrion (autel sur lequel se pratique un sacri-
fice) et bouleutrion (salle du conseil), abondent en ce sens.
1.1 Le mystrion du paganisme
L'ide fondamentale du mystrion semble apparatre trs tt dans le monde hellnistique.
Chez les Grecs, par exemple, ce terme dsigne un secret cach qui sera communiqu seu-
lement aux initis. Ainsi l'on avait, Athnes, les mystres d'Eleusis, les petits mystres
en l'honneur de Persphon, et les grands mystres, en l'honneur de Dmter; dans le
monde grco-romain les mystres d'Attis et de Cyble, etc.
2
. Par ailleurs, Platon reprend
l'intuition mystrique pour initier ses lves au monde de la philosophie. Un peu plus tard,
ce terme dsignera mme mtaphoriquement tout objet de connaissance qui demande une
initiation laborieuse, que cet objet soit religieux ou non . Telle est alors la notion profane
du mystrion : quelque chose qui demeure voil tant et aussi longtemps qu'elle n'est pas
rvle aux initis par le matre.
1.2 Le mystrion de la littrature juive
La premire utilisation chrtienne du mystrion provient de la littrature sapientielle et apo-
calyptique juive. Dans l'Ecclsiaste, le mystre est la sagesse de Dieu qui ne peut tre d-
voile. Aprs avoir mis tout mon cur connatre la sagesse et observer la tche qu'on
exerce sur la terre - car ni jour ni nuit on ne voit de ses yeux le repos - j'ai observ toute
l'oeuvre de Dieu: l'homme ne peut dcouvrir toute l'uvre qui se fait sous le soleil; quoique
A. Michel, Mystre , A. Vacant, E. Mangenot et . Amann (dir.), dans Dictionnaire de thologie catho-
lique, Paris, Maronite-Messe, 1928, p. 2586.
Louis Bouyer, Mystre , Louis Bouyer (dir.), dans Dictionnaire thologique, Paris, Descle, 1963, p. 446.
15
l'homme se fatigue chercher, il ne trouve pas. Et mme si un sage dit qu'il sait, il ne peut
trouver. (Ec 8, 16) Dans la littrature apocalyptique, on retrouve galement cette concep-
tion dsignant les ralits clestes transcendant l'esprit humain. Ce qui caractrise le genre
apocalyptique, c'est que les mystres divins ne sont communiqus qu' un prophte, sous
forme de visions, et qu'ils ne seront rvls qu' la fin des temps. C'est ainsi que Daniel
reoit certaines visions dont celle-ci :
En l'an trois de Cyrus, roi de Perse, une parole fut rvle Daniel, surnomm
Baltassar: parole sre; haute lutte. Il pntra la parole, l'intelligence lui en fut
donne en vision. [...] Je levai les yeux pour regarder. Voici: un homme vtu
de lin, les reins ceints d'or pur, son corps avait l'apparence de la chrysolithe, son
visage, l'aspect de l'clair, ses yeux comme des lampes de feu, ses bras et ses
jambes comme l'clat du bronze poli, le son de ses paroles comme la rumeur
d'une multitude. Seul, moi Daniel, je contemplais cette apparition; les hommes
qui taient avec moi ne voyaient pas la vision, mais un grand tremblement
s'abattit sur eux et ils s'enfuirent pour se cacher. Je demeurai seul, contemplant
cette grande vision; j'tais sans force, mon visage changea, dfigur, ma force
m'abandonna. (Dn 10, 1.5-8)
l'intrieur de ce passage du livre de Daniel, il est marquant de constater qu'il est le seul
avoir cette vision. De plus, le sens de cette apparition demeure voil la suite d'une pre-
mire lecture. C'est Dieu qui fait connatre ses mystres Daniel tout en demeurant cachs
pour les autres, jusqu' ce que les temps s'accomplissent.
Le mme usage du mystrion se retrouve galement chez le prophte zchiel. Par
exemple, l'pisode des ossements desschs illustre une ralit voile et communique sous
forme de vision un prophte. La main du Yahv fut sur moi, il m'emmena par l'esprit
de Yahv, et il me dposa au milieu de la valle, une valle pleine d'ossements desschs.
Il me la fit parcourir, parmi eux, en tous sens. Or les ossements taient trs nombreux sur le
sol de la valle, et ils taient compltement desschs. (Ez 37, 1-2) La suite de ce passage
met en scne l'inconcevable. D'abord les nerfs, la chair et la peau commencent recouvrir
chacun des os. Enfin, sous la mouvance du souffle de l'esprit venant des quatre vents, ces
os reprennent vie et se mettent debout ! Cette vision s'accomplit bien sr la demande de
Yahv. Semblable la vision de Daniel, celle d'zchiel dpeint une ralit cleste demeu-
rant voile - de par son aspect invraisemblable - jusqu' ce qu'elle soit vritablement rv-
le la fin des temps. C'est donc Dieu qui fait connatre les mystres divins par l'entremise
16
de nombreux prophtes jusqu' ce que le Sauveur promis dans les critures manifeste sa
gloire.
1.3 Le mystrion du Nouveau Testament
Dans le Nouveau Testament, l'usage du mystrion prend un nouveau sens. Bien sr, le
terme est employ comme dans la littrature juive, l'exception prs que c'est en Jsus
Christ que s'accomplissent les mystres divins. Dans les vangiles synoptiques, Jsus an-
nonce les mystres du Royaume . vous le mystre du Royaume de Dieu a t donn
; mais ceux-l qui sont dehors tout arrive en paraboles, afin qu'ils aient beau regarder et
ils ne voient pas, qu'ils aient beau entendre et ils ne comprennent pas, de peur qu'ils ne se
convertissent et qu 'il ne leur soit pardonn. (Mc 4,11) Ce mme passage se retrouve ga-
lement en Mt 13, 11 et Luc 8, 10. Dans cet exemple-ci, le mystrion conserve son aspect
cach de la littrature apocalyptique. Tel est le propre des paraboles qu'utilise Jsus pour
enseigner aux foules les ralits clestes du Royaume des Cieux. En effet, combien de fois
Jsus va-t-il dbuter ses paraboles en affirmant : le Royaume des Cieux est comparable
... ? Nanmoins, la nouveaut du mystrion est qu'il se rvle aujourd'hui en Jsus
Christ. Par exemple, aprs avoir lu le passage d'Isae 62, 1-2 dans la synagogue de Naza-
reth, Jsus proclame ceci en parlant de lui : Aujourd'hui s'accomplit vos oreilles ce pas-
sage de l'criture. (Luc 4, 21) On connat la suite de cet extrait de l'vangile selon saint
Luc : tous les gens de la synagogue furent remplis de colre et, le menant hors de la ville
pour le prcipiter dans un escarpement, Jsus passa au milieu d'eux et s'en alla. Dans les
vangiles, le sens du mystrion est donc une ralit divine demeurant cache, tout en tant
pleinement manifeste en Jsus Christ. D'un point de vue chrtien, ce sont tous les mys-
tres de l'Ancien Testament qui se ralisent travers la figure messianique du Christ. Voil
pourquoi Studer affirme que les vnements et les personnages de l'A.T. sont des ralisa-
tions anticipes des intensions salvifiques de Dieu et constituent ce titre de mystrieuses
prfigurations du Christ et de l'glise
4
. Ainsi, l'usage chrtien du mystrion acquiert une
double caractristique, savoir qu'il demeure cach tout en tant dj manifest en Jsus-
Christ.
B. Studer, Mystre , Angelo Di Berardino (dir.), dans Dictionnaire encyclopdique du christianisme
ancien, Paris, Cerf, 1990, p. 1694.
17
1.4 Le mystrion de la littrature paulinienne
Dans le corpus paulinien, on retrouve galement cette tension du dj l et du pas encore
en ce qui a trait au mystrion. D'abord, la notion du mystre chez saint Paul tire son ori-
gine de la Bible, spcialement des livres sapientiaux et apocalyptiques. Une comparaison
entre ce texte de Saint Paul [1 Co, 2] et celui du chapitre 2 de Daniel les met en vidence.
Le mystre paulinien traite en effet du secret de la sagesse de Dieu, c'est--dire de son des-
sein sur l'histoire du monde et plus particulirement pour le salut de celui-ci, secret inconnu
mme des "puissances" angliques qui dominent le sicle prsent, mais que Dieu rvle
quand il veut, qui il veut . Le mystre du salut revt donc, pour saint Paul, un aspect
inaccessible pour la sagesse humaine (pas encore). Toutefois, le mystre du salut va au-
del du caractre prparatoire contenu dans l'Ancien Testament. Selon la thologie pau-
linienne, le mystre salvifique de Dieu est aussi pleinement rvl travers l'enseignement
de Jsus Christ et culmine sa mort sur la croix.
L'enracinement demeure essentiellement eschatologique, mais le Mystre du
Royaume ou de la Seigneurie divine est dsormais manifest en Jsus,
constitu et proclam Christ (cf. 1 Co 2,7 ; Rm 16, 25-26). C'est dans et par
la prdication de Jsus Christ, et Jsus Christ crucifi, que le mystre est
prsentement manifest. Et c'est sur la croix qu'a t rendue manifeste
l'antithse radicale entre la sagesse mystrieuse et jusqu'alors cache de Dieu et
la prtendue sagesse de ce monde (cf. 1 Co 2, 1-9). Autrement dit, c'est le cru-
cifi qui est rvlation du mystre , du dessein secret de Dieu pour le salut
du monde
6
.
Pour saint Paul, le mystre salvifique divin a donc un visage : c'est le Christ en croix sau-
vant l'humanit entire du pch. Tel est le mystre du salut rest cach depuis les sicles
et les gnrations et qui maintenant vient d'tre manifest ses saints : Dieu a bien voulu
leur faire connatre de quelle gloire est riche ce mystre chez les paens : c'est le Christ
parmi vous ! l'esprance de la gloire ! (Col 1, 26-27) Ds lors, la lumire de ce
qu'affirme saint Paul, la vision des ossements desschs rvle finalement le mystre du
salut voulu par Dieu en Jsus Christ. Ce qui tait auparavant incomprhensible se dvoile
enfin en la personne du Christ. Ainsi la conception paulinienne du mystrion se rclame de
L. Bouyer, Mystre , p. 446-447.
Irne-Henri Dalmais, Le "mystrion", contribution une thologie de la liturgie , La Maison-Dieu,
vol.158, n2 (1984), p. 15.
18
la tradition juive de son poque, tirant sa source de la littrature sapientielle et apocalyp-
tique de la Torah, et prend une nouvelle forme en Jsus Christ puisque ce dernier dvoile le
salut divin donn gratuitement tout le genre humain. Cette double ralit du mystre
transcende le temps car, mme manifest, le mystre demeure galement cach.
1.5 Le mystrion dans la tradition ecclsiale
Cette thologie paulinienne traverse les premiers sicles de l're chrtienne non sans rti-
cence en ce qui a trait au mystrion. En fait, il est bon de savoir que plusieurs cultes
mystres taient dj bien prsents dans le monde alors qu'mergeait tranquillement le
christianisme. L'emploi d'un vocabulaire mystrique devint suspect, pour de nombreux
chrtiens, car ils ne dsiraient tout simplement pas devenir une religion syncrtiste,
l'exemple de tous ces rituels paens. Voil pourquoi, au II
e
sicle, Ignace d'Antioche utilise
deux emplois pour parler des mystres. D'une part, il voque trois mystres : la virginit
de Marie, son enfantement et la mort du Seigneur
7
. D'autre part, et c'est sans contredit
cet emploi qui prdomine sur le premier, Ignace se rfre au mystre pascal clbr
chaque eucharistie dominicale. Cette seconde manire de concevoir le mystre s'applique
avant tout la dernire Pque du Christ. Au III
e
sicle, Alexandrie, Origne reprend la
conception du mystre paulinien pour dcouvrir un sens plus profond aux critures. Il ex-
prime que l'initiation au mystrion chrtien ne peut passer outre la clef de toute la Bible :
le Christ, sa Croix, avec toutes ses suites dans l'dification de l'glise, apparaissant ce
quoi tendait toute la rvlation, avec toute l'histoire sacre dont elle ne se spare pas
8
. Par
ailleurs, toujours selon Origne, le mystre du Christ se manifeste galement dans les sa-
crements. Pour Eusbe de Csar, l'eucharistie dsigne parfaitement le mystre du sacrifice
de Jsus Christ sur la croix. Ds lors, on constate trs tt que la liturgie des premiers sicles
emploie un langage et des gestes caractre mystrique. D'ailleurs, Pierre-Marie Gy le
dmontre en citant certaines paroles de saint Augustin, faisant rfrence l'essence mme
de la liturgie. Et pourtant Dieu, bien qu'il soit impossible de dire quoi que ce soit qui soit
digne de lui, a permis l'hommage de la voix humaine, et voulu que nous trouvions joie dans
I.-H. Dalmais, Le "mystrion"..., p. 16.
L. Bouyer, Mystre , p. 447.
19
nos paroles sa louange . Dans cette perspective, la liturgie initie les chrtiens dans le
mystre de Dieu, spcialement par les sacrements. C'est ainsi que dans les glises de
langue latine, les sacrements sont aussi appels mystres. ce titre, Studer mentionne que
les diverses significations de uua-nptov sont plus ou moins passes rapidement dans les
mots latins mysterium et sacramentum
10
. En adoptant le terme sacramentum pour dsi-
gner uuanpiov, il s'agit d'une vritable volution smantique qui permet l'glise de par-
ler du mystre en tant que vrit indicible rvle gratuitement par Dieu. Il n'y a donc plus
d'ambivalence possible avec le sens profane du mystrion (secret) de la culture paenne.
Ds les premiers sicles de la tradition chrtienne, on constate que le mystrion possde une
double caractristique : vrit de la foi qui se rvlent par grce divine l'homme tout en
dpassant l'entendement humain. Ainsi, pour le Pseudo-Denys l'Aropagite et Maxime le
Confesseur, le mystre se cache en se rvlant. Au fil des sicles qui ont suivi l're pa-
tristique, on s'aperoit que dans la tradition, on met progressivement l'accent sur le premier
aspect de la notion de mystre , savoir que la ralit mystrique transcende
l'intelligence humaine. Cette tendance est, plusieurs reprises, palpable au cours de la tra-
dition ecclsiale. Au Moyen ge, par exemple, certains actes du magistre de l'glise illus-
trent bien ce fait. Avec l'mergence des universits, de nombreux thologiens tentent de
rationnaliser les mystres. Voil pourquoi, en 1228, le pape Grgoire IX avaient d
rappeler aux thologiens de l'universit de Paris, qu'il ne faut point rabaisser la foi au ni-
veau de la raison ; qu'elle renferme des vrits qui doivent tre crues par l'intelligence, et
que celle-ci serait coupable d'audace et d'improbit si elle tentait de pntrer l o
l'intelligence naturelle ne peut atteindre
11
. Le rappel du caractre ineffable du mystre
est dj visible dans cette citation-ci. Cependant, il faut attendre le XIX
e
sicle, plus prci-
sment le Concile du Vatican, pour que le Saint-Sige prenne explicitement position en ce
qui a trait au rapport entre les mystres divins et la raison humaine. Puisque l'homme
dpend totalement de Dieu comme son crateur et seigneur et que la raison cre est com-
pltement soumise la Vrit incre, nous sommes tenus de prsenter par la foi Dieu qui
9
Pierre-Marie Gy, La liturgie entre fonction didactique et la mystagogie , La Maison-Dieu, vol. 177, nl
(1989), p. 14.
B. Studer, Mystre , p. 1694.
11
A. Michel, Mystre , p. 2592.
20
1 ")
se rvle la soumission plnire de notre intelligence et de notre volont . Et un peu plus
loin, dans le chapitre IV sur la foi et la raison, le Concile affirme que les mystres divins,
par leur nature mme, dpassent tellement l'intelligence cre que, mme transmis par la
rvlation et reus par la foi, ils demeurent encore recouverts du voile de la foi, et comme
envelopps dans une certaine obscurit, aussi longtemps que, dans cette vie mortelle, nous
cheminons loin du Seigneur, car c'est dans la foi que nous marchons et non dans la vi-
sion
13
. Par l'entremise de ces deux citations, on constate que l'aspect transcendant des
mystres divin est davantage dploy. De cette position du Concile, A. Michel dnombre
trois proprits qui sont, notamment, attribues la notion du mystre de cette poque.
Tout d'abord, les mystres sont des vrits caches en Dieu, in Deo abscondita, c'est--
dire appartenant l'incomprhensibilit divine, ou, d'une faon plus prcise, des vrits
proportionnes l'intelligence divine, infiniment suprieure toute intelligence cre, hu-
maine et mme anglique
14
. Parce que les mystres sont de nature divine, il est, par con-
squent, impossible de les atteindre exclusivement par voies naturelles. La seconde propri-
t avance par Michel illustre l'unique manire dont les mystres peuvent parvenir
l'homme. Ils [les mystres] sont des vrits dont la connaissance ne peut ds lors nous
parvenir que par voie de rvlation : nisi revelata divinitus, innotescere non possunt
15
.
Suivant le principe que les mystres sont d'origine divine, le Concile exprime clairement
qu'une ralit mystrique ne peut se manifester que par initiative divine. Ni la science ni
l'entendement humain ne peut arriver dvoiler ce que Dieu a initialement cach. Enfin,
Michel rappelle que le concile du Vatican affirme que les mystres sont des vrits
qui, mme connues par voie de rvlation divine, demeurent couvertes du voile sacr de la
foi et enveloppes d'un obscure nuage, sacro ipsius fide vlo tecta et obscur a caligine ob-
voluta'
6
. Par cette dclaration, les Pres conciliaires rappellent ici les limites de
l'intelligence humaine bien vouloir rabaisser certaines ralits clestes la raison hu-
maine. Verbaliser la ralit divine dans cette optique demeure une opration rduisant la
nature mme des mystres . En somme, tant l'intervention de Grgoire IX que celle du
Concile du Vatican I. Constitution dogmatique Dei Filius, dans G. Alberigo (dir.), Les conciles cum-
niques. Les dcrets, Paris, Cerf, 1994, p. 1641.
Concile du Vatican I. Constitution dogmatique..., p. 1643.
14
A. Michel, Mystre , p. 2588.
A. Michel, Mystre , p. 2588.
16
A. Michel, Mystre , p. 2588.
21
Concile du Vatican dmontrent une certaine tendance rappeler la dimension indicible du
mystre . Nanmoins, il serait ici erron d'en conclure que la signification du mys-
tre ne puisse tre gure rvl l'intelligence de la foi des hommes. Au contraire, un
retour systmatique aux sources historiques permet de voir que, dans les deux cas, l'autorit
ecclsiale a mis en garde les gens contre un certain courtant rationnaliser la nature des
mystres. De telles affirmations n'puisent donc en rien le fait que Dieu puisse rvler
l'intelligence de l'homme ses mystres de la foi. Lorsque la raison claire par la foi
cherche avec soin, pit et modration, elle acquiert, il est vrai, par le don de Dieu, quelque
intelligence trs fructueuse des mystres, tant par l'analogie des choses qu'elle connat na-
turellement, que par la liaison des mystres entre eux et avec la fin dernire de
l'homme
17
. Ds lors, la double caractristique des mystres demeurent : ralit cache en
Dieu qui se rvle par grce l'homme sans jamais cependant s'puiser pour autant.
1.6 Le mystrion Vatican II
Sur un fond de rationalit moderne qui tend balayer tout mystre qui ne peut tre expli-
qu, Vatican II raffirme, dans un style renouvel, que le mystre du salut se rvle par la
grce divine en Jsus Christ. Il a plu Dieu dans sa bont et sa sagesse de se rvler lui-
mme et de faire connatre le mystre de sa volont par le Christ, Verbe fait chair, les
hommes ont dans le Saint-Esprit, accs auprs du Pre, et deviennent participants de la na-
ture divine
18
. Fidles la tradition, les Pres conciliaires attestent que c'est par le don
total de la vie du Christ que le mystre du salut voulu par Dieu se manifeste dans l'Esprit-
Saint. Par ailleurs, ce Concile montre quel point la liturgie manifeste foison le mystre
du Christ et de l'glise.
En effet, la liturgie, par laquelle, surtout dans le divin sacrifice de l'Eucharistie,
s'exerce l'uvre de la rdemption , contribue au plus haut point ce que les
fidles, par leur vie, expriment et manifestent aux autres le mystre du Christ et
la nature authentique de la vritable glise. Car il appartient en propre celle-ci
d'tre la fois humaine et divine, visible et riche de ralits invisibles, fervente
dans l'action et occupe la contemplation, prsente dans le monde et pourtant
trangre. Mais de telle sorte qu'en elle ce qui est humain est ordonn et soumis
au divin; ce qui est visible, l'invisible; ce qui relve de l'action, la contem-
A. Michel, Mystre , p. 2587.
Concile Vatican II, Constitution dogmatique Dei Verbum, n 2.
22
plation, et ce qui est prsent, la cit future que nous recherchons. Aussi,
puisque la liturgie difie chaque jour ceux qui sont au-dedans pour en faire un
temple saint dans le Seigneur, une habitation de Dieu dans l'Esprit, jusqu' la
taille qui convient la plnitude du Christ, c'est d'une faon tonnante qu'elle
fortifie leurs nergies pour leur faire proclamer le Christ, et ainsi elle montre
l'glise ceux qui sont dehors comme un signal lev devant les nations, sous
lequel les enfants de Dieu disperss se rassemblent dans l'unit jusqu' ce qu'il
y ait une seule bergerie et un seul pasteur
19
.
D'une part, Vatican II rexplique, dans la continuit des autres conciles, comment la litur-
gie, principalement par l'eucharistie, poursuit et dploie constamment l'uvre du salut sans
jamais en puiser le sens. D'autre part, et c'est l que Vatican II innove, la liturgie permet
l'glise de devenir elle-mme manifestation du mystre du Christ pour le salut du monde
entier. En participant pleinement au sacrifice de la messe, l'glise est, par une analogie
qui n'est pas sans valeur, [...] comparable au mystre du Verbe incarn. De mme, en effet,
que la nature assume par le Verbe divin lui sert d'instrument de salut, instrument vivant et
indissolublement uni lui-mme, de mme cet organisme ecclsial sert l'Esprit du Christ
qui la vivifie en vue de la croissance du corps
20
. Consquemment, une des nouveauts
instaure par le second concile du Vatican est de reconnatre que l'glise dploie, de ma-
nire visible et invisible, le mystre du salut, pleinement manifest dans le mmorial, dans
le monde.
2. Origine et emplois de mystogein (mystagogie)
En procdant ainsi une brve rcapitulation du vocable mystre , cet exercice a
d'abord permis de cerner la racine du terme mystagogie . Du radical myst-, (qui renvoie
au mystre) et de la terminaison -ogein (conduire, introduire), myst-ogein signifie littrale-
ment conduire, introduire aux mystres . La mystagogie a donc pour vise essentielle de
faire progressivement entrer dans le mystre (mystrion). Situons maintenant le temps de la
mystagogie au sein du catchumnat afin de saisir l'intuition pdagogique qui anime ce
type de catchse.
Concile Vatican II, Constitution Sacrosanctum Concilium, n 2.
Concile Vatican II, Constitution dogmatique Lumen Gentium, n 8.
23
2.1 Le temps de la mystagogie au sein du catchumnat
Ds le II
e
sicle, certaines sources nous informent qu'il y a dj, tant Antioche qu'
Rome, une certaine forme de ritualit qui entoure l'immersion baptismale. Selon la Di-
dach, crit composite remontant pour une part au I
er
sicle, la clbration du baptme
s'inscrit dans la continuit d'une catchse morale [...] Le catchumne est ainsi pri
d'adopter un comportement moral dpourvu d'ambigut, avant mme que soient pronon-
ces sur lui les paroles du baptme .
Le tournant du III
e
sicle est une priode o se structure davantage la formation pratique en
vue du baptme. La Tradition apostolique d'Hippolyte renferme en ce sens de nombreuses
informations au sujet du parcours des catchumnes. D'une part, les candidats sont soumis
un temps o l'on vrifie leur motivation ainsi que la qualit de leur vie morale en vue
d'oprer une premire conversion. Concrtement, cela signifie de renoncer aux croyances
et aux pratiques des religions paennes. Lorsque l'examen est jug favorable, c'est alors que
commence la phase de la prparation active au baptme. Pendant quelques annes (habi-
tuellement de 2 3 ans), les catchumnes sont invits entendre l'vangile puis vivre
des temps d'enseignement qui s'achvent, la plupart du temps, par un geste d'exorcisme
voulant les librer des forces du mal. Enfin, l'aube du dimanche de Pques, au terme
d'une nuit de veille, le rite du baptme est vcu, accompagn de rites d'onction et d'une
profession de foi en un Dieu trinitaire.
Au cours du IV
e
sicle, on voit apparatre une gnralisation du rituel telle que prsente
par la Tradition apostolique. Appel catchumnat, ce parcours d'initiation chrtienne se
dploie dans le temps liturgique de l'poque en quatre priodes : le temps de la premire
evangelisation, le temps du catchumnat, le temps de la purification et de l'illumination et
finalement le temps de la mystagogie. Le premier temps, appel galement pr-
catchumnat, permettait aux candidats, dsireux de devenir chrtiens, d'entreprendre une
premire conversion au Dieu trinitaire. Cette premire tape visait l'annonce explicite
d'une foi en Dieu qui a envoy son Fils, Jsus Christ, pour sauver l'humanit du pch sous
la mouvance de l'Esprit-Saint. Ce moment, d'une dure indtermine, reprenait en quelque
Yves-Marie Blanchard, Catchse et rite du baptme aux premiers sicles , Centre National de
l'Enseignement Religieux, dans Thabor : l'Encyclopdie des catchistes, Paris, Descle, 1993, p. 27.
24
sorte l'intuition de la Tradition apostolique des II
e
et III
e
sicles o le candidat tait invit
mrir sa propre adhsion au Christ jusqu' demander le baptme. Par la suite, arrivait le
moment de la clbration de l'entre en catchumnat, rite qui inaugure officiellement le
temps du catchumnat proprement dit. Cette priode visait essentiellement
l'approfondissement de la conversion initiale travers un apprentissage de catchse, de
clbrations et d'expriences de vie . Le tout se droulait sur plusieurs annes (habituel-
lement de 2 3 ans). Venait ensuite le temps de la purification et de l'illumination o, pen-
dant le Carme, les futurs baptiss recevaient une prparation intensive aux sacrements de
l'initiation chrtienne (baptme, confirmation et eucharistie) qui taient vcus lors de la
Veille pascale. Finalement, au cours des semaines pascales, principalement durant
l'Octave de Pques, les nouveaux baptiss participaient au dernier temps de l'initiation :
celui de la mystagogie. Durant cette priode, qui se terminait gnralement au dimanche de
la Pentecte, les nophytes acquraient une intelligence des mystres en revisitant les
rites qu'ils venaient de vivre au cours de la Veille pascale. Il est bon de mentionner que ce
type de catchse est un geme littraire qui s'est dvelopp durant une courte priode dans
la tradition ecclsiale, soit environ entre les annes 350 et 430 de notre re. De cette poque
nous sont parvenues de grandes uvres attribues quatre grands thologiens : Cyrille (ou
Jean) de Jrusalem
23
, Ambroise de Milan
24
, Jean Chrysostome
25
, Thodore de Mopsueste
26
Emilio Alberich, Catchumnat et catchse d'initiation , Henri Derroitte (dir.), dans Catchse et initia-
tion, Bruxelles, Lumen Vitae, 2005, p. 135.
