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Luc Boltanski

Monsieur Yann Darr


Madame Marie-Ange Schiltz

La dnonciation
In: Actes de la recherche en sciences sociales. Vol. 51, mars 1984. La dnonciation. pp. 3-40.

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Boltanski Luc, Darr Yann, Schiltz Marie-Ange. La dnonciation. In: Actes de la recherche en sciences sociales. Vol. 51, mars
1984. La dnonciation. pp. 3-40.
doi : 10.3406/arss.1984.2212
http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/arss_0335-5322_1984_num_51_1_2212

Rsum
La dnonciation.
La distinction entre l'action individuelle et l'action collective constitue une des oppositions
fondamentales sur lesquelles reposent, souvent implicitement, tant elle va de soi, la sociologie et
l'histoire sociale des modes de protestation. Elle sert aussi, plus gnralement, faire le partage entre
les objets de la psychologie et les objets de la sociologie. On tentera ici d'esquisser une problmatique
visant surmonter cette opposition en tablissant une grammaire permettant d'interprter, au moyen
des mmes rgles, les variations qui affectent les actes de protestation selon qu'ils sont prsents
comme des actes individuels ou comme des actes collectifs et, d'autre part, les jugements de
normalit que les autres portent sur eux. Pour construire cette problmatique, on prendra pour objet la
dnonciation publique. L'analyse statistique et stylistique d'un corpus de lettres de dnonciations reues
par un grand journal permet d'apporter une premire srie de rponses deux questions, savoir
quelles conditions doit satisfaire une dnonciation publique pour tre juge normale et pourquoi
accomplir un acte de dnonciation publique qui a toutes chances d'tre peru comme anormal ?
Zusammenfassung
Die Denunziation.
Die Unterscheidung von individuellem und kollektivem Handeln bildet einen der grundlegenden
Gegenstze, auf denen hufig implizit, da derart selbst-verstndlich die Soziologie wie die
Sozialgeschichte der Protestweisen beruht. Genereller wird sie zur Trennung der Gegenstandsbereiche
von Psychologie und von Soziologie herangezogen. Im vorliegenden Aufsatz wird demgegenber eine
Fragestellung umrissen, die jenen Gegensatz mittels einer Grammatik zu berwinden sucht, die un
ter Verwendung derselben Regeln gleichermaen die Variationen der Protestakte je nach
Prsentation als individuelle bzw. kollektive wie die von den anderen an sie herangetragenen
Normalittsurteile zu interpretieren gestattet. Entwickelt wird diese Fragestellung anhand des
Phnomens der ffentlichen Denunziation. Mittels statistischer und stilistischer Analyse von
Denunziationsbriefen aus dem Archivmaterial einer grofien Pariser Tageszeitung lassen sich in einem
ersten Anlauf 2 Fragen beantworten : 1. Welche Bedingungen mu eine ffentliche Denunziation
erfullen, uni als normal zu gelten ; 2. Aus welchen Grnden wird ein solcher Akt ffentlicher
Denunziation begangen, der aller Wahrscheinlichkeit nach als anormal wahrgenommen wird ?
Abstract
Denunciation.
The distinction between individual and collective action is one of the fundamental oppositions underlying
(often implicitly, because it is so much taken for granted) the sociology and the social history of modes
of protest. It also serves, more generally, to distinguish between the objects of psychology and those of
sociology. This article endeavours to outline a problematic aimed at overcoming this opposition, by
establishingagrammar making it possible to interpret, by means of the same rules, the variations found
in actsof protest depending on whether they are presented as individual or collective acts, and also
the judgements of normality that other people apply to them. This problematic is contructed by reference
to acts of public denunciation. Statistical and stylistic analysis of a corpus of letters of denunciation
received by a major newspaper makes it possible to provide a first series of answers to two questions :
What conditions must a public denunciation fulfil in order to be judged normal ? and what makes a
person perform an act of public denunciation which has every likelihood of being seen as ab normal ?

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La distinction entre l'action individuelle et l'action


collective constitue une des oppositions fondamentales
sur lesquelles reposent, souvent implicitement, tant elle
va de soi, la sociologie et l'histoire sociale des modes
de protestation. Ces disciplines ne se reconnaissent
comme objet lgitime que les revendications associes
un mouvement social et rejettent hors de leur
univers de comptence (par exemple vers la
psychanalyse historique ou la psychiatrie sociale) et dans
l'anormalit les violences physiques ou symboliques,
les manifestations de rvolte ou les dolances dont les
auteurs agissent seuls et sans que l'on puisse rattacher
leur action une srie prsentant des caractres
rptitifs ou encore les relier des rgularits
conomiques. On voudrait, dans les pages qui suivent,
esquisser une problmatique visant surmonter cette
opposition et, plus prcisment, tenter de construire
un systme de transformation ou, si l'on veut, une
grammaire, permettant de rendre compte des
variations qui affectent les actes de protestation et la
perception que les autres en ont selon le degr auquel
ils sont prsents et reus comme des actes
individuels ou comme des actes collectifs et cela
en utilisant les mmes rgles pour analyser les cas
normaux (dont s'occupent la sociologie et l'histoire
sociale) et les cas anormaux (qui intressent
habituellement les sciences psychologiques ou
psychiatriques).

Le traitement
statistique des anecdotes
Pour construire cette problmatique, on prendra pour
objet la dnonciation et plus prcisment la
dnonciation publique, en jouant sur les variations qui affectent
la signification du terme en franais selon que l'on
parle de la dnonciation d'une injustice (qui est
toujours prsente dans la protestation sociale et
politique) ou de la dnonciation d'un individu
(cette fois au sens de dlation). La dnonciation de
l'injustice suppose en effet la rfrence un coupable
ou un responsable qui peut, selon une casuistique
dont on cherchera montrer la logique, tre reprsent
par une synecdoque d'abstraction (e.g. le
capitalisme dans un nonc syndical destin protester
contre des licenciements) ou tre identifi et dsign
nommment la vindicte publique. Cette forme de
violence a pour particularit de s'exercer par personne
interpose et par la mdiation du langage : le
dnonciateur doit instituer une croyance et, au moyen
d'une rhtorique, convaincre d'autres personnes, les
associer sa protestation, les mobiliser et pour cela
non seulement les assurer qu'il dit vrai, mais aussi que
cette vrit est bonne dire et que la violence
conscutive au dvoilement est la mesure de l'injustice
dnonce. A la diffrence de la violence directe,
qu'elle soit physique (coups) ou symbolique (injures),
qui peut toujours tre ralise, mme si les effets
attendus ne sont pas obtenus, la dnonciation peut
ainsi ne pas s'accomplir et chouer si le dnonciateur,
qui a renonc exercer lui-mme la violence, ne
rencontre personne dispos le suivre. L'auteur d'une
dnonciation publique demande, en effet, tre suivi
par un nombre indfini, mais ncessairement lev,
d'individus (par tous ; par tous ceux qui
comptent ; par tous les nommes de bien, etc). Il
n'existe pas dans ce cas de limites naturelles la taille
que peuvent revtir les affaires, comme dit le jargon
juridique et politique, pour dsigner ces processus
d'enrlement et d'enroulement autour d'un cas
problmatique et litigieux dont la dtermination et
la dcision sont lies aux efforts de mobilisation
dploys dans chaque camp : les luttes s'y expriment
dans le vocabulaire de la dimension entre ceux qui

4 Luc Boltanski
s'emploient les tendre, les faire grandir,
grossir, sortir ou, au contraire, les ramener
leurs justes proportions, les dgonfler, les
touffer dans l'uf, etc. Les oprations accomplies
par les affaires, qui contribuent, leur faon, faire
et dfaire des groupes, sont ainsi toujours associes
des dplacements entre le cas particulier et
l'intrt gnral, le singulier et le collectif (1). Les
conflits qu'elles instaurent ont pour enjeu le crdit et,
comme dans les luttes d'honneur (2), la victime ne peut
obtenir la reconnaissance qu'elle rclame des autres
sans diminuer d'autant la considration de celui
qu'elle rend responsable de l'injustice subie : la sanction
explicitement restitutive (tre restaur dans son
honneur) est indirectement rpressive. En ce sens, la
dnonciation publique est bien, comme dit Bayle, un
homicide civil (3).
Le matriel sur lequel reposent les analyses dont on trouvera
ici une premire esquisse est constitu par un ensemble de
lettres (n = 275) reues parle Service des informations gnrales
du journal Le Monde en 1979, 1980 et 1981 auxquelles elles
ont t envoyes pour information et pour publication (bien
que seul un nombre infime d'entre elles aient t effectivement
publies) et dont les dimensions varient de 2 40 pages
ejiviron (4). Ces lettres peuvent avoir t expdies directement
au Service des informations gnrales ou avoir t adresses au
directeur, au rdacteur en chef ou au Monde sans plus de
prcisions, les diffrents secrtariats intresss les ayant ensuite
diriges vers le Service des informations gnrales en considrant
qu'elles relevaient des comptences de ce service. Le Service
des informations gnrales s'occupe, dans ce journal, qui ne
tolre les faits divera que sous une forme sublime (c'est--

dire gnralise), des questions concernant la police et la


justice, mais aussi de la rdaction de la page Socit. Cette
page est consacre aux problmes, aux faits, aux individus et
aux groupes qui, sans trouver place dans les pages de Politique
intrieure (o figurent les informations concernant le
gouvernement, le personnel politique et les partis politiques), ni dans
la page d' Actualits sociales ( laquelle revient ce qui relve
directement de l'action des grands syndicats nationaux,
conflits du travail dans les grandes entreprises, grves,
ngociations et accords nationaux, etc.) sont jugs pertinents pour
comprendre la socit franaise et son volution. La forme de
l'anecdote (qui, comme on le trouve crit dans le Dictionnaire
Robert, claire le dessous des choses) ou mme de la parabole
ou de la fable y est utilise pour rapporter, dans leur singularit,
des vnements arrivs des gens et dans des circonstances
ordinaires tout en faisant valoir leur valeur exemplaire et leur
porte gnrale. La position que le Service des informations
gnrales occupe dans le jounal dtermine et limite le champ
couvert par le corpus de lettres dont on a entrepris l'analyse :
en sont absentes les lettres strictement politiques (e.g. une
lettre du prsident d'un grand parti portant sur un problme
de rforme lgislative) ou directement lies aux affaires
sociales , dans leur dfinition officielle (e.g. lettre du secrtaire
national d'un grand syndicat propos d'un accord avec le
gouvernement sur l'ge de la retraite) . On trouvera, par contre,
un grand nombre de lettres qui concernent des groupes en voie
d'organisation, des associations, des causes et des problmes en
voie de politisation, qu'il s'agisse, par exemple, du fminisme,
du rgionalisme, de l'cologie, du racisme, de la rforme des
institutions pnitentiaires, de la peine de mort, de
l'homosexualit, de la jeunesse, de la drogue, de la pauvret, de la
scurit ou de l'action de la police, etc.
Toutes ces proprits font que le corpus de lettres
examin ici tait remarquablement adapt l'tude de la faon
dont se construisent les causes (5) formes autour de la
dnonciation d'une injustice et l'analyse de la relation entre la
construction des causes et la formation des groupes : les causes
constitues sont toujours associes des groupes et on peut
montrer qu'un grand nombre de groupes se sont cristalliss
autour d'une cause. Enfin, dans les deux cas, les technologies
sociales mises en uvre pour constituer des personnes
collectives objectives et pour rattacher les personnes individuelles
aux personnes collectives, sont relativement similaires (6).
C'est prcisment la prsence (qui s'explique par la position du
Monde dans la presse franaise et par la position du Service des
informations gnrales l'intrieur du journal) dans un mme
ensemble, produit de la pratique (et non faonn par le
sociologue pour les besoins de sa dmonstration), de dnonciations
lies des causes trs ingalement constitues, qui fait l'intrt
de ce corpus. On y trouve en effet des dnonciations lies
des causes reconnues et reconnues comme collectives (e.g. lettre
d'un professeur d'Universit pour dfendre un prisonnier
politique ou encore lettre en provenance du bureau d'un parti
ou d'un syndicat), des dnonciations associes des causes en
cours de constitution possdant elles-mmes des chances trs
ingales de russite (e.g. rgionalisme, homosexualit, lutte
contre les vaccinations, etc.), ce qui peut tre l'occasion aussi
de s'interroger sur les conditions qui assurent le succs d'une
cause (7), enfin des dnonciations qui paraissent associes
des intrts individuels et des causes dont on pourrait dire
qu'elles sont singulires (par exemple lorsqu'un individu crit
propos du litige qui l'oppose un collgue, un voisin ou un
membre de sa propre famille), s'il n'y avait prcisment dans
le rapprochement de ces deux termes quelque chose de
paradoxal qui en souligne l'tranget.
On a eu accs la totalit du courrier reu et archiv
pendant ces trois annes. L'analyse a port sur les lettres
comportant, explicitement ou non, une dnonciation d'injustice
(76 % de l'ensemble). Dans ce corpus on a opr une distinction
selon que s'y trouvait ou non dsigne une victime, au sens
d'une personne individuelle ou collective ayant capacit pour

1 Cela vaut notamment pour les affaires qu'tudie Thompson,


dans l'article qu'il a consacr aux lettres anonymes au 18e
sicle, qui peuvent tre interprtes dans la logique de la
vengeance prive ou, au contraire, dans celle de la protestation
collective (cf. E. P. Thompson, The Crime of Anonymity, in :
D. Hay et al., Albion's Fatal Tree, London, Allen Lane, 1975,
pp. 255-344).
2 Cf. P.' Bourdieu, Esquisse d'une thorie de la pratique, Paris,
Droz, 1972, pp. 13-44.
3 Cit par R. Kogselleck, Le rgne de la critique, Paris, d. de
Minuit, 1979, pp. 94-95 : liest bien ais de connatre pourquoi
la puissance souveraine a d laisser chacun le droit d'crire
contre les auteurs qui se trompent, mais pas celui de publier des
satires. C'est que les satires tendent dpouiller un homme de
son honneur, ce qui est une espce d'homicide civil et, par
consquent, une peine qui ne doit tre inflige que par le
souverain. Fixer la frontire entre la critique, qui est licite,
et la diffamation, qui usurpe la majest de l'tat, est
ncessaire pour fonder l'autonomie de la Rpublique des lettres
et pour dlimiter un espace a-politique d'o s'oprera la
rappropriation du politique.
4 Ce travail a t ralis dans le cadre du Centre de sociologie
de l'ducation et de la culture de l'cole des hautes tudes en
sciences sociales. Il n'aurait pas t possible sans l'extraordinaire
gnrosit de M. Bruno Frappt, chef du Service des
informations gnrales du journal Le Monde, qui a bien voulu m'ouvrir
les archives dans lesquelles il a conserv toutes les lettres qui
lui ont t adresses ou qui sont parvenues son service, non
par routine bureaucratique, mais parce qu'il tait pleinement
conscient de leur valeur humaine et de leur intrt scientifique.
J'espre simplement qu'il retrouvera dans ce texte quelque
chose de l'intrt la fois dtach et passionn avec lequel il
observe les hasards de la vie quotidienne. La rflexion dont on 5 Sur le processus qui va de la perception d'une injustice sa
trouvera ici une premire laboration provisoire doit beaucoup formulation et sa constitution en cause, cf. B. Moore,
aux recherches menes par ailleurs avec Laurent Thvenot et Injustice. The Social Bases of Obedience and Revolt , New York,
nombre d'hypothses ou de concepts mis en uvre dans ce M. E. Sharpe, 1978.
travail sont directement ou indirectement le produit de cette 6 Cf. L. Boltanski, Lei cadres, la formation d'un groupe social,
collaboration. Je remercie enfin tous ceux (trop nombreux Paris, d. de Minuit, 1982.
pour les nommer tous ici mais parmi lesquels je ne parviens pas
faire un choix) qui, l'occasion de sminaires ou par amiti, 7 Cf., par exemple, pour les tats-Unis, W. A. Gamson,
ont pris la peine de lire et de critiquer des versions antrieures The Strategy of Protest, Homewood (111.), The Dorsey Press,
de ce texte.
1975.

La dnonciation 5
se porter partie civile devant les tribunaux ou encore au nom
de laquelle un individu pourrait tre autoris se porter partie
civile. Ainsi, par exemple, un individu qui crit pour stigmatiser
les mfaits de la socit de consommation ralise bien un
acte de dnonciation mais sans dsigner explicitement de
victime. Il existe bien une victime implicite mais qui demeure,
en l'absence de dsignation, indtermine et gnrique (la
socit, l'homme, l'homme moderne, la France, etc.). Ce
n'est pas de
objecteur
le conscience
cas lorsqu'une
emprisonn,
mre crit
ou encore
en faveur
lorsque
de l'Action
son fils,
catholique ouvrire (ACO) d'une commune de la banlieue
parisienne crit pour dnoncer les manuvres de l'Association
des rsidents locaux visant empcher la construction d'une
mosque par l'Association islamique de la mme localit. Le
travail prsent ici ne porte que sur les lettres dans lesquelles
figure une victime (43 %). Les lettres comportant seulement
une dnonciation en gnral feront l'objet d'une analyse
ultrieure (8).
Les journalistes lisent ces lettres, mais, disent-ils, sans
trop d'illusion, par devoir professionnel, dans l'espoir
qu'elles contiendront peut-tre une information
intressante dont il leur faudra ensuite vrifier le
bien-fond. Mais l'interrogation sur la vrit des
noncs est subordonne la question pralablement
pose toutes les lettres reues et qui est celle de leur
normalit. Les lettres de dnonciation dont les
consquences, si elles sont prises en considration,
peuvent tre non ngligeables, particulirement
lorsqu'un individu s'y trouve nommment dsign,
sont immdiatement soumises, par ceux qui les
reoivent, un contrle tacite dans lequel ils engagent
leur sens ordinaire de la normalit (9). Mis en uvre
de faon implicite et souvent, semble-t-il, presque
inconsciente, ce sens commun peut, en situation
d'interview, faire l'objet d'explicitations partielles.
Ainsi, les journalistes interrogs dclarent reconnatre
la folie certains signes, souvent formels, comme
l'criture, la disposition du texte dans la page (serr,
ar, etc.), la faon de signer, la prsence de plusieurs
signatures de la mme personne, de tampons, de
nombreux soulignements ou encore la mention par
l'auteur de la lettre de titres sans valeur ou peu
crdibles prsident de l'Association des joueurs de
boules de..., trsorier de l'Amicale des anciens
combattants de... et, plus gnralement, le contraste
entre les marques d'importance et les signes de
mdiocrit. On ne peut pourtant, disent-ils, apporter

8 L'erreur qui s'est introduite dans la rponse l'une des


lettres fera mieux comprendre la diffrence entre les cas o
l'auteur crit au nom d'une cause en gnral et les cas dans
lesquels il crit au nom d'une victime particulire (qui peut
n'tre autre que lui-mme). Le chef du Service des informations
gnrales rpond la plupart (80 %) des lettres qui lui sont
envoyes. Dans 33 % des cas, la secrtaire choisit entre quelques
formules standardises. L'une de ces formules (Merci de nous
avoir envoy votre point de vue sur (...) mais l'abondance de
l'actualit nous interdit de publier (...) doit tre utilise plus
particulirement pour rdiger les rponses aux lettres
prsentant une dnonciation en gnral. Employe par mgarde, pour
rpondre une lettre dans laquelle une mre dnonce
l'emprisonnement injuste dont son fils a t victime, la mme
formule engendre la phrase suivante : Madame, vous aviez eu
l'amabilit, il y a dj quelques semaines, de nous faire part de
votre point de vue propos de votre fils Jean-Pierre. Nous
aurions beaucoup souhait pouvoir y faire cho.
Malheureusement l'abondance de l'actualit ne nous l'a pas permis. Croyez
que nous le regrettons sincrement. Un fils, cet objet
d'investissement singulier, n'appartient pas la srie des tres sur
lesquels il est licite, pour une mre, d'avoir un point de vue.
9 Cf. H. Garfinkel, Studies in Ethnomethodology , Englewood
Cuffs (N. J.), Prentice-Hall, 1967 (spt. pp. 116-186 -.l'histoire
d'Agns).

la question de la normalit une rponse discrte : si


certaines lettres sont envoyes sans aucun doute
par des personnes normales et si d'autres
proviennent de toute vidence de personnes
dsquilibres, il existe de nombreux cas propos desquels
il est difficile de trancher (comme en tmoigne, par
exemple, cette lettre adresse par un membre du
service un correspondant de province : Une
Toulousaine nous a adress rcemment une sorte
d'appel au secours dont il nous est bien difficile de
juger de Paris s'il est authentique ou s'il mane d'une
personne paranoaque. Je me permets de vous la
transmettre en vous laissant le soin de voir s'il y a lieu
ou non un article. Bien cordialement...). Mais ce
sont prcisment cette diversit mme et cette
ambigut qui font, pour une grande part, l'intrt de
ce corpus distribu sur un continuum du particulier
au gnral, des individus singuliers aux personnes
collectives, dont les caractristiques justifient la
recherche de rgles permettant de mettre en
correspondance les proprits des textes, la reprsentation
de l'auteur qui s'y trouve mise en scne et le sentiment
de normalit ou d'anormalit qu'ils suscitent chez le
lecteur. Ce travail ne saurait tre accompli ni en
utilisant un ensemble de textes politiques ou
syndicaux, ni en accumulant des lettres d'individus
considrs comme dsquilibrs ni mme en
comparant deux chantillons constitus selon ce
principe d'opposition qui, en l'absence de populationsmres nettement dlimites (10), ne pourraient tre
fonds que sur l'autorit d'experts, politologues d'un
ct, psychiatres de l'autre dont on se contenterait
ainsi de reproduire le mode indigne de catgorisation.
On se donnerait alors deux populations compltement
trangres l'une l'autre, sans intersections et
parfaitement discrtes, correspondant aux intrts
spcifiques de ces deux corps de mtier. Mais on
se retirerait toute chance de voir diminuer l'cart
dsastreux entre les disciplines du collectif et les
sciences du singulier qui structure profondment le
champ des sciences humaines (sans doute parce que
cette opposition cognitive est, depuis au moins un
sicle, associe des dispositions thiques et politiques
diffrentes).
On trouvera, dans les pages qui suivent, une
premire analyse du matriel recueilli, organise
essentiellement autour de deux questions :
1- quelles conditions doit satisfaire une dnonciation
publique pour tre juge normale et quels sont les
traits qui signalent son caractre anormal (et la
bizarrerie de son auteur) ? Peut-on construire un
10 Comme l'ont montr toute une srie de travaux, l'existence
d'une population-mre aux frontires nettes est le plus souvent
le produit d'un acte juridique ou quasi juridique de dfinition
et de dlimitation (e.g. le dpartement). Dans tous les autres
cas, on ne peut parler de la reprsentativit ou de la nonreprsentativit d'un corpus sans prendre position sur les
proprits, les dimensions et les frontires de la populationmre, ce qui revient toujours dfinir des groupes, c'est--dire
aussi intervenir de faon quasi juridique dans le champ de la
pratique en tablissant des critres visant dterminer de
faon discrte l'appartenance et la non-appartenance
(cf. notamment A. Desrosires, L. Thvenot, Les mots et les
chiffres, conomie et statistique, 110, avril 1979, pp. 49-75 ;
A. Desrosires, A. Goy, L. Thvenot, L'identit sociale dans le
travail statistique, conomie et statistique, 152, fvrier 1983,
pp. 55-81 ; L. Boltanski, Les cadres, op. cit., pp. 256-266
et 373-376).

6 Luc Boltanski
systme de rgles permettant de dterminer dans
quels cas l'attitude qui consiste donner de la voix ( 1 1)
et protester publiquement a des chances d'tre
reconnue comme valide (mme si elle est combattue)
et dans quels cas elle est ignore ou disqualifie ?
2- la seconde question laquelle on tentera d'apporter
un dbut de rponse peut tre sommairement formule
de la faon suivante : pourquoi accomplir un acte de
dnonciation publique qui a toutes chances d'tre
peru comme anormal et dont l'effet est le plus
souvent, on le verra, de disqualifier l'auteur de la
plainte ? Peut-on dgager des proprits structurales
caractrisant d'une part l'identit sociale des individus
qui entreprennent une dnonciation auprs de
l'opinion publique dans des conditions de russite
incertaine et, d'autre part, les situations de crise au
cours desquelles l'acte de dnonciation est initialement
accompli ?
On a entrepris de traiter au moyen des mmes instruments les
275 textes recueillis, qui sont remarquablement disparates sous
la plupart des rapports, et d'en rduire la diversit en leur
appliquant uniformment un ensemble de codes c'est--dire,
en d'autres termes, en les soumettant tous, quelles que soient
les caractristiques de leurs auteurs, leur objet, leur contenu,
leurs dimensions, leurs proprits formelles, etc., aux mmes
interrogations. Comme les questionnaires, dont ils ont la
plupart des proprits, les codes exercent sur l'objet une
double contrainte en appliquant une forme standard des
entits diffrentes et, d'autre part, en donnant au
questionnement les limites de la thorie qui leur est sous-jacente(12).
Les mmes remarques valent pour les analyses factorielles
des correspondances sur lesquelles repose , pour une grande
part, la description des textes et de leurs conditions de
normalit, qui dpendent fondamentalement, dans leurs rsultats,
du codage pralable et qui prolongent aussi le travail
d'unification du matriau en donnant lire et en obligeant surtout
nommer des principes de pertinence plus forts, c'est--dire
dots d'un pouvoir de gnralisation plus lev, que ne l'est
chacun des codes pris sparment.
La codification des lettres a port : 1) sur la description
du contenu des affaires qui s'y trouvaient relates (milieu dans
lequel l'affaire s'est dveloppe, dure, nature des perscutions
subies par la victime, ressources institutionnelles utilises pour
tenter d'obtenir rparation, gestes et instruments de
mobilisation, mention d'une conspiration, etc.) ; 2) sur la description
du contenu des lettres et des dossiers qui souvent les
accompagnent (prsence de pices justificatives : photocopies de
minutes de procs, de tracts, de lettres ouvertes, etc.) ; 3) sur
les proprits graphiques des textes (fautes de frappe, lisibilit
et caractristiques de l'criture, fautes d'orthographe, surcharges
telles que tampons, soulignements, etc.) ; 4) sur les proprits
stylistiques et rhtoriques des textes (titres utiliss par l'auteur
pour se qualifier, manuvres stylistiques et genres littraires
1 1 Ce travail voudrait par l contribuer notamment spcifier
certains des modles tablis par Albert Hirschman en
introduisant les contraintes de normalit (qui sont, on le verra, trs
troites) auxquelles sont soumises les protestations et les
dnonciations publiques (cf. A. O. Hirschman, Exit, Voice and
Loyalty, Cambridge (Mass.), Harvard University Press, 1970).
Pour analyser les dplacements sur l'axe particulier/gnral,
il est galement utile, comme on le verra mieux par la suite,
de tenir compte des contraintes de normalit qui contribuent
dfinir ce qu'il est licite d'investir en priv ou publiquement
(cf., A. O. Hirschman, Shifting involvements. Private Interest
and Public Action , Princeton, Princeton University Press, 1982).
12 Dans le cas prsent, la contrainte des codes sur l'analyse de
contenu et, surtout, sur l'analyse statistique est plus visible
que lorsque l'opration taxinomique s'applique des objets
dont le dcoupage (e.g., ge, sexe, rsidence, profession, etc.)
semble aller de soi parce qu'il est dj mis en uvre dans le
monde ordinaire, par exemple des fins de gestion
administrative, et qu'il contribue par l engendrer la forme sous laquelle
le phnomne tudi s'offre au discours sociologique. Mais
cela ne signifie pas pour autant que la contrainte soit plus
forte (cf. A. Desrosires, L. Thvenot, art. cit.).

de rfrence, invectives, menaces, nologismes, sobriquets,


marqueurs de censure, de distance ou d'ironie, rptitions
strotypes, discordances stylistiques, etc.) ; 5) sur les
proprits de la rponse apporte par la rdaction du journal.
On a d'autre part introduit d'autres codes dans l'analyse
factorielle des correspondances sous forme de variables
supplmentaires.
Les premiers recensent les proprits sociales de Fauteur de la
lettre : lieu de rsidence, sexe, profession, ge. Les seconds
enregistrent les jugements de normalit. On a demand six
personnes de lire rapidement les lettres et de noter de l,(tout
fait normal) 10 (compltement fou) le degr de normalit de
l'auteur de la lettre. La consigne tait de donner la note
immdiatement aprs la lecture et il tait interdit de modifier
la note (par exemple en comparant ultrieurement les lettres
entre elles) (13).
Le systme actanciel
Une dernire srie de codes, introduits sous forme de
variables supplmentaires, caractrisent le systme
actanciel de la dnonciation. Ces codes dfinissent,
d'une part, les caractristiques de chacun des actants
et les diffrentes modalits sous lesquelles ils peuvent
se prsenter et, d'autre part, les diffrents modes de
relations qui peuvent s'tablir entre eux (14). Une
dnonciation instaure, en effet, un systme de
relations entre quatre actants : 1) celui qui dnonce ;
2) celui en faveur de qui la dnonciation est accomplie ;
3) celui au dtriment de qui elle s'exerce ; 4) celui
auprs de qui elle est opre. Pour simplifier la suite
de l'expos (et sans ignorer les risques de
schmatisation et de rification inhrents toute dnomination
lapidaire) on parlera, par convention, de dnonciateur,
de victime, de perscuteur et djuge (ce qui revient
prendre sur le systme un point de vue particulier, qui
est celui de l'auteur de la lettre, l'un des enjeux de la
crise dans laquelle s'inscrit la dnonciation tant
prcisment de fixer la qualification relative de
chacune des positions du systme). Chacun des quatre
actants occupe une position dtermine sur un
continuum qui va du plus singulier au plus collectif.
13 La dure de la tche consistant lire et juger les 275
lettres (dont certaines, rappelons-le, sont trs longues) est de
40 60 heures environ. En l'absence de crdits suffisants qui
auraient permis de rmunrer les juges, on a t contraint de
limiter le nombre des juges (tous bnvoles) 6 et de les
choisir dans l'entourage de l'auteur (qui saisit cette occasion
pour les remercier). Il s'agit de deux hommes et de quatre
femmes dont l'ge varie entre 25 et 70 ans et qui exercent
tous des professions intellectuelles. On ne peut, ce stade de
la recherche, valuer le biais introduit par l'appartenance des
juges un milieu social relativement homogne. On ignore en
effet si les jugements de normalit varient avec le milieu social,
et quel degr, ou si ils sont, au contraire, relativement
indpendants de la position occupe. Un certain nombre
d'indices suggrent en fait une autre possibilit : l'apprciation
du degr de normalit varierait relativement peu, chaque
individu possdant la comptence ncessaire pour distinguer
ce qui a une apparence normale de ce qui a une apparence
anormale en ajustant son jugement sur l'anticipation du
jugement des autres ou par rfrence, comme dit George Herbert
Mead, un autrui gnralis. Mais cette premire estimation
pourrait tre aussitt modifie par le jugement que l'individu
porte sur le jugement de sens commun qu'il vient de mettre
en uvre, en ta>nt qu'il y reconnat, prcisment,
l'intriorisation du jugement d'autrui. Or la faon dont les individus
raffirment la singularit de leur prise de position (au sens
thique ou politique) par rapport ce qu'ils pensent tre le
sens commun, varie trs certainement avec la position sociale.
On tentera de vrifier ces hypothses en demandant des
juges, en nombre suffisamment lev pour permettre une
exploitation statistique, d'apprcier la normalit d'un petit
nombre de documents choisis pour leur caractre typique.

