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Table des matires

INTRODUCTION. Du politique comme chose au politique comme


activit. Enquter sur le devenir politique de lexprience ordinaire ...... 9
Mathieu Berger et Carole Gayet-Viaud
COPRSENCES, RENCONTRES, CIVILITS
La moindre des choses. Enqute sur la civilit urbaine
et ses pripties ...................................................................................... 27
Carole Gayet-Viaud
la vue dune kippa. Une phnomnologie des attentes
dinteraction dans un quartier juif orthodoxe de Los Angeles............... 55
Iddo Tavory
On nest pas l pour sauver le monde ! La maraude
durgence sociale la lumire du refus dhbergement ........................ 77
douard Gardella et Erwan Le Mener
Micro-cologie de la rsistance. Les appuis sensibles
de la parole citoyenne dans une assemble
durbanisme participatif Bruxelles.................................................... 101
Mathieu Berger
INAUGURATIONS, CLBRATIONS, COMMMORATIONS
Entre allgeance et rsistance. Faire sa place Linxia,
La petite Mecque chinoise ............................................................. 133
Marie-Paule Hille
Revendiquer la nation suisse au nom de Dieu. Lorsque
la prophtie se fait politique dans une glise vanglique ................... 167
Philippe Gonzalez
Le politique aux marges de la commmoration.
Une ethnographie des crmonies officielles
en souvenir des attentats du 11 mars 2004 Madrid ........................... 205
Grme Truc
DBATS, PROCS, DLIBRATIONS
Montrer et accomplir lordre politique.
Ethnographie dun dbat la tlvision suisse romande ..................... 231
Alain Bovet et Cdric Terzi
7

Au fond de la fort deucalyptus Des Indiens


et des pipelines dans ltat de lEsprito Santo au Brsil .................... 257
Felipe Berocan Veiga
De la douleur au droit. Ethnographie des plaidoiries
lors de laudience pnale du procs de lhormone
de croissance contamine .................................................................... 289
Janine Barbot et Nicolas Dodier
COLLECTIFS, ASSOCIATIONS, MOBILISATIONS
Faire collectif sur internet. Formes de reconnaissance
et de rgulation dans les activits dcriture lectronique ................... 323
Julia Velkovska
Culture en interaction. Une ethnographie des styles de groupe
de deux organisations civiques en Californie ...................................... 355
Nina Eliasoph et Paul Lichterman
Les Roms ? Ils ne sont pas encore prts se reprsenter
eux-mmes ! Les tensions entre groupes Roms
et associations gadj Milan ......................................................... 401
Tommaso Vitale et Laura Boschetti
CITOYENNET, COMMUNAUT, APPARTENANCE
Libert, communaut et religion en milieu hispano-marocain.
Lexprience dune famille andalouse ................................................. 431
Alain Cottereau et Mokhtar Mohatar Marzok
Quest-ce qutre citoyen ? Rsidents et immigrs
dun village dans la Kabylie contemporaine ....................................... 469
Alain Mah
Sur la route de Washington. Le dchirement dun plerinage
politique de travailleurs journaliers ..................................................... 503
Sbastien Chauvin
REMARQUES CONCLUSIVES. Vers une ethnographie (du) politique :
dcrire des ordres dinteraction, analyser des situations sociales ........ 545
Daniel Cefa
Notices biographiques ......................................................................... 599

Du politique comme chose


au politique comme activit
Enquter sur le devenir politique
de lexprience ordinaire
Mathieu BERGER et Carole GAYET-VIAUD
Sil y a une leon tirer par-dessus tout des
mthodes des sciences physiques, cest que les
faits et les ides sont strictement corrlatifs.
John Dewey1

Lorsque la philosophie, la science sociale ou la science politique se


dtournent de lexprience ordinaire, la considrant comme anecdotique,
contingente ou triviale, elles prennent un risque : celui de contribuer au
retrait des citoyens de la vie publique, de creuser le divorce du monde et
de la pense, en confortant lide que lexistence quotidienne et le
monde politique sont dsormais sans commune mesure. Castoriadis, qui
figure parmi les penseurs du politique stre inquits de la perte de
capacit des citoyens tre de vritables citoyens, au sens aristotlicien
dune capacit aussi bien gouverner qu tre gouvern, dplorait
labsence dune ducation des personnes, ds lenfance, la participation active la vie publique. Les sociologues et les anthropologues ne
participent-ils pas aujourdhui eux aussi de ce phnomne, ds lors
quils confient la pense du politique aux seuls spcialistes de la
chose ?2
Le prsent ouvrage propose une contribution de lenqute ethnographique aux entreprises rcentes qui entendent sopposer aux conceptions
rifiantes du politique, le reprsentant comme chose en soi, domaine
propre, clos, autonome et clairement circonscrit, dont lintgrit, lauthenticit (et donc la qualit politique) seraient (ou devraient tre)
garanties par lexistence et la dfinition de frontires nettes, traces a
priori. Un point commun des textes rassembls ici est de saisir le
politique partir de son enracinement dans lexprience ordinaire, dans
1

Dewey J., Logique. La thorie de lenqute (1938), Paris, PUF, trad. fr. G. Deledalle,
2006, p. 593.
Nous remercions Stphane Baciocchi, Daniel Cfa et Sabine Chalvon-Demersay
pour leur relecture et leurs suggestions.

Du civil au politique. Ethnographies du vivre-ensemble

le flux de la vie de tous les jours des personnes et des collectifs. Par leur
faon propre dapprocher le politique par le bas , depuis les manires
dont il se phnomnalise, ces textes invitent repenser larticulation
entre vie politique et lien civil sous trois angles complmentaires :
dabord, celui des soubassements politiques de lexprience et des activits ordinaires, y compris de celles qui sont gnralement dfinies
comme infrapolitiques (le questionnement politique porte alors sur la
fabrique des catgories et sur la faon dont les possibles sont configurs
dans les situations). Celui, ensuite, des moments de politisation qui
scandent les activits sociales, o surgit lhorizon politique des situations, o des enjeux relatifs la vie collective se voient perus, thmatiss, discuts, voire disputs (linterrogation politique concerne alors la
dynamique de constitution des enjeux politiques inhrents aux activits).
Celui, enfin, des modalits pratiques de lengagement politique, des ressources et entraves de laction qui prend expressment pour objet la
transformation du monde en tant quil est commun (linvestigation politique porte alors sur les conditions pratiques de laction vise
politique).

Le politique et ses frontires


Chercher arrter les contours de ce quest le politique, cest faire
fausse route. C. Lefort la expliqu dans lavant-propos ses Essais sur
le politique3, o il assigne la pense du politique la tche de prendre
en charge les questions qui sourdent de notre temps . Au moment de
dfinir le politique, il nentreprend ni de sonder la nature humaine, ni
dinterroger quelque fiction sur un tat prpolitique des origines. Il
ouvre sa rflexion par une mise en cause de cette qute mme dune
dfinition. Cest l lobjet dune critique quil adresse H. Arendt : sa
certitude de dtenir la dfinition du politique est selon lui lorigine
de ses oppositions tranches, notamment entre la sphre du social et la
sphre du politique, entre lordre de la nature, de la vie, de la ncessit,
du travail, et lordre de la culture, de la libert et de laction ; entre le
domaine priv et le domaine public ; entre lexistence de lindividu et
celle du citoyen . Or, pour lui, cest depuis le temps prsent que
slucide le politique, comme exigence et comme problme riv nos
formes dexistence :
Quest-ce que le politique ? Est-ce dire quune rponse en forme de dfinition soit au dpart ncessaire, ou mme que lon doive se mettre en qute de
ce genre de rponse ? Ne faut-il pas plutt convenir que toute dfinition,
toute tentative de fixer lessence du politique entrave le libre mouvement de
la pense, et que celui-ci tout au contraire ne se soutient qu la condition de
3

Lefort C., Essais sur le politique. XIXe-XXe sicles, Paris, Seuil, 1986.

10

Du politique comme chose au politique comme activit

ne pas prjuger des limites du politique, de consentir une exploration dont


les chemins ne sont pas connus davance ?4

Puis : Toute autre est notre dmarche []. Nous cherchons, en


suivant quelques chemins, lempreinte du politique dans des faits, des
actes, des reprsentations, des rapports que nous navons pas assigns
doffice tel ou tel registre dtermin de notre condition. Attentifs
aux signes de la rptition comme ceux du renouveau, nous nous
attachons dceler la dimension symbolique du social.5 Comme le
suggre Lefort, toute pense du politique se tient dans la dpendance
de lexprience que nous faisons, ici et maintenant [] de notre mode
dexistence politique .
Lethnographie peut prendre en charge ce programme denqute :
rflchir aux conditions indissociablement culturelles et pratiques de
lengagement politique, au rapport des formes singulires de lexprience la porte politique des actes, la place du ctoiement et de ses
figures dans la comprhension et la ralisation du politique, aux faons
dont les gens jugent et mesurent ce quil convient de faire, aux critres
quils mobilisent, aux faons dont ils mettent en uvre ce quoi ils
tiennent, aux preuves quils rencontrent chemin faisant. Ainsi comprise,
comme dmarche empirique dlibrment ouverte, lethnographie peut
se saisir du questionnement philosophique.
Ethnographier le politique, dans cette extension trs ample qui fait
descendre jusquaux pripties du lien civil, cest donc prsumer que
le politique nest pas un domaine spcifique et distinct, ni une srie
dobjets, dont on pourrait prendre la mesure hors des processus de leur
apparition et de leur reflux, de leur thmatisation ou de leur refoulement.
Il sagit dexplorer, par diffrents chemins, les avatars du fait politique6,
en tant que celui-ci relve toujours la fois du vivre-ensemble et de
lagir en commun, des formes sociales de lappartenance et des formes
dengagement dans la cit (y compris si ces deux dimensions entrent en
tension). De la mme manire, lintrieur de ce qui est rput concerner le politique, la partition entre ce qui se discute et ce qui est trop
vident pour tre ne serait-ce que verbalis, de mme que la coupure
ventuelle entre des fins supposes donnes (que ce soit par lanthropologie, lconomie ou la psychologie) et des moyens, qui seraient seuls
dbattre, sont autant dobjets dinvestigation, plutt que des donnes
fixes appeles faire autorit. Si un tat de ces partitions, dans le
sens commun et dans le monde scientifique, constitue un point de
4
5
6

Ibid., Avant-propos , p. 7. Le passage soulign lest par nous.


Ibid., p. 14.
On dtourne ici la formule de Isambert F.-A., Les avatars du fait moral , LAnne
sociologique, Numro spcial Sociologie de lthique , 1982, 30, p. 17-55.

11

Du civil au politique. Ethnographies du vivre-ensemble

dpart, celui-ci doit rester mobile, du fait de son statut dhypothse et


non pas de critre darbitrage de la recevabilit des faits qui sont
rassembls.
Dans la description ethnographique, la dtermination des phnomnes fait lobjet de lenqute. Elle nest pas son point de dpart, elle
est sa vise. Bien sr, ceci ne veut pas dire que le chercheur ne dispose
pas de dfinitions minimales, fournies par un tat donn de la science et
du sens commun. Mais ces dfinitions sont de simples balises : elles
restent ouvertes, pour permettre de dvelopper des enqutes qui restent
indtermines, aussi longtemps que possible, quant leur objet et leur
issue. Lapproche ethnographique sinscrit donc contresens de la
dlimitation a priori de frontires entre ce qui est politique et ce qui ne
lest pas. Elle ne circonscrit pas un domaine dobjets politiques en
tant que tels. Elle se donne pour contrainte de laisser merger les
contours des choses partir du droulement de lexprience elle-mme.
Pour autant, elle ne prtend ni la navet ni la virginit, pas plus qu
lextriorit au monde quelle veut tudier. Le monde de lexprience
est la fois son point de dpart et son point darrive, et cest en pleine
conscience de sa dpendance un monde pour lequel certaines choses
font problme, pour lequel certaines situations ou certains sites semblent
intressants, quelle ouvre sa dmarche denqute7. Les questions quelle
pose restent elles aussi ouvertes. Cette indtermination maintenue dans
le cours de lenqute est source dinquitude : il faut se livrer au recueil
mticuleux et besogneux dinformations dont la pertinence reste longtemps incertaine. Lenquteur est emptr dans des histoires dont il na
pas le fin mot, dont il ne connat pas le dnouement. Cest l la condition mme du possible succs de lenqute. Lapproche ethnographique
est peut-tre la seule dmarche possible pour un tel questionnement, qui
sefforce de rester aussi longtemps que possible indtermin :
Lethnographe, cest l son seul avantage, na pas, comme les juristes, les
juges, les philosophes ou sociologues du droit, supposer le problme rsolu pour ensuite lexpliquer, le commenter, le rformer, lamliorer ou
lapprofondir. Il peut donc prendre toutes les prcautions ncessaires afin de
saisir ce qui se passe tout en sefforant de ne pas le comprendre trop vite8.

Lethnographe se donne ainsi la possibilit de trouver des choses


quil na pas cherches, qui le surprennent, voire qui lui dplaisent.

Dewey J., op. cit., p. 600 : Une gnralisation est tout autant un antcdent de
lobservation et de la runion des faits quune consquence de leur observation et de
leur runion .
Latour B., La fabrique du droit. Une ethnographie du Conseil dtat, Paris, La
Dcouverte, 2002, p. 139.

12

Du politique comme chose au politique comme activit

Les ethnographies runies ici portent donc le questionnement sur les


articulations du civil au politique dans une varit de lieux de la vie
collective : de la rue aux conseils communaux, en passant par des espaces lis au culte religieux (mosque, glise, temple, ou simple rseau
de paroissiens), des salles de tribunal, des cybercafs ou des plateaux
tlviss. Elles le portent dans une varit de sites : de grandes mtropoles des villages forestiers, en passant par des bidonvilles ou des
squats urbains ; et dans diffrentes rgions du monde, aux tats-Unis, au
Brsil, en Chine, en Italie, en Espagne, en Belgique, en Algrie
(Kabylie), en Suisse et en France. Ces enqutes donnent voir et
penser la faon dont se transforment et se mettent en uvre, dans ces
situations diverses, un sens de lappartenance, de la vrit et de la
justice, des dfinitions du droit et des droits, des formes dexercice de la
citoyennet, des figures du rapport de la religion la vie publique, des
activits de coopration, de dbat, de conflit, de mobilisation, de commmoration, de plerinage, et autant dpreuves pratiques de la coexistence.

Dcrire et analyser dans une perspective ethnographique


Lethnographie permet denrichir la comprhension du politique,
den tendre et den approfondir le domaine dinvestigation de plusieurs
faons. Dabord, elle soumet la question du comment les concepts
et les dfinitions du politique, du sens commun et/ou de la science
sociale, habituellement tenus pour acquis. En explorant des terrains o
ces notions sont mises en uvre, elle nourrit les dbats qui les traversent, affine le grain de lecture relatif aux questions qui sy rattachent.
La citoyennet, la participation, la dlibration, le militantisme : comment a marche ? Il ne sagit pas dopposer des pratiques aux discours :
les discours valent, comme les autres pratiques, en tant quils sinscrivent dans des situations qui configurent leur sens et leur porte. Ils
doivent tre apprhends partir de ce quils font, dans ces diverses
situations. Il sagit de se donner les moyens de comprendre leurs possibles variations, tensions et compositions, dune scne lautre, dun
moment un autre ; de connecter et de confronter diffrentes faons de
faire, de parler et de penser, propos denjeux politiques.
Il sagit par consquent de renouer le lien trop souvent rompu entre
les concepts et les situations. Car le sens des concepts est tributaire des
situations. Il importe donc de saisir les droits dans leur faon dtre
reconnus, exercs, revendiqus ; de restituer les formes de discussion,
dlaboration, de dispute, de compromis, qui permettent de stabiliser les
relations ; de reprer les faons dont sont traces des frontires,
dtermines des positions, dfinis des enjeux. Ce passage du quoi au
comment va de pair avec la substitution dune perspective dynamique, temporelle, aux approches dfinitionnelles et statiques du
13

Du civil au politique. Ethnographies du vivre-ensemble

politique. Plutt que de le domicilier ici ou l, on regarde, en diffrents


lieux de la vie collective, les manires dont il advient ou sclipse.
Lattention la temporalit progressive, graduelle, itrative, des conditions de laction, permet denvisager des figures peu spectaculaires du
politique, o la capacit dagir se travaille et se modle au fil des
situations et des preuves. Grce la temporalit longue et laborieuse
laquelle se voue ce type denqute, par o se recoupent et se pondrent
une accumulation de scnes, dexpriences et dactivits mises en regard
les unes des autres, lethnographie vite leffet de sondage et sa saisie
photographique des phnomnes, condamne une apprhension
ponctuelle, superficielle, et bien souvent tronque de la ralit quelle
prtend mesurer.
Regarder les situations et leur droulement, cest aussi se donner la
possibilit danalyser laction politique en train de se faire. Lanalyse
passe alors par lexplicitation des implicites de lexprience. Surtout, le
suivi des personnes et des activits en temps rel permet le dploiement
des contrefactualits que laction chue9 tend effacer, la srie des
hsitations, des incertitudes, des ambiguts, des tensions et des malaises
et toute la texture des situations, qui se laissent oublier une fois les
dnouements advenus. Car la pente naturelle des perceptions est de
rendre videntes, et donc rtrospectivement fatales, les faons particulires dont les choses se sont passes. Les quilibres fragiles et lindtermination des issues, la teneur des oscillations et la matire dinterprtation des diffrents scnarios possibles, peuvent tre retrouvs par la
description ethnographique. Dployer ces niveaux de sens, retrouver ces
contrefactualits, expliciter ces implicites, localiser les lieux et moments
de bifurcation, de basculement, dpreuve, dapprentissage, explorer les
voies par lesquelles les circonstances prennent tel ou tel tour, permet de
rendre compte du cours des choses. Lethnographie montre des situations au moment o elles sont encore rversibles, elle les dcrit dans leur
faon dmerger et de se stabiliser. Elle restitue aux vnements leur
capacit ne pas tre dductibles de ce qui les prcdait, mais sans pour
9

Cest l un point dcisif pour apprhender la texture morale et politique de toute


action, en tant quelle est irrductible ses rsultats tels quinventoriables aprscoup, ainsi quaux relectures univoques que favorise toute position rtrospective.
Lethnographie fonde peut-tre de manire ultime sa ncessit irremplaable dans cet
cart entre le sens inscrit dans laction vive, qui doit tre peru et partag pour tre
saisi, et ce qui peut en tre rvl depuis un compte-rendu aprs-coup : quil sagisse
de justifications ou dexcuses, ces verbalisations ex post ne concident jamais totalement avec ce qutait le sens encore ouvert au vif de la situation, puisquelles interviennent toujours dans un aprs . Cf. Ricur P., Temps et rcit, Paris, Seuil, 19831985, et le commentaire, propos partir dune lecture de Schtz, dans Cottereau A.,
Marzok M. M., Une famille andalouse. Ethnocomptabilit dune conomie invisible,
Paris, Bouchne, 2011.