Au total, vingt-trois catchses nous sont parvenues jusqu' ce jour dont cinq catchses post baptismales :
deux sur le baptme, une sur l'onction et deux sur l'eucharistie. Cyrille de Jrusalem, Catchses mystago-
giques, Auguste Pidagnel d., Paris, Cerf (coll. Sources chrtiennes 126), 1966, p 82-175.
L'ensemble de ses catchses post-baptismales est divis en deux traits : Des mystres et Des sacrements.
Ambroise de Milan, Des sacrements des mystres, explication du symbole, Dom Bernard Botte d., Paris,
Cerf (coll. Sources chrtiennes 25 bis), 1961, p. 60-193.
La collection des huit nouvelles catchses de Stavronikita renferme huit uvres catchtiques attri-
bues Jean Chrysostome. Les deux premires sont des catchses baptismales, donc ne sont pas de nature
proprement mystagogique, car elles prcdent le nuit pascale. La troisime homlie de cette collection est
adresse aux nophytes le matin de Pques tout juste aprs les crmonies du baptme. Elle serait, selon cer-
tains, de nature mystagogique. Quant aux homlies IV-VIII, c'est un fait qu'elles s'adressent aux nophytes.
Toutefois, les opinions sont divises. Certains les classent du ct mystagogique, car elles sont donnes aprs
la Veille pascale, tandis que d'autres thologiens hsitent le faire. C'est le cas d'Antoine Wenger qui af-
firme que les homlies IV-VIII ne sont pas proprement parler des catchses mystagogiques. Bien que
Chrysostome s'adresse toujours aux nophytes, il n'oublie pas les autres membres de l'assemble chrtienne.
Tous, en effet, peuvent tre appels nophytes s'ils ont gard l'clat de leur baptme. Le thme de ces hom-
lies n'est pas l'explication des sacrements, mais l'initiation la vie chrtienne. Il s'inspire des textes litur-
giques de la semaine pascale, ou du droulement des vnements extrieurs, comme les courses
l'hippodrome (homlie VI), une synaxe sur le tombeau des martyrs (homlie VII), la prsence de gens de la
25
et Augustin d'Hippone
27
. Ces crits homiltiques et catchtiques sont en fait des traces
d'enseignements oraux que les vques dispensaient aux nouveaux baptiss au cours des
semaines pascales. D'ailleurs, il serait dlicat de croire que le temps de la mystagogie se
limite exclusivement aux textes dont nous disposons ce jour.
2.2 La pdagogie de la catchse mystagogique au IV
e
sicle
Dans le but de cerner la spcificit de la pdagogie mystagogique, il est impratif
d'apporter ici une distinction particulire quant la nature des catchses dispenses au
cours du catchumnat. En fait, les catchses des Pres se rangent en deux catgories : les
catchses appeles baptismales ou pr-baptismales et celles dites mystago-
giques ou post-baptismales . Il convient de relever ici la distinction, originellement
trs marque, entre la catchse (pr-) baptismale, dispense aux catchumnes durant le
Carme, caractre plus didactique et moral, et la catchse mystagogique au sens strict
(post-baptismale), dispense aux nophytes au cours de la semaine pascale, et se prsentant
comme une sorte de rvision thologiquement approfondie des rites qu'ils viennent de tra-
verser . Ce faisant, les Pres optaient pour une mthode (catchses mystagogiques) qui
ne divulguait pas les ralits mystiques aux non-initis. Ainsi, il faut d'abord avoir fait la
traverse des rites pour en saisir la porte thologique qui s'y trouve.
Bien qu'il y ait une relle distinction entre ces deux types de catchses, il ne faut cepen-
dant pas conclure que la mystagogie russissait, elle seule, conduire les catchumnes
aux mystres des sacrements. Au contraire, il est impratif de resituer la mystagogie dans
l'ensemble du parcours catchumnal et de s'apercevoir qu'elle arrive au terme de ce che-
minement. Dans cette optique, les catchses baptismales ont un rle initiatique important,
car elles prparent les catchumnes recevoir les sacrements en temps opportun et, par le
campagne (homlie VIII) , dans Jean Chrysostome, Huit catchses baptismales indites, Antoine Wenger
d., Paris, Cerf (coll. Sources chrtiennes 50), 1957, p. 41.
Ses homlies catchtiques se compltent par cinq catchses post baptismales : trois sur le baptme et
deux sur l'eucharistie. Thodore de Mopsueste, Homlies catchtiques, Muriel Debi d., Paris, Migne (coll.
Les pres dans la foi 62-63), 1996, p. 189-289.
Un de ses sermons, celui sur les mystres, est qualifi de catchse post baptismale selon certains tholo-
giens, car Augustin s'adresse des nophytes dans son introduction. Augustin d'Hippone, Sermons pour la
Pque, Suzanne Poque d., Paris, Cerf (coll. Sources chrtiennes 116), 1966, p. 234-243.
Franois Cassingena-Trevedy, La catchse mystagogique chez les Pres de l'glise , Lumen Vitae, vol.
LIX, n3 (2004), p. 258.
26
fait mme, tre dispos vivre un temps mystagogique. Ainsi, ces deux catgories de
catchses se diffrencient tout en se compltant l'une et l'autre.
S'appuyer sur l'exprience baptismale pour en construire une catchse ne va pas de soi
dans le contexte catchtique actuel. Bien au contraire, la quasi-totalit des rencontres sont
orientes, du moins au Qubec, de manire assurer la meilleure des prparations sacra-
mentelles. Concrtement, il s'agit d'expliquer pralablement le sens des sacrements aux
gens afin qu'ils puissent, au terme de leur parcours catchtique, comprendre ce qu'ils au-
ront vivre et mettre en pratique ce qu'ils auront appris. Beaucoup de catchistes consi-
drent que leur mission consiste prsenter, expliquer les "choses de la foi" qui, une fois
assimiles, vont devoir tre vcues. Ils noncent aux enfants qui est Dieu, ce qu'est
l'eucharistie [...] Mais le but est toujours le mme : celui de prsenter, d'expliquer des
"manires nouvelles" pour pouvoir les mettre en pratique par la suite . Il va sans dire
que cette manire de faire catchse, par des enseignements souvent thmatiques, reflte en
quelque sorte nos repres communs en catchse issus d'une longue ducation religieuse
enracine par le modle de l'enseignement du catchisme. Dans l'esprit de beaucoup de
gens d'aujourd'hui, il appert qu'il faille consentir un minimum de catchses prpara-
toires afin de recevoir en fin de parcours le sacrement. Consquemment, la clbration
sacramentelle boucle l'ensemble de l'initiation chrtienne, car elle est perue comme la
dernire tape d'un processus enfin termin
30
.
Procder de la sorte est tout fait contraire la dmarche initiatique des catchses mysta-
gogiques des Pres de l'glise. vrai dire, les Pres croyaient plutt que l'exprience des
sacrements devait prcder l'explication. L'intuition, qui sous-tend cette conviction, con-
siste essentiellement estimer que l'on ne peut effectivement saisir que ce que l'on a
d'abord vcu. Comment comprendre ce dont on n'a aucune exprience? La pratique des
sacrements, en ce sens, doit prcder leur catchse. [...] Ce faisant, la catchse des Pres
vite les travers notionnels; ils ne traitent que des ralits dont leurs interlocuteurs ont dj
Luc Aerens, La catchse de cheminement. Pdagogie pastorale pour mener la transition en paroisse,
Bruxelles, Lumen Vitae, 2002, p. 19.
Paul De Clerck, La mystagogie, entre progressive dans le mystre , Lumen Vitae, vol. LIX, n3 (2004),
p. 269.
27
quelque exprience, en vue de l'approfondir
31
. La douzime Homlie catchtique de
Thodore de Mopsueste traduit avec justesse cette manire d'expliquer les sacrements uni-
quement aprs la clbration. Tout sacrement traduit en gestes et en symboles les ralits
invisibles et ineffables. Il importe donc de les dvoiler et de les expliquer pour faire dcou-
vrir les mystres cachs. Si la chose tait vidente, le discours serait superflu, la vue et le
droulement des rites seuls suffiraient. Mais comme les signes s'expliquent par des faits
passs ou prsents, des claircissements sont indispensables pour dcouvrir les mystres
sous les signes
32
. Chez Thodore, le discours ne vise pas prparer la rception du sa-
crement. Il permet plutt d'clairer, de sortir de l'ombre le mystre enfoui dans les signes et
les symboles de la clbration. L'explication est donc au service de la rvlation des mys-
tres sacramentels. Tel est le point de vue de Cyrille de Jrusalem. Selon lui, le but des ca-
tchses est de permettre aux nophytes de comprendre les mystres qui se sont drouls au
cours de la Veille pascale.
Je dsirais depuis longtemps, enfants authentiques et tant dsirs de l'glise,
vous entretenir de ces spirituels et clestes mystres. Mais parce que je savais
fort bien qu'on se fie beaucoup mieux la vue qu' l'oue, j'attendais
l'occasion prsente, afin de vous trouver, aprs cette grande soire, plus
mme de saisir ce qu'on vous dit, et de vous conduire par la main dans la prai-
rie lumineuse et embaume de ce paradis. Et d'ailleurs, vous avez t constitus
en tat de comprendre les mystres plus divins, qui concernent le divin et vivi-
fiant baptme. Puisque donc dsormais il faut dresser la table des enseigne-
ments de l'initiation parfaite, eh bien ! laissez-nous vous donner cette instruc-
tion exacte, afin que vous sachiez le sens de ce qui s'est pass pour vous en
cette soire baptismale
33
.
D'abord, Cyrille affirme que l'on se fie beaucoup mieux la vue qu' l'oue. Ce dtail est
d'une importance capitale pour comprendre la pdagogie initiatique des Pres. En effet, la
vue reprsente ici toute l'exprience de la clbration baptismale vcue par les catchu-
mnes, tandis que l'oue fait rfrence aux explications donnes par l'vque et entendues
par les nophytes. Ds lors, prendre davantage appui sur la vue que sur l'oue revient af-
firmer qu'il faille d'abord vivre l'exprience afin que le contenu des catchses mystago-
31
Paul De Clerck, La catchse mystagogique des Pres , Catchse, vol. 141, n4 (1995), p. 59-60.
Thodore de Mopsueste, Homlies..., p. 190.
33
C. de Jrusalem, Catchses..., p. 83-85.
28
giques se rende crdible et audible auprs des nophytes. Le dbut du Trait des mystres
d'Ambroise de Milan illustre bien ce propos.
prsent les circonstances nous invitent parler des mystres et vous donner
l'explication mme des sacrements. Si nous avions pens y faire allusion avant
le baptme, alors que vous n'tiez pas encore initis, on aurait estim que
c'tait de notre part commettre une trahison plutt que d'enseigner une tradi-
tion. D'ailleurs, la lumire pntre mieux chez ceux qui ne s'y attendent pas
que si une explication quelconque les avait prcds .
La trahison, dont parle Ambroise, fait allusion la difficult, voire l'impossibilit de parler
d'une nouvelle naissance engendre par le baptme des gens qui ne sont pas encore ns.
Avant mme d'expliquer les sacrements, il est impratif de natre par la clbration de ces
derniers. L'exprience prcde ainsi l'explication.
Dans un mme ordre d'ide, l'entretien entre Nicodme et Jsus dmontre avec justesse
comment le discours est vain lorsqu'il n'y a pas pralablement eu de vritable exprience.
Dans cet pisode, Jsus affirme au notable des Juifs : qu' moins de natre de nouveau,
nul ne peut voir le Royaume de Dieu. (Jn 3, 3) C'est alors que l'incomprhension de Ni-
codme se fait sentir pour la premire fois : Comment un homme peut-il natre, tant
vieux ? Peut-il une seconde fois entrer dans le sein de sa mre et natre ? (Jn 3, 4) Ce
premier extrait montre quel point le discours de Jsus n'atteint pas le cur de l'homme
d'Isral. En fait, ce dernier n'est pas en mesure de saisir la porte hautement spirituelle des
propos du Fils de Dieu puisqu'il n'a pas d'abord vcu cette nouvelle naissance en lui.
D'ailleurs, les propos de Nicodme refltent parfaitement sa difficult de croire en rfrent
une naissance purement humaine. La suite de cet entretien continue de nous dvoiler la
futilit du discours lorsqu'il n'y a pas eu une vritable exprience auparavant. Aux der-
nires paroles de Nicodme, Jsus lui rplique ceci : En vrit, en vrit je te le dis,
moins de natre d'eau et d'Esprit, nul ne peut entrer dans le Royaume de Dieu. Ce qui est
n de la chair est chair, ce qui est n de l'Esprit est esprit. Ne t'tonne pas, si je t'ai dit : Il
vous faut natre nouveau. Le vent souffle o il veut et tu entends sa voix, mais tu ne sais
pas d'o il vient ni o il va. Ainsi en est-il de quiconque est n de l'Esprit. (Jn 3, 5-8)
S'ensuit alors la rplique de Nicodme : Comment cela peut-il se faire ? (Jn 3, 9) Et
A. de Milan, Des sacrements des mystres..., p. 157.
29
Jsus de lui rpondre : Tu es Matre en Isral, et ces choses-l, tu ne les saisis pas ? En
vrit, en vrit, je te le dis, nous parlons de ce que nous savons et nous attestons de ce que
nous avons vu. (Jn 3, 10-11) Encore une fois, Jsus a beau expliquer le sens de cette se-
conde naissance (d'eau et d'Esprit), Nicodme ne comprend toujours rien. Par ailleurs, de
par sa notorit, nous serions ports croire que toutes les connaissances de Nicodme lui
serviraient saisir les paroles mmes de Jsus. La clef se trouve donc l'intrieur de la
dernire rplique de Jsus. Parler de ce que nous savons et attester de ce que nous voyons
renvoient incontestablement cette intuition premire des Pres de l'glise de dployer la
signification des sacrements aprs les avoir reus.
Dans l'un de ses articles, Yves Emile Gurette illustre adquatement l'importance d'avoir
vcu l'exprience lorsque vient le temps d'en parler pour la premire fois.
Imaginons un scnario : votre grande fille a un amoureux, elle est peut-tre ma-
rie et vous vous imaginez que viendra un jour le moment o elle vous annon-
cera que vous serez grands-parents. Or, dans un souci de bien faire les choses,
vous vous dites qu'il est impratif de lui expliquer le sens de l'exprience de
tomber enceinte afin qu'elle soit prte le jour o cela arrivera ! Mme si
vous risquiez l'exprience, pensez-vous que cela puisse avoir exactement le
mme sens pour elle que pour vous ? Mme s'il se trouve un sens plus fonda-
mental l'exprience de la maternit, quand bien mme que vous tentiez de
l'expliquer avant mme que votre fille en ait fait l'exprience concrte, pensez-
vous qu'elle puisse saisir la teneur et la profondeur de vos propos ? En fait, on
est peut-tre moins pertinemment initi la maternit que par la maternit elle-
mme. Aprs y avoir t plong, les mots et les discours peuvent tout coup
faire cho une exprience qui s'enrichit d'un vocabulaire et de concepts pour
s'articuler, se dire et pntrer le mystre qui s'y cache
35
.
En partant d'une analogie de la vie, Gurette dmontre l'inefficacit de devancer en mots la
vie. C'est par une relecture d'un vnement, et non grce un discours tout prpar
d'avance, qu'une parole exprientielle pourra natre. Paralllement, dans l'esprit des Pres
de l'glise, les catchumnes taient initis par les sacrements. En s'appuyant sur les rites
et les symboles de la liturgie, l'explication, qui suivait la clbration des sacrements, leur
permettait donc de mettre des mots sur leur propre vcu. C'est tout le sens de la mystago-
gie ; elle ne dcrit pas des ralits inconnues de ceux qui elle s'adresse, mais elle s'appuie
Yves Emile Gurette, La catchse mystagogique propose des enfants , Prtre et pasteur, vol. 112,
n3(2009),p. 171.
30
sur une premire exprience pour en approfondir l'intelligence . Telle est donc la con-
viction qui traverse profondment les catchses mystagogiques : s'appuyer d'abord sur un
vcu afin d'acqurir une intelligence de la foi.
Par ailleurs, la pdagogie existentielle que constitue la mystagogie se base essentiellement
sur deux lments fondamentaux de la tradition ecclsiale : la liturgie et les critures. Pre-
mirement, la mystagogie est d'emble une dimension intrinsque de la liturgie, car elle
sait que le sens des choses n'est pas puis premire vue, premire coute, premire
ralisation . Cette conviction profonde tient au fait que la liturgie est de nature initiatique
en raison de ses rites, de ses symboles, de ses gestes, de ses postures, de ses paroles, etc.
Avec toutes ses expressions rituelles, elle est un lieu d'action pour l'assemble toujours en
train de se renouveler. Elle [la liturgie] s'adresse moins l'intellect qu' toute la personne
dans sa globalit : son corps (gestes, postures), son dsir ("Ma lumire et mon salut, c'est
le Seigneur"...), sa mmoire imprgne peu peu par une tradition vivante (manire de
chanter, de faire un signe de croix...). Plus encore, c'est la personne dans sa dimension
essentiellement communautaire (ecclsiale) qui y est enjeu
38
. tant donn que la fonction
mme de la liturgie passe par une participation de tout l'tre, il faut poser l'acte avant
mme de pouvoir en saisir une certaine intelligence. Toute la catchse mystagogique des
Pres de l'glise consiste, pour ainsi dire, partir du visible pour aller l'invisible.
Bien sr, la catchse mystagogique s'appuie sur des rites liturgiques pour introduire aux
mystres. Toutefois, il ne suffit pas de remettre en mmoire les lments clefs de la clbra-
tion pour que la catchse mystagogique porte ses fruits. Il importe galement de tenir
compte d'un deuxime lment : les critures. L'usage de la Parole de Dieu constitue en
quelque sorte la base de tout l'enseignement des Pres, car toute la Bible exprime en fin de
compte la structure fondamentale de l'exprience chrtienne. Pour explier [sic] la nature
du rite, il faut s'adresser la Parole de Dieu, la seule capable de nous communiquer ce qui
P. De Clerck, La catchse... , p. 60.
P. De Clerck, La mystagogie, entre progressive... , p. 270.
38
Louis-Marie Chauvet, La "mystagogie" aujourd'hui : jusqu'o ? , Lumen Vitae, vol. LXIII, nl (2008),
p. 43.
31
est ternel, c'est--dire la nature cache et invisible de l'action liturgique
39
. Comprises
mme la catchse mystagogique, les critures deviennent pour ainsi dire la clef de lecture
qui permet de conduire les nophytes vers une intelligence des mystres clbrs.
C'est ainsi que les sacrements sont comments partir des mystres bibliques.
Ceux-ci fournissent aux Pres une multitude d'images susceptibles de faire sai-
sir aux nophytes la richesse des sacrements qu'ils ont reus. Car leur catchse
du baptme s'appuie aussi bien sur le passage de la mer Rouge que sur la puri-
fication de Naaman dans le Jourdain ou sur l'histoire d'amour du Cantique des
Cantiques
40
.
Cette relecture des sacrements la lumire des critures permet non seulement d'tablir
certains ponts entre les expriences liturgiques et bibliques, mais vise principalement faire
saisir chacun des nophytes comment la liturgie accomplit dans leur propre vie le mystre
de l'Alliance dont tmoignent les rcits bibliques. Le sacrement n'est pas ici l'objet pro-
prement dit des catchses mystagogiques, mais plutt l'vnement du salut inscrit dans les
critures et les rites sacramentels.
2.3 Quelques conditions favorisant l'essor de la mystagogie au IV
e
sicle
Plusieurs conditions ont permis, l'poque patristique, l'laboration de catchses mysta-
gogiques. Premirement, il y a la mise en place d' un certain cadre la fois spatial (la ba-
silique constantinienne et ses dpendances, tel le baptistre) et temporel (laboration d'un
cycle liturgique et festif) dans lequel l'activit catchtique va pouvoir prendre ses
aises
41
. troitement li au cycle liturgique, le catchumnat se dveloppe et s'organise de
manire prendre en considration le cheminement des catchumnes. Deuximement, un
autre facteur, favorisant l'essor de la mystagogie, est, il va sans dire, l'ge adulte de la ma-
jorit des candidats. La tradition nous montre en effet que ds le V
e
sicle, avec l'essor des
baptmes d'enfants, le catchumnat tend rapidement disparatre et, par extension, le
temps de la mystagogie. Un troisime lment permettant la croissance de la mystagogie
est la structure hirarchique du personnel ecclsial (vques, prtres, didascales, exorcistes,
39
Enrico Mazza, Les raisons et la mthode des catchses mystagogiques de la fin du IV
e
sicle , dans : La
prdication liturgique et les commentaires de la liturgie. Confrence Saint-Serge, XXXVIII
e
Semaines
d'tudes liturgiques, Paris, 25-28 juin 1991, Rome, 1992, p. 158.
40
P. De Clerck, La catchse... , p. 62.
F. Cassingena-Trevedy, La catchse mystagogique... , p. 259.
32
etc.) Ainsi, chacun des agents taient affrs au ministre qui lui tait propre. Un quatrime
facteur est sans contredit l'acquisition d'une pratique de lecture typologique qui existait
entre l'action liturgique et les textes bibliques de l'Ancien et du Nouveau testament. Com-
prise dans ce type de lecture, la liturgie :
est la fois le creuset, le prtexte et le produit : insparable de l'exgse, la ca-
tchse [mystagogique] mobilise une hermneutique double objet ou double
niveau, puisque aussi bien elle s'attache, travers le cadre rituel, l'criture
que ce dernier met en situation, en figure et en actes ; la catchse vulgarise, au
meilleur sens du terme, une typologie qui trouve son tour en elle un stimulant
et un champ d'application concrte ; en l'inscrivant profondment dans la pra-
tique sacramentelle et la mentalit chrtienne, elle consacre son caractre tradi-
tionnel .
Enfin, un cinquime et dernier facteur du succs de la mystagogie est, ce qu'appelle Cas-
singena-Trevedy, la culture de l'initiation dans laquelle s'enracinaient les Pres.
l'poque, la transmission chrtienne supposait une volont explicite d'une gnration de
passer la suivante des valeurs, des savoirs, une culture ou bien une foi organise en reli-
gion . Le processus initiatique du catchumnat impliquait donc un engagement rel, un
changement de vie radical de la part du candidat.
2.4 La naissance des commentaires mystagogiques au VI
e
sicle
En l'an 392, l'empereur romain Thodose proclame officiellement le christianisme comme
religion officielle. Au fil des sicles qui ont suivi, la socit devient peu peu chrtienne,
adoptant ainsi les murs, les valeurs et les coutumes du christianisme. Consquemment,
vers les VI
e
et VII
e
sicles, la transmission de la foi s'opre en grande partie ad intra,
c'est--dire que le transmetteur et le catchis baignent dans une culture chrtienne, dans
les rites et dans une faon de vivre models par la rfrence une foi en Jsus Christ .
Dans ce contexte socioreligieux, la pertinence de la mystagogie s'efface de la pratique cat-
chtique, les rites liturgiques tant maintenant devenus une rfrence culturelle commune.
Le temps de la mystagogie est donc un vnement restreint de la tradition de l'glise.
F. Cassingena-Trevedy, La catchse mystagogique... , p. 260.
F. Cassingena-Trevedy, La catchse mystagogique... , p. 260.
Jol Molinario, Initiation et mystre pascal, Catchse, vol. 165, n4 (2001), p. 46.
45
J. Molinario, Initiation..., p. 47.
33
Nous ne connaissons pas des mystagogies dans l'glise gyptienne, ni, pro-
prement parler, dans l'glise romaine ou africaine. Il s'agit d'un phnomne
qui vise essentiellement les glises d'Antioche, de Jrusalem et de Milan, la
fin du quatrime sicle, c'est--dire au temps de Jean Chrysostome, de Tho-
dore de Mopsueste, de Cyrille (ou Jean) de Jrusalem et d'Ambroise de Milan
[...] L'usage d'un cycle de Cathchses [sic] mystagogiques est donc un ph-
nomne trs limit dans le temps et l'espace
46
.
Bien que les catchses mystagogiques des Pres de l'glise du IV
e
sicle se situent dans
un court temps de la longue tradition ecclsiale, il n'en demeure par moins qu'ils aient fait
natre un nouveau genre littraire : les commentaires mystagogiques. partir du VI
e
sicle,
plusieurs uvres d'auteurs clbres nous sont parvenues. On n'a qu' penser aux Homlies
liturgiques par Narsa ou l'Explication de la divine liturgie par Nicolas Cabasilas. Toute-
fois, l'un des auteurs les plus prolifiques est saint Maxime le Confesseur avec son ouvrage
appel Mystagogie. A la diffrence des catchses mystagogiques du IV
e
sicle, qui avaient
comme objectif premier d'expliquer aux nouveaux baptiss la signification de ce qu'ils
viennent de vivre lors de leur baptme et de la clbration de l'eucharistie laquelle ils ont
particip pour la premire fois , la Mystagogie, en tant que commentaires mystago-
giques, expliquent, non plus seulement les rites de l'initiation, mais tous les rites litur-
giques. De plus, ils ne les expliquent plus des personnes qui dcouvrent les rites pour la
premire fois, mais des personnes qui, tout en en tant familires, clercs, moines ou en-
semble des fidles, n'en comprennent pas le sens . Ainsi, les commentaires mystago-
giques ne visent pas l'initiation au mystre mais plutt la participation au mystre de la
liturgie. C'est dans la contemplation des mystres prsents dans les rites liturgiques que
l'glise s'associe au mystre du Christ.
Conclusion
En somme, le terme mystagogie provient de deux racines grecques myst- (mystre)
et -ogein (conduire, introduire) qui, mises ensemble, signifient littralement conduire,
introduire aux mystres . travers une brve clarification du terme mystre , deux
46
E. Mazza, Les raisons et la mthode..., p. 153.
47
Marie-Lucie Charpin-Ploix, La Mystagogie/Maxime le Confesseur, Paris, Migne (coll. Les Pres dans la
foi 92), 2005, p. 26.
M.-L. Charpin-Ploix, La Mystagogie..., p. 26.
34
traits fondamentaux semblent ressortir. D'une part, il y a le caractre cach du mystre
qui ne peut tre finalement communiqu qu'aux initis. Ce ct cach du mystre n'est
pas l, en dfinitive, pour rabaisser l'intelligence de l'homme. Au contraire, cela dmontre
la proprit ineffable, jamais puise du mystre. D'autre part, il y a galement l'aspect
dj pleinement manifest du mystre en Jsus Christ. Par sa mort sur la Croix, le
Christ vient accomplir une fois pour tout le mystre du salut voulu par Dieu. Ainsi, ce n'est
qu'en conservant ces deux ples que l'on est en mesure de saisir la porte thologique du
mystre chrtien.
Sachant cela, la mystagogie est une pdagogie qui conduit les nouveaux baptiss saisir les
mystres que sont les sacrements. Persuads de la dimension initiatique de la liturgie, les
Pres n'hsitent pas s'appuyer sur l'vnement sacramentel des nophytes pour en relire
les mystres. C'est en cherchant faire rsonner ensemble la liturgie et la Bible que la re-
lecture des mystres devient alors possible, sans jamais pour autant prtendre en puiser le
sens. Toutefois, la prdication mystagogique des Pres ne tient pas uniquement lieu d'une
lecture typologique des critures. De nombreux facteurs ont galement contribu
l'closion de la mystagogie. On a qu' penser la mise en place d'un cadre liturgique, l'ge
des candidats, la structure hirarchique de l'glise ou encore la culture initiatique de
l'poque. Par ailleurs, au VI
e
sicle, un nouveau genre littraire apparat : les commentaires
mystagogiques. Il ne s'agit plus ici d'initier les nouveaux baptiss aux mystres, mais de
permettre tout acteur ecclsial de comprendre le sens des mystres des rites liturgiques.
