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LAnne du Maghreb

http://anneemaghreb.revues.org
CNRS-Editions
Appel contribution au dossier de lanne 2012

Les protestations populaires


lassaut des rgimes autoritaires
Une rvolution pour les sciences sociales ?
Coordinateur scientifique : Vincent GEISSER*
a question de lautoritarisme dans le monde arabe, en gnral, et au
Maghreb, en particulier, a donn lieu une importante littrature
scientifique qui sest principalement concentre sur les facteurs de
stabilit, cherchant ainsi expliquer lexceptionnelle longvit de rgimes
politiques que daucuns pensaient voir dprir avec les diffrentes vagues de
dmocratisation lchelle internationale1. Ds lors, la majorit des travaux en
sciences sociales se sont orients sur les phnomnes de consolidation et de
reproduction de lautoritarisme, envisag sur le temps long, mettant ainsi en
vidence ses capacits de mutation et dadaptation la nouvelle doxa, inspire
par le consensus de Washington . Il convient toutefois de reconnatre que ces
recherches ont rarement vers dans loptimisme nolibral des bailleurs de fonds
internationaux (FMI, Banque mondiale, Union europenne, etc.), prfrant
davantage rendre compte des phnomnes dhybridation du politique dans le
monde arabe2, savoir ces rgimes mi-chien mi-chat 3 que certains auteurs
qualifient d autoritarismes dmocratiques ou de dmocraties
autoritaires 4. La transition formelle vers lconomie de march, la civilisation
des forces armes, lintroduction dun pluralisme constitutionnel (lois sur les

Charg de recherche au CNRS lInstitut franais du Proche Orient (Ifpo) de Damas.

vincent.geisser@wanadoo.fr.
1

DROZ-VINCENT Philippe Quel avenir pour l'autoritarisme dans le monde arabe ? , Revue
franaise de science politique 6/2004 (vol. 54), p. 945-979.
2
PICARD Elizabeth (dir.), La politique dans le monde arabe, Paris, Armand Colin, 2006.
3
CAROTHERS Thomas, The End of The Transition Paradigm , Journal of Democracy, 1, January,
2002, p. 5-21.
4
DABENE Olivier, GEISSER Vincent, MASSARDIER Gilles (dir.), Autoritarismes dmocratiques et
dmocraties autoritaires au 21me sicle. Convergences Nord/Sud, Paris, La Dcouverte, collection
Recherches , 2008.

partis politiques) et la relative tolrance des rgimes lgard des Advocacy


NGOs nont que partiellement affect lconomie gnrale des autoritarismes
hrits des annes 1960-1970, faisant douter les chercheurs eux-mmes de la
capacit relle des rgimes se rformer de lintrieur5. Mais, de manire
paradoxale, ce doute scientifique na gure entran un bouleversement
radical des paradigmes en usage, comme si les chercheurs prenaient conscience
de leur impuissance, sans tre en mesure dy apporter des clairages
vritablement nouveaux sur le politique au Maghreb et au Machrek, enferms
malgr eux dans lhorizon indpassable de lautoritarisme arabe 6. Entre
loptimisme de certains qui voyaient dans les nouveaux acteurs (femmes,
entrepreneurs, ONG, etc.) des vecteurs de dmocratisation et le pessimisme des
autres qui ne pouvaient que constater lextraordinaire adaptabilit et mutabilit
de la mcanique autoritaire , peu de place a t accorde aux mouvements de
contestation populaire, si ce nest que pour souligner leur impasse, leur
marginalit et, en dfinitive, leur chec produire une alternance politique
crdible7. Il est vrai, que cette relative myopie de la recherche en sciences
sociales lgard des modes de rsistance et des contre-conduites populaires
dans le monde arabe doit aussi pour beaucoup la focalisation quasi
obsessionnelle sur lislamisme, reproduisant de manire involontaire la
rhtorique anxiogne des rgimes, lautoritarisme ou la mort, ce qui est une
autre manire de dire : la dictature claire ou la dictature obscurantiste .
Sans verser ncessairement dans les visions culturalistes et essentialistes
produites sur les mouvements islamistes, tels quils taient donns voir par les
mdias et par certains politiques europens ou nord-amricains, les chercheurs
majoritairement des politologues ont souvent contribu conforter cette ide
que lislamisme constituait la seule alternance politique possible, tantt
apprhend sous un angle favorable, tantt sous un registre catastrophiste, mais
toujours sur le registre de lhgmonie8. Ds lors, comprend-on les raisons qui
ont fait que la recherche en sciences sociales sur le monde arabe a prouv tant
de difficults sextraire des dbats normatifs (pour ou contre les islamistes) et
prendre ses distances lgard des schmas binaires (rgimes autoritaires
versus islamismes contestataires). En dehors de lislamisme, des ONG et des
quelques partis autoriss, dont les lites dirigeantes sont souvent familires des
chercheurs, force est de constater quil existe une forme dimpens scientifique
5