14

Du politique comme chose au politique comme activit

cela renoncer les comprendre. Il sagit dexpliquer ce qui se passe,


sans pour autant faire du dnouement advenu le rsultat dune fatalit.

Le confinement de la description dans le minuscule ?


Mais, dira-t-on, comment ne pas se perdre dans cette accumulation
de dtails, dans cette temporalit qui trane des pieds et racle le plancher ? Ne risque-t-on pas de dissoudre toute analyse possible, se focaliser sur linfiniment petit, le particulier et le concret ? Cest, l encore,
la structure mme de lexprience qui permet le dpassement de lopposition perptuellement invoque entre le micro et le macro . Car
lexprience nest jamais seulement de la matire particulire , en
tant quelle sopposerait aux gnralits vers lesquelles il faudrait peu
peu se hisser. Lexprience, aussi singulire soit-elle, est toujours dj
ptrie de gnralit10. Elle est traverse par des configurations dactions,
de rcits, dobjets, dinstitutions, de plus ou moins grande ampleur, de
plus ou moins longue dure, quelle porte, dont elle est un aspect, et
quelle contribue faonner.
Cest pourquoi, mesure que le processus denqute avance, et que
lexprience de lenquteur saccrot, quelque chose se dessine, par sdimentation et recoupements : une (re)dfinition de situations, une organisation du sens, lapparition de motifs. Lenqute elle-mme est une
histoire sur les histoires des enquts, dont les tapes de comprhension
de lenquteur sont les ressorts dramatiques11. mesure que les choses
avancent, les lments prennent forme et sens, la comprhension de ce
qui se passe, et de ce qui sest pass jusque-l, fonctionnent ensemble.
10

11

Cest un point sur lequel na de cesse dinsister, contre les msinterprtations quelle
a suscites, toute la tradition pragmatiste. Ainsi de Dewey, dfinissant la situation, en
indiquant en premier lieu ce quelle nest pas. Ce que dsigne le mot situation
nest pas un objet ou un vnement isol ni un ensemble isol dobjets ou
dvnements. Car nous nexprienons, ni ne formons jamais de jugements propos
dobjets et dvnements isols, mais seulement en connexion avec un tout contextuel. Ce dernier est ce quon appelle une situation . Puis, dsignant les sujets singuliers de lanalyse psychologique : Dans lexprience relle, il nexiste pas de ces
objets ou vnements singuliers et isols ; un objet ou vnement est toujours une
portion, une phase ou un aspect particulier dun monde environnant exprienc
dune situation . Dewey J., op. cit., p. 128.
Cette perspective sur lenqute comme rapport dexprience exprience est le
fruit dun travail men au sein du sminaire de lEHESS Pratiques denqute et
sens de la ralit sociale par A. Cottereau et Stphane Baciocchi depuis lanne
2008, prenant pour point de dpart et modle les travaux ethnographiques sur la sorcellerie de Jeanne Favret, en particulier son journal de terrain, dit avec J. Contreras :
Corps pour corps. Enqute sur la sorcellerie dans le bocage, Paris, Gallimard, 1981.
Les rflexions dveloppes autour du caractre indit et de la porte pistmologique
de ces comptes-rendus dexprience, comme forme innovante dcriture et denqute,
ont donn lieu la tenue dune journe dtudes : Autour de Jeanne Favret-Saada.
Sciences sociales et sorcellerie , EHESS-Paris, 12-13 octobre 2009.

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Du civil au politique. Ethnographies du vivre-ensemble

Larrive au terme, une dfinition stabilise, mme provisoirement, de


ce qui sest pass permet de dcouper les vnements en autant
dpisodes. Cest lissue, le dnouement, qui peut toujours ntre que
provisoire12, qui configure le sens de lhistoire entire.
Les situations gagnent donc en paisseur et en profondeur ds lors
quelles sont considres comme un centre de perspectives13 plutt
quun domaine clos, qui serait celui du micro , vou au prsentisme
ou au situationnisme. La situation est un choix de mthode et une porte
dentre sur les problmes : elle ne prsume ni quils y sont ns, ni
quils sy puisent14 ; pas plus quelle ne prtend que ses limites temporelles et spatiales seraient des bornes15. Bien au contraire, la description ethnographique des situations appelle des prolongements dans
lespace et dans le temps, lidentification et lanalyse dun certain
nombre d ailleurs qui sont rendus saillants dans la situation, ou que
lon retrouve par induction et par comparaison. Loin de vouer lenfermement dans un espace clos et au confinement dans un temps prsent,
lethnographie ouvre lpaisseur et la profondeur dune multiplicit
dailleurs, denvers, de corrlats, darrire-plans, de contrefactualits, de
contrechamps et de contrepoints. Ces lments, vnementiels, discursifs, relationnels sont indirectement inclus dans les situations qui les
dvoilent comme leur autre, lombre de ce quelles clairent, et dont la
signification est strictement solidaire. Un transcendantalisme des situations16 se rend ainsi pensable, pour peu quon envisage que cest depuis
les situations elles-mmes que se distinguent, sorganisent et se rvlent
les lments qui les dbordent : lhorizon rgulateur qui les organise, les
principes dvaluation qui sy manifestent sans sy puiser.

12

13
14

15

16

Ce qui pose en des termes bien particuliers le problme de la clture dune


enqute, puisquil nest pas toujours vident de sestimer quitte dun phnomne
ltude duquel on sest livr.
Pharo P., Le civisme ordinaire, Paris, Mridiens-Klincksieck, 1985.
B. Latour souligne cette source frquente de malentendu : Les interactions ne sont
pas un pique-nique o toute la nourriture aurait t apporte par les participants, mais
plutt une rception donne par des mcnes anonymes qui ont tout organis jusque
dans les moindres dtails les places elles-mmes pouvant tre assignes par un majordome attentif ou autoritaire. Il est donc tout fait exact de dire que toute interaction donne semble dborder dlments dj inscrits dans la situation, provenant
dun autre temps, dun autre lieu, et gnrs par une autre forme dexistence. [] Le
problme est de savoir comment procder partir de l , in Latour B., Changer de
socit. Refaire de la sociologie, Paris, La Dcouverte, 2006, p. 242.
Sur la diffrence entre bornes et limites : Kant E., Prolgomnes toute mtaphysique future qui pourra se prsenter comme science (1783), Paris, Vrin, 1993, p. 129133.
Le mot est dAlain Cottereau.

16

Du politique comme chose au politique comme activit

Larticulation du politique aux murs


Le dveloppement de lethnographie comme dmarche denqute
sest fait dabord en anthropologie, avec lobservation des choses et des
gens dans leur environnement naturel, limmersion dans leurs cours de
vie et leurs rythmes propres, la dcouverte par le partage et lapprentissage de faons dtre, de voir, de faire et de penser. Depuis plusieurs
dcennies maintenant, avec lamorce dun tournant ethnographique
aux tats-Unis, et un regain dintrt qui sest affirm dans le monde
francophone depuis les annes 1980, lethnographie a cess dtre
confine dans ltude des rites, coutumes et croyances des socits traditionnelles, et par extension des espaces reculs supposs archaques
cest--dire trs concrtement, ruraux ou ethniques de nos socits
modernes. Pourtant, en dpit de lextension rcente de cette mthode
de nouveaux objets denqute (comme le travail, les mdias, ou ltat),
il semble que son articulation originaire aux murs lui vaille, aujourdhui encore, de faire lobjet de prjugs quant la nature des phnomnes dont elle peut servir lanalyse. Le politique nest-il pas loppos
de cette image de la culture dont lethnographie peine se
dbarrasser, une culture qui pencherait davantage vers le folklore que
vers larticulation un agir proprement politique ?
Certains des freins lenqute ethnographique sur le politique ne
tiennent-ils pas cette partition, hrite des cloisonnements anciens des
mthodes et des objets ? Aux socits traditionnelles, dpourvues despaces publics dmocratiques, ltude gnrale de la culture, o le politique serait naturellement pris dans la tradition et lappartenance ;
aux socits modernes, ayant ralis la sparation du domaine public et
de la sphre prive, lattribution dautres modes dinvestigation du politique, distance (et rebours ?) de la culture et des formes de lappartenance, cest--dire centres prfrentiellement sur les dbats et les discours, les formes rationnelles de laction rflexive et distancie. Au fil
du XXe sicle, les dveloppements et critiques internes lanthropologie
ont montr combien cette dichotomie tait difficilement tenable : on
admet aujourdhui que les socits traditionnelles ne relvent pas dun
espace ou dun temps clos et sans histoire, quelles ne sont pas dpourvues de politique. Mais la dichotomie peine se voir rviser de lautre
ct de la paire oppose, en ce qui concerne le rapport des socits
modernes dmocratiques leurs murs.
Pourtant, comme le rappelait l encore Lefort, la politeia, avant
dtre la Constitution au sens formel, dsigne cette constitution de
repres dexprience qui fait tenir ensemble une communaut politique.
Le philosophe tirait regret de ce que le terme ft souvent traduit par
rgime . Citant Lo Strauss, il affirmait que le mot ne mrite dtre
retenu que si nous lui conservons toute la rsonance quil gagne quand
17

Du civil au politique. Ethnographies du vivre-ensemble

on lemploie dans lexpression dAncien Rgime. Alors se combinent


lide dun type de constitution et celle dun style dexistence ou dun
mode de vie . Que faut-il entendre par mode de vie , type de
constitution et style dexistence , et quel enseignement en tirer pour
une ethnographie du civil et du politique ?
Ces termes devraient voquer tout ce qui peut se trouver mis en jeu dans une
expression telle que American way of life : des murs et des croyances qui
tmoignent dun ensemble de normes implicites commandant la notion de ce
qui est juste et injuste, bien et mal, dsirable et indsirable, noble et bas.
Lenqute conduite par Platon dans la Rpublique, par exemple, loin de
fixer les limites de la politique, mobilisait une interrogation qui portait tout
la fois sur lorigine du pouvoir et les conditions de sa lgitimit, sur la relation commandement-obissance dans toute ltendue de la socit, sur les
rapports de la cit ltranger, sur la nature des besoins sociaux et la rpartition des activits professionnelles, sur la religion, ou sur les fins respectives
de lindividu et du corps social ; cela jusqu faire reconnatre une analogie
entre la constitution de la psych et la constitution de la polis, et enfin, ce
qui nest pas moins remarquable, jusqu suggrer que le discours sur la politeia, plus gnralement le dialogue, mettait en jeu des rapports de caractre
politique17.

Et pourtant Platon, on le sait, ne pensait pas que tout ft politique . Les murs, ainsi comprises, font partie intgrante de linvestigation politique (ainsi quelles ltaient chez Tocqueville18, et dj
chez Montesquieu19). Elles ne sont pas lautre du politique, mais son
lieu mme dlaboration, dmergence ou de refoulement. Le projet collectif dont cet ouvrage est issu sinscrit dans la filiation de ce questionnement qui vise larticulation du politique aux modes dexistence et
aux murs.

La porte politique de lethnographie. Le risque


de dissolution du politique dans le sociologique
Les philosophes sinquitent parfois dune possible dissolution du
politique dans le sociologique, dune rduction des raisons en causes,
17
18

19

Lefort C., op. cit., p. 9.


Cf. Tocqueville A. (de), De la dmocratie en Amrique, dition historico-critique
revue et augmente par E. Nolla, Paris, Librairie Philosophique Vrin, 1990. La question du rapport des murs au rgime politique est prise de front par Tocqueville dans
le second volume, plus particulirement dans les troisime et quatrime parties, respectivement intitules Influence de la dmocratie sur les murs proprement dites
et De linfluence quexercent les ides et les sentiments dmocratiques sur la socit politique .
Montesquieu discute maintes reprises ces questions, notamment dans Lesprit des
lois, Paris, Garnier, 1973 (en particulier le livre XIX du tome 1) et dans ses Considrations sur lesprit et les murs, d. Fernand Caussy, Paris, 1905.

18

Du politique comme chose au politique comme activit

des motifs en mobiles, des valeurs en intrts, dune dissolution du droit


dans le fait. Ce risque de dilution des principes, des ides et des
valeurs dans les faits20 est rel, si ces faits sont dfinis de manire radicalement dtache des principes, ides et valeurs et isols dans leur
ralit suppose autonome, extrieure et suprieure. Si on les considre comme solidaires, ce quils sont en ralit, de nouvelles perspectives analytiques souvrent : la question devient celle de lanalyse des
modes darticulation et denchevtrement des faits et des ides, des pratiques et des concepts. Ctait la dichotomie entre faits et ides ou
valeurs qui rendait problmatique le rglement de leur hirarchie en
termes de ralit, et qui sommait de trancher leur concurrence ou dimaginer les conditions de leur possible rconciliation21.
Lironie veut que les sciences sociales partagent souvent aujourdhui
avec la philosophie politique cette ide que le social se dfinirait
fondamentalement comme une menace, comme lautre du politique. Le
social serait le rgne du comportement et de ses dterminismes, par
opposition au domaine de laction et la libert22. En effet, si la libert
et laction authentique (quelle soit morale ou politique) se distinguent
par leur manire de sarracher, de se disjoindre, de sextirper des conditions et formes de lappartenance23, comment les conditions sociales,
celles-l mmes qui fournissent les attaches et les ancrages dans le
monde tel quil est, tel quon en hrite, peuvent-elles aussi participer de
sa mise distance et de sa critique ?
La question que pose ce dilemme est classique : il sagit de penser la
possibilit dune libert morale et politique, et donc dune critique et
dune action, sans pour autant invoquer des critres qui seraient trangers au monde social. Le dualisme, qui oppose un champ de dterminations, dappartenances et dapprentissages qui arrime des agents au
social, et une sphre de lagir vritable, o sexerce une libert morale
ou politique, mne limpasse. Comment, en effet, penser laction, si
les logiques de la dtermination sociale dune part, et de la responsabilit du point de vue des principes, des ides ou des valeurs dautre
20

21
22

23

Par exemple : Lyotard J.-F., Sensus communis , Le Cahier du Collge International de Philosophie, 1987, 3, p. 67-87. Laffirmation dune extriorit stricte et dfinitive des diffrents types de rgles entre elles (par exemple les rgles de simple convenance et les rgles vritablement normatives) pose problme. Cf. Putnam H.,
Fait/valeur : la fin dun dogme et autres essais, Paris-Tel-Aviv, ditions de lclat,
2004.
Dewey J., Logique, op. cit., chap. XXIV, Lenqute sociale .
Arendt H., La condition de lhomme moderne, Paris, Calmann-Lvy, 1983, chapitre 2.
Tassin E., Espace commun ou espace public ? Lantagonisme de la communaut et
de la publicit , Herms, 1992, 10 ; Murard N., Tassin E., La citoyennet entre les
frontires , LHomme et la socit, 2006/2, 160-161, p. 17-35.

19

Du civil au politique. Ethnographies du vivre-ensemble

part, sont dfinies comme totalement extrieures les unes aux autres ?
Cela reviendrait supposer quil existe quelque chose comme une
couche, inerte, ou replie sur elle-mme, du social, une couche plate et
factuelle des appartenances enkyloses, laquelle devrait venir sajouter
(sur laquelle et contre laquelle devrait se dresser) la couche de lagir
vritable. O pourrait puiser ce miracle de laction, si on faisait ainsi de
lcart une distance incommensurable ?
Lhritage du pragmatisme de James et Dewey, et de la phnomnologie de Schutz et Merleau-Ponty, suggre des possibilits de sortie de
cette dichotomie radicale entre social, moral et politique. Lagir y est
pens comme libert relative, comme tension perptuelle entre activit
et passivit. Lacteur social doit alors tre dcrit dans la faon dont ses
actions et ses capacits se forment et sprouvent mutuellement, au fil de
lexprience. Cest un tre qui ne peut jamais tre pleinement lauteur
de ses actes, mais qui est pourtant capable dagir comme sil ltait24. Ce
nest ni un sujet transcendental, ni un organisme physique, mais un tre
culturel de part en part. La culture dsigne ici la modalit proprement
humaine du procs sans fin par lequel un tre vivant et le monde dans
lequel il vit se transforment mutuellement : certains de leurs lments se
combinent et, ce faisant, produisent de nouvelles situations, voire de
nouvelles aptitudes 25. Pour lenqute ethnographique, cela signifie de
ne se vouer ni lhistoricisme ni au sociologisme (crasant la pense
sous un dterminisme), mais de refuser tout autant le logicisme qui
renverrait lexprience une simple contingence, anecdotique et
ngligeable.
Dans un tel cadre, lobjet dinvestigation devient, prcisment, larticulation des comptences sociales aux exigences politiques. Une attention nouvelle est donc donne aux passages du civil au politique, qui
exige de prendre au srieux la trame sensible de laction et son ancrage
dynamique dans un environnement. Lexigence empirique des sciences
sociales ne les condamne plus renoncer tout cart entre tre et
devoir-tre. Elle ne les conduit pas non plus niveler la totalit de ce qui
existe sur un social vou son autoreproduction. Elle se donne pour
objectif de comprendre les formes de vie collective, qui pour tre
constitutivement sociales, ne se laissent pas pour autant dduire dun

24

25

Cest ainsi que Ricur dfinit le mouvement asymptotique de lagir humain : agir
nest pas crire sur une feuille blanche, car la matrise des tenants et des aboutissants
de nos actes ne peut jamais tre entire. Cf. Ricur P., Soi-mme comme un autre,
Paris, Seuil Points Essais , 1990.
Zask J., Nature donc culture. Remarques sur les liens de parent entre lanthropologie culturelle et la philosophie pragmatiste de John Dewey , Genses, 2003, 1,
50, p. 114.