Outre la naissance du commentaire mystagogique qui pourrait faire l'objet d'un autre m-
moire, il va sans dire que le genre catchtique du IV
e
sicle apporte la tradition ecclsiale
une richesse inoue dont plusieurs thologiens d'aujourd'hui croient pertinemment qu'il
faille, dans le contexte qui est le ntre, s'en inspirer. Indpendamment des contextes histo-
riques, le rle du mystagogue demeure celui qui conduit l'auditoire au mystre du Christ
qui est lui-mme le Mystagogue par excellence. En dfinitive, il y a, en mystagogie, une
posture de serviteur continuellement consentir lorsque vient le temps de faire acte
catchtique.
35
Chapitre II :
Mthodologie et objet de recherche
L'observation a toujours fait partie du processus d'apprentissage chez l'tre humain. Pour
comprendre un phnomne jusqu'alors inexpliqu, l'homme a invitablement eu recours
ses facults sensorielles. En fait, le got pour l'observation est fondamentalement m par
cette curiosit qui pousse l'tre humain vouloir matriser et comprendre l'environnement
qui l'entoure. En sciences de la nature par exemple, toute dmarche scientifique passe par
un temps d'observation et d'exprimentation. Par exemple, avant mme d'en arriver la
thorie de l'volution, qui allait bouleverser jamais notre perception du monde, Charles
Darwin a d'abord longuement examin les populations animales des les Galapagos. Ainsi,
l'observation fait partie de l'enqute scientifique.
Toutefois, l'observation n'est pas le propre des seules sciences de la nature. Elle est gale-
ment utilise dans les sciences humaines et sociales afin de rendre compte des comporte-
ments humains. Dans le but d'y parvenir, certains sociologues encouragent fortement la
prsence du chercheur sur le terrain, car partager la vie quotidienne des populations tu-
dies permet une meilleure comprhension du milieu tudi. C'est notamment le cas de
l'observation participante ou directe qui a t retenue dans le cadre de cette recherche.
Dans le prsent chapitre, un bref retour aux origines de l'observation participante, mthodo-
logie emprunte dans le cadre de cette recherche, sera d'abord prsent, ce qui conduira
invitablement une dfinition de cette mthode qualitative. Par la suite, afin de brosser un
portrait plus global de cette mthodologie, certaines de ses caractristiques seront exposes.
Enfin, dans le cadre de cette recherche, l'objet tudi sera dfini. Il s'agira ds lors de pr-
ciser l'tat du groupe exprimental et du terrain d'enqute, la dure, la mthode catch-
tique emprunte, le mode d'observation choisi, la manire avec laquelle ont t recueillies
les donnes, les prcautions thiques qui ont t prises, les limites rencontres ainsi que les
motivations d'une telle mthode.
36
1. La mthode de recherche : l'observation participante ou directe
Considrer une activit catchtique - comme objet de recherche - o des sujets humains
interagissent n'est pas une mince tche. Cela suppose de tenir compte de multiples facteurs
qui, bien malgr nous, sont appels voluer tout au long de l'activit. Rien de comparable
un objet d'tude qui n'implique pas de sujets humains tel un ouvrage ou un thme prcis.
Consquemment, cela prenait une mthodologie adapte la ralit d'une telle tude de
cas. Trs tt, l'intrt pour l'observation s'est manifest. Il restait maintenant savoir
comment l'observation pouvait tre en soi une mthodologie. Au fur et mesure que l'objet
de recherche s'est prcis, la mthodologie s'est impose d'elle-mme. Il s'agit de
l'observation participante ou directe. Afin de clarifier cette mthode, la suite de ce chapitre
dcrira les caractristiques de l'observation participante en la resituant d'abord dans
l'histoire.
1.1 Un peu d'histoire
Au tournant du XX
e
sicle, une nouvelle mthodologie voit le jour en sociologie :
l'observation participante. L'essor de cette nouvelle discipline est principalement li aux
grands chantiers d'anthropologie mens par l'cole de Chicago . Il faut dire que ds
l'automne 1892, anne o l'Universit de Chicago voit le jour, la ville de Chicago tait
devenue, avec New-York et Philadelphie, la troisime plus grande ville des tats-Unis. Sa
croissance dmographique est assez impressionnante : comptant seulement 4 470 habitants
lors du recensement de 1840, elle est passe 1 100 000 mes en 1890 et prs de 3 500 000
en 1930 ! Cette rapide augmentation de population s'explique par l'arrive de migrants
ruraux provenant de certaines villes du nord des tats-Unis, de Noirs venant des rgions du
sud ainsi que de nombreux immigrants trangers de l'Europe (Allemands, Irlandais, Scan-
dinaves, Tchques, Italiens, Juifs, Polonais, etc.), venus chercher du travail dans les usines.
C'est donc dans ce contexte interculturel que la sociologie va prendre son envol. Ds le
dbut des annes 1910, Chicago devient le berceau de l'enseignement et de la recherche en
sociologie aux tats-Unis. Jusque vers les annes 30, plusieurs publications voient le jour.
Ce qui intresse particulirement les chercheurs de l'poque est de comprendre les compor-
tements et les habitudes sociales des communauts urbaines pour lesquelles peu de donnes
37
taient jusqu'alors disponibles. Dans un souci de bien tudier les situations sociales concer-
nes, l'observation participante tend donc, cette poque, se prsenter comme une m-
thodologie complte d'approche du rel, voulant allier l'apprhension intersubjective des
situations sociales tudies, une analyse objective de leur dynamisme, base sur la confron-
tation systmatique de donnes de sources diverses
1
. En d'autres mots, pour comprendre
la socit dans laquelle ils vivent, les sociologues de l'poque s'intressent grandement la
manire suivant laquelle les acteurs interagissent dans leur milieu respectif. C'est ainsi que
l'observation participante devient ds lors une mthode satisfaisante d'enqute sur le ter-
rain.
Toutefois, l'arrive de l'empirisme quantitatif en sciences sociales, au dbut des annes 30,
fait perdre les lettres de noblesse que lui a values l'observation participante. De nombreuses
critiques remettent en question l'objectivit d'une telle mthode. Certains vont mme
jusqu' critiquer la validit des donnes recueillies par cette approche. Le principal re-
proche fait l'endroit de cette mthodologie est sans contredit le manque de rigueur quant
l'approche sur le terrain. Plus souvent qu'autrement, l'observation et la collecte des don-
nes reposent principalement sur l'apprciation subjective du chercheur. vrai dire, cela
s'explique par le simple fait que les connaissances sociologiques de l'poque s'appuient sur
la pratique des individus. Au dbut du XX
e
sicle, une connaissance sociologique ad-
quate ne saurait tre labore par l'observation de principes mthodologiques qui cherchent
extraire les donnes de leur contexte afin de les rendre objectives. Il s'agira au contraire
d'tudier l'acteur en relation avec la ralit sociale naturelle dans laquelle il vit . Dans ce
cas-ci, le chercheur se retrouve indniablement acteur de son propre terrain d'observation.
Consquemment, l'observation participante s'clipse au profit de mthodes dites plus ob-
jectives et davantage distantes du terrain.
Il faut attendre les annes 60 pour que l'observation directe rapparaisse en sociologie. La
raison est fort simple : il y a un manque vident d'instruments pouvant lire les situations de
la vie sociale. Cette ralit est principalement cause par les mthodes empiriques. En effet,
ces dernires ne rvlaient, pour la plupart du temps, que des donnes fragmentaires partir
Robert Mayer et Francine Ouellet, Mthodologie de recherche pour les intervenants sociaux, Boucherville,
Gatan Morin diteur, 1991, p. 402.
Alain Coulon, L'cole de Chicago, Paris, Puf (coll. Que sais-je ? ), 1992, p. 16.
38
desquelles il n'tait pas possible de dgager une signification profonde et complte du mi-
lieu tudi. Depuis les annes 60, les recherches en sociologie ont permis de prciser da-
vantage l'observation participante, d'tablir certaines techniques et caractristiques lies
l'observation ainsi que de dvelopper divers types d'implications du chercheur.
En Europe, au dbut du XX
e
sicle, l'observation participante ne fait pas partie de la culture
universitaire. vrai dire, l'intrt de comprendre les diffrentes catgories sociales n'arrive
que par le biais d'vnements tragiques tels les guerres mondiales. Par exemple, Peneff
relate comment la prise de notes de certains dtenus dans les camps de concentration t-
moigne de l'incroyable prolificit de cette mthode. En effet, nombre d'auteurs clandestins
cherchent des explications objectives, c'est--dire durables, aux comportements incom-
prhensibles de leurs bourreaux ou de leur codtenus
3
. Or, c'est justement leur degr
d'implication qui a valu de vives critiques quant la vracit de leur tmoignage. tant
tmoins oculaires d'atrocits et de cruauts inhumaines, comment ces observateurs for-
cs peuvent-ils demeurer objectifs dans la prise et l'interprtation de leurs donnes ? ce
titre, Peneff souligne, ajuste titre, une particularit de l'observation participante.
On pressent tout de suite les objections et les doutes. Si l'observation par un re-
gard consciencieux nous conduit voir des choses qui nous dplaisent et qui ne
correspondent pas nos convictions habituelles ou nos intrts, comment le
sociologue ragit-il la dcouverte d'aspects drangeant ses conduites habi-
tuelles ? Le fait de devoir les adopter un temps par la participation nous place,
nous sociologues, dans une situation inconfortable. Comment rsoudre ce d-
doublement ? Dans la vie ordinaire, nous pouvons fermer les yeux, viter les
questions dlicates, contourner ou fuir les agressions notre morale, nos con-
victions [...] L'observation sociologique, si elle mne une conscience autre,
conduit tre parfois en contradiction avec soi-mme, en porte--faux avec son
milieu
4
.
Ds lors, subir l'oppression du nazisme tout en essayant de comprendre ces actes ignobles
et incomprhensibles n'est pas concevable dans la pense de la sociologie europenne clas-
sique de l'poque. Le manque de rigueur aboutissant des typologies et des grilles de
lecture est point du doigt. Peut-on connatre objectivement une situation par l'exprience
ou n'est-il pas plutt raisonnable de se fier des tmoignages indirects ? Des vnements
Jean Peneff, Le got de l'observation : comprendre et pratiquer l'observation participante en sciences so-
ciales, Paris, La Dcouverte (coll. Grands repres/guides ), 2009, p. 100.
J. Peneff, Le got de l'observation..., p. 16.
39
tels la Deuxime Guerre Mondiale font donc ressurgir l'importance de la question de
l'observation directe.
Toutefois, tout comme en Amrique, l'observation participante en Europe ne se dveloppe
vritablement dans le domaine de la sociologie que par les gnrations de l'aprs-guerre. Il
faut se rappeler que la guerre de 39-45 provoque de multiples exils. De nombreuses per-
sonnes fuient les Hitler, Mussolini ou autres dictateurs de l'Europe. Rsultat : de nom-
breuses personnes se retrouvent en terre trangre et l'on voit apparatre un certain mlange
ethnique. La guerre termine, ces immigrants deviennent rapidement une main-d'uvre
intressante pour la reconstruction de l'Europe. Ainsi, cette cohabitation ethnique devient
un lieu d'tude fort intressant pour les sociologues de l'poque.
D'autres vnements ont eu un impact considrable sur l'essor de l'observation partici-
pante. On n'a qu' penser la Guerre d'Algrie, la monte du marxisme aprs la Seconde
Guerre, la Guerre Froide, etc., pour raliser quel point cette mthodologie s'est rapide-
ment impose dans le domaine des sciences sociales en Europe.
1.2 Dfinition de l'observation participante
Ce trop bref retour dans le temps nous permet nanmoins de risquer une dfinition au sujet
de l'observation participante (ou directe) en tenant compte des rcentes recherches en
sciences sociales. Mayer et Ouellet affirment que l'observation participante est :
une mthode de recherche qualitative par laquelle le chercheur recueille des
donnes de nature surtout descriptive en participant la vie quotidienne du
groupe, de l'organisation, de la personne qu'il tudie [...] L'observation parti-
cipante est donc une technique de recherche qualitative qui convient bien la
situation du chercheur qui souhaite comprendre un milieu social qui lui est
tranger ou extrieur au dpart, lui permettant de s'intgrer progressivement
aux activits des gens qui y vivent
5
.
la lumire de cette dfinition, ce qui caractrise le plus cette mthodologie est sans con-
tredit la pertinence de la participation du chercheur au sein de l'environnement de son objet
de recherche. Toutefois, il ne suffit pas de s'introduire au cur d'un milieu social pour pr-
tendre faire de l'observation participante. On ne s'improvise pas ainsi. Au contraire, ce type
5
R. Mayer et F. Ouellet, Mthodologie de recherche..., p. 405.
40
d'enqute sur le terrain suppose des choix en amont. Les prochains points reprennent en
quelque sorte les nombreux paramtres considrer lorsque vient le temps d'enquter sur le
terrain.
1.3 Quelques lments considrer
Avant mme de se lancer au cur de l'observation, il est primordial de bien cerner l'objet
d'tude en question. Certains paramtres sont essentiels considrer pour mener terme
une enqute de terrain. Tout d'abord, le choix du terrain et de ses limites est d'une impor-
tance capitale, car il conditionne le degr d'investissement de la part du chercheur. Cela
consiste entre autres prciser quels seront les lieux physiques d'observation, les personnes
qui frquenteront ces lieux, les actions qui s'y drouleront, la dure d'investigation, etc.
Lorsque tous ces lments sont prciss, le choix du mode d'observation peut alors se faire.
Il s'agit ici de choisir quel sera le rle social du chercheur au cours de son observation.
Cette question sera d'ailleurs longuement prsente la section suivante. Ainsi,
l'observateur n'arrive jamais de manire objective sur le terrain. Un travail de recherche et
de dcoupage du rel s'impose. Consquemment, les connaissances du milieu, qu'elles
soient directes ou indirectes, influenceront invitablement de prs ou de loin la collecte des
donnes.
Vient ensuite le moment d'entrer sur le terrain. Cette tape est cruciale, car les premiers
instants sur le terrain dterminent l'attitude et la posture de l'observateur. Prparer son en-
tre devient alors essentiel afin de prvoir le mieux possible les lments de surprise.
Cela passe par un reprage des lieux, par un dpouillement de donnes adminis-
tratives (comme le Bilan social pour une entreprise), d'archives (comme la
presse locale d'une communaut), de la documentation ethnographique dispo-
nible (comme des affiches et des tracts pour une manifestation publique), par la
rencontre d'informateurs qui sont aussi des acteurs ou qui sont eux-mmes en
positions d'observateurs profane de la situation
6
.
Tous ces exemples n'ont qu'un seul et mme objectif : limiter les lments de surprise qui
pourraient venir biaiser ou modifier l'enqute. Le chercheur devra galement prvoir, si tel
6
Anne-Marie Arborio et Pierre Fournier, L'enqute et ses mthodes : l'observation directe, Paris, Armand
Colin (coll. Sociologie 128 ), 2005, p. 33.
41
est le cas, un espace o il justifiera la pertinence de sa prsence aux acteurs concerns.
Cette tape a pour but de respecter toute personne implique de prs ou de loin dans
l'enqute.
Enfin, savoir quitter le terrain au bon moment est aussi un lment considrer lorsque
vient le temps d'laborer les paramtres de l'objet d'tude. Certes, chaque tude a une du-
re qui lui est propre. Nanmoins, il est essentiel que le temps allou l'investigation soit
au service des objectifs initiaux de l'tude. Une dure trop courte d'observation pourrait
empcher le principal intress d'accder des donnes essentielles. Cela s'applique entre
autres des recherches sociales o un lien de confiance doit d'abord tre tabli entre un
observateur et une population. l'inverse, une dure trop longue pourrait faire perdre de
vue la vise centrale de l'tude en question. Par ailleurs, dans le cadre de certaines tudes,
la dure d'investigation ne peut tre fixe d'avance. Elle peut se prciser au fur et mesure
que l'enqute avance. Ce qu'il faut retenir ici, c'est que la notion du temps doit tre envisa-
ge lors de la construction de l'objet de recherche. Du coup, il est pertinent que
l'observateur ait pralablement une bonne connaissance du terrain; sinon, le risque de vivre
en marge de la ralit observe est grand.
1.4 Les diffrents modes d'observation
Pour saisir la culture d'un groupe social, l'observation participante ncessite de pntrer
son univers. Au fil des annes, l'observation participante s'est prcise de telle sorte que
l'on est mme de reprer deux grandes catgories de participation que le chercheur peut
adopter. Premirement, il y a l'observation ouverte , appele galement dcouvert .
Ce degr d'observation oblige le chercheur rvler d'emble son identit de chercheur
devant le groupe tudi. Dans un tel cas, deux options de rle s'offre lui. D'une part, il
peut s'intgrer compltement la communaut en vivant et en participant aux activits quo-
tidiennes. D'autre part, il peut galement choisir de limiter sa prsence au sein du groupe en
ne participant peu ou pas aux activits quotidiennes. Peu importe le degr de participation
choisi, le chercheur a pralablement informer de sa prsence au sein du groupe. Lorsque
l'on dcide de rvler son identit au groupe tudi, il y a bien sr des avantages et des in-
convnients prendre en considration. De nombreux spcialistes en sciences sociales
42
s'entendent pour dire que l'observation dcouvert permet de rduire considrablement les
tensions thiques. En effet, le simple fait d'informer les acteurs qu'ils feront l'objet d'une
recherche ne brime pas leur droit la vie prive. Le dilemme, que peut occasionner la re-
cherche entre l'enquteur et les enqutes, est ici relativement cart. Par ailleurs, rvler
son identit permet une plus grande mobilit physique et sociale et [un] questionnement
plus systmatique et exhaustif [...] au chercheur
7
. Dans ce cas-ci, le chercheur peut ap-
profondir davantage une situation particulire tant un acteur du milieu. Toutefois,
quelques limites sont envisager lorsque le chercheur choisit de rvler son identit. Une
des principales difficults repose sur l'absence d'une distance objective entre l'observateur
et son objet d'tude.
L'engagement personnel de l'observateur est ncessairement pris dans le r-
seau des relations interindividuelles . Le degr de comprhension de la ralit
tudie dpend de l'engagement personnel de l'observateur, ce qui veut dire
que non seulement la distanciation objective est impossible, mais que toute ten-
tative visant maintenir une position d'extriorit de l'observateur sclrose le
processus de recherche
8
.
Consquemment, la capacit de recul du chercheur est rendue difficile compte tenu qu'il se
pose la fois comme sujet et comme objet dans sa recherche. Par ailleurs, dcider de rv-
ler son identit de chercheur peut entraner un malaise chez les participants. vrai dire, il
est fort probable que les enqutes n'acceptent pas aussi facilement la prsence permanente
de l'observateur dans leur milieu. Le simple fait de savoir que vous tes sous observa-
tion peut modifier considrablement votre propre manire d'tre. En ce sens, Anne-Marie
Arborio explique, en parlant des enqutes, qu'ils risquent d'adopter pour la circonstance
un comportement d'exceptionnelle conformit aux rgles qui sont censes normer leur pra-
tique . Pour pallier cet cueil, il est possible d'adopter, chez l'observateur, un rle en
retrait de la vie plutt que de participer activement la vie quotidienne du milieu tudi.
Tout en ayant pralablement rvl son identit, l'enquteur se positionne en priphrie de
son terrain d'tude. Par exemple, si l'tude porte sur une ralit X l'intrieur d'un bar, le
chercheur peut demeurer assis en retrait une table. Ds lors, il assiste la scne sans pour
autant intervenir personnellement. Bien sr, ce choix a l'inconvnient de limiter les dpla-
7
R. Mayer, et F. Ouellet, Mthodologie de recherche..., p. 408.
8
R. Mayer, et F. Ouellet, Mthodologie de recherche..., p. 404-405.
Q
A.-M. Arborio et P. Fournier, L'enqute et ses mthodes..., p. 27.
43
cements de l'enquteur ainsi que l'espace observer. C'est pourquoi il est important que
l'observateur ait pralablement dlimit son terrain d'tude, et ce, avec justesse et prci-
sion.
Outre l'observation ouverte , on retrouve galement un second degr de participation
appel l'observation clandestine . Au lieu de divulguer son identit, l'observateur peut
choisir de demeurer incognito tout au long de son intervention. Une telle situation laisse
entrevoir deux attitudes possibles de la part du chercheur. Soit qu'il s'insre au groupe tu-
di sans jamais rvler son identit relle ; soit qu'il observe l'insu les participants et
que, par consquent, les sujets n'aient jamais connaissance de sa prsence. Dans le premier
cas, l'intress doit tenir un rle tout en demeurant observateur. Par exemple, si
l'observation a lieu dans un bar, l'enquteur peut jouer le rle de barman . Quant la
seconde possibilit, il s'agit d'observer de l'extrieur la scne. Cela peut se faire par le biais
d'une fentre l'insu des participants ou encore travers un miroir sans tain.
Opter pour la clandestinit permet d'avoir accs une foule d'informations beaucoup
plus riches et intenses. Cela est principalement d au fait que les participants conservent
leur naturel et leur spontanit compte tenu qu'ils ne savent pas qu'ils font l'objet d'une
tude. l'inverse, choisir de ne pas dvoiler son identit comporte son lot de difficults.
D'abord, il y a un problme thique li au fait que les participants ne soient pas dment
informs des enjeux de l'tude. Tout ce qu'ils disent et ce qu'ils font est automatiquement
tudi sans leur consentement. Par ailleurs, en choisissant d'tre prsent clandestinement
sur le terrain, certains problmes lis au rle choisi sont considrer. Premirement,
l'enquteur joue sur deux terrains la fois : celui de l'observateur et de l'acteur. La diffi-
cult est donc de conserver une crdibilit aux yeux des participants. Deuximement, jouer
un rle peut mener des problmes affectifs lis une implication difficilement vitable
dans la situation d'tude
1
. Troisimement, tenir un rle, dans le but de ne pas tre d-
masqu, complexifi la collecte des donnes (enregistrement audio, vido, prise de notes
sur papier, etc.). Ds lors, la manire de se situer a des incidences directes sur la faon de
colliger les matriaux requis l'tude en question.
R. Mayer et F. Ouellet, Mthodologie de..., p. 408.
44
En somme, tous ces avantages et ces inconvnients sont considrer lorsque vient le temps
de choisir entre l'observation ouverte ou clandestine , car aucune de ces voies ne
s'impose d'emble au chercheur. Les objectifs de l'enqute ainsi que les connaissances de
la situation tudie du chercheur conditionneront un mode plutt qu'un autre. Enfin, l'enjeu
principal entre l'observation dcouvert et celle incognito se situe autour du
risque plus ou moins grand de voir les acteurs modifier le cours ordinaire de leurs actions
en prsence d'un observateur
11
, relate Anne-Marie Arborio. Consquemment, avant
mme de se lancer au cur d'une enqute sur le terrain, un travail de dbroussaillage
s'avre essentiel.
1.5 La collecte des matriaux
Lorsque vient le temps de recueillir les matriaux observs, le chercheur a une tendance
naturelle tout vouloir noter par souci de ne rien manquer. Or, compte tenu de la diversit
et de la complexit de la situation sociale, il est impossible de tout considrer. Ds lors, il
est important de saisir que tout enquteur fera invitablement des choix quant aux donnes
qui seront recueillies. Les premires observations rendent principalement compte de cons-
tats plus gnraux des situations sociales et sont majoritairement descriptifs. Cependant, au
fur et mesure que l'enqute avance, ces mmes donnes deviennent de plus en plus dfi-
nies. Il s'agit ds lors de reprer certains enchanements d'actions, quelques phnomnes
rptitifs, etc. qui permettront de dchiffrer en fin de compte la situation observe. Dans
le cas de l'observation, il s'agit de saisir les principaux vnements et de comprendre les
phnomnes rcurrents [...] Si un vnement prcis ne se rpte pas, c'est qu'il est moins
important qu'on a pu le penser. C'est ce qui explique pourquoi, avec le temps, les observa-
tions se regroupent facilement en quelques grandes catgories
1
. Ainsi, le processus gn-
ral li la collecte des donnes s'apparente un effet d'entonnoir.
Le simple fait d'tre participant l'observation suppose, de la part de l'enquteur, de recou-
rir ses cinq sens : l'oue, la vue, l'odorat, le toucher et le got afin de noter ce qui se
passe. Dans ce cas-ci, les notes colliges serviront de matriau l'analyse. Tout dpen-
A.-M. Arborio et P. Fournier, L'enqute et ses mthodes..., p. 30-31.
12
R. Mayer et F. Ouellet, Mthodologie de..., p. 417.
45
damment du type de terrain, certains sens seront mis profit plus que d'autres. Toutefois,
ces facults sensorielles peuvent galement servir dcrire la manire dont l'observateur
vit lui-mme la situation. Il se peut qu'il ressente de la fatigue, de l'ennui, de l'euphorie, de
la peur, etc. Ce genre de notes personnelles, bien qu'il ne soit pas considr comme mat-
riau d'analyse, peut nanmoins constituer une tape ncessaire la maturation d'une r-
flexion dont seule est parfois rapporte la formulation finale
13
. Par exemple, il pourrait
arriver que le chercheur peroive une certaine baisse d'nergie chez les participants sans
trop en savoir la raison. Or, s'il ressent lui-mme au mme moment de la fatigue, il peut en
arriver dcouvrir la ou les raisons qui font en sorte que la fatigue s'installe au sein du
groupe. Confronter ses propres sentiments ceux des participants peut aider l'enquteur
prciser son analyse. En bref, c'est toute la sensibilit du chercheur qui est sollicite ici.
Outre les cinq sens, une autre facult sollicite en observation directe est sans contredit la
mmoire. Devant plusieurs lments d'une situation, il n'est gure possible de tout noter.
Plusieurs donnes arrivent au chercheur de manire dcousue, dsordonne et sans lien
prcis les unes aux autres. Dans ce cas prcis, la mmoire permet de filtrer
l'information reue en tentant de la classer, de la rapprocher bref, de l'interprter. Ainsi, au
moment o le chercheur rend compte sur papier de ce qu'il peroit, un premier travail
d'interprtation est dj entam. L'exercice de la mmoire est donc coupl avec le besoin
permanent de cohrence, de comprhension et d'interprtation. Celui-ci interdit de recevoir
les informations de faon passive et incite les agencer dans des explications cohrentes,
sous rserve toutefois d'accepter de remettre en doute les certitudes d'un jour au regard
d'lments contradictoires recueillis le lendemain
14
. Aucun observateur ne peut alors pr-
tendre tre en mesure de noter objectivement leur situation sociale. Ainsi, la mmoire joue
un rle majeur quant la collecte des matriaux.
Par ailleurs, la mmoire n'est pas sollicite qu' partir du lieu d'observation. Elle l'est ga-
lement lorsque l'enquteur se retrouve seul devant ses crits. Cela peut tre la fin d'une
journe d'observation. ce moment-l, la mmoire moyen et long termes
s'enclenchent. Tout souvenir refaisant surface peut devenir un matriau utile pour la suite
A.-M. Arborio et P. Fournier, L'enqute et ses mthodes..., p. 48.
A.-M. Arborio et P. Fournier, L'enqute et ses mthodes..., p. 50.