La dnonciation 7
Soit, d'abord, l'tre auprs de qui la dnonciation
est porte : il peut s'agir d'un individu singulier
(e.g. dnoncer auprs d'une femme le comportement
de son mari qui cherche la dpossder d'un hritage
au profit d'une matresse) ou, au ple oppos, d'une
personne collective habilite reprsenter l'humanit
tout entire (e.g. dnoncer la tribune de l'ONU,
c'est--dire la face du monde, le gnocide du
peuple armnien par les Turcs). Une multitude
d'instances occupent une position intermdiaire entre
ces deux extrmes :1a dnonciation auprs d'un service
de police parallle ou secrte est plus singulire, par
exemple, que la dnonciation (la dposition) auprs
du juge d'instruction qui peut avoir tre rpte en
public ; la dnonciation auprs du bureau politique
d'un parti, plus singulire que la dnonciation auprs
de l'assemble gnrale ou du congrs, etc. Dans le
cas des lettres analyses ici, qui sont envoyes un
grand journal d'information (fonctionnant tacitement
comme une instance de jugement moral) et destines
pour la plupart, par leurs auteurs, la publication,
l'tre auprs de qui la dnonciation est porte
(identique en chaque cas, si bien qu'il n'a pas t ncessaire
de le dcrire au moyen d'un code) occupe une position
leve sur l'axe du singulier et du collectif puisqu'il
s'agit de Y opinion publique.
On peut faire les mmes remarques propos des trois autres
actants, le dnonciateur, la victime et le perscuteur qui
occupent galement une position dtermine entre le singulier
et le collectif. L'auteur de la lettre peut ainsi 1) ne pas s'accorder
lui-mme sa propre caution, ce qui est le cas lorsqu'il ne
mentionne pas son nom {individu anonyme) (15) ; 2) parler en
son nom et seulement en son nom {individu singulier) ;3) parler
en son nom mais en signalant qu'il est un peu plus que lui-mme,
par exemple en se rclamant d'une profession, comme celle de
mdecin, de prtre, de sociologue, d'avocat, etcqui autorise
parler pour les autres ou en faisant valoir les liens entretenus
avec d'autres (e.g. en crivant sur le papier en-tte d'une
entreprise, d'une administration, d'un club) mme si la
dnonciation n'est pas explicitement opre en leur nom {individu
autoris) ; 4) s'exprimer au nom d'une personne collective
sans parvenir rendre son existence indniable, c'est--dire
sans parvenir faire croire qu'il est rellement suivi par d'autres,
ce qui est le cas, par exemple, lorsque le dnonciateur est la
14 Le terme d'actant, emprunt la smiologie (cf., par
exemple, A. J. Greimas, Smiotique : dictionnaire raisonn de
la thorie du langage, Paris, Hachette, 1979) a t utilis en
sociologie dans le sens qui lui est donn ici par Bruno Latour
(cf. B. Latour, Irrductions, Paris, Pandore, 1981). Il prsente
l'intrt de dsigner les tres qui interviennent dans la
dnonciation par un mme terme, qu'il s'agisse de personnes
individuelles, de personnes collectives constitues ou en voie de
constitution (e.g. les Corses, les femmes, etc.) ou encore
de collectifs nominaux non raliss (e.g. les hommes de bonne
volont, tous ceux qui souffrent, etc.). On peut alors
substituer des diffrences substantielles (e.g. entre les
individus et les groupes) des variations continues de taille
(cf. M. Calln, B. Latour, Unscrewing the Big Leviathan, in :
K. Knorr-Cetina, A. V. Cicourel (eds.), Advances in Social
Theory and Methodology, Boston, Routledge and Kegan Paul,
1981, pp. 277-303). Le systme actanciel tudi ici se distingue
en cela des structures de rles au sens de Bakhtine (relations
entre l'auteur, le hros, l'interlocuteur, etc.). Ces rles, bien
que dissocis de l'auteur ou du lecteur rels conservent les
proprits attaches un individu (ou plutt un acteur}
ce qui interdit d'analyser les relations entre personne
individuelle et personne collective et les procdures de passage de
l'une l'autre (cf. T. Todorov, Mikhal Bakhtine, le principe
dialogique, suivi de crits du cercle de Bakhtine, Paris, Seuil,
1981, pp. 75-77).
15 Sont places entre parenthses les dnominations des
diffrentes modalits du code retenues dans les analyses des
correspondances.

fois la victime et le prsident du Comit de dfense au nom


duquel il dit intervenir {personne collective douteuse) ; 5) parler
au nom d'une personne collective dont l'existence est atteste
et collectivement reconnue (mme si sa reprsentativit est
conteste, notamment par les instances concurrentes, ce qui
est pratiquement toujours le cas) mais dont le domaine de
spcialisation est limit, qu'il s'agisse, par exemple, de la
Socit des agrgs, de l'Association pour la culture biologique,
de l'Association des usagers contre le bruit, etc. {personne
collective restreinte) ; 6) intervenir au nom d'une personne
collective dont l'existence est indniable et le champ d'activit
tendu, comme c'est le cas, par exemple, pour les grandes
centrales syndicales comme la CGT ou la CFDT ou les grands
partis politiques {personne collective tendue).
La victime occupe galement une position dtermine
entre le singulier et le collectif. Il peut s'agir : 1) d'un simple
particulier dont le cas n'est pas li une cause reconnue
{vict = individu singulier) ; 2) d'un individu qui n'incarne pas,
en tant que personne, une cause mais dont la dnonciation
peut tre connecte une cause collective, comme c'est le cas,
par exemple, pour un objecteur de conscience {vici= individu
en puissance d'tre cause) ; 3) d'un individu qui est, dans sa
singularit et indissociablement, en tant qu'il incarne un
intrt collectif, une cause pour d'autres. Ce fut le cas du
capitaine Dreyfus qui demeure l'exemple type, et souvent
invoqu, de la srie (.16). C'est le cas, dans le corpus des lettres
analyses ici, des grvistes de la faim de TIRA, mais aussi du
condamn mort Philippe Maurice et d'un autre condamn
de droit commun, Roger Knobelspiess, qui incarnent la lutte
contre la peine de mort, contre l'institution carcrale et les
quartiers de haute scurit {vict - individu fait cause) ;4) d'une
personne collective constitue, association, parti, institution,
etc. {vict - personne collective constitue) ; ou enfin 5) d'un
groupe nominalement dsign dans sa gnralit (et non
travers ses instances de reprsentation) sans rfrence des
critres d'appartenance ni des frontires nettes, comme
lorsqu'on parle du proltariat, des victimes du racisme, des
pauvres, des handicaps, de la bourgeoisie, etc. {vict = groupe
flou).
Il en va de mme, enfin, du perscuteur qui peut tre
1) un individu inconnu, ce qui est le cas, par exemple, lorsque
la lettre dnonce une agression perptre dans un lieu public
{pers inconnu) ; 2) un individu singulier dot d'un nom et
d'une identit reconnue {pers individu identifi) ; 3) un
individu singulier mais agissant en tant qu'il reprsente une
institution ou un groupe comme c'est le cas, par exemple,
lorsque le perscuteur est le directeur d'une entreprise, un
juge, un inspecteur d'Acadmie, etc. {pers = reprsentant
16 Dreyfus, dpossd de son affaire mesure qu'il devient
objet et instrument de mobilisation, n'existe pour ses
dfenseurs qu'en tant qu'il est le support d'une cause et, par l, le
liant d'un groupe : ce qui lui donne sa consistance, mais de
faon souple et sans trop le durcir ( la diffrence des modes
de constitution critriels et juridiques). On le voit bien dans
l'pisode de la grce, racont par Pierre Vidal-Naquet : si
Dreyfus accepte la grce qui lui est propose et qui lui donne
la libert mais non la reconnaissance collective et officielle de
son innocence, il ne reprsente plus que lui-mme, c'est--dire
rien, comme l'crit un dreyfusard radical, l'avocat Fernand
Labori : Ds lors que la dfense de Dreyfus cessait d'tre
porte sur les hauteurs, ds lors qu'elle tait envisage et
conduite comme une dfense particulire, ds lors que la
personnalit physique de celui qui jusque-l incarnait un
principe immatriel devenait pour ses amis, j'allais dire pour
ses partisans, la proccupation essentielle, l'affaire Dreyfus
cessait d'tre une affaire humaine et universelle. Les journes
de Rennes et l'acceptation de la grce ont t terriblement
dcisives. En acceptant sa grce, Alfred Dreyfus n'a, ni de
prs, ni de loin, reconnu sa culpabilit. Il a, pour des raisons
que je n'ai point juger, prfr sa libert immdiate la
continuation hroque, ininterrompue, de l'effort pour sa
rhabilitation judiciaire (...). Mais il se conduit par l comme
un tre indpendant et isol, non comme un homme pris
d'humanit et conscient de la beaut du devoir social : il agit
comme un pur individu, non comme un membre de la
collectivit humaine, solidaire de tous ses semblables. Du mme
coup, et quelle que soit la grandeur du rle qu'il a pu tenir,
il ne reprsente plus rien (cit par P. Vidal-Naquet, Dreyfus
dans l'Affair et dans l'histoire, introduction l'ouvrage de
A. Dreyfus, Cinq annes de ma vie, Paris, Maspero, 1982,
p. 22).

8 Luc Boltanski
La structure
du systme actanciel

Collectif4,27%
Qxe 2
;onne collect
douteuse

Proximit axe 1
8, 71%

vlct-pers
Lien impersonnel
pers
ceprsentant autoris
vlct-pers
lien professionnel
vict-dr
Lien familial

vlct-pens
lien de volslnoge
pers 7
v l c t - 3 e r s Individu l d e n 1 1 f l dlvldu slngu Ile
..en familial
l c t -d n
8
e Individu
Inguller

NB. Les chiffres


reprsentent la projection
des notes de normalit.

10,

personne collective
restreinte
v lc t
Individu
fait cause

= o n dn
ne c ol
tendue

pe
-per sor-ne 'SC 0 l l ve
.V l C t -den
m me l ndlv Id
fait caus e
-ct-den
d'tre cause
professionnel o
u amical 3

Singulier

La construction de l'analyse
La saisie initiale des donnes s'effectue au travers de 140
variables comportant un total de 803 modalits effectivement
utilises. Les premires analyses univaries permettent
d'liminer certaines variables et de regrouper des catgories
trop faiblement reprsentes. Au total 106 variables sont
retenues avec 385 modalits possibles. Ces variables ne sont
pas toutes de mme nature : 87 variables en 227 modalits
dcrivent la nature de l'affaire, les contenus et aspects du
dossier-lettre. Viennent ensuite 7 variables en 52 modalits qui
dcrivent le systme actanciel et 6 variables en 33 modalits
consacres la description de l'auteur de la lettre ; enfin,
6 indicateurs de normalit en 13 modalits. Les 227
descripteurs de l'affaire et du dossier constituent les lments actifs
de l'analyse factorielle des correspondances, les autres groupes
de variables ayant t mis en lments supplmentaires. Dans
le cas des variables qui concernent les proprits sociales de
l'auteur, cette dcision s'explique par la fiabilit relativement
faible et le nombre important de non-rponses : la profession,
par exemple, est connue avec exactitude dans un peu moins
de 80 % des cas et l'ge dans seulement 30 % des cas. Des
catgories CSP estime et ge estim ont alors t
introduites pour pallier ce manque d'information.
En ce qui concerne les jugements de normalit, il a paru
vident que ces lments exognes ne pouvaient intervenir de
faon active dans la dcomposition factorielle. Six juges ont
t chargs de noter les 275 affaires de 1 10, du plus
normal au plus pathologique. L'opration de codage disjonctif
cre ensuite, pour chacun de ces juges, 10 variables codes en
prsence-absence, soit au total 60 variables. Pour le juge 1
par exemple on obtient :
=1
oui
=1
oui
=1
oui
JU1,1 note=l ,JU1,2 note=2
, JUl,10 note=10
=0
non
=0
non
=0
non
Si on veut allger les reprsentations factorielles et retenir un
rsum unique des valeurs attribues aux lettres en ngligeant
l'information qui a jug, on est conduit raisonner sur les
notes. On comptabilise alors pour chaque dossier le nombre de
fois o il a t not 1, 2,... 10. On obtient ainsi la distribution
des notes de l'affaire que l'on conserve dans 10 nouvelles
variables nommes NOT1, NOT2, NOT3 NOT 10.
Par exemple les lettres 462 et 769 ont t notes de la
faon suivante :

JUl JU2 JU3 JU4 JU5 JU6


462
4 3 2 3 2 7
769
11113 1
et recodes :
NOTl NOT2 NOT3 NOT4 NOT5 NOT6 NOT7 NOT8 NOT9 NOT10
022100100
0
501000000
0
A la fin de ce recodage, la variable NOTl est associe tous les
dossiers qui ont au moins une fois obtenu 1 et elle est pondre
par le nombre d'accords. Rsumer, de cette faon, les six
jugements conserve toute l'information que l'on avait
originellement sur les notes, seule l'information concernant les juges
est perdue. Si on avait choisi comme rsum la moyenne des
six jugements on aurait obtenu des rsultats moins prcis. Une
moyenne de 5 peut tre la fois le rsum d'un accord parfait
(555555), d'un dsaccord partiel (553764) ou encore
d'un jugement discordant (9 1 4 2 8 6) et dans ce dernier
cas le rsum moyen ne correspond aucune des notes
effectivement attribues : on n'associe plus alors des notes et des
dossiers mais des dossiers et des jugements moyens qui peuvent
rsumer de faon identique des configurations extrmement
diverses.
Dans sa reprsentation dfinitive, l'analyse factorielle
ne porte plus que sur 155 modalits actives et 68 lments
supplmentaires, aprs limination des modalits non
pertinentes. La procdure suivie a t dcrite dans : M. A. Schtz,
L'limination des modalits non pertinentes dans un
dpouillement d'enqute par analyse factorielle, Bulletin de
mthodologie sociologique, I, oct. 1983, pp. 19-40. Pour une
description plus dtaille des rsultats statistiques, on se
reportera cet article qui contient, notamment, les diffrents
tats du premier plan factoriel, l'histogramme des valeurs
propres et le tableau des 10 variables qui contribuent,
positivement ou ngativement, le plus fortement au premier facteur,
pour les trois analyses successives. tant donn que dans le
cas d'un tableau disjonctif, le phi-deux ne peut servir
d'indicateur de liaison entre les variables, c'est dans la dcroissance
rapide ou non des valeurs propres et dans l'importance
numrique des premires d'entre elles que l'on peut trouver
ces renseignements. Les deux premires valeurs propres
lambdal=0.3736 et lambda2=0.1832 permettent de conclure
l'existence d'une bonne liaison entre les variables actives et
les dossiers.

La dnonciation 9
autoris) ; ou encore 4) une institution ou un groupe dsign
dans sa gnralit (pers personne collective).
Deux autres codes caractrisent la relation entre les
actants et, plus prcisment, le degr de proximit, c'est--dire,
on le verra mieux par la suite, de singularit de la relation que
le dnonciateur entretient avec la victime et de la relation que
la victime entretient avec le perscuteur. Le dnonciateur peut
1) tout ignorer de la victime, ce qui est le cas, par exemple,
dans les tmoignages qui rapportent des violences de rue
{vict-dn = aucun lien) ; il peut 2) tre associ la victime dans
une relation militante (e.g. appartenir son comit de soutien) ;
3) entretenir avec elle une relation professionnelle (lorsqu'il
s'agit, par exemple, de collgues appartenant une mme
institution) ou une relation amicale, ou encore 4) appartenir
la mme famille. Mais le dnonciateur et la victime peuvent
aussi tre un seul et mme individu lorsque l'auteur de la lettre
crit pour exposer son propre cas. Cette relation de soi soi
est elle-mme plus proche de l'identit lorsque 5) le
dnonciateur-victime est un individu singulier que lorsque 6) il est
dj reconnu par d'autres comme une cause en sorte qu'il peut
parler de lui, non en son propre nom, mais au nom d'un
intrt collectif et, en quelque sorte, comme s'il tait tranger
lui-mme {vict-dn - mme individu fait cause).
La victime peut enfin 1) n'avoir eu auparavant aucune
relation avec celui qui lui a caus un grief, par exemple, qui l'a
agresse (vict-pers = aucun lien) ; 2) tre situe dans le mme
univers que celui qui la perscute (et qui, par exemple, a
pouvoir sur elle) sans entretenir avec lui de relations
personnelles, comme c'est le cas lorsqu'un employ est amen
dnoncer les agissements d'un chef du personnel (vict-pers .lien
impersonnel). Mais la victime peut aussi entretenir ou avoir
entretenu dans le pass des relations troites et personnelles
avec son perscuteur, qu'il s'agisse 3) d'un collgue (vict-pers :
lien professionnel), 4) d'un voisin (vict-pers = lien de voisinage)
ou 5) d'un parent (vict-pers : lien familial).
L'analyse factorielle des correspondances donne une
reprsentation des proprits du corpus qui s'organise
conformment la structure du systme actanciel. Le
premier axe qui reprsente 8,71 % de l'inertie totale
oppose les lettres en fonction du degr de proximit
entre les actants, c'est--dire en fonction du degr
auquel la relation qui les unit est singulire. Cela vaut
aussi bien pour la relation entre la victime et le
dnonciateur que pour la relation entre la victime et
le perscuteur. S'opposent ainsi les cas o le
dnonciateur et la victime sont une mme personne
singulire aux cas o ils n'ont aucun lien. Entre ces deux
positions extrmes on trouve des relations de moins
en moins investies mesure que l'on se dplace vers la
droite du schma : liens familiaux (e.g. une femme
crit pour son mari), liens amicaux et/ ou professionnels
et, enfin, relation militante (e.g. le membre d'une
association ou d'un comit de soutien dfend un
individu en tant qu'il reprsente une cause). Les
relations entre la victime et le perscuteur s'ordonnent
sur le mme axe et selon un principe similaire. Soit,
l'un des ples, les cas dans lesquels la victime et le
perscuteur entretiennent les relations les plus
singulires, puisqu'ils sont unis par des liens familiaux et,
au ple oppos, les cas dans lesquels leur rencontre
a t fortuite et passagre : ils sont rentrs en
interaction en tant que chacun d'eux appartient pour
l'autre une catgorie sociale dtermine, en sorte
que l'on pourrait substituer aux acteurs de la
dnonciation n'importe quels autres membres appartenant
aux mmes catgories sans modifier la structure de la
relation qui les unit. Entre ces deux extrmes on
trouve, en se dplaant vers la droite du schma, un
continuum allant dans le sens d'un dsinvestissement
et d'un loignement de la relation entre la victime et
celui dont elle subit les mfaits qui peuvent, dans
l'ordre, tre de proches voisins ou tre en rapport
direct dans une mme communaut locale, tre en
relation dans la mme communaut professionnelle
a a,

u m _..

/P.

Les ressources collectives


lu
4 ressources
avocat
prudhommes
presse
ex pert tribunal
3 ressources
2 ressources

part l
ass oc lot l|On
syndicat

1 ressou ce
0 ressource

ou la mme institution ou, enfin, tre situs dans le


mme univers, tre lis par des dpendances
institutionnelles ou par des rapports de pouvoir, mais sans se
connatre personnellement. On trouve enfin, plus loin
dans la mme srie, les cas dans lesquels le
perscuteur n'est pas un individu mais une personne collective,
groupe ou institution ou mme Etat (modalit qui est
galement pertinente sur le second axe).
Le second axe (4,27 % de l'inertie totale)
exprime la position des actants entre le singulier et le
collectif et le degr auquel des ressources collectives
ont t mises en uvre. Il oppose les cas dans lesquels
les principaux actants sont de simples individus
n'ayant pas mobilis de ressources collectives aux cas
dans lesquels les principaux actants sont des personnes
collectives, ou leurs reprsentants, et dans lesquels
de nombreuses ressources collectives (telles que
associations, tribunaux, journaux, etc.) ont t
utilises. Les lettres dans lesquelles l'auteur crit en
son nom seul (et, plus loin encore dans l'ordre de la
singularit mais avec un poids factoriel faible, celles
dans lesquelles il reste anonyme) s'opposent ainsi aux
lettres dans lesquelles il crit au nom d'une personne
collective. Entre ces deux ples se trouve une srie de
cas intermdiaires dans lesquels, par exemple, l'auteur
crit en son nom mais en signalant la liaison qui l'unit
d'autres ou encore ceux dans lesquels il accomplit
son acte au nom d'une personne collective inconnue
et sans garanties. Ces diffrences se manifestent dans
la faon mme dont l'auteur dcline son identit avec,
par exemple, l'opposition entre les lettres crites sur
papier libre et sans en-tte, les lettres comportant un
en-tte manuscrit ou tap la machine et, enfin, plus
proches du ple du collectif, les lettres rdiges sur
papier en-tte imprim, comportant le nom et les
titres ou, pour les personnes collectives, la raison
sociale.
La prsentation d identit

2
en-tte
Imp r Im

en-tte
manusc rit

en-tte

10 Luc Boltanski
L'espace de la dnonciation
o

e>

oo

La dnonciation 1 1

Aux
actanciel
diffrents
correspondent
tats quediffrents
peut prendre
modes lede systme
dnonciation, comme on va essayer de le montrer en
dcrivant rapidement le graphique divis, pour en
rendre la lecture plus aise, en quatre parties dessines
par l'intersection des deux premiers axes. Dans la
premire zone (A), caractrise la fois par un niveau
lev de singularit des actants et des relations qui les
unissent, la victime accomplit elle-mme la
dnonciation de l'injustice dont elle dit faire l'objet et dsigne
un perscuteur qui lui est proche, auquel elle est unie
par des relations de voisinage ou mme par des liens
familiaux. L'affaire n'est pas prise en charge par des
instances collectives. La victime crit seule de longues
lettres aux pages satures de texte et surcharges de
signes et de singularits graphiques ou syntaxiques :
soulignements, utilisation d'encres de plusieurs
couleurs, lettres capitales, rticences (i.e. interruptions
brusques du cours d'une phrase), paradoxismes
(i.e. rapprochement de mots ordinairement opposs),
etc. Elle numre dans le dsordre les perscutions
nombreuses dont elle a fait l'objet, souvent depuis
longtemps, et mobilise les figures de langue les mieux
mme d'exprimer le dsespoir et la violence telles
que injures, sobriquets, sarcasmes, rptitions, nologismes, etc.
Dans la seconde zone (B), des ressources
collectives sont utilises. Mais il s'agit de ressources
qui, comme c'est le cas pour l'institution judiciaire,
ont pour caractristique principale de grer, au nom
de la collectivit, des litiges entre individus qui
restent dsigns par leur nom propre, en tant que
personnes, et non, comme dans le discours politique,
en tant que personnification de forces historiques
et conomiques : recours aux tribunaux (fortement
reprsent sur les deux axes), un avocat (bien
reprsent sur l'axe 2), intervention (mme trs
courte) de la police, etc. Figurent ici, par exemple,
les conflits conomiques (e.g. propos de ventes de
biens, d'immeubles, de terres, de concurrence dloyale,
etc.) dans lesquels la victime est souvent un agriculteur,
un commerant, un artisan ou un petit patron qui
accomplit lui-mme la dnonciation ou la fait prendre
en charge par un proche (c'est dans ces catgories
sociales que le dnonciateur est le plus souvent li la
victime par des liens familiaux). En se dplaant vers
la droite (diminution de la proximit) ou vers le haut
(accroissement du caractre collectif), on trouve des
modalits qui, des titres et des degrs divers,
correspondent des modes de constitution et de mise
en forme "et des stratgies d'nonciation
intermdiaires entre le juridique et le politique. Elles
concernent particulirement les litiges qui se situent dans les
entreprises ou les administrations et dans lesquels la
victime et le perscuteur appartiennent au mme
milieu professionnel sans ncessairement se connatre
personnellement. Ces affaires se forment par exemple
autour d'un licenciement jug abusif. Elles peuvent
comporter un recours aux prud'hommes (bien
reprsent sur l'axe 2). Ces lettres, dans lesquelles
sont rapportes des affaires en voie de constitution
collective, caractrises par l'occupation d'une
position intermdiaire entre le litige personnel
opposant des individus lis par un tissu de relations
notamment affectives et, d'autre part, le conflit

syndical ou politique o se trouvent engags (au


moins dans la reprsentation qu'en donnent les
porte-parole) non plus des individus mais des groupes,
comportent un rcit construit selon un ordre
chronologique et une prsentation ostensiblement factuelle
(voici les faits). L'utilisation de manuvres
stylistiques d'allure politique se- trouve inscrite dans cette
partie du plan factoriel avec les autres stratgies au
moyen desquelles des individus qui ne bnficient
pas du soutien d'organisations politiques peuvent
tenter de confrer une dimension collective leur
affaire en entreprenant un travail individuel de
mobilisation (par exemple en accomplissant des
gestes valeur symbolique tels que transgressions
publiques de rglements, prises de parole, distributions
de pamphlets, grves de la faim, etc.).
La mobilisation politique : des gestes individuels
la prise en charge des institutions
ransgressi
verbale
OSSOCLOt
de', rglement
pet Lt
ablllsatlon
3 r v e de
la faim

Les diffrentes
faons de dnoncer

A ces protestations individualises (souvent


lies la recommandation de personnes collectives
douteuses) s'opposent, dans le troisime quart du
plan'(C), les modalits qui font rfrence l'univers
de la politique proprement dit, caractris la fois
par la formalisation et la normalisation des relations
entre actants et par une prise en charge collective de
la dnonciation. L'auteur crit en tant que
reprsentant et s'exprime la premire personne du pluriel
(nous) ; la victime est associe une cause constitue
(objecteur de conscience, militant politique rgionaliste, etc.). Elle est perscute par un tat, au nom de
la raison d'tat ou par un individu mais seulement
en tant qu'il reprsente une institution ou un groupe.
Le dnonciateur li la victime par une relation
militante utilise, comme argument principal pour
mobiliser l'opinion publique, la manifestation de la
mobilisation dont la victime aurait dj bnfici :
il invoque le soutien de ressources collectives et
politiques, associations, syndicats, partis, comits de
dfense et il en fournit des preuves matrielles, en
l'espce de ptitions, de photocopies de tracts ou de
coupures de presse (tous les indicateurs de
mobilisation collective ont un poids factoriel trs lev dans
la dtermination du deuxime axe). La dimension des
actants diminue mesure que l'on descend le long de
l'axe 2 qui reprsente, on s'en souvient, le facteur
caractris par l'opposition entre les personnes
singulires et les personnes collectives. On trouve
ainsi, dans la partie du schma proche de l'axe 1 , les
lettres dans lesquelles le dnonciateur s'exprime en
son nom propre, mais en tant qu'il possde une
autorit personnelle qui l'autorise s'exprimer au
nom des autres (comme en tmoigne l'alternance du
je et du nous ou du on) en faveur de grandes

12 Luc Boltanski
Echantillons

Cesenauraient
slectionnes
typique
plan
(noms
qui
Ill'auteur
insres
L'orthographe
respectes.
textes
factoriel.
a t
deont
qu'elles
plus
personnes,
de
sont
t
pu
loin
mme
enToutes
etsupprimes
extraits
permettre
occupent
raison
dans
la
pour
syntaxe
deles
lede
decorps
lieux,
informations
les
laou
sur
d'identifier
1 ont
2citations
position
lelettres
modifies.
dates,
dut
premier
texte.
etc.)

1
Suite des violations de vie prive, vols et
forfaitures du parquet de M. 1960-1979. Je
me permets de vous signaler que, dans le cas
o l'on considrerait ma rfrence B.
(le nom seulement, je ne suis pas juriste) dans
la Thse de doctorat, trois volumes
dactylographis,
49
rue XXX,
950 pages,
lOemerdaction
tage, appartement
de 1969 1971;
loue
Mr XXX, 750, puis 1000 f par mois, type F5,
sur des dpouillements effectus par moi, sur
mon programme et mes ides, avec des fiches
achetes et payes par moi, sur ma solde,
25 rue du XXX paris XIV, ou sur du papier
m'appartenant (rebuts ou achats), 66 rue XXX
M., dactylographies par deux dames qui
avaient rpondu une annonce, payes mes
frais, 8000 f au total environ, relie A., la
Pense Universitaire, mes frais, 500 f,
graphiques tirs M., place de la Bourse,
mes fraisaller-retour
voyage
1200 f. Soutenue
Paris-M. mesParis
frais,le XXX,
comme un travail collectif
que de la merde de suisse et d'officier de
rserve aurait manipul, commandit, ou eu
un droit utiliser, actualiser, plagier, vous
voudrez bien en faire informer, sous couvert
de Mme le Ministre des Universits, le
Procureur Gnral de la Seine, pour
acheminement aux juridictions concernees.
En particulier, je n'ai rien voir avec
les Suisses, malgr que j'ai t invit avec ma
femme et mes enfants a la St Sylvestre 1971
par des protestants du lieu, dont M. XXX
dont j'avais fait la connaissance quand il tait
EOR et moi 2eme pompe vie. On n'est pas
brouills, mais tous ces types se croient
autoriss donner des ordres aux analphabtes
et aux youpins du lieu et leur font faire
n'importe quoi pour se valoriser. Je ne suis
pas voltairien, sentiments dvous.
(Lettre n 615)
POUR MES ENFANTS EN DANGER
PHYSIQUE ET MORAL.
suite aux carences administratives de
la filire divorce, qui permet n'importe
quel bandit de s'emparer impunment
d'enfants, processus qui n a rien voir avec le
clich d'un diffrend entre homme et femme.
suite ma lettre d'approbation,
propos de la Police, dont vous aviez dnonc
le comportement S. et dont je signalais
qu'elle ne se comportait pas mieux P., le
comble tant que force de l'ordre qui se
prend pour une FORCE DE FRAPPE est
au service de la JUSTICE, vous avez bien voulu
m'informer que vous prpariez un article
propos du DIVORCE, et de ses
consquences catastrophiques pour les enfants.
Mon tmoignage tant susceptible de retenir
votre attention, selon ce dont vous m'avez fait

part, je vous adresse ci-joint, comme premire


raction la rception de texte de la deuxime
enqute SOCIALE, que j'ai obtenue par
-arrt
photocopies
du 20 novembre
d'extraits
1970de; lettres des deux
principaux faux tmoins clibataires :
-Melle XXX, dite Corinne, reprsentant elle
seule la coucherie, la drogue, les vols dans les
grands magasins - sortie avec trois robes sur
le dos, avec utilisation de jeunes enfants lui
donnant l'allure d'une brave mre de famille ,
dans les htels aprs lesquels elle collectionne
les draps brods aux cussons respectifs, et
mme chez au moins un de ses employeurs,
d'o j'ai russi l'extraire ; mre clibataire ;
son fils chez la grand'mre.
-Mr XXX, dsquilibr clibataire 42 av. XXX,
o mes enfants de huit et sept ans ont t
squestrs et malmens la sortie des coles.
-Mr XXX, veuf au moment du rapt, qu'il a
utilis pour me contraindre rinstaller mon
foyer 250 km de Paris, selon la rponse que
j'ai obtenu ma demande reconventionnelle ;
ma prsence le gnait pour se remarier.
(Lettre n 531)
C'est un jeune homme, qui a besoin de vider
son cur, a un homme qu'il pense, tre comprhensif et reprsente ce qu'il considre de
plus haut en justice.
Aprs des vnements survenus ces
temps derniers. Je tiens spcialement vous
avertir de choses qui m'ont parues suspectes,
et de la perscution qu'on dit imaginaire, mais
qui tait en effet relative. Aprs une lutte qui
dure depuis l'ge de 15 ans, pour manger,
m'instruire, et me faire une situation capable
de subvenir aux besoins de ma mre et d'un
foyer. Cette anne nos affaires reprenaient
bonne marche et devant peut tre la capacit
et la volont, avaient reveill la jalousie de
certains qui par le fait, ont jou un rle de
dtracteurs par argumentations et sabotages.
S'il n'y avait que quelques personnes
particulires intresses a ce mange, ce ne serait
rien, mais quand administration et socit,..
se mle ce jeu que voulez-vous qu'un jeune
homme, bout par le travail et sa mre use
et continuellement malade fassent. ..plainte
pour l'un ou pour l'autre ? Dans ce cas on
aurait fait que a. Mais ! Quand on le faisait
certains s'ingniaient faire avorter ou
retourner l'enqute (annuler). Telle ont t
les bruits, que la gnisse de 18 mois creve en
pture, avait t tue par moi (coup de
couteau). Alors que je n avais pas t lbas
depuis cinq ou six jours. Qui ? me lchait mes
chiens la nuit, faisait des plaintes, m'a envoy
au tribunal, combien de fois et pourquoi ?...
M'a renferm mes chiens sans boire ni manger,
m'arrachait mes siges d'afft, disparatre
bornes ou essayait de les dtruire (brler en
nettoyant les prs ... etc..) tribunal pour pacage
sur autrui avec clture dfectueuse (pourquoi
Monsieur XXX prfrait-il lire mes dpositions
lui mme). Et ces derniers bois vole abmes,
clture lectrique sabote, lancer son chien
aprs mes vaches (intrt d'avortement) se
trouver sur le chemin avec chiens en libert
lorsque je les menais aux champs, sans compter
les provocations, ..etc.. il y aurait trop, j'en
aurais un livre crire...
(Lettre n 560)
4
Ayant eu monsieur XXX au tlphone ce
matin, celui-ci tant le Prsident du Comit de
Dfense, ayant t lui mme victime d'un
Syndic escroc C, et qu'il a fait mettre en tole
pour plusieurs annes ; les mmes escrocs
rgnent F., R. et bien sur toute la France.
Mais R. il sont tomb sur un Manche car
pour moi les escrocs et complices ne passeront
pas, aussi profitant des lections prochaines
Monsieur XXX m'a demand si vous ne
pourriez pas relater les Faits dans votre journal,
car ce que j'cris est trs srieux car comme le