20

Du politique comme chose au politique comme activit

tat des rapports de force dans la socit, ni des statuts sociaux des
protagonistes dune situation.
Le pari consiste, en somme, dcrire des principes, des ides et des
valeurs, tels quils sont mis en uvre et lpreuve dans des situations.
Cela ne condamne pas renoncer toute transcendance, car celle-ci
reste accessible, depuis le cur des situations, comme horizon, point de
fuite, ou condition de possibilit des conduites observes. Lethnographie rend ainsi compte du devenir mondain des principes, de la faon
dont ils se manifestent et sactivent, en se ralisant, ou loppos, en se
voyant dus, trahis, bafous26.

De la description la critique. Rendre justice la ralit


voue-t-il renoncer la critique ?
Comme on la vu, on reproche souvent lethnographie de rester
un niveau de dtails et de particularits qui lloignerait du niveau requis
par la thorie. Cette accusation est parfois place sur le plan scientifique,
comme un dfaut de thorisation ou un biais subjectiviste . Mais
elle connat aussi une dclinaison proprement politique : lemptrement
dans les histoires singulires loignerait de la monte en gnralit
requise pour la rflexion et la critique politiques. On ne se dfendra pas
ici non plus, de lancrage de lenqute dans lexprience ou de lanalyse
dans la description. On discutera en revanche la dsignation des effets
politiques que cet ancrage est suppos emporter. Il est possible, nous
semble-t-il, dargumenter rebours complet de cette accusation, que la
rigueur ethnographique reprsente, en ralit, une voie denqute particulirement consquente politiquement. Ceci pour plusieurs raisons.
Dabord, lethnographie permet de renouveler la comprhension des
problmes politiques. Elle soppose au dtachement trop radical davec
toute exprience, aux formes de rification qui les mettent hors de
porte des preuves de ralit les plus lmentaires, et les rendent ainsi
toujours plus difficiles traiter. Cest ce qua bien montr J. Rancire27
dans sa critique du traitement contemporain du racisme (au cur duquel
se trouvent le problme de limmigration et ses vidences supposes). Des positions idologiquement opposes peuvent partager des
prmisses communes, des perspectives implicites sur ce quest la ralit,
sur ce que sont les phnomnes, qui condamnent limpasse les dbats,
26

27

Ricur fait ainsi du sentiment dinjustice la ratio cognoscendi du sens de la justice.


De mme que pour Kant, lenthousiasme europen pour la Rvolution Franaise, en
tant que sentiment dsintress dattrait pour la libert, manifeste une disposition morale, qui permet dtayer la possibilit dun progrs dans lhistoire : Ricur P., Le
Juste 2, Paris, Esprit, 2001 ; Lyotard J.-F., Lenthousiasme. La critique kantienne de
lhistoire, Paris, Galile, 1986.
Rancire J., Moments politiques. Interventions 1977-2009, Paris, La Fabrique, 2009.

21

Du civil au politique. Ethnographies du vivre-ensemble

les rduisant une divergence de bout de course, idologique .


Lenqute ethnographique peut jouer l un rle dcisif, dans la rouverture des perspectives, et la revitalisation de la pense, en se plaant
en amont des vidences et ralits acquises. Elle ouvre la bote noire des
concepts et phnomnes supposs donns , elle questionne et
bouscule les lments verrouills au niveau dfinitionnel des faits , et
interroge la ralit de la ralit partout admise. Lethnographie est de ce
point de vue la mthode denqute la plus radicale : elle sinterroge sur
ce que sont les phnomnes, plutt que de se tenir dans un aval strict de
leur dfinition tablie.
Lenqute ethnographique joue un rle dans le fonctionnement de
lactivit dmocratique dune autre manire. En luttant contre lhypostase du politique, elle bouscule certains excs de la division du travail
politique, et ce quils portent de menace pour la dmocratie, en particulier la sparation entre ceux qui dfinissent les fins poursuivre et les
problmes rsoudre dune part (ceux qui pensent et commandent), et
ceux qui, lautre bout de la chane, se contentent de faire et dexcuter
(dans une version rabougrie de la pratique ). Cette sparation est
entretenue par les acceptions trop troites du politique, qui prennent
pour acquis ses lieux de production , ses objets et ses objectifs. Une
telle rduction contribue relguer le politique au niveau troit des
mthodes de gouvernement, le rserver ltat et ses figures (en
lopposant la socit civile ), brimer la lgitimit des citoyens
ordinaires prendre part, en tant que citoyens, la vie publique.
rebours dune telle tendance, lethnographie prend au srieux les liens
et les passages possibles de lexprience ordinaire lengagement
politique, et refuse de creuser lcart entre lexistence sociale et le
monde de laction. Elle fait crdit, par mthode, la capacit des gens
daccder la critique et laction politique, partir du monde de
lexprience quotidienne. En prsumant la possibilit de ce passage, elle
se rend capable de dcrire et danalyser ce qui peut lempcher de se
raliser, chose impossible pour les approches qui font de ces checs des
ncessits (ou des incapacits) a priori.
La position de lethnographie, politiquement parlant, est donc
loppos de linsouciance. Son exigence descriptive se met au service de
la capacit daction, en montrant comment les situations sociales
donnent ou non prise laction. Son exigence de restituer les parcours,
de localiser les paysages de possibles, dcrite prcdemment comme un
souci de rigueur pistmologique, revt donc, sur le plan politique
galement, une importance majeure. Une telle tche ne se limite pas
armer la dnonciation ou organiser la contestation. Cest aussi, un
niveau plus foncier, celui de la configuration des problmes, que

22

Du politique comme chose au politique comme activit

lethnographie prtend apporter sa contribution, jouer un rle dans la


formation des imaginaires sociaux28, o puise la capacit daction des
personnes. Le refus des rductions et des simplifications ainsi que le
scrupule descriptif trouvent ici leur justification politique : ne dcrire
que pour critiquer, cest ter au dbat et au jugement une partie de ses
ressources. Cest trancher clandestinement, de manire anticipe, sur ce
qui mrite ou pas dtre envisag, discut. Lexigence descriptive qui est
au cur de la dmarche ethnographique prend donc tout son sens dans
une acception tendue du travail critique.
Lengagement ethnographique29 suppose que larticulation du travail
descriptif au travail critique ne se fasse pas dans les termes dune
subordination aux seuls impratifs de la dnonciation. Dfinir demble
lexigence critique par le prisme exclusif de la dnonciation, cest
risquer de subordonner lapprciation de la justesse des descriptions
leur univocit, leur potentiel militant. Dans la perspective de la dnonciation, toute ambigut et tout sens de la nuance pourront tre considrs
comme manires daffaiblir, voire de museler la critique. En revanche,
si lon se garde dune telle rduction, il devient indispensable de rendre
justice la ralit et sa complexit, avant de pouvoir formuler quelque
critique que ce soit. La temporalit est ici encore dcisive : il sagit
dabord de dcrire et de comprendre ce dont on parle, selon une perspective interne, avant de prtendre formuler des jugements en extriorit.
Ceci renvient se donner pour contrainte, ainsi que la rcemment
soulign C. Lemieux30, de commencer par dcrire le sens le plus positif
que peuvent revtir les activits, pour les personnes qui les accomplissent, avant denvisager ces activits dans ce quelles ratent ou qui
leur manque. Ce dtour par la perspective interne aux enquts nest
pas anecdotique. La reconnaissance de la ncessit de cette tape est au
cur de la critique de lvolutionnisme, dont la fameuse erreur de
Frazer est une figure exemplaire31. Prise au srieux et dans toute
lampleur des exigences quelle porte, cette consigne fait de lexigence
de commencer par rendre justice la ralit que lon prtend dcrire,
une rgle imprieuse pour toute enqute de sciences sociales. Pour
autant, ceci ne voue pas sarrter ce moment, ni faire de cette phase
de comprhension (interne) le signe dune adhsion, moins encore dun
point darrt de lenqute. Cela consiste affirmer que la description la
plus juste possible est un moment incontournable de lanalyse, et ceci,
28

29

30
31

Taylor C., Modern Social Imaginaries, Durham et Londres, Duke University Press,
2004.
Cefa D., Costey P., Gardella ., Gayet-Viaud C., Gonzalez P., Le Mner E., Terzi C.
(eds.), LEngagement ethnographique, Paris, ditions de lEHESS, 2010.
Lemieux C., Le devoir et la grce, Paris, Economica, 2009.
Lara P. de, Le rite et la raison. Wittgenstein anthropologue, Paris, Ellipses, 2005.

23

Du civil au politique. Ethnographies du vivre-ensemble

lhorizon de la critique elle-mme. Faute de quoi, la critique na simplement pas prise : elle rate son objet, littralement.
Les contributions rassembles ici ouvrent des lignes dinvestigation
multiples qui, malgr la diversit des sites et des questions abordes,
prsentent un air de famille32 : elles dploient un genre de questionnements qui permet de poser des questions ngliges, de montrer des
dimensions inaperues, de placer lattention et de cadrer lenqute de
manire dcale, doffrir des contrepoints et des contrechamps aux
approches les plus courantes dun problme, dun espace, dune notion
ou dun phnomne. Le point commun ces dmarches tient peut-tre
au pari que la comprhension de la complexit des aspects dune situation touchant des enjeux politiques est la premire des responsabilits de
lenqute de sciences sociales.
En se prtant lexercice ethnographique, ces enqutes se donnent la
contrainte (et prennent le risque) de la non-totalisation : aucun des
articles de ce volume ne prtend rpondre une fois pour toutes ce
quest le politique, dsigner ce que sont ses frontires ou ses enjeux. Les
textes runis ici sassument comme contributions : ils dplient des implicites de lexprience, donnent voir et penser des nuds de lactivit
politique, suggrent des points de comparaison et de prise de distance
vis--vis dvidences jusque-l stabilises. Ils soulvent des problmes
plutt quils ne prtendent offrir des rponses ou des solutions. Pour
autant, ils mettent au jour des conditions de flicit, ainsi que des
facteurs de conflit ou dchec, dans les situations tudies. Cette ouverture et cet inachvement assums sadossent une confiance proprement
dmocratique dans la possibilit de faire advenir en commun des
orientations politiques justes et ajustes. Cest en contribuant rendre
publiques les conditions de dfinition des possibles, en restituant les
preuves par lesquelles les gens dfinissent ce dont ils sont capables,
que les enqutes ethnographiques participent la dtermination, ncessairement collective et itrative, de ce qui est dsirable et souhaitable.

32

Wittgenstein L., Recherches philosophiques, Paris, Gallimard, 2005, 66-67.

24

COPRSENCES, RENCONTRES, CIVILITS

La moindre des choses


Enqute sur la civilit urbaine et ses pripties
Carole GAYET-VIAUD
cole Nationale Suprieure dArchitecture Paris La Villette &
Centre dtude des mouvements sociaux-Institut Marcel Mauss,
EHESS-Paris

Mtro Blanche, ligne 2. En bas des escaliers qui descendent depuis le terreplein central vers lintrieur de la station. Une jeune femme noire de taille
imposante, presse, heurte de plein fouet un enfant dune dizaine dannes
qui se trouve sur son passage (quelle na probablement pas vu, parce quil
lui arrive la taille) au bas des marches dentre dans la station. Elle est
surprise, entrave dans son lan, ragit dun ou deux mots mchs, le contourne en le laissant un peu sonn, reprend son pas rapide, dans la foule
duquel elle bouscule presque aussitt une seconde personne qui marchait
ct (venait de la doubler, aprs avoir manifestement assist au premier impact). La premire rajuste sa trajectoire, dit pardon sans trop sarrter.
La victime, une femme blanche dune quarantaine dannes, linterpelle :
H non mais vous pourriez quand mme faire un peu attention, cest pas
vrai, vous pouvez pas regarder o vous allez franchement !
Lautre : a va jai dit pardon !
La premire : Oui je sais, mais cest un peu facile, vous pouvez pas rentrer
dans les gens comme a et vous en foutre ce point !
Lautre, incrdule : Mais jai dit pardon ! Quest-ce que vous me voulez,
a va pas ou quoi !
La premire : Mais vous avez pas vu que vous venez dj de renverser
moiti ce pauvre gamin, et aussitt aprs vous manquez de me renverser
moi, cest quand mme un problme de passer comme a sur les gens
comme un bulldozer !
Lautre, snervant vraiment : mais quest-ce que tu me veux la fin, jai
dit pardon ok alors tu me lches maintenant, je lavais pas vu le ptit ok, et
puis cest quoi ton problme, jen ai rien foutre de toi !
La premire insiste : Dabord on va pas se tutoyer, daccord, et ensuite je
veux rien dautre que vous faire comprendre que cest pas possible de se
comporter comme a, cest juste a mon problme ! La scne patine, je

27

Du civil au politique. Ethnographies du vivre-ensemble

mcarte pour sortir de quoi prendre des notes. Les deux femmes se sparent
en maugrant1.

On dfinit gnralement la civilit comme un ensemble de rgles


conventionnelles, impersonnelles, simposant tous et accessibles
chacun, faciles aussi bien connatre qu appliquer2, et qui assurent
peu de frais3 les conditions pacifiques de la coexistence sociale. Mais
lorsque lon observe aujourdhui les formes ordinaires du ctoiement,
telles quelles se dploient dans les espaces publics urbains4, la frquence considrable des altercations, des heurts et des disputes, tonne
et pousse la rflexion. quoi tient la rcurrence de telles scnes ? Que
nous apprend-elle du lien civil et de son fonctionnement ? Faut-il y voir
la multiplication des carts aux rgles, symptme de la relativisation des
normes dans un monde o domine la qute individualiste de lauthenticit5, contre lesquelles se dresse une srie correspondante de sanctions6 ? Les disputes sont-elles la forme naturelle prise par les rappels
lordre, suscits par des infractions toujours plus nombreuses aux rgles
de la civilit ?
La scne prsente ici figure un cas assez banal daccrochage, sur
une question, galement courante, de bousculade. Elle permet de suggrer deux choses. Premirement, il apparat que le fait de sexcuser
nest pas rductible au fait de dire pardon . Lexcuse est estime
irrecevable alors mme quun pardon a t formul (et entendu,
puisque linformation ritre jai dit pardon ne produit pas les effets
1
2

5
6

Journal de terrain, 16 octobre 2008, aux alentours de midi.


Cest le cas depuis la Civilit purile drasme jusquaux travaux de Goffman, et de
manire relativement unanime dans les travaux rcents, en sociologie et en philosophie tout au moins. Voir par exemple : Roch S., Tolrance zro ? Incivilits et inscurit, Paris, Odile Jacob, 2002 ; Sennett R., Respect. De la dignit de lhomme dans
un monde dingalit, Paris, Albin Michel, 2003 ; Pernot C., Philosophie de la politesse. Paris, PUF, 1996 ; Tassin E., Un monde commun. Pour une cosmo-politique
des conflits, Paris, Seuil, 2003 ; Ferry J.-M., De la civilisation. Civilit, Lgalit, Publicit. Paris, Cerf, 2001.
Goffman, Les rites dinteraction, Paris, Minuit, 1974, p. 80, oppose les rgles
substantielles aux rgles crmonielles, ces dernires ne remplissant leur fonction
sociale [que] dans la mesure o beaucoup des actions quelles rgissent ne durent
gure, nentranent aucun frais substantiel et peuvent sinsrer dans nimporte quelle
interaction .
Les descriptions qui suivent sont issues dune enqute ethnographique portant sur les
formes de la sociabilit ordinaire en ville, mene entre 2001 et 2006 dans la rgion
parisienne. Cf. Gayet-Viaud C., Lgard et la rgle. Dboires et bonheurs de la civilit urbaine. Paris, Doctorat EHESS, 2008, sous la direction dAlain Cottereau.
Taylor C., Les sources du moi, Paris, Seuil, 1998.
Peut-tre une forme virulente des sanctions diffuses : Ogien R., Les sanctions
diffuses. Sarcasmes, rires, mpris , Revue franaise de sociologie, 1990, XXXI, 4,
p. 591-607.

28

La moindre des choses

escompts : tre quitte). La formule est estime insuffisante. Or la qualit


de lexcuse se signale dans sa capacit tre accepte et ratifie par le
destinataire qui garde la possibilit de ne pas le faire (et cest dans cette
possibilit mme qui lui est donne, que les excuses ralisent leur
travail). Ici la capacit du destinataire ne pas accepter les excuses qui
lui sont prsentes, est brutalement active. Ceci invite prendre en
compte dautres lments que la seule prsence de mots magiques
laquelle on renvoie volontiers les exigences de politesse ou de civilit.
Si ces mots et appuis conventionnels peuvent savrer utiles, voire
ncessaires, ils ne sont pas suffisants pour accomplir ce qui est attendu.
Une seconde remarque concerne la nature de la faute en jeu (lobjet
du reproche qui enclenche la dispute) : le caractre offensant du geste
(ici le fait de bousculer) ne se comprend, et napparat en fait que dans le
cours temporel de linteraction. Sa factualit mme, sa signification
intentionnelle, perue comme ngligence, laquelle rpond lindignation de la plaignante, nmergent que dans la configuration gnrale que
la situation dans son entier, donne la bousculade. La bousculade nest
quun aspect de lattitude perue, manifeste. Ce nest pas le fait de
bousculer qui est soi seul disqualifiant : cest la manire de le faire,
dans une sorte dinsouciance maintenue (et ainsi avre) aprs une
premire collision, et alors mme que ctait un enfant qui en avait t la
victime, circonstance vraisemblablement aggravante. Dans le cas
prsent, le fait que la bousculade intervienne comme une seconde occurrence est dterminant. Ce qui se donne voir dans cette scne, que la
jeune femme qui se fait sermonner, vu sa perplexit, ne mesure pas,
cest que la seconde bousculade nest pas une simple rptition de la
premire, elle en est une aggravation.

Du respect de la rgle au respect de la personne.