46
de l'enqute. Encore une fois, la mmoire procdera de la mme manire, c'est--dire
qu'elle confrontera le souvenir aux notes crites dans le but d'en dgager une certaine lo-
gique. Si tel est le cas, l'information sera collige et mise par crit. Sinon, elle ne sera pas
retenue. En somme, la mmoire n'est pas une facult mentale servant uniquement se rap-
peler des faits produits en socit. De par son besoin inlassable de cohrence, elle systma-
tise l'information reue. Ainsi, ds la prise de notes, le travail d'analyse est dj enclench.
Parler de la collecte des matriaux renvoie indubitablement la question des moyens utili-
ss pour recueillir les informations. Peu importe quelle forme cela prendra, il est important
de prendre adquatement des notes et ce, en se donnant une frquence rgulire. Sinon,
puisque la mmoire est une facult qui oublie, le chercheur peut facilement ngliger
l'essentiel de ce dont il a t tmoin. Plusieurs manires de colliger l'information sont dis-
ponibles. Premirement, il y a la prise de notes par crit. Par le biais d'un journal de bord,
le chercheur est appel transcrire mme le terrain ce qu'il aperoit. Trs souvent, la r-
daction de ce type de notes, prises sur le vif, peut tre facilite par l'utilisation d'une cri-
ture abrge ou code. Il peut galement s'avrer pratique d'utiliser un journal d'aprs-
journal
15
. L'objectif d'un tel journal est, dans la mesure o il est utilis tout de suite aprs
le temps d'observation, de prciser et d'clairer davantage la situation sociale. Deuxime-
ment, il est possible de recourir divers instruments tels un magntophone, une camra
vido, un appareil photographique, etc. Tous ces moyens sont, de par leur nature, des outils
permettant de soutenir la mmoire. Cependant, ces instruments technologiques rencontrent,
dans le cadre de l'observation directe, deux principales limites. D'une part, un problme
thique peut survenir lorsqu'un individu refuse d'tre film par exemple. D'autre part, utili-
ser ce type d'instruments pousse l'observateur tenir le rle du technicien. Consquem-
ment, la capacit d'observation de la part de l'enquteur-technicien est rduite, car il doit
galement se concentrer sur la technique d'enregistrement. En somme, choisir la manire
de collecter les donnes implique de connatre d'abord le terrain d'enqute.
Cette dnomination rend compte du moment o celui-ci est rdig, aprs le journal de terrain, mais aussi
de la faon de le tenir : c'est en relisant le journal de terrain, donc d'aprs celui-ci, qu'un certain nombre de
souvenirs reviennent et que de nouvelles rflexions surgissent. A.-M. Arborio et P. Fournier, L'enqute et
ses mthodes..., p. 57.
47
1.6 L'analyse des rsultats
En situation d'observation participante, l'tape de l'analyse n'est pas, proprement dit, dta-
che de l'enqute du terrain. Comme cela a t mentionn au cours du prcdent point, le
simple fait de mettre par crit certains faits plutt que d'autres est dj un acte analytique
en soi. Reste maintenant arriver saisir rapidement le sens des observations et des en-
trevues
16
. Pour y parvenir, deux temps sont ncessaires : la pr-analyse et l'analyse.
Le premier moment, appel pr-analyse, est caractris par un souci de classer les informa-
tions observes en les rapprochant et les comparant. Au fur et mesure que le chercheur
relie ses propres notes, un travail de systmatisation s'opre. D'une part, les donnes re-
cueillies peuvent tre organises selon une grille d'analyse prtablie. Dans ce cas,
l'analyse est grandement facilite, car les donnes sont rapidement slectionnes selon les
critres objectifs. D'autre part, il se peut que le chercheur n'ait pas recours un cadre tho-
rique. Consquemment, l'analyse prendra davantage de temps, car il devra laisser merger
certains concepts issus de ses propres notes. La pr-analyse est donc cette tape o les faits
recueillis deviennent peu peu organiss suivant une certaine logique encore cache.
Quant au second moment de l'analyse, elle permet de faire ressortir la logique dissimule
derrire les classifications, le fil conducteur reliant toutes les catgories labores lors de la
pr-analyse. Deux lments sont considrer lorsque vient le temps d'analyser les systmes
de classement des donnes. Premirement, la recherche d'une interprtation des faits rper-
toris ne s'labore pas par dduction telles que fonctionnent les sciences de la nature. De
plus, elle ne se contente pas de spculations errones. Au contraire, c'est en rapprochant les
classifications les unes des autres qu'une conclusion est possible. Rapprocher les donnes
entre elles demeure donc la manire d'en dgager un certain sens. Deuximement, l'analyse
ne peut passer outre les conditions prsentes durant l'enqute de terrain. Par exemple, un
contexte social particulier peut avoir de nombreuses influences sur la qualit des donnes
recueillies. Il est donc essentiel de tenir compte des conditions de l'observation. Troisi-
mement, une dmarche analytique doit galement tenir compte du rle qu'a jou le cher-
cheur tout au long de l'observation. Pour l'enquteur, cette tape consiste examiner de
R. Mayer et F. Ouellet, Mthodologie de..., p. 422.
48
long en large ses implications affectives avec les participants, son propre jeu, ses impacts
dans l'environnement tudi, etc. L'analyse en observation participante est donc difficile,
car il ne suffit pas d'appliquer une technique quelconque pour arriver faire apparatre une
interprtation significative. Elle demande, de la part du chercheur, des aptitudes re-
mettre en question ses propres opinions, ses propres croyances, et exige tant une formation
l'analyse qu'un apprentissage sur le terrain
17
. Ds lors, l'observateur ne peut tre tota-
lement impartial quant vient le temps de porter un regard analytique sur la situation sociale,
car il est lui-mme sujet de sa recherche.
1.7 La rdaction du compte rendu
Rgle gnrale, la rdaction d'un rapport bas sur l'observation directe doit rendre compte
de l'ensemble du processus de la recherche. Il s'agit ici d'informer le lecteur sur la manire
dont la recherche a t mene. D'abord, il est essentiel d'y retrouver le sujet et la problma-
tique de recherche. Ces tapes sont essentielles afin de faire connatre l'enjeu qui est au
cur des proccupations du chercheur. De plus, l'articulation de la problmatique est capi-
tale, car elle tablit la pertinence d'une telle tude dans un contexte socio-historique donn.
La problmatique permet galement de faire tat de la documentation disponible en ce qui a
trait au sujet de la recherche. Enfin, la question de recherche doit tre prsente, car elle
contribue faire saisir l'orientation et l'angle sous lesquels l'enqute a t faite.
Lorsque toutes ces informations sont clairement tablies, l'observateur peut alors dcrire sa
mthodologie et l'objet de recherche. Il s'agit par l de dcrire quel a t le mode
d'observation, le type de collecte des donnes, l'chancier de l'enqute sur le terrain,
l'univers d'enqute (lieux, clientle vise, contexte social), la mthode d'analyse, etc. En
bref, tout lment ayant touch de prs ou de loin l'acte d'observation en tant que tel.
Enfin, tout ce processus culmine invitablement dans la prsentation des rsultats. Cela
signifie que l'on retrouve la fois une description des conclusions ainsi qu'une interprta-
tion de ces dernires. En somme, la rdaction d'un rapport final doit tre labore dans le
but de rendre service aux lecteurs. Consquemment, le style et le langage adopts doivent
17
R. Mayer et F. Ouellet, Mthodologie de..., p. 424.
49
tre ajusts aux gens qui s'intressent au sujet d'tude en question. Par ailleurs, il ne faut
pas oublier que l'tape de la rdaction doit demeurer un compte rendu fidle de
l'observation en question. Sinon, le lecteur ne pourra pas tre en mesure de saisir toutes les
tapes qui constituent l'enqute de terrain concern.
2. L'objet de recherche
Dans la recherche catchtique actuelle, trs peu d'tudes sur la mystagogie ont t menes.
Nous avons quelques traces de cette pratique des Pres de l'glise du IV
e
sicle
18
. Toute-
fois, dans le contexte socioreligieux qubcois, les initiatives en mystagogie demeurent
encore trs timides. Ayant t au fait d'initiatives mystagogiques au sein du Diocse de
Qubec en 2008, l'intrt d'enquter sur ces pratiques est donc rapidement devenu une ra-
lit.
2.1 Le terrain d'enqute et le groupe exprimental
Tout d'abord, le terrain d'enqute se situe en rgion, dans un environnement rural. De fa-
on gnrale, ce milieu semble dfavoris en raison d'une population sous-scolarise com-
parativement la moyenne qubcoise. On note que le revenu moyen d'emploi est somme
toute peu lev en raison d'une abondance d'emplois peu qualifis. On y retrouve gale-
ment une dcroissance dmographique constante cause entre autre par une population
vieillissante et un exode considrable des jeunes
19
.
Deuximement, suite ce bref portrait du milieu concern, le projet d'enqute de terrain
s'est droul dans l'une des paroisses du Diocse de Qubec, le vendredi 21 mai 2010, au-
prs d'un groupe d'enfants confirms six jours auparavant, soit le samedi 15 mai 2010. Sur
une base volontaire, les jeunes dsireux d'approfondir le mystre de leur sacrement par le
biais d'une catchse mystagogique avaient donc rendez-vous la semaine suivante. Initia-
lement, dix-neuf individus avaient manifest leur intrt. De ce nombre, dix-sept se sont
prsents : huit filles et neuf garons. Tous taient gs entre onze et douze ans. Par un
Pour connatre l'ensemble des uvres mystagogiques des Pres de l'glise connues ce jour, se rfrer aux
notes en bas de le page 19 de ce document.
19
Sources : Statistique Canada, Institut de la statistique du Qubec et Confrence rgionale des lus du milieu
concern.
50
souci thique de la recherche, tous les enfants devaient remettre l'observateur une autori-
sation parentale. Ainsi, des dix-sept personnes qui avaient manifest leur intrt pour la
catchse, une seule n'avait pas remis son autorisation parentale. Ainsi, pour ne pas pnali-
ser cet enfant, il a t convenu de ne pas tenir compte de ses interventions.
2.2 Le temps
Dans le cadre de cette recherche, le temps allou au terrain s'est droul en deux priodes :
une priode d'information et une priode d'observation. Le premier temps a t d'informer
la fois les participants ainsi que leurs parents de l'ensemble de la recherche. C'est gale-
ment au terme de cette priode que les autorisations parentales ont t compltes et re-
cueillies. Quant au temps dispos pour l'observation, il s'est chelonn entre 8h30, heure
laquelle les premiers catchtes sont arrivs, et 15h00, heure laquelle le dernier catchte
a quitt les lieux. En tout, six heures et demie d'observation ont t possibles. Compte tenu
du cadre de recherche, l'horaire a t fix l'avance.
2.3 La mthode catchtique utilise
La mthode catchtique privilgie lors de la journe mystagogique se nomme la Cat-
chse Biblique Symbolique (CBS). La CBS est ne en France la suite des travaux tholo-
giques dirigs par Claude Lagarde auprs de groupes d'adolescents. Voil maintenant plus
de quarante ans, Lagarde s'tait rendu compte que la majorit des jeunes Franais avait de
plus en plus de difficults croire aux rcits bibliques tels qu'ils sont crits. Plac devant ce
phnomne socioculturel, l'auteur a tent de le comprendre. Ds lors, aid par les nom-
breux enregistrements audio relatant les prises de parole de ces jeunes, par les tudes en
patristique ainsi que par les crits de Piaget, il arriva dgager quatre niveaux de lan-
gage en catchse : l'anecdotique, l'tonnement, le rapprochement et le symbolique. C'est
partir de ces quatre niveaux de parole que Lagarde a pu articuler la CBS. Consquemment,
cette mthode catchtique repose principalement sur ces quatre lments fondamentaux.
D'abord, la CBS est une mthode rsolument biblique, c'est--dire que le point de dpart
pdagogique est l'ensemble de la Bible. Cela signifie que l'criture joue le rle de ma-
51
trice fondamentale du langage ecclsial
20
. Ici, les critures ne sont pas l pour venir ap-
puyer une ide transmettre ou dicter une conduite suivre. Autrement dit, la CBS
n'instrumentalise pas la Bible des fins thmatiques et morales. Au contraire, cette pda-
gogie catchtique part des textes bibliques tels qu'ils sont crits afin qu'ils deviennent
profession de foi pour l'homme d'aujourd'hui. Cet accent biblique vise donc une interprta-
tion o les deux Testaments se correspondent travers des figures symboliques.
Ensuite, la Catchse Biblique Symbolique est une proposition essentiellement christocen-
trique et krygmatique, c'est--dire qu'elle vise une relecture de toute la Bible la lumire
de Jsus Christ, mort et ressuscit. Ce langage est original, car il est symbolique au lieu
d'tre descriptif ou historique. En ce sens, Joseph, fils de Jacob, est sans contredit l'un des
patriarches qui prcda (dans le temps) Jsus de Nazareth. Cela va de soi. Toutefois, ce
type de lecture demeure descriptif car il lit l'histoire sainte chronologiquement. En CBS,
l'objectif est de passer d'une lecture anecdotique de la Bible vers une interprtation symbo-
lique. Ds lors, lorsque l'on fait correspondre le rcit de Joseph la mort et la rsurrection
du Christ, on constate soudainement que Joseph est dj la figure anticipe (symbolique) du
Christ ou encore que le Christ est le nouveau Joseph. Ainsi, Ancien et Nouveau Testaments
rsonnent l'un par l'autre. Bien sr, l'aspect symbolique n'a pas la prtention de supprimer
une lecture anecdotique de la Bible. Au contraire, il ouvre une dimension nouvelle o tout
rcit biblique peut tre relu en Jsus Christ.
Par ailleurs, la CBS est galement une proposition catchtique qui se dploie en liturgie.
tant rsolument biblique, la CBS suit le cycle liturgique. Chaque fin de squence est ainsi
oriente de faon ce que chaque baptis prie et clbre la Parole en glise. Le travail ca-
tchtique culmine donc dans la profession de la foi.
Enfin, la Catchse Biblique Symbolique propose une pdagogie de la Parole, c'est--dire
que le dialogue est mis au centre de toute l'action catchtique. Contrairement un langage
d'enseignement, o le seul dpositaire de la parole est le matre, le dialogue permet aux
individus de parler la Bible. Le rle du catchte devient, dans ce contexte-ci, non pas
celui qui donne la bonne rponse, mais celui qui voit ce que la parole puisse circuler li-
Claude Lagarde et Jacqueline Lagarde, Catchse biblique symbolique - squences, Paris, Centurion, 1983,
p. 7.
52
brement entre les acteurs. Ainsi, l'coute, le questionnement et la prise de parole sont des
attitudes prconises en CBS et qui tiennent compte du dveloppement de l'tre humain.
2.4 Le mode d'observation et le rle du chercheur
D'aprs ce qui a t dit prcdemment, l'observation participante suppose de choisir entre
deux modes d'observation : dcouvert ou clandestin. Pour les fins de cette recherche, la
premire option a t prconise. Cela signifie qu'au moment o le projet a t prsent aux
participants ainsi qu' leurs parents, l'identit du chercheur a t par le fait mme rvle.
Toutefois, des moyens ont t pris pour conserver une certaine distance l'intrieur de
l'observation de la part du chercheur. Par exemples, il a t question que ce dernier soit en
retrait lors des discussions, qu'il s'abstienne d'mettre tout jugement moral et qu'il adopte
une attitude d'coute. Ainsi, cela a permis de conserver un certain recul entre le chercheur
et son objet d'tude, rduisant ainsi le plus possible son degr d'influence.
Par ailleurs, il est noter que l'observateur n'a pas particip la conception et encore
moins l'organisation de la catchse mystagogique. La participation de l'enquteur est
donc demeure un degr d'observation.
2.5 La collecte des donnes
Dans le but de rpondre l'objectif de dpart, il fallait choisir un moyen pour colliger les
informations prises sur le terrain. L'ide de tenir un journal de bord est rapidement devenue
la meilleure option. Concrtement, la prise de notes s'est effectue en deux temps : au cours
de l'observation et quelques heures aprs. Premirement, au cours de la journe
d'observation, il y a eu des annotations caractre descriptif : rapporter les paroles d'une
personne, dcrire une activit, transcrire une attitude corporelle ou un comportement, etc.
Ce geme d'information a eu recours aux facults sensorielles du chercheur. De plus, cer-
taines descriptions ont t ponctues par la prise en compte des impressions du chercheur.
Cet exercice rend compte d'un dbut d'analyse. En bref, ce type d'information tait recueil-
li au moment o se droulaient les activits, en temps rel. Deuximement, la collecte de
donnes s'est poursuivie quelques heures aprs la fin de la catchse mystagogique. Pour
ce faire, l'usage de la mmoire a t ncessaire. Encore une fois, certaines notes descrip-
53
tives ont t rajoutes celles qui avaient t recueillies un peu plus tt. Par ailleurs, pour
une seconde fois, les impressions du chercheur ont t recueillies. Certaines perspectives
ont ds lors t prcises, reconsidres ou tout simplement limines. En somme, le
simple fait de considrer nouveau l'activit catchtique peu de temps aprs s'est avr
d'une importance capitale, car il a permis au chercheur de considrer son objet d'tude avec
un certain recul dans le temps.
Au cours de l'laboration de ce projet de matrise, l'ide d'avoir recours l'enregistrement
vido de la journe mystagogique a t envisage. Cependant, aprs de mres rflexions, et
compte tenu du type d'observation, cette option a t juge inutile. En effet, la captation
d'images aurait eu, entre autres, l'inconvnient de limiter la spontanit du groupe. En ce
sens, le risque de gner ou de distraire les jeunes tait trop grand, ce qui aurait pu biaiser la
qualit de l'observation. En tournant le dos ce moyen technique, le chercheur a su rgler
certains problmes lis aux normes lgales et thiques rigoureuses lorsqu'il s'agit de filmer
des enfants. D'une part, toute question portant sur un refus d'tre film ou encore sur un
oubli de consentement parental a t vacue. D'autre part, toute question thique concer-
nant l'archivage de vidos n'avait plus raison d'tre.
2.6 Les autorisations requises
Pour les fins de l'exprimentation, le projet de recherche a d'abord t prsent l'quipe
pastorale concerne afin d'obtenir son autorisation. Un formulaire de consentement a
d'ailleurs t complt auprs du responsable de la catchse mystagogique.
Ensuite, une description de la nature de l'observation a t faite au cours d'une soire
d'information (12 mai 2010) destine aux parents ainsi qu'aux jeunes participants. Cela a
galement t l'occasion de rpondre aux questions souleves. Dans un souci de transpa-
rence, un feuillet d'information a finalement t distribu tous les destinataires.
Enfin, chaque parent a dment rempli un formulaire de consentement. Ce modle avait t
pralablement soumis aux normes du Comit d'thique de la recherche de l'Universit La-
val (CERUL).
54
2.7 Le changement des noms
Suite la recommandation du CERUL, tous les prnoms des jeunes ont t changs. Deux
raisons ont motiv une telle action. D'une part, cette proccupation visait la conservation de
l'anonymat des participants. D'autre part, cela a aussi permis que les jeunes impliqus ne se
reconnaissent pas entre eux dans le rapport de recherche. Cette information a d'ailleurs t
prise en compte au cours de la prsentation du projet de recherche. titre indicatif, ni le
lieu d'observation ni l'unit pastorale n'ont t mentionns au cours de ce rapport par souci
de confidentialit des personnes impliques.
2.8 Les limites de l'observation
En choisissant l'observation participante, certains inconvnients ont t considrs dans le
cadre de cette recherche. Tout d'abord, la participation du chercheur sur le terrain
d'enqute l'a invitablement plac au cur des relations interindividuelles du groupe tu-
di. Consquemment, cette position a pu gner les participants et freiner leur spontanit.
De plus, ce degr d'implication a rduit la capacit du chercheur prendre un certain recul,
influenant de prs ou de loin ses observations. Ensuite, la simple participation de
l'enquteur a fait en sorte que certaines donnes ont carrment chappes la vigilance de
ce dernier et ce, bien malgr lui. Ainsi, tout n'a pas pu tre recueilli.
55
2.9 La pertinence de l'observation participante
Malgr certaines limites inhrentes au choix de l'observation participante, cette mthode
demeure celle qui convenait ce type de recherche. Premirement, il tait ncessaire que le
chercheur soit prsent sur les lieux, car certaines impressions personnelles recueillies ont
t utiles lors de l'analyse. Comme l'indique Robert Mayer et Francine Ouellet, par son
insertion dans le milieu, "le chercheur acquiert une connaissance plus intime" de ce milieu
et que l'intuition occupe une place importante en observation participante
1
. Lorsqu'un
enfant se met par exemple dballer un cadeau, il peut arriver qu'il ne dise pas grand
chose, mais son attitude parlera d'elle-mme. L'impression ressentie de la part du cher-
cheur ce moment prcis permet de mieux saisir les comportements des gens. Ou encore,
un malaise ressenti peut s'avrer tre hyper rvlateur pour l'analyse. Il est donc impratif
d'tre prsent sur les lieux afin de rendre compte de certains faits ressentis. Ces choses ne
sont malheureusement pas visibles par le biais de questionnaires. Voil donc un premier
motif qui me permet d'avancer que l'observation participante est la mthode la plus ad-
quate pour ce type de recherche. Deuximement, les jeunes acteurs concerns avaient entre
onze et douze ans. Ces derniers n'ont pas la mme capacit de mmoire qu'un adulte car,
plus le temps passe, plus ils oublient rapidement certaines choses. Ce n'est pas sans raison
que la journe de la catchse mystagogique s'est droul six jours aprs la clbration de
la confirmation : c'est pour qu'ils puissent se souvenir de la clbration en vue d'une relec-
ture catchtique. Sachant cela, il s'avre pertinent que le chercheur ait observ directement
sur le terrain, sinon le risque de perdre des donnes importantes aurait t accru.
L'observation participante est donc une mthode efficace pour recueillir des donnes sur le
vif sans dlai d'attente.
Conclusion
Pour conclure, ce prsent chapitre avait comme objectif de prsenter la mthodologie utili-
se dans le cadre de cette recherche : l'observation participante ou directe. Longtemps as-
socie l'Universit de Chicago au tout dbut du XX
e
sicle, elle a toutefois subi de s-
*R. Mayer et F. Ouellet, Mthodologie de..., p. 404.
56
vres critiques remettant en cause son objectivit. C'est donc vers la fin des annes 60
qu'on la voit rapparatre en sciences sociales, faute d'instruments empiriques capables de
recueillir une qualit suffisante de donnes sur le terrain, jusqu' finalement faire partie de
la liste des mthodologies en sciences sociales.
En participant la vie quotidienne des gens sur qui il enqute, l'observateur souhaite ainsi
colliger des donnes susceptibles de l'aider comprendre son objet de recherche. Pour ce
faire, deux postures s'offrent lui : dvoiler ou non son identit au groupe concern. Tout
dpendamment du rle choisi, en fonction de son objectif d'enqute, l'observateur doit en-
suite identifier par quel moyen la collecte des donnes s'effectuera. Encore une fois, plu-
sieurs choix sont disponibles (journal de bord, enregistrement vido, emegistrement audio);
chacune de ces manires faisant invitablement appel aux facults sensitive et mentale. Une
fois que les matriaux sont recueillis, la priode de l'analyse s'enclenche. C'est le moment
o le chercheur classe, organise, systmatise jusqu' interprter son matriel amass. Fina-
lement, la rdaction du rapport permet de prsenter les fruits de l'enqute.
Prsenter l'observation participante, en tant que mthode qualitative, a t une premire
partie de ce second chapitre. La suite a permis de nommer l'objet de recherche concern
dans cette tude. D'abord, l'enqute de terrain s'est faite dans le cadre d'une catchse
mystagogique auprs d'un groupe de jeunes enfants gs entre onze et douze ans.
S'chelonnant sur une journe complte, cette activit a eu recours une mthode catch-
tique appele Catchse Biblique Symbolique. Privilgiant une observation dcouvert ,
l'enquteur a donc russi prsenter son projet aux participants et recueillir par le fait
mme les autorisations parentales requises. Ds lors, tenir un journal de bord a t rapide-
ment envisag afin de recueillir les donns du terrain.
En final, ce travail de prsentation de la mthode et de l'objet de recherche est d'une impor-
tance capitale, car il a permis de mieux saisir le type d'enqute ainsi que le cadre de cette
recherche. Le chapitre suivant aura donc prsenter les rsultats de cette tude de terrain
afin de rpondre la question initialement souleve: la catchse mystagogique observe
russit-elle conduire au mystre en articulant une relecture de la clbration sacramentelle
de la confirmation ?
57
Chapitre III :
La grille d'analyse et la prsentation des rsultats
Jusqu'ici, les questions qui entouraient la signification des termes mystre et mysta-
gogie , de la mthodologie employe au cours de cette recherche, de l'observation directe,
ainsi que de l'objet d'tude ont t abordes. Ces clarifications ont notamment permis de
nous situer vis--vis une pratique catchtique qui est encore trs peu connue des interve-
nants en catchse, une manire de faire catchse qui n'est pas de type matre/lves. Par
ailleurs, le second chapitre a eu pour effet de mettre en lumire l'angle que le chercheur a
pris pour s'insrer dans le milieu tudi. Tout en ressortant les forces et les limites de la
mthode de l'observation participante (ou direct), on saisit dornavant mieux l'enjeu de la
recherche en question.
En fait, les deux premiers chapitres nous ont, en quelque sorte, conduit au cur de cette
recherche : l'analyse et la prsentation des rsultats. C'est au terme de cette troisime partie
que l'hypothse de dpart se vrifiera. Ainsi, dans le but de saisir si l'activit catchtique
observe produit ce que la mystagogie doit produire, c'est--dire la dcouverte et la recon-
naissance de la signification des rites grce une relecture de l'vnement de la confirma-
tion, les donnes prsentes ici ont videmment t interprtes l'aide d'une grille de lec-
ture bien prcise : le concept d'exprience religieuse de la foi chrtienne d'Emilio Albe-
rich
1
. Consquemment, le prsent chapitre se divisera en trois grandes parties. Une justifi-
cation ainsi qu'une prsentation gnrale de la grille servant l'analyse sera d'abord intro-
duite. De l en dcoulera les quatre critres de la tche catchtique d'Alberich qui ont ser-
vi cette recherche. Ensuite, partir de ces quatre lments, une vrification systmatique
sera ralise quant la prsence de tous ces aspects l'intrieur de la journe mystagogique
observe. Si c'tait le cas, l'analyse se poursuivra en colligeant et en interprtant les don-
nes concernes. Si, par contre, les rsultats taient davantage ngatifs, il sera alors nces-
saire de dvelopper les raisons qui expliqueraient cette situation. Enfin, une conclusion
sommaire reprendra les lments-cls de l'analyse en question.
Emilio Alberich, La catchse dans l'glise, Paris, Cerf, 1986, p. 91-103.
58
1. Justification et prsentation de la grille d'analyse
Considrer le concept d'exprience religieuse de la foi chrtienne d'Alberich en tant que
grille de lecture n'est pas une dcision arbitraire. Ce choix se fonde principalement sur trois
critres. Premirement, parce que la mystagogie est une relecture d'exprience liturgique, il
est pertinent de prendre en considration une grille axe sur le concept d'exprience reli-
gieuse de la foi chrtienne.