disait lorsqu'il tait R. la Fripouille de


Procureur et que j'ai fait dplacer si au moins
W. (il s'agit de l'auteur de la lettre) faisait une
btise je le ferais interner Belle Mentalit
cette ordure, mais W. n'a pas fait de Btise,
il poursuit les escrocs dans leurs agissements
et ce n'est pas beau, ils sont rendu sur la
commune de P. et Monsieur le Maire de cette
commune doit me contacter ce soir ; car aprs
tre alls M. ils sont venu, non XXX roi des
escrocs et Directeur des allocations familiales
de I. a t les Chercher A. Je dtiens tous les
dtails et je vous propose de vous en donner
connaissance quant vous voudrez mais le plus
tt possible car je vous serais reconnaissant si
vraiment vous pouviez publier des articles sur
la Magouille qui Rgne R. et dans toute la
France,, en ce moment pour que les franais
votent en toute connaissance de cause pour
des Gens propres et non des protecteurs de la
Magouille, des escrocs car comme je l'avais dit
mes Avocats le 2 ou 3 Mars il y aura du
nouveau sous peu ils taient ceptique mais
prsent ils sont tonn de ce que je sais et
quant l'odieux Ministre XXX est venu R.
en passant car L. et N. c'tait tout
simplement pour garer les soupons, car il aurait
t trs gn s'il avait fallu et dire la Presse
qu'il t venu pour savoir si je disais la Vrit
sur la Magouille du Palais, les Juges, les Flics
de la Police Judiciaire qui ont fait des faux
documents pour protger les escrocs tel XXX
Notaire et XXX roi des Escrocs notaire G.
et d'autres.
(Lettre n 759)
Mon pre tant victime d'une escroquerie de
150 000 (cent cinquante mille francs) et
d'une grave injustice, je me permets de vous
adresser la prsente.
Je suis certes bien conscient qu'un
journal d'une importance telle que le vtre
doit recevoir des centaines de lettres de ce
type, mais j'estime que le cas de mon pre
mrite qu'on s'y intresse. Si je m'adresse
votre journal plutt qu' un autre, c'est parce
qu' l'heure actuelle Le Monde reste le seul
organe de presse avoir os critiquer les
incohrences du systme judiciaire franais et
qu'en dehors du Canard Enchan qui a
publi trois articles (copies jointes) sur ce
sujet, la presse a fait un black out total sur
ce scandale comme chaque fois qu'un
homme politique est l'origine d'un scandale.
Afin de vous informer sommairement de la
nature exacte du problme je vous adresse
ci-jointe la copie d'une lettre que j'ai
vainement tent de faire publier dans la presse il y
a dj plus d'un an. Les faits qui y sont
dcrits constituent dj en eux-mmes un
scandale. L'affaire se complique lorsqu'on sait
que mon pre a t condamn dedomager
XXX prsident de la Ce XXX, et la scurit
sociale pour l'affaire de coups et blessures,
que le pourvoi en cassation pour la proprit
du vhicule s'est sold par un rejet (arrt du
12 XXX 81), que mon pre a adress deux
lettres recommandes Monsieur le Garde des
Sceaux restes sans rponse, une lettre
recommande Monsieur le Prsident de la
Rpublique qui reut, elle, une rponse ngative.
Mais ce qui reste le plus effarant dans le cas de
mon pre, ce sont les anomalies - ou les
incomptences - qui ont marqu toute cette
affaire depuis le dbut de son rglement en
justice. Esprant que vous daignerez accorder
toute votre attention cette lettre et me
tenant votre disposition pour toute
information complmentaire, je vous prie de croire
en l'assurance de mes sentiments les meilleurs.
XXX
P. S. je tiens vous signaler que, afin
d'obtenir justice, mon pre a entam une
grve de la faim depuis jeudi dernier au soir et
qu'il se trouve depuis vendredi soir devant le
Ministre de la Justice, place Vendme.
(Lettre n 711)

La dnonciation 13

Ne dsesprant pas de faire partager mon


point de vue (c'est terrible ce que chacun
pense d'autrui) je vous prie de trouver ci-joint,
cette fin, mon dernier mmoire au Tribunal
administratif d'A., en vous autorisant le
transcrire dans Le Monde notamment pour
les moyens relevant de l'opinion publique de
notre pays.
La vraie question, eu gard la gravit
d'une rvocation arbitraire de la Fonction
publique (assortie d'une tentative d'homicide
par suggestion) est de savoir si la loi du 1er
juillet 1972 sur la discrimination n'est pas
elle-mme discriminatoire -et si elle ne viole
pas implicitement ( tout le moins) la
Constitution : la loi sur la discrimination
implique-t-elle des rserves ? C'est la question
queje vous pose galement.
(Lettre n 583)
Les Equipes Enseignantes de la S., runies en
assemble gnrale le 12 octobre 1980, au
nom de leur attachement l'cole publique et
l'vangile de Jsus, se dclarent interpeles
par tous les faits qui mettent en cause l'cole,
la justice, les droits de l'homme et par toutes
les souffrances individuelles ou collectives.
Elles sont profondment mues par
le procs et la condamnation de leur collgue
XXX, institutrice dans le dpartement,
attache avec dvouement l'ducation et
l'instruction d'enfants particulirement
dshrits et en difficult (en S.E.S. et en
I.M.P.).
Sa comparution est intervenue dans
une priode de paix pour notre pays alors que
la Cour de Sret de l'tat a t institue dans
une priode de guerre. Son statut ne donne pas
tous ceux qui sont traduits devant elle des
garanties quivalentes celles qui sont offertes
par d'autres juridictions :bienque ces dernires
aient statuer sur des faits criminels, toutes
comportent des procdures d'appel. Des
erreurs judiciaires clbres nous imposent pour la sauvegarde des droits des accuss et la
paix publique de demander le rexamen en
Cour de Cassation des conditions formelles du
procs de XXX.
(Lettre n 559)
8
La section de C. du PCF dnonce la
lamentable provocation anticommuniste de la
direction du PS de C. En effet, dans le Monde
du X/X/80 et par tracts, le PS explique qui
veut l'entendre que deux militants socialistes
ont t agresss par des communistes. De
cette affirmation il n'y a aucune preuve. Peut
tre s'agit il d'une provocation de la droite ?
feint de s'interroger le PS, qu'importe de
toutes faons le PCF est l'inspirateur de cet
acte en raison de sa campagne l'gard du PS.
La malhonnte de cette basse manuvre
politicienne se trouve renforce par le fait que
les enquteurs eux mmes, aprs avoir identifi
le propritaire du vhicule des agresseurs ont
dclare que rien ne permet d'affirmer que les
auteurs de ces violences sont membres du PCF.
La vrit c'est qu'il ne reste plus que la
calomnie et la diversion la direction du PS
pour sortir des difficults o l'ont plac les
propositions des communistes pour sauver
l'emploi et l'avenir de C. en exigeant de la
municipalit socialiste qu'elle cesse de favoriser
avec la droite le dpart des entreprises : ne
pouvant rpondre sur ses responsabilits
relles concernant l'avenir de l'entreprise XXX,
la direction du PS a choisi la fuite en avant.
Les communistes de C. quant eux ne
perdront pas leur sang froid face cette
provocation irresponsable et continueront
comme par le pass agir pour la dfense
de l'emploi et l'avenir de notre ville.
Pour la direction de section, XXX
Premier secrtaire de la section de C. du PCF.
(Lettre n 623)

XXX, sculpteur, 35 ans, breton, dont les


uvres ont t retenues par le salon de la jeune
sculpture, par le salon d'automne, par le
salon europen de Strasbourg. Invit des
expositions New York, Montral, Lausanne,
Genve..., titulaire honoris causa de l'Acadmie
europenne des Beaux-Arts, est en prison,
B.. Il sera jug par le tribunal de T. le 16
janvier 80 pour vol d'objets d'art.
Si je m'adresse vous, ce n'est pas
pour faire l'apologie du vol, mais pour vous
informer et pour centrer l'clairage sur un fait
divers lourd de significations et de
consquences. Si XXX, individu foncirement
honnte, humble, et courageux, a commis ce
mfait c'est pour deux raisons : la premire
est la situation dplorable dans laquelle,
comme la plupart des jeunes artistes en France,
il tait plonge. La seconde est qu'il avait eu
connaissance de l'existence, dans la maison
secondaire pratiquement abandonne d'un
mdecin, M. XXX, d'un amoncellement
d'oeuvres d'art peintures de grands matres,
sculptures
gyptiennes,
iconesd'envie
russes,
tapisseries grecques,
- de quoi
faire plir
nombreux de nos muses. Rvolt de voir
confisqu, dlaiss un tel patrimoine artistique,
accabl par une situation matrielle sans
espoirs, indign par le sort rserv aux forces
cratrices et artistiques dans notre pays qui se
veut le porte flambeau de la culture et de
l'ART, a assum seul ce vol, par dfi et
dsespoir. Il ne s'agit pas d'innocenter XXX,
il plaide coupable et la JUSTICE jugera. Il ne
demande personnellement ni aide, ni
indulgence. Il endosse toute la responsabilit et les
consquences de son acte. A travers ce fait
divers qui touche aujourd'hui un ami, c'est la
situation gnrale des jeunes artistes que je
veux dnoncer.
(Lettre n 511)
10
Nous ne pouvons passer sous silence
l'incident qui s'est produit le 19 novembre dernier
22 heures 40 au caf XXX, aux ChampsElyses. Les faits sont les suivants : Nous
avions toutes deux dcid, aprs une sance
de cinma de prendre un verre dans ce caf,
la terasse ferme. Nous avons command un
tilleul et un jus de fruit. Le garon est revenu
au bout de quelques instants nous informer
qu'il ne lui tait pas possible de servir deux
femmes seules. Nous avons demand des
explications et l'un des matres d'htel est
intervenu pour nous prciser :
- qu'effectivement les ordres de la direction
taient de ne point servir les femmes seules.
- que nous nous livrions certainement du
raccolage.
- et sur une question de notre part, il n'a pas
hsit rpondre qu'il nous prenait
effectivement pour des putains.
Trs choques par cette attitude,
nous avons quitt cet tablissement sans faire
de scandale, srement tort.
Nous considrons que ce
comportement orte gravement atteinte, d'une part la
dignit de femme, d'autre part la lgislation
sur le refus de vente. Nous avons crit au
directeur de cet tablissement et nous
attendons bien videmment une rponse que
nous ne manquerons pas de vous faire
connatre.
Nous vous remercions par avance de
participer notre RVOLTE face de tels
procds et nous nous tenons bien
videmment votre entire disposition pour tous
renseignements complmentaires que vous
pourriez souhaiter.
(Lettre n 405)
11
Habitant V. je vais I. pour choisir mes
3livres la bibliothque. Elle se trouve au
tage d'un btiment. Au premier tage se
trouve le commissariat de Police. Aujourd'hui
il y avait foule qui attendait. Tous immigrs

devant faire leur dmarche pour renouveller


leur carte de sjour pour 1 an selon la nouvelle
loi 'Stoleru' (pour les Nord s- Africains).
Avant de monter chercher mes livres, une
grande agitation m'attira. 'Dix personnes
seulement, tous les autres dehors et revenez
demain' cria un policier. Les gens qui
attendaient depuis longtemps crient aussitt leur
indignation : 'Mais s'crie l'un - j'ai dj
perdu 3 heures sur mon travail, je ne peux pas
en perdre trois autres demain'. 'Fermez-l et
foutez le camp, allez ouste !' Rvolte des
personnes. Trois policiers arrivent la
rescousse. Ils poussent de toutes leurs forces
l'assemble. Une femme tombe. Son mari
repousse un policier, voyant sa femme terre.
Le policier lui assne un violent coup sur la
tte. Les immigrs sont terroriss. Un vieil
arabe aveugle accompagn d'un etit garon
de six ou sept ans, est frapp a son tour.
Un autre homme est pass tabac par deux
policiers. Il crie qu'il est dj accident et
qu'il est malade. Redoublement des coups.
L'homme tombe et ne bouge plus. Les gens
affols se prcipitent dehors. Moi, je me
trouve avec d'autres personnes. Les trois
policiers nous rcrient : 'Vous aussi dehors'.
'Mais nous allons la bibliothque' dis-je.
'Dehors, j'ai dit'. Ils nous empoignent
violemment et nous mettent dehors sans
mnagement. Une ambulance arrive et enmne
l'homme bless. J'entends un Policier dire
'on est en France et on fait la loi. Ils ont
qu' crever dans leur pays'. Indign, je suis
retourn chez moi. J'ai dcid d'aller la
bibliothque de ma ville maintenant. Mais
j'ai honte de l'attitude des policiers. J'ai
honte d'tre Franais.
(Lettre n 454)
12
Je me permets de vous crire pour vous
exposer les faits suivants : ma nice, mre de
deux enfants gs de 6 et 3 ans et actuellement
en grossesse de sept mois s'est rfugie chez
moi depuis le samedi 22 mars 1980 pour
chapper aux coups rpts de son concubin
qui lui a confisqu ses papiers d'identit, ses
cls et ses affaires personnelles pour l'obliger
quitter l'appartement qu'ils ont acquis en
commun au 2 A.. Depuis son dpart d'A.
ma nice a t agresse dans la rue plusieurs
reprises par son ex-concubin qui lui a arrach
chaque fois son sac main contenant
duplicata des diffrents papiers que les
autorits comptentes ont bien voulu lui
refaire aprs de nombreuses dmarches de
longue haleine.
Le vendredi 4 avril 1980 l'ex-concubin
de ma nice m'a tlphon mon bureau
pour savoir s'il pouvait venir rendre visite
ses enfants chez moi ? Ne trouvant pas
d'inconvnients cela nous nous sommes donc
donn rendez-vous chez moi le mercredi 9
courant 18 h. Malheureusement mon visiteur
en partant avait emport discrtement le
nouveau sac main de ma nice contenant ses
papiers, de l'argent et un trousseau de cls
complet de mon appartement. Ce qui est trs
grave car j'ai moi-mme trois enfants gs
de 8 ans, 6 ans et 4 mois et je travaille de nuit.
Aux commissariats de B. et de A. on se
dclare incomptents pour trouver une
solution au problme et c'est pour cela que je
m'adresse personnellement vous pour
rsoudre rapidement cette affaire qui peut
tourner au pire tout moment.
C.C. : M. le Commissaire d'A. ; M. le
Commissaire de B. ; Mme l'Assistante sociale
de la mairie d'A. ; Le Canard Enchan, RTL,
Le Monde, France Soir, Le Meilleur ;
Association des femmes battues, Assoc. Laisser les
vivre ; M. XXX ex-concubin de ma nice ;
M. le Ministre de l'Intrieur.
(Lettre n 501)

14 Luc Boltanski
causes humanitaires (il s'agit de grands mdecins,
d'avocats, de grands intellectuels, de cadres de la
fonction publique, d'artistes qui crivent sur papier
en-tte, mentionnent leur titre, etc.).
La dernire zone (D) est caractrise, comme la
troisime, par l'absence de relations singulires et
investies entre les tres qui sont prsents dans la
dnonciation, mais elle s'en diffrencie par la
dimension des actants : dans la partie suprieure du schma
figurent des personnes collectives plus ou moins
juridiquement constitues ; dans la partie infrieure,
des individus dots d'un corps (ils peuvent avoir
chang des coups). On trouve en effet dans cette
partie du plan les lettres de dnonciation qui ont pour
objet des affaires rapides, ponctuelles, caractrises
par l'absence de liens antrieurs entre les participants
qui sont brutalement mis en relation par l'affaire
elle-mme : c'est le cas, de faon paradigm atique, des
litiges souvent accompagns d'agression physique et
de brutalit qui ont pour cadre des lieux anonymes,
rues des grandes villes, ou encore, par exemple, grands
magasins ou supermarchs, parkings, gares, etc. Un
individu est agress par la police (dans de nombreux
cas), par des vigiles, par un voyou, parce qu'il est noir
ou originaire d'Afrique du Nord (racisme), parce que
c'est une femme (sexisme), etc. La victime et son
agresseur sont dfinis par leur appartenance une
catgorie. Un autre individu qui se trouve l, souvent,
dit-il, par hasard, qui ne connat pas les acteurs ni les
raisons de la dispute, s'agrge cette affaire naissante
et la constitue prcisment comme telle, soit en
intervenant, soit simplement la faon du journaliste,
en observant passivement, puis en tmoignant
publiquement. La victime et le perscuteur, le dnonciateur
et la victime sont sans rapports : ils ne se connaissaient
pas avant la rencontre qui les runit et n'taient pas
jusque-l objets les uns pour les autres
d'investissements, ngatifs ou positifs. Rien de durable, dette,
gratitude ou envie, ne les rattache.

Le sens de la normalit
Les notes de normalit se distribuent de faon
ordonne sur la diagonale du plan factoriel. Elles
s'lvent rgulirement mesure que l'on passe des
affaires qui ont fait l'objet d'une prise en charge
collective, et dont les participants n'entretiennent pas
de relations personnelles, aux affaires qui associent
des individus dj lis par des relations investies (et,
notamment, par des liens familiaux) et qui doivent
tre entirement gres par la victime sans l'aide de
ressources collectives et sans mme le recours cette
forme minimale d'assistance sociale que constitue la
possibilit de se dcharger sur un autre, serait-ce un
proche, du poids de la dnonciation. On peut faire
une premire hypothse propos des rgles sur
lesquelles reposent les jugements de normalit. Le
sentiment de normalit ou d'tranget ressenti par le
lecteur dpend de la taille relative des quatre actants
et de la position respective qu'ils occupent entre le
singulier et le collectif, le particulier et le gnral.
La dnonciation n'a, en elle-mme, rien d'anormal.
L'injustice et le scandale peuvent se dire et se disent
en permanence dans des registres diffrents : des
degrs divers de publication, dans le discours politique

ou syndical (et, d'une autre faon, dans le discours


religieux), mais aussi quotidiennement et comme en
passant, de personne personne, entre amis, au
tlphone, en famille, dans l'autobus, entre collgues,
bien haut, la cantine, mots couverts, dans
l'ascenseur, tout seul, en un ternel ressassement (alors je
lui ai dit..., alors tu sais pas ce qu'il a eu le culot
de me rpondre, c'est quand mme pas croyable,
c'est honteux, tu te rends compte si a se savait,
il faut le voir pour y croire, etc.). Ce qui est
anormal, ce n'est pas de se croire humili et offens,
ni mme de le faire savoir, c'est de le dire- dans des
conditions et des personnes qui ne conviennent pas,
l'erreur consistant essentiellement se tromper sur la
dimension relative des actants. Une dnonciation
n'est pas juge anormale (ce qui ne signifie pas pour
autant qu'elle soit juge moralement justifiable ou
lgitime) lorsque les actants occupent des positions
grossirement homologues sur l'axe singulier/collectif :
il n'est pas anormal de dnoncer publiquement au
nom du bureau d'un grand syndicat national la
destruction des camps palestiniens par l'aviation
isralienne ; ni, pour l'Association des rsidents de
Boissy-Saint-Lger, de dnoncer auprs de la
municipalit l'expulsion par une socit de promotion
immobilire des habitants d'un quartier dshrit. On
reconnat l deux modalits de l'action politique
qui peut se situer elle-mme diffrents niveaux de
gnralit (ainsi, aux dnonciations politiques
particulires et circonstancielles, s'oppose le programme
politique dans lequel la dnonciation peut demeurer
implicite, prcisment parce qu'elle est plonge dans
le gnral, en sorte que certains des actants, par
exemple la victime, n'ont plus besoin d'tre
explicitement dsigns). Mais il n'est pas non plus anormal,
pour un simple particulier, de dnoncer un ami ou
un collgue, de bouche oreille et sur le mode du
ragot, les injustices commises par son chef de bureau.
Le ragot est la faon dont le singulier se fait connatre sans
tre publiquement formul, dans un discours du particulier
qui circule de faon srielle dans des relations singulires, de
particulier particulier, et qui a pour proprit principale
d'tre sans sujet puisque chacun ne fait que rapporter un
autre l'information qu'il tient d'un tiers, et qui n'est disponible
pour de nouveaux investissements que dans la mesure o peut
tre suspendue la question de son rapport au rel. Dans le
ragot on peut tout dire parce que la parole ne fait que passer
dans des relations o rien ne vient la durcir. Ainsi on ne peut,
comme l'a remarqu Max Gluckman (17), recueillir des ragots
qu'incidemment, en s'insrant dans une des chanes o ils
circulent, jamais de faon systmatique ni explicite. On ne
peut, par exemple, procder une campagne d'interview sur le
thme : Racontez-moi les ragots qui circulent dans votre
milieu professionnel. Le mme, qui tait prt vous tenir des
heures dans le registre du ragot, reste coi. Non qu'il se censure
mais parce qu'il ne trouve plus rien dire dans une situation
de parole caractrise par cette forme minimum de
durcissement qu'est l'enregistrement.
Par contre, plus l'cart entre la position que les
diffrents actants occupent entre le singulier et le collectif
est grand, plus la dnonciation a des chances d'tre
perue comme anormale : il n'est pas normal, par
exemple, pour un pre de famille, d'crire un
programme politique destin uniquement ses enfants ;
il n'est pas normal d'envoyer une lettre la police
pour dnoncer les agissements de la classe dominante
17-Cf. M. Gluckman, Gossip and Scandal, Current
Anthropology, IV, 3, 1963, pp. 307-316.

La dnonciation 1 5
en gnral. Il n'est pas normal non plus, pour un
individu singulier, de dnoncer publiquement, au
moyen d'une lettre envoye la presse, son fils
coupable de lui manquer de respect.
Les chances que possde une dnonciation
d'tre perue comme normale ou comme anormale
paraissent dpendre aussi du degr auquel les individus
engags dans l'affaire sont proches ou lointains.
Sachant que la dnonciation publique est une violence
par procuration, on comprend qu'elle paraisse d'autant
plus suspecte que celui dont les mfaits sont dnoncs
est plus proche, qu'il appartient la mme famille,
la mme institution, la mme communaut : l'acte
de dnonciation publique met en effet en pril non
seulement l'individu dsign mais aussi l'ensemble de
la communaut dont le crdit externe diminue et qui
risque en outre la dissociation interne sous l'effet de
polarisation inhrent la logique des affaires. Le
soupon crot encore lorsque le dnonciateur agit seul
et qu'il intervient pour prendre sa propre dfense en
fonction de ce qui parat tre un intrt purement
personnel. Le ddoublement de la victime et de
celui qui porte pour lui l'accusation publique (et qui
joue souvent par rapport une victime silencieuse le
rle de montreur ou de bateleur) garantit que les
intrts engags ne sont pas purement individuels et
cela d'autant plus que l'altrit des deux partenaires
est plus leve et que s'accrot la chane des
interpositions entre celui qui dsigne un individu la
vindicte publique et celui qui il a t caus prjudice.
La puissance de cautionnement qu'un individu peut
mettre au service d'un autre dpend ainsi non
seulement de sa valeur sociale (de son crdit, de son
honorabilit, etc.) et, par l, de son pouvoir de
mobilisation, mais aussi du degr auquel la victime
et son dfenseur paraissent loigns. Les proches,
amis, voisins, camarades, confrres et, surtout,
videmment, ceux qui appartiennent une mme
famille, ne sont pas compltement autres. Ils
participent, dans leur singularit, de la singularit de la
victime et la faon dont ils font corps avec elle est
suspecte parce qu'elle tend toujours ramener,
par le biais de l'intrt cach, l'altrit l'unit :
apparemment doubles, ils ne sont qu'un puisqu'ils
sont de mche. Il faut, pour que le soutien exerce
son effet sur les autres, que rien ne rattache les
partenaires l'exception de la relation de
cautionnement elle-mme.
Conformment ce principe, il n'existe, au cours des conflits
sociaux, que deux faons de rduire l'effet d'une dnonciation
et de disqualifier un cautionnement. La premire (que l'on
pourrait appeler sociologique) consiste diminuer l'altrit
des partenaires en montrant, au moyen d'une interprtation,
qu'ils sont lis par un intrt cach (ou, ce qui revient au
mme, qu'ils dissimulent un attribut commun, par exemple
qu'ils sont juifs, francs-maons, bourgeois, communistes, etc.)
et que le soutien public qu'ils s'accordent se double, chez ces
comparses, d'un accord secret ou d'une alliance tacite. On
peut ainsi faire l'hypothse que la puissance d'une mobilisation,
c'est--dire son pouvoir d'enrler de nouveaux individus (mais
non ncessairement sa force de cohsion et, par l, sa capacit
rsister durablement aux coups adverses) dpend du degr
auquel elle apparat comme imprvisible, c'est--dire du degr
auquel les fractures qu'elle entrane ou les alliances qu'elle
instaure paraissent indpendantes des clivages sociaux (e.g.
d'opinions politiques, de religion, de classe ou de position
hirarchique) socialement reconnus comme pertinents (18).
Mais lorsqu'une dnonciation ou une caution ne peuvent tre
disqualifies par rfrence un intrt, on peut toujours
tenter de les rduire en faisant valoir prcisment leur caractre
arbitraire et, par l, irraisonn, absurde ou insens
(disqualification psychiatrique).

Encore faut-il prciser en quel sens on parle de


proximit pour dsigner le lien qui peut unir les
individus mls une affaire. Ce qui caractrise les
proches, ce n'est pas, ou pas seulement, la position
respective qu'ils occupent dans l'espace mais le degr
de singularit de la relation qui les unit et qui est
fonction de la force de leurs investissements mutuels,
notamment affectifs, c'est--dire des cots que
chacun a consentis pour tablir avec l'autre une
relation stable sur une certaine dure (19) (et parla
mme, on le verra mieux par la suite, pour tablir, au
moyen de cette contrainte externe, une relation stable
sa propre identit). Ces investissements peuvent tre
eux-mmes trs ingalement singulariss selon le degr
auquel les instruments utiliss pour tablir la relation,
pour raliser les quivalences et constituer un intrt
commun, sont incorpors et lis par consquent aux
usages qui sont faits des corps ou, au contraire,
partiellement standardiss et objectivs (comme c'est
le cas, par exemple, lorsque deux personnes sont
rapproches par la possession d'un mme titre ou par
l'appartenance une mme institution) (20). Les
individus disposent enfin trs ingalement, selon la
nature des instruments auxquels ils ont eu recours
pour se lier, de ressources institutionnelles permettant,
particulirement en cas de crise ou de conflit, de
mettre entre eux de la distance, c'est--dire de grer
leurs relations de faon impersonnelle, en fonction
d'une identit juridiquement dfinie, selon des rgles,
en utilisant une argumentation gnrale et en faisant
rfrence un intrt collectif : une relation est
susceptible d'tre, en effet, d-singularise lorsque
chacun des individus en cause peut, le cas chant,
tre trait en tant que membre d'une catgorie auquel
pourrait tre substitu tout autre membre de la mme
catgorie sans que la structure de la relation s'en
trouve pour autant modifie (21). Au contraire,
dans une relation singulire, la relation constitue la
dfinition des objets qu'elle lie et il n'existe pas, pour
les identifier, de principe plus fort que ne l'est la
relation elle-mme. Ce qui caractrise la relation entre
les proches, c'est prcisment que la structure de la
relation dpend de chacun des termes en tant qu'ils
sont inassignables des classes. On fera l'hypothse
selon laquelle la rfrenc un intrt gnral et
l'tablissement de principes d'quivalence permettant
de rassembler dans une mme catgorie des individus
loigns dans l'espace gographique et dans l'espace
social et, indissociablement, d'loigner des proches et
18 Ainsi, dans l'affaire Dreyfus, les auteurs favorables
Dreyfus font valoir le caractre imprvisible des soutiens que
reoivent ceux qui luttent pour la rvision du procs, leurs
adversaires tentant, l'inverse, de dvoiler les liens unissant en
secret tous les dreyfusards.
19 Cette dfinition de l'investissement est emprunte
F. Eymard-Duvernay, L. Thvenot, Les investissements de
forme, document INSEE, aot 1983 ( paratre).
20 Sur cette opposition, cf. P. Bourdieu, Le sens pratique,
Paris, Ed. de Minuit, 1980, spt.pp. 123-124 et 214-215.
21 Inversement, le travail de singularisation qui consiste
d-classifier une relation classificatoire, comme dit
l'anthropologie, ne se pratique avec rien aussi bien qu'avec du corps,
en partie sans doute parce que les proprits corporelles,
comme par exemple les odeurs, ne sont pas utilises, dans nos
socits, pour dfinir des critres d'identit collective (
l'exception, videmment, du sexe qui pose un problme
particulier). C'est parla que ce que l'on entend par proximit,
en parlant d'une relation, conserve malgr tout un rapport
direct avec l'espace.

16 Luc Boltanski
de d-singulariser leurs relations en les distribuant
entre des classes- diffrentes, exige un travail collectif,
la mise en uvre de technologies sociales particulires
et la construction d'institutions spcifiques (22). Or
ce travail est trs ingalement ralis dans les
diffrents champs de relations sociales et les instruments
de d-singularisation sont moins accessibles dans le
champ des relations familiales, par exemple, que dans
le champ des rapports de travail o- les carts
demeurent encore trs importants selon l'espace
considr (e.g. grandes ou petites entreprises). Ainsi,
par exemple, les adolescents peuvent bien parler entre
eux des parents en gnral, ce n'est jamais tout
fait comme lorsque les syndicalistes parlent des
patrons parce que dans le cas des rapports deprente
la d-singularisation institutionnelle des relations
investies n'est pas d'un recours normal et qu'il reste
difficile, malgr le travail historique et collectif de
gestion de la famille accompli depuis le 19e sicle (23)
et le dveloppement rcent des ressources
psychanalytiques et des ressources juridiques, de grer la
relation que l'on entretient sa propre mre ou son
propre frre comme s'il s'agissait d'une relation
gnrique aux mres ou aux frres.

L'attachement
La prsence de ressources collectives n'exerce pas
seulement un effet sur la dnonciation en permettant
aux individus offenss d'expliciter leurs griefs et
d'objectiver les injustices subies en les portant
l'ordre d'un discours et mme, sous certaines
conditions, de les rendre publiques sous des formes
gnriques et, par l, acceptables. Elle contribue aussi
dfinir l'objet mme de leur plainte. Les perscutions
mentionnes dans les lettres se distribuent en effet
sur le deuxime axe en fonction du degr auquel la
victime peut faire appel des ressources collectives
pour obtenir rparation. Ainsi, par exemple, les
injures ou les menaces qui touchent surtout des
personnes ges ou des femmes et qui ne sont prises
en compte par les tribunaux que sous certaines
conditions trs restrictives (menaces crites, etc.)
s'opposent aux licenciements qui, de tous les
dommages, sont sans doute les plus faciles grer
collectivement puisqu'ils peuvent tre pris en charge
la fois par les syndicats et par les tribunaux. Mais les
perscutions sont pertinentes aussi sur le premier axe
o elles se distribuent selon un continuum
d'objectivation qui suit le degr d'objectivation de la relation
entre les actants. On voit ainsi s'opposer, par exemple,
le licenciement , motif particulirement frquent dans
les grandes entreprises et dans les administrations,
qui suppose une frontire nette, c'est--dire
juridiquement constitue, sparant l'appartenance de la nonappartenance, et Y exclusion, souvent invoque dans
les milieux intellectuels ou artistiques, dans lesquels
chacun rclame des autres un don, la reconnaissance,
dont l'obtention n'est jamais assure ni fixe pour
22 Cette hypothse se trouve partiellement dveloppe dans
L. Boltanski, Les cadres..., op. cit.
23 Sur la formation des institutions destines grer la
relation entre les mres et les enfants, cf., par exemple,
L. Boltanski, Prime ducation et morale de classe, Paris,
Mouton, 1969.