Les dynamiques de loffense : des procs dintention
Dans les situations, la perception dune faute trace une limite nette
entre ce qui serait une inattention fortuite et accidentelle, aisment excusable, et ce qui se donne comme une ngligence coupable. Lorsquun
cart la rgle est peru comme simple inattention, relevant de lincident fortuit, il permet de penser que cela peut arriver tout le
monde , cest--dire, que les personnes restent interchangeables entre
elles (les fautifs et leurs victimes). La qualification comme faute au
contraire, va de pair avec la perception durcie dune intentionnalit mal
oriente, qui disqualifie linterlocuteur en tant que tel. Ce sont des
processus de sdimentation et de monte en puissance graduelle du
ressentiment qui conduisent des sursauts dagressivit, et font venir
des gestes de vengeance, pouvant aller de la petite mesquinerie jusqu

29

Du civil au politique. Ethnographies du vivre-ensemble

la franche brutalit. En voici un exemple, rapport en entretien7, concernant la gne suscite par les valises roulettes.
Alors ce jour-l, jallais prendre le train pour St-Lazare. Comme dans la
quasi-totalit des gares, pour se rendre au quai, il faut descendre puis remonter des escaliers. Alors que je mapprtais descendre les premiers escaliers,
jai aperu devant moi une dame dun certain ge, pas jeune, mais pas
vieille-vieille non plus, portant avec elle une valise roulettes. En face de
nous, sur notre gauche les passagers du dernier train remontaient rapidement. Jessayais une fois de la dpasser, et puis jabandonnais trs vite, en
me disant que je pourrais attendre dtre en bas des marches. Jattends donc
derrire elle, je la regarde porter gauchement sa valise. Jaurais pu lui proposer de la porter afin daller plus vite, mais je ne trouvais pas quelle tait
assez vieille.
En arrivant en bas, par deux fois elle hsite devant moi sur la direction
quelle doit prendre. Elle tourne, une fois gauche, une fois droite.
chaque fois, au moment o je mapprte la dpasser, elle change de ct,
me bloquant le passage avec sa valise. La prochaine, je me dis, je donne un
7

Quelques prcisions de mthode. Lenqute a eu lieu en rgion parisienne. Les


espaces publics (ouverts au public) font lobjet dune attention particulire et dune
observation assidue (diurne essentiellement). Des observations sont menes sur
lensemble des lignes du mtro, et cinq lignes de bus (54, 30, 81, 68 et 95). Cinq sites
bnficiant dune relative centralit font lobjet dobservations : les Champs-lyses,
Chtelet-les-Halles, Montparnasse, Saint-Lazare et la Place Clichy (avec un resserrement sur ce dernier secteur au fil de lenqute). En portant lattention sur ces nuds
urbains, et ces quartiers trs frquents, o se ctoient des flux denses de passage et
des formes plus durables doccupation des espaces extrieurs (bancs, terrasses, parvis, escaliers, rues) le pari est dapprhender une exprience de la cohabitation urbaine o les interactions ne seront pas perues comme surdtermines par les caractristiques sociologiques des lieux. Les notes de terrain consistent essentiellement dans
la consignation systmatique de petites scnes prenant place dans les espaces de ctoiement observs, notamment dans des circonstances o la prsence rapproche,
parfois confine, occasionne des changes verbaux. Le corpus final compte plus de
300 scnes retranscrites. Paralllement sont mens une srie dentretiens, dont
limportance va croissant, mesure quavance llucidation des phnomnes identifis, auprs dusagers recruts la fois sur le vif et sur site, mon initiative (au fil
de situations ayant attir lattention, notamment des disputes), par opportunit (lorsquon me sollicite, que des conversations sengagent sur des sujets proches, je tente
de les conduire ou de les laisser sapprofondir) ainsi que par rseaux de connaissance
largis. En complment de ces entretiens ordinaires mens au hasard des rencontres,
je sollicite ( froid) des entretiens avec une srie de personnes ayant affaire dans le
cadre de leur activit aux formes de coprsence en public qui intressent lenqute, et
aux faons de se comporter quelles appellent. Sont ainsi recueillis des rcits
dexprience de la part de bnvoles, denquteurs, de distributeurs de dpliants publicitaires, dentraneuses de bars, de sans-abris, de musiciens du mtro, de vendeurs
et vendeuses de journaux SDF, de dragueurs, ainsi que dun vendeur de chez France
Loisir, et dun tmoin de Jhovah. Jinterroge galement des personnes exerant des
mtiers fortement exposs au public : serveurs et serveuses de caf, chauffeurs de bus
de la RATP, kiosquiers, guichetiers de la poste, chauffeurs de taxi, commerants de
quartier, caissires.

30

La moindre des choses

coup de pied dans cette satane valise ! Et elle se retourne encore une fois.
Je donne un coup de pied dans la valise, puis comme je le trouve trop lger
et sans effet, jen redonne un autre un peu plus fort. Alors l, la dame se retourne et me dit :
Oh pardon ! Je ne vous ai pas fait mal !
Euh, non, non, pas du tout je rponds en souriant.
Lessentiel ctait que le passage tait enfin dgag, et je pouvais continuer
mon chemin. Aprs a, je me sentais assez satisfaite, bien quayant un lger
remords.

Il est intressant de remarquer le possible retournement de situation


que le rcit de cet pisode met en lumire : dun ct, la tension se noue
et la rage monte, mesure que limpression dtre rduit attendre, de
devoir subir les alas du mouvement de ceux qui monopolisent la voie et
se lapproprient injustement stablit et se consolide. Dabord le premier
agacement, puis lenchanement des gnes, la rcurrence qui confirme et
ressasse lirritation premire, jusqu lexaspration. De lautre ct,
lorsque la personne incrimine se rend compte, accidentellement de son
point de vue, de ce quelle en gne une autre, et sexcuse aussitt, sa
bonne foi ne fait pas de doute. Pire : alors quelle sest fait bousculer,
elle se sent en faute, et sexcuse. ce moment-l, la prsume coupable
redevient innocente et lex-victime, mue en agresseur-vengeur, ne peut
que se raviser : videmment, le soulagement est l, mais un certain
remords aussi. Lautre (la dame la valise) nest pas lodieuse et suffisante sans-gne dont elle avait, dans sa colre, bross le portrait. La rage
sest dgonfle comme un ballon de baudruche, au moment de dcouvrir
que cette personne, qui ntait jusque-l que larchtype de ladversaire,
spcimen dune espce particulirement redoute (ces gens culotts, se
permettant sans vergogne de barrer le passage) ntait en ralit (et en
mme temps si lon veut) quune gentille bonne femme, sans doute
maladroite, mais malgr tout, de bonne volont. Sa candeur atteste dune
innocence que sa conduite, obstinment aveugle, semblait jusque-l
rendre impensable. Au moment de sexcuser sincrement, elle fait
tomber un pan majeur de laccusation qui tait porte contre elle.
Dans le temps resserr de linteraction, la non familiarit dramatise
la perception des intentions manifestes dans les conduites que rien ne
vient compenser : linattention autrui est immdiatement perue
comme une ngligence coupable. Surtout, laccumulation temporelle
entre squences prsentant un air de famille (ici, se dplacer avec une
valise roulettes et gner les autres) renforce ces possibilits de raccourci et de lecture symptomale des conduites : elles deviennent lexemplaire
dun phnomne gnral avr, et suscitent des ractions qui rpondent
davantage au phnomne dans son entier, qu la situation considre
dans ce qui pourrait tre sa singularit. Quelle que soit la faute mise en
31

Du civil au politique. Ethnographies du vivre-ensemble

jeu, cest lesprit de la gne, son audace, son toupet, qui nourrissent le
feu de la colre, la hargne mme, finissant par sexprimer dans une
rprimande. Lpisode montre galement que les excuses sincres
dsarment, ce qui claire, en retour, les lieux du ressentiment.
La temporalit luvre est cruciale, pour comprendre la monte
graduelle de lexaspration. Lorsque la jeune femme finit par donner un
coup de pied, elle est au bout de sa patience, et bout de force : elle se
laisse aller une marque de protestation ultime, par laquelle elle marque
labandon de sa patience passe. Cest un temps long (surtout si lon
considre le nombre considrable de valises roulettes qui avaient
prcd, dans lexprience de la narratrice) qui vient aboutir dans ce
geste de colre et de sanction. La femme elle, na videmment pas vcu
la mme histoire. Elle ne rencontre la prsence de sa victime quen toute
fin de parcours. Tout au long du processus de monte de limpatience, la
propritaire de la valise roulettes signore comme gneuse, emptre
quelle est dans les difficults de sa propre orientation.
Ce cheminement de la perception qui fait gonfler progressivement
lexaspration, via le sentiment croissant dune culpabilit des gneurs,
comme rsultat dune impudence, est favoris par les voies du monologue intrieur duquel chacun se trouve prisonnier, dfaut dune communication et dune enqute ouverte, ou estime possible, sur les dispositions dautrui. Cest ce dont tmoigne aussi le rcit littraire suivant :
Je marchais sur un trottoir, plutt troit, devant moi une femme avanait
avec difficult. Lentement, un peu en zigzaguant, de sorte quil mtait impossible de la doubler. La femme, de dos, paraissait ge, et il ny avait rien
danormal dans sa difficult de progresser, je veux dire elle ne pouvait pas
faire autrement que de marcher lentement et en zigzaguant. Je dois quand
mme ajouter quelle portait des sacs de chaque ct, tout en tant ellemme volumineuse, et quand mme, ai-je pens, quand les gens portent des
sacs, ils devraient savoir quils portent des sacs, cette femme a le droit de
marcher dans la rue en portant des sacs, je le sais, toutefois on pourrait
imaginer une manire de porter des sacs qui ne soit pas envahissante, lorsquon porte des sacs des deux cts qui vous largissent, on devrait se montrer gn et en tirer les consquences. Cette femme ntait pas du tout gne
et vous allez me dire que cest un effet du hasard mais lorsque je tentais de
la dpasser par la gauche, elle allait gauche, et inversement droite lorsque jallais droite, ce sur plusieurs mtres, de sorte quil ma t extrmement difficile de penser quelle ne le faisait pas exprs. Lge nexcuse pas
tout. On ne me fera pas rentrer dans cette stupidit du privilge de lge,
sous prtexte quils nont plus dhorizon, quest-ce quon voit, des gens imbus de leur fatalit qui prennent un malin plaisir vous freiner. Jai donc,
chemin faisant, sur ces quelques mtres, dvelopp une exaspration, une
haine pour cette passante, une envie de la taper, de la faire gicler sur le
bas-ct, qui ma effraye et que je condamne bien sr, mais qui en mme
32

La moindre des choses

temps me parat lgitime, et cest ce que je voudrais comprendre, au fond,


pourquoi, pourquoi je ne peux me dpartir dun sentiment de justesse et,
oui, de lgitimit intrieure si vous mautorisez cette expression, comme si
lempire des nerfs, si dcri, avait nanmoins sa raison dtre, je veux dire
sa raison morale, comme si mon droit de marcher sur le trottoir, mon
rythme, ntait pas moins imprieux, du point de vue moral jentends, que
son droit elle doccuper le trottoir en dpit de son incapacit motrice, aggrave par le port de sacs des deux cts. Si je sais que je ne peux pas marcher sur un trottoir sans entraver la circulation des autres pitons, la moindre
des choses me semble-t-il, la moindre des choses, je veux dire des politesses,
des dlicatesses, est de me retourner ds que jentends des pas derrire moi,
de me rduire tant que faire se peut dans une porte cochre, vous me direz
ces gens sont galement sourds, alors honntement, que font-ils dehors,
emmurs dans leur solitude, toutes vannes fermes ?8

Depuis la perception dune concidence malheureuse, un glissement


sopre graduellement vers le sentiment diffus mais tenace dune intention mauvaise luvre, et cela, contre la volont mme de la narratrice,
qui lutte contre son impression. ce stade, les fausses excuses sont
convoques, en relation avec une catgorie dusagers (les personnes
ges ici) qui suscitent en loccurrence une nouvelle aggravation du
jugement et de la colre. Cest la stupidit du privilge de lge qui
est dcrte : de laveuglement ngligent qui ressemble un fait exprs,
on en arrive la qualification dune conduite typique, celle des gens
imbus de leur fatalit qui prennent un malin plaisir vous freiner .
Le raisonnement trouve son aboutissement : la situation est telle quelle
prsente lexemplaire symptomatique dune catgorie de gens qui se
croient tout permis et empitent dlibrment, avec une morgue parfaitement odieuse, sur le droit circuler dautrui
Lexigence civile est ici dfinie, dans lexaspration que sa faillite
soulve, comme une vigilance, dont rien ne dispense, la prsence
dautrui. Il sagit danticiper la gne quon pourrait lui occasionner. Ce
nest donc pas tant, ou pas seulement, la factualit de la gne qui est en
cause (bien que le droit circuler savre particulirement sensible,
tant donn la grande frquence des accrochages quil entrane). Cest
lesprit dinsouciance qui semble sen dgager, et limpudence qui sy
trouve alors attache (comme sa condition de possibilit) qui crent
lindignation. La faute tient dans ce que ce passage de lencombrement lobstruction dsigne : une consistance accrue de la culpabilit,
une charge sensible dramatise par le sentiment dun mpris luvre,
et dun sentiment dimpunit qui appellent lagressivit comme geste de
dfense. La lecture de la situation se fait alors dans les termes dune
8

Reza Y., Dans la luge de Schopenhauer, Albin Michel et Yasmina Reza, Paris, 2005,
p. 93-96. Soulign par nous.

33

Du civil au politique. Ethnographies du vivre-ensemble

concurrence de droits (le droit de chacune circuler), dun rapport


territorial aux conditions (et enjeux) de la coprsence (chacun suit sa
trajectoire et doit pouvoir progresser dans son parcours propre).
La gne provient de la perception dune faon de se rapporter
autrui, telle que sa propre libert de circuler nest pas considre. Mais il
serait inexact dopposer le fait et lintention, ou lesprit et la lettre. La
civilit ici en jeu tient dans laccomplissement dune relation plutt que
dans la simple application (prsence ou absence) dune chose. Pour le
dire autrement, la chose mme ne peut sisoler de lintention qui sy
rend manifeste : elle ne tient jamais dans le simple fait de marcher en
prenant trop de place, ou trop lentement, ou de bousculer, ou de ne pas
dire pardon, mais dans la capacit manifester une certaine faon de
considrer la prsence dautrui dans le cours de son activit.

Civilit et typicit des conduites


Lagacement qui prend de lenvergure et tourne la rage haineuse
vient de ce quon a affaire des gens qui sont perus comme participant
dune typicit9 ngative : il peut sagir des vieux imbus de leur
fatalit , aussi bien que des jeunes mal levs , des sacs dos ,
des valises roulettes, des gens qui tlphonent, des dragueurs, des
mendiants, des gens presss10 La personne exaspre voit dans la
situation un spcimen, lexemplarit dun morceau symptomatique, dans
son occurrence, dun phnomne ractiv dans la situation, aisment
disponible dans sa manire dtre irritant et de se laisser reconnatre.
La dception et le soupon senlvent et se nourrissent mutuellement, sur fond de constitution dune trame narrative ngative, par o se
composent des histoires, faites de cohrences et de rcurrences, deffets
daccumulation, mettant en scne autant de personnages de lespace
public, dfinis par leur typicit. Ces narrations oprent des slections
entre les vnements et les faits pertinents, les mettent en intrigue ,
procdant une synthse de lhtrogne : par la vertu de lintrigue, des buts, des causes, des hasards sont rassembls sous lunit
9

10

Schutz A., Collected Papers, vol. 2, Studies In Social Theory, La Haye, Martinus
Nijhoff, 1962 ; et Schutz A., Reflections On The Problem Of Relevance, New Haven
et, Londres, Yale University Press, 1970. Pour une introduction la thorie de la
typification : Cefa D., Type, typicalit, typification. La perspective phnomnologique , in Fradin B., Qur L., Widmer J. (dir.), LEnqute sur les catgories.
De Durkheim Sacks, Paris, ditions de lEHESS, 1994, Raisons pratiques , n 5.
En droit toute dimension dune situation peut faire lobjet dune typification. Dans la
typicit, la pertinence saccroche des circonstances qui articulent des traits de la
personne et des activits, les uns et les autres sclairant mutuellement, sans pouvoir
se rduire des caractristiques sociales donnes une fois pour toutes, ni donc des
identits sociales figes.

34

La moindre des choses

temporelle dune action totale et complte11 . Lunit gagne sur


lhtrognit concerne ici la diversit de conduites devenant autant
dexemples possibles de tendances gnrales, comme la solidification de
caractres rcurrents et de conduites spcifiques sous les traits de
personnages typiques, voire strotyps12. Ce sont ces liaisons narratives
qui dotent les informations recueillies dune porte thorique implicite,
leur donnent une interprtation particulire qui nest pas incluse dans la
seule information prleve dans le rel. Les faits mobiliss ne parleraient pas deux-mmes, sans les formes de rcit dans lesquelles ils sont
insrs, qui leur attribuent certaines significations, ou disons qui
rvlent en eux ces significations (elles ne les ajoutent pas, mais les
mettent en lumire). Le rle de ces mises en intrigue est donc crucial :
les faits collectionns pourraient parler autrement, au travers de trames
narratives autres que les trames dceptives mises en uvre de manire
dautant plus forte que gagnent la rancur et le soupon.
Ce que les personnes irrites ignorent alors du mme coup, et pour
cause, ce qui leur chappe gnralement dans ces cas-l, ce sont les
visages, la singularit en mme temps que la bonne volont ventuelle,
des personnes ainsi incrimines, et finalement des cours daction qui
sont les leurs. Dans le texte cit, comme le remarque avec autodrision
la narratrice, se retourner pour voir le visage de celui quon est dj prt
violenter peut alors changer beaucoup de choses :
[] Nous nous retournons pour voir le visage, une erreur fatale, je me retourne pour voir le visage, je veux vrifier mon aversion, je veux confirmer
ma froideur mais je vois tout de suite sous la frange de cheveux blancs le
nez disproportionn, leffort de vivre dans la joue pendante [] je nai pas
de temps perdre avec un visage, un visage parmi des milliers dautres que
jamais je naurais distingu si je navais t exaspre par le reste du corps
[]. La femme aux sacs a les joues dune enfant fche, un gonflement qui
me dsobit13.

Les faons de prendre position dans les situations dessinent littralement des attitudes. Il faut prendre au pied de la lettre les formules
dsignant les atteintes faites lintgrit physique14. Comprendre ce qui
11
12

13
14

Ricur P., Temps et rcit. Lintrigue et le rcit historique, Paris, Seuil, 1983, p. 10.
Le strotype se distingue du type du fait que sa typicit est comme solidifie. La
dimension de caricature quimplique la notion ne tient pas tant la stylisation quelle
suppose (une slection par dfinition restrictive de traits saillants, dcrts pertinents
dans les circonstances donnes) qu une clture de la dynamique permanente de rvision, qui est telle que lexprience ne parvient plus faire preuve.
Reza Y., Dans la luge de Schopenhauer, op. cit., p. 100.
La langue le signale, qui fourmille dexpressions indiquant combien prendre place,
simposer, cest mettre en uvre un sens proprement physique de lintgrit : se faire
une place, garder la tte haute, ne pas se laisser marcher sur les pieds, tre droit dans
ses bottes, ne pas courber lchine, etc.