Deuximement, le concept d'Alberich prconise une circulation de la parole entre le cat-
chte et les catchiss tout au long du processus de relecture. Cela signifie que la prise de
parole n'est pas uniquement rserve au catchte soucieux de transmettre des notions tho-
logiques son auditoire. Dans ce cas prcis, les catchiss n'auraient d'autre choix que
d'couter l'enseignant ou, s'ils avaient prendre parole, ce serait pour redire l'ide trans-
mise. Au contraire, la thorie de l'exprience religieuse d'Alberich repose sur un va-et-
vient de la parole entre catchte et catchiss de telle sorte que tous, dans l'coute de la
Parole, ont la possibilit d'tre introduits dans une relation d'intimit avec le Christ des
critures. En considrant que la recherche actuelle en catchse tend dmontrer qu'une
circulation de la parole bien mene entre les personnes permet de construire progressive-
ment un langage de foi, il s'avre judicieux de tenir compte d'un modle comme celui
d'Alberich.
Troisimement, il est vrai qu'il aurait t envisageable de tenir compte de la manire dont
s'articulent les catchses mystagogiques des Pres de l'glise. Certains critres pertinents
auraient pu constituer en eux-mmes une grille d'analyse. Quelques recherches sont
d'ailleurs disponibles ce sujet
2
. Nanmoins, le fait de rcuprer un schma de l'Antiquit
comporte une limite non ngligeable. vrai dire, les catchses et les homlies mystago-
giques des Pres de l'glise, qui nous sont parvenues, demeurent des traces crites ne dres-
sant qu'un portrait partiel du temps de la mystagogie de l'poque. Il est galement impor-
tant de se rappeler que ces crits sont en quelques sortes des synthses thologiques. Ainsi,
Une de ses recherches rpertories est celle de M. Enrico Mazza dont un chapitre, reprenant les grandes
lignes de sa thse, est disponible en franais. Enrico Mazza, Les raisons et la mthode des catchses mys-
tagogiques de la fin du IV
e
sicle , dans La prdication liturgique et les commentaires de la liturgie. Conf-
rence Saint-Serge, XXXVIII
e
Semaines d'tudes liturgiques, Paris, 25-28 juin 1991, Rome, 1992, p. 153-176.
59
tenter de reproduire la structure catchtique qui les anime ne saurait tenir compte de
l'ensemble de l'acte catchtique qui tait dploy lors du temps pascal de l'poque. Au
lieu de considrer un modle partiel, mieux valait miser sur une grille de lecture reprenant
les grands lments de l'acte catchtique comme celui d'Emilio Alberich.
1.1 Une grille qui tient compte de l'exprience humaine
Appuy par des tudes philosophiques, anthropologiques et hermneutiques, Alberich in-
troduit sa conception de la structure de l'exprience de foi chrtienne en esquissant prime
bord les grandes lignes de l'exprience humaine. Schmatiquement, il dnombre cinq
lments
3
visant la comprhension de la ralit.
1.1.1 Une ralit ou une situation vcue
Le tout premier lment du droulement de l'exprience est l'vnement vcu en temps
rel. Elle reprsente un moment prcis qui se dmarque de la vie quotidienne. Elle revt
un caractre d'immdiatet, d'implication personnelle et de contact immdiat avec la rali-
t
4
. Elle se rfre galement l'environnement o le rel est vcu.
1.1.2 Une ralit vcue avec intensit et dans sa globalit
Dans le but de dpasser la lgret de la vie, le second lment prend en considration le
degr d'implication des personnes l'intrieur d'une ralit. Pour qu'il y ait une relecture
efficace de la ralit vcue, il est impratif que la personne soit d'abord implique de tout
son tre (l'affectif, le cognitif et la pratique). Sinon, la ralit ne sera perue qu'en surface,
en extriorit : bref, d'une manire futile pour l'intelligence de l'tre humain. Nanmoins, il
ne suffit pas d'avoir simplement vcu une ralit pour en dgager un sens existentiel. En-
core faut-il qu'il y ait un temps d'approfondissement.
3
Ces cinq lments sont dans l'ordre : une ralit ou une situation vcue, une ralit vcue avec intensit et
dans sa globalit, une ralit rflchie et interprte, une ralit exprime et objective et une ralit qui
opre une mutation, dans E. Alberich, La catchse..., p. 91-103.
Emilio Alberich, Henri Derroitte et Jrme Vallabaraj, Les fondamentaux de la catchse, Montral et Bel-
gique, Novalis et Lumen Vitae, p. 133.
60
1.1.3 Une ralit rflchie et interprte
Aprs avoir vcu la ralit d'une faon intense, c'est le temps de questionner en profondeur
l'vnement. Par le biais d'un effort rflexif et interprtatif, le sujet se met confronter son
vcu d'autres similaires et, finalement, le relire avec une certaine prise de distance dans
le temps. C'est au cur de l'approfondissement que nat une premire interprtation du
vcu : l'exprience. De l, un nouveau sens merge qui, jusqu'ici, tait encore cach au
sujet humain. Cela ncessite donc un temps propice la rflexion et au questionnement
pour que la ralit vcue puisse devenir exprience de vie. Seul cet effort d'interprtation
fait que le vcu (Erlebnis) devient exprience (Erfahrung), et donc donne lecture de la vie,
accs la ralit, orientation de l'existence
5
. Il est donc important d'accorder de la valeur
cette tape-ci, car un approfondissement superficiel du vcu aurait de la difficult faire
jaillir un sens existentiel.
1.1.4 Une ralit exprime et objective
Enfin, lorsqu'un individu russit dcouvrir un sens son vcu, il commence avoir des
mots pour dire sa dcouverte. La ncessit de s'exprimer permet au sens existentiel de
passer du surgissement intrieur vers une forme de langage objective (parole, geste, rite,
prire, clbration, crmonie, conduite, etc.) L'expression n'est pas seulement ncessaire
une ventuelle communication de l'exprience autrui, mais elle est l'intermdiaire n-
cessaire l'laboration et la clarification de l'exprience elle-mme
6
. Ds lors,
l'opration de dire va permettre l'exprience de se concrtiser en diverses expres-
sions.
1.1.5 Une ralit qui opre une mutation
Finalement, le dernier lment de l'exprience humaine consiste distinguer les transfor-
mations opres chez les individus concerns. Aprs avoir exprim et objectiv
l'exprience, quels seront les dplacements intrieurs vcus chez l'individu ? Quels impacts
sur la vie produira cette ralit rflchie autrement? Bien sr, comme l'indique Alberich, il
E. Alberich, La catchse..., p. 92.
E. Alberich, La catchse..., p. 92.
61
est ncessaire que l'exprience soit vraie et profonde afin de percevoir chez la personne de
rels changements.
En parcourant ces cinq dimensions qui caractrisent la structure exprientielle de la vie
humaine selon Emilio Alberich, on peut constater quel point chacun des lments sont
interrelis. Pour en arriver de rels changements chez la personne, il est indispensable que
l'ensemble du processus de l'exprience soit maintenu de faon ce qu'il y ait un vritable
dplacement entre la ralit vcue et F objectivation exprime. Ce dplacement ne peut se
faire qu'en allant en profondeur, c'est--dire au cur de la ralit vcue, afin d'en ressortir
avec une meilleure comprhension du rel, tel un surgissement qui viendrait rsonner au-
trement chez la personne.
Diagramme 1 : La structure exprientielle de la vie humaine
7
interpretation-
1.2 Une grille qui tient compte de l'exprience religieuse
En schmatisant ainsi le concept d'exprience humaine, il est maintenant possible de mieux
saisir o se situe l'exprience religieuse. En fait, elle n'est pas une ralit bien diffrente de
celle prsente prcdemment, nous dit Alberich. Au contraire, elle suit le mme processus
exprientiel (approfondissement-interprtation-expression). Elle ne se limite pas un
7
E. Alberich, La catchse..., p. 93.
62
secteur particulier de la ralit, mais est une faon particulire et plus profonde de vivre la
ralit* . Ce qui la distingue de l'exprience humaine, c'est donc sa manire de lire et
d'interprter plus intensment le rel afin d'atteindre le niveau religieux du
1re"
9
. La figure suivante illustre bien la profondeur qu'il faille atteindre pour accder au
niveau religieux du mystre. Par consquent, une mme ralit peut tre saisie tantt par-
tir de la sphre religieuse, tantt non. Tout dpend du degr de l'approfondissement de la
ralit vcue. Voil ce qui distingue une lecture religieuse d'une lecture humaniste de la
vie.
Diagramme 2 : L'exprience religieuse
10
1.3 Une grille qui tient compte de l'exprience de foi chrtienne
Dans cette perspective, l'exprience de la foi chrtienne emprunte la mme structure que
celle de toute exprience religieuse. Toutefois, ce qui la caractrise, c'est lorsque le vcu
est interprt la lumire des expriences d'Isral, du Christ et de l'glise. Accepter de
lire sa propre vie la lumire des expriences fondatrices ecclsiales, vivre et exprimer sa
propre vision du monde en rfrence elles, effectuer ce processus d'identification dyna-
mique : c'est en cela qu'il y a exprience de foi et maturation de celle-ci travers l'coute
E. Alberich, La catchse..., p. 93.
E. Alberich, La catchse..., p. 93.
E. Alberich, La catchse..., p. 94.
63
de la parole de Dieu
1
' . En fait, l'exprience de la foi chrtienne fonctionne par corrlation
d'expriences expriences. C'est en confrontant sa propre exprience religieuse celles
des critures (Ancien et Nouveau Testament) et celles de la tradition ecclsiale que la
rvlation du mystre chrtien finit par merger dans l'ici et le maintenant. Tel est le pro-
cessus d'interprtation utilis par les premiers disciples du Christ aprs la mort et la rsur-
rection de leur Matre. Ils ont commenc lire autrement les critures en les rapportant
l'vnement krygmatique du Christ. En ce sens, Ils [les disciples de Jsus] font toucher
du doigt leurs amis que la Passion et la Rsurrection de Jsus, si scandaleuses soient-elles,
sont inscrites dans les critures. Ils accumulent les passages de la Bible qui prfigurent
l'action de Jsus de Nazareth, s'ils sont interprts en ce sens. Ils dplacent en quelque
sorte la signification initiale des rcits bibliques pour les rapporter l'vnement Jsus
Christ
12
. Ainsi, l'vangliste saint Jean n'crit-il pas son tour : comme Mose leva le
serpent dans le dsert, ainsi faut-il que soit lev le Fils de l'homme, afin que quiconque
croit ait la vie ternelle (Jn 3, 14-15) ? Pour en arriver cette affirmation (objectivation
exprime), il lui a fallu confronter la ralit de la croix leve sur le mont Golgotha avec
l'vnement du serpent d'airain du livre des Nombres. Ce n'est qu'en rapprochant cet v-
nement fondateur d'Isral son propre vcu que l'exprience de foi de l'vangliste saint
Jean s'est finalement construite et objective sous forme d'vangile tel qu'il se prsente
dans le Nouveau Testament. Ds lors, L'Ancien et le Nouveau Testaments peuvent encore
rsonner dans le monde d'aujourd'hui en tant que Bonne Nouvelle dans le mesure o la
Parole de Dieu est approfondie, interprte et exprime en lien avec une exprience existen-
tielle.
E. Alberich, La catchse..., p. 96.
Claude Lagarde et Jacqueline Lagarde, Catchse biblique symbolique - squences, Paris, Centurion, 1983,
p. 41.
Diagramme 3 : L'exprience chrtienne
64
3 v, tr.
I I
CRITURE
TRADITION
CHRISTIANISME
RVLATION DU
MYSTRE CHRTIEN
Dans ce modle-ci, l'exprience biblique joue un rle normatif par rapport toutes les
autres expriences qu'on qualifie de chrtiennes, dont elle constitue le fondement de toute
interprtation et de toute valuation
2
, car elle devient la grille de lecture par laquelle toute
exprience humaine doit tre interprte pour devenir exprience chrtienne. Par ailleurs,
l'auteur prcise que l'exprience ecclsiale post-biblique est galement une source de sens.
Ayant en tte la structure de l'exprience de la foi chrtienne, il est maintenant possible
d'identifier le rle de la catchse. vrai dire, l'acte catchtique doit tre au service de la
Parole afin de permettre celle-ci de rsonner au cur de l'existence mme des gens. La
catchse devient communication et narration d'une exprience historique qui est offerte
chacun comme cl interprtative et source de sens pour sa propre exprience . Ainsi, la
catchse a comme tches de faciliter la communication exprientielle et d'accompagner
toute personne parcourir le processus de l'exprience chrtienne (diagramme 4).
E. Alberich, Les fondamentaux..., p. 137.
E. Alberich, Les fondamentaux..., p. 136.
3
E. Alberich, Les fondamentaux..., p. 140.
65
Diagramme 4 : La catchse comme processus d'identification en profondeur de son exp-
rience avec les expriences chrtiennes fondamentales
4
fa ZjT, VJ
s
a
3
M 3 R
S N
_ j .
CRITURE
TRADITION
CHRISTIANISME
1.4 Les quatre lments de la grille d'analyse
Pour que la catchse puisse respecter la structure exprientielle de la communication de la
Parole de Dieu (diagramme prcdent), Emilio Alberich souligne quatre aspects essentiels .
Ces quatre lments seront dcisifs dans le cadre de cette recherche, car ils constitueront la
grille d'analyse permettant de savoir si la forme catchtique observe permet de faire en-
trer progressivement les enfants dans le mystre de la confirmation. Ainsi, la catchse
mystagogique observe devra :
Il s'agit de susciter et largir l'exprience, approfondir l'exprience, communiquer des expriences et ex-
primer les expriences, dans E. Alberich, Les fondamentaux..., p. 140.
E. Alberich, Les fondamentaux..., p. 141.
66
1.4.1 Susciter et largir l'exprience
Il s'agit, d'une part, de se replonger au cur de l'exprience vcue et, d'autre part, d'ouvrir
cette dernire de nouvelles ralits tel un tmoignage et ce, dans le but d'enrichir la situa-
tion de vie. En d'autres mots, dans le cadre de cette recherche, il sera important de retrou-
ver certains espaces o les jeunes pourront se remmorer les vnements qui auront compo-
s la clbration de la confirmation, voquer les sentiments et les motions qu'ils auront
vcus lors de cette mme clbration ainsi que de vivre d'autres activits permettant de
prolonger leur propre vcu.
1.4.2 Approfondir l'exprience
Ce second lment a pour vise de creuser l'exprience vcue afin d'en dpasser la superfi-
cialit ou l'extriorit. D'un point de vue catchtique, cela signifie d'introduire certaines
clefs interprtatives afin de rvler la situation vcue le mystre dont elle est porteuse. En
d'autres mots, il s'agit de mettre en uvre les expriences chrtiennes afin qu'elles de-
viennent les critres pour lire et interprter les expriences humaines
6
. Ds lors, la cat-
chse mystagogique observe devra rpondre ce critre important de la tche catchtique
en favorisant des espaces pour creuser certaines expriences chrtiennes tires des critures
et de la Tradition.
1.4.3 Communiquer des expriences
L'acte catchtique invite galement la prise de parole. Concrtement, cela signifie d'tre
en mesure de corrler l'exprience vcue avec celles des critures et de la Tradition. Le
processus catchtique consiste en un change continu d'expriences autour des exp-
riences fondamentales du Christ et de l'glise
7
. L'objectif tant bien sr d'tre capable de
reconnatre que les expriences bibliques et ecclsiales parlent l'exprience vcue et
vice versa. Ainsi, il sera pertinent de reprer et d'analyser, lors de la journe mystagogique,
les moments o les jeunes approfondiront leur exprience de la confirmation en la confron-
tant certaines expriences bibliques et ecclsiales.
E. Alberich, Les fondamentaux..., p. 141.
E. Alberich, Les fondamentaux..., p. 141.
67
1.4.4 Exprimer les expriences
Enfin, l'acte catchtique se termine par l'objectivation de la communication exprientielle
sous forme d'expressions diverses. Cela peut se faire travers la parole, le rite, la clbra-
tion, la prire, etc. Le but de cette opration, outre le fait de communiquer autrui les fruits
de l'acte catchtique, est galement de continuer favoriser l'identification de son exp-
rience personnelle propre avec les expriences chrtiennes fondamentales . Dans le cadre
de cette recherche, il sera impratif de retrouver des espaces o les jeunes pourront expri-
mer leur exprience.
2. Prsentation des rsultats
En considrant globalement les quatre tches catchtiques ci-dessus avancs par E. Albe-
rich, on s'aperoit qu'elles forment une grille de lecture intressante, car elles tiennent
compte du processus exprientiel de tout tre humain. En fait, elles rsultent d'une manire
de concevoir plus profondment la ralit de la vie jusqu' atteindre le niveau religieux du
mystre. En reprenant ainsi ces critres de la structure de l'exprience de la foi chrtienne,
la dmarche analytique se divisera en quatre sections reprenant respectivement chacun de
ces quatre lments.
2.1 Susciter et largir l'exprience
Sachant que la mystagogie doit progressivement introduire les initis aux mystres c-
lbrs, il importe que la ralit de la confirmation, vcue par les jeunes une semaine plus
tt, puisse tre remise en mmoire. Cette premire opration de re-lecture permet
l'vnement d'tre saisi de plus en plus en profondeur et non plus simplement comme une
situation passe. Cela signifie une prise en compte de l'exprience d'aujourd'hui dans ce
qu'elle a de plus fondamental, de plus vital
9
. Creuser l'vnement vcu vise essentielle-
ment amliorer la qualit de l'interprtation de cette dernire. Par consquent, la mysta-
gogie observe en paroisse doit d'abord passer par un retour systmatique du sacrement de
la confirmation afin qu'une intelligence de la foi puisse ventuellement se forger.
E. Alberich, Les fondamentaux..., p. 142.
Franois Brossier, Dire la Bible, rcits bibliques et communication de la foi, Paris, le Centurion, 1986, p. 48.
68
Or, en analysant la journe mystagogique observe, aucun espace n'a t allou cet exer-
cice de remise en mmoire de la confirmation. En aucun temps, les animateurs ont permis
aux enfants de raconter la clbration sacramentelle. Bien sr, dans le catchumnat
ancien, se replonger au cur de la ralit vcue tait chose courante. Cela permettait aux
nophytes d'acqurir progressivement l'intelligence des mystres. Constamment, il [Am-
broise de Milan] leur demande ce qu'ils [les nophytes] ont vu ou entendu, ce que l'vque
a dit ou fait; il s'appuie sur les rponses pour dvelopper la signification des rites auxquels
les nophytes ont particip
10
. C'est par les mystres que la catchse mystagogique se
construit. Sachant cela, carter la clbration de la confirmation du processus catchtique
ne peut donc qu'engendrer difficilement une intelligence de la foi sur le mystre clbr.
Dans certains crits patristiques, le rappel des tapes de la Vigile pascale se retrouve plu-
sieurs reprises. Dans ses manuscrits, Ambroise de Milan revisite chacun des lments de la
clbration pascale afin que les mystres puissent enfin tre rvls aux nophytes. Am-
broise prend constamment partie son auditeur par des formules qui font appel (ou plutt
rappel) son exprience sensible . Toutes ses catchses mystagogiques s'appuient en
quelque sorte sur la ralit exprientielle des nouveaux baptiss. Ds sa premire catchse
des sacrements, par exemple, Ambroise invite les nophytes se souvenir des tapes de la
Vigile pascale. Qu'avons-nous donc fait samedi ? L'ouverture. Ces mystres de
l'ouverture, on les a clbrs quand l'vque t' a touch les oreilles et les narines . Ou
encore, un peu plus loin, il poursuit sa catchse en questionnant les nouveaux baptiss sur
ce qu'ils ont vcu et dit :
Nous sommes arrivs la fontaine, tu es entr, tu as t oint. Pense ceux que
tu as vus, pense ce que tu as dit, rappelle exactement tes souvenirs. Un lvite
est venu t'accueillir, un prtre est venu t'accueillir. [...] Quand on t'a deman-
d : Renonces-tu au diable et ses uvres? qu'as-tu rpondu ? J'y re-
nonce. - Renonces-tu au monde et ses plaisirs ? qu'as-tu rpondu ? J'y
10
11
Paul De Clerck, La catchse mystagogique des Pres , Catchse, vol. 141, n4 (1995), p. 60.
Franois Cassingena-Trevedy, La catchse mystagogique chez les Pres de l'glise. Gense et lments
d'un genre , Lumen Vitae, vol. LIX, n3 (2004), p. 264.
12
Ambroise de Milan, Des sacrements des mystres, explication du symbole, I, 2, Dom Bernard Botte d.,
Paris, Cerf (coll. Sources chrtiennes 25 bis), 1961, p. 61.
69
renonce. Souviens-toi de ta parole et ne perds jamais de vue les consquences
de la garantie que tu as donne
1
.
Tout au long de sa deuxime catchse, Ambroise voque galement, et plusieurs re-
prises, les diffrents temps qui ordonnent la liturgie sacramentelle. Examinons maintenant
ce qu'on appelle le baptme. Tu es venu la fontaine, tu y es descendu, tu as aperu le
grand-prtre, tu as vu les lvites et le prtre la fontaine
14
. Et encore, tu as donc t
baign, tu t'es approch de l'vque. Que t'a-t-il dit ? "Dieu le Pre tout-puissant, a-t-il dit,
qui t'a fait renatre de l'eau et de l'Esprit et qui t'a pardonn tes pchs, t'oint lui-mme
dans la vie ternelle
15
.
En fait, ces quatre exemples tmoignent parfaitement d'une des tches catchtiques de
l'vque dans le cadre catchumnal de l'poque; celle d'examiner les ralits sensibles de
la liturgie. Une telle tape est parfaitement cohrente avec l'esprit d'une catchse mysta-
gogique, car c'est partir de l'vnement liturgique que l'on est introduit au mystre.
La catchse sur les sacrements n'intervient qu'aprs leur clbration. Tous les
tmoignages concordent pour prouver qu'il y a l une pratique dlibre, gn-
ralement admise et considre comme essentielle [...] La raison la plus impor-
tante et trs souvent fortement rappele est : l'exprience doit prcder
l'explication. Il y a dans la clbration des sacrements infiniment plus que des
notions ou des connaissances sur le mystre chrtien. Il y a un vnement, une
vie dans laquelle on est effectivement introduit, une action - intervention du
Christ et rponse de l'homme - laquelle on participe. Cette rvlation sera
beaucoup plus efficace, relle, si elle porte sur une exprience que l'on a dj
vcue [...] telle est proprement la fonction de la catchse mystagogique .
Cependant, il serait drisoire de prtendre que cette pratique n'tait que le propre
d'Ambroise de Milan. Au contraire, ce mme procd se retrouve galement dans les cat-
chses de Cyrille de Jrusalem. Ce dernier remet constamment dans l'ordre chronologique
les rites vcus lors de la Vigile pascale afin d'aider les nophytes relire leur propre exp-
rience. Un extrait de sa deuxime catchse le dmontre.
A. de Milan, Des sacrements des mystres..., p. 63.
14
A. de Milan, Des sacrements des mystres..., p. 83.
15
A. de Milan, Des sacrements des mystres..., p. 89.
16
Rgine Du Charlat, Les catchses mystagogiques , dans Centre National de l'Enseignement Religieux,
Thabor : l'Encyclopdie des catchistes, Paris, Descle, 1993, p. 30.
70
Aussitt entrs donc, vous avez dpouill votre tunique [...] Ensuite, une fois
dvtus, vous avez t oints d'huile exorcise, depuis les cheveux du haut de la
tte jusqu'au bas du corps [...] Aprs cela vous avez t conduits par la main
la sainte piscine du divin baptme, comme le Christ de la croix au tombeau qui
est devant vous. Et on a demand chacun s'il croyait au nom du Pre, et du
Fils, et du Saint-Esprit. Et vous avez confess la confession salutaire, et vous
avez t immergs trois fois dans l'eau, et puis vous avez merg
17
.
Ses autres catchses ne font pas exceptions la rgle. Cyrille dploie constamment les
rites de la Vigile la mmoire des baptiss afin d'en faire (nous le verrons un peu plus loin)
une relecture thologique la lumire des critures. Et d'abord, vous tes chrisms
18
sur
le front [...] Ensuite sur les oreilles [...] Ensuite sur les narines [...] Aprs cela sur la poi-
trine
19
. Et encore, Vous avez donc vu le diacre donner l'eau pour se laver les mains au
pontife et aux prtres qui entourent l'autel de Dieu [...] Ensuite, le diacre annonce : "Ac-
90
cueillez-vous les uns les autres, et saluons-nous mutuellement" .
Bien sr, il serait possible d'allonger considrablement cette nomenclature d'exemples,
mais l n'est pas l'objectif de cette recherche. Toutefois, ces quelques citations ont su d-
montrer quel point il est primordial de prendre le temps d'voquer la liturgie sacramen-
telle partir de ce que l'on a vu, senti, dit, etc. Bref, ce sont tous les sens qui sont sollicits
lors de l'exprience et qui en largissent le sens. Le monde du symbole ne se dploie pas
seulement dans le langage parl, mais aussi dans le "langage" des gestes, mouvements et
91
attitudes corporelles . Joris Polfliet, prtre diocsain du diocse de Gand (Belgique),
abonde en ce sens. Par sa propre grammaire, qui fait appel la sensibilit, la liturgie offre
des chances importantes pour l'initiation la foi. Avec son langage, ses images, ses rites, la
liturgie est parfois plus "parlante" que des discours, quand il s'agit d'voquer l'initiative et
la prsence de Dieu, d'exprimer son dsir entrer en communion avec les hommes
22
.
Dans cette perspective, l'acte de la remise en mmoire et de la relecture de ce qui s'est vcu
17
Cyrille de Jrusalem, Catchses mystagogiques, II, 2-4, Auguste Pidagnel d., Paris, Cerf (coll. Sources
chrtiennes 126), 1966, p. 105-111.
18
Le traducteur des catchses de saint Cyrille en franais prfre les mots "chrismation" et "chrismer",
"onction" et "oindre", non seulement parce que le verbe "chrismer" est plus maniable et plus euphonique
que le verbe "oindre", mais surtout parce qu'il fait mieux ressortir l'unit de famille entre les mots "Christ",
"chrismer", "chrismation", "chrtien". C. de Jrusalem, Catchses..., p. 121.
19
C. de Jrusalem, Catchses..., p. 127.
C. de Jrusalem, Catchses..., p. 147-149.
Jean-Louis Souletie, L'autorit du geste , La Maison Dieu, vol. 222, n2 (2000), p. 27.
22
Joris Polfliet, La liturgie...lieu d'initiation la foi , dans Henri Derroitte (dir.), Catchse et initiation,
Bruxelles, Lumen Vitae, 2005, p. 119.
71
lors de la clbration est une tape indispensable pour mener terme toute catchse mys-
tagogique. Il est donc ncessaire d'approfondir la ralit liturgique afin que les mystres
puissent tre ventuellement rvls. Sans cette premire tape cruciale, la lecture de la
clbration pourrait demeurer plate et descriptive.
Or, en revenant l'objet d'tude de cette recherche, aucune lecture en profondeur de la
clbration de la confirmation n'a t dploye. En fait, il n'y a pas eu de retour sur la litur-
gie, tout simplement. C'est comme si on croyait que le simple fait d'avoir vcu la confirma-
tion garantissait la rvlation du mystre chrtien, comme par magie. Certes, le Christ est
toujours l auprs de son glise, surtout dans les actions liturgiques [...] Il est l prsent par
sa vertu dans les sacrements au point que lorsque quelqu'un baptise, c'est le Christ lui-
mme qui baptise
23
. Cependant, dans un contexte mystagogique, o il faut d'abord passer
par la clbration sacramentelle, l'intelligence de la foi ne peut vritablement se construire
que s'il y a un acte catchtique par lequel les symboles et les rites sont finalement reconsi-
drs. Il faut dpasser toute vision automatique et "magique" de la liturgie si l'on veut
comprendre l'importance de "cette participation pleine, consciente et active" (SC 14) et
assurer un processus efficace de communication. Ces considrations ont une trs grande
importance pour la pratique pastorale et catchtique
24
. D'autant plus que, dans un con-
texte social comme le ntre, o le langage liturgique n'est plus une rfrence sensible
pour bien des gens, il arrive que la liturgie peine initier au mystre de la foi chrtienne.