Perscutions et tourments
c onteste
Le jugement
a t
licenci
a ete
vinc
a ete
esc roqu

o t
dlf f am
a ete lese

a ete
espionn

a t
menac-lnjurl

toujours ; ou encore, selon la mme logique, la


diffamation qui fait rfrence un acte objectivable
et juridiquement sanctionn et Yespionnage qui
suppose la proximit physique du perscuteur et qui
cause un tourment d'autant plus vif qu'il est impossible
d'en apporter la preuve et mme d'en rendre
l'existence crdible aux yeux des autres.
La relation trs nette entre la nature des perscutions subies et
l'univers dans lequel se trouve plong l'auteur (qui est
particulirement forte lorsque le dnonciateur est lui-mme la victime)
dpend essentiellement du degr auquel, dans chaque univers,
des ressources collectives sont disponibles et de la nature de ces
ressources. Les ressources qui exercent le pouvoir de dsingularisation le plus puissant et qui sont la prise en charge
par un parti politique, par une association ou par un syndicat,
ne sont pratiquement disponibles que lorsque l'affaire survient
dans le champ des luttes politiques explicitement dfinies
comme telles (e.g. soutien des militants rgionalistes), dans
une grande entreprise, ou encore dans une grande
administration dpendant de l'tat. Le travail syndical et, plus
prcisment, le travail du dlgu syndical consiste, en effet, au
moins dans une large mesure, slectionner dans la multitude
des litiges quotidiens les conflits qui peuvent tre ports
l'ordre de la revendication collective et, indissociablement,
transformer par un travail de stylisation, de mobilisation et de
formation (c'est--dire la fois d'explicitation et d'implicitation) des conflits personnels dans lesquels les acteurs
s'engagent seuls et tout entiers avec toutes leurs proprits, leurs
investissements et leurs intrts polymorphes (par exemple avec
leur sexualit qui, avant la constitution par le mouvement
fministe de ressources linguistiques collectives, ne pouvait tre
prise en compte dans un discours syndical (24)) en conflits
catgoriels : des conflits sales en des conflits propres (25).
2411 faudrait analyser en dtails la contribution que la
psychanalyse, qui gre institutionnellement des cas particuliers,
a apport la formation du mouvement fministe dont le
pouvoir de gnralisation est plus lev puisqu'il permet de
constituer et de grer dans une logique politique des conflits
jusque-l purement singuliers.
25 Mme l o des syndicats existent, il reste que les relations
en apparence les plus dtaches doivent encore tre construites
sur le refoulement des liens de proximit, d'attachement,
d'investissement vers lesquels elles peuvent toujours rgresser.
Cela se voit particulirement bien dans les milieux
profes ionnels qui rclament des individus un degr lev d'investissement
et de loyaut. Dans ces univers, les constructions syndicales
sont particulirement fragiles parce que Faltrit des
syndicalistes et de leurs adversaires menace toujours de s'abolir en
rvlant, ce que chacun sait, que la personne collective du
syndicat et la personne collective laquelle le syndicat s'oppose
(l'entreprise, les patrons, l'administration, etc.) sont fabriques
avec les mmes individus et les mmes ressources. Ces situations
sont trs coteuses parce qu'elles obligent les individus grer
constamment eux-mmes, et sans pouvoir se reposer sur des

La dnonciation 17
ressources
Tableau 1
Ressources et perscutions
(en %)
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gdes entrep. administr.
19 14 5 5 10 43 24 48 14 10 24 10- 10 5 1911 28
monde politique
6 6 28 56 11 33 11 11 6 28 8 13 - 4 4 25 13 33 29 21 25 8 8 13 13
artistes, intel., enseigts
- 10 - 5 5 67 24 24 10 43 62 19 5 14
ptes entrep., rel. d'affaires
villages, ptes villes, campagne 6 13_ 10 6 6 55 42 13 13 42 48 16 16 23 6
_
10 5 65 55 5 30 45 50 40 25 20 45
familles
*Ce tableau synthtique, qui prsente, comme les suivants, des chiffres emprunts des matrices
diffrentes, se lit ainsi : dans 19 % des affaires qui ont eu lieu dans une grande entreprise ou une
administration, des ressources syndicales ont t utilises.
Dans les petites entreprises, au contraire, o les
ressources permettant une gestion rgle des rciprocits sur le
mode catgoriel (c'est--dire au moyen de systmes
institutionnaliss permettant la mise en quivalence des individus) sont
peu dveloppes, les conflits doivent tre rgls au coup par
coup, par exemple en utilisant les prud'hommes (26),
institution dont le pouvoir de d-singularisation est relativement faible
puisqu'elle traite prcisment le cas dans ce qu'il a de
particulier (et selon une jurisprudence qui peut rester implicite)
sans rattacher chacun des acteurs du litige des classes plus
gnrales (e.g. le proltariat /le patronat). Dans ces univers
domins par la logique des relations personnelles o les
individus sont lis par un pass commun et souvent enserrs
dans un rseau de dettes, l'explicitation des litiges et surtout
leur publication l'extrieur risquent toujours d'affecter, sous
tous leurs rapports, l'ensemble des relations l'intrieur du
groupe. Dans le cas des conflits de voisinage, pour prendre
comme exemple un autre type de communaut, la
dnonciation est le plus souvent rendue publique par la victime ellemme, avec ses propres forces et ses risques et prils. Il arrive
que ces conflits soient pris en charge par une instance politique,
par une association du par des lus (qui sont des reprsentants
politiques individualiss, occupant une position intermdiaire
entre les ressources les plus gnralisantes, syndicats ou partis,
et les ressources qui, comme les avocats, grent institutionnellement la singularit). Mais dans la plupart des cas, l'institution
judiciaire constitue le seul recours et cela surtout lorsque le
litige possde une dimension conomique (conflits propos
de terres, d'immeubles, etc.).
Dans le cas de la famille, la trs grande singularit des
liens entre individus rend l'usage des ressources
institutionnelles pratiquement incompatible avec le maintien de la relation
que ces institutions doivent grer. Cela vaut non seulement
pour les ressources constitues sur le mode politique sous la
forme d'associations autour d'une cause (comme, par exemple,
les Associations de pres divorcs) mais aussi pour les ressources
judiciaires, accessibles seulement lorsque la victime parvient
transformer son roman familial en affaire de droit (divorce,
conflit d'hritage, etc.), ce qui ne suffit pas toujours expliciter
un grief qui chappe la logique des formes institues ni, par
l-jnme, mettre un terme l'affaire. Enfin, c'est dans les
milieux artistiques, qui ne se reconnaissent pas d'autre loi que
le jugement des pairs (souvent confondu avec le verdict du
march qui peut tre constitu, comme c'est le cas en peinture,
d'un rseau troit d'acheteurs, conservateurs de muses ou
collectionneurs privs), dans les univers intellectuels et, un
routines, la relation entre les positions qu'ils occupent dans des
personnes collectives diffrentes et, par exemple, pour reprendre
une figure paradigmatique, dire publiquement au nom de qui
ils parlent (l, je mets ma casquette de Syndicaliste).
Explicitement ou tacitement, les pratiques quotidiennes posent
chaque instant la mme question. Par exemple : comment
utiliser, en tant que syndicaliste, des informations qui me
seraient utiles mais dont je ne peux faire tat parce que j'y ai
accs par des voies extra-syndicales, etc.
26 Cf. P. Cam, Les prud'hommes, juges ou arbitres, Paris,
Presses de la Fondation nationale des sciences politiques, 1981.

moindre degr, dans l'Universit, que les ressources collectives


externes sont les moins nombreuses et les plus difficiles
mobiliser, ce qui, la victime tant le plus souvent lie, et pour
les mmes raisons, celui qui la perscute (et dont elle
intriorise le jugement), rend trs difficile l'objectivation du
trauma.
Moins la victime peut avoir accs des ressources
collectives lui permettant d'objectiver ses griefs et
de d-singulariser la relation qu'elle entretient avec
celui qui est la cause de son trouble et plus les
perscutions qu'elle subit tendent elles-mmes prendre
des formes incorpores comme on le voit dans le cas
des plaintes qui font rfrence des violences
physiques ou mentales ou encore des manuvres
diverses visant atteindre les forces vitales. Les
blessures et les mauvais traitements infligs la victime
revtent tantt des formes objectives, dont
l'instrument et l'effet sont physiques et dont, surtout, l'agent
est un individu extrieur (comme c'est le cas lorsque,
par exemple, un coup est reu), tantt des formes
internalises ou mme incorpores, invisibles,
sournoises, qui , agissant dans l'individu , ralisent plus
srement la destruction du sujet qu'ils attaquent
secrtement, de l'intrieur. On retrouve l une
opposition frquente dans le discours ordinaire sur la
maladie qui distingue nettement les maladies exognes,
produits d'un agent extrieur, objectives dans une
fivre et limites dans le temps, comme le sont les
maladies infectieuses et les maladies endognes,
essentiellement le cancer, qui appartiennent
l'individu, sont incorpores lui, le rongent et le
Violences externes et violences internes

phy s Lque

18 Luc Boltanski
dtruisent de l'intrieur (27). Plus le perscuteur est
proche, plus les blessures et les offenses qu'il inflige
et qui, en l'absence de prise en charge collective, ne
peuvent tre formules dans un discours normal, sont
endognises et plus elles ont pour effet d'attaquer
l'intgrit de la victime et, en quelque sorte, de
l'arracher elle-mme. On voit ainsi s'opposer sur le
premier axe (en fonction de la proximit entre les
actants) les violences physiques ponctuelles et
exognes (e.g. le coup de matraque inflig par un
policier) aux violences sournoises, endognises, qui
agissent l'insu des autres et, souvent, de la victime
elle-mme, telles que privation de soins, poison dans
l'eau ou les aliments, dcharges lectriques pendant
le sommeil, rayons, bruits constants et intolrables,
injures prononces mi-voix dans le creux de l'oreille,
etc. Elles ont moins pour but de tuer la victime que
de la pousser au suicide. Ces crimes, qui ne trouvent
leur ralisation que lorsque la victime assume malgr
elle la volont de son perscuteur et devient
l'excuteur de la sentence (ce qui, d'une certaine faon,
ralise la singularit de la relation entre les actants en
confrant la proximit un caractre de quasiidentit), se distinguent par l des tentatives de
meurtres ordinaires, si l'on peut dire, dans lesquelles
l'intention criminelle demeure nettement extrieure
et qui occupent une position intermdiaire, sur le
premier axe, entre les violences physiques ponctuelles,
dont on ne garde que des bosses, et les violences
internalises, qui vous tiennent et dont on ne peut se
dprendre.
Il en va de mme enfin du plagiat, ce quasimeurtre intellectuel (pour intellectuels) dans lequel
le perscuteur s'approprie les phrases, les mots et
l'esprit mme de l'individu ls contraint alors de
dnoncer, chez celui qui lui veut du mal, prcisment
ce qui lui est le plus proche, ce par quoi ils se
ressemblent, ce qu'ils ont en commun, et accul du coup
le condamner, non pour ses ides auxquelles il ne
peut qu'applaudir (ce sont les siennes propres) mais
pour le fait mme de les avoir rendu publiques, de
les avoir livres aux autres et, en les publiant, d'avoir
rompu la communaut de pense (comme on dit
communaut de biens) qui les unissait. L'individu
plagi, pill est dtruit par sa propre pense. Ce sont
ses mots non encore objectivs, ces mots qui
reposaient jusque-l silencieusement dans sa tte qui,
dvoils sous la plume d'un autre, le tuent. Ils le
rduisent lui-mme, c'est--dire rien parce qu'ils
abolissent, peut-tre jamais, ses capacits d'objectivation, ses chances de construire quelque chose de
plus dur et de plus grand que lui-mme, une machine
au moyen de laquelle s'allier les autres et se grandir,
en obtenant d'eux le consentement de parler en leur
nom et de dmler pour eux la vrit et les
rapports secrets des choses (28).
C'est encore de l'intensit des liens qui unissent
la victime ceux contre lesquels elle rclame cor
et cri justice dont dpend la dure des affaires.
L'anciennet des griefs prsents augmente avec la
27 Cf. L. Boltanski, Les usages sociaux du corps, Annales,
conomies. Socits. Civilisations., janvier-fvrier 1971,
pp. 205-233.
28 Selon les termes utiliss au dbut du sicle par Srieux et
Capgras pour caractriser le dlire d'interprtation
(cf., Srieux, Capgras, Dlire d'interprtation, dlire de
revendication, in : Classiques de la paranoa, Analytica, Paris,
Navarin/ Seuil, 1982, vol. 30, p. 105.

Dure et rptition

>20
pages

10-19
pages
aff .
5-9 ans

copie
h. politique
copie
presse

aff.
< 1 an

5-9
pages

plusieurs 1-4affans
affaires
rptitions
(e.g. anophore)
aff.
>10 ans
^

3-4
pages

aff .trs
rcente
1-2
pages

proximit du perscuteur dsign, parfois si


intimement ml l'auteur de la plainte, ses
investissements et son identit, qu'aucune manuvre ne
semble assez puissante pour rompre cet intrt. La
dnonciation est encore un des moyens, dans ce cas,
par lesquels s'accomplit la continuit de cette relation.
Par ses proclamations publiques, la victime s'entretient
dans l'espoir d'un reste, d'un compte non sold, d'une
riposte laquelle rpondre, d'un change de coups et
de contre-coups capable d'assurer la prolongation
d'une dpendance dont seule l'interruption parat
insurmontable.
Tous les indicateurs qui concernent la rptition et la dure
apportent une contribution particulirement leve la
dtermination du premier axe. Cela vaut pour les diffrentes formes
de ritration stylistique, rptitions d'arguments strotyps,
de phrases rituelles, de mots prgnants (souvent sous forme
d'anaphore c'est--dire en tte de plusieurs membres de phrases
pour obtenir un effet de renforcement ou de symtrie, sans
doute par analogie avec le style juridique), mais aussi pour
le nombre de pages, le nombre d'affaires prsentes
dans la
mme lettre et, surtout, pour la dure de ces' affaires qui se
trouve rgulirement ordonne le long du premier axe avec
l'opposition entre les affaires ponctuelles et les affaires qui se
prolongent, parfois depuis plus de dix ans, souvent aprs avoir
t prises en charge par l'institution judiciaire. Le
fonctionnement du systme judiciaire et, particulirement, l'usage qui
s'y trouve fait du temps, ressource fondamentale permettant
d'absorber et de spcialiser les conflits qui se perptuent,
prcisment sous forme de batailles juridiques et non, par
exemple, d'changes de coups, tend terniser les affaires en
fournissant rgulirement aux parties, qui auraient pu s'puiser
dans une lutte ordinaire, de nouvelles attentes, de nouveaux
enjeux, de nouvelles rgles avec lesquelles jouer et, indissociablement, de nouvelles occasions de maintenir vivant un
change, ne serait-ce que par la personne interpose de leurs
avocats.
Dans les grandes dnonciations qui peuvent couvrir
plusieurs annes, voire plusieurs dizaines d'annes
(j'tablis une plainte gnrale concernant mes 35
dernires annes de vie, lettre n 596), le temps
n'existe pas. On va le voir en analysant la dimension
du rcit. La prsence ou l'absence de rcit et de
contexte expriment la relation que l'auteur entretient au
destinataire de son discours. Le rcit s'adresse un
destinataire dont on suppose qu'il ignore tout de
l'affaire qui lui est relate parce qu'il lui est
compltement tranger et c'est prcisment la reconnaissance
de cette altrit que dsignent la minutie et
l'ordonnancement des dtails (29). Les diffrentes faons de
29 Cf. W. Labov, Le parler ordinaire, Paris, d. de Minuit,
1978, spt. pp. 295-308.

La dnonciation 19
raconter une affaire ou de s'en dispenser se distribuent
trs nettement sur le premier axe. Les lettres o
figure un rcit et dans lesquelles le contexte est
restitu s'opposent ainsi aux rcits achroniques ou aux
suites dsordonnes de griefs ou de documents en
fonction du degr de proximit entre les actants.
L'absence de rcit et de contexte augmente quand
augmente la singularit de la relation entre le
dnonciateur, la victime et le perscuteur et cela une
exception prs qui confirme la rgle : les modalits
qui dsignent les cas dans lesquels le contexte n'est
Rcit, contexte, chronologiie

rcit
Inutile

rcit
af
f . Longue
dans
rcit
ochronlque .vnements

,|
sans contexte
documents
sans contexte
griefs sans
contexte
griefs sons
rcit

contexte
Inutile

contexte
rcit dans
off. courte

pas restitu parce qu'il s'agit de grandes affaires ayant


atteint un niveau lev de mobilisation et de
publication dont on peut lgitimement supposer qu'elles sont
connues de tous,ou au moins desjournalistes,figurent,
comme les envois intentionnellement contextualiss,
au ple du premier axe caractris par un degr lev
d'altrit entre les diffrents personnages du drame.
A travers les proprits du rcit, l'auteur fait voir
encore une fois la relation qu'il entretient avec celui
contre lequel il lve sa plainte. Plus il lui est proche,
moins il est parvenu rompre des liens dans lesquels
il se trouve encore nou et plus son discours fait
l'conomie du rcit. Il est inutile. A quoi bon raconter
une affaire celui qui la connat mieux que personne,
celui qui sait (et pour cause !) ce que les autres
ignoreront peut-tre toujours. Car, derrire la fiction
de l'opinion publique, l'auteur s'adresse encore un
individu qui n'est pas le journaliste inconnu ou
anonyme auquel l'envoi est expdi, mais ce
particulier, prcisment, qui est la cause de son trouble et
qu'il faut dfier encore une fois pour tenter d'en
obtenir une riposte. Ainsi, dans la dimension du rcit,
c'est toujours la prsence d'un autre actant qui est
rendue manifeste. Mais pas chaque fois le mme.
Avec l'accomplissement d'un rcit, la restitution du
contexte, l'auteur reconnat les droits de celui auprs
de qui il rclame justice. Et c'est au contraire, en
l'absence de rcit, le perscuteur qui fait valoir son
crasante prsence textuelle laquelle il suffit, pour
s'affirmer, de laisser des traces ngatives, des censures,
des sous-entendus, des silences, des menaces de
rvlations, des points de suspension. On voit de mme
se distribuer, le long du premier axe, diffrentes
formes d'criture avec, du ct de la proximit, le
sarcasme, l'invective, la menace, le nologisme, le
sobriquet, ces langages singuliers qui n'ont plus besoin
de la reconnaissance des autres, ni mme de leur
comprhension, parce qu'ils sont faits pour un seul
et, du ct de l'altrit, la dlibration ou les formes

Figures de rhtorique

peut en
rvler pli.

sobriquet
Tologlsmes
dialogiques qui, en manifestant l'attention porte aux
autres et leur point de vue, sont des hommages
rendus par l'auteur au bon sens normal de son
destinataire (30). L'ironie, qui exprime une distance soi
et l'adoption fictive du point de vue sur soi-mme qui
pourrait tre celui d'un observateur impartial, occupe
une position intermdiaire dans cette structure
rhtorique. L'ironie, qui n'est jamais utilise lorsqu'il s'agit
de dnoncer les mfaits dont un individu tranger est
victime (on ne dcrit pas, par exemple, avec ironie,
distance et humour, le passage tabac d'un travailleur
immigr par trois vigiles arms), est par contre trs
souvent mise en uvre lorsque l'auteur de la lettre
accomplit la dnonciation pour son propre compte
(sans toutefois tre li celui ou ceux contre
lesquels il porte plainte) et tente, par cette
rhtorique, de rendre normale et, par l, de faire accepter
par l'allocutaire une dmarche dont on peut toujours
craindre qu'elle ne semble disproportionne (31).

Des manuvres pour se grandir


Etre considre comme normale tant la condition
minimum laquelle doit satisfaire une dnonciation
pour avoir des chances de russir, c'est--dire d'tre
suivie, les individus engags dans une telle entreprise
et qui possdent un sens de la normalit identique
celui de leurs juges (et cela, on le verra, mme lorsqu'ils
sont amens accomplir des actes jugs anormaux)
vont tenter de donner leur geste la forme la plus
normale possible. Lorsqu'ils ne bnficient pas du
soutien d'une instance collective capable d'oprer
pour eux le travail de gnralisation, ils devront alors
accomplir eux-mmes la tche de d-singularisation et
d'augmentation ncessaire, dans une dnonciation
auprs de l'opinion publique, pour ajuster celle du
juge la dimension des autres actants. On essaiera de
montrer maintenant que ce sont prcisment les
30 Cf. M. Bakhtine, Le marxisme et la philosophie du langage,
Paris, d. de Minuit, 1977.
31 Sur la fonction fondamentalement dfensive de l'ironie,
cf. A. Berrendonner, lments de pragmatique linguistique,
Paris, d. de Minuit, 1981, pp. 175-239 et sur les effets demise
distance, F. Recanati, Les noncs performatifs, Paris,
d. de Minuit, 1981, pp. 218-222.

20 Luc Boltanski
oprations par lesquelles ils tentent de rendre leur
dnonciation normale en construisant des connexions
entre leur cas singulier et des ensembles collectifsqui constituent pour les autres des signes d'anormalit (32). Les individus oprent trs frquemment,
dans le cours de la vie ordinaire, des connexions
de ce type mais selon des modalits qui les rendent
acceptables, soit qu'ils bnficient du soutien d'une
institution (e.g. lorsqu'ils mentionnent un titre
institu qui les rattache un collectif professeur
agrg ou encore lorsqu'ils utilisent,- comme
le fait le mdecin, une comptence certifie pour
rattacher un lment anecdotique un tableau
nosologique (33)), soit que la distance entre le
singulier et le collectif se trouve tre suffisamment
faible pour que les ponts (34) destins la couvrir
passent inaperus (35). Par contre, dans les cas que
l'on va examiner maintenant, les connexions destines
raliser le rattachement des collectifs sont si fortes
(et cela particulirement lorsque l'auteur est un
individu singulier, qu'il est lui-mme la victime et que
le perscuteur est un proche) qu'elles se dtachent
avec nettet, et tranget, sur la trame continue des
actions ordinaires.
Pour raliser la connexion avec des collectifs et
ajuster la dimension des actants, l'auteur de la lettre
doit grandir le dnonciateur, la victime et le
perscuteur. Trois procds principaux destins grandir le
dnonciateur ont t reprs. L'auteur peut se grandir
1 ) en indiquant ses titres et qualits (usage de papier
en-tte par exemple, 2) en faisant valoir la relation
qu'il entretient avec des grands : le dnonciateur
accrot sa taille indirectement en se plaant sur un
pied d'galit avec des individus dots eux-mmes
d'un pouvoir de reprsentation, institu et par mandat
ou, tacitement, en tant que personnalits impor32 C'est dire que l'analyse interne ne suffit pas rendre
compte d'un comportement rhtorique qui s'oriente par
rfrence des attentes que l'auteur reconnat chez les autres
parce qu'elles lui sont familires. Comme l'ont montr des
tudes rcentes sur le langage des schizophrnes (cf., par
exemple, R. E. Hoffman, L. Kirstein, S. Stopek, D. V. Cicchetti,
Apprehending Schizophrenic Discourse : a Structural Analysis
of the Listener's Task, Brain and Language, 15, 1982,
pp. 207-233), les analyses objectives des irrgularits
syntaxiques, des proprits catgorielles et des modes
d'association logique, ne suffisent pas caractriser cet usage
particulier de la langue, soit que l'analyse interne repre des traits,
comme les associations lches {loose associations) sans lesquelles
la conversation ordinaire serait elle-mme impossible ou au
moins trs pauvre, soit, l'inverse, que des phrases
objectivement grammaticales sonnent de faon tout fait bizarre
{sound perfectly crazy)? ce qui contraint revenir
l'exprience de l'auditeur et son sens de la normalit. Les auteurs
suggrent ainsi de complter l'analyse de la parole schizophrnique par l'analyse de la comptence linguistique et, si
l'on peut dire, psychiatrique de celui qui identifie les signes au
moyen desquels le discours est reconnu comme dviant. Ces
remarques valent a fortiori pour les cas tudis ici dans lesquels
les discours recueillis se rpartissent sur un continuum et o les
lettres juges les plus bizarres ne comportent pas
ncessairement d'indices objectifs qui permettraient de les identifier
comme telles si le lecteur ne rinsrait le texte dans un contexte
qu'il reconstruit en utilisant son sens ordinaire de la ralit
sociale (e.g. lorsqu'il juge dingue la lettre d'un homme sans
importance qui se dit perscut par de grands personnages)
sans doute stock pour l'usage sous la forme d'un rpertoire
d'anecdotes typiques.
33 Cf. A. V. Cicourel, Notes on the Integration of Micro-and
Macro-Levels of Analysis, in : K. Knorr-Cetina, A. V. Cicourel
(eds.),op. cit., pp. 51-80.
34 Cf., L. Thvenot, Rules and Tools : Forms Investment,
Information sur les sciences sociales, XXIII, 1, 1984.

tantes. Et enfin 3) en jouant sur les formes au moyen


desquelles il manifeste sa prsence textuelle. Par
rapport la position neutre du sujet qui s'exprime
la premire personne du singulier (je), l'auteur peut
ainsi s'effacer en utilisant partiellement ou
compltement la premire personne du pluriel qui caractrise
le discours du collectif (il se grandit alors la faon
d'un porte-parole) ou, au contraire, accrotre ses
dimensions, mais en tant que sujet singulier ( la
faon du grand homme), en multipliant les marques
de sa prsence. Les procds utiliss sont multiples
mais ils sont tous fonds sur le redoublement du signe
qui dsigne l'auteur (Moi untel, Moi je, etc.) ou
encore sur le redoublement de la signature.
n
Deux
exemples de signatures multiples : l'auteur de la lettre
712, un homme de 47 ans qui dirige une cole primaire dans
le Sud-Ouest, mne seul depuis plusieurs annes devant les
tribunaux, aprs avoir rcus ses avocats et au moyen de
ressources juridiques, plusieurs litiges lis notamment un
divorce (il veut obtenir la garde de son enfant). Plusieurs
lettres ouvertes, appartenant cet pais dossier de plus de 40
pages, sont adresses au prsident de la Rpublique ou au
ministre de la justice. Manuscrites, calligraphies en rondes,
elles ont l'aspect d'actes juridiques et portent deux fois le
mme paraphe. La premire fois de la mme encre que le texte
(bleue) ; la seconde fois, trac l'encre noire et prcd de la
mention : lu et approuv. L'auteur se ddouble : d'un ct
le dnonciateur qui dresse l'acte d'accusation ; de l'autre la
victime qui l'approuve. La lettre n 594 est d'un intrt
particulier parce que le conflit de personnes qui est l'origine
de l'affaire y est port un degr lev de d-singularisation et
que du mme coup les oprations d'agrandissement y prennent
une forme particulirement surprenante. L'auteur crit au nom
d'une association professionnelle et sur papier en-tte. Sa
dnonciation est rdige en termes gnraux, comme le ferait
un porte-parole. Mais il se trouve trs probablement
personnellement ml l'affaire pour laquelle il se mobilise. Il dnonce
un journaliste qui a jet le discrdit sur une dcision de
justice dans un litige opposant des dentistes un doyen de
facult propos de la constitution de la liste d'aptitude aux
fonctions de professeur. La lettre porte trois signatures
juxtaposes (les cosignataires de la prsente). Mais le mme
paraphe, trac de la main du mme individu, figure deux fois :
une fois suivi du nom tap la machine (M. Untel) ; une fois
suivi de la mention galement tape la machine, Prsident
de l'Association.... Ces figures, et particulirement le
redoublement de la signature, n'apparaissent que lorsque la victime
et le dnonciateur sont un mme individu qui trouve l un
moyen de reconstituer, en se ddoublant, le systme complet
des actants. Elles rappellent la rhtorique du droit (e.g. je
soussign Untel..., signature en bas de page et initiales rptes
dans la marge afin d'authentifier diffrents types de paraphes,
etc.).
35 Soit un exemple emprunt une interview ralise par
Bernard Urlacher auprs d'un chef d'tablissement
d'enseignement technique. L'entretien porte sur les conflits qui ont eu
lieu dans l'tablissement. A un moment dlicat de la
conversation (parler de ses relations tendues avec le syndicat un de
ses anciens subordonns, lui-mme syndiqu, avec lequel il a
maintenu une relation amicale qui a rendu l'entretien possible)
le chef d'tablissement parle tout coup de lui-mme, la
troisime personne et en se dsignant par un titre, le patron,
avant de prciser qu'il n'agit pas en son nom propre et dans ses
intrts spcifiques mais dans l'intrt du patron, en gnral,
quelle que soit son incarnation dans une personne physique,
c'est--dire dans l'intrt du patron en tant qu'il reprsente
l'tablissement et, par l, dans l'intrt de l'tablissement :
coute, au syndicat, dans toute ma vie, j'ai refus trois choses.
D'abord, l'occupation de ma salle. Tu sais, j'avais une salle
ct du rfectoire et on me l'avait demande pour le syndicat,
j'ai dit non, je prfre la dmonter compltement. a c'est
une salle qui est toujours disponible toute heure pour que
le patron puisse recevoir, pour que le patron puisse faire ceci,
cela, pas moi hein ! pas moi... ! (un silence). Le patron de la
boite. Chacun de nous fait quotidiennement, sans s'en rendre
compte, une multitude d'oprations de ce type qui passent
habituellement inaperues.

La dnonciation 21
Ces diffrentes manuvres, qui s'appuient pourtant
sur des oprations ordinaires de la vie sociale, jettent
le discrdit sur leur auteur lorsque leur utilisation est
trop accentue. Ainsi le titre, qui dsigne
l'appartenance une classe d'agents constitus comme
quivalents, est, on l'a vu, une faon ordinaire de
marquer la liaison avec d'autres. Mentionner un titre,
particulirement lorsqu'il figure sur un papier
en-tte imprim (36), rapproche bien du ple du
collectif (et de la normalit), comme le montre
l'examen du premier plan factoriel. Mais mentionner
deux titres et plus, particulirement lorsque chacun
d'eux a peu de valeur (les titres ne s'additionnent pas
la faon, par exemple, dont les juristes mdivaux
pratiquaient le calcul de la preuve en constituant une
preuve complte avec des quarts de preuve), ou
augmenter le titre d'un sur-titre, si on peut dire
(prsident, directeur, prsident-directeur, etc.),
repousse lgrement le dnonciateur vers l'anormalit
(Pourquoi en fait-il tant ?). De mme, montrer que
l'on parle au nom d'autres personnes en disant
Pronoms personnels
et dimensions de la personne

nous est la faon la plus normale de raliser une


dnonciation publique. Dire simplement je
rapproche du ple du singulier et est par l moins
normal. Mais se grandir en accentuant, par tout un
ensemble de manuvres stylistiques (moi je,
multiplication des signatures, etc.), sa prsence dans le
texte (comme dans ces thtres sans moyens o
chaque acteur joue plusieurs rles) repousse nettement
la dnonciation vers l'anormalit.