35

Du civil au politique. Ethnographies du vivre-ensemble

se joue dans les rapports de sociabilit ordinaire impose de prendre au


srieux ce que dcrivent les mtaphores de lusage le plus courant. Elles
ont en commun dindiquer une continuit depuis les formes sensibles et
incarnes jusquaux principes les plus abstraits, et dessinent une
imbrication de la sensibilit et de la volont, bonne ou mauvaise, en
termes de perception comme dexpression. Cest de cela quil sagit
lorsquon sinquite de savoir comment lon prend les choses : Ne
le prenez pas mal ; Pour qui vous vous prenez ? Lide est que
recevoir ce que lautre donne (ou pas) se fait dans la personne tout
entire ; se prendre pour quelquun devant lautre, cest lui imposer
une certaine configuration relationnelle. La civilit tient tout entire
dans la prise en charge de ces enjeux relationnels.

Prvenir : ce que transfigure le fait de demander.


Anticiper la gne et dsamorcer le soupon
Du fait de cette lecture sensible des intentions dautrui, mme les
faons de faire les plus minuscules, les anticipations dinterprtations
ngatives savrent particulirement importantes pour dsamorcer les
tensions. Comme E. Goffman la montr, les excuses se rglent sur la
prise en compte des pires interprtations possibles :
Avant de se livrer un acte potentiellement offensant, on peut expliquer
pourquoi il ne convient pas de le prendre pour un affront. Par exemple, si
lon sait que lon devra se retirer prmaturment dune rencontre, on peut en
prvenir les autres lavance, afin quils puissent se prparer y faire
face15.

Les excuses pralables possdent la vertu particulire et intressante


non seulement de parer lenclenchement de cercles vicieux (dans la
dfiance), mais galement douvrir des cercles vertueux de lgard. La
description goffmanienne de la faon dont les excuses permettent de
dsamorcer une offense potentielle est donc la fois juste et insuffisante : sa formulation laisse entendre que prvenir dun geste ne change
rien au geste mais rajoute simplement quelque chose qui en facilite la
rception (comme une aide la digestion, qui laisserait intact laliment
ingurgiter). Il ne sagit que de permettre lautre de se prparer y
faire face . Or, ce nest pas tout fait cela dont il sagit. Les excuses
nenrobent pas un fait hostile en soi de manire le rendre plus digeste
( faire passer la pilule ), mais transforment le geste proprement dit, et
transfigurent sa nature mme, en dfaisant ce qui pourrait, dans dautres
circonstances, tre son hostilit potentielle. Il ne sagit donc pas daider
lautre encaisser une offense (conue comme un fait en soi) mais de
dfaire en grande partie le potentiel dagressivit du geste mme, en
15

Goffman E., Les rites dinteraction, op. cit., p. 19.

36

La moindre des choses

expliquant, surtout si lexplication est pralable, que les raisons du geste


ne sont pas mettre au compte dun manque dintrt, ou dun mpris.
En sexposant par avance et de soi-mme au jugement de la victime
potentielle, on manifeste deux fois sa bonne foi, si bien que la logique
dinterprtation du geste se trouve radicalement transforme. Plus
lexcuse pralable est formule comme une requte, plus son accueil
semble se trouver facilit. Ce qui est honor, cest la manire dont la
personne sen remet autrui, plutt que de faire ses affaires en dpit de
sa prsence, ou comme si lautre ntait pas l. Les requtes disposent
gnralement les interlocuteurs rendre service de bonne grce, et
parfois avec zle16. Voici une anecdote qui ma t rapporte par un
informaticien de 36 ans17, qui souligne prcisment la faon dont les
excuses pralables transfigurent la porte des faits mis en jeu.
Un mec sassied ct de moi en terrasse un caf. Il me demande si a me
drange quil fume un cigare, il me dit : pardonnez-moi, est-ce que a
vous drange si je fume un cigare ? Le cigare nest pas encore sorti. Alors
moi tonnamment je lui rponds que non, a ne me drange pas. Alors que
oui, clairement a me drange la fume de cigare a pue, mais comme il me
le demande ben a ne me drange plus, enfin moins. En tout cas je suis sincre quand je lui dis que non a me drange pas. Alors que si, quand mme,
a me drange un peu, mais disons que si le type ne mavait rien demand,
l a maurait drang autrement, a maurait nerv, je laurais ha le mec,
alors que l, jaimais pas lodeur cest sr, mais ctait pas grave, le mec je
le trouvais sympa et sa fume puante ne mincommodait mme pas.

Dans lexcuse pralable, le glissement du respect de la rgle au


respect de la personne est anticip et court-circuit. Le gneur potentiel
prcise son vis--vis que laction entreprise nest pas contraire ce qui
compte en dernire instance pour lapprcier : le respect de sa personne
(en tant que bnficiaire direct ou indirect des rgles). En courtcircuitant alors linfrence dont la rgle est lintermdiaire, certaines
formes de tolrance la non-conformation sont rendues possibles18.
16

17
18

E. Goffman a bien montr ce que ce zle pouvait avoir de surjou, et parfois de


comique : Goffman E., Les rites dinteraction, op. cit., p. 30. Nous proposons toutefois de ne pas ravaler demble les surenchres positives au rang de purs thtres hypocrites de sorte prendre au srieux la faiblesse des marges qui sparent les cercles
vertueux des cercles vicieux en matire de sociabilit.
Entretien, 6 octobre 2005.
De telles prises en compte des dynamiques de la confiance au travers les preuves de
bonne foi trouvent aussi leur place et leur pertinence des niveaux plus organisationnels ou institutionnels. Pour prendre un exemple trivial et nanmoins significatif, signalons que la SNCF a rig cette pratique de sens commun en politique et en rglement. Les voyageurs qui nont pas compost leur billet de train (du fait dun oubli ou
dun manque de temps par exemple) sont invits se prsenter deux-mmes au
contrleur , et ce avant toute opration de contrle . Se prsenter de soi-mme,
voil ce qui distingue donc officiellement ici, loubli, de la tentative de fraude. L o

37

Du civil au politique. Ethnographies du vivre-ensemble

Se soumettre lapprciation (presque dj lautorit) de lautre,


demander la bienveillance de celui qui peut la refuser (puisquon lui en
reconnat lautorit et les raisons lgitimes) cest susciter cette bienveillance mme, en sen rendant digne. Plus lautre se montre soucieux
de ne pas dranger, et prt composer, plus les personnes se montrent
magnanimes, ne serait-ce que pour honorer cet effort premier. Prvenir,
cest de ce point de vue, enclencher des surenchres positives. La
civilit apparat alors comme une dynamique douverture de cercles
vertueux de la confiance mutuelle.
La russite des excuses pralables tient lattention manifeste dans
lexcuse, et la faon dont cette initiative dsamorce les imputations
ngatives relatives lintention. Linitiative offre ainsi un gage crucial
de sincrit, et une preuve de bonne foi irremplaable. Lorsque les
excuses ne viennent que plus tardivement, elles doivent au contraire
compenser, par des protestations supplmentaires et des gages de bonne
foi plus convaincants, un dfaut dinitiative qui ouvre en tant que tel une
suspicion. Les excuses pralables dnotent lexercice dune vigilance
qui constitue manifestement la premire des attentes civiles. La fragilit
de la confiance mutuelle se manifeste dans la promptitude passer, ds
que les rgles paraissent ngliges, de la dception la sanction.

Perception de la faute et disqualification des


interlocuteurs : le reproche ou la dception consomme
Laction se droule en fin daprs-midi un jour de semaine, dans un bus de
la ligne 95, qui traverse Paris de la porte de Vanves la porte de SaintOuen. Toutes les places assises sont occupes. Plus dune quinzaine de personnes se tiennent debout le long du couloir et dans les espaces intermdiaires prvus cet effet. Tout au fond du bus, quatre garons, de 14 ans ou
15 ans tout au plus, sont assis ensemble. Accule vers le fond par la foule
qui monte dans le bus larrt, une femme ge de peut-tre 60 ou 65 ans,
qui se tenait jusqualors debout dans le couloir, avance vers la rotonde arrire sous la pression des nouveaux arrivants. Elle vacille quelque peu et se
rattrape une barre de maintien verticale. Nayant gure lagilit requise
pour jouer ainsi les pompiers en saccrochant la rampe de mtal pour
suivre les mouvements du bus, elle semble bouscule, au sens propre
comme au sens figur, par cette agitation, et proccupe par la difficult,
somme toute banale mais particulirement importante dans son cas, qui consiste garder lquilibre lorsque le bus acclre et freine, parfois brutalement. Entendant et voyant maintenant quelques pas delle les garons assis
rire et discuter bruyamment, elle lance vers eux :
une posture lobjectivit rigide pourrait entraner des injustices et une rigueur trop
svre, lpreuve de bonne foi permet de donner une chance tous de se montrer
loyaux. Lentreprise atteste par l dun souci de considrer une dimension
dhospitalit, qui la place concrtement, sur ce point, du ct dun service public.

38

La moindre des choses

Vous pourriez cder votre place tout de mme ! Puis plus bas, en ne regardant plus dans leur direction :
Non mais cest vrai enfin
Lun des garons lance alors, voix haute galement :
Et pourquoi ? ! ben nous aussi on est fatigus et on a le droit de
sasseoir !
Tirade suivie de quelques rires peine touffs dans lentourage immdiat
du garon. Quelques mouvements de sourcils et regards sont changs dans
lassistance. La vieille dame ne se retourne pas pour chercher le regard de
celui qui lui a rpondu. Elle lche dans un soupir : hum ! ha lala lala !
Lpisode se clt ainsi, alors quelle pose ostensiblement son regard vers
lextrieur par la fentre.

Dans cette squence, le diagnostic dimpolitesse va de pair avec un


discrdit immdiat des adolescents comme interlocuteurs. La formule
signe lidentification dun comportement symptomatique. Dans la rponse quils donnent la rprimande qui leur est faite, on peut voir une
manire de confirmer ce jugement ngatif. Mais cette confirmation se
ralise dautant mieux quaucun espace nest laiss aux coupables
supposs pour quils puissent se dsolidariser de lattitude dlibrment
ngligente quon leur prte. La perception ngative traite leur absence
dinitiative comme une ngligence avre. Dans la remarque de la dame,
il semble vident quelle nespre pas tant obtenir un sige, ni gagner les
jeunes gens sa cause, ou composer un accord, que leur donner une
leon, leur dire sa faon de penser. Elle se dfoule en parlant deux,
plutt quelle ne sadresse eux vritablement : de ce point de vue, elle
leur parle dj depuis un aprs de linteraction (depuis un temps de
la dception consomme). Elle a renonc obtenir deux ce quelle
sestimait en droit dattendre.
On peut considrer que, jusqu ce quelle intervienne sur ce mode
du rappel lordre, qui opre comme une sanction ex post, la situation
est encore relativement ouverte, ou moins fortement dtermine. La
qualification de la teneur de leur inattention pourrait tre diffrente, plus
charitable disons (cest--dire simplement plus ouverte). Ce qui, dans
dautres situations, prendra la forme dune phase denqute, encore
empreinte de confiance et de bonne volont, na pas lieu ici. La conduite
des adolescents est demble considre comme dfinitive (sature et
fixe sur le plan de sa signification) et donc impossible dmentir ou
dfaire dans ce quelle manifeste. La rprimande clt le temps de
lapprciation mutuelle et dajustements possibles entre participants.
Elle trace une ligne de rupture, temporelle (dans le flux des vnements)
et spatiale (entre eux et elle). Elle met fin la rversibilit des
choses et linterchangeabilit de principe des positions, poussant
chacun dans ses retranchements. La prsomption de culpabilit favorise
39

Du civil au politique. Ethnographies du vivre-ensemble

ainsi la confirmation de ce quelle croit ne faire que constater : la


prophtie auto-ralisatrice19 (ou plus exactement, prdiction autoremplissante) joue plein. Agresss par la posture dautorit et lattitude
svre adoptes publiquement par leur ane, les adolescents lui jettent
la figure son illgitimit les placer dans un tel rapport, et font mine de
discuter sur le fond la question souleve, en contestant vertement son
droit revendiquer.
Ce raidissement sur la rgle signale combien les fautes, relles ou
supposes, invalident ceux qui les produisent comme interlocuteurs
mmes. Cest la radicalit (au sens tymologique, de ce qui prend les
choses la racine) du jugement concern qui est en cause : la discussion
se trouve empche, coupe ses racines, de son horizon de comprhension et daccord. Dans la sanction, le destinataire est invalid car jug
inapte, et devient alors lui-mme indigne dgard. Ces rats montrent
une dimension phnomnale importante de la comptence civile, qui
surgit par contraste, comme ce qui peut tre abandonn : la mise en
uvre dune suspension du jugement ngatif sur autrui, qui invite
maintenir autant que possible la prsomption dinnocence et le crdit,
quant aux bonnes intentions et aux bonnes manires dautrui. En cas de
transgression, elle ordonne quune enqute soit mene, avec prcaution,
peut-tre humilit20.
Entre inconnus, la pente linterprtation paranoaque semble
particulirement glissante. Les inconnus ne bnficient pas de la persvrance du crdit dont jouissent les familiers, par exemple des invits
que lon recevrait chez soi. Si un ami qui vient dner arrive les mains
vides, lon ne se sentira ni oblig ni autoris pour autant lui dire : Tu
aurais tout de mme pu apporter quelque chose ! , au seul titre que cela
se fait (dapporter quelque chose). Cela ne veut pas dire que lomission
ne nous fera pas tiquer, ni mdire sur son compte aprs-coup (ni lui faire
la remarque lors dune dispute, un jour de colre). Mais ce nest pas
19

20

Cest un idiome devenu classique en sciences sociales, auquel on se rfre gnralement sous le nom de thorme de Thomas , selon lequel, lorsque les individus
dfinissent une situation comme relle, elle est toujours relle dans ses consquences.
Lillustration la plus fameuse est lanalyse de la crise de 1929, lorsque lanticipation
de linsolvabilit des banques a prcipit la faillite bancaire, lensemble des pargnants se prcipitant pour retirer leurs fonds, provoquant ce quoi ils pensaient ne
faire que rpondre. Ce thorme est une reformulation par Merton (Merton R.,
The Self-Fulfilling Prophecy , Antioch Review, Summer 1948, p. 193-210) de
lanalyse de W. I. Thomas (Thomas W. I., The Child in America : Behavioral Problems and Programs, New York, A. Knopf, 1928).
Cest prcisment ce qui semble faire problme dans la perspective dune assimilation de la civilit un droit. Un droit ne doit jamais dpendre du bon vouloir de ceux
qui le respectent. Il nen va pas de mme pour les gards, qui se fltrissent tre revendiqus.

40

La moindre des choses

seulement question dhypocrisie que de ne pas lui jeter notre dception


la figure (ni vrit simplement que de le faire, si cela sortait un jour,
la faveur dune colre). La rtention tient aussi au fait quen amiti,
lon se cherche plus volontiers des excuses, des circonstances attnuantes. Ds lors, cest lapprciation mme de la faute, de sa signification et par consquent de la faon juste dy rpondre, qui est en jeu. Le
dfaut dattention nest pas immdiatement rdhibitoire : il est neutralis
par un arrire-plan de confiance, fait dpreuves positives passes, quil
ne vient assombrir que de manire trs relative. Cest ainsi non seulement un sens des convenances, mais galement, plus fondamentalement,
un sens de ce qui est dicible, audible, recevable, de ce qui est d, de part
et dautre, entre amis, qui est en question. Cest l que se joue le
contraste avec les frictions entre inconnus, lors des basculements dans la
querelle. Le fond de confiance et dattachement la relation mme,
savre moins aisment disponible, dans les formes de la sociabilit
urbaine ordinaire. Le caractre particulirement troit des zones de prise
et de contact mutuel confre aux moindres manifestations la valeur de
signes limportance dmesure. Leffondrement du crdit fait la
bonne volont nen est que plus ais. Car rien ne vient freiner, ou
contrebalancer une mauvaise impression, cependant que toute typification ngative se rend capable de dbusquer, presque automatiquement,
de multiples appuis pour tayer le dpit et la dfiance, leur confrant un
sentiment dvidence et de vrit.

Le raidissement dfensif sur la rgle :


la figure du donneur de leon
Dans la forme que prennent les sanctions et les rprobations exprimes par des personnes mcontentes, quelque chose drange. Un indicateur en est le fait que les tmoins des disputes se montrent souvent aussi
svres avec les plaignants quavec les accuss. Un tel dfaut de
sympathie, parfois explicit dans les disputes qui stendent de larges
assembles ( vous tes de mauvaise foi , vous faites preuve de
mauvaise volont voir la scne ci-aprs) peut tre compris comme
rsultant de la pente vindicative qui accompagne ces rappels lordre et
qui confine la terreur thique21 . Ces observations questionnent la
bipartition couramment admise entre les civils et les incivils, et corrlativement, la partition, au sein des gens civils, entre la masse des lches
qui se taisent et nen pensent pas moins et le petit nombre des courageux
qui osent dire haut et fort ce quils pensent22. Elles invitent sinterroger
21

22

Tricaud F., LAccusation. Recherche sur les figures de lagression thique (1977),
Paris, Dalloz, 2001.
Pour autant, les entretiens rendent compte de la familiarit et presque de lvidence
de sens commun dune telle partition. Cette dichotomie, fortement ancre dans la

41

Du civil au politique. Ethnographies du vivre-ensemble

sur la forme mme du reproche, sur sa manire doprer (et non plus
seulement sur sa simple existence ou son (in)efficacit, attestant dune
(im)possibilit de principe de se soucier du commun23).
Dans le bus, une vieille dame juste arrive proteste pour quon lui cde un
sige, en brandissant sa carte de priorit : Je voudrais masseoir, quelquun
peut se lever ? ! Immdiatement, deux personnes, une femme assise devant et un homme un peu plus loin se dressent et montrent quils sont prts
cder leur place la dame. Mais les siges 4 places restent occups, ceuxl mmes devant lesquels elle est poste, et quelle dsigne pour sasseoir,
parce quils sont tiquets prioritaires. Elle insiste et refuse de prendre la
place propose : Non-non : je regrette, mais cest quelquun qui est sur
un sige rserv de se lever ! Un instant passe, personne ne bouge, et l,
une femme dune trentaine dannes se trouvant au milieu du couloir et de la
scne du mme coup, se met en colre :
Non mais l madame vraiment, vous exagrez
La dame soffusque : Mais je regrette beaucoup madame, mais cest simplement que ces personnes devraient tre celles se lever, voil tout, et moi
jai ma carte de priorit et [inaudible]
Oui a, on a compris que vous aviez votre carte de priorit ! Mais franchement quest-ce que a peut faire, on vous a propos une place pourquoi
vous faites des histoires, cest de la mauvaise foi vraiment !