Au fait, n'est-ce pas les disciples d'Emmaus qui, pendant que leurs yeux taient emp-
chs de le reconnatre (Lc 24, 16), ne reconnurent pas immdiatement Jsus en tant que
Ressuscit ? Ne fallait-il pas que Jsus reconsidre d'abord avec eux l'vnement pascal
la lumire des critures en commenant par Mose et parcourant tous les Prophtes ?
(Lc 24, 27) N'est-ce pas la tombe du troisime jour de l'vnement - et pas avant - que
les yeux des disciples finissent enfin par s'ouvrir et Le reconnatre ? En ce sens, bien que
les disciples aient vcu la passion et la rsurrection du Christ, il leur a fallu un temps nces-
saire d'approfondissement de la ralit vcue (mort et rsurrection du Christ) pour en arri-
ver une confession de la foi vivante dans leur vie. Subsquemment, la lumire de
Concile Vatican II, Constitution Sacrosanctum Concilium, n7, 1.
E. Alberich, Les fondamentaux..., p. 307-308.
72
l'exprience des disciples d'Emmaus, il ne suffit pas de vivre la confirmation pour tre dis-
pos percevoir ce mystre de manire intelligible. La catchse a cette tche d'tre au
service de la Parole de Dieu, afin de faire mrir la conversion initiale, jusqu' ce qu'elle
9S
devienne une profession de foi vivante, explicite et agissante . Sachant cela, il aurait
alors t souhaitable de retrouver des espaces o les jeunes auraient pu voquer certains
souvenirs propos des rites vcus, des paroles prononces, des gestes poss, des motions
ressenties, etc. En ne procdant pas un retour rflchi de la clbration de la confirmation,
la catchse mystagogique risque tout moment de glisser vers une simple communica-
tion d'un systme de vrits ou de faits
26
dans le domaine de la vie. La suite de l'analyse
saura dire si ces premires intuitions se confirment ou pas.
2.2 Approfondir l'exprience
Par la suite, pour qu'il y ait une communication exprientielle significatrice, il ne suffit pas
de se remettre en mmoire les divers lments qui ont compos l'vnement existentiel.
Encore faut-il se donner un temps ncessaire l'approfondissement du vcu afin de dpas-
ser la superficialit de la vie. Sur le plan catchtique, cela signifie galement que les exp-
riences fondatrices bibliques et ecclsiales deviennent, pour la situation vcue, les jalons
ncessaires son interprtation. Pour arriver un tel rsultat, il est essentiel de reprer s'il y
a, au cours de la journe mystagogique, des moments o les jeunes ont t en contact avec
une exprience chrtienne en tant que clef interprtative de leur confirmation.
Au cours de la journe observe, une activit a d'ailleurs t vcue en ce sens. Appele
mon tombeau , elle se voulait tre un espace et un temps o les enfants reconnatraient
progressivement que certains aspects de leur vie pouvaient les faire mourir de
l'intrieur. En explorant le ct existentiel du langage krygmatique
27
, cette opration visait
25
Congrgation pour le clerg, Directoire gnrale pour la catchse, 1997, n82, p. 84.
E. Alberich, Les fondamentaux..., p. 114.
27
Pour produire tout son fruit, le tmoignage a besoin d'tre clair, complt par une parole dans laquelle
sont annoncs le nom, l'enseignement, la vie, les promesses, le Rgne, le mystre de Jsus de Nazareth Fils de
Dieu. Cette proclamation krygmatique demande se faire la fois explicite, ferme, sans timidit ni d-
tour, et sensible au contexte actuel. Elle propose la rvlation de Dieu et du salut en Jsus Christ des per-
sonnes qui ne connaissent pas l'vangile ou qui ne peroivent plus ce qu'il peut apporter leur qute de signi-
fication et d'humanisation. Elle peut prendre diffrente forme, comme le dialogue simple et fraternel ou la
rflexion partage sur les vnements de la vie. Elle pourra recourir aux moyens modernes de communication.
Elle appelle dcouvrir ou redcouvrir la soif de Dieu et la radicale nouveaut de l'Evangile, sa pertinence et
73
inscrire la vie des jeunes au cur de l'exprience de la confirmation; ce sacrement tant le
prolongement et le dploiement du baptme en tant que plonge dans la mort et la rsurrec-
tion du Christ. En effet, le sacrement de la confirmation constitue, avec le Baptme et
l'Eucharistie, l'ensemble des "sacrements de l'initiation chrtienne", dont l'unit doit
tre sauvegarde. Il faut donc expliquer aux fidles que la rception de ce sacrement [la
951
confirmation] est ncessaire l'accomplissement de la grce baptismale . Dans cette
optique, l'exploration du krygme aurait comme effet de dployer la confirmation.
L'activit mon tombeau s'est droule en trois tapes. Tout d'abord, les enfants ont
entendu une histoire raconte par l'un des animateurs . Par la suite, ces derniers ont t
invits reprer, la lumire du rcit, des vnements de mort dans leur vie. Enfin, un
change en petites quipes s'est droul autour de leurs rflexions et de leurs confidences .
Le tout a dur une trentaine de minutes. En recadrant cette activit dans l'ensemble de la
catchse mystagogique, il est possible d'affirmer que l'activit mon tombeau a su d-
ployer, de faon incomplte cependant, une exprience chrtienne. D'abord, les jeunes ont
eu un temps de parole adquat pour nommer et creuser leurs propres morts intrieures .
Il va sans dire que de laisser les enfants nommer leur propre tombeau existentiel permet de
forger une exprience de la vie. Cet exercice rflexif dmontre une ferme volont, de la part
des catchtes, de fournir aux jeunes des moyens pour interprter leur propre vie. Toutefois,
pour que l'activit mon tombeau puisse devenir une exprience chrtienne, elle ne peut
pas dvelopper que le volet existentiel de l'activit krygmatique. Bien sr, c'est un aspect
important de la proclamation krygmatique, car c'est par le biais d'un tmoignage, d'une
aide aux plus dmunis, d'une qute promouvoir la justice humaine, bref, d'une exprience
humaine authentique, que la proposition de Jsus Christ peut devenir pertinente dans le
monde d'aujourd'hui. Ainsi, prendre le temps d'approfondir ses propres morts int-
rieures a t une tape pertinente pour les confirms du groupe. Mais, dans le but
d'veiller une conversion au Christ, il est galement crucial de rapporter les vnements de
la vie la personne de Jsus Christ mort et ressuscit.
sa fcondit pour l'exprience humaine. Elle invite un retournement intrieur, un changement de vie, une
conversion. Assemble des vques catholiques du Qubec, Jsus Christ, chemin d'humanisation : orienta-
tion pour la formation la vie chrtienne, Montral, Mdiaspaul, 2004, p. 46.
Catchisme de l'glise catholique, n1285.
29
Voir l'annexe 1.
30
Voir l'annexe 2.
74
Pour produire tout son fruit, le tmoignage a besoin d'tre clair, complt par
une parole dans laquelle sont annoncs le nom, l'enseignement, la vie, les pro-
messes, le Rgne, le mystre de Jsus de Nazareth Fils de Dieu [...] Elle [la
proclamation krygmatique] appelle dcouvrir ou redcouvrir la soif de Dieu
et la radicale nouveaut de l'vangile, sa pertinence et sa fcondit pour
l'exprience humaine. Elle invite un retournement intrieur, un changement
de vie, une conversion .
Au regard de ce que constitue le krygme, la dimension catchtique a donc pour but de
rvler aux gens que le Christ agit dj au cur de leur propre histoire de Salut. En reve-
nant l'activit observe lors de la catchse mystagogique, le simple fait de nommer les
signes de mort dans sa vie - sans qu'il n'y ait de rfrence la mort et la rsurrection
du Christ - ne permet pas, pour le moment, une radicale nouveaut de l'vangile, sa
39
pertinence et sa fcondit pour l'exprience humaine . Ds lors, il s'avre juste
d'affirmer que l'activit mon tombeau demeure, dans une perspective krygmatique,
incomplte, parce que la proposition de Jsus Christ n'est en aucune faon envisage
comme une ouverture un changement fondamental de l'existence humaine.
En rsum, malgr le juste effort consenti donner la parole aux enfants sur un vnement
de leur propre vie, l'activit mon tombeau n'a cependant pu devenir une exprience
chrtienne. Elle s'est limite un partage existentiel sans quelconque rfrence Jsus
Christ mort et ressuscit pour le salut de l'humanit. Or, pour que la proclamation kryg-
matique devienne une vritable exprience chrtienne, elle ne doit pas se limiter un
simple rcit de vie humaine. Elle doit galement confronter l'existence aux tmoignages
des vangiles confessant une foi en Jsus Christ. Il n'est donc pas surprenant de constater
que cette activit se soit droule de manire isole du reste de la journe, sans rfrence
prcise la confirmation. Les paroles des jeunes sont demeures de l'ordre du partage exis-
tentiel sans la moindre tentative de reconnatre en celles-ci l'immersion dans la mort et la
rsurrection du Christ (le baptme), et donc la confirmation qui fait les jeunes participants
du Christ en tant que fils adoptifs.
AECQ, Jsus Christ..., p. 46.
32
AECQ, Jsus Christ..., p. 46.
75
2.3 Communiquer des expriences
Dans le souci de respecter une communication authentique de l'exprience de la foi chr-
tienne, une troisime tche catchtique est essentielle : celle de la confrontation entre les
expriences de vie et les expriences fondamentales du Christ et de l'glise.
Que ce soit au niveau du tmoignage ou celui de l'exprimentation person-
nelle, le croyant est amen tablir une relation critique entre son exprience
actuelle et l'exprience fondatrice rapporte dans l'criture et vhicule par la
tradition de foi de la communaut chrtienne. Cette opration suppose donc la
prise en compte de l'exprience d'aujourd'hui dans ce qu'elle a de plus fonda-
mental, de plus vital, une approche de l'exprience des premiers chrtiens et de
la tradition qui en est issue, et une confrontation de ces deux expriences qui
s'interpellent mutuellement
33
.
Cet acte de mise en rapport entre les expriences de vie et celles rapportes par les critures
se retrouve l'intrieur mme des catchses mystagogiques des Pres de l'glise. Pour
bien faire saisir la porte de l'exprience sacramentelle du baptme
34
, Thodore de Mop-
sueste cite le rituel baptismal tout au long de ses catchses mystagogiques, auxquelles il
fait correspondre des passages bibliques.
Puisque ces vnements ne sont que figurs et signifis [en rfrence aux rites
baptismaux de la clbration des nophytes], Paul montre, toutefois, que nous
ne bnficions pas seulement de signes vides, mais de ralits, que nous con-
naissons et dsirons ardemment; aussi dclare-t-il : Car si nous avons t rivs
lui par une mort semblable la sienne, nous le serons aussi par une rsurrec-
tion semblable (Rm 6,5). Par l'avenir, il garantit le prsent; et par l'excellence
de ce futur, il montre que la grandeur des figures mrite foi. Or la figure de ces
ralits, c'est le baptme, uvre de l'Esprit Saint. C'est donc dans l'attente de
ces biens que tu reois la grce du baptme; il t'accorde, en effet, de mourir et
de ressusciter avec le Christ, de renatre une vie nouvelle, de raliser la figure
de cette vraie naissance et, par la suite, d'y participer par ces signes
35
.
Tout au long de cette citation, l'extrait de l'ptre aux Romains de saint Paul sert de cadre
de lecture travers lequel le rite de l'immersion dans l'eau baptismal devient intelligible
33
F. Brossier, Dire la Bible..., p. 48.
34
L'auteure prend la peine de situer le lecteur dans le contexte du rite baptismal en affirmant qu' il faut avoir
prsent l'esprit que le baptis traverse la piscine de l'ouest l'est, des tnbres (ouest, o sombre le soleil),
au pays de la lumire. Thodore de Mopsueste, Homlies catchtiques, Muriel Debi d., Paris, Migne
(coll. Les pres dans la foi 62-63), 1996, p. 221.
35
T. de Mopsueste, Homlies..., p. 221-222.
76
pour les nophytes. Pour que la Vigile pascale puisse rvler le sens des mystres chez les
nophytes, saint Ambroise n'hsite pas user d'un tel processus catchtique.
Quoi de plus extraordinaire que le passage du peuple juif travers la mer, pour
parler prsent du baptme ? Pourtant, les Juifs qui l'ont traverse sont tous
morts au dsert. Par contre, celui qui passe par cette fontaine-ci, c'est--dire des
choses terrestres aux choses clestes, - car c'est l un passage et donc la Pque,
c'est son passage, celui du pch la vie, de la faute la grce, de la souillure
la saintet, - celui qui passe par cette fontaine ne meurt pas, mais ressuscite
3
.
Dans cet exemple-ci, l'exprience de la plonge dans la fontaine du baptme est mise en
correspondance avec celle du passage de la mer Rouge des Hbreux afin de reconnatre que
l'criture actualise et renouvelle sans cesse l'existence humaine. En parcourant
l'exprience fondatrice d'Isral aprs avoir vcu leur propre baptme, les nophytes sont en
mesure de reconnatre progressivement que la Bible raconte leur exprience de foi.
Saint Cyrille reprend lui aussi le fonctionnement de la Rvlation.
Il est ncessaire que vous sachiez que de cette chrismation le symbole se trouve
dans l'Ancienne criture. Et, en effet, quand Mose communiqua son frre
l'injonction de Dieu et l'tablit grand-prtre, aprs l'avoir baign dans l'eau, il
le chrisma, et celui-ci fut appel christ, en vertu de cette chrismation videm-
ment figurative. De mme, le grand-prtre, en levant Salomon la royaut, le
chrisma, aprs l'avoir fait se baigner Gihon
37
.
Encore une fois, l'actualisation du sacrement de l'onction passe par une longue confronta-
tion avec l'criture. Ce n'est qu'en maintenant les efforts de rapprochements de
l'exprience de la chrismation celles de la Bible, et vice-versa, qu'une vritable lecture
chrtienne peut s'oprer. En effet, c'est par un inlassable mouvement de va-et-vient -
d'expriences expriences - qu'une production de sens peut surgir. L'tablissement des
rseaux permet la symbolique chrtienne car ils brisent l'univocit des langage positifs
38
.
Seule une tension ainsi maintenue entre les expriences permet au mystre chrtien de se
rvler. Cette tension qui spare l'exprience de la vie de l'exprience des critures,
Hans-Georg Gadamer la nomme distance temporelle
39
. Suivant la logique du cercle
hermneutique, il explique que le temps n'est pas d'abord un abme qui doit tre franchi
A. de Milan, Des sacrements..., p. 67.
37
C. de Jrusalem, Catchses..., p. 129.
38
C. Lagarde et J. Lagarde, Catchse biblique..., p. 95.
Hans-Georg Gadamer, La philosophie hermneutique, Paris, Presses universitaires de France, 2001, p. 81.
77
parce qu'il nous spare et nous tient distance, il est en vrit le fondement qui porte ce qui
arrive et o la comprhension prsente plonge ses racines . Pour cet auteur, il est essen-
tiel de maintenir cette distance temporelle , car elle est productrice de sens. Ce qui
compte en vrit, c'est de reconnatre dans la distance du temps une possibilit positive et
productive de comprhension. Cette distance est remplie de la continuit de la provenance
et de la tradition la lumire de laquelle se manifeste pour nous toute tradition . Tou-
jours selon Gadamer, cette distance maintenue pousse l'interprte rechercher une orienta-
tion possible pour sa vie l'intrieur mme des cadres du texte. Ce n'est plus une descrip-
tion exacte du pass qui importe, mais plutt la manire dont ce texte arrive faire cho ici
et maintenant. Voil pourquoi il est primordial de confronter les expriences existentielles
celles des critures tout en prservant la distance qui les spare. Favoriser un rapport, un
dialogue entre criture et situation humaine actuelle, suppose que soit sauvegard le prin-
cipe de la distance et de l'altrit
42
. Comme le mentionne Brossier, la difficult de cette
opration de correspondances est de ne pas rduire la distance qui spare les expriences
entre elles. Sinon, les expriences se limiteront des ides, des significations thoriques,
des formulations apprises par cur ou des thmes religieux. Dans ce cas-ci, l'exprience
est balise et organise en fonction de l'ide transmettre. Elle perd alors son caractre
existentiel pour n'tre plus qu'un argument intellectuel au sein d'un discours. L'exprience
humaine reste artificielle et l'criture opre comme simple faire-valoir ou "bndiction"
facultative
43
. Ainsi, communiquer des expriences se fait par le biais d'une mise en
rapport d'une exprience de la vie en concert avec les expriences fondatrices des critures
et de l'glise tout en maintenant la distance temporelle qui les spare afin de respecter
l'altrit de chacun des lments.
En revenant l'objet d'tude en question, il est maintenant pertinent de rechercher si cette
troisime tche fondamentale de la catchse, prsente l'intrieur des catchses des
Pres de l'glise, se retrouve galement travers la journe mystagogique observe. Pour
mener terme cette seconde partie d'analyse, l'tude portera essentiellement sur le dia-
40
H.-G. Gadamer, La philosophie..., p. 81.
41
H.-G. Gadamer, La philosophie ..., p. 81-82.
42
F. Brossier, Dire la Bible..., p. 137.
43
F. Brossier, Dire la Bible..., p. 51.
78
logue entre les enfants et le catchte, communment appel le verbatim du dbat
44
.
Pour les fins de cette recherche, ce dernier a t divis en quatre sections, permettant ainsi
de mieux orienter la qualit de l'analyse.
Avant d'entamer l'analyse, il est noter que le tableau suivant illustre l'articulation des
deux premires sections du dbat. En comparant le contenu de ces sections, il est facile de
constater quel point le dbat est orient de faon similaire. Voil pourquoi ces deux sec-
tions sont mises en parallle dans le tableau suivant.
Voir l'annexe 3.
79
Tableau 1 : Parallles entre les deux premires sections du verbatim
Orientations des
propos
Section 1 du verbatim Section 2 du verbatim
Correspondances
entres rcits
bibliques
- Connaissez-vous d'autres poux dans la
bible ? (animateur)
- Mose est un poux. (Gustave)
- Celui qui a fait une barque [No]...est-ce
une histoire vraie ? (Antoine)
- Adam est-il un poux ? car il avait Eve.
(Samuel)
- Mais la science ne dit pas cela. (Antoine)
- Joseph Marie. (Gustave)
- Pourquoi pas 10 pouses au lieu de 10
vierges ? (Antoine)
- Y-a-t-il des choses semblables
entre les deux rcits ? (animateur)
- Dans les deux cas, il y a une slec-
tion de personnes. (Paul)
- Pourquoi le rcit des 10 vierges se
passe-t-il la nuit ? (Antoine)
- Samuel trouve David...les 10 jeunes
filles trouvent l'poux. (Matis)
- II y a de l'huile dans les deux cas.
(Samuel)
Premier essai de
correspondance
entre confirma-
tion et bible
- L'huile dans les deux cas est pa-
reille qu' la conformation. (Maude)
Correspondances
entres rcits
bibliques
- On retrouve Dieu dans les deux
textes. (Jean)
- L'poux arrive plus tard...David
arrive plus tard cause de ses mou-
tons. (Gustave)
- Ce que je comprends, c'est que les
avises savaient quand l'poux allait
arriver (Paul)
- David, c'est l'poux...les deux re-
prsentent le mme personnage.
(Antoine)
Deuxime essai
de correspon-
dance entre con-
firmation et bible
- David s'est peut-tre fait confir-
mer... (Antoine)
80
Dans un premier temps, un regard critique au sujet des rapprochements entre les rcits bi-
bliques, la parabole des dix vierges (Mt 25, 1-13) et l'onction de David (ISm 16, 1-13), et
l'vnement de la confirmation s'avre ncessaire. Curieusement, l'orientation principale
des deux premires sections ne manifeste pas de confrontation entre l'exprience de la con-
firmation et celles des rcits bibliques comme cela se faisait chez les Pres de l'glise. Au
contraire, on constate plutt un effort pour mettre en parallle diffrents rcits bibliques
entre eux. deux reprises, le catchte pousse les enfants rechercher des correspondances
bibliques : Connaissez-vous d'autres poux dans la bible ? [...] Y-a-t-il des choses sem-
blables entre les deux rcits ? Bien que vouloir comparer certains textes bibliques entre
eux puisse faire partie de la tche catchtique, cela ne fait cependant pas l'objet premier
d'une catchse mystagogique. En fait, la mystagogie est, par dfinition, une entre pro-
gressive dans le mystre clbr la lumire des critures et de la Tradition. Ainsi, la cat-
chse devient au service de la liturgie. Pour cette raison, la catchse, en tant qu'elle ini-
tie la vie ecclsiale, comporte aussi une fonction mystagogique d'initiation la liturgie,
pour que la clbration chrtienne devienne une expression de ce cheminement de foi qui
lui garantit sa vrit et son authenticit
45
. Par consquent, la clbration liturgique devient
le centre autour duquel tout le processus catchtique doit s'accomplir. Au contraire, si le
ple liturgique est vacu de tout acte catchtique, comment peut-il se rendre intelligible
auprs des enfants ? En souhaitant ainsi faire ressortir diffrentes correspondances entre les
rcits bibliques, la catchse n'aide en aucune manire la liturgie dployer ses expres-
sions, ses rites et ses symboles. Plutt que d'inviter les jeunes produire des liens bi-
bliques, il aurait vraisemblablement t souhaitable d'amorcer la discussion en faisant les
rapprochements possibles entre la confirmation et les rcits bibliques. Par exemple, il aurait
t envisageable de confronter l'huile des lampes des vierges senses avec celle de la con-
firmation. Ou encore, de lancer le dialogue en se laissant questionner par l'exprience de
l'onction de David et celle de la confirmation. Ces deux pistes auraient permis un premier
rapprochement concret, tant donn que les jeunes ont eu l'occasion de voir l'vque appli-
quer l'huile sainte, de la ressentir sur leur front, d'en sentir l'odeur, etc. Prendre en consid-
ration leur propre exprience sensorielle aurait t un premier pas possible en vue d'entrer
dans le mystre de ce sacrement. Or, parce qu'il n'y a eu aucun rapprochement visible entre
E. Alberich, Les fondamentaux..., p. 313.
81
la parabole des dix vierges ou l'onction de David et la confirmation, il n'est pas tonnant de
constater que les deux premires parties du dbat se limitent majoritairement du concor-
disme d'images bibliques sans qu'il y ait une production de sens autour du mystre de la
confirmation.
Par ailleurs, l'analyse des niveaux de parole prsents travers le dbat dmontre
l'incapacit des acteurs communiquer des expriences bibliques. Ds les premires dis-
cussions du verbatim, le langage employ demeure au sens littral. Par exemple, lorsque
l'animateur demande aux jeunes : connaissez-vous d'autres poux dans la bible ? , son
langage demeure au premier degr de lecture, ne se situant pas au niveau de l'exprience
biblique mais bien celui de la lettre. Les rponses des jeunes ne font que valider la super-
ficialit du dialogue. En identifiant quelques figures d'poux dans la Bible (Mose, No,
Adam et Joseph Marie), les jeunes ne font que rapprocher certaines images bibliques
d' poux prises la lettre. Ainsi, l'poux de la parabole des dix vierges est-il mis en
parallle avec Mose, poux de ippora. Ne poursuivant pas ces premiers rapprochements,
le catchte ne permet pas la symbolique chrtienne de l'poux de jaillir de la discussion.
Ds lors, le dbat n'atteint pas, pour le moment, le niveau exprientiel des rcits. Un peu
plus loin dans le verbatim, l'opration semble se rpter sauf que, cette fois-ci, l'animateur
tente d'tablir certains parallles entre l'onction de David et la parabole des dix vierges :
Y-a-t-il des choses semblables entre les deux rcits ? Encore une fois, le niveau langa-
gier des acteurs ne quitte pas l'anecdote. Affirmer que dans les deux cas, il y a une slec-
tion de personnes ou bien que, dans les deux rcits, il y a de l'huile , ne suffit pas pour
atteindre le degr exprientiel de ces rcits. Par consquent, les premires discussions res-
tent donc dans au niveau de l'anecdote (en surface) sans pour autant que les expriences
bibliques soient dployes.
Bien sr, l'opration de liaisons entre images bibliques est ncessaire pour entrer dans le
langage symbolique de la Bible. Ces oprations de rapprochement sont concrtes. Ce sont
de vritables manipulations de mots et d'images. L'enfant demeure toujours dans la positi-
vit, mais un travail souterrain se ralise : le langage est en train d'acqurir une profon-
deur
46
. Toutefois, pour que la Parole de Dieu puisse parler , les liaisons ne doivent pas
46
C. Lagarde et J. Lagarde, Catchse biblique..., p. 84.
82
demeurer dans le mode descriptif de l'anecdote, sinon la Bible demeurera un livre ferm,
appartenant au pass. Au contraire, pour que la catchse devienne une authentique com-
munication de la foi, le rle du catchte consiste aider les lecteurs approfondir la lettre
jusqu' en dcouvrir l'exprience qui s'y trouve. Le rle de l'animateur ne consisterait-il
pas avant tout aider les lecteurs dcouvrir au maximum ce qui, dans un texte, fait signe
[...] L'essentiel est d'ouvrir les possibilits du sens d'un texte
47
. Or, force est de consta-
ter que le catchte n'a jamais russi creuser les images d'poux et d'huiles. C'est comme
si l'animateur esprait que le texte biblique produise du sens pour le jeunes, aprs une seule
lecture. Cette attitude est aux antipodes du fonctionnement de l'criture. En effet, la
Parole de Dieu ne se rvle pas instantanment dans l'espace et le temps. Elle a besoin
d'une mdiation (le catchte et la communaut des baptiss) pour devenir audible aux
hommes et aux femmes. Nier l'importance de la mdiation conduit considrer la Bible
et chaque phrase qui la constitue comme intemporelles et immdiatement perceptibles dans
tous les temps et dans tous les lieux. La seule tche qui reste l'homme est l'application de
cette Parole intemporelle
48
. Ainsi, il est comprhensible de constater que la discussion
demeure en surface, sans accder vritablement aux expriences chrtiennes.
Enfin, la prsentation des rsultats se poursuit partir de deux prises de parole des jeunes
tires de la seconde partie du verbatim. D'une part, il y a celle o Maude affirme que
l'huile, dans les deux cas, est pareille qu' la confirmation et, d'autre part, celle o An-
toine se questionne : David s'est peut-tre fait confirmer... . Ce qui est intressant ce
moment-ci, c'est d'apercevoir que ces jeunes ont l'intuition de retrouver certains parallles
entre les rcits bibliques et leur confirmation. Il y a ici les premiers balbutiements de ceux
qui commencent reconnatre que la Bible peut ventuellement raconter leur propre
exprience de vie. Nanmoins, il est dommage que le catchte n'ait point repris ces belles
perches qu'ont tendues les enfants. En fait, cela aurait t son rle de favoriser la parole
autour de ces changes. Donner un groupe les moyens de confronter les situations ac-
tuelles et les expriences de foi vhicules par l'criture, c'est d'abord aider ce groupe
ouvrir le Livre. Plus les effets de sens d'un rcit ou d'un discours auront t manifests et
47
F. Brossier, Dire la Bible..., p. 138.
48
F. Brossier, Dire la Bible..., p. 53-54.
83
plus les possibilits de confrontation avec aujourd'hui seront nombreuses
49
. Curieuse-
ment, aucune tentative n'a t faite en ce sens. Une raison fort simple peut expliquer le mu-
tisme du catchte. L'analyse a rvl prcdemment qu'il n'y a pas eu de moments, au
cours de la journe mystagogique, o les enfants ont pu revisiter systmatiquement les l-
ments cls de leur confirmation. Ignorer l'exprience humaine rduit considrablement la
communication catchtique; l'criture devenant intemporelle, dsincarne. N'ayant pas
reconsidr les tapes qui ont marqu la confirmation, le catchte s'est probablement senti
pris au dpourvu.