Tableau 2
Techniques d'agrandissement
(en %)

dnonce
au nom d'1 gde pers. coll.
au nom d'1 pte pers. coll.
au nom d'1 pers. coll. douteuse
en son nom + liens avec d'autres
en son nom seul

aie
'oo
+
'0
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i
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+ 03a0s
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(N
CDG G riS 3 Si.3 -3 00CO
Gntio Gntio -t e ut^teu s age Uiuteu uteu
G0> CS caa. es OS
60 10 40 80 20
57 13 52 57 26 13 4
36 7 7 50 36 - 14
61 20 39 39 45 11 5
14 6 5 21 34 32 13

Les dnonciateurs qui oprent au nom d'une personne collective


et dont, par consquent, la grande taille va de soi, n'ont pas
besoin de se livrer des manuvres coteuses pour se grandir :
il leur suffit de mentionner un titre, c'est--dire de signifier
quel titre ils sont lgitims s'exprimer et, au nom de ce titre
en dur (imprim sur du papier en-tte), de dire nous. Trois
militantes fministes (lettre n 430) crivent propos d'une
tentative de viol. Chacune mentionne un titre et un seul
(avocate, sociologue, enseignante). Les trois signataires
prennent la dfense d'une victime mais glissent aussitt dans le
gnral (Nous voulons prciser notre position concernant
l'affaire et le phnomne du viol en gnral). S'exprimant
collectivement et cela au nom de toutes les femmes, ces
militantes sont personnellement absentes de leur dnonciation
o la victime elle-mme ne figure qu' titre d'exemple et
d'entre en matire.
Ceux qui n'ont pour eux qu'eux-mmes ou qui se
rclament d'une personne collective dont l'existence est
incertaine et qui n'inspire pas confiance doivent au contraire
en faire plus, en faire trop : mentionner plusieurs titres,
accentuer leur prsence ou encore lcher des noms de grands
personnages, bien connus de tous, et dire ou suggrer qu'ils
pourraient
bien se trouver mls l'affaire. Ainsi, par exemple,
(lettre n 540),
un habitant (profession inconnue) d'une petite
ville du Centre, qui fait parvenir au journal une lettre ouverte
au Ministre de la Justice affiche les titres suivants : Agrg
en PSYCHOLOGIE aplique ; Confrencier l'INSTITUT ;
Prsident de l'ASRA : Comit international de dfense des droits
de l'homme ; Prsident du syndicat dpartemental de la
magistrature pnale. De mme, le degr auquel la manuvre
d'agrandissement consistant se placer sur un pied d'galit
avec des grands peut susciter la croyance dpend videmment
de la reprsentation que l'auteur parvient donner de son
identit et par l de la valeur sociale que lui reconnat le
lecteur. Ainsi, par exemple, ce retrait d'une petite ville du
Sud-Ouest (lettre n 601) n'est pas crdible lorsqu'il lance le
dfi Giscard et Peyrefitte d'accepter avec moi un dbat la
tl o je m'engagerai ne produire que des documents
officiels pour prouver que les Droits de l'Homme, la Justice et
la Morale taient odieusement bafous en France et lorsqu'il
36 Un titre imprim (papier en-tte) emporte mieux la
conviction qu'un titre crit manuellement et cela pour au moins
trois raisons : 1) parce que l'imprim, qui fait en certains cas
l'objet d'un contrle lgal (e.g. le dpt) occupe une position
plus leve que l'criture manuelle dans le continuum d'objectivation juridique ; 2) parce que la fabrication d'un papier
en-tte suppose un investissement conomique et un
investissement en temps ; 3) enfin parce que l'imprimerie, en
multipliant sous une forme standard, ralise la proprit principale
du titre qui est d'tre la fois stable et collectif, garanti,
c'est--dire indiffrent aux proprits de la relation dans
laquelle il vient s'investir. Lorsque l'cart entre le caractre
singulier de la dnonciation et les- proprits gnrales du titre
est trop lev, le dnonciateur peut tenter de contrler l'effet
d'usurpation par une dngation : crire sur papier dont
l'en-tte, toujours lisible, a t barre (je ne m'exprime pas au
nom du titre qui me donne le droit l'expression).

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22 Luc Boltanski

Pour grandir la victime il faut, comme pour les autres


actants, la rattacher un collectif, c'est--dire, dans
ce cas, connecter son affaire une cause constitue et
reconnue. L'affaire est exemplaire. Elle mrite
d'tre porte l'ordre de la dnonciation publique,
non pour elle-mme, mais dans la mesure seulement
o elle constitue un exemple remarquable l'intrieur
d'une srie caractrise par son meilleur exemple.
L'effet de normalit dpendra, ici encore, des
dimensions de la connexion oprer, c'est--dire du degr
auquel le pont ncessaire pour construire la relation
au gnral sera visible. Les affaires prises en charge au
nom d'une personne collective reconnue sont, le plus
souvent, rattaches une cause constitue, ce qui
permet de raliser l'opration de gnralisation sans
avoir construire des connexions trop fortes : une
cause, qui est toujours associe un groupe, occupe
une position intermdiaire entre la pure singularit
(le cas de monsieur Untel) et la plus grande gnralit
(l'humanit). L'usage de la rhtorique politique
(particulirement lorsqu'elle est emprunte la
tradition du mouvement ouvrier) est le moyen par
excellence de se rattacher un collectif et d'engendrer
des discours gnraux. Mais la gnralit mme de
cette forme tend limiter ses possibilits d'utilisation.
Sa puissance d'universalisation est si grande qu'elle
oblige soit renoncer compltement l'expression
du singulier soit construire des connexions trs
lourdes, difficiles tablir et dissimuler. Ces
contraintes de normalit sont elles-mmes fonction du
degr de singularit du dnonciateur. Ainsi, par
exemple, un passage brutal de la dclaration gnrale
au cas particulier, tout fait tolerable lorsque le
dnonciateur est une personne collective, rend la
dnonciation suspecte lorsque le dnonciateur et la
victime sont une seule personne et cela mme lorsque
l'auteur s'exprime au nom d'une institution reconnue.

fait, cas rare, au nom d'une grande organisation collective au


moyen d'un tract l'en-tte de la CGT (dont il a t l'lu aux
prud'hommes). Le discours bascule sans arrt de la
dnonciation collective, dans le langage de la lutte des classes
(les employeurs ou lorsqu'il parle de lui-mme comme s'il
s'agissait de quelqu'un d'autre : le psychiatre) au conflit de
personnes (avec mention des noms propres) Cette affaire
illustre comment, dans le contexte actuel de politique
d'austrit-chmage du Pouvoir, en rponse l'aggravation
de la crise conomique, les employeurs n'hsitent pas
utiliser l'arbitraire et l'atteinte aux liberts individuelles, pour
se dbarrasser de leurs employs (...). En liminant le psychiatre,
l'employeur la demande de la direction technique, XXX (le
titre collectif est suivi du patronyme de son porteur) a cru
pouvoir liminer les conflits qui surgissaient sous de nouvelles
formes dans 'son association'. Ces conflits, jadis rduits des
rglements de comptes individuels, aboutissaient l'invitable
limination, par la Direction, de toute employe ou usagre
rfractaire l'arbitraire de ses mthodes. Progressivement, les
conflits ont pris une expression plus collective, opposant des
groupes de travailleurs sociaux directement ou indirectement
leur direction.
Les caractristiques perceptibles dans ce dernier
exemple se voient plus nettement encore dans les lettres dont
l'auteur parle pour lui, en son propre nom et sans l'appui d'une
institution. Les dnonciateurs doivent alors, pour chapper
la singularit, raliser des connexions trs fortes et se raccorder
aux autres un niveau trs lev de gnralit (par exemple, en
invoquant des grands principes humanitaires, la justice en
gnral, les droits de l'homme, etc.). Les manuvres ncessaires
pour grandir la victime peuvent faire appel, pratiquement,
diffrents procds :
1- Invoquer l'exemplarit par rfrence aux principes de
validation les plus gnraux : Parce que mon 'histoire' Sincre (38)
malheureusement dans l'Histoire. Parce que ce que j'ai subi
laisse des bleus indlbiles, je dsirerais que vous me donniez
l'occasion de le dire travers ce communiqu (lettre n 547,
femme, employe, brutalise par la police). C'est mon devoir
de faire connatre l'incroyable vrit sur cette affaire et je suis
bien dcid le faire (...). Je me bats pour que d'autres franais
ne soient pas victimes d'abus aussi odieux et ne subissent pas
comme moi un martyr moral et physique immrits (lettre
n
718. Cet homme, calculateur en bton habitant la rgion
parisienne, est l'auteur d'une grande dnonciation de plusieurs
dizaines de pages comportant plusieurs affaires confondues,
divorce, litige avec la police la suite d'un accident, etc. Il dit
accomplir une grve de la faim). Une bande veut attenter la
vie d'une femme (lettre n 400) ge de 76 ans, ingnieurchimiste retraite, habitant la rgion parisienne. Elle gnralise
son affaire 1) en faisant rfrence aux intrts de la nation :
Je pense que vous comprendrez l'intrt qu'il y a ne pas
dcevoir l'attente d'une vieille femme et ceci non pas cause
:

accuse les personnalits qu'il a dfies de se dgonfler


(c'est--dire d'avoir perdu ce qui faisait d'eux des grands
hommes). Le dfi aux grands est un des moyens de se grandir
particulirement apprci parce qu'il suppose, de faon
unilatrale, que la relation avec la personne dfie est rversible. En
effet, dans la logique de l'honneur, le dfi, qui appelle la
riposte, suppose une certaine galit entre les partenaires. La
lettre ouverte un grand, par exemple un dirigeant
politique, procd souvent utilis dans les dnonciations, est aussi
une faon d'tablir une relation de familiarit par le dfi,
comme le remarque Marc Angenot dans l'ouvrage remarquable
qu'il a consacr au pamphlet (37).

Tableau 3Relations entre les actants


et techniques d'agrandissement (en %)
s
<L>oC
eur

1
ont
o
VI
Cl(gra

62
68
38
25
8

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5
50 21 4
28 43 21

12
19
19
8
36

29
30
9
7
4

58
41
39
7
19

Le premier exemple est une lettre ouverte (n 719) adresse


plusieurs ministres et signe de personnalits importantes de la
CGT pour protester contre le renvoi du prsident d'une
institution gestion paritaire. Les connexions singulier-collectif, trs
lourdes, restent pourtant acceptables parce qu'elles sont
ralises dans la rhtorique du mouvement ouvrier et
cautionnes par une grande organisation La Confdration Gnrale
du Travail considre qu' l'occasion des attaques portes
contre la personne du Directeur Gnral, c'est
fondamentalement toute l'orientation de l'Institut que l'on voudrait mettre dnonciateur-victime
lien
en cause (...). Cette ralisation ne doit pas tre dtourne de aucun
militante
ses objectifs initiaux pour devenir un instrument au service du relation
proies, ou amical
Patronat (...). La CGT considre qu'il s'agit d'une nouvelle et lien
familial
grave attaque contre les droits des travailleurs (...). Le patronat lien
est press, car derrire un problme de 'personne' se cache une dn. et vict. : m individu
opration plus vaste qui touche l'institution (...). La dimension victime-perscuteur
vritable du problme soulev est telle que les plus hautes aucun lien
instances de la CGT n'ont pas hsit intervenir au plus haut ^dpendance hirarch. ou techn.
niveau. A l'oppos, l'auteur de la lettre n 533, mdecin lien professionnel
psychiatre licenci de l'institution qui l'employait, crit pour hen de voisinage
dnoncer l'injustice dont il "est lui-mme victime. Mais, il le lien familial
37 Cf. M. Angenot, La parole pamphltaire , Paris, Payot, 1982.

;ion
o
15
27
29
33
61

13 - - 6
30
11 30
35 17 34 74
50 36 43 71
46 31 50 77

38 On a respect l'orthographe des lettres.

La dnonciation 23
d'elle-mme, bien sr (...) mais cause de ce Pays qui ne
mourra pas avec moi (...) ; 2) en associant (cas de figure
souvent observ) les perscutions dont elle fait l'objet et les
attaques subies, la mme poque, par le journal Le Monde
(auquel le ministre de la justice avait intent un procs en
diffamation), en utilisant deux oprateurs, d'une part logs
la mme enseigne qui ralise la mise en quivalence, et
d'autre part des chelles diffrentes qui vise normaliser
l'opration d'agrandissement : A des chelles diffrentes nous
sommes donc, vous et moi, logs la mme enseigne, des galeux
museler et supprimer.
2- L'auteur peut rattacher son cas une srie possdant une
dimension collective en invoquant de grands exemples
historiques et politiques (droits de l'homme, fascisme, gestapo, etc.) :
nComme dans les affaires russes type Lonid Plioutch (lettre
704, ingnieur licenci) ; Je pense qu'il est grand temps de
faire prendre conscience aux franais du phnomne de leur
'mise en carte' du ftus la mort (...) qui constitue un danger
et une grave atteinte aux Droits de l'homme (lettre n 443,
femme, 61 ans, prsidente d'un club de retraits); Je vous
informe d'ailleurs que j'en suis deux ans de GOULAG pour
n'avoir RIEN FAIT (lettre n 510, homme, intern dans une
petite ville du Midi) ; un pre parle de l'arrestation de son fils
la suite d'une manifestation : Le regardant partir encadr
avec beaucoup de bonhomie, je ne pouvais m'empcher de voir
s'imposer moi d'autres images : celles de mes camarades de
Rsistance (...), celles d'amis juifs conduits Drancy.
3- L'auteur peut galement grandir la victime (qui, dans la
plupart des cas analyss ici, n'est autre que lui-mme) en
tablissant une quivalence avec l'individu clbre qui incarne,
de faon typique, la srie laquelle il tente de rattacher son
affaire. Ces connexions sont ralises au moyen d'oprateurs
du type : je pense ; j'assimile ; aprs l'affaire XXX
voici maintenant ; comme dans l'affaire XXX ; l'affaire
style XXX, etc. Les auteurs peuvent aussi, en certains cas,
tenter de normaliser l'assimilation en prenant leurs distances
avec les moyens rhtoriques qu'ils utilisent, par exemple en
montrant qu'ils n'ignorent pas la diffrence de taille entre leur
affaire et l'affaire qu'ils invoquent pour grandir, soit par une
dngation (je ne suis pas XXX mais un inconnu), soit encore
par allusion directe des effets d'chelle ( mon chelle ;
toute proportion garde, etc.). Les individus qui incarnent
des causes et qui peuvent tre invoqus pour insrer l'affaire
dans une srie possdent eux-mmes, comme les causes qu'ils
incarnent, des degrs trs ingaux de gnralit : les auteurs
peuvent faire rfrence aux victimes d'affaires rcentes dont
les journaux ont parl (Aranda, Bidalou, Boulin, Lucet, etc.)
ou se lier des figures plus anciennes dotes d'un degr
suprieur d'objectivation et d'exemplarit : Comme dans la
clbre affaire Dreyfus. L'affaire Dreyfus, souvent invoque,
et si fameuse que l'on peut la dsigner de faon implicite,
au moyen d'un mot, d'un nom propre (J'ACCUSE... ;
Zola..., etc.) n'est pas associe une cause particulire.
Elle occupe la position paradigmatique dans la srie des
affaires en gnral, indpendamment de leur contenu : On a
dnatur ce procs. J'ACCUSE (lettre n 515) ; Je pense
Dreyfus et au Watergate (lettre n 714, homme employ dans
une agence immobilire de province, emprisonn pour
escroquerie) ; Zola, Labory, L'Aurore... ne sont plus l, mais
l'Histoire et la chronique n'ont que faire de cela (lettre n 7 1 2,
directeur d'cole primaire du Sud-Ouest) ; Aprs la clbre
affaire Capitaine Dreyfus ; aprs la clbre affaire Gabriel
ARANDA L'tat pig une fois de plus l'tat
est pig par
un simple 'pkin', par moi-mme (lettre n 735,
agent de surveillance, ancien sous-officier, Paris). homme,
Toute
secoue qu'elle est par les spasmes de l'affaire 'PoniatowskiDe Broglie', l'opinion publique ignore souvent qu'il est des
anomalies judiciaires autrement plus scandaleuses mais hlas
mconnues (lettre n 7 1 1 , cadre moyen de la rgion parisienne).
L'exemple du ministre Robert Boulin (qui s'est suicid la
suite d'une accusation juge diffamatoire) est souvent invoqu,
par exemple par ce petit patron ruin par le fisc : Oui, j'ai la
BASSESSE de demander JUSTICE, comme ROBERT BOULIN
mais mois (je mourrais auci dans mon poison) (lettre n 507).
Dans la lettre n 618 (officier retrait, Belgique), l'affaire se
noue autour d'un hritage. Les notaires ont dtourn, au profit
d'autres membres de la famille, les biens de la victime : Les
souffrances que j'endure depuis cinq ans m'ont fait ressentir
de la faon que je dpeins, le drame de l'affaire Boulin (...).
Je connais l'enfer moral depuis cinq ans. Je pose dans cette
lettre aux notaires, que Robert Boulin est mort d'un tel enfer.
Dans la lettre n 445 qui a trait galement l'affaire Boulin,

le processus de gnralisation est invers : le dnonciateur


(homme, psychologue-conseil, ville moyenne du Sud de la
France) crit au journal pour proposer un Point de vue sur
la mort de Robert Boulin qui se prsente sous la forme d'un
article de quatre pages dactylographies. A la fin de la deuxime
page, il bascule brutalement sur son cas personnel dont il
n'a pas t fait mention jusque-l (mon cas personnel est la
fois exemplaire et commun) /. une histoire de conflit familial
la suite d'un divorce, avec accusation d'homosexualit, de
dtournement de mineur, etc.
La conspiration

represent ar
m r, p L rot Lon
pers
Individu Identifi

La manuvre qui sert grandir la victime peut


tre utilise aussi pour grandir le perscuteur
(e.g. gendarmes = gestapo). Mais lorsque le perscuteur
est un individu singulier et, particulirement, lorsqu'il
s'agit d'un proche, une solution frquente consiste
le relier une conspiration. La prsence d'une
conspiration qui est corrle avec une forte proximit entre
les actants (cas o la victime et le dnonciateur sont
une mme personne et o le perscuteur est un proche)
intervient avec un poids lev dans la dtermination
du premier axe factoriel o elle s'oppose la mention,
au titre de perscuteur, d'un seul individu singulier,
modalit qui s'oppose elle-mme, mais cette fois sur
le second axe, aux cas dans lesquels le perscuteur
est une personne collective dsigne par un nom
gnrique (e.g. un nom de-pays, de parti, d'association,
etc.). Dans la conspiration, il y a bien dsignation
d'un perscuteur particulier mais qui agit en accord
avec d'autres auxquels il est li par un pacte secret
ou par une proprit invisible (il peut occuper
diffrentes positions dans cette coalition, en tre le chef
ou encore, par exemple, comme cela est souvent
suggr lorsque le perscuteur appartient la famille,
n'tre qu'un instrument passif agi par d'autres qui le
possdent et qui le manipulent). En effet, s'il y a
conspiration, la relation que la victime entretient avec
le perscuteur est moins personnelle et la dnonciation
est par consquent moins coteuse raliser et moins
difficile assumer. Le perscuteur n'agit plus en tant
que personne dfinie par sa relation avec la victime.
Il opre en coalition avec des individus extrieurs au
rseau de relations amicales ou familiales (souvent
manipuls de l'tranger) dans des affaires auxquelles
sont mls de grands personnages, inspir par d'autres,
au bnfice d'intrts qui le dpassent et, au moins
lorsque le dnonciateur parvient dcouvrir un
principe cach rendant compte des alliances secrtes
qu'il suspecte, non plus en tant que personne
individuelle mais en tant que reprsentant d'une personne
collective ou d'une classe caractrise, de faon
discrte, par l'existence d'un critre commun.

24 Luc Boltanski
Tout ce qu'il ne faut pas
faire soi-mme
II n'est pas de procd de gnralisation, qu'il s'agisse
du rapprochement explicite avec une cause ou avec
une autre affaire investie d'une valeur paradigmatique
ou encore de l'utilisation de moyens stylistiques
associs des genres ou des jargons institutionnels,
qui ne puisse tre interprt comme un signe
d'anormalit lorsque l'auteur est amen faire seul,
en ne comptant que sur ses propres forces, des
manuvres qui doivent tre accomplies par des
collectifs pour paratre licites. On le voit bien en
examinant le troisime axe factoriel (3,00 % de
l'inertie totale) et, particulirement, la projection des
points sur le plan factoriel constitu par l'intersection
du deuxime et du troisime axes. Le troisime axe
oppose diffrentes faons d'accentuer, de souligner,
de surcharger l'acte de dnonciation afin d'en
augmenter le poids, d'en accrotre la prsence pour
les autres, de le rendre plus remarquable, plus durable,
plus dur que ne le sont les actions quotidiennes de la
vie ordinaire. Les diffrents procds d'accentuation
sont normalement associs des ressources collectives
dont l'usage rgl fait l'objet d'un contrle
institutionnel. Mais ils doivent prcisment ici leur
particularit au fait d'tre mis en uvre en dehors de leurs
conditions institutionnelles de validit, par des
individus singuliers, agissant individuellement et pour
leur propre compte : ils font eux-mmes, et le plus
souvent pour eux-mmes, des oprations sur des
formes symboliques soumises un contrle collectif
et se rapproprient, pour un usage singulier, des
formes gnrales. Ces procds d'accentuation ont
d'autant plus de chances d'tre mis en uvre que la
dnonciation satisfait moins aux conditions sociales
de normalit : c'est la raison pour laquelle on trouve
au centre de l'axe les modalits (elles n'ont pas t
notes sur le graphique pour en allger la lecture)
correspondant des causes faciles porter l'ordre
d'un discours public (e.g. dnoncer une agression
raciste) et les structures d'actants les plus favorables
l'expression d'une dnonciation dote des attributs de
la normalit (les jugements de normalit les moins
svres se situent dans la mme partie du
graphique). A l'inverse, plus on se dirige vers les
extrmits de l'axe, plus les modalits rencontres
suggrent l'appropriation par le dnonciateur d'une
forme gnrale associe une ressource collective
qu'il dtourne son propre usage. L'axe est structur
par l'opposition entre les procds argumentatifs qui
reposent sur l'inscription et sur la mise en uvre de
moyens probatoires selon des procdures
standardises, comme dans le droit (39), et les procds qui
font tomber les autres dans la croyance et suscitent
leur adhsion par la puissance et par la violence de
l'affirmation d'innocence, par le caractre
extraordinaire des actions accomplies, par les risques que
la victime accepte dlibrment d'assumer pour rendre
la vrit manifeste. (Apportent ainsi une contribution
particulirement forte la dtermination de l'axe 3,
d'un ct la prsence de nombreuses pices, le recours
un avocat, un tribunal ou un expert et, de
l'autre, l'affirmation selon laquelle l'affaire a donn

lieu une mobilisation, la prsence d'un comit de


soutien, d'une ptition, l'accomplissement de gestes
symboliques et la dnonciation au nom d'une personne
collective douteuse). Mais cette opposition elle-mme
peut prendre diffrentes modalits selon le degr
auquel les moyens mis en uvre supposent l'accs
des ressources collectives. On le voit bien en
construisant la structure du plan factoriel form par la
projection sur un mme diagramme du troisime axe et
du deuxime axe (dfini, on s'en souvient, par
l'opposition entre les actes et les actants singuliers et les actes
et les actants collectifs, comme le montre, notamment,
l'alignement sur cet axe du nombre de ressources
collectives utilises). Les dnonciateurs (qui sont
d'autant plus souvent les victimes elles-mmes que
l'on se dplace vers les extrmits du* troisime axe)
se distribuent ainsi sur le plan factoriel selon une
structure triangulaire caractrise par l'opposition
entre : 1) Ngativement sur le troisime axe
(inscription) et positivement sur le deuxime axe
(ressources collectives), les dnonciateurs qui
accomplissent pour leur propre compte des oprations
d'ordre judiciaire (normalement ralises par les
institutions juridiques) qui, par exemple, dnoncent
leurs juges, se substituent leurs avocats (ce qui
suppose l'utilisation un stade antrieur de l'affaire
de ressources institutionnelles d'ordre juridique) et
entreprennent de faire reconnatre leur bon droit en
administrant des preuves matrielles, comme disent
les juristes (40), sous forme de pices, photocopies,
traces de toutes sortes. 2) Positivement sur le troisime
axe (affirmation) et positivement sur le deuxime axe
(ressources collectives), les dnonciateurs qui
accomplissent pour leur propre compte des dnonciations
d'ordre politique et qui tentent d'entraner les autres
dans leur protestation en disant qu'ils sont suivis et en
confrant aux mobilisations dont ils affirment
l'existence autour de leur personne un caractre
institutionnel, durable, explicitement politique. Enfin,
3) Positivement sur le troisime axe (affirmation) et
ngativement sur le deuxime axe (absence de
ressources collectives), les dnonciateurs dont la
dmonstration d'innocence ne peut trouver une
assistance ni dans la rhtorique de la preuve ni dans
le dtournement ou la reproduction modlise de
ressources collectives. Ils affirment alors leur
conviction et proclament leur protestation en parasitant
la seule ressource collective leur disposition (bien
qu'elle fasse, elle aussi, l'objet d'un contrle
institutionnel) : ils accomplissent pour leur propre compte
des oprations d'ordre linguistique et font de la langue
comme d'autres font individuellement de la politique
ou du droit. Ces producteurs de nologismes, de
sarcasmes, d'invectives, de sobriquets, qui se
grandissent, solitairement, en multipliant les traces de leur
prsence (signatures, tampons, je soussign, etc.),
en connectant les perscutions dont ils font l'objet
des sries politiques dotes d'un pouvoir de
gnralisation trs lev (Gestapo, droits de l'homme, etc.)
ou en confondant, dans une mme intimit, les
vnements qui jettent le trouble dans leur corps
propre et ceux qui modifient le cours du monde,
recueillent les jugements de normalit les plus svres.
Et cela comme si, de toutes les faons de ne pas

39 Cf. P. Perelman, P. Foriers, La preuve en droit, Bruxelles,


Emile Bruylant, 1981.

40 Sur les diffrents modes d'administration de la preuve


juridique, cf. H. Levy-Bruhl, La preuve judiciaire, Paris, Marcel
Rivire, 1964.

Procds d'accentuation

00

es

La dnonciation 25

26 Luc Boltanski
paratre normal, c'est--dire, pour dire vite,
d'accomplir singulirement des actes soumis des
formes collectives de production et de validation,
ils avaient choisi la plus ambitieuse, celle qui consiste
modifier, par sa volont propre, par une
affirmation violente de soi et par une rupture du systme
du langage (41), la forme sociale la plus fortement
soustraite 1' arbitraire des volonts individuelles,
comme disait Saussure, et qui, extrieure l'individu
qui lui seul ne peut ni la crer ni la modifier,
n'existe parfaitement que dans la masse (42).
Le nologisme, qui dsigne, dans la dnonciation
comme dans la science, un objet parfaitement indit,
inconcevable dans le langage ordinaire, inou, que
l'auteur du mot est le premier exprimenter et
percevoir, exprime, mieux que tout autre procd,
la monstruosit du trauma qu'il tente d'objectiver,
pour lui et pour les autres, de la faon la plus forte
concevable : en prtendant inscrire dans la gnralit
de la langue commune cette chose singulire
prcisment dans ce qu'elle a 'd'innommable (ce qui est une
faon aussi de la livrer aux autres dans une
formulation indchiffrable et, par consquent, en la retenant
pour soi seul)(43). Il en va de mme du sobriquet qui,
en singularisant un mot dont le rfrent est unique,
pousse sa limite la logique des noms propres. IJ
dsigne publiquement l'autre par un nom qui
n'appartient qu' soi. Cette appropriation singulire est, elle

41 J. Lacan, Le sminaire. Livre III : Les psychoses, Paris,


Seuil, 1981, p. 67.
42 F. de Saussure, Cours de linguistique gnrale , Paris, Payot,
1955, p. 30.
43 On peut faire les mmes remarques propos des auteurs
qui font eux-mmes de la science sans bnficier du soutien de
l'institution scientifique et les manuvres par lesquelles ces
autodidactes prtendent tablir la preuve scientifique de leur
innocence occupent une position proche du nologisme dans la
structure du plan factoriel constitu par le 2e et le 3e axes.
Ainsi, par exemple, dans la lettre n 605, un cadre de
l'informatique (autodidacte) licenci de son entreprise et victime
(notamment) d'un complot visant touffer une de ses
inventions (conspiration du silence) prsente la dnonciation (17p.)
dans laquelle il expose son cas sous la forme d'une suite
d'algorithmes de manire dmontrer, de faon rigoureuse, la ralit
de l'injustice dont il est la victime Les analyses 2 et 6
dcrivent des incohrences qui croissent avec le temps. Elles
engendrent un champ ngatif lequel provoque par contre-effet
les ractions logiques de I-H.S. 7.5.-23081980. Cette raction
programme va raliser le programme I-IAJ-7. 5.-24061978
seule fin d'tendre le CHAMP NGATIF. Mais pourquoi cette
solution programme et pas une autre ? La rponse sera dans le
document HS-7.5.-21 101980 (suit la signature et la mention
en rouge : EN VOUS LAISSANT APPLIQUER LES LOIS
QUE VOUS M'AVEZ APPLIQUES, VOUS AGONISEREZ
LENTEMENT. LA GRANDE ARTILLERIE VA SOUFFLER
A FORCE 2..., 3...).
La fuite dans l'universalit de la science est le procd
qu'utilise, on s'en souvient, le prsident Schreber, pour rendre
publiques ses rvlations, ce qui lui permet, notamment, de
d-singulariser la relation qu'il entretient avec le professeur
Flechsig propos de qui il affirme, dans la prsentation de son
ouvrage, ne nourrir de ressentiment personnel d'aucune sorte
et dont il n'a pas le moindre motif de mettre en doute
l'honorabilit et la valeur morale (D. P. Schreber, Mmoires
d'un nvropathe, Paris, Seuil, 1975, pp. 11-12). Mais Schreber
fait aussi, et surtout, de la religion et qu'y-a-t-il, en effet, de
plus universel, de plus gnral et de plus grand que Dieu ?
Or, pour des raisons qui seraient longues et difficiles lucider
et qui tiennent sans doute, au moins en partie, la relation de
substitution qui s'est instaure entre le secours divin et le
soutien de l'opinion, aucun des auteurs des lettres analyses ici
ne fabrique de la thologie pour son usage personnel ni ne
tente de prouver qu'il a raison en affirmant que Dieu est avec
lui.

aussi, suspendue entre le chiffrement et le


dchiffrement. Le sobriquet, qui associe la forme phonique
du nom propre une particularit essentielle et cache
du sujet, ne reconnat pas l'arbitraire du signe : rien
dans la personne du perscuteur n'est l par hasard et
le jeu avec les mots harcle le secret dissimul,
comme dit Jean Starobinski propos des anagrammes
de Saussure (44), tapi au cur de son nom, comme de
tout son tre. Mais il ne le dvoile pas et ne donne pas
la clef qui rend seule possible l'interprtation et qui,
se rfrant un indice singulier, peut n'tre connue
de personne, l'exception bien sr de l'intress
lui-mme.
L'accomplissement d'activits de type judiciaire
(souvent ralises par des agriculteurs, des
commerants, des artisans, des petits patrons ou des
membres des professions librales dans des affaires
qui les opposent au fisc ou dans des conflits entre
individus lis par des relations conomiques, par
exemple dans des petites entreprises) s'ordonne sur
l'axe 3, du centre vers le ple infrieur, avec d'abord
le recours un tribunal (institutionnellement contrl
et comportant un risque lgal), puis l'utilisation des
services d'un avocat (plus libre d'accs) et, enfin,
la rappropriation du travail judiciaire et probatoire
(production de pices juridiques ou encore envoi d'un
dossier comportant par exemple les photocopies des
rcpisss de lettres recommandes). Les affaires qui
ont pour enjeu de fonder une interprtation et de la
faire reconnatre par les autres empruntent souvent
des procds l'ordre judiciaire mme lorsqu'elles
se dveloppent sans l'intervention de l'institution
juridique. Et cela surtout lorsque l'auteur, renonant
faire voir qu'il a raison en montrant que d'autres
le soutiennent, entreprend (parfois aprs avoir rcus
les spcialistes autoriss avocats ou juges) d'tablir
la preuve matrielle de son innocence et de monter
lui-mme le procs dans lequel il comparat la fois
comme victime injustement accuse et, par rapport
au perscuteur, comme tmoin charge. Premire
tche : fonder l'argumentation en tablissant et en
produisant les pices du dossier.
La photocopie est aujourd'hui un instrument indispensable au
dveloppement d'une affaire. La rtention de documents afin
d'accumuler des preuves est un des signes quasi discrets
auxquels on reconnat qu'une affaire vient se greffer sur le cours
de la vie ordinaire et l'interrompre (quand le monde va de soi,
on n'exige pas de preuves ; on n'a pas en fournir). La premire
action en rupture avec la routine de celui qui se sent menac
(par exemple d'un licenciement) et qui entreprend d'en faire
une affaire consiste dtourner, photocopier, conserver
(le dossier noir), titre de preuve et de moyen de pression,
des documents qui, jusque-l , circulaient, passaient de main
en main, taient dtruits, s'garaient ou se trouvaient
abandonns dans des fonds d'archives sans faire l'objet d'un intrt
particulier. Cette sorte de sur-investissement de la chose crite
et, si l'on peut dire, de sur-objectivation, en affinit avec la
logique du durcissement juridique, confre aux documents
reproduits, conservs et runis une signification nouvelle qui
nat prcisment de leur rapprochement dans une collection.
Les rcpisss de lettres recommandes, pices dont la
photocopie et l'expdition paraissent particulirement tranges, sont
aux pices juridiques proprement dites ce que l'appropriation
sauvage de moyens rhtoriques est la mobilisation des
ressources institutionnelles autorises. Les diffrents types de
ressources juridiques se distinguent, en effet, par des degrs
diffrents d'accessibilit (il est par exemple plus facile d'enrler
un avocat qu'un juge). La formalit de la recommandation est
44 Cf. J. Starobinski, Les mots sous les mots, Fans, Gallimard,
1971.