23

perception courante de ce que sont les exigences de la politesse et des civilits, participe dune opposition plus fondamentale entre les formes de passivit estimes requises par la politesse (emportant les cueils de la faiblesse, de la lchet, de la complaisance coupables), et le type de franchise quon lui oppose, estime plus propre
laction, laquelle on associe alors des valeurs telles que la sincrit, le courage, et
lattachement viscral la vrit. Le centrage sur la rgle participe de cette dichotomie.
Le fait que les rappels lordre soient rgulirement rabrous participe pleinement de
la dfinition courante des incivilits : lapathie, le retrait du public, limpossibilit
de se mler sont considrs comme lenvers dun dlitement gnral du rapport la
rgle. Dune part, une masse croissante dindividus cessent de respecter les rgles,
dautre part, ceux qui les respectent savrent incapables de ragir et davoir le dernier mot. La difficult propre aux rprobations nest gnralement pas envisage
partir des problmes spcifiques du modus operandi propre aux interventions, dont
les checs nombreux tmoignent simplement, pour nombre dauteurs, de la faillite
gnrale des rgles et dun effet pervers malencontreux du dessaisissement de tout
pouvoir des citoyens par ltat, comme le regrette J.-M. Ferry (Civilit, lgalit, publicit, op. cit.). Ce qui conduit aux conclusions quon trouve chez S. Roch (La tolrance zro, op. cit., p. 48) : Une intervention rprobatrice peut se voir opposer
lindiffrence. Il semble que personne nait sengager en public dans une activit de
dfense des rgles dusage. Si on le fait, on sexpose un rappel des rgles : tu ne te
soucieras point du lieu commun . En ralit, les choses sont un peu plus compliques : se soucier du lieu commun ne peut pas se faire de nimporte quelle manire.
Le souci du commun dfendu comme on dfend un territoire souverain pose luimme problme. Les succs de la manifestation dun souci du bien commun varient
largement en proportion de la manire dont elle est accomplie.

42

La moindre des choses

Non mais ne me parlez pas sur ce ton enfin cest un monde, je naccepte
pas
Mais cest pas vrai vous le faites exprs ou quoi ? Enfin, cest une place,
quest ce que vous nous faites chier, l cest vraiment pour le plaisir de faire
chier, cest pas possible ? ! Une jeune femme assise ct fentre finit par
se lever, sextraire du rang par quatre dsign prioritaire, et cder son sige.
Je suis debout tout lavant du bus. Assise ct de moi, (sur le sige qui
est contre la vitre, juste la monte) une autre vieille dame hausse les sourcils dun air qui en dit long, et commente : Ah la la ! yen a vraiment,
aprs faut pas stonner quon dteste les vieux !

Ce genre de scne suggre que le raidissement sur la rgle peut se


montrer aussi dltre que son omission. Le formalisme verse dans la
caricature plutt quil noffre un modle de perfection : se rendre
formellement irrprochable (en maintenant le vouvoiement et en faisant
usage de tournures polices, par exemple) ne suffit non seulement
jamais maintenir ou garantir le succs de son geste (sa recevabilit),
mais le raidissement sur les formes peut mme tre, dans certaines
circonstances, estim plus grave que la faute qui la suscit. Lhostilit
et lagressivit qui se parent des formes du respect ncartent pas la
possibilit du mpris. Ici, la difficult tient la fois au manque de confiance (qui anticipe lpreuve et son issue ngative en criant demble
son droit) et au manque de bonne volont (qui veut soumettre les autres
la rgle en lrigeant en bien souverain). Certaines formes permettent
de tricher et de singer le respect, dans leur faon de se placer hors
datteinte au moment mme o lon attaque autrui. Elles pchent par
leur caractre unilatral : le formalisme se soustrait lchange plutt
quil ne sy livre, la part dexposition autrui habituellement suppose
par lchange civil, accroche ses appuis conventionnels, sen trouve
alors dissocie : lautonomisation des formes signe leur dsaveu sur le
fond. Une civilit va-t-en guerre se dploie qui prend prtexte de sa
perfection formelle pour faire se dresser le sentiment dune suffisance,
qui renonce au principe dinterchangeabilit des positions et entame
fortement la possibilit de maintenir un horizon commun.
Ainsi merge, au ple oppos des ngligences coupables, la figure
droitire et peu sympathique du donneur de leon. Le donneur de leon
est celui qui adopte la posture trique de qui monte sur ses grands
chevaux et prend autrui de haut. Lindignation rabat chez lui lexigence
civile sur sa portion congrue : la thmatique, potentiellement vindicative, du respect (au sens ici de celui qui tient distance, littralement
tient en respect ). Drap dans son bon droit bafou, le donneur de

43

Du civil au politique. Ethnographies du vivre-ensemble

leon soffusque et rige son indignation24 en casus belli. Il pratique en


quelque faon la politique de la terre brle : sa dception lui indique
que rien ne peut tre sauv. En tant que raction trs vive, lindignation
subite prend le risque de se tromper, de savrer injuste. Les situations
o de tels diagnostics sont ports par erreur, ou de manire par trop
anticipe, en donnent la dmonstration.
En matire de civilit, le rappel lordre ne consiste donc jamais
seulement signaler une faute. Il laisse dans lombre, ou plutt derrire
lui, quelque chose quoi il a d renoncer, lune des dimensions de
lexigence civile : la confiance dans la capacit (et la bonne volont)
dautrui traiter les autres de la manire qui convient. La formulation de
lattente due dfait cela mme quelle affirme, au moment de le
revendiquer : dire cest dfaire25. La verbalisation nest pas une modalit, parmi dautres, dexigences uniformes simplement dclines dans
une diversit de gestes et de paroles. Selon les temps de linteraction, les
possibilits et les exigences se transforment. Penser le reproche comme
moment particulier, cest penser larticulation interne de la civilit ses
rats, du fait de limportance constitutive de la temporalit : le temps
nest pas seulement le cadre formel dans lequel se suivent et se cumulent
des changes rgls, cest la matire mme de ces changes, comme
preuves, et transformations en temps rel, du possible et du souhaitable.
La rduction de la civilit ses rgles favorise laveuglement devant
cette difficult, que pose de manire trs forte la civilit, et qui est
lapparent dilemme o elle place les personnes, ds lors que les autres
semblent ne pas faire leur part du travail requis pour que lchange se
passe le mieux possible : une alternative entre subir et punir. Ltayage
thorique dune telle conception du rapport entre rgle et sanction est
pour le moins consistant dans notre tradition, puisque lon en trouve des
laborations trs explicites dans les travaux fondateurs dE. Durkheim
(relisant Kant). Durkheim prend en effet la sacralit religieuse26 pour
24

25

26

On trouve ici une dimension de lindignation signale par Aristote : Lindignation


est cause par le sentiment dune supriorit , Aristote, Rhtorique, Paris, Librairie
gnrale franaise, Poches, Livre II, 2, VII, p. 187.
Lide quil existe un envers du performatif, en vertu duquel dire consiste parfois
empcher de faire est dveloppe dans : Cottereau A., Dnis de justice, dnis de
ralit. Remarques sur la ralit sociale et sa dngation , in Gruson P., Dulong R.
(dir.), LExprience du dni, Paris, ditions de la MSH, 1999, p. 159-179. Une
analyse analogue, relative au compliment (dont lapparition comme objet de discours
plutt que comme condition de lchange marque lchec) a t propose par :
Marandin J.-M., Des mots et des actions : compliment, complimenter et laction de
complimenter, Lexique et faits sociaux, Linterprtation de laction en analyse de
conversation , 1987, 5, p. 65-100.
Durkheim ., Les formes lmentaires de la vie religieuse, Paris, PUF, 2003.

44

La moindre des choses

modle du rapport la rgle, et du prestige dont elle doit se parer pour


tre obie. Il contribue ainsi confiner le rapport au respect de la rgle,
et lautorit, dans une apprhension binaire opposant, partes extra
partes, la conformation et la transgression qui est profanation. Dans
lacception de la rgle comme chose sacre, cest son inaccessibilit qui
est garante de la foi quelle suscite, et sur laquelle elle repose. La bonne
distance se dessine comme un espace absolument hors de porte. La
spatialit figure entirement lacception ainsi mise en jeu : respecter,
cest rester en dehors, ne pas toucher. Sa ralisation correcte ne passe
pas tant par une appropriation (et une laboration situe) que par une
forme intransigeante de retrait rvrencieux. Le respect et la soumission
se confondent. Les limites sont toutes traces, il sagit simplement de
sy tenir.
Ds lors, la dfinition de la sanction, prenant place dans un tel
schma, ne peut tre qu lavenant (spatiale plutt que temporelle) : il
lui est consubstantiel de venir den haut, de tomber net comme un couperet. Certains dveloppements que Durkheim consacre lducation en
donnent une formulation claire :
Toute violation de la rgle tend, pour sa part, entamer la foi des enfants
dans le caractre intangible de la rgle. [] Voil le vritable mal moral
caus par la faute. Cest quelle branle la foi de lenfant dans lautorit de
la loi scolaire [] et par consquent, diminue rellement cette autorit. []
Lacte dindiscipline affaiblit la discipline. Que faut-il pour compenser le
mal ainsi produit ? Que la loi viole tmoigne que, malgr les apparences,
elle est toujours elle-mme, quelle na rien perdu de sa force, de son autorit, [] il faut quelle saffirme en face de loffense, et ragisse de manire
manifester une nergie proportionne lnergie de lattaque quelle a subie27.

Une telle conception de la rgle suppose une dfinition spatiale, bidimensionnelle, du respect. Devant linfraction, la sanction doit intervenir
pour revenir au temps davant la faute (le temps est cette trame homogne et sans qualit, quon peut emprunter rebrousse chemin).
Dans le rapport ducatif, cest le matre qui incarne la rgle. Elle est
un prolongement et une manation de sa personne, et leur crdit se
confond, dans une mme aura intangible, depuis un pidestal difi tout
en verticalit. Mais cela est-il concevable du point de vue dune relation
civile ? La rgle nest-elle pas la mdiation (tierce) dune relation qui ne
peut se rduire la simple dualit (dyade o sopposeraient frontalement
ceux qui transgressent et ceux qui svissent) ? Le fait de dfendre la
rgle suppose-t-il que lon se confonde avec elle (quelle appartienne

27

Durkheim ., Lducation morale. Paris, PUF, 1974, p. 139. Soulign par nous.

45

Du civil au politique. Ethnographies du vivre-ensemble

celui qui la dfend) et que lon cesse ds lors, dtre communment


soumis ce quelle porte28 ?
distance dun tel formalisme, on propose ici de considrer la
comptence civile comme manire singulire de contribuer, dans des
situations, selon la temporalit propre lchange et la perception des
vulnrabilits respectives quil permet, maintenir une orientation
commune minimale29, au service dune coexistence digne de ce nom.

Les comptences luvre dans les formes du tact


La flicit des changes suppose un rythme et une orientation que
semblent vouloir spargner et contourner aussi bien ceux qui enfreignent les rgles (sen croient dispenss) que ceux qui, au ple
oppos, leur prtent une ncessit et une suffisance presque totalitaires.
rebours des excs du raidissement sur les formes, le tact et ses
acrobaties rendent parfois possible le dsamorage des tensions. Alors
mme que le fait de prvenir tout cart ou toute faute na pas t
possible, le tact se distingue comme capacit et confiance maintenue
dans la possibilit duvrer pour rtablir des situations mal engages,
corriger des faux pas, dfaire, chaque moment, les interprtations ngatives susceptibles de surgir. Examinons deux exemples de squences
28

29

Chez Durkheim cest en fait lautorit de la personne du matre qui serait une
manation de la rgle plutt que linverse : le tiers est omniprsent, cest linstitution,
la norme sociale, et son pouvoir contraignant. Mais dans les situations (notamment
pdagogiques, telles que Durkheim les envisage trs concrtement) la susceptibilit
de la rgle se prolonge dans la sacralit de la personne du matre, de sorte que lune
et lautre se laissent confondre. Le rapport didentit du matre la rgle impose alors
de traiter tout cart comme profanation (selon une conception de lordre comme
chose faire rgner et de la norme comme territoire souverain).
Cest cette dimension quanalyse Charles Taylor (Philosophical Papers, vol. 1,
Human Agency and Language, Cambridge, Cambridge University Press, 1985),
partir dune scne triviale de ctoiement : deux inconnus se trouvent ensemble bord
dun train, voyageant cte cte, et souffrant de la chaleur. Dabord, ils sont l et
transpirent, lun et lautre, sans se parler. Puis lun dit : Oh ! quest-ce quil fait
chaud ! Cette simple adresse, cet engagement minuscule, explique Taylor, modifie
radicalement le mode de coprsence de ces deux personnes, transfigure pour elles
deux la situation. Avant de se parler, elles ntaient que lune et lautre dans
linconfort d la chaleur. En se parlant et en en parlant, elles ne changent rien, mais
transforment pourtant la situation : elles mettent cet inconfort entre elles, provoquent
une focalisation commune. Elles ne se transmettent pas une information nouvelle,
mais crent un point de vue commun partir duquel elles envisagent le monde (ensemble) : linconfort est maintenant le point de dpart dune perspective partage. Le
nous des espaces communs sdifie depuis ces vnements les plus triviaux, ces
situations minuscules. Il na rien voir avec ce qui se possde de part et dautre
(ou mme linformation qui schange, ou circule) si lon voulait revenir une unit
individuelle (ou la ralit de ce qui resterait aprs coup ) pour dcrire ce qui
est arriv. Merci Louis Qur qui ma fait dcouvrir ce texte.

46

La moindre des choses

dans lesquelles se joue une telle comptence, alors mme que le rapport
aux rgles semble malmen.
Scne 1
Dans un bus de la ligne 68. Deux jeunes garons, denviron 16 ou 17 ans,
lallure dbonnaire (survtement, casquette pose hors axe, corps plein de
souplesse et trs mouvant, malgr la position assise) sont assis parler, en
gesticulant, sur deux des strapontins dune range de quatre, au milieu du
bus. Ils occupent les deux siges qui se trouvent le plus prs de la porte de
descente ; les deux autres sont pris par deux femmes, ne se connaissant pas,
mais passablement recroquevilles lune sur lautre. Les deux adolescents
empitent sur le territoire de leurs voisines, sans paratre sen rendre
compte. Arrive une femme enceinte, assez jeune, dune vingtaine dannes,
portant deux grands sacs de courses. Sa grossesse nest pas compltement
vidente et peut passer inaperue un il peu attentif ou peu averti. Elle na
encore quun petit ventre, tendu mais peu prominent, et ne surjoue pas
sa grossesse par des gestes significatifs, comme le font souvent les femmes,
en plaant les mains au niveau du creux des reins pour soutenir leur dos
malmen, ce qui les fait alors avancer tout ventre dehors, ou en plaant leurs
mains tout au bout de leur ventre pour en protger le locataire, soulignant
alors du mme coup cette prominence ainsi dote dun parechoc. Voyant la
jeune femme avancer, ainsi charge, les siges alentour tant tous occups,
lun des garons se lve et dit la jeune femme :
Allez-y, asseyez-vous jolie demoiselle (Accompagnant sa tirade dun
mouvement du corps tout aussi thtral, il se redresse tout en se courbant, et
finit sa presque-rvrence en allant se poster contre la vitre, debout devant
son copain.)
La jeune femme sourit et rpond merci beaucoup tout en sasseyant avec
un grand sourire (lair amus par le compliment et peut-tre par la galanterie
un brin dplace du jeune homme). L, la faon dont elle se tient pour
sasseoir et une fois assise rend plus manifeste quelle est enceinte. Lami
du galant se lve au mme moment et pousse un peu son ami en lui lanant,
suffisamment haut pour quon soit sr quil ne sadresse pas seulement
lui :
Mais tu vois pas quelle est enceinte la dame, l, tu vas pas draguer une
femme enceinte non plus, hein, (plus bas :) bouffon va. (Plus haut :)
Excusez-le madame, (plus bas :) mme si cest vrai que vous tes jolie hein,
malgr tout .
Oh, euh y a vraiment pas de mal, rpond la jeune femme en souriant,
un peu embarrasse.
Le premier jeune, visiblement mal laise, et mme honteux, rtorque en
rougissant demi, sagitant et bousculant son ami :
Mais si jai vu, cest pour tre galant, a va
Les mots sont saccads, on dirait quil essaie de se dbarrasser de la rponse
faire comme de la remarque qui la appele, un peu comme on voudrait se
47

Du civil au politique. Ethnographies du vivre-ensemble

dfaire dun bout de sparadrap rest coll au doigt. Il sloigne dun ou deux
pas en se tenant la barre prs de la sortie et sagite encore quelque temps
en gigotant et trpignant.

Scne 2
Deux jeunes filles passent sur un trottoir rue Saint-Jacques, devant un picier o je fais des courses avec un ami. Elles se rangent en file indienne pour
nous doubler et longer ltal, au moment o un jeune garon, dune vingtaine dannes, sort de lpicerie et dboule sur le trottoir. Saisi par la vision
de la jeune fille, et probablement frustr de la voir filer ainsi sous son nez, il
profite de la proximit opportune pour lui attraper le bras : et le lui caresse
lgrement. Celle-ci se retourne, manifestement choque, retire brutalement
son bras dans un geste de rejet, et presque de contre-attaque, en scriant :
Non mais a va pas ! Garde tes mains chez toi ! Lautre rpond aussitt
Oh cest bon, cest gentil !
La premire des deux jeunes filles, qui avanait juste devant sa copine,
sarrte et se retourne, puis revient sur ses pas. La victime du geste dplac,
sest arrte elle aussi la rponse du gars et rajoute : Ben voyons ! faut
pas se gner ! visiblement indigne et prte en dcoudre. ce moment,
un second jeune homme sorti de lpicerie juste aprs le premier, rejoint son
copain et intervient : Quest-ce qui se passe, quest-ce quil vous a fait,
quest-ce quy a ?
Y a que votre copain je sais pas o il se croit mais il chope le bras des
gens dans la rue pour les peloter, juste comme a, tranquillement, et en plus
il est content de lui ! !
Aaah dsol, vous nervez pas hein cest pas mchant, excusez-le
va ben il a besoin damour vous savez cest tout !
Visiblement apaise, la fille rprime difficilement un sourire, et lance son
tour :
Ouais, ben quil sachte un chat ! Et l, elle tourne le dos et repart en
riant vers son amie. Tout le monde rit. Les deux garons rient aussi, surtout
le deuxime, qui bouscule amicalement son camarade, et ils repartent ensemble de leur ct.