Pour esprer que la catchse mystagogique puisse arriver terme, il demeure impratif de
considrer la fois l'vnement liturgique (la confirmation) et l'criture (l'onction de Da-
vid et la parabole des dix vierges) dans un processus de confrontation mutuelle. S'il n'y a
pas mise en rapport de deux termes, il ne peut rien se passer : d'un ct, ne prendre en
compte que l'criture seule, c'est transformer celle-ci en muse ou idole; d'un autre ct,
se cantonner dans l'exprience humaine, c'est s'y enfermer. Seule la confrontation des deux
est nouveaut permanente pour l'homme
50
. Sachant cela, on est mme de constater que,
ds l'amorce du dbat en question, l'vnement de la confirmation est vacu du dialogue.
Seule l'criture est, pour le moment, objet de discussion. Si, au sein du dbat, la clbra-
tion liturgique n'est toujours pas considre comme un lment de l'ordre de la corrlation,
il se peut qu'elle devienne un lieu d'application de vrits et d'idologies religieuses dont
la Bible serait garante. La suite de l'analyse des deux dernires sections du verbatim saura
valider ou non cette hypothse.
Dans un deuxime temps, l'analyse se poursuit travers la seconde moiti du verbatim.
Cette fois ci, la lecture du tableau se fait de haut en bas. droite de chacune des interven-
tions de l'animateur se trouvent les rponses des jeunes.
F. Brossier, Dire la Bible..., p. 138.
F. Brossier, Dire la Bible..., p. 57.
Tableau 2 : Droulement des troisime et quatrime sections du verbatim
84
Sections du dbat Interventions de l'animateur Interventions des jeunes (pr-
noms fictifs)
Troisime section : - L'Esprit Saint fondit sur David.
Elaboration d'une
ide transmettre
- Dans la Bible, il y a toujours
des personnes choisies par
Dieu. (Gustave)
Y-a-t-il d'autres gens choisis dans la Bible ? - No, Pierre. (Paul)
- De fait, dans la Bible, Dieu choisit des gens
pour...
- Comment Dieu fait-il cela avec David ?
- Qu'ils fassent leur mission.
(Michel)
-En le huilant ! (Samuel)
Quatrime sec-
tion :
Application de
l'ide au domaine
de la vie
- Connaissez-vous quelqu'un d'autre qui a
reu une onction ? (l'animateur pose sa ques-
tion en marquant le signe de la croix sur son
front)
- Y-a-t-il un rapport entre l'onction de David
et la vtre ?
Et cela a rapport avec David ?
- Qu'est-ce qu'un bon roi ?
- Si David a t oint pour devenir roi, vous,
vous avez reu une mission ?
- Vous avez reu une mission...Dieu va-t-il
vous soutenir dans votre mission ?
- Comment Dieu va t'aider dans ta mission ?
Quelle force Dieu a-t-il donn David ?
Et vous, quelle force avez-vous reue?
- Nous, notre confirmation.
(Rose)
- David est un lu...nous, cela
nous fait entrer dans la com-
munaut qu'est l'glise, suivre
notre mission. (Samuel)
- La confirmation sert pour-
suivre notre mission dans
l'glise catholique. (Paul)
- David c'est pour devenir roi,
un bon roi. (Paul)
- Protger son peuple. (Rose)
- Pour conserver la paix. (Matis)
- Faire la paix avec notre entou-
rage. (Matis)
- II va nous clairer, nous guider,
nous donner de l'espoir. (Gus-
tave)
- On va dire comme les gars...du
courage. (Rose)
- L'Esprit-Saint a fondu sur Da-
vid. (Maude)
- L'Esprit Saint, (quelques
jeunes)
85
D'abord, ds la troisime section, il semble y avoir une rupture quant l'intention du cat-
chte. Comme cela a t mentionn prcdemment, la communication de la premire moiti
du verbatim est oriente de manire faire ressortir le maximum de correspondances bi-
bliques. Lier les rcits entre eux par le biais d'images concrtes demeure la proccupation
premire de l'animateur. Or, ce n'est plus du tout le cas lorsqu'on analyse la seconde moiti
du verbatim. La troisime section fait davantage tat d'un dsir de mettre en place une ide
transmettre aux jeunes. Quant la quatrime section, elle dpeint les nombreuses tenta-
tives d'appliquer cette ide au domaine de la confirmation.
D'emble, en observant l'orientation des trois premires interventions de l'animateur, l'ide
transmettre est frappante : Dieu choisit des personnes en vue d'une mission et le signe de
cette mission se concrtise par une onction d'huile. Les lments souligns dmontrent la
tangente que dsire prendre l'animateur.
Animateur
Paul
Animateur
Michel
Animateur
Samuel
Y-a-t-il d'autres gens choisis dans la Bible ?
No, Pierre.
De fait, dans la Bible, Dieu choisit des gens pour.
Qu'ils fassent leur mission.
Comment Dieu fait-il cela avec David ?
En le huilant !
Par ailleurs, ds le dbut de la quatrime section, l'animateur ajoute un lment au concept
lui-mme, celui o l'Esprit-Saint aide accomplir la mission
51
. Cela n'est pas un hasard
si les quatre dernires interventions de l'animateur focalisent sur la manire dont Dieu aide
son peuple.
Animateur
Matis
Animateur
Gustave
Animateur
Rose
Maude
Animateur
Quelques jeunes
Vous avez reu une mission.. .Dieu va-t-il vous soutenir dans
votre mission ?
Faire la paix avec notre entourage.
Comment Dieu va t' aider dans ta mission ?
Il va nous clairer, nous guider, nous donner de l'espoir.
Quelle force Dieu a-t-il donn David ?
On va dire comme les gars.. .du courage.
L'Esprit-Saint a fondu sur David.
Et vous, quelle force avez-vous reue ?
L'Esprit Saint.
51
Voir l'annexe 3, 4
e
section.
86
En parcourant l'pilogue du verbatim, le concept, que le catchte souhaite ardemment
transmettre aux jeunes, se concrtise en dfinissant le rle que joue l'Esprit-Saint. Ainsi,
l'ide que l'animateur souhaite transmettre aux jeunes est en quelque sorte celle o Dieu
choisit des gens en vue d'une mission. L'onction d'huile devient le signe travers lequel
l'Esprit-Saint soutient la mission.
Quant la quatrime section du verbatim, elle illustre la mise en application de cette ide
religieuse. En effet, plusieurs insertions le dmontrent. Tout d'abord, un premier indice se
retrouve en dbut de la quatrime section. Dans un souci de transmettre son concept reli-
gieux, l'animateur pose la question suivante aux jeunes : Connaissez-vous quelqu'un
d'autre qui a reu une onction ? tout en marquant le signe de la croix sur son front. La
rponse ne se fait pas attendre : Nous, notre confirmation. En fait, le dtail du geste
n'est pas banal, car c'est travers ce dernier que l'animateur tente de rapprocher son ide
la confirmation. L'ide ainsi transmise est en quelque sorte plaque la sphre de la con-
firmation.
Ensuite, les interventions suivantes illustrent encore une fois l'intention de coller
F objectivation religieuse au domaine de la confirmation. Au cours de sa prise de parole,
l'animateur tente un rapprochement assez rapide entre le rcit de David et la confirmation.
Cette fois-ci, l'ide transmettre apparat travers les rponses des jeunes.
Animateur : Y-a-t-il un rapport entre l'onction de David et la vtre ?
Samuel David est un lu.. .nous, cela nous fait entrer.
dans la communaut qu'est l'glise, suivre notre mission.
Paul : La confirmation sert poursuivre notre mission dans l'glise
catholique.
Pour la premire fois, les jeunes reprennent dans leurs mots l'ide religieuse que
l'animateur tente de transmettre depuis quelques temps. L'onction de la confirmation est
utile pour entrer dans la communaut et la confirmation sert poursuivre notre mission.
Un peu plus loin, une autre intervention abonde dans le mme sens.
Animateur : Si David a t oint pour devenir roi, vous, vous avez reu une
mission ?
Matis Pour conserver la paix.
87
Encore une fois, la confirmation bascule dans l'utilitarisme, car elle sert la mission de la
conservation de la paix.
Par ailleurs, un autre signe, prouvant l'existence d'une mise en application, apparat lorsque
l'on compare la premire moiti du verbatim en lien avec la seconde. En fait, il est surpre-
nant de constater l'augmentation considrable du nombre d'interventions de l'animateur
dans la seconde partie, savoir deux contre treize ! La prise de parole accrue de l'animateur
dmontre l'urgence de projeter un thme religieux aux enfants, car ce procd survient
soit la fin, soit la toute fin de la sance
52
d'une catchse. La multiplication des in-
terventions du catchte est donc une autre preuve tangible d'un ardent dsir d'apposer un
cadre thorique sur la confirmation.
Enfin, un dernier indice laissant croire un plaquage d'ide religieuse se retrouve
l'intrieur de l'activit tmoignage vcue en aprs-midi. Le but de cette activit tait de
donner la chance aux jeunes d'entendre une tranche de vie du cur de l'unit pastorale par
le biais de sa vocation. travers le rcit de vie du prtre, tous pouvaient poser leurs ques-
tions. Ainsi, parmi les nombreuses interventions, trois citations, de la part de l'animateur,
dmontrent un souci de transmettre l'ide religieuse suivante mentionne prcdemment :
Dieu choisit des gens en vue d'une mission. L'onction d'huile devient le signe travers
lequel l'Esprit-Saint soutient la mission. A intervalles variables, l'animateur a demand au
prtre :
Est-ce que tu as l'impression d'avoir t choisi par Dieu ?
Est-ce que tu penses que l'Esprit-Saint agit en toi ?
Crois-tu que la confirmation a un lien avec ton appel [ la prtrise] ?
En enfilant ces trois questions l'une aprs l'autre, il est tonnant de raliser quel point
l'ide transmettre lors du dbat refait surface. Premirement, le fait de rpter encore une
fois ce message laisse croire la thse de la transmission d'un message son auditoire.
Deuximement, en comparant les questions de l'animateur avec celles des jeunes, il est
surprenant de dcouvrir combien elles dtonnent. Loin des questions pastorales, la majorit
des enfants taient davantage intresss connatre la vie de leur cur leur ge ou encore
savoir le type de vtements qu'il porte sous ses vtements liturgiques. Ce contraste amne
E. Alberich, Les fondamentaux..., p. 139.
88
dmontrer, encore une fois, que la catchse a t conue comme application d'une ide
au domaine de la vie.
Or, cette manire de faire catchse demeure un modle insatisfaisant selon Alberich,
car la catchse est conue comme communication des objectivations religieuses et
cherche tablir des liens avec la ralit de l'existence la manire d'une application dans
la vie [...] La vie n'est ici pas plus qu'un champ ou un domaine d'application du message
religieux : elle ne devient pas elle-mme contenu" .
Diagramme 5 : La catchse comme transition de la vie la foi
54
Considrer la vie comme un champ d'application revient rduire celle-ci un objet,
quelque chose de dsincarne. Ce qui devient vital dans ce cas prcis, c'est le message
transmettre et non l'tre humain qui le reoit. Au lieu de conduire les enfants se laisser
initier par le sacrement de la confirmation, le verbatim rvle plutt une proccupation
transmettre une ide religieuse sur la confirmation. Ainsi, la confirmation est-elle prise
comme un champ d'application, car elle sert poursuivre notre mission en glise.
53
E. Alberich, Les fondamentaux..., p. 139.
54
E. Alberich, Les fondamentaux..., p. 139.
89
Comparer la catchse du parachutisme thmatique dans la sphre de la vie, Claude et
Jacqueline Lagarde en faisaient dj mention - et ils ne sont pas les premiers - dans un de
leurs volumes.
On utilise parfois le rcit de Zache pour inciter les enfants imiter Jsus atten-
tif la dtresse du publicain. Ainsi, pense-t-on, fera-t-il attention aux autres. Ici,
l'application dans la vie est immdiate. Mais l'nonc de foi perd son statut
fondamental : la Rvlation ne fonctionne pas comme un exemple illustrant une
morale, ni comme la description d'une exprience scientifique. Ce didactisme
moralisant reste d'ailleurs totalement thorique. Il est le rve paranoaque d'un
enseignement qui prend ses ides pour la ralit [...] Disons que ce didactisme
reste en surface. Il n'atteint pas Dieu. Il se droule totalement en dehors de J-
sus Christ puisqu'il va directement du texte la vie. Il n'est donc pas vraiment
confession de foi, sauf que Dieu semble tre utilis comme le garant des
grandes ides
5
.
Cette manire de faire met en lumire l'absence de deux lments fondamentaux en cat-
chse : l'approfondissement des expriences humaine et biblique. En effet, ngliger de
creuser les situations existentielles peut conduire percevoir la vie comme simple lieu
d'application d'un message religieux. Inversement, omettre de prendre en considration
l'exprience de foi chrtienne inscrite dans les critures contraint concevoir la Bible
comme un livre rempli de bonnes conduites suivre. Pour que la catchse respecte le
fonctionnement de la Rvlation chrtienne, il est vital de considrer ces deux ples en
tant que deux entits distinctes qui se rpondent l'une l'autre. C'est bien le non-respect
de la distance et de l'altrit qui peut conduire aux lectures idologiques
56
. Or, c'est exac-
tement ce non-respect que l'on retrouve au cur de la catchse observe. L'analyse a
dmontr comment l'exprience humaine (la confirmation) a t vacue de l'acte catch-
tique. Cela a rsult d'une incapacit approfondir l'exprience de la confirmation. Cons-
quemment, il est justifiable de croire que l'on ne retrouve pas une communication des exp-
riences visant la corrlation de l'exprience de vie avec les expriences fondamentales du
Christ et de l'glise. On constate plutt une mise en application d'un message religieux sur
la confirmation.
C. Lagarde et J. Lagarde, Catchse biblique..., p. 77.
56
F. Brossier, Dire la Bible..., p. 137.
90
2.4 Exprimer les expriences
Finalement, pour que la catchse respecte la communication exprientielle de la foi chr-
tienne, une dernire tche catchtique est ncessaire. Il s'agit ici d'objectiver les fruits de
la communication exprientielle sous forme d'expressions diverses telles la prire, la cl-
bration, l'expression verbale, etc., favorisant ainsi une reconstruction personnelle et actuelle
d'une profession de foi. En d'autres mots, cette tape permet de s'approprier les symboles
de la foi chrtienne. Sachant cela, retrouve-t-on cet lment l'intrieur de la catchse
observe ? En parcourant l'ensemble de la journe, force est de constater que l'tape
d'exprimer les expriences s'y retrouve travers un temps allou l'criture des prires .
Comprise dans un processus catchtique, la prire de l'glise est essentiellement le lan-
gage d'une confession de foi en accord avec les expriences bibliques et ecclsiales.
Comme le mentionne Alberich, il est important que ce moyen d'expression puisse favori-
ser l'identification de son exprience personnelle propre avec les expriences chrtiennes
fondamentales
58
. Dans le but de permettre aux jeunes d'exprimer leur confession de foi,
le catchte a commenc par faire ressortir quelques images bibliques qui ont t abordes
lors de la prise de parole. Ainsi, les mots huile, poux, Esprit-Saint, roi Qt jeunes filles ont
t mentionns. Par la suite, les jeunes avaient comme consigne d'intgrer au moins un de
ces mots leur prire. Ce procd a pour objectif de permettre aux jeunes de faire siennes
les images bibliques afin qu'elles deviennent le langage d'une confession de foi vivante
dans l'ici et maintenant . En d'autres mots, il s'agit de quitter progressivement le lan-
gage descriptif et extrieur des critures pour construire une parole symbolique, de
l'intrieur. En procdant ainsi, le catchte a fourni un moyen adquat pour que
l'exprience de la confirmation puisse tre exprime la lumire des expriences des cri-
tures.
Nanmoins, il ne suffit pas de simplement proposer des consignes lies l'criture des
prires pour qu'il y ait une confession d'une exprience de foi. Il est impratif que les trois
tches de la catchse, savoir susciter et largir l'exprience, approfondir l'exprience et
communiquer des expriences, aient t pralablement tenues et ce, adquatement. Sinon,
7
Voir l'annexe 4.
1
E. Alberich, Les fondamentaux..., p. 142.
91
le langage des prires peinera atteindre le niveau de l'exprience et demeurera en surface.
Or, tant donn l'absence des trois premires tches catchtiques en tant que communica-
tion de l'exprience, il n'est pas surprenant de raliser quel point certaines prires
d'enfants semblent demeurer dans un langage descriptif (anecdotique) de leur propre exp-
rience de la confirmation. Voici quelques exemples
59
:
J' ai t marquer du saint crme, j ' ai reu l'esprit sain et ceci fut mon choix,
vous m'avez apeler suivre la religion catholique et je vous ai rpondu. Amen. -
Gustave.
Seigneur, grce vous, j ' ai t confirme avec le St-crme, l'huile de la con-
firmation. Je garderai toujours l'Esprit-Saint en moi. Merci de protger ma fa-
mille et mes amis. J'espre que vous continurez ainsi. Protgez aussi celle de
toute les personnes que j ' ai dans mon cur. Pardonnez moi pour toutes mes er-
reurs. Merci Seigneur ! Je vous aime ! Amen. - Marianne.
Dieu, merci de m'avoir bni avec le St-Chrme. Merci de m'aider dans ce que
je fais. Vous m'aidez beaucoup et continuez de me protger. Je vous aime.
Amen. - Jeannne.
Seigneur, Crateur de l'univers et du ciel et de la terre, je crois en toi comme je
crois en la faim, j ' ai t comfirm grce toi, alors merci. Amen. - Antoine.
Seigneur, merci d'avoir prit le temps de me confirmer et de me donner
l'esprit saint. Pour moi, tu es un roi irremplaable. Amen. - Roxanne.
Seigneur merci de m'avoir confirmer et d'avoir fait de moi un bon gars. - Mi-
chel.
Merci Dieu de m'avoir offert l'esprit saint qui m'aidera tout au cours de ma
vie. - Pierre.
En regardant de plus prs la manire dont s'expriment les jeunes face leur confirmation,
force est de constater que le type de langage utilis est principalement descriptif et factuel.
Chaque temps de verbe est accord au pass en rfrence la clbration vcue prcdem-
ment. Les enfants parlent de la confirmation - en tant qu'un vnement du pass - plutt
que de parler la confirmation . Par ailleurs, ils sont incapables, pour la majorit, de re-
prendre, de faon renouvele, le langage des expriences de foi des critures. travers les
'
9
Toutes les prires ont t retranscrites telles qu'elles ont t composes par les jeunes. Les fautes de gram-
maire, ainsi que les erreurs de syntaxe, se retrouvent donc l'intrieur de ce document comme en justifie ces
citations. En prservant l'intgrit des prires, l'esprit de la lettre n'est donc pas altr.
92
exemples mentionns ci-dessus, on fait rfrence l'huile en tant qu'onguent. Ds lors,
l'image mme de l'huile ne dpasse gure le caractre littral. Elle demeure une image
parce que les enfants n'en parlent pas en tant qu'exprience de la Parole. On a peine par-
ler de l'huile au sens symbolique. Le mme constat est perceptible lorsque l'on examine la
faon dont certains jeunes parlent des rcits bibliques. Encore une fois, le vocabulaire
ne fait que reprendre le caractre anecdotique des rcits bibliques.
Seigneur, merci d'avoir huil David, le fils de Jess et de l'avoir nomm roi
qui l'ai eu l'Esprit Saint. Merci de m'avoir reu grce la confirmation et aide
Halak battre les Flyers de Philadelphie. Amen. - Samuel.
Dans cet exemple-ci, l'huile n'est exprime qu' partir de la lettre. Il n'y a pas lieu de la
considrer un second degr d'interprtation. Tout le langage demeure descriptif sans pour
autant atteindre la profondeur de l'exprience biblique. Par consquent, il n'est pas surpre-
nant de constater que la plupart des prires dveloppent principalement l'approche affec-
tive. Les merci Seigneur de m'avoir... ou les je t'aime expriment allgrement cette
sensibilit religieuse. Bien que le langage affectif puisse, premire vue, sembler tre le
signe d'une construction de foi, il risque de passer ct de la confession de foi
60
. Or,
utiliser un langage descriptif ou affectif ne signifie pas pour autant que les jeunes n'aient
pas vritablement fait acte de prire. Au contraire, leur composition tmoigne d'un enga-
gement authentique de leur part s'adresser Dieu. Nanmoins, le fait de remarquer un
style descriptif l'intrieur des prires permet simplement de confirmer, la lumire de
l'ensemble de l'analyse, qu'il aurait t prfrable de prendre un temps de remise en m-
moire de la confirmation, d'approfondir cette dernire et de la mettre en corrlation avec
certaines expriences bibliques pour esprer retrouver un langage symbolique.
En fait, une seule prire semble dpasser le langage textuel.
Seigneur, pardonne tout mes erreurs et aide moi dans mon parcour de vie. Aide
moi ne pas manquer d'huile et tre une personne meilleure. Guide moi
comme l'esprit Saint. Aide moi faire les bons choix et avoir de la foie. Prend
soin de tout les gens que j'aime et de tout les gens sur cette plante. Merci beau-
coup. Amen. - Catherine.
60
C. Lagarde et J. Lagarde, Animer une quipe..., p. 144-145.
93
Contrairement aux autres prires, la personne use d'un temps de verbe au prsent, signe
qu'elle saisit la porte existentielle de l'huile. Le aide moi ne pas manquer d'huile
prouve que cet enfant ne considre pas l'huile au mme titre qu'un onguent (sens littral).
Ses mots ont une porte hautement symbolique, car l'huile possde maintenant une conno-
tation existentielle. Pour elle, l'exprience de manquer d'huile issue de la parabole des
dix vierges a srement rsonn fortement. Cet enfant a donc russi dpasser un langage
plat de la Bible pour en arriver exprimer sa propre exprience d'huile.
la lumire de ces exemples, une des difficults rencontres demeure l'incapacit, pour la
majorit des jeunes, parler le langage de l'exprience. Cela est majoritairement d
l'absence des trois tches catchtiques, susciter et largir l'exprience, approfondir
l'exprience et communiquer des expriences. Ainsi, croire que l'on puisse parvenir une
confession de la foi sans accder l'exprience de la confirmation et des expriences bi-
bliques est pure illusion.
Enfin, on ne saurait passer outre deux derniers lments de l'analyse qui, loin d'influencer
les rsultats prsents durant ce chapitre, ont t nanmoins jugs utiles d'tre mentionnes.
D'une part, au fur et mesure que la journe avanait, un climat de fatigue se faisait sentir.
Quelques lments recueillis par l'observateur, telle la perte de l'attention et de la concen-
tration par moments, attestent cette fatigue cumule. Cet tat peut donc avoir eu un lger
impact dans le cadre de cette recherche sans toutefois avoir des rpercussions considrables
sur l'analyse de cette recherche. D'autre part, la prsence du chercheur sur le terrain a peut-
tre influenc l'agir et la spontanit des enfants. De plus, et cela est ressorti quelques
reprises dans les notes de l'observateur, il est fortement possible que l'animateur ait t
gn par la prsence du chercheur. Bien que ce fait ait t rencontr, une telle attitude chez
l'animateur ne peut pas, elle seule, justifier l'absence d'un processus exprientiel
l'intrieur de cette journe mystagogique.
Conclusion
Au terme de l'analyse, il est possible de conclure que l'hypothse de dpart, savoir si la
catchse mystagogique enqute permettait de conduire progressivement les enfants au
mystre des rites de la confirmation, n'a pas t confirme. D'emble il est important de se
94
rappeler que les quatre tches de la catchse d'Alberich (susciter et largir l'exprience,
approfondir l'exprience, communiquer des expriences, exprimer les expriences) font
partie d'un processus exprientiel l'intrieur duquel chacune d'entrs elles dpendent les
unes les autres. En ce sens, il peut s'avrer difficile d'approfondir une ralit qui n'aurait
pas t voque au pralable. C'est prcisment ce qui s'est produit. En ne suscitant pas la
mmoire des enfants les rites, les gestes et les paroles de la clbration de la confirmation,
ce sont tous les autres lments de la structure exprientielle d'Alberich qui ont subi les
consquences, tel un effet de dominos. Par exemple, la seconde tche - approfondir
l'exprience - a pour vise de dpasser le niveau anecdotique du vcu et de donner cer-
taines clefs en vue d'une interprtation chrtienne. Or, la confirmation n'a jamais pu tre
approfondie, car elle n'a mme pas t suscite la mmoire des jeunes. D'autre part, la
proclamation du krygme n'a pu devenir une clef interprtative de la confirmation, car elle
est demeure incomplte. Ce deuxime lment de la tche catchtique a donc galement
t non concluant. Quant la troisime tche - communiquer des expriences - elle a ga-
lement t insuffisante. Ce qui devait tre un temps de confrontation et de corrlation entre
l'exprience vcue et les expriences chrtiennes a plutt t un exercice de concordisme.
Consquemment, le plaquage d'une ide religieuse sur l'vnement de la confirmation a
remplac ce qui aurait d se passer, c'est--dire une authentique communication
d'expriences de foi. Finalement, bien que la quatrime tche - exprimer les expriences -
ait t prsente lors de la journe mystagogique, elle n'a cependant pas suffi construire
chez l'enfant une confession de foi (sauf peut-tre pour un cas). Par consquent,
l'hypothse de dpart n'a pas t confirme, car la mise en uvre du processus exprientiel
a t dficiente.
95
Conclusion
Cette recherche avait pour objectif premier de rflchir sur un enjeu de la catchse, sa-
voir la pertinence d'une pratique mystagogique dans le contexte actuel qubcois. En fait,
cet intrt particulier pour la catchse mystagogique est n d'un constat : il est de plus en
plus difficile d'initier les gens aux sacrements. En effet, plusieurs de nos contemporains ont
pris, au cours des dernires dcennies, une certaine distance avec les ralits liturgique et
sacramentelle de l'glise. Sachant cela, l'objectif de cette tude s'est limit rflchir
une voie d'avenir (parmi tant d'autres) en catchse : la mystagogie. Cette pratique est loin
d'tre une invention des thologiens d'aujourd'hui. Au contraire, elle prend racine au sein
mme de la tradition patristique de l'glise. Concrtement, toute catchse mystagogique
part d'une clbration sacramentelle afin de revenir, aprs coup, sur ce qui a t entendu,
ressenti et vcu en profondeur. Cette faon de faire permet ainsi de conduire progressive-
ment les chrtiens au mystre en s'appuyant sur les rites. Rien voir avec une pdagogie
axe sur l'explication du sacrement avant mme de l'avoir vcu. Ds lors, tenant compte
la fois du contexte qubcois actuel qui induit une difficult de "prparer" un sacre-
ment comme au temps o les sacrements faisaient assez naturellement partie de la vie chr-
tienne ' , la mystagogie semble constituer une option approprie dans une telle situation.
partir d'une catchse mystagogique qui a eu lieu dans le Diocse de Qubec, auprs
d'enfants qui venaient de vivre le sacrement de la confirmation, l'enjeu tait de vrifier si la
catchse mystagogique observe en paroisse permettait d'articuler une vritable relecture
de l'vnement sacramentel en conduisant progressivement les enfants au mystre de la
confirmation. L'hypothse souleve consistait affirmer que la catchse mystagogique
observe saurait respecter une structure exprientielle capable de conduire les enfants au
mystre de la confirmation.