La dnonciation 27
un des actes d'allure quasi juridique les plus accessibles et l'une
des faons les plus simples d'obtenir une pice : un rcpiss,
un imprim officiel et standard que la photocopie permet de
reproduire volont. Au bureau de poste, chacun peut, pour
moins de dix francs, durcir son envoi, faire de la preuve et du
droit (45).
Mais les auteurs de lettres peuvent aussi faire tout
seuls du juridique avec des mots, en empruntant le
vocabulaire du droit (e.g. nonobstant, attendu
que, etc.) ou en fabriquant un langage qui lui
ressemble (par exemple en formant des drivations
sur le mode de la fausse tymologie). Ils peuvent
aussi engendrer des noncs qui rappellent le discours
juridique simplement en ayant recours des formes
trs gnrales l'uvre chaque fois qu'il faut, comme
dit Jacques Lacan propos des majuscules, ajouter
quelque chose au langage (Les psychoses, op. cit.,
p. 48), dont les formes proprement juridiques sont
elles-mmes drives. L'criture juridique, destine
faire acte, se caractrise en effet par un degr lev
d'objectivation et de ritualisme. Elle met en uvre
des formes fixes qui interdisent la variation (dfinie
comme transgression) sous peine de voir s'abolir
l'efficacit de la parole (46) et qui contraignent
l'utilisateur la rptition. Tout procd visant
accentuer et durcir le discours par la rptition, la
rinscription, le ritualisme, la ritration, etc., confre
ainsi au texte des proprits qui l'apparentent aux
crits de droit mme s'il n'est pas possible d'attribuer
une gnalogie juridique aux moyens utiliss par le
dnonciateur.
C'est en accomplissant des actes qui sollicitent
l'interprtation dans le registre de la politique et en
utilisant, voire mme en constituant, des personnes
collectives au nom desquelles ils puissent s'exprimer,
bref, c'est en recourant aux modes politiques
d'accentuation, que les dnonciateurs chappent le mieux
aux rigueurs du jugement de normalit. Et cela
particulirement, encore une fois, lorsque la victime
est prise en charge par des collectifs institus.
S'ordonnent ainsi du centre vers le ple suprieur
de l'axe 3, le soutien de personnes collectives trs
institutionnalises et de grandes tailles, comme de
grands syndicats ou des partis dont l'usage n'est pas
libre et qui peuvent opposer une rsistance aux
tentatives d'appropriation par des individus (par
exemple opposer un dmenti l'affirmation selon
laquelle ils apportent une caution la victime),
le soutien d'associations (plus spcialises, plus
petites, plus faciles manier, etc.) puis le soutien de
personnes collectives sans garanties institutionnelles,
par exemple en la forme de comits de dfense qui
peuvent avoir t constitus par la victime ou par un
de ses proches (tre monts de toutes pices) et,

45 L'accumulation et la publication de documents peuvent se


poursuivre indfiniment parce que les preuves matrielles ne
suffisent jamais, elles seules, rendre la vrit manifeste au
mme moment pour tous les acteurs d'une affaire. Le travail
de la preuve (cela vaut aussi pour la preuve scientifique) qui
ne contient pas en lui-mme sa propre fin, doit toujours tre
interrompu, arbitrairement, soit par un acte d'autorit
institutionnelle (comme dans les procs) soit par l'quilibre prcaire
d'un rapport de force (sur le fardeau de la preuve dans le
cas des expertises techniques, par exemple, voir M. Pollak,
Licensing Procedures in Comparative Perspective , Discussion
paper prepared for the IIo ASA summer workshop, 1 983, rono)
46 Cf., P. Bourdieu, Ce que parler veut dire, Paris Fayard
1982,spt.pp. 121-134.

enfin, les gestes symboliques de protestation et de


mobilisation (e.g. distributions de pamphlets, actes
de subversion symbolique de rglements, etc.)
qu'un individu, la victime ou son montreur, est
toujours libre d'accomplir lui-mme, seul, sans
l'assistance des autres et, parfois aussi, sans le soutien
qu'ils ont pour objet de susciter.
On peut faire soi-mme du politique en utilisant seul des
technologies de mobilisation qui exigent pour fonctionner
normalement d'tre manipules par plusieurs. On peut ainsi,
ce qui semble relativement rare, fabriquer sa propre
organisation politique. La lettre n 629 se prsente sous la forme
d'une longue confession de 13 pages. L'auteur, qui crit au
nom du FLP (Front de Libration Proltarienne) et de la
TULIPE (Tribune universelle pour la LIBRATION de
l'INTELLIGENCE PROLTARIENNE EXPANSIVE) dclare
les titres suivants : Compagnon de la Libration pro-humaniste,
croix de guerre anti-fasciste, Commandeur de la lgion
d'honneur anti-imprialiste. Apprenti-boucher 14 ans,
infirmier 21 ans, il passe, en 1963, l'examen spcial d'entre
en facult des sciences. Huit ans plus tard, parvenu en facult
de mdecine, il choue un examen et, l'administration lui
refusant le droit de consulter ses copies, il prend l'un de ses
professeurs en otage : Au nom du Front de Libration
Proltarienne avec l'appui d'un crit evolutionniste de vingt
pages tir 900 exemplaires, je pris en otage le doyen XXX
mdecin lgiste dont les fonctions mmes donnent bien
l'image de l'homme d'extrme droite ractionnaire alinateur
pour le peuple et l'intelligence proltarienne. Pistolets au poing
et en bandoulire, mon but tait de faire amener mes copies
de force, en matrisant ce porte-drapeau noir tte de mort.
Mais ne voulant pas abattre Jean-Marc, un ouvrier d'entretien
intervenu, l'affaire tourna mal et aid de ses docteurs en droit
et docteurs en mdecine, l'environnement politique touffa
l'affaire afin qu'elle n'arrive pas devant la justice aux yeux du
peuple et des travailleurs. L'auteur lutte dsormais contre
LE SGRGATIONNISME UNIVERSITAIRE DES CLASSES
SOCIALES, et pour l'VOLUTION contre l'INVOLUTION
CRBRO-SOCIALE (Aucune classe sociale ne doit tre le
cerveau de la socit le peuple est la fois corps et cerveau
social).
Il est plus frquent de fabriquer son propre comit de
soutien : dans un texte (lettre n 593) ayant la forme d'un
tract (titres en grandes capitales, slogans : LA JUSTICE !
gale pour tous ?, etc.) et en annonant une grve de la faim,
une commerante ruine la suite d'une erreur judiciaire
lance ainsi un appel un comit de soutien tous ceux qui
sont pour le respect des droits de l'homme. Elle prside le
comit de soutien qu'elle cherche constituer en sa faveur.
Elle joint sa dnonciation une lettre ouverte au ministre de la
justice : Monsieur le Ministre, j'ai l'honneur de porter votre
connaissance qu'avant de me rendre justice je vous demande
une dernire fois de bien vouloir m'accorder un entretien avant
le 30 octobre, date laquelle je cesserai ma dernire grve de
la faim commence ce jour pour sauver la personne qui je dois
la vie et celle de mes enfant^. Passe cette date, le comit
'Dfense Lgitime' (JO n 180, 05.03.1978) entrera en action.
Dans la lettre n 515, l'auteur crit au titre de Membre
cofondateur du Comit de Dfense P... C..., du nom d'un
ingnieur accus de viol et incarcr. Le texte est entirement
manuscrit mais ponctu, comme dans un tract, de slogans en
capitales (P... C... EST INNOCENT J'ACCUSE..., etc.).
Aucun indice, aucun signe d'institutionnalisation, aucune liste
de noms ne permet d'objectiver le comit de dfense, en tant
que personne collective, par rapport la personne mme du
dnonciateur (qui, par exemple, mentionne son adresse
personnelle). Le soupon s'introduit : est-ce un vrai comit de
dfense. Le dnonciateur n'est-il pas h la victime ? Un ami,
un parent ?, etc. (cf. aussi lettre n 536. Le comit de dfense
constitu autour du cas de J. H. galement accus de viol est
plus crdible parce qu'il a t form sous l'gide d'un prtre).
On opposera ces comits de soutien douteux la lettre n 420
crite au nom du comit de soutien P. L. (un juge pour
enfants sanctionn) qui prsente toutes les garanties de
normalit : ce comit est en effet cr l'initiative d'une
intersyndicale qui regroupe le Syndicat de la Magistrature, les
Unions dpartementales CGT et CFDT, le Syndicat National
des Personnels de l'ducation Surveille, la CSF, les Fdrations
du PS, du PSU et de la LCR ainsi que plusieurs municipalits
d'union de la gauche.

28 Luc Boltanski
On peut faire des remarques analogues propos d'une
autre forme de manifestation : la ptition. Ces cortges "de
noms, dont le pouvoir de conviction est d'autant plus lev
qu'ils rassemblent des grands hommes pour qui la cession du
patronyme peut tre affecte d'un cot (dvaluer son nom),
tendent vers l'anormalit et se trouvent par consquent frapps
de nullit si l'altrit des signataires et du bnficiaire de la
ptition n'est pas garantie (cf., par exemple, Le Monde, fvrier
1983, unejournaliste de l'audiovisuel menacede licenciement
crit en rponse un article : Je lis aussi avec indignation
dans cet article que je serais l'instigatrice de la ptition qu'une
quarantaine d'intellectuels ont signe en ma faveur). La lettre
n
455, expdie par un professeur d'Universit, est
parfaitement normale. Il s'agit d'un appel en faveur d'un dissident russe
dont l'expditeur (qui, parlant au nom d'un collectif, s'exprime
la premire personne du pluriel) dit qu'il est rdig par des
physiciens : Nous sommes en train de collecter des signatures
de physiciens (...) mais nous avons aussi contact certaines
personnalits extrieures la physique. La lettre personnelle
crite la main (avec une signature comportant le nom et le
titre) est accompagne d'un texte ronot suivi d'une liste
d'environ 200 signatures parmi lesquelles figurent plusieurs
grands noms de l'Universit ce qui assure la crdibilit de cette
ptition standard. On ne peut en dire autant de la lettre n 4 1 1 .
Cette lettre manuscrite est accompagne d'un texte tap
la machine (nombreuses fautes de frappe) et intitul
TABASSAGE NOCTURNE dnonant l'intervention de la
police au cours d'une soire entre amis sous prtexte de tapage
nocturne. Il est suivi de la signature de quatre des participants.
Sans monter de toutes pices des institutions, on peut
encore fabriquer du politique en accomplissant des
gestes, c'est--dire des actes raliss individuellement
pour attirer l'attention des autres, les mobiliser et,
ventuellement, les amener rpter le geste inaugur
par l'individu solitaire (e.g. s'associer une grve de la
faim, renvoyer ses papiers militaires en signe de
solidarit, dmissionner, etc.). Pour tre vu, le geste
doit se dtacher de faon saillante sur la trame des
conduites ordinaires et rclamer des autres une
interprtation. Lorsque le geste a atteint un degr suffisant
de saillance, un travail d'interprtation est toujours
ncessaire pour le grer et cela que l'on vise en
dgager la valeur symbolique ou, au contraire, le
rejeter dans le flot des pratiques ordinaires (domines
par l'intrt), ou dans l'enfer de la folie. Presque
n'importe quoi peut tre utilis pour faire un geste et,
notamment, tout acte de transgression, e.g. dans les
cas tudis, le vol d'un document ou celui d'un objet
d'art ou simplement le silence clans une situation qui
exige la parole (47) , condition qu'il soit dtach de
la satisfaction d'un intrt personnel de faon
rvler l'arbitraire d'une transgression accomplie pour
la transgression, c'est--dire pour protester contre
l'arbitraire de l'interdit qu'elle fait voir. Mais, pour
attirer, le geste ne doit pas seulement tre gratuit. Il
doit aussi comporter un risque, le dsintressement
tant manifeste si les cots personnels sont suprieurs
aux profits personnellement escomptables dans la
pire des hypothses et les gestes les plus risqus, les
plus insenss (rduction psychiatrique), sont aussi les
oprateurs les plus efficaces lorsqu'ils rencontrent
chez les autres des interprtations capables de rvler
(c'est--dire de constituer) leur dimension collective.
La trahison publique (qui est une forme de
dnonciation) est de cet ordre : un individu dvoile
publiquement, face l'extrieur, le secret de son groupe de
47 Des professeurs d'enseignement secondaire refusent d'tre
inspects. Le geste consiste garder le silence tant que
l'inspecteur est prsent dans la salle de classe. (Cf. Non
l'inspection, dossier des profs sanctionns, Paris, Cerf, 1973.
Un des tmoignages recueillis s'intitule : claircissements sur
les raisons et la signification de mon geste).

loyaut dominante (famille, glise, parti, entreprise,


etc.) et il le fait seul au nom des valeurs mmes du
groupe que les autres membres ne respectent plus (48).
Les auteurs de lettres s'efforcent ainsi de raliser des
mobilisations autour de leur affaire (i.e. de les politiser) en renvoyant
leurs dcorations (lettre n 441), en refusant de comparatre
devant un tribunal et en le faisant savoir (lettre nc 614 ; l'auteur
est un cadre au chmage de 50 ans, engag dans une affaire de
divorce) ou encore (lettre n 768, comdien) en s'enchanant
un projecteur de tlvision pour lancer une adresse au
prsident de la Rpublique au cours d'un meeting public.
Parmi les gestes les plus utiliss et les plus spectaculaires figure
aujourd'hui la grve de la faim (49). L'intrt stratgique de la
grve de la faim par opposition, par exemple l'automutilation
ou au suicide, qui sont affaire de tout ou rien, est que
l'importance du risque est une fonction du temps , ce qui permet
d'ajuster le rythme auquel le geste est ralis et le rythme
auquel s'oprent la diffusion de l'information et la mobilisation
(l'augmentation du risque avec le temps est un argument pour
presser la mobilisation). Il va de soi que le degr auquel une
grve de la faim peut recueillir la croyance dpend d'abord de
sa dure. L'annonce d'une grve de la faim parat aujourd'hui
presque sans effet et l'efficacit de la technique semble diminuer
avec sa diffusion : certains grvistes se plaignent de ce qu'un
long jene ne suffise plus attirer l'attention sur leur
dnonciation. Le rappel ou l'annonce d'une grve de la faim doivent,
par consquent, tre dramatiss, comme c'est le cas dans les
deux exemples suivants. Dans la lettre n 749, un ingnieur,
maintenant au chmage, qui dnonce depuis 1968 les abus
incroyables dont il a t l'objet, dit avoir accompli, en 1973,
une grve de la faim : En 1973, j'ai mis, pour jeter l'alarme,
ma vie en pril pendant 25 jours d'une dramatique grve de la
faim, l'anniversaire des 50 ans d'un homme dj malade.
Affoles de la conclusion qui menaait, les autorits ont russi
interrompre cette grve de la faim en faisant semblant de
m'accorder quelques satisfactions et des promesses vite
oublies. La lettre ouverte, adresse de nombreuses instances
politiques, syndicales et judiciaires, qu'il fait parvenir la presse
porte le n 14 et est date du 4538e jour de la rsistance d'une
famille lorraine l'oppression. Dans la lettre n 560, un
agriculteur de la rgion du Nord fait prcder une longue
confession (30 pages), dans laquelle il dnonce les injustices
48 C'est l'usage de cette forme de prdication motionnelle
qui lie l'activit scularise du pamphltaire aux anciennes
formes de prophtie (cf. M. Weber, conomie et socit, Paris,
Pion, 1971, pp. 468-469). Une variante nouvelle a pour
proprit paradoxale de viser la lgalisation de ces missions
usurpes, comme dit Max Weber, dont le pouvoir de
mobilisation auprs d'une communaut motionnelle dpend
pourtant, au moins en partie, de leur caractre individuel et
transgressif. Elle est utilise aujourd'hui aux tats-Unis par
ceux que l'on appelle les whistle blowers, regroups dans une
association de dfense proche du mouvement Nader : ils
revendiquent le droit de dnoncer publiquement leur entreprise
ou des membres de leur entreprise au nom des intrts mmes
de l'entreprise, sans tre sanctionns (cf. A. F. Westin, Whistle
Blowing, New York, Me Graw-Hill, 1981).
49 Les techniques de protestation aujourd'hui les plus
institutionnalises comme, par exemple, la grve, ont t, dans le
pass, des gestes inous rclamant l'interprtation d'un groupe
et contribuant, en la suscitant, le mobiliser (cf. L. A. Tilly,
C. Tilly, Class Conflict and Collective Action, Beverley Hills,
Sage publication, 1981, spt. pp. 19 sq. et, sur le passage des
formes de protestation en usage au 18e sicle aux nouvelles
formes de protestation qui apparaissent au 19e, C. Tilly,
European Violence and Collective Action since 1700, paper
prepared for presentation to the Conference on Political
Violence and Terrorism, Bologna, Instituto Carlo Cattaneo,
1982). Une histoire systmatique des techniques de
protestation (comme il y a une histoire des techniques) ma
connaissance n'existe pas. Soit, par exemple, la grve de la faim
qui est aujourd'hui, en France, une technique de protestation
relativement courante. Quand a-t-elle t introduite ? Par quel
groupe ? Comment s'est-elle diffuse ? Pourquoi ne s'est-elle
pas intgre l'arsenal des techniques de protestation du
mouvement ouvrier ?, etc. On pourrait poser les mmes questions,
par exemple, propos des auto-mutilations dont
l'introduction en France, notamment dans les univers carcraux, est
trs rcente.

La dnonciation 29
commises son encontre par sa belle-famille, d'une lettre
ouverte annonant une grve de la faim : Chers vous tous,
je lance cet appel, toutes les personnes chez lesquelles j'ai pu
agriculteurs*
travailler, soit en France-Belgique ou l'tranger, tous les
indpendants, artisans, citoyens, amis, famille...
je vais entreprendre une grve de la faim, je vous sollicite tous
pour un soutien moral, manifestation en vue que justice,
dnonciation publique et vrit clate au plein jour ait lieu
dans ce pays mes Patries : de soi-disant de dmocratie, de
Rpublique... France et Belgique....

L'expression de la singularit
C'est bien leur sens de la normalit qui conduit les
auteurs des lettres juges les moins normales donner
leurs crits une forme trange et cela pour au moins
deux raisons : 1) pour tablir la connexion avec des
collectifs, ils doivent, on l'a vu, faire du gnral et
mener seuls des oprations qui sont normalement
accomplies avec d'autres ou en leur nom. Mais 2) la
fuite dans le gnral laisse insatisfaite Yincitation (50)
qui pousse dnoncer le ou les perscuteurs
responsables de l'injustice et faire savoir l'intensit des
souffrances endures. La normalisation de la
dnonciation au moyen de procds de gnralisation
consistant, par exemple, substituer un groupe
reprsent par un nom collectif une personne
dsigne par son nom propre, comporte pour la
victime un cot lev : on peut dnoncer la classe
dominante et rester dans les limites de la normalit.
Mais on n'a alors rien dit, ou presque, de la douleur et
de l'indignation causes par celui qui vous a priv de
ce dont on ne parvient pas faire son deuil, qui n'est
pas la classe dominante, ni mme sa
personnification, mais le plus singulier des individus et parfois le
plus proche. Il s'ensuit que plus le perscuteur est
proche et, par l, impossible dsigner publiquement
sans souffrance et sans honte et plus, corrlativement,
la souffrance est honteuse et intense parce que difficile
nommer et assigner une classe de sentiments
collectivement constitus, plus l'auteur sera tent
d'exprimer par des voies dtournes la singularit de
son cas, de son histoire et de sa personne, laquelle
il a d d'abord renoncer pour tenter d'tre suivi par
les autres et d'obtenir d'eux la confirmation de son
innocence. L'incitation qui conduit la victime
rinsrer dans son texte la singularit qu'elle a tent
d'vincer, et l'y rpter, parasite des formes qui
peuvent ne pas entretenir de relation directe avec le
thme explicite de la dnonciation, ni mme avec les
proprits du ou des perscuteurs dsigns. Toute
singularit est bonne pourvu qu'elle trahisse, comme
par mprise, le travestissement introduit par le travail
de gnralisation. La singularit peut se fabriquer en
effet avec n'importe quelle forme dote d'un minimum
de rgularits et, au moindre cot, en se nichant
dans les formes les plus gnrales et les plus
standardises (51), c'est--dire l o des carts faibles
50 Le terme est emprunt Antoine Compagnon qui l'utilise
pour dsigner la motivation contingente qui pousse la
rappropriation pour des usages singuliers d'un nonc destin
des usages collectifs (cf. A. Compagnon, La seconde main ou
le travail de la citation, Paris, Seuil, 1979, p. 66).
51 Sur le degr de gnralit et de standardisation des
diffrents types de mise en forme, cf. L. Thvenot, L'conomie du
codage social, Critiques de l'conomie politique, 23/24, avrilsept. 1983, pp. 188-222.

suffisent introduire des perturbations remarquables.


C'est le cas, par exemple, dans les textes analyss ici,
de l'criture, de l'orthographe, de la syntaxe.
Soit, par exemple, l'criture. Forme standard
de validit gnrale, elle est aussi considre, au moins
depuis Lavater et surtout depuis la seconde moiti du
19e sicle (52), comme l'un des supports dans lesquels
vient s'inscrire ce qui dans l'individu est le plus
singulier, ce qui le distingue, ce qu'il dissimule aux
autres et lui-mme. Au caractre d'imprimerie,
impersonnel et mcanique, qui ne doit rien aux
particularits du prote et qui ne conserve pas le souvenir
de son travail, s'oppose la trace de la main livre aux
recherches d'identification (53). On trouve cette
opposition sur le deuxime axe avec d'une part, vers
le ple du collectif, les lettres tapes la machine de
faon professionnelle (machines lectriques, absence
de fautes ou de ratures, respect des normes formelles
de prsentation, etc.), c'est--dire de faon
impersonnelle, comme il convient des textes signs d'un
collectif ou expdis au nom d'une personne collective,
dans lesquelles le scripteur ne livre rien d'autre que sa
comptence technique, et, d'autre part, vers le ple
du singulier, les lettres manuscrites dans lesquelles
l'auteur se Uvre aux interprtations du destinataire
(qui pourrait, par exemple, soumettre son envoi une
analyse graphologique) mais, en quelque sorte,
passivement et sans tenter d'accrotre, par des manuvres
particulires, la singularit formelle de son texte (les
lettres de bonne frappe amateur occupent, sur cet axe,
une position intermdiaire proche du centre ; et, de
fait, leur degr de singularit est plus lev, mme en
l'absence de fautes, que lorsque la frappe t ralise
au moyen d'une machine lectrique. On sait, par
exemple, que l'irrgularit des caractres permet,
particulirement dans le cas des machines crire
portatives, d'identifier la provenance d'un texte).
La singularisation des formes nrales
pr

f r Qp pe

bonne frappe
amQt eu r
1

feu appe
f r te de
grL ffonnoge
sLnguLori.t
sy nt aiLqL

=
roll ugraphi.e sLnguLarLt
oiihoqraphLque

crLtu re manuelle
sla idard

C'est une diffrence d'un autre ordre


qu'exprime la distribution des formes sur le premier
axe. Plus la relation entre les actants est singulire
(et plus, par consquent, l'auteur a d construire des
connexions fortes pour assurer le lien avec des
collectifs, e.g. invoquer les droits de l'homme en
gnral au lieu de faire rfrence une cause cons5 2 -Cf. A. Tajan, G. Delage, criture et structure, Paris, Payot,
1981, p. 37.
53 Cf. C. Ginzburg, Signes, traces, pistes. Racines d'un
paradigme de l'indice, Le dbat, 6, nov. 1980, pp. 3-44.

30 Luc Boltanski
titue plus petite associe un groupe dot d'intrts
spcifiques), plus l'incitation singulariser les formes
gnrales est leve : fautes de frappe laisses visibles
mme aprs correction par superposition de caractres
(e.g. au moyen de XXX) qui conservent la trace du
travail exig par la dnonciation, de ses hsitations et
de ses rticences, ratures ou biffures d'une autre
encre, etc. et surtout graphismes particuliers qui ne se
livrent pas la chance d'une interprtation libre mais
qui affirment, au contraire, avec autorit, ce par quoi
ils se diffrencient des critures ordinaires. L'criture
dsordonne, htive, brouillonne, la limite de la
lisibilit, voire illisible, dans laquelle le trac se tord et
s'emmle de faon irrgulire sous l'effet de l'motion
et de la violence, est dans l'ordre du graphisme ce
que l'injure, la menace, les nologismes, les sobriquets
sont dans l'ordre de la parole : la rappropriation par
le scripteur de la forme gnrale devenue personnelle
pour y affirmer, avec la plus grande brutalit,
l'injustice dont il est la victime. Et cet excs mme
fait office de preuve. Mais la mme incitation peut
aussi se satisfaire d'autres moyens graphiques plus
complexes. La calligraphie, lettres entirement
dessines en majuscules d'imprimerie ou, au contraire,
traits de plume l'ancienne, grandes anglaises
enserres dans un rseau d'entrelacs, ralise en mme
temps deux oprations contradictoires : elle durcit la
forme crite et la grandit ; elle la porte vers l'officiel,
vers l'imprim, vers le droit, vers l'acte juridique et
notari. Mais, par la mme manuvre, elle tranche
sans coup frir avec les modes ordinaires d'criture et
restaure la singularit du scripteur qui ne peut plus
dsormais chapper personne, quoi qu'il fasse, et
mme des alphabets, pour inscrire son affaire dans des
formes standards.
Les mmes analyses valent pour les surcharges
soulignements, souvent de couleur (particulirement
rouge comme dans les anciens sceaux), criture d'une
autre encre dans la marge (souvent
perpendiculairement au trac des lignes), lettres capitales de grande
taille destines accentuer et grandir les mots jugs
importants (c'est--dire, en certains cas, presque
chacun des mots de la dnonciation), tampons, etc.
qui sont, dans l'ordre de la prsentation graphique,
l'quivalent des manuvres juridiques dans l'ordre
stylistique. Elles sont l pour faire acte et pour
confrer la dnonciation l'allure d'un texte ayant
valeur de droit et capacit faire preuve, plus
authentique, plus crdible, plus dur, plus durable que ne l'est
un crit ordinaire. Surcharg, l'crit est si l'on peut
dire - plus inscrit. Le texte est plus profondment
ancr dans la texture d'un support qui peut tre

Tableau 4
CD tiC/3CD"^qi
Relations entre les actants ble

*
CD
->
G
et manuvres stylistiques
enCD
O
^ dis
'
O
S
(en %)
<+-! iCDalCDis
S
ion
.'s
il C/3
+C/3CDsurcharg c
gn ralis droii
g&n ralis vuspi s
rv latio
cause
e.g. il
victime-perscuteur
- aucun lien
26
6
dpendance hirarch. ou techn. 7
11
lien professionnel
13
17
4 13
21
27
22
15
lien de voisinage
14
28
21 29
lien familial
8
23
31 38

Surcharges

page
are
juridiques
manoeuvres

manoeuvres
juridiques
page
surcharges serre

1
page
sature
surcharges

lui-mme investi de surcharges, papier timbr ou


filigrane, par exemple (dont le prix rglement et
lev indique la valeur symbolique), plus ferme et
plus officiel que ne l'est le papier courant (un chiffon
de papier) c'est--dire, en dernire analyse, comme
pour le papier monnaie, plus profondment li un
collectif qui, en lui accordant sa reconnaissance, lui
assure de durer. Et c'est encore l'crit de droit que
fait allusion ^occupation par l'criture de toute la
surface de la page, parfois sature de lignes serres au
point de se toucher par endroit (on sait, par exemple,
que la rglementation des actes notaris exige qu'ils
soient rdigs en une seule fois sans blancs ni
interlignes). Mais comme dans le cas des diffrents types
de calligraphie, ces simulacres de formes institues
raliss avec des moyens de fortune expriment,
indissociablement, la singularit du scripteur (54) :
cette singularit qu'il ose courageusement afficher
publiquement, qui fait, dit-il, sa grandeur et qui,
en le grandissant, l'autorise prcisment accomplir
en personne et seul des actes rclamant une autorit
institutionnelle pour tre raliss de faon normale.
Car il faut tre dj bien grand et possder sur les
autres un empire considrable pour se grandir en
affrontant l'preuve consistant accomplir
publiquement et efficacement des gestes symboliques et
des actes, notamment de parole (performatifs),
raliss au mpris de leurs conditions
institutionnelles de validit. C'est pourtant, on va le voir,
l'opration, dsespre dans leur cas, que tentent

C/3CD
.s*
cd
CDg
C/3CD
O +->DO
disficorda

54 On peut faire des remarques similaires propos des


singularits syntaxiques et orthographiques qu'on analysera plus en
dtail ailleurs.

CUCO
snol gis

snbuqos6
19
22
19-7 13
26 36
50
14.
54
15

La dnonciation 31
ceux des auteurs dont la dnonciation est la plus
difficile accomplir.
Lorsque la singularit du systme des actants
augmente et que, par consquent, les oprations
ncessaires pour fabriquer du collectif, ne serait-ce
qu'avec des mots dfaut de pouvoir le faire avec
des personnes, sont trop difficiles accomplir, les
manuvres de gnralisation deviennent rares ou
disparaissent. Les auteurs semblent renoncer
raliser les connexions du singulier au collectif,
du particulier au gnral. On trouve alors, dans leurs
textes, cte cte, des noncs qui font rfrence
aux dimensions singulires de leur identit (par
exemple leur sexualit propre) et des noncs
relis des contextes trs fortement constitus
collectivement ou dots d'une gnralit trs grande,
voire plantaire (e.g. programmes politiques,
considrations sur les grandes crises internationales, etc.)
mais sans qu'aucune manuvre ne soit tente visant
connecter les lments appartenant aux deux sries.
Tout se passe comme si les auteurs de ces textes
tranges s'immergeaient totalement dans le collectif
sans se croire pour autant obligs de renoncer
l'expression de ce qu'ils ont de plus singulier. Cette
suspension de l'opposition du singulier et du collectif,
qui constitue certainement pour le lecteur un des
signes les plus affirms de dlire, n'est pourtant que
l'adoption par des individus ordinaires d'une conduite
discursive qui peut russir si celui qui l'accomplit est
un grand homme, c'est--dire prcisment un individu
qui non seulement peut, la diffrence du porte-parole
institutionnel, reprsenter les autres sans mandat,
mais encore qui, la faon du prophte dans la
typologie wbrienne, tire argument de son
indpendance et de sa solitude (Je ne parle au nom de
personne, Je ne reprsente que moi-mme, etc.)
pour rclamer explicitement ou tacitement d'tre suivi
(ou, ce qui revient au mme, d'tre cout) : le grand
homme mobilise un groupe dont il est le liant et dont
il constitue en quelque sorte le critre d'appartenance
puisqu'il entend reprsenter, prcisment dans ce
qu'il a de singulier, l'ensemble illimit de ceux qui ont
trouv dans l'expression de cette singularit un
instrument de connaissance et de reconnaissance (55).
En ce sens, la confusion du singulier et du collectif est
encore, pour les auteurs des lettres, une faon de
grandir lorsque tout autre moyen leur est inaccessible.
Elle constitue par l une tentative dsespre pour
normaliser les dnonciations les plus transgressives.