Dans ces deux scnes, le dnouement relativement heureux des


changes tient lirrductibilit de la norme civile sa dimension de
rgle formelle. Les efforts de tact produits par les jeunes gens pour rattraper des maladresses (ou des fautes) initiales composent une vritable
phronsis30 : leffort civil sy joue dans llaboration dune entente
partage, ajuste aux circonstances et la vulnrabilit propre quelles
dessinent pour chacun des protagonistes. Lhabilet consiste notamment
dans un travail produit par les participants, tiers y compris, pour ouvrir
30

Aristote, thique Nicomaque, Paris, Vrin, 1990 ; Aubenque P., La prudence chez
Aristote, Paris, PUF, 1994.

48

La moindre des choses

lespace dune possible concorde, permettre lamlioration des choses,


corriger la maladresse du compre, et sans renforcer, dans la squence
du geste dplac, lopposition entre coupable et victime que loffense
tend faire se dresser. La civilit apparat, dans ce travail de mdiation,
comme un art de la composition entre les lments dune situation,
intelligence pratique mise au service de lentente mutuelle, cherchant
atteindre laccord sans que soit ncessaire la dsignation dun vainqueur
et dun vaincu.
Un lment important de leffort civil tient dans la vigilance porte
sur linterprtation possible des conduites, de part et dautre, cette vigilance sexerant de manire soit prventive, soit rparatrice. Lattention
concerne notamment la manire dont les interprtations peuvent venir
puiser dans les strotypes courants (les nourrir ou les confirmer) en ce
qui concerne le type auquel on peut tre associ (jeunes, hommes,
femmes seules donc accessibles cela peut porter sur toute dimension
ou aspect typique pertinent dune situation). Sexerce alors ce quon
pourrait appeler une forme de vigilance catgorielle : lgard repose
sur la capacit saisir les catgories dusage dans un second degr, de
manire faire avec elles, et en parer les effets nfastes, sans sy
laisser enfermer. Cette saisie de second degr sexerce aussi bien sur les
types (reliant des traits typiques des attentes et qualits) que sur les
rgles (de civilit) donnant les conditions dune hospitalit possible
dventuels carts.
Le travail civil ne se ralise pas dans ce qui serait un temps clos,
ponctuel et ferm, de lapplication de la rgle : il court tout le long de
linteraction, se distribue entre prsents (notamment entre pairs ,
mais cette catgorie elle-mme varie selon les situations) pour assurer
lacceptabilit dun geste, partir des interprtations qui peuvent en tre
faites par les personnes concernes, quelles soient directement vises
ou quelles soient des participants plus distants des scnes. Lhumour y
joue un rle dcisif. Il apparat comme quelque chose daisment disponible, et de particulirement fcond. Sa qualit sociable tient sa capacit ddramatiser les situations. Il pourrait tre considr comme un
simple pansement sur une jambe de bois, si lon tenait le rapport formel
(atemporel) la rgle (par exemple le geste dplac) comme critre
unique dapprciation. Mais lon peut aussi le dcrire dans sa capacit
transfigurer la matire mme de ce qui sest pass, cest--dire les
consquences du geste dplac. Bien sr, la ralit du geste nest pas en
cause. Mais son sens reste pourtant relativement ouvert. Le travail de
lhumour nopre pas comme un dni, qui dissoudrait la factualit de la
faute. Il nest pas rductible un relativisme, qui renverrait la perception
du geste une subjectivit mal tourne. Il admet au contraire le
caractre fautif du geste, sans rendre ncessaire le fait que cet cart
signe le point darrt de lchange. Cest la vanne qui fait office de
49

Du civil au politique. Ethnographies du vivre-ensemble

sanction acceptable, offre une reconnaissance de son point de vue et de


son bon droit la plaignante, sans dsavouer trop radicalement le
coupable. Il contribue ainsi requalifier le potentiel dagressivit du
geste initial. Lhumour transforme ainsi, pour lensemble des protagonistes, la teneur mme de ce qui sest pass. Le tact luvre consiste
faire davantage que simplement rparer loffense, il parvient la
dfaire : elle se trouve dgonfle et partiellement dnoue par ce qui suit
le geste qui la faisait apparatre.
Le tact, dont lhumour est ici linstrument, soutient ainsi une pdagogie du reproche bienveillant, qui rend commensurables le point de vue
de la victime et celui du coupable. Sa flicit tient sa capacit effectuer la correction (rectifier le tir, pourrait-on dire, pour insister sur la
continuit du geste compos deux entre les protagonistes) sans verser
dans la dnonciation ni vouer la rparation la formation de deux camps
opposs. Il permet de faire en sorte que le plaignant potentiel ou avr
soit compris, et obtienne quelque chose comme la reconnaissance dun
dommage caus ou dune menace pesant sur lui, mais sans pour autant
faire du coupable originel (avr ou putatif) une victime de la justice
rendue31. Le fait dtre plusieurs permet de partager la responsabilit et
leffort civil. Lart de faire propre lhumour expose et dnote, en soi,
une prouesse de lattention, qui se donne la fois comme sagacit et
comme gage de bonne volont dans le geste de connivence. Il permet de
se tenir loppos de ce que M. Merleau-Ponty dnonait chez
lhomme du srieux : son got de lunivocit. La civilit passe alors
par le bnfice du doute laiss aux comportements les moins conformes,
la possibilit maintenue de ne pas se rvler aussi ngatifs quils le
pourraient. Sans saveugler ni nier la possibilit des interprtations les
pires, elle tient de lautre main les interprtations les meilleures. Ce sont
elles que lgard civil sefforce dtayer, de rendre crdibles, de raliser.

Le faux dilemme de la civilit. De lalternative


entre gards et vrit, la considration
dun travail soucieux de justesse
On traite les gens relativement bien en leur prsence et relativement mal en
leur absence. Il semble que ce soit l une des conclusions gnrales que lon
puisse tirer propos de linteraction. [] lorsque le public est prsent, il est
ncessaire de bien le traiter, non pas par gard pour lui, ou seulement par
gard pour lui, mais pour assurer le droulement paisible et mthodique de
linteraction. Les sentiments rels des acteurs pour un membre du public

31

Sur cette question, voir : Ricur P., Le Juste, 2, Paris, Esprit, 2001.

50

La moindre des choses

(quils soient positifs ou ngatifs) nont pas grand-chose voir avec la faon
dont ils le traitent en sa prsence ou en son absence32.

Le dilemme qui met au dfi lexigence civile est celui qui oppose
une lchet hypocrite un courage brutal. Ce dilemme nest autre quune
formulation de lopposition, sculaire, entre apparences (ou formes) et
ralit33. Lorsque, au ple oppos la retenue, suppose vouer limpuissance, la prise en compte de lexigence civile se dfend des
manquements quelle identifie, elle sabme aisment dans lagressivit.
La justification dune telle pente semble tre un besoin viscral de dire
leur fait ceux qui drangent, ne pas les laisser faire impunment. Le
besoin irrpressible de dire ce quon a sur le cur semble alors procder dun double refus : celui des enrobages polis et contournements hypocrites et celui de la passivit lche. Les dfenseurs de la
civilit qui se lancent dans des offensives brutales semblent paradoxalement souscrire de telles conceptions. Car les mouvements ractifs
supposent comme leur envers une conception de la civilit et des gards
comme priphrase, cest--dire, littralement, comme dtour et loignement de la vrit. Cest cette civilit dont on croit se librer en dcidant
de sen passer (y compris pour dfendre la civilit elle-mme) : celle qui
protge ceux qui en sont indignes, en masquant une ralit dont on
estime quils mriteraient parfois de la voir dans toute sa crudit, dans sa
vrit nue. Elle reprsenterait une lchet et partant, une indignit vis-vis de soi-mme : loppos du courage qui consisterait, lui, assumer
ce que lon pense, le dire haut et fort. Cest ce que suggrent la multiplicit des formules soucieuses dviter les dtours requis par les gards
et le mnagement dautrui : il y est question daller droit au but , ne
pas y aller par quatre chemins , refuser de tergiverser , tourner
autour du pot , baisser lchine , faire des courbettes , des
ronds de jambes ou prendre des gants , bref mieux vaudrait savoir
dire merde34 .

32

33

34

Goffman E., La mise en scne de la vie quotidienne, vol. 1 : La prsentation de soi,


Paris, Minuit, 1973, p. 168.
On en trouve la prsence dans les conceptions formalistes aussi bien que critiques, en
dpit mme de leur opposition idologique. Que ce soit pour dnoncer la supercherie
de formes creuses et manipulatrices, ou pour promouvoir, en dpit de la dissociation
des formes et du fond, limportance des premires, en les autonomisant, lide reste
celle dune indpendance des formes aux contenus exprims.
Ou casse-toi pauvre con ! tonnamment, les donneurs de leon se retrouvent
donc dans le mme camp que les dtracteurs de la civilit et les promoteurs dune
vulgarit dsinhibe. Ces derniers voient en elle une pratique foncirement conformiste, voire ractionnaire (dans une perspective bourdieusienne ou foucaldienne) et
prnent bien souvent, pour cette raison, un rapport iconoclaste ses conventions, au
nom dune conception passablement romantique de la politique et de son mouve-

51

Du civil au politique. Ethnographies du vivre-ensemble

Au centre des pripties de lchange civil se tient donc le dilemme


apparent, entre vrit (au risque de lagressivit) et concorde (au risque
de la lchet). Un tel dilemme semble pourtant pouvoir tre attnu,
sinon toujours vit, si lon considre que les rgles de civilit ne sont
que les appuis dune disposition, laquelle se manifeste et se ralise dans
le temps. Considrer la civilit comme le lieu dune opposition des
formes la ralit de ce qui est ressenti ou pens, cest manquer la qualit dpreuve propre llaboration de ce qui est dicible. Cest indissociablement ce temps et ces efforts requis par lchange civil qui sont mal
apprcis dans les approches dualistes, et dans leur faon de dfinir le
rapport de ce qui est dit, ce qui a tre exprim. Un tel dualisme entre
apparence et ralit, sens et expression, est profondment ancr dans
notre tradition de pense35 : sil a t contest et rvis en maints
domaines, il reste aujourdhui dominant ds lors quil est question de
civilit.
En ralit, le dtour suppos requis par la civilit, tient davantage
une suspension temporelle du jugement ngatif (lactualisation renouvele36 dun crdit de confiance) qu une entorse ce qui serait la vrit,
conue dans sa fixit substantielle, atemporelle, toujours dj disponible. Dans limpulsion premire, la pense nest simplement pas prte,
elle est insuffisamment acheve pour tre digne dtre nonce, formule. Le temps de suspension des mots qui brlent la langue nest pas
seulement celui dune rtention ngative ; ce peut aussi tre lappel
une laboration suprieure, plus exigeante, de sa propre pense en bullition. La possibilit de dire autrui ce qui est la fois juste et susceptible de pouvoir tre entendu nest pas seulement affaire de paix, mais
aussi de justice (et de justesse, indissociablement). La difficult mener
lenqute sur les intentions dautrui et manifester une gne ou une
inquitude constitue sous ce rapport une vritable preuve de publication. Elle fait signe vers la dimension processuelle de la formation de
laccord (au sens littral et mtaphorique de lharmonie musicale) qui

35

36

ment, qui ne considre le social que dans son potentiel de menace et de dissolution de la possibilit de gestes authentiquement libres, vrais .
Les Grecs nous ont appris reconnatre ltre authentique lintrieur dune
opposition qui dfinit, si lon peut dire, sa consistance : ltre soppose au devenir
comme le plus rel au moins rel ou mme comme le rel lapparence, lapparence
distingue du rel tant une sorte de non-tre. Par suite, ce qui est fixe, immuable,
intemporel jouit dun privilge ontologique : lorsque la philosophie veut porter ltre
son maximum de densit, elle limmobilise dans une ternit o lexistence est synonyme didentit . Gouhier H., Introduction , in Bergson H., uvres, Paris,
PUF, 1970, p. XIV.
Ce qui semble consister ne rien faire (ne pas ragir) dans la perspective spatiale,
devient un faire quelque chose (continuer faire crdit) dans la perspective temporelle.

52

La moindre des choses

est presque dj une politique. Dire les choses de telle sorte quelles
soient audibles par celui qui elles sont adresses nest jamais petite
affaire. La civilit claire un lieu darticulation forte entre les dimensions thique et politique de la coexistence : l o elles pourraient
sembler concurrentes, lexigence de ne pas blesser autrui et lexigence
de faire valoir ce quoi lon tient, lhorizon dun monde commun,
doivent pouvoir se rejoindre et se tenir ensemble. Une telle difficult ne
se laisse pas rduire une lchet ou une hypocrisie : elle indique
larrire-plan constitutif du respect civil, en lespce dune prsomption
dgalit des comptences, et du caractre commun des bonnes volonts
(lors mme que leur manifestation fait problme). La civilit donne ainsi
aux perceptions formes dans le ctoiement une preuve forte sur leur
fond mme. La recevabilit, la soutenabilit des choses dites requirent
une composition inventive qui maintienne la possibilit dune orientation commune.

Reconsidrer la dimension politique des changes civils


Le ctoiement ordinaire nest ni plus ni moins que lune des faons
de considrer le monde, la possibilit et lopportunit dagir en son sein.
Au fil des changes civils slabore une exprience qui est directement
celle de la vie et du monde en tant quils sont communs : par leur
dimension cumulative, les changes civils participent de formes dorientation et dapprentissage, double sens, en mme temps que dun exercice renouvel de la capacit daction (parmi les autres et avec eux).
Lgalit civile sy tient dans la possible interchangeabilit des rles et
des positions, entre apprenti et pdagogue, aidant et aid, informateur et
inform (entre jeunes et vieux cette rversibilit se rapporte une
perspective biographique, dans un cours de vie dont les tapes sont le lot
commun) lhorizon de la communaut. Elle ne se laisse pas rduire
lgalit juridique : dans les preuves du ctoiement, la ncessit simpose de prendre en compte certaines diffrences et asymtries, comme
autant daspects significatifs des situations, pour pondrer entre les
niveaux de gnralit et de singularit, et agir.
Lchange civil figure une cole lmentaire et continue du compagnonnage citoyen (de la comprsence, pour reprendre le mot de
M. Merleau-Ponty37). Il ne doit donc pas tre exclu trop vite du champ
dinvestigation du politique, si lon admet du moins, avec H. Arendt,
qu une pense est politique quand elle ne dtermine pas la vrit dune
37

Merleau-Ponty M., Signes, Paris, Gallimard, 1960. Il est surprenant que cette qualit
de la comprsence, clame et proclame comme fondamentale dans lapprentissage
de la citoyennet permise par linstitution scolaire, soit si peu reconnue aux autres
espaces de sociabilit. moins que lon ne se figure que le temps de lapprentissage
et des vertus de la socialisation ne se limite lenfance.

53

Du civil au politique. Ethnographies du vivre-ensemble

ide, mais rflchit la justesse dune action38 . Or, cest aussi dans le
ctoiement que se travaillent (quoique depuis leur entre la plus triviale)
les ressources de lapparatre et de lagir politique, au niveau trs lmentaire de lappartenance mutuelle et de ses exigences. Ce travail
simmisce dans les interstices des activits quotidiennes, par le
frottement continu, souvent inaperu, mais parfois marquant, avec une
diversit de figures dautrui typiques, ce quelles amnent de possibles
tensions, incomprhensions, susceptibilits, ou au contraire, de possibilits dchanges, de formes de rapprochements et de complicits.
La capacit de passer de ce que lon est (identits ou places assignes) qui lon est, est ce qui dfinit chez H. Arendt le mouvement
propre du politique comme domaine de laction. Lenqute sur le lien
civil suggre de penser ce passage comme un exercice continu, permanent, et pas seulement selon une temporalit irruptive et vnementielle.
Dans lchange civil, la capacit dagir dans le monde et parmi les
autres se travaille, sexerce comme un muscle, de manire modeste et
diffuse, irrgulire, souvent anecdotique, mais nanmoins tangible, incarne, patiente. Cette exprimentation continue se manifeste dans la
double dimension de ptir et dagir que portent lexposition et lapparition devant les autres et parmi eux. On sexpose aux autres : on se met
leur porte, on teste la soutenabilit de nos actes par les jugements
qui les ratifient ou non, on reoit des preuves, y compris celles que lon
na pas recherches. De lautre ct, on savance dans ces situations, on
peut sy exposer devant les autres et parmi eux, comme un je tchant
de faire valoir, de se saisir dun comme si , dune responsabilit sans
proprit, le comme si proprement politique : faire comme si lon
tait lauteur du monde, dun monde o rgne toujours dj la pluralit,
quil reste assumer, cest--dire difier et laborer continment,
lhorizon dun monde commun.

38

Cf. Tassin ., Le trsor perdu. Hannah Arendt ou lintelligence du politique, Payot,


Paris, 1999, p. 53.

54

la vue dune kippa


Une phnomnologie des attentes dinteraction
dans un quartier juif orthodoxe de Los Angeles
Iddo TAVORY
New School for Social Research, New York

Dans lune des interactions les plus infimes, tre identifi par les
autres dans la vie quotidienne, se joue lune des faons les plus pntrantes dtre soi1. Dans cette passivit de l tre identifi par , nous
sommes constamment renvoys aux limites du projet de constitution
volontaire de soi. Se faire siffler en rue en tant que femme, se voir
adresser des remarques sur la faon dont les gens comme vous se
conduisent, ou simplement noter le signe de tte dun passant qui se
reconnat en vous : toutes ces petites choses de la vie quotidienne
participent de notre identit. Ces preuves dune appartenance collective
ne font pas que nous rappeler qui nous sommes. Elles nous rappellent
galement qui nous ne sommes pas et tracent des frontires qui nous
sparent des autres.
Quels sont les processus travers lesquels ce travail didentification
et de distinction sentretient dans la vie quotidienne dun groupe hassidique orthodoxe Los Angeles2 ? Comment le fait de porter cette
marque minimale de religiosit juive, la kippa, dans des situations
ordinaires, donne-t-il lieu des catgorisations de personnes comme
juives dans leurs interactions avec des tiers ? Comment se cre et se
reproduit la partition de certains hommes comme Juifs , distincts
dautres tenus pour non-Juifs ?
1

Traduit de lamricain par Mathieu Berger et Daniel Cefa. Ce texte est publi
simultanment comme Tavory I., Of Yarmulkes and Categories : Delegating
Boundaries and the Phenomenology of Interactional Expectation , Theory and Society, 2010, 39, 1, p. 49-68.
Pour une vue densemble de la littrature sur les frontires , voir : Lamont M.,
Molnr V., The Study of Boundaries in the Social Sciences , Annual Review of
Sociology, 2002, 28, p. 167-195 ; Pachuki M. A., Pendergrass S., Lamont M.,
Boundary Processes : Recent Developments and New Contributions , Poetics,
2007, 35, p. 331-351.