Pour y parvenir, le chercheur a procd au moyen de l'observation participante, c'est--dire
qu'il a t lui-mme prsent sur le terrain afin de collecter les donnes requises en vue de
l'analyse. La collecte des donnes s'est effectue sous la forme d'un journal de bord. Quant
Franois Cassingena-Trevedy, La catchse mystagogique, un enseignement original de la foi , Tabga,
n8 (novembre-dcembre 2005), p. 18.
96
l'analyse, elle a t mene suivant quatre critres tirs du concept d'exprience religieuse
de la foi chrtienne d'Emilio Alberich : susciter et largir l'exprience, approfondir
l'exprience, communiquer des expriences et exprimer les expriences .
La prsentation des rsultats
Au terme de l'analyse, l'hypothse de dpart n'a pas t confirme en raison du fait que la
journe mystagogique observe n'a pas su approfondir, interprter et exprimer l'exprience
pour introduire les enfants au mystre de la confirmation.
Un premier lment nous permettant d'affirmer cela est, sans contredit, l'absence complte
d'une remise en mmoire de la clbration de la confirmation. Dans le cadre d'une mysta-
gogie, telle que les catchses et les homlies mystagogiques des Pres de l'glise
l'illustrent, il est impratif de revenir sur l'vnement sacramentel en question. Sinon, une
intelligence de la foi peut difficilement se construire s'il n'y a pas un retour pralable sur ce
qui a t vcu, vu, dit, ressenti, lors de la clbration. Cette premire tape est d'une impor-
tance capitale, car l'acte catchtique, dans le cas d'une mystagogie, s'appuie sur les rites,
les paroles, les gestes liturgiques, etc. En omettant la remise en mmoire de l'vnement,
procder une relecture peut s'avrer tre prilleux.
Un second lment, nous permettant de croire que la journe mystagogique observe n'a
pas su travailler adquatement l'exprience est la difficult d'approfondir la confirmation.
D'une part, ceci est explicable du fait qu'il n'y a eu aucun moment o la clbration de la
confirmation a t prise en compte. D'autre part, dans le but d'approfondir la clbration et
d'atteindre le cur de l'exprience sacramentelle, l'activit mon tombeau a t mise en
uvre afin d'laborer certains critres pour lire et interprter la confirmation. vrai dire,
bien que cette activit ait su dvelopper le volet existentiel, il n'en demeure pas moins
qu'elle est demeure incomplte. En effet, l'activit mon tombeau n'a pu devenir une
exprience chrtienne , faute d'avoir t mise en rapport avec l'vnement de Jsus
Christ mort et ressuscit. Ainsi, l'approfondissement de la confirmation s'est fait difficile-
ment, sinon pas du tout.
Emilio Alberich, Henri Derroitte et Jrme Vallabaraj, Les fondamentaux de la catchse, Montral et
Bruxelles, Novalis et Lumen Vitae, p. 141.
97
Un troisime lment a trait la manire de communiquer les expriences. Tout d'abord, il
est juste d'affirmer qu'un temps de prise de parole a t accord aux jeunes durant la jour-
ne mystagogique, tout particulirement partir des critures. Toutefois, ces changes bi-
bliques n'ont gure constitu une relle communication autour d' expriences . Premi-
rement, le niveau de parole du dbat est demeur, pour la plupart du temps, au niveau du
langage anecdotique, littral. On ne peut donc pas affirmer que ces changes aient atteint un
langage exprientiel compte tenu de la lgret des propos tenus. Deuximement, la se-
conde moiti du dbat a progressivement gliss vers une application d'une ide religieuse
au domaine de la vie, de la part de l'animateur. Ce plaquage s'explique en grande partie par
l'absence d'un retour rflchi sur la clbration sacramentelle et d'une difficult appro-
fondir l'vnement de la confirmation par le biais d'expriences chrtiennes.
Enfin, un quatrime lment, dmontrant une prise en compte insuffisante de l'exprience
lors de la mystagogie observe, se retrouve dans la manire dont les enfants ont exprim
leur exprience sacramentelle. En fait, force est de constater que la plupart des expressions
contenues dans les prires conservent un langage descriptif de la confirmation. Cela est
majoritairement caus par trois facteurs : l'absence d'un retour systmatique sur la confir-
mation, la difficult d'approfondir l'vnement sacramentel et le manque de profondeur
dans la faon de communiquer des expriences chrtiennes.
Quelques donnes supplmentaires considrer
En ralisant que la journe mystagogique observe a dvelopp un modle catchtique
insatisfaisant en tant que communication exprientielle signifiante de la foi chrtienne, il
serait bon de mentionner de nouveau quelques lments observs pendant la catchse qui
ont peut-tre eu un lger impact sur les rsultats de cette recherche.
Premirement, comme cela fut relat au troisime chapitre, la prire de Catherine s'est d-
marque des autres. L'emploi d'un langage symbolique tend dmontrer qu'elle a russi
exprimer quelques mots tirs de sa propre exprience de la confirmation. Ds lors, malgr
l'analyse qui tend dmontrer que la journe mystagogique a insuffisamment dploy une
communication exprientielle de la foi chrtienne, il se peut que quelques donnes aient pu
chapper l'attention du chercheur. Comme cela fut mentionn au cours du second cha-
98
pitre, le degr d'implication de l'observateur, au cours d'une observation directe, fait en
sorte qu'il ne peut pas considrer l'ensemble des interactions lorsque vient le temps de pro-
cder l'analyse. Consquemment, il se peut fort bien que certaines donnes n'aient, pour
quelque raison que ce soit, pas retenu l'attention du chercheur. Par ailleurs, ce n'est pas
parce que Catherine ne s'exprime pas lors du dbat de groupe qu'elle n'en retire aucun
sens. En d'autres mots, il est probable qu'elle n'ait gure pris parole durant la journe et
que, malgr cela, elle ait pu exprimer dans sa prire quelques lments de sa propre exp-
rience. En bref, bien que la prire de Catherine se dmarque des autres de ses pairs, il n'en
demeure pas moins que la catchse mystagogique n'a pas su dvelopper convenablement
un processus exprientiel partir de la confirmation.
Deuximement, au fur et mesure que la journe avanait, une fatigue s'installait progres-
sivement, de telle sorte que l'attention et la concentration des jeunes ont t atteintes. De
plus, il est important de prciser que ce sont des enfants qui ont particip la mystagogie,
contrairement la pratique catchumnale antique, o la majorit des candidats taient des
adultes. Faire vivre ce type de catchse des enfants ne peut donc pas susciter le mme
degr de langage. Ces deux constats sont loin d'tre banals, car il fait tat de la capacit des
enfants vivre pleinement la catchse mystagogique sur une journe complte. Ainsi, les
nombreux moments d'inattentions et les pertes de concentration, causs par une fatigue
prsente chez de nombreux enfants, ainsi que l'ge des participants, ont peut-tre jou sur
la qualit de la catchse mystagogique.
Troisimement, il est important de rappeler que la catchse mystagogique a t vcue par
des enfants et non des adultes, ce qui n'est pas une ralit banale lorsque l'on a affaire
une relecture de l'exprience. En ce sens, les enfants entretiennent, pour leur part, un rap-
port d'immdiatet avec le rel. Leur capacit prendre une distance vis--vis une situation
de la vie, tout en faisant une relecture de cette dernire, demeure tnue si l'on compare avec
celle d'un adulte. Cette remarque ne remet pas en question les fruits de cette analyse-ci,
mais elle engage considrer les finalits et les attentes que l'on pourrait avoir vis--vis les
fruits d'une catchse mystagogique.
Quatrimement, il a t mention, lors de cette tude, que la prsence du chercheur sur le
terrain pouvait entraner une autre limite, celle de mettre mal l'aise les participants. D'une
99
part, il se peut que les jeunes aient t intimids par la venue de l'observateur dans le
groupe, ce qui peut avoir modifi leur comportement et freiner quelque peu leur spontani-
t. D'autre part, et cela fut ressenti quelques reprises, l'animateur s'est senti dstabilis
par la prsence du chercheur. En, consquence, il se pourrait cela ait influenc la qualit des
changes et mis de la pression sur les paules de l'animateur sans pour autant avoir eu des
rpercussions sur les rsultats de cette analyse.
Pour aller plus loin
Malgr le fait qu'il soit impossible de confirmer l'hypothse de dpart, est-ce que le fait
d'instaurer de la mystagogie dans ses propres pratiques catchtiques pourrait devenir une
option intressante et pertinente dans le contexte culturel qui est le ntre ? Peut-tre bien.
En fait, les conclusions de cette tude ne peuvent pas elles-seules rpondre catgorique-
ment cette question. Toutefois, il ne serait pas adquat de croire qu'il faille littralement
copier la manire dont on faisait de la mystagogie au IV
e
sicle. Il s'avrerait plutt utile de
s'inspirer de cette pratique antique afin de dvelopper une expertise qui tienne compte du
contexte socioculturel du Qubec du XXI
e
sicle. Par ailleurs, il ne faudrait pas penser que
la catchse mystagogique puisse rgler toutes les difficults rencontres en catchse.
Mettre en place une catchse mystagogique suppose avant tout de la (re)considrer dans
l'ensemble des pratiques catchtiques afin de l'articuler de manire cohrente. Dans le but
de bien saisir l'esprit fondamental de la mystagogie, il est donc impratif de ne jamais
perdre du vue son cadre de rfrence : le catchumnat antique. En effet, le temps de la
mystagogie n'arrive qu'au terme de l'initiation chrtienne. Cela signifie donc qu'il y ait eu,
au pralable, tout un cheminement ax sur une maturation progressive de la foi de
l'individu. Ce n'est qu'en ayant mis en uvre un rel processus d'vanglisation que la
mystagogie peut alors prendre tout son sens. D'ailleurs, Daniel Lalibert fait remarquer
combien il est important de tenir compte de la mystagogie, non pas comme une pratique
isole, mais en prenant bien soin de l'articuler d'autres lments (liturgie et catchses
antrieures) issus d'un programme catchtique d'ensemble.
Dans cette catchse mystagogique, les liens entre les actions symboliques ef-
fectues en liturgie et la foi apprise antrieurement, ces liens saisis de faon
plus ou moins claire pendant la liturgie elle-mme, sont nomms explicitement,
100
contribuant par l une plus grande intgration et une relance vers la pro-
chaine tape. Il est donc absolument essentiel de mettre en place des pratiques
de relecture mystagogique afin de faire le pont entre la catchse antrieure la
clbration et la foi prouve dans la clbration, pour permettre de nouvelles
avances dans le cheminement de foi .
Ainsi, une piste d'avenir pour la mystagogie est sans contredit de la considrer dans un pro-
jet catchtique d'ensemble. C'est dans l'ensemble d'un projet catchtique renouvel et
inspir du modle catchumnal que pourra se dployer une intelligence de la catchse
mystagogique.
De plus, pour que la mystagogie puisse produire pleinement ce qu'elle a produire, c'est--
dire une intelligence des mystres, il est essentiel de laisser parler les rites eux-mmes.
Pour que la mystagogie puisse exister, il faut laisser faire les rites de la liturgie, laisser la
clbration agir par la seule force des rites qu'elle fait vivre. Les rites ne sont pas une for-
malit qu'on accomplit. Dans les rites, il se passe quelque chose ; il nous arrive quelque
chose
4
. Ds lors, aucune explication des rites liturgiques ne doit tre faite au pralable.
C'est plutt par les rites que l'on est initi. D'ailleurs, les Pres de l'glise n'hsitaient pas
renvoyer, aprs la liturgie de la Parole, les catchumnes hors de l'glise peu de temps
avant que ne commence la liturgie de l'eucharistie. Cette pratique, qui doit en tonner plu-
sieurs, tait dicte par la discipline de l'arcane, c'est--dire du secret. Cette rgle de l'glise
primitive consistait garder cache une partie de sa foi et de ses rites aux non-initis (
ceux qui n'avaient pas encore reu les sacrements de l'initiation chrtienne).
Nous vous avons donn chaque jour des instructions morales, tandis qu'on lisait
soit l'histoire des patriarches, soit les maximes des Proverbes, afin que, forms
et instruits par l, vous vous accoutumiez entrer dans la voie de nos anctres,
suivre leur chemin et obir aux oracles de Dieu et qu'ainsi, une fois renou-
vels par le baptme, vous meniez le genre de vie qui convient ceux qui ont
t purifis. prsent les circonstances nous invitent parler des mystres et
vous donner l'explication mmes des sacrements (rationem sacramentorum). Si
nous avions pens y faire allusion avant le baptme, alors que vous n'tiez pas
encore initis, on aurait estim que c'tait de notre part commettre une trahison
plutt qu'enseigner une tradition. D'ailleurs, la lumire des mystres pntre
Daniel Lalibert, Repenser l'initiation chrtienne. Le catchumnat un modle pour tous les ges, Montral,
Mdiaspaul, 2010, p. 234.
4
Franois Cassingena-Trevedy, La catchse mystagogique... , p. 18.
101
mieux chez ceux qui ne s'y attendent pas que si une explication quelconque les
avait prcds .
Dans cette optique, les Pres de l'glise taient persuads que des explications prlimi-
naires ne feraient qu'abimer le langage liturgique tout en rduisant l'esprit
d'merveillement et d'tonnement que tente justement de susciter les rites liturgiques. En
participant ainsi pour la premire fois la Veille pascale, sans la moindre rfrence ou
explication, les catchumnes recevaient les saints mystres (sacrements) tout en chappant
le sens. C'est pourquoi la catchse mystagogique permettait de pntrer dans l'intelligence
des rites. On comprend alors aisment l'importance de ne pas expliquer le sens des sacre-
ments lorsque l'on dsire mettre en uvre la catchse mystagogique.
Bien sr, ces rappels n'ont pas la prtention de tout dire. Il y a bien d'autres facteurs qui
doivent tre considrs lorsque vient le temps de mettre en uvre la catchse mystago-
gique. Toutefois, tant donn qu'il a t impossible de confirmer l'hypothse de cette re-
cherche, il est ncessaire de poursuivre la recherche en mystagogie dans le contexte culturel
actuel du Qubec. En s'inspirant de la sagesse des Pre de l'glise, la mystagogie devien-
dra peut-tre une voie d'avenir considrer dans nos pratiques catchtiques.
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107
Annexe 1
Tmoignage
Jean-Sbastien est un drle de garon. Il ne se tient avec personne. On ne lui connat pas
d'amis. l'cole, il passe ses temps libres seul. Il porte des vtements trs ordinaires, sou-
vent uss et dmods. Il est seul dans son banc dans l'autobus. On finit par rire de lui telle-
ment on le trouve bizarre. Il devient le souffre-douleur des jeunes de son ge. On trouve
toutes sortes de raisons pour rire de lui : ses mauvaises notes, son manque d'humour, sa
manie de se tenir loin de tout le monde, le fait qu'il porte des gilets manches longues et
des pantalons longs mme en duc, mme l't. Il s'endort durant les cours. Des fois, en
duc, il a l'air tellement faible qu'il manque de tomber tout bout de champ. Sa vie a l'air
tellement plate et triste qu'on l'appelle des fois le mort-vivant. Les rares fois qu'on le voit
se promener au village, il s'occupe de son petit frre et de sa petite sur. Avec le temps, on
remarque des bleus sur ses bras quand il s'tire et que ses manches de gilet se relvent un
peu. On apprend que son pre boit pas mal et qu'il a tendance tre violent quand il est
saoul. Sa mre parle de se sparer, ce qui rend son pre plus violent encore. On se demande
s'il n'y a pas d'autres sortes d'abus dans la famille...
On devine alors ce qui se brasse dans sa tte et dans son cur. On comprend mieux pour-
quoi Jean-Sbastien a l'air si mal dans sa peau, pourquoi il a l'air si bizarre, pourquoi il
s'occupe de son frre et de sa sur, pourquoi il est si poche en duc, pourquoi il a de mau-
vaises notes, pourquoi il a l'air gn et pourquoi il se tient loin des autres. On comprend un
peu mieux pourquoi sa vie a l'air morte.
108
Annexe 2
Notes recueillies lors de l'activit mon tombeau
Prnoms (fictifs)
avec moi
avec les autres l'cole
Gustave
Hlne
Je me trouve laid,
mon poids
Lorsque je suis va-
niteux
N/D Chicanes avec mon
frre car il me traite
de niaiseuse
Lorsque je suis
nerv ou que je
niaise
Paul Oubli qui je suis et
ma famille
N/D N/D
Jean N/D Se faire traiter des
noms
N/D
Antoine N/D Chicanes avec ma
sur
N/D
Michel Lorsque je suis
agressif
N/D Mes notes
Samuel N/D N/D Mes mauvaises
notes en math
N/D
Pierre N/D Chicanes Lorsque je niaise
109
Annexe 3
Verbatim du dbat
6
l
rc
partie
N : L'animateur amorce le dbat avec l'image de l'poux (tir du rcit des dix vierges (Mt
25, 1-13), car c'est elle qui a le plus ressorti lors de la prise de questions.
Animateur - Connaissez-vous d'autres poux dans la bible ?
Gustave - Mose est un poux.
Antoine - Celui qui a fait une barque [No].. .est-ce une histoire vraie ?
Samuel - Adam est-il un poux ? car il avait Eve.
Antoine - Mais la science ne dit pas cela.
Gustave - Joseph Marie.
Antoine - Pourquoi pas 10 pouses au lieu de 10 vierges ?
I : Ds que l'animateur commence son dbat par une image, j ' ai l'impression que les pre-
mires discussions tournent en rond. Je constate qu'il n'y a que des parallles tablis entre
des rcits ayant des poux . Par ailleurs, les filles ne prennent pas la parole au dbat,
bien qu'elles semblent couter. Quelques unes vont mme jusqu' parler entre elles
quelques reprises.
N : L'animateur invite les autres animatrices raconter un second rcit : l'onction de David
(ISm 16,1-13).
I : Je sens que l'animateur sait qu'il est dans une drle de position, que son dbat ne dcolle
pas son got et que c'est pour cette raison (bien qu'il tait prvu l'horaire de raconter ce
rcit) qu'il invite les catchtes raconter le rcit de l'onction de David . Je sens ici un
geste prcipit.
Dans un souci de ne pas surcharger le verbatim, quelques abrviations seront utiles : narration (N), impres-
sions du chercheur (I). De plus, tous les prnoms des jeunes ont t changs afin de garder leur anonymat.
110
N : Avant que l'animateur n'entame une relance au dbat, Paul et Gustave tentent d'essayer
de comprendre pourquoi l'poux ne choisit pas les 5 insenses. L'animateur laisse la ques-
tion en suspend.
I : ce moment-ci, je sens une fatigue chez certains jeunes. Le climat me semble tre plus
lourd.
2
e
partie
N : Par la suite, l'animateur reprend la parole et pose la question suivante aux jeunes :
Animateur - Y-a-t-il des choses semblables entre les deux rcits ?
Paul - Dans les deux cas, il y a une slection de personnes.
Antoine - Pourquoi le rcit des 10 vierges se passe-t-il la nuit ?
Matis - Samuel trouve David... les 10 jeunes filles trouvent l'poux.
Samuel - Il y a de l'huile dans les deux cas.
Maude - L'huile dans les deux cas est pareille qu' la conformation.
N : L'animateur s'intresse par ce dernier commentaire, mais il dit qu'il reviendra l-dessus
plus tard.
I : J'ai l'impression que l'animateur trouve que Maude va peut-tre un peu vite sa guise
dans le dbat et qu'il veut terminer de recueillir les rponses des jeunes d'abord.
Jean - On retrouve Dieu dans les deux textes.
Gustave - L'poux arrive plus tard.. .David arrive plus tard cause de ses moutons.
Paul - Ce que je comprends, c'est que les avises savaient quand l'poux allait arri-
ver.
N : Pour bien saisir cette intervention, il est important de prciser que Paul croit que les
vierges senses ont dlibrment envoy les insenses chez les marchands pour avoir
l'poux elles seules. Cette quation vient du fait que l'poux arrive au moment mme o
les insenses sont absentes.
Antoine - David, c'est l'poux...les deux reprsentent le mme personnage.
I l l
Antoine - David s'est peut-tre fait confirmer ?
I : ce moment-ci, en plus de la fatigue accumule, certains jeunes commencent grouil-
ler sur leur chaise.
3
e
partie
- Animateur - L'Esprit Saint fondit sur David.
Gustave - Dans la Bible, il y a toujours des personnes choisies par Dieu.
Animateur - Y-a-t-il d'autres gens choisis dans la Bible ?
Paul - No, Pierre.
Animateur - De fait, dans la Bible, Dieu choisit des gens pour...
Michel - Qu'ils fassent leur mission.
Animateur - Comment Dieu fait-il cela avec David ?
Samuel - En le huilant !
4
e
partie
N : L'animateur raconte de nouveau l'pisode de l'onction de David en prcisant que
l'Esprit-Saint aide David dans son futur rle de roi.
Animateur - Connaissez-vous quelqu'un d'autre qui a reu une onction ?
N : Il pose sa question en marquant le signe de la croix sur son front afin que les jeunes
fassent le lien avec la confirmation.
I : ce moment-ci, j ' ai l'impression que l'animateur dsire que les jeunes fassent le lien
entre l'huile de leur confirmation et l'Esprit Saint qui est utile pour leur mission . J'ai
l'impression qu'il tente de transmettre une ide aux jeunes, savoir que l'Esprit Saint,
travers la symbolique de l'huile, aide la mission de tout baptis.
Rose - Nous, notre confirmation.
N : ce moment-ci du dbat, il est 11 h 10 et cela fait maintenant presque 40 minutes que le
dbat est lanc. On commence placoter pendant le dbat. Ce placotage s'intensifiera
112
jusqu' la fin du dbat sans toutefois tre extrme. Cependant, il parat vident que les
jeunes ne sont plus aussi attentifs qu'en dbut de journe.
Animateur - Y-a-t-il un rapport entre l'onction de David et la vtre ?
Samuel - David est un lu...nous, cela nous fait entrer dans la communaut qu'est
l'glise, suivre notre mission.
Paul - La confirmation sert poursuivre notre mission dans l'glise catholique.
Animateur - Et cela a rapport avec David ?
Paul - David c'est pour devenir roi, un bon roi.
Animateur - Qu'est-ce qu'un bon roi ?
Rose - Protger son peuple.
Animateur - Si David a t oint pour devenir roi, vous, vous avez reu une mis-
sion?
Matis - Pour conserver la paix.
Animateur - Vous avez reu une mission...Dieu va-t-il vous soutenir dans votre
mission ?
Matis - Faire la paix avec notre entourage.
Animateur - Comment Dieu va t'aider dans ta mission ?
Gustave - Il va nous clairer, nous guider, nous donner de l'espoir.
Animateur - Quelle force Dieu a-t-il donn David ?
Rose - On va dire comme les gars.. .du courage.
I : On sent dans ce dernier commentaire que la jeune fille a hte que le dbat se termine;
l'coute n'est plus l. On commence avoir faim, mme moi je sens mon ventre gargouiller
et ma concentration diminue. Certaines filles disent mme qu'elles aimeraient chanter de
nouveau la chanson. Ce sont les signes de la fatigue et de la perte d'attention et de concen-
tration chez les jeunes.
Maude - L'Esprit-Saint a fondu sur David.
Animateur - Et vous, quelle force avez-vous reue ?
Quelques jeunes - L'Esprit Saint.
113
I : Au terme de ce dbat, je sens que l'animateur souhaite arriver faire dire aux enfants
que l'Esprit Saint, travers l'image de l'huile, est la force que l'on reoit lors de sa confir-
mation afin de poursuivre sa propre mission en tant que baptis. Je trouve que l'animateur
est soucieux de faire comprendre l'ide, le concept o la confirmation est utile pour la
mission de l'glise et, qu' travers celle-ci, l'Esprit Saint joue un rle important.
114
Annexe 4
Les prires des enfants
7
J'ai t marquer du saint crme, j' ai reu l'esprit sain et ceci fut mon choix, vous
m'avez apeler suivre la religion catholique et je vous ai rpondu. Amen. - Gustave.
Seigneur, Crateur de l'univers et du ciel et de la terre, je crois en toi comme je crois
en la faim, j ' ai t comfirm grce toi, alors merci. Amen. - Antoine.
Merci Dieu de m'avoir offert l'esprit saint qui m'aidera tout au cours de ma vie. -
Pierre.
Cher Dieu, je vous disons remerci d'avoir mi en nous l'esprit Saint je pense que c'est
avec l'huile bnit mais c'est quelque chose faire sa communion moi srieux j' ai vrai-
ment aimer a. Amen. - Meggie.
Mon Dieu merci de me guid vers ta grce la confirmation et l'huile. Donne
l'espoir au jeune fille de trouver un poux. Je vous aime mon Dieu ! Amen. - Rose.
Seigneur merci de m'avoir confirmer et d'avoir fait de moi un bon gars. - Michel.
Dieu, merci de m'avoir bni avec le St-Chrme. Merci de m'aider dans ce que je fais.
Vous m'aidez beaucoup et continuez de me protger. Je vous aime. Amen. - Jeanne.
Seigneur fait en sorte que quand je vais tre grand d'tre un bon poux et ne pas battre
mon fils et ma fille. Amen. - Cdrick.
Seigneur, grce vous, j' ai t confirme avec le St-crme, l'huile de la confirmation.
Je garderai toujours l'Esprit-Saint en moi. Merci de protger ma famille et mes amis.
J'espre que vous continurez ainsi. Protgez aussi celle de toute les personnes que j' ai
Les prires ont t transcrites telles qu'elles ont t compose par les jeunes. Toutes les erreurs de gram-
maire, de syntaxe, etc. n'ont donc pas t corriges par souci de conserver la nature des prires.
115
dans mon cur. Pardonnez moi pour toutes mes erreurs. Merci Seigneur ! Je vous
aime ! Amen. - Marianne.
Seigneur, merci d'avoir huil David, le fils de Jess et de l'avoir nomm roi qui l'ai eu
l'Esprit Saint. Merci de m'avoir reu grce la confirmation et aide Halak battre les
Flyers de Philadelphie. Amen. - Samuel.
Seigneur, merci d'avoir prit le temps de me confirmer et de me donner l'esprit saint.
Pour moi, tu es un roi irremplaable. Amen. - Roxanne.
Cher Dieu, ma prire consiste maider ne pas tre comme l'istoire des jeunes filles
cens et incens mais tre une bonne percone et non pas tre goste comme les jeune
fille avis et toujours tre dans la religion catholique. Amen. - Paul.
Dieu, merci de m'avoir donner l'esprit saint (et d'avoir choisie un bon roi.) Merci de
me guid, continue faire fondre l'esprit saint sur moi. Amen. - Maude.
Seigneur, pardonne tout mes erreurs et aide moi dans mon parcour de vie. Aide moi
ne pas manquer d'huile et tre une personne meilleure. Guide moi comme l'esprit
Saint. Aide moi faire les bons choix et avoir de la foie. Prend soin de tout les gens
que j'aime et de tout les gens sur cette plante. Merci beaucoup. Amen. - Catherine.