Stature et statut
On essaiera maintenant de dcrire l'enchanement qui
conduit des individus dont le sens de la normalit n'est
pas altr (puisque, on l'a vu, ce sont prcisment les
efforts qu'ils font pour corriger le caractre anormal
de leurs actes qui en signalent aux autres l'tranget)
accomplir des gestes de dnonciation publique dont
les conditions de validit ne sont pas runies et qui
55 Sur l'intention d'atteindre l'universalit la plus grande
par l'expression la plus complte possible de la singularit du
sujet qui caractrise la confession et sur la nouvelle dfinition
de l'homme de lettres qui favorise la diffusion de ce genre
littraire, cf. J. Starobinski, Jean-Jacques Rousseau. La
transparence et l'obstacle, Paris, Gallimard, 1971.

ont, le plus souvent, pour principal effet de disqualifier


ceux qui les ont effectus. On examinera d'abord
rapidement les proprits sociales des auteurs de
lettres en essayant de voir s'il existe une relation entre
d'une part la position et la trajectoire sociale et d'autre
part le degr auquel la dnonciation satisfait aux
conditions de validit.
On connat dans presque tous les cas le sexe et le lieu
d'habitation de l'auteur de la lettre. La profession est connue dans un
peu moins de 80 % des cas. On a d'autre part utilis un certain
nombre d'indices de faon pouvoir distribuer les auteurs entre
trois catgories (classes populaires, classes moyennes, classes
suprieures) et cela mme dans les cas o la profession n'tait
pas explicitement mentionne , ce qui relve l'information
utilisable d'environ 10 % (autour de 90 %). Il est videmment
impossible d'estimer la marge d'erreur qui affecte cette
estimation. L'ge est connu avec exactitude dans 30 % des cas.
Lorsque l'ge n'tait pas indiqu, on a procd, comme pour la
classe sociale, une estimation particulirement destine
tenter d'apprcier la proportion d'auteurs gs de 60 ans et
plus, ce qui a permis de tenir compte de l'ge dans 80 % des
cas environ. On n'a pas essay de coder systmatiquement le
niveau d'instruction mais de nombreuses lettres contiennent
des informations sur les tudes, la prsence de titres scolaires
(souvent mentionns dans l'en-tte) ou leur absence. On a
pu reprer ainsi de nombreux cadres autodidactes qui
tablissent une relation de cause effet entre les handicaps qui
les ont empchs d'accomplir des tudes suprieures et les
injustices dont ils ont t plus tard victimes au cours de leur
vie professionnelle (56).
La distribution entre les diffrentes catgories
socioprofessionnelles des auteurs de lettres fait voir une
sur-reprsentation importante des catgories
suprieures. A l'inverse, les ouvriers sont nettement sousreprsents, les classes moyennes occupant, sous ce
rapport, une position intermdiaire. Il ne suffit pas,
pour expliquer ces carts, d'invoquer l'effet de
slection exerc par le journal auquel les lettres ont
t adresses, comme le montre la comparaison entre
la structure de la distribution des auteurs de lettres
entre les diffrentes catgories socio-professionnelles
et la structure, selon le mme principe, d'un
chantil on du public du Monde (57). Les ouvriers et les
employs sont relativement plus nombreux dans le
lectorat du Monde que dans le corpus de lettres.
Dans les classes suprieures, la proportion des membres
des catgories proches du secteur public et du ple
intellectuel (professions librales, cadres de la fonction
publique et surtout professeurs, intellectuels, artistes)
est beaucoup plus leve parmi les auteurs de lettres
5611 faudrait videmment, pour mieux comprendre les
conditions qui peuvent conduire la dnonciation, pouvoir
disposer d'une information statistique beaucoup plus tendue
(origine sociale, trajectoire scolaire et professionnelle, histoire
de vie familiale, etc.) malheureusement trs difficile recueillir.
On n'a pas tent, par exemple, d'expdier un questionnaire
aux auteurs des lettres qui composent le corpus, sachant par
exprience (acquise en tudiant des populations voisines) que
le taux de rponse serait trs faible. Et, en l'absence de moyens
financiers suffisants, il tait impossible de prendre contact avec
chacun d'eux individuellement. Les pages qui suivent sont
donc surtout destines prsenter des hypothses qui, outre
l'analyse des lettres, reposent sur une vingtaine d'interviews
dont certaines ont dur plusieurs heures.
57 On a utilis l'enqute priodique du Centre d'tude des
supports de publicit. Les chiffres prsents ici ont t calculs
sur la base de l'enqute de 1970, anne pour laquelle on
disposait d'une autre enqute, ralise par le mme organisme,
portant uniquement sur les catgories affaires et cadres
suprieurs. Le tableau construit au moyen de ces deux
enqutes est seulement destin faire voir des tendances.

32 Luc Boltanski
Tableau 5 -La profession des auteurs des lettres de dnonciation(en %)
o
aj
aris
sal
agrie,

:rons
ft
peti s

o
gros
is,
cindust

ing
trepr.,
GCD
cadres

lib.
ns
sio
profes

ibl.
pu
net.
2cadres

oo
C/3proies

auteurs des lettres


lecteurs du Monde
pop. iranaise*

2
9
3,5 9
6,5
8 18,5
1,5 4
7 16,5 3
6 7,5
6,5 6,5
85
*CSP du chef de mnage au recensement de 1975

que parmi les lecteurs ; les industriels, les gros


commerants et les cadres suprieurs du priv tant,
l'inverse moins bien reprsents dans le courrier que
dans le lectorat. Par contre, dans les classes moyennes,
les catgories indpendantes, agriculteurs, artisans,
commerants, petits patrons, apparaissent
proportionnellement en plus grand nombre dans le corpus de
lettres que dans l'chantillon de lecteurs. Pour
interprter ces variations, il faut prendre en compte les
effets de slection inhrents l'acte de dnonciation
qui s'exercent .eux-mmes dans des sens diffrents
selon les proprits du systme actanciel.
Pour raliser une dnonciation normale,
caractrise notamment, on l'a vu, par Faltrit du
dnonciateur et de la victime, il faut disposer de l'autorit
ncessaire pour prendre la dfense d'un autre individu,
pour voler (symboliquement) son secours et surtout
pour, en son nom, dsigner un tiers la vindicte
publique. Cette autorit est fonction de la dimension
laquelle le dnonciateur est parvenu se hausser
c'est--dire du degr auquel la facult lui a dj t
reconnue d'incarner les autres, soit explicitement au
moyen d'un mandat juridiquement garanti
(reprsentants de personnes collectives), soit implicitement
(et la faon des grands hommes) dans sa personne
mme. Or la stature n'est pas indpendante du statut
et la taille est lie (bien que de faon complexe non
rductible une hirarchie unilinaire) la position
occupe dans la structure socio-professionnelle, dans
la mesure notamment o certaines professions donnent
accs la matrise (qui peut tre juridiquement
sanctionne par un titre) des ressources qui
commandent les technologies sociales de reprsentation.
Pour incarner les autres et pour accumuler ces objets
qui ne peuvent tre possds parce qu'ils ne peuvent
tre mis en quivalence avec les monnaies ordinaires,
il faut avoir la disposition d'une forme unificatrice
institue, qu'il s'agisse d'un appareil politique, d'une
instance administrative ou judiciaire, ou encore,
comme dans le cas des intellectuels, de ces institutions
collectives que sont galement les langues spcialises.
On voit ainsi se dessiner l'opposition sur le premier
plan factoriel (axes 1 et 2) entre, d'une part, les
catgories dans lesquelles la proportion de ceux qui
crivent pour prendre la dfense d'autrui est la plus
forte et, d'autre part, les catgories dont les membres
crivent surtout pour eux-mmes. Les cadres de la
fonction publique (qui s'expriment souvent au nom
de personnes collectives), les professeurs, qui ont en
commun avec les premiers d'tre les plus nombreux
prendre la dfense d'un groupe, les artistes et les

#^00 1
ari
ion,

oyens

inforn

Scadres

ooservice
Femplo

oo1-1 inaooctif
ouvrie

l_
8,5 19,5
7
8 ,5
- 20
7,5 15 12 ,5
8,5 8,5 30 31 ,5

total
100
100
100

intellectuels, les membres des professions librales


(essentiellement avocats et mdecins) qui s'expriment
en leurs noms (souvent connus) mais en marquant,
par de multiples signes, les liens qui les rattachent
des collectifs, occupent une position peu prs
identique sur le premier axe et se distribuent sur le
second prcisment en fonction de leur importance,
de leur valeur sociale, de leur taille, c'est--dire en
fonction de leur pouvoir de reprsentation et de
mobilisation et du degr auquel ils sont socialement
autoriss prendre publiquement position propos
de grandes causes : plus proches du ple individuel
sur l'axe 2, les professeurs, qui sont essentiellement
des membres de l'enseignement secondaire ; plus
proches du ple collectif sur le mme axe, les crivains
et les artistes dont la notorit est souvent leve
(mais les diffrences seraient videmment beaucoup
plus nettes si la petite taille de l'chantillon
n'entranait un niveau relativement lev d'agrgation).
Les premiers ralisent leur identit en tant
qu'intellectuels en tmoignant pour de simples individus, agresss
ou martyriss, pour des inconnus. Les seconds volent
au secours de personnalits clbres, de martyrs
illustres incarnant de grandes causes, de groupes et,
parfois, de peuples entiers. La dimension de la victime
dpend ainsi de la stature du dfenseur. Les individus
qui accomplissent l'acte de dnonciation leur
bnfice sont plus souvent cadres d'entreprises
(frquemment autodidactes), petits patrons, artisans,
commerants, agriculteurs et, surtout, employs ou
membres du personnel de service. Ils crivent en leur
nom seul et en portant devant l'opinion publique des
griefs particulirement difficiles rattacher des
causes collectives.
L' altruisme parat ainsi plutt du ct du secteur public et
du titre scolaire ; l'gosme du ct du secteur priv et de la
proprit des biens matriels (par oppo'sition la possession de
patrimoine culturel). Ces correspondances semblent aller de soi
parce qu'elles reposent sur des oppositions thiques et politiques
profondment enracines dans l'idologie rpublicaine (58) qui
sont prsentes aussi dans le discours sociologique, notamment
chez Durkheim (59). Mais l'vidence morale dissimule encore
des effets de taille : pour prendre la dfense des autres devant
l'opinion publique, pour parler au nom du bien public, il faut
58 Cf. C. Nicolet, L'ide rpublicaine en France, Paris,
Gallimard, 1982, spt. pp. 371-375.
59 Sur le rle jou par l'opposition entre altruisme et
gosme dans le gense de la pense durkheimienne, cf. J. C.
Filloux, Durkheim et le socialisme, Paris, Droz, 1977, pp. 14-18
et 55-57.

La dnonciation 33
disposer d'une identit dfinie par rfrence aux formes sociales
les plus gnrales et qui sont constitutives de l'tat (60) : titres
scolaires validit nationale, titres professionnels
juridiquement garantis, mandats administratifs ou politiques, etc. A
l'inverse, la disposition au secret (61) des membres de la
bourgeoisie et de la petite bourgeoisie du priv, qui, la
mobilisation de l'opinion, prfrent les recommandations
discrtes et le jeu des relations personnelles, est en affinit avec
la plus grande singularit des formes disponibles et avec la plus
grande particularit des univers de rfrence (entreprises ou
familles par exemple). Dans ces catgories, la dnonciation
publique constitue un dernier recours, pour soi ou pour ses
proches, lorsque tous les autres moyens ont chou.

tant aussi ceux qui se trouvent tre les plus seuls,


privs de tout accs aux ressources collectives et livrs
eux-mmes. C'est aussi dans les catgories sociales
les moins autorises que la proportion de femmes est
la plus leve. L'ge varie enfin de la mme faon, les
dnonciateurs les plus gs tant la fois les plus
dmunis des moyens de se faire entendre et ceux qui
s'adressent le plus frquemment au journal pour
60 Cf. L. Thvenot, L'conomie du codage social, art. cit.
61 P. Bourdieu, M. de Saint Martin, Le patronat, Actes de la
recherche en sciences sociales, 20-21 , mars-avril 1978, pp. 3-82.
En rponse la demande d'entretien d'un journaliste , un
patron trs proche du ple du priv dclare : Le bien ne fait
pas de bruit, le bruit ne fait pas de bien (cit note 7, p. 16).

L encore, les diffrentes professions se distribuent


sur le deuxime axe selon la position qu'elles occupent
dans la hirarchie sociale, les plus dpourvus de valeur
Lage et la profession

oxe 2
4,27%

prof. Inte rmdlal re


du public

30-50 ans
50-60 o -s
axe 1
8,71%

c rlvaln art Iste


cad -e du
pub le

cadre du
priv

prof. lib raie


professeur

agrlcu Iteur
commerant
pt patron
prof. Intermdiaire
du priv

< 30 ans

employ

> 60ans
c tasse
popu Loire

Tableau 6
Les proprits
de la dnonciation
selon la position sociale
(en %)

groupe
I
1

ouvriers, employs
agrie, art., comm., pts pat.
professions intermdiaires
cadres entreprises
professions librales
cadres fonction publique
professeurs
information, art, spect.

23
25
">"o573
12
11

o
u^ TAip
individu e
I
I tj
1 (D
O
71
78
61
36
49
26
44
19
18
V"o 41
69
43
31
41
22

res
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cpers. d?
avec
1r en
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13 3
22 27
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7 71
56 6
13 44
6 44

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84
38
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41

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Iles,
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27
5
14
12
13
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11
29
13
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28
16
7
10
7
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6

o
52
*1"euO
43
41
22
37
7
6
16
12

34 Luc Boltanski
signaler les injustices dont ils sont eux-mmes victimes.
Ces individus isols ont beaucoup de proprits
communes avec ceux qui portent plainte pour menaces
devant les tribunaux (62). Parmi eux, comme dans le
cas des personnes menaces, peu d'ouvriers hommes
et jeunes, nombreux par contre dans l'chantillon des
auteurs de menaces analys par Catherine Balle qui
possdent peu prs les mmes caractristiques que
les auteurs de coups et blessures. Tout se passe comme
si l'appartenance un univers culturel qui n'exclut pas
l'usage de la violence physique et qui autorise, sous
certaines conditions, la vengeance directe, permettait
aux hommes des classes populaires de maintenir leur
identit, dfinie essentiellement en ce cas par rfrence
au point d'honneur viril, sans procder un acte de
dnonciation publique. Ceux qui rclament justice et
tentent d'accrotre leur puissance en mobilisant leur
profit des ressources collectives pour restaurer, par
l'aquiescement des autres, leur honorabilit perdue,
sont caractriss par l'absence de force : ils ne
dtiennent ni la force physique qui permet de rendre coup
pour coup, ni les moyens conomiques ou les
relations qui rendent possibles d'autres formes de
vengeance par procuration. N'tant rien, ils n'ont
d'autres recours pour se faire entendre que la lettre
publique. Ils se diffrencient en cela de ceux qui sont
quelque chose, en position et en ge de participer
des cycles d'changes symboliques (dont les personnes
ges peuvent se trouver cartes mme si elles
appartiennent la bourgeoisie), qui ont la possibilit
lorsque l'affaire les concerne personnellement et qu'ils
se trouvent directement mis en cause, de mobiliser un
rseau de relations et de mettre en uvre des stratgies
indirectes (e.g. coup de tlphone discret un ami
qui connat quelqu'un dans la presse, etc.) au moyen
desquelles l'effet recherch peut tre obtenu plus
srement que par une lettre un journaliste inconnu
et cela, bien sr, en s'vitant les risques d'une
dnonciation publique. Ces petites gens, incapables d'assurer
leur propre dfense (sans parler de celle des autres),
paraissent dplacs, avec leurs petites histoires, dans
le courrier de ce journal quasi officiel consacr aux
grandes causes et qui compte dans son public tous
ceux dont l'opinion compte. Mais c'est prcisment
leur dnuement qui les conduit s'adresser en dernier
recours toute la grande presse et donc ce journal-l
parmi d'autres.
Sachant que la matrise des instruments
linguistiques lgitimes et, particulirement, du langage crit
(que suppose la rdaction d'une lettre un journal
comme Le Monde) dpend du niveau d'tudes et, par
l, de la classe sociale, on peut faire l'hypothse
que le seuil partir duquel la douleur occasionne
par l'injustice subie peut mener une dnonciation
publique tend s'lever, toutes choses gales d'ailleurs,
quand la position sociale diminue. C'est dans les lettres
dont les auteurs appartiennent aux classes populaires
que la souffrance, l'indignation et aussi la violence
apparaissent avec le plus de force. Mais ces textes
prsentent aussi de nombreux traits qui sont
interprts par les juges comme des signes d'anormalit.
Notamment, les efforts accomplis pour se grandir y
sont particulirement apparents. Les membres des
classes populaires ou des fractions infrieures des
classes moyennes, et les vieux,et les femmes, dmunis

de tout pouvoir de reprsentation, doivent, pour


tenter de se hausser jusqu'aux instances o une
dnonciation publique peut tre entendue, raliser
des manuvres d'augmentation particulirement
remarquables. Ces connexions choquent d'autant
plus que les auteurs des lettres possdent moins la
matrise des procds d'criture et des instruments
rhtoriques (comme, par exemple, l'ironie) dont
l'usage permet, dans une certaine mesure, de
contrler et de temprer les effets de la dnonciation
sur le lecteur. Soit ils les ignorent et leurs propos
paraissent outranciers et violents (le relchement
du langage suggrant l'absence de contrle de soi).
Soit ils s'efforcent d'adopter un style noble et les
incorrections ou les hypercorrections rendent
manifeste le caractre illgitime de leurs discours
et par l plus visibles et plus drisoires encore les
efforts qu'ils accomplissent pour se grandir par
l'criture (63).
Mais pour comprendre l'enchanement
conduisant dnoncer publiquement l'injustice subie
il faut aussi prendre en compte la trajectoire sociale
qui, dans les cas analyss ici (confirms par des
interviews auprs d'individus engags dans des affaires
semblables), parat souvent instable ou dclinante.
Il semble ainsi que les cadres dont les lettres figurent
dans le corpus soient le plus souvent des autodidactes
qui, cas frquent chez les cadres sans diplme (64),
ont t dans la seconde partie de leur vie
professionnelle victimes d'un processus d'exclusion et d'un
licenciement. De mme, de multiples indices suggrent
que les petits patrons, artisans, commerants,
agriculteurs ont connu pour la plupart une crise qui a
entran, avec le dclin de leur entreprise,
l'affaissement de leur position sociale. On rencontre enfin
souvent, dans le cas des employs et des dnonciateurs
appartenant aux classes populaires, les traces d'une
trajectoire familiale dclinante mais aussi, en d'autres
cas, d'un chec personnel venant interrompre une
trajectoire familiale ou individuelle ascendante. On
peut faire les mmes remarques propos de l'ge.
Les dnonciateurs gs et retraits, qui habitent
souvent des villes moyennes ou petites, paraissent
avoir bnfici pour la plupart d'un statut suprieur
dans le pass, li l'exercice de professions bourgeoises
ou petites-bourgeoises et, surtout, aux profits
d'honorabilit que confre la position de notable local. C'est
de cela que la vieillesse les exclut . Dans la plupart des
cas, l'affaire qu'ils entendent porter devant l'opinion
semble se nouer autour d'une scne au cours de
laquelle leur honneur social a t bafou, c'est--dire
au cours de laquelle l'identit qui leur tait autrefois
reconnue et au nom de laquelle ils entendaient
toujours faire valoir leurs droits a t publiquement
dnie.
Soit, par exemple, la lettre n 568. Il s'agit d'un dossier de 35
pages, compos dans sa plus grande partie de photocopies de
pices. L'auteur de cette lettre, un trsorier principal honoraire
d'une ville moyenne du Midi, g de 67 ans, dnonce l'abus
de pouvoir du chef-cantonnier qui a dtruit, sept annes
auparavant, la haie clturant son jardin et, aussi, le<<magistrat
demi-dieu qui, lors du procs, n'a pas tenu compte des
mensonges constats et a dlivr une ordonnance de non-lieu de
complaisance condamnant la victime payer tous les frais et
dpens sans recours. Tout cela, dit l'auteur dans la lettre
adresse au directeur du journal (accompagne d'une lettre

62 Cf. C. Balle, La menace et son traitement judiciaire , Paris,


Universit Ren Descartes, 1971, rono.

63 Ces remarques m'ont t suggres par Yvette Delsaut.


64 Cf. L. Boltanski, Les cadres, op. cit., pp. 412-438.

La dnonciation 35
ouverte au ministre de la justice), est curant et rvoltant en
raison de l'ge de la victime honorablement connue XXX et
traite comme un malfaiteur. Il rclame d'tre poursuivi de
faon porter le dbat devant l'opinion publique (et j'ose
esprer que des voix plus puissantes que la mienne et bien plus
autorises se mleraient au dbat) et espre entraner ainsi
une rforme de la- justice. La dure des affaires augmente
gnralement avec l'ge comme si le vieillissement avait pour
effet de renforcer l'acharnement opinitre des requrants, sans
doute parce qu'il accrot l'attachement aux identifications
passes dont l'entretien absorbe une part toujours plus grande
de l'nergie disponible, affecte de faon rigide des
oprations de rptition. Et cela d'autant plus qu'avec l'ge le champ
des investissements possibles (notamment sexuels) tend se
rtrcir et que, de plus, les appartenances collectives et les
marques statutaires se dfont continment sous l'effet conjugu
de la dsobjectivation (e.g. retraite, diminution du revenu,
mort d'une partie du rseau de relations, etc.) et de la
diminution de la reconnaissance des autres.
La relation entre l'acte de dnonciation et les
proprits sociales de celui qui l'accomplit n'est pourtant
ni fatale ni mcanique (65) et l'on ne peut se
contenter, pour l'interprter, d'invoquer les chances
objectives ingales d'tre victime d'une injustice dans
les diffrentes positions sociales : une injustice doit
encore, pour induire un comportement judiciaire ou
politique, tre identifie comme telle (66), c'est--dire
comme une forme particulire d'offense qui peut
donner lieu rparation ( la diffrence d'une
multitude d'autres infortunes comme, par exemple, la
mort d'un tre cher dont il faut faire son deuil).
D'autre part, une injustice reconnue peut tre gre
par diffrents moyens, tre, par exemple, venge en
secret, compense sur un autre terrain, oublie,
encaisse (profits et pertes), etc., en sorte que la
dnonciation publique doit tre considre comme
une stratgie parmi d'autres qui, si elle n'est jamais,
comme on le verra mieux par la suite, totalement
dnue de chances de succs est, trs certainement,
particulirement risque. Et c'est prcisment
l'importance du risque encouru qui appelle une explication
spcifique.

La fidlit soi
Pour tenter de comprendre les stratgies de
dnonciation, faut rappeler rapidement les diffrentes
faons dont une identit sociale peut tre obtenue
ou, ce qui revient au mme, chaque individu tant
d'autant plus assur de sa propre continuit qu'une
identit stable lui est reconnue par les autres (67),
les diffrentes faons dont un individu peut tre
rattach un collectif. L'instauration et le maintien
d'un soi permanent, sans lequel tout investissement
65 La catgorie socio-professionnelle de l'auteur de la lettre
n'apporte une contribution leve la dtermination d'aucun
des axes et la structure actancielle est toujours plus nettement
lie aux proprits de la dnonciation que ne l'est la position
sociale du dnonciateur.
66 Sur les processus de constitution et de transformation des
injustices autour desquelles se forment des litiges, cf., par
exemple, W. L. Felstiner, R. L. Abel, A. Sarat, The Emergence
and Transformation of Disputes : Naming, Blaming, Claming ,
Law and Society Review, XV, 3-4, 1981, pp. 631-654.
67 Ce thme a t remarquablement dvelopp par le
Professeur Alessandro Pizzorno lors de deux confrences
donnes l'EHESS au printemps 1983.

en soi-mme est impossible, peuvent tre accomplis


d'au moins trois faons diffrentes (qui ne sont pas
ncessairement exclusives) correspondant trois
faons de se lier soi-mme par l'intermdiaire des
autres (68). L'appartenance peut tre dfinie de
faon critrielle et tre juridiquement garantie par
un titre (surtout, aujourd'hui, par un titre scolaire,
ou par un titre professionnel). Dans ce cas, l'identit
sociale, garantie par contrat, possde une lasticit
faible au sens o sa permanence est relativement
peu affecte par les comportements professionnels
et sociaux du titulaire. L'un des effets de la garantie
juridique est en effet de soulager partiellement
l'individu du travail permanent d'identification de
soi (c'est notamment en ce sens que le titre peut tre
considr comme un capital (69)) et de le librer
pour d'autres tches, mais galement de rendre
possibles les carts aussi bien par rapport la
dfinition la plus officielle et la plus strotype de
l'identit sociale (ce que Goffman appelle la distance au
rle (70)) que par rapport aux comportements passs
du titulaire qui n'a pas tre fidle lui-mme pour
maintenir l'intgrit de son individualit sociale.
L'appartenance peut aussi tre acquise et
conserve par l'individu lui-mme, en l'absence de
toute instrumentation juridique, au moyen d'un
travail constant d'identification un collectif (par
exemple par l'appropriation de signes et d'emblmes).
Dans ce cas, la permanence de l'identit sociale,
toujours fragile, est obtenue au prix d'une dpense
considrable d'nergie et, surtout, d'une grande
rigidit des conduites puisque l'ajustement au groupe
de rfrence est ralis chaque moment par la
constance soi, c'est--dire en assurant, dans la
mesure du possible, la conformit du comportement
prsent un comportement qui a russi dans le pass
et qui est utilis comme scheme d'engendrement de
comportements nouveaux.
L'assimilation une personne collective peut
enfin tre ralise par l'intermdiaire de
l'identification une personne. La connexion un groupe et
l'acquisition d'une identit sociale permanente
s'accomplissent alors dans la relation un individu,
objet d'investissement la fois en tant qu'il est
singulier, c'est--dire entirement caractris par la
relation rversible travers laquelle on s'apparente
lui et, par consquent, de faon irrductible tout
autre mode de classement reposant sur un principe
dot d'une validit plus large, et en tant qu'il incarne
un collectif (auquel il peut tre lui-mme li de faon
durable et forte, par exemple au moyen d'un titre)
qui, par son intermdiaire, se trouve rinstaur au
cur de la relation elle-mme. Lorsqu'aucune
technologie juridique ne vient assurer le maintien de l'identit
sociale qui doit tre perptuellement restaure en
utilisant pour cela comme instrument principal la
relation entretenue avec les autres, toute perturbation
importante, particulirement lorsqu'elle affecte les
relations privilgies avec les individus privilgis qui
68 Sur l'usage qui peut tre fait des autres pour se her
soi-mme et sa propre dtermination, cf. J. Elster, Ulysses
and the Sirens, Cambridge-Paris, Cambridge University Pressd. de la Maison des sciences de l'homme, 1979.
69-Cf. P. Bourdieu, La distinction, Paris, d. de Minuit, 1979,
pp. 157-159.
70-E. Goffman, Encounters, New York, Bobbs-Merrill, 1961,
pp. 85-152.

36 Luc Boltanski
ralisent la connexion un groupe, peut entraner un
dficit d'identit ou mme un effondrement du soi
dont la permanence n'est plus maintenue.
Soit, par exemple, le cas d'un instituteur ayant accd
tardivement l'enseignement aprs avoir occup un poste dans une
entreprise anglo-saxonne o il a appris l'anglais de faon
autodidacte (71). Quelques annes aprs son entre dans
l'enseignement, il est promu professeur d'anglais dans un CEG
(PEGC). Mais, en 1966, il est, la suite d'une inspection,
renvoy dans l'enseignement primaire. Il reprend alors ses
tudes, passe le diplme universitaire d'tudes littraires en
lettres modernes et entreprend, pendant plusieurs annes, une
srie de dmarches auprs de l'administration acadmique qui
lui propose un poste de matre-auxiliaire en anglais. Il le refuse,
rclamant l'annulation de l'inspection de 1966. En 1974, il
publie et distribue un pamphlet sous la forme d'une brochure
de 1 6 pages dans lequel il injurie nommment des inspecteurs
et des directeurs d'tablissement de son dpartement. Rvoqu,
il fait appel auprs du Conseil suprieur de l'ducation nationale
et dpose un recours auprs du ministre. En 1975, g alors de
51 ans, il entame une grve de la faim. Un comit de soutien
s'organise autour de lui, anim surtout par des militants
maostes. Amnisti par le tribunal administratif en janvier 1976
mais non rintgr, il poursuit sa grve qui durera 92 jours. Les
manifestations de soutien se multiplient (par exemple, le 17
fvrier, quatre jeunes gens s'enchanent dans la salle des pas
perdus de la gare Saint-Lazare). Le 16 fvrier, Jean-Paul Sartre
fait appel au prsident de la Rpublique. Peu de temps aprs
l'interruption de sa grve de la faim, encore trs affaibli,
P. entame ce qu'il appelle un tour de France et devient une
figure marquante du mouvement des enseignants contre
l'inspection (qui est soutenu parle SGEN-CFDT et par certaines
tendances de la FEN comme l'cole mancipe). Il rassemble,
en certains endroits, des salles de plusieurs centaines de
personnes, marche en tte de manifestations, tient des
confrences de presse entour d'universitaires et d'intellectuels
renomms, et rencontre plusieurs reprises Jean-Paul Sartre et
Simone de Beauvoir qui continuent lui apporter leur soutien.
Puis le mouvement dcrot d'intensit. Il refuse toutes les
propositions qui lui sont faites par l'administration et rclame
mordicus, comme au premier jour, l'annulation pure et simple
de la premire inspection. Il continue aujourd'hui son combat
prs de vingt ans aprs le dbut de l'affaire et crit ses mmoires
dans lesquels il entreprend de dnoncer l'omniprsence de la
franc-maonnerie qui a jou, pense-t-il, un rle prpondrant,
secret et nfaste, non seulement au cours de son affaire (dont
les principaux protagonistes, inspecteurs, administrateurs,
juges, etc. taient, comme par hasard, francs-maons), mais
aussi tout au long de sa vie antrieure et, plus gnralement,
dans l'histoire de France.
Pour comprendre cette histoire, la persvrance de P.,
son enttement obtenir l'annulation pure et simple
de la premire inspection au dtriment de toute autre
forme de rparation, il faut bien voir ce qui constitue
pour lui l'enjeu principal de l'affaire : P. n'est pas sr
lui-mme de pouvoir prouver de faon parfaitement
objective et absolument irrfutable qu'il sait l'anglais
(il s'inquite ainsi de la qualit de son accent, acquis
lorsqu'il travaillait pour une entreprise dans une
colonie anglaise et qui n'est peut-tre pas conforme
aux standards oxfordiens, etc.). Et comment tre
certain de possder quelque chose d'aussi flou et
d'aussi incertain qu'un savoir (particulirement dans
le cas des langues trangres) lorsque la matrise n'en
a pas t certifie par un acte juridique irrversible ?
L'action de l'inspecteur, reprsentant de l'institution
dans laquelle P. a plac ses investissements, qui l'a
71 J'ai eu avec P. trois entretiens (dont deux au cours de la
mme journe) d'environ deux heures chacun. Je remercie
M. Charles Vial, charg des problmes d'ducation au journal
Le Monde, de m'avoir laiss consulter sa documentation sur ce
cas et Madame Maryvonne David, professeur de philosophie
Grenoble, de m'avoir fait lire la monographie indite qu'elle a
consacre cette affaire laquelle elle a particip en tant que
membre du comit de soutien.

accept, reconnu (au moins le croit-il), promu, et par


rapport laquelle son identit se dfinit dsormais,
abolit d'un coup ce qui, en assurant la permanence de
son soi, rendait possible un investissement dans le
mtier, dans les lves, dans la langue, dans les
collgues, dans la carrire et, plus gnralement, dans
la multiplicit des entreprises quotidiennes travers
lesquelles se maintient la conscience de l'honneur
social (72). P. n'a alors de cesse qu'il ne puisse
dmontrer que son perscuteur, cet inspecteur abusif
(dont il dcouvrira, 20 ans plus tard, qu'il n'tait que
l'instrument d'une conspiration, celle des francsmaons), ne sait pas l'anglais ou plutt que, n'tant
pas lui-mme angliciste, il n'est pas juridiquement
habilit noter administrativement un professeur
d'anglais. Mais c'est l'incertitude sur ses propres
capacits, c'est--dire sur son aptitude jouir du
droit d'enseigner (et aussi, indissociablement,
l'autorisation lgale ayant en ce cas le pouvoir de constituer
la ralit, sur ses comptences), qui lui fait sans doute
refuser l'une des procdures de recouvrement^
disponible : la seconde inspection en appel dont il
craint par-dessus tout la sentence parce qu'elle est
elle-mme sans appel. La possession d'une langue
n'est pourtant pas le seul enjeu de cette crise
professionnelle et de la crise d'identit qui l'accompagne.
Elles engagent, plus profondment, la relation au
monde intellectuel comme ple d'attraction et
d'identification. La promotion de P. dont il a sans
doute tendance surestimer l'importance parce
qu'elle traverse une frontire nominale entre le
primaire et le secondaire semble avoir vivement
contribu accrotre son identification la profession
d'enseignant et peut-tre, de faon inavoue, la
reprsentation sociale de l'intellectuel (elle exerce
en ce sens le mme effet que, dans les entreprises,
le franchissement de la frontire non-cadre/ cadre
pour les autodidactes). Les changements de sa vie
professionnelle qui accompagnent son retour dans
l'enseignement primaire revtent le caractre d'une
vritable exclusion (changement de lieu, de tche,
de collgues, etc.) laquelle il est impossible de se
rsigner parce que rien ne permet de compenser le
dficit d'identit qui l'accompagne. De la qualit
de professeur, qui lui a t si injustement et si
arbitrairement retire, il ne peut faire son deuil.
Le parti le plus rationnel va alors consister tenter
de restaurer l'tat ancien ou, plutt, faire comme
si il n'avait jamais t aboli. Par exemple, comme si
l'inspection la suite de laquelle il s'est trouv dgrad
n'avait pas rellement eu lieu ou n'tait pas valable
parce que les conditions de ralisation qui fondent
l'efficacit de cet acte d'autorit n'avaient pas t
respectes. Le formalisme repose ici sur le dsir de
dcouvrir le vice de forme, comme disent les juristes,
qui permettra d'annuler la scne du jugement. Le
mme principe rgit la relation que P. entretient avec
l'inspecteur qui l'a perscut et qui est trait la fois,
dans son rcit, comme un agent et comme un individu,
en tant que reprsentant mandat d'une personne
collective auquel n'importe quel autre agent muni du
mme mandat pourrait tre substitu et en tant que
personne singulire avec ses passions, sa diction, ses
tics, etc. L'autorit de l'inspecteur justifie sa violence.
72 Sur la relation entre les atteintes l'honneur social et la
ralisation de gestes individuels de protestation qui peuvent
tre l'origine de mobilisations collectives, cf. C. Sabel, Work
and Politics , Cambridge, Cambridge University Press, 1982.