55

Du civil au politique. Ethnographies du vivre-ensemble

Notre analyse procde en trois temps. En portant la kippa, les


membres prsentent une prise ostensible, un point daccroche interactionnelle3 que dautres saisissent comme le signe dune catgorie
dappartenance4. Ces interactions dveloppent leur propre spectre : dans
les rencontres avec dautres Juifs qui utilisent ces signes, elles permettent de coproduire de la socialit ou de raliser des fins pratiques ;
dans des situations cordiales de catgorisation avec des non-Juifs
jusquaux plus rares incidents antismites, elles renvoient les personnes
leur judat, de manire plus ou moins violente. Les Juifs orthodoxes
en viennent sattendre ces interactions quotidiennes. Quand de telles
situations incidents antismites y compris surviennent, ils ne sont ni
surpris, ni pris au dpourvu, habitus quils sont se repositionner subitement comme Juif dans des situations o, jusque-l, le fait dtre
Juif ntait pas du tout le thme de leur pense ou de leur conduite.
Plutt que de penser le travail didentification et de distinction dans
le travail de dlimitation de frontires (boundary-work) comme le produit de dterminations institutionnelles ou de performances situes, une
autre stratgie va tre ici adopte : dcrire les processus le plus souvent
invisibles par lesquels les Juifs incorporent les actes didentification et
de distinction5 accomplis par les autres comme des ressources dautocatgorisation, maintenues aux marges 6 de la conscience incarne.
De manire plus gnrale, le fait de placer laccent sur les attentes
tacites des participants dans la dlimitation de frontires interactionnelles conduit focaliser lanalyse non seulement sur les sites de
performances, mais aussi sur des situations dattentes. Pour comprendre
ces arrangements politiques de la vie de tous les jours, il nous faut
comprendre non seulement ce qui se produit effectivement, mais
3

Interactional hook : Goffman E., Stigma : Notes on the Management of Spoiled


Identity, New York, Prentice Hall, 1963.
Sur le concept de catgorie dappartenance (membership category), voir :
Sacks H., Hotrodder : A Revolutionary New Category , in G. Psathas (ed.), Everyday Language : Studies in Ethnomethodology, New York, Irvington, 1979, p. 7-14.
Ici, la notion d identification est utilise plutt que celle d identit , cette dernire tant la fois trop vague et trop statique : cf. Gleason P., Identifying Identity :
A Semantic History , The Journal of American History, 1983, 69, p. 910-993. La
catgorie didentification sera employs pour dnoter une typification rcurrente de
lacteur, soit par lui-mme, soit pas les autres : Schutz A., The Phenomenology of the
Social World, Evanston, Northwestern University Press, 1967. De telles typifications
ne sont en vrit jamais identiques. Elles constituent, cependant, un champ smantique de catgorisations pratiques qui partagent une ressemblance de famille : Wittgenstein L., Philosophical Investigations, New York, Macmillan, 1953.
Gieryn T. F., Boundary-Work and the Demarcation of Science from Non-Science :
Strains and Interests in Professional Ideologies of Scientists , American Sociological
Review, 1983, 48, p. 781-795.
Gurwitsch A., Marginal Consciousness, Athens, Ohio University Press, 1985.

56

A la vue dune kippa

pntrer galement ce qui relve du domaine invisible des attentes nonremarques (un-noticed expectations).

Frontires, identifications et leur attente


Lusage du concept de frontires a permis aux sociologues de
faire le lien entre des questions de classe, dethnicit, de genre, de
nationalisme et dautres thmes sociologiques touchant au problme de
la catgorisation. Suite au travail pionnier de Fredrik Barth7, la question
des frontires sest dplace de ltude de catgorisations stables et
didentits immuables une description de situations dans lesquelles les
catgories du soi sont invoques et brandies. Ce prisme thorique a
t particulirement utile aux ethnographes, en portant leur attention
vers des processus de diffrenciation entre endo-groupe et exo-groupe,
vers un travail de dfinition de frontires qui est aussi, dans un mme
mouvement, travail dauto-identification.
Ces recherches se sont orientes vers deux processus connexes.
Dabord, beaucoup dtudes ont mis laccent sur une composante institutionnelle. Le type dcole o nous avons tudi, le type dglise ou de
synagogue o nous nous rendons pour prier interviennent dans la faon
dont nous dmarquons des frontires. Ensuite, un dplacement fcond
au sein de la sociologie en gnral, et de la recherche sur les frontires
en particulier, a consist tenir en point de mire la performance et la
performativit . Pour paraphraser Goffman8, dune tude des identits et leurs moments , il fallait passer une tude des moments et
leurs identifications .
La connexion entre ces deux niveaux danalyse ethnographique le
performatif et linstitutionnel na par contre pas fait lobjet dune
grande attention thorique. Il semble que les ethnographes traitant de
cette question postulent une sorte de feedback positif entre ces niveaux,
la performance tant la fois cratrice dinstitution et reproduite
travers linstitution9. Le dfi thorique de lanalyse dune telle relation
circulaire tient au fait que le processus dauto-identification doit inclure
une certaine forme de constance dans lidentification, dune situation
une autre. Sans ce prsuppos, nous tournons en rond, tel un poisson
rouge dans son bocal : les frontires du soi devraient tre redcouvertes
7

Barth F., Ethnic Groups and Boundaries : The Social Organization of Cultural
Difference, Oslo, Universitetsforlaget, 1969.
Goffman E., Interaction Ritual : Essays on Face-to-Face Behavior, Penguin,
Harmondsworth, 1967, p. 3.
Brubaker R., Feischmidt M., Fox J., Grancea L., Nationalist Politics and Everyday
Ethnicity in a Transylvanian Town, Princeton, Princeton University Press, 2006 ;
Small M. L., Villa Victoria : The Transformation of Social Capital in a Boston Barrio, Chicago, University of Chicago Press, 2004.

57

Du civil au politique. Ethnographies du vivre-ensemble

et ractives ex nihilo dans chaque nouvel environnement institutionnel.


Autrement dit, tout en vitant lessentialisme immuable de thories du
soi plus anciennes, une sociologie centre sur les performances des
acteurs nen doit pas moins reprer les sites invisibles de la constance o
les identifications sont gardes en mmoire sans tre pour autant
performes et engager une analyse des identifications potentielles .
Pour pouvoir sattaquer cette question, il y a lieu de retourner une
phnomnologie de la vie quotidienne, et particulirement celle qui
traite directement de la question du potentiel . Ainsi, Gurwitsch
divise lacte de perception en trois parties ou niveaux distincts : le thme,
le champ thmatique et les marges de conscience10. Les deux premiers
de ces niveaux de perception sont assez comparables aux notions de
figure et de fond en psychologie de la Gestalt. Le troisime de
ces termes, celui que Gurwitsch appelle conscience marginale , se
rapporte ces aspects de la perception qui ninterviennent ni lavantscne, ni larrire-plan, mais plutt aux bords de lexprience. Prcisment, ces marges de conscience ouvrent un champ de potentialits
en ce quelles offrent la possibilit au sujet dabandonner un thme pour
se saisir dun autre 11.
Cependant, elle seule, cette nouvelle conceptualisation ne nous aide
pas vraiment progresser dans la rsolution du problme. La phnomnologie du potentiel de Gurwitsch a le mme dfaut que la thorie de
lhabitus de Bourdieu : elle se prte difficilement lenqute empirique.
Le mme problme se pose : comment le sociologue observe-t-il ce qui,
dans son essence mme, est invisible ? Afin de rpondre partiellement
cette question, je recours une ide de base de linteractionnisme : la
conscience des individus ne doit pas tre seulement analyse dans le
champ incarn des pratiques solitaires, elle doit tre ressaisie depuis son
enracinement dans des champs dinteractions. Ds lors, plutt que de
dcrire les manires latentes dont le sujet se catgorise lui-mme ou se
trouve catgoris par dautres, nous devrions nous interroger sur les
faons dont il en vient, de manire consciente ou subconsciente,
sattendre un certain dploiement interactionnel de la situation, et
donc, sur la manire dont se produit dans linteraction le basculement de
la marge au thme . Prter attention aux manires dont un sujet
ragit dans des interactions des actes de catgorisation, de la part de
personnes qui se reconnaissent du mme ct ou qui se situent de lautre

10

11

Gurwitsch A., The Field of Consciousness, Pittsburgh, Duquesne University Press,


1964 [1re dition, Bruges, Descle de Brouwer, 1957] ; et Marginal Consciousness,
op. cit., 1985.
Embree L., Editors Introduction : Gurwitschs Phenomenology of the Margin,
Body and Being , in A. Gurwitsch (ed.), Marginal Consciousness, op. cit., p. xii-xli.

58

A la vue dune kippa

ct de la frontire, nous permet dentrevoir la faon dont opre un


champ de potentialits , aux marges de la conscience incarne.
Enfin, penser en termes dinteraction nous invite galement, comme
beaucoup lont soulign, privilgier une tude des processus didentification et de formation de frontires qui rende compte des interactions
entre les membres de diffrents groupes, de faon traiter lidentification comme un langage de relations plutt que comme un attribut 12.
De la mme manire que le soi genr ou racialis, le sujet se constitue
dans linteraction avec autrui. Ainsi, plutt que dtudier de manire
abstraite la faon dont les identifications sont rendues disponibles la
conscience dun individu, il faut envisager ces identifications potentielles telles quelles se rvlent dans des interactions o les membres
sattendent tacitement tre reconstitus dune certaine manire par
autrui.

Sites et mthodes. Vivre en juif orthodoxe


dans un quartier de Los Angeles
La communaut tudie ici est un groupe de Juifs orthodoxes de Los
Angeles, vivant dans un quartier relativement prospre de classes
moyennes suprieures, la limite de Hollywood. Bien quextrmement
visibles, les Juifs orthodoxes ne reprsentent que 15 20 % de la
population du quartier. La zone est peuple par au moins deux autres
communauts visibles, des immigrs russes et des jeunes artistes de
thtre ou de cinma cherchant percer dans lindustrie du spectacle
Los Angeles. Ainsi, plutt que dtre sgrgus et isols comme dans
certaines zones de New York ou dIsral, ici, les Juifs orthodoxes partagent lespace public avec des rsidants et des visiteurs non orthodoxes
et non juifs. Dans lanalyse qui suit, je mappuie principalement sur des
observations menes dans la communaut Chabad, aujourdhui considre comme lun des groupes orthodoxes les plus importants en
nombre aux tats-Unis, et lun des plus grands sous-groupes orthodoxes
de ce quartier de Hollywood.
Nos donnes ethnographiques ont t collectes au cours de 22 mois
dobservation participante, auxquels se sont rajouts douze entretiens.
Entre 2005 et 2007, jai eu loccasion dassister et de participer aux
prires quotidiennes des membres de la synagogue, leurs prires du
samedi, leurs ftes religieuses et vnements communautaires. Jai
assist et particip plus de 300 de ces rencontres, me joignant galement mes enquts pour des repas et des conversations informelles.
Jai aussi pris part diffrentes sances dtude des textes sacrs,
quelles aient lieu au sein de la yeshiva locale, aux domiciles des
12

Goffman E., Interaction Ritual, op. cit.

59

Du civil au politique. Ethnographies du vivre-ensemble

membres ou dans une synagogue voisine. Jai vcu dans le quartier


pendant 13 mois, prenant part aux mmes activits routinires que les
membres. Ds le dbut de ce projet et rgulirement au long de ltude,
je me suis prsent aux membres de la synagogue comme chercheur,
sollicitant leur permission pour les tudier. Tous me donnrent leur
autorisation, lexception dun petit nombre qui, tout en acceptant ma
prsence et mes observations, me demandrent de ne rien crire les
concernant personnellement. Je leur ai galement expliqu que, si mon
tude se centrait sur le maintien et lhistoire de la vie religieuse juive
Los Angeles, mes sujets de recherche restaient ouverts . En tant que
Juif et Isralien, et bien que non religieux, les membres macceptrent
parmi eux, minvitant des repas et des vnements, me demandant
parfois la signification de certaines expressions en hbreu, certains
esprant que mon implication dans la vie de la communaut fasse de
moi un religieux.
Aprs ces rencontres et ces prires, je rdigeais des notes de terrain,
lexception des prires du samedi, pour lesquelles je devais attendre le
lendemain. Le fait dcrire tant considr comme une forme de travail,
une telle pratique aurait contrevenu aux pratiques religieuses des
membres et compromis la confiance quils me portaient. Lorsquil
mtait possible de griffonner des notes la vole en cours de runion,
je veillais les retranscrire sans tarder pour disposer de sries de notes
extensives. Tous les noms ont t changs. Par la suite, plusieurs
membres ont lu et comment les bauches de texte les concernant, ainsi
que dautres articles crits en cours dtude, me demandant daffiner
mes analyses et me faisant part de conseils et de remarques inestimables.
La rdaction de ces observations et entretiens a donn lieu plus de
mille pages de notes et de transcriptions, ensuite analyses laide de
mthodes heuristiques issues de la grounded theory. La question des
interactions quotidiennes avec des passants anonymes ayant merg
comme centrale dans une bonne partie de mes observations de terrain,
jai approfondi mon travail de catgorisation et danalyse de ces
donnes, en suivant ici des principes dinduction analytique. Quand je
nai pu observer directement des interactions dcrites dans les entretiens,
je suis revenu vers les personnes interroges et vers dautres pour leur
demander si les expriences dont je tmoignais taient proches des leurs.
Le compte-rendu de toutes ces interactions auxquelles jai t ml
ne doit pas tre entendu comme un exercice dauto-ethnographie.
Premirement, dans ces interactions avec des anonymes , jtais vis
en tant que Juif religieux et non pas en tant quethnographe : dans
ces exemples, cest bien lautre interactant, et pas moi, qui constitue
lobjet danalyse. Deuximement, les interactions non violentes avec les
autres dans la rue taient gouvernes par des rgles gnrales de
60

A la vue dune kippa

dfrence. Linteraction avec des trangers, en particulier celle qui


franchit des frontires de classe, dethnicit ou de religion, se produit
presque toujours des moments o nos projets convergent avec ceux
des autres, comme lorsque nous attendons le bus ou faisons nos courses.
Quand une autre personne est dj engage dans une interaction, il
devient difficile pour un tiers de sy mnager une place.
Enfin, dans les analyses qui vont suivre, je pars du principe que les
membres de la communaut juive orthodoxe sur laquelle jai enqut
nont pas une conscience rflexive continue des dimensions religieuse
ou ethnique de leur prsentation de soi . Affirmer que quelquun
nest pas conscient de quelque chose, ny prend plus garde ou le voit
sans le remarquer, soulve bien sr des difficults empiriques tout
particulirement quand ce quelque chose est aussi visible que le
vtement que la personne enfile intentionnellement chaque matin.
Cependant, ma propre exprience en atteste, tant il marrive souvent
doublier que je porte la kippa. Les membres du quartier mont confirm
que cela est aussi leur cas. Comme nous allons le voir, le fait quun tiers
en vienne pointer ces aspects darrire-plan de leur vie quotidienne a
eu le plus souvent leffet de les contrarier.

Devenir un Juif . Aux marges de la conscience


Juif orthodoxe, le membre nat et grandit dans un monde de signes.
Mme ceux qui sont tenus pour les moins observants par leurs pairs
exhibent des signes dappartenance sur leur corps, lentre de chez eux
ou dans leur domicile. Parmi ces signes dappartenance, je me concentre
ici sur ces signes que les hommes revtent sur leur corps les
vtements, la barbe, la kippa13. Tout comme les lments vestimentaires
qui indiquent une position statutaire le col du prtre, luniforme du
policier ou la tenue de lAmish , la tenue que portent les hommes
hassidiques constitue un signe clair dappartenance ethnicoreligieuse. Il
existe, pour les membres, une panoplie de tenues et de vtements
diffrents, renvoyant des degrs diffrents dobservance religieuse et
dappartenance un sous-groupe orthodoxe. Un chapeau rond, par
13

Je me concentre ici sur les hommes dans la mesure o les signes dappartenance
relatifs leur habillement sont plus visibles que pour les femmes. Sil existe bel et
bien un code dhabillement pour les femmes jupes longues, chemise longues
manches, et une coiffe particulire pour les femmes maries , il est plus difficile de
le reconnatre immdiatement. La robe noire et le chapeau bords larges que les
membres Chabad arborent ne sont pas prescrits par la religion. Il sagit en fait de survivances des vtements que portaient les Polonais non juifs au XVIIIe sicle, le port
du chapeau Borsalino ayant t introduit par le septime Rabbin de Chabad, Menahem Mendel Schneerson. Le port de la kippa nest pas en soi dict par la Torah :
cette coutume remonte au dbut du Moyen ge. La loi talmudique y fait brivement
rfrence comme au signe dune pit exceptionnelle (Kidushin 31a ; Shabbos 156b).

61

Du civil au politique. Ethnographies du vivre-ensemble

exemple, ne vaut pas un chapeau plat ; une barbe en broussaille nimplique pas la mme chose quune barbe soigneusement taille.
Au-del de la gamme vertigineuse de gradations et de distinctions
observables, qui ne prennent pleinement leur sens quau sein de la communaut, la kippa, en tant que signe dappartenance le plus minimal,
suffit ce que les membres soient reconnus et catgoriss comme Juifs,
un tant soi peu observants, tant par des Juifs que par des non-Juifs. Pour
reprendre la distinction de Goffman, la kippa, en tant que signe, se situe
quelque part entre les signes mis intentionnellement (