KIENLE Eberhard, Libralisation conomique, dlibralisation politique : le nouveau visage de


lautoritarisme , dans DABENE Olivier, GEISSER Vincent, MASSARDIER Gilles (dir.),
Autoritarismes dmocratiques et dmocraties autoritaires au 21me sicle. Convergences Nord/Sud,
op. cit., p. 251-265.
6
CAMAU Michel, GEISSER Vincent, Un autoritarisme arabe ? , dans Le Syndrome autoritaire.
Politique en Tunisie de Bourguiba Ben Ali, Paris, Presses de Sciences Po, 2003.
7
BENNANI-CHRAIBI Mounia et FILLIEULE Olivier (dir.), Rsistances et protestations dans les
socits musulmanes, Paris, Presses de Sciences Po, 2003.
8
ACHCAR Gilbert, Lorientalisme rebours : de certaines tendances de lorientalisme franais
aprs 1979 , Mouvements, n 54, juin-aot 2008.

de la contestation radicale dans le monde arabe. Du coup, nombre de chercheurs


et duniversitaires nont pas vu venir les mouvements de protestation de lhiver
2010-2011, tout simplement parce quils ignoraient ou quils connaissaient mal
leurs principaux animateurs qui chappent, il est vrai, leurs sociabilits
scientifiques habituelles (les lites urbaines, les leaders islamistes, les
responsables associatifs, etc.).
Lobjet de ce dossier pour LAnne du Maghreb, intitul provisoirement
Les protestations populaires lassaut des rgimes autoritaires , est
prcisment de se dcentrer des scnes politiques familires des chercheurs en
sciences sociales pour se concentrer sur les acteurs contestataires des annes
2010-2011 et, au-del, sur leur rle dans les transitions politiques en cours au
Maghreb et au Machrek. Bien sr, il ne sagit pas de lgitimer un nouveau
schma binaire qui consisterait opposer les purs de la contestation aux
rallis de la dernire minute, les acteurs spontans aux acteurs
organiss , en oubliant au passage que les situations rvolutionnaires sont
souvent labiles et fluides , productrices dalliances protestataires la fois
originales et paradoxales9. Dans cette perspective qui vise dlibrment
dpasser tout romantisme rvolutionnaire, nous privilgierons les contributions
scientifiques portant sur les thmatiques suivantes :
- La sociologie des acteurs et des lieux de la contestation : do viennentils ? Qui sont-ils ? Il sagit de comprendre les itinraires politiques et les
trajectoires socioprofessionnelles des manifestants et des leaders des
mouvements protestataires, partir dapproches biographiques de type
qualitatif ou denqutes systmatiques davantage quantitatives . Il est
bien vident que lanalyse des profils des acteurs protestataires est un
insparable de celle des lieux de la contestation, ouvrant ainsi une rflexion
possible sur linfluence des solidarits familiales, villageoises, rgionales, voire
tribales, dans le dclenchement et le dveloppement des mouvements.
- Les relations entre les oppositions institutionnelles et les acteurs
protestataires : quelles alliances ? Quelles transactions ? Si les mdias et les
observateurs extrieurs ont eu tendance qualifier les protestations de
spontanes et d informelles , les premires enqutes de terrain en Tunisie,
en Algrie, au Maroc, et en gypte10 ont montr que les situations taient plus
bien plus complexes, rvlant la prsence des coalitions composites, o les non9

DOBRY Michel, Sociologie des crises politiques. La dynamique des mobilisations multisectorielles,
Paris, Presses de Sciences Po, collection Rfrences , 1986, nouvelle dition 1992.
10
Cf. dossier Printemps arabes. Comprendre les rvolutions en marche , Mouvements, n 66, t
2011, Paris, La Dcouverte ; Protestations sociales, rvolutions civiles. Transformation du politique
dans la Mditerrane arabe , sous la direction de BENEFISSA Sarah, Tiers Monde, Hors srie, mai
2011, Paris, Armand Colin.