La dnonciation 37
II est l au nom de l'institution pour faire son mtier :
inspecter. Mais cette autorit n'est pas seulement
hirarchique. Elle est aussi fonde sur des valeurs
(intellectuelles, etc.) que P. reconnat, en sorte qu'il
ne peut sans grandes difficults l'exogniser en la
constituant comme violence arbitraire ou encore,
dans la rhtorique utilise par les organisations qui
assureront plus tard le soutien de sa cause, comme
pouvoir exerc sur lui de l'extrieur, contre sa
volont, dans un rapport o s'affronteraient des
forces (un rapport de force) dont les deux
individus entre lesquels la routine acadmique a
nou une relation aussi dramatique ne seraient
que les reprsentants. La crise est si forte que P. ne
peut traiter l'inspecteur (toujours personnifi,
monsieur XXX) ni tout fait comme un individu
(avec lequel on pourrait par exemple discuter, dont
on pourrait contester l'opinion, etc.) puisqu'il est
bien oblig de se plier son verdict, ni tout fait
comme un agent car si ce particulier est
compltement identifi avec l'institution qui l'a mandat,
alors la mise l'cart institutionnelle est sans recours.
Il faut donc que l'inspecteur soit un agent trompeur,
c'est--dire un agent dont les attributs institutionnels
dissimulent des desseins singuliers et qui agit, non en
tant qu'agent, c'est--dire pour le seul bien de
l'institution et dans les limites des pouvoirs qui lui
sont confrs, mais en tant qu'individu et par rfrence
un intrt cach, qui n'est pas celui de l'institution,
qui lui est mme contraire, et qui est dfini comme
individuel avant d'tre assimil celui d'un groupe
clandestin. Et ce n'est qu'aprs avoir essay en vain
de faire annuler l'inspection par l'administration
acadmique que P. en vient peu peu faire concider
ces deux ensembles jusque-l partiellement disjoints,
le groupe conspiratoire qui agit en sous-main et
l'institution officielle dont la faade demeure
respectable. La forme de l'inspecteur s'inscrit alors de
faon prgnante dans la mmoire de la victime en tant,
prcisment, qu'elle incarne singulirement un
collectif, et par ses singularits mmes (que l'on peut,
par exemple, stigmatiser par un quolibet ou fixer par
uri sobriquet comme le fait P. dans son pamphlet :
le mastodonte, Monsieur le Baron, le coryphe
de ces dames, Guiguite, Hi-han, le Saprophyte
humain, le Suborneur, etc.). Cette forme investie
va tre utilise comme instrument cognitif du reprage
social (73) dans cet univers, l'ducation nationale,
jusque-l familier et dont la dangereuse tranget se
rvle peu peu. Elle permet d'identifier les autres,
de les classer (par exemple en bons ou mchants) et de
reconnatre, chez ceux qui peuvent paratre, au
premier abord, amicaux et pacifiques, ce qui se cache
en eux de mauvais, ce qu'ils vous feront par la suite, si
l'on n'y prend garde, ce qu'ils ont de commun avec
l'inspecteur perscuteur, ce par quoi ils pourraient
secrtement faire masse (74) avec lui (ce qu'ils font
peut-tre dj).
73 Sur la reconnaissance de l'appartenance sociale et sur les
procdures cognitives qui mettent en uvre des formes investies
et intriorises (par opposition des combinaisons de critres),
cf. L. Boltanski, L. Thvenot, Finding one's Way in Social
Space : a Study Based on Games, Information sur les sciences
sociales, XXII, 4-5, 1983, pp. 631-680.
74 Les personnes dont toutes les entreprises chouent parce
qu'elles sont victimes d'un jeteur de sort disent des sorciers,
qui tout russit, qu'ils font masse (cf. J. Favret-Saada,
Les mots, la mort, les sorts, Paris, Gallimard, 1977, p. 262).

Dans le cas analys ici, la violence de la crise


est attnue par l'existence d'une relation formalise
entre le perscuteur et la victime et par la prsence
d'un grand nombre de ressources institutionnelles
(syndicats, tribunaux administratifs, etc.) mobilisables
pour constituer publiquement l'injustice. Mais le
dficit d'identit li la rupture d'une relation
privilgie servant d'oprateur pour raliser la
connexion avec un collectif peut prendre des formes
beaucoup plus brutales lorsque la relation entre les
actants est plus singulire et que les ressources
permettant de grer collectivement la crise sont plus rares
ou moins accessibles. Dans ces cas-l, la trahison de
celui qui va tre dsign, dans le discours de
dnonciation, comme le perscuteur privilgi, peut entraner
des pertes d'une extrme violence. La crise a souvent
pour base, semble-t-il, une opration de normalisation
ou de formalisation (e.g. par l'introduction de formes
lgales ou bureaucratiques) qui a pour effet de
d-singulariser la relation et, par l mme, de ne plus
rendre tenable la croyance tacite dans la rversibilit
qui constitue la condition ncessaire pour qu'une
relation non institue puisse servir des oprations
de mise en correspondance du singulier et du
collectif (75). La rupture de la relation singulire au
moyen de laquelle l'individu pouvait fixer sa
permanence en se liant lui-mme par la mdiation des
autres, entrane alors un effondrement de la croyance
dans la stabilit et la permanence du monde objectif
et, particulirement, de l'environnement social. C'est
seulement au prix de ce doute qu'une identit objective
peut tre maintenue et un monde trompeur est le prix
payer pour sauvegarder un soi qui ne trompe pas.
Mais cela ne suffit pas. Pour restaurer la permanence
minimum sans laquelle rien ne peut tre rinvesti,
pas mme une autre relation, la victime doit se lier
nouveau elle-mme en se liant sa dtermination de
lutter, c'est--dire de refuser de reconnatre la
dgradation. Pour se lier sa propre dtermination,
la rendre sans retour et lui confrer le caractre fatal
d'une ncessit objective, il faut se lier nouveau, par
une sorte de serment d'abord tacite, puis de plus en
plus explicite mesure que les rsistances rencontres
et la lassitude atteignent la volont de la victime et
surtout la croyance qu'elle peut avoir dans sa propre
cause. Ce travail d'objectivation suit, le plus souvent,
75 Un grand nombre d'affaires semblent se nouer autour de la
relation personnelle entre un individu dot d'une autorit
statutaire juridiquement garantie et la personne de confiance
qui le conseille, l'entoure, l'assiste, sans occuper une position
officiellement reconnue, consolide par un titre. Cette structure,
particulirement favorable l'enchanement des passions
politiques et des passions singulires, aux ruptures et aux
reniements clatants (dnonciations pour les uns, trahisons
pour les autres), a sans doute trouv sa ralisation paradigmatique dans Faffaire Aranda btie sur l'association et la
dissociation d'un directeur de banque ayant accd un poste
de ministre et d'un conseiller personnel, ancien journaliste
autodidacte issu d'un milieu modeste (cf., notamment,
G. Aranda, L'tat pig, Paris, Stock, 1972 et l'interview de
Gabriel Aranda par Jean-Paul Sartre dans La cause du peupleJ'accuse, dcembre 1972). On essaiera plus tard d'tayer cette
hypothse en donnant l'analyse d'une collection de scandales
ayant atteint une taille suffisante pour apparatre dans la presse.
Le scandale possde la proprit paradoxale d'tre une
institution de la vie politique qui contribue son fonctionnement
ordinaire (et d'tre un mot du langage de la science politique :
il sert, par exemple, d'entre l'un des fichiers documentaires
de Sciences-Po) tout en tant considr, dans chacune de ses
ralisations substantielles, comme le produit exceptionnel et
monstrueux d'un mcanisme pervers.

38 Luc Boltanski
le trac d'un continuum qui, s'enracinant en de du ce lien est restaur, au moins temporairement, quand
langage, va de la simple dramatisation d'un geste il obtient l'attachement de Jean-Paul Sartre,
(e.g. pleurer) la formulation pour soi dans le incarnation singulire de la collectivit des intellectuels,
chuchotement du langage intrieur, la formulation qui, le soutenant en tant que cause et aussi
pour un autre, sur le mode de la confidence, dans une personnellement en tant qu'ami et surtout en l'incitant crire,
relation singulire et en exigeant le secret, puis, peut fonctionner son tour comme l'oprateur de la
plusieurs, de moins en moins proches, en acceptant connexion avec l'univers authentique du pur et vrai
tacitement la circulation sous forme de ragot. savoir). Cette stratgie d'urgence ne s'impose sans
Viennent ensuite des dmarches plus intentionnelles doute que lorsque la tension s'accrot de faon
et plus explicites (e.g. dcides l'avance et non intolrable entre la violence du trauma et la faiblesse
suscites par un abandon passager) mais dont on pense des moyens ncessaires pour mettre en uvre d'autres
pouvoir encore se dmettre parce que les liens qu'elles formes de rparation comme, par exemple, la
engagent avec d'autres ne sont pas officialiss, telles vengeance ou le deuil qui exigent tous deux, quoique
que lettres ambigus des tiers, requtes auprs de faon diffrente (et la premire moins sans doute
d'amis, auprs d'amis d'amis, consultations d'experts, que le second) un individu encore capable
mais titre priv ou sollicitations officieuses des d'investissements et pourvu d'un avenir. Mais quand la
dtenteurs de ressources collectives (syndicalistes, rhabilitation constitue la seule voie possible, il faut
reprsentants d'associations, etc.). Puis, la
reconnatre la dnonciation publique une rationalit
dtermination se rassurant, de timides protestations publiques propre puisque seule la reconnaissance des autres, de
peuvent prendre forme, faons discrtes de susciter tous les autres, possde le pouvoir de refaire comme si
l'attention des autres sans la rclamer explicitement rien ne s'tait dfait. Cette stratgie n'est d'ailleurs
et d'obtenir d'eux une adhsion spontane qui ouvre jamais totalement dsespre, ses chances de russite
son tour la voie des appels plus explicites la tant fonction du degr auquel les autres peuvent
mobilisation, dont la porte dpend, on l'a vu, du reconnatre dans la protestation de la victime un geste
degr auquel les intrts particuliers de la dfense et, plus prcisment, un geste politique, c'est--dire
peuvent tre dissocis des intrts, gnraliss, de la un acte destin non compenser une perte individuelle
victime. A chacun des moments de ce continuum, mais apporter la rvlation d'un arbitraire jusque-l
des instruments nouveaux doivent tre mis en uvre ignor et, du coup, en faire ressentir la contrainte.
pour donner la protestation une forme de plus en Il faut pour cela que les intrts de la victime
plus objective, c'est--dire de plus en plus
rencontrent les attentes d'un groupe dj runi, au prix d'un
indpendante de la personne mme de celui qui l'exprime et travail d'homognisation, autour d'un intrt
de celui qui elle est adresse, mesure que crot le constitu dans ce qu'il a de gnral, ce qui exige de
nombre des individus mis dans la confidence, et leur nouvelles oprations de mise en quivalence ncessaires
altrit. C'est le cas, par exemple, de la rhtorique pour que la reconnaissance mutuelle puisse
juridique qui est (avec la rhtorique scientifique) le s'accomplir. On le voit bien, encore une fois, dans le cas de P.
langage de la vrit et qui constitue, ce titre, l'une dont la lutte solitaire est incorpore, au bout de neuf
des formes privilgies au moyen desquelles peut ans, par un mouvement de protestation conduit par
tre prouv, de faon indiscutable, que, le monde de jeunes enseignants du secondaire (souvent agrgs
tant bien trompeur, la victime ne trompe pas en se de l'Universit) visant accrotre leur marge
prsentant comme telle.
d'autonomie professionnelle, avant de retomber, quelques
Ce processus trs gnral peut prendre des annes plus tard, dans le silence et l'isolement (78).
formes particulirement soudaines et violentes C'est le contact avec des porte-parole d'organisations,
lorsque l'intensit de la crise et la panique qui succde dont l'autorit politique est souvent redouble par
l'effondrement de l'identit sociale rclament des un haut niveau de lgitimit universitaire, et surtout
mesures rapides et dsespres de rparation et aussi, peut-tre avec un public, celui des meetings au cours
les deux allant souvent de pair, lorsque la victime n'est desquels il raconte, inlassablement, son affaire, ce
pas suivie par les autres et que les dmarches
public dont les porte-parole lui disent qu'il se
correspondant aux premires tapes du processus d'objecti- reconnat en lui (ce qui le justifie de se reconnatre dans
vation ne rencontrent que l'indiffrence de son ceux qui l'coutent), qui conduit P. donner un
entourage quand elles ne suscitent pas, parmi ses nouveau sens son action. Il discerne dans sa
proches, une forme d'hostilit ou d'inquitude qui protestation des dimensions politiques qui auparavant lui
accroissent son isolement (76). Dans ces cas-l, l'appel chappaient et qui dsormais le dpassent. Elles
l'opinion publique, c'est--dire au soutien
renforcent encore sa dtermination ne pas cder
inconditionnel et indiffrenci de tous les autres, quels qu'ils d'un pouce, c'est--dire, dit-il, ne pas abandonner
soient, proches ou lointains, connus ou inconnus, un combat qu'il n'aurait pas le courage de mener
devient un des seuls moyens encore disponibles pour son terme s'il ne le faisait pour d'autres. Comme s'il
tenter d'tre suivi et de refaire par l de l'objectivit tait devenu lui-mme une cause trangre.
ou, si l'on veut, de la ralit (77). Et cela en
restaurant le lien social qui, par l'attachement des
autres, peut lier encore l'individu lui-mme. Suivi, 77 Si vous me suivez, disait en 1954 Jacques Lacan ses
il pourra de nouveau se raliser. (Dans le cas de P. lves nous pourrons aller trs loin. La question n'est pas
de savoir jusqu'o on peut aller, la question est de savoir si on
sera suivi. C'est l en effet un lment discriminatif de ce
qu'on peut appeler la ralit (/. Lacan, Le sminaire, Livre I :
76 Sur les processus de mise l'cart, cf. E. Goffman, La mise Les crits techniques de Freud, Paris, Seuil, 1975, p. 303).
en scne de la vie quotidienne, Les relations en public, Paris, 78 Pour mieux comprendre la relation qui s'est tablie entre
d. de Minuit, 1973, pp. 313-362 (La folie dans la place) et la protestation de P. et les mouvements organiss de
E. M. Lemert, Social Problems and Social Control, Englewood professeurs, et aussi la rupture progressive de cette relation, il faudrait
Cliffs (N. J.), Prentice-Hall, 1967, pp. 197-211 (Paranoia and prendre le temps d'analyser l'volution politique et
the Dynamics of Exclusion).
morphologique du corps enseignant entre 1968 et 1978 environ

La dnonciation 39
L'intrt gnral
C'est seulement, comme l'a montr Jean-Claude
Filloux, lorsque Durkheim, anim d'une volont
polmique, entreprend de dfendre sa discipline
contre le psychologisme de Tarde, qu'il s'expose aux
accusations de sociologisme. Se plaant en quelque
sorte sur le terrain de ses adversaires, il affirme alors
la transcendance du social et donne une forme
antinomique des oppositions (individu/socit ;
psychisme/social, etc.) qu'il parvient surmonter
lorsqu'il n'a pas les affronter directement (79).
Le mme pige guette la sociologie chaque fois qu'elle
se dfinit par opposition des approches qui la nient.
Il ne suffit pas, par exemple, pour faire une analyse
sociologique de la perscution, de montrer que ce
sentiment, loin d'tre une illusion, est, au moins
l'origine, bien fond. Opposer, comme l'a fait Edwin
Lemert dans un article trs important parce qu'il
attaquait de front un terrain dont la psychiatrie avait
le monopole (80), la ralit de la conspiration la
pseudo-communaut conspiratoire, selon
l'expression de Norman Cameron (81), contribue, malgr tout,
reproduire l'opposition entre sociologie et
psychologie conue comme opposition entre le rel et
l'imaginaire, l'objectif et le subjectif, etc. Comme le
remarque Charles Lidz, prendre au srieux le point
de vue de celui qui est tiquet comme malade
{labelling theory) est une dcision de mthode
consistant analyser, au moyen des mmes instruments, les
comportements et les noncs socialement dfinis
comme normaux ou comme anormaux (au lieu, par
exemple, d'expliquer les premiers par des contraintes
de la situation et les seconds par une disposition
permanente et cache du sujet). Mais on s'enferme
videmment dans la logique mme du processus que
l'on s'est donn pour objet d'tude si on entend par
l, comme c'est souvent le cas, au moins
implicitement, prendre le parti du perscut (82) : les individus
dont on cherche rduire la protestation en les
accusant de draisonner utilisent toutes les ressources
disponibles, y compris scientifiques, pour faire la
dmonstration de leur lucidit et invoquent souvent,
dans la lutte qui les oppose leurs ennemis, leurs
juges et, surtout, leurs mdecins, des arguments
d'allure sociologique, bu mme, quand ils la
connaissent, l'autorit de cette discipline. La dnonciation
( l'exemple de ce qui a t fait pour l'enseignement suprieur
dans les annes 1960-1970 : cf. P. Bourdieu, L. Boltanski,
P. Maldidier, La dfense du corps, Information sur les sciences
sociales, X, 4, 1971, pp. 45-86), et de resituer l'histoire de P.
dans la srie, nombreuse, des affaires qui ont pris naissance au
sein des institutions d'enseignement durant la priode.
79 Cf. J. C. Filloux, Notes sur Durkheim et la psychologie,
Bulletin de psychologie, 19, 1, 1965, pp. 40-51.
80 E. M. Lemert, Paranoia and the Dynamics of Exclusion,
loc. cit. L'article original, republi dans le volume dj cit,
date de 1962 (Sociometry, 25, march 1962, pp. 2-25).
81 N. Cameron, The Paranoid Pseudocommunity, A merican
Journal of Sociology, 46, 1943, pp. 33-38 et N. Cameron,
The Paranoid pseudo-Community Revisited, A merican Jo urnal
of Sociology, 65, 1959, pp. 52-58.
82 Cf. C. W. Lidz, Conspiracy, Paranoia and the Problem of
Knowledge, Qualitative Sociology, I, 2, 1978, pp. 3-20. On
pourrait faire peu prs les mmes remarques propos d'un
article rcent (J. Mirowsky, C. E. Ross, Paranoia and the
Structure of Powerlessness, American Sociological Review,
48, april 1983, pp. 228-239) auquel s'appliquent aussi les
critiques de Charles Lidz.

de la violence institutionnelle ne suffit pas non plus


assurer la protection des intresss, certes plus
urgente que ne le sont les intrts de la connaissance,
parce que la critique indigne du contrle social et du
marquage a, au mieux, le pouvoir de refouler, dans la
mauvaise foi, les jugements ordinaires du sens
commun, sans lesquels le verdict des institutions ne
pserait pas lourd. Mais, faute de chercher en
comprendre la logique, elle ne les atteint pas dans leur
principe. Elle se montre par l incapable de desserrer
les contraintes de normalit qui limitent, dans la vie
quotidienne, l'expression de la fiert, de la dtresse
ou de la dissidence. Il est toujours aussi difficile de se
rvolter, ou mme de rclamer justice.
Pour comprendre ces contraintes, il faut d'abord
tenter d'tablir les grammaires qui engendrent les
jugements ordinaires et peut-tre aussi parfois les
verdicts des experts. Les configurations de la vulgate
mdico-lgale (83), qu'on enseigne aujourd'hui tous
ceux qui exercent des professions d'aide et de contrle
social, ont souvent l'vidence des bonnes formes parce
qu'elles vont au devant d'un savoir qui leur
prexiste (84). Et c'est peut-tre par l qu'elles sont
dans le vrai et qu'elles sont efficaces. Mais leurs
conditions d'emploi ne demandent pas que soit
explicit l'ajustement, pourtant problmatique, entre
les garements les plus insolites et les attentes du sens
commun, qui sait les reconnatre comme s'il les
avait faits. Il en est ainsi de l'affinit, si familire, entre
la perscution, la revendication, la grandeur et
l'interprtation, qui, si on veut la dployer, doit tre
construite avec pour exigence de ne pas changer de
rationalit quand on passe des cas o ces stratgies
semblent justifies aux cas o elles paraissent
aberrantes et d'utiliser les mmes schemes pour
expliquer l'enchanement des comportements et
l'interprtation que les autres en donnent. On peut,
provisoirement, mettre l'preuve le schma suivant :
la dnonciation prend, on l'a vu, les formes les plus
violentes et, pour le sens commun, les plus
pathologiques, dans les cas o son auteur a stabilis son
identit et assur la permanence de son soi en se liant
une personne collective par l'intermdiaire de
l'identification une personne, individu concret,
proche, porteur la fois d'un corps singulier et des
signes objectivs de l'appartenance un groupe. C'est
lorsque la crise d'identit a pour fondement la rupture
de la relation avec l'homme auparavant aim
(comme dit Freud, en parlant plus particulirement
des cas o l'investissement a t ralis au moyen
du corps (85)), dont l'identit, juridiquement garantie
oprait comme un liant, que le recours la stratgie
consistant tenter de refaire du durable par
l'intermdiaire de 1' opinion publique semble le plus
frquent. C'est alors le respect tacite du sens commun
de la normalit et, particulirement, de la rgle selon
83 On trouvera une excellente bibliographie dans P. S.
Bantman, Les paranoaques et la loi ; contribution l'tude
historique des ractions mdico-lgales des sujets paranoaques ,
Thse pour le doctorat de mdecine, Paris, Universit Pierre et
Marie Curie, 1979.
84 Sur la relation entre psychologie nave et psychologie
savante, cf. F. Heider, The Psychology of Interpersonal
Relations, New York, Wiley, 1958.
85 S. Freud, Remarques psychanalytiques sur l'autobiographie
d'un cas de paranoa : Le prsident Schreber, in : Cinq
psychanalyses, Paris, PUF, 1981, p. 308.

40 LucBoltanski
laquelle les diffrents actants doivent occuper une
position similaire sur l'axe du singulier au collectif et
tre, par l, sensiblement de mme taille, qui contraint
le dnonciateur se grandir et grandir le perscuteur
dsign, par exemple en voquant l'existence d'une
conspiration, dont l'effet est aussi de d-singulariser la
relation qu'ils entretiennent l'un avec l'autre. Enfin
on a pu montrer par ailleurs, au moyen d'une tude
utilisant des procdures exprimentales (86), que les
capacits interprtatives sont fortement lies la
structure de l'identit sociale : le penchant pour
l'interprtation est maximum chez ceux dont
l'identit, fragile et labile, repose sur des instruments
faibles (et, souvent, sur des liaisons faibles avec des
individus forts) ; au contraire,les agents dont l'identit
sociale est juridiquement garantie et qui occupent
frquemment, par rapport aux prcdents, des
positions dominantes, manifestent une incapacit et
mme des rticences renoncer aux marques
officielles (comme le leur suggre pourtant la rgle du
jeu qui leur est propose) pour mettre en uvre des
procdures interprtatives exigeant l'usage d'indices
singuliers (87). Or l'activit interprtative ne possde
pas de limites naturelles et les mmes performances
peuvent tre interprtes leur tour, selon l'autorit
qui leur est reconnue, dans le registre de la finesse,
du sens psychologique ou social ou, au contraire,
dans celui du dlire, quand leur force augmente,
c'est--dire quand crot la distance entre la singularit
des indices utiliss et la gnralit des formes sur
lesquelles ces indices sont projets. Dans ce cas, l
encore, c'est l'augmentation des carts et, par
consquent, la dimension des connexions ncessaires, qui
ont des chances de paratre anormales (88).
Comme on le voit ces quelques exemples,
l'axe qui conduit du singulier au gnral constitue
sans doute l'une des dimensions privilgies qu'utilisent
les oprations cognitives destines penser et
travailler la relation, toujours problmatique et
difficile, entre les individus en tant qu'ils possdent
des corps spars et les individus en tant qu'ils sont
dots d'une identit dfinie par rfrence des
collectifs. C'est notamment sur cet axe que se dplace
cette nergie mystrieuse qui unifie les faons;
86 Cf. L. Boltanski, L. Thvenot, Finding one's Way in Social
Space, cri. cit.
87 La tche, excute en groupe, consistait dcouvrir le
milieu social et la profession d'une personne absente en
achetant les rponses qu'elle avait pralablement fournies un
questionnaire comportant des questions portant sur les
dimensions officielles de son identit (e.g. titres scolaires) vendues
cher, et des questions, peu onreuses, portant sur des indices
singuliers (comme les gots). Le gagnant tait celui des joueurs
qui parvenait dcouvrir la profession exacte en dpensant la
somme d'argent la plus petite, c'est--dire en utilisant des
indices singuliers au dtriment des variables officielles.
8811 semble qu'il en soit de mme de la politesse qui est aussi,
dans une large mesure, affaire de taille. Les offenses contre la
face, pour reprendre le concept goffmanien utilis par
Penelope Brown et Stephen Levinson (Universals in Language
Usage : Politeness Phenomena, in :E. N. Goody (ed.), Questions
and Politeness, Cambridge, Cambridge University Press, 1978,
pp. 56-289), consistent trs gnralement ne pas prendre
l'interlocuteur aux dimensions auxquelles il se donne ( le
diminuer, le rabaisser) et surtout ne pas accepter son
discours au niveau de singularit ou de gnralit auquel il se
prsente. Une des stratgies les plus courantes consiste ainsi
utiliser des capacits interprtatives pour rabattre un discours
prononc en gnral sur des cas et sur des intrts singuliers.
On dveloppera plus tard la relation entre le sens de la
normalit et le sens de la civilit.

si disparates en apparence, qu'ont les individus


de s'attirer et de s'associer : pour les uns
l'assouvissement de dsirs pulsionnels grossiers et
primaires (89), pour les autres ce qu'il y a d'lev,
de moral, de supra-personnel dans l'homme (90). La
sublimation, qui est une forme de gnralisation,
dsigne ainsi le passage du singulier au collectif et
aussi, indissociablement, comme chez Durkheim qui
manie la notion sans l'objectiver dans un nom (91),
de l'gosme l'altruisme, de l'anarchie du dsir (92)
(et du march) la solidarit sociale, de
l'investissement narcissique dans une personne particulire aux
intrts gnraux de l'humanit (93). Mais Freud
(et c'est en cela qu'il se distingue politiquement, de
Durkheim) dit aussi que cette opration de
dplacement est la porte d'un petit nombre seulement
parce qu'elle suppose prcisment des dispositions
et des dons peu rpandus (94). A l'optimisme
durkheimien, qui entrevoit un ordre social dans lequel
tous les hommes auraient des chances gals de
participer des uvres collectives, et de s'y dpasser,
s'oppose ainsi le ralisme analytique qui reconnat,
mais naturalise, les contraintes sociales auxquelles se
heurte l'espoir d'tre un peu plus que soi-mme.
L'accs au gnral est aussi un privilge, peut-tre le
plus grand ; une forme de folie, au sens o l'on
oppose les sages et les fous, consistant prcisment
tenter de conqurir, de faon solitaire et par un acte
de volont pure, ce salut tangible auquel la
reconnaissance des autres permet seule d'accder.
89-S. Freud, Malaise dans la civilisation, Paris, PUF, 1971,
p. 25.
90 S. Freud, Le moi et le a, in : Essais de psychanalyse,
Paris, Payot, 1975, p. 205.
91 Sans doute dans les deux cas, au moins en partie, sous
l'influence de Schopenhauer (sur Freud et Schopenhauer,
cf. F. J. Sulloway, Freud biologiste de l'esprit, Paris, Fayard,
1981, pp. 167 et 445-446 et sur Durkheim et Schopenhauer,
J. C. Floux, Durkheim et le socialisme, op. cit. , pp. 50-51).
92 Sur la relation entre la thorie de l'anomie chez Durkheim
et le caractre anarchique des dsirs humains quand ils ne sont
pas contenus par quelque force extrieure l'individu,
cf. P. Besnard, Durkheim et les femmes ou le Suicide inachev,
Revue franaise de sociologie, XIV, 1, janv.-mars 1973,
pp. 27-61, et sur le contexte dans lequel a t pense la thorie
de l'anomie : P. Besnard, L'anomie dans la biographie
intellectuelle de Durkheim, Sociologie et socit, XIV, 2, 1983,
pp. 45-53.
93 S. Freud, Le prsident Schreber, loc. cit., p. 307.
94 S. Freud, Malaise dans la civilisation, op. cit., p. 25.