professionnels de la contestation ont trs vite chercher des soutiens parmi les
partis dopposition, les syndicats, voire certains secteurs dissidents des
rgimes, et rciproquement ces derniers se sont rallis sur le tas aux
mouvements protestataires. Lintrt des articles sera donc de rentre compte de
cette complexit des alliances et des coalitions protestataires, en sattachant
mettre en vidence les combinatoires indites et les phnomnes de
dsectorisation qui sont le propre des situations rvolutionnaires.
- Le rle des mdias et des rseaux sociaux dans les protestations :
dclencheurs ou suiveurs ? Depuis le dbut des mouvements de lhiver 20102011, un dbat contradictoire sest engag sur le rle des rseaux sociaux de
type Facebook et Twitter et, dune manire gnrale, des nouvelles technologies
de linformation11, opposant grosso modo les chercheurs qui tendent leur
accorder un rle central, ceux qui prfrent leuphmiser, insistant davantage
sur les variables structurelles et les sociabilits traditionnelles . Notre
dossier souhaiterait dpasser cette prsentation dichotomique nouveaux rseaux
sociaux/sociabilits classiques pour donner une lecture plus nuance des
modalits concrtes de la mobilisation, sachant que lutilisation des
moyens renvoie souvent des temporalits et des modes opratoires
diffrents selon les tapes du processus protestataire.
- Les configurations rpressives et le rle des forces de scurit. Pour
expliquer la russite ou, au contraire, lchec des mouvements protestataires au
Maghreb et au Machrek, les spcialistes ont tendance se rfrer spontanment
aux spcificits des appareils de rpression (police, arme, moukhabarat) et
leur degr douverture sur les autres secteurs de la socit et sur
lenvironnement international (liens avec les USA et lEurope). Il est parfois
difficile pour le chercheur de sabstraire des mythes rvolutionnaires accordant
telle arme une aura rpublicaine ou une proximit avec le peuple et,
telle autre, celle dun corps corrompu et sanguinaire . Toutefois,
lengouement scientifique et mdiatique qui a merg rcemment pour le rle
des forces de scurit dans les rvolutions arabes est inversement proportionnel
aux donnes sociologiques produites sur ces mmes organisations qui demeurent
de vritables botes noires : que savons-nous prcisment sur les appareils de
scurit civils et militaires, privs et publics12 ? Lun des objectifs de ce dossier
serait de dsacraliser les reprsentations de sens commun sur les agences
AYARI Michal, Non, les rvolutions tunisienne et gyptienne ne sont pas des rvolutions 2.0 ,
Mouvements, n 66, t 2011, p. 56-61 ; LECOMTE Romain, Rvolution tunisienne et Internet : le
rle des mdias sociaux , LAnne du Maghreb 2011, Paris, CNRS-Editons, paratre 2011.
12
On mentionnera lun des rares articles synthtiques analysant le processus de civilisation des
forces de scurit dans le monde arabe, PICARD Elizabeth, Arme et scurit au cur de
lautoritarisme , dans Olivier Dabne, Vincent Geisser, Gilles Massardier (dir.), Autoritarismes
dmocratiques et dmocraties autoritaires au 21me sicle. Convergences Nord/Sud, Paris, La
Dcouverte, collection Recherches , 2008, p. 303-329.
11

scuritaires dans les rgimes autoritaires et de montrer en quoi le processus de


civilisation , quelles connaissent depuis le milieu des annes 1980, a pu agir
sur le cours des protestations, oscillant entre une fonction de consolidation des
rgimes et/ou de dstabilisation des pouvoirs en place.

Dans le cadre de ce dossier, ces diffrentes dimensions peuvent tre traites


de manire isole ou transversale . Dans tous les cas, la rdaction de
LAnne du Maghreb donnera la priorit aux tudes indites, intgrant des
lments empiriques et thoriques rsolument novateurs.
Vincent GEISSER
Coordinateur scientifique du dossier 2012
vincent.geisser@wanadoo.fr

Recommandations importantes pour la remise des articles

Vos propositions peuvent tre envoyes sous forme de rsums (1500 signes) avec une courte
prsentation
biographique

Vincent
Geisser,
vincent.geisser@wanadoo.fr,
avant le 15 septembre 2011.
Les articles slectionns devront tre remis avant le 31 janvier 2012.
Consulter les recommandations aux auteurs : http://anneemaghreb.revues.org/259

Vincent GEISSER
Coordinateur scientifique du dossier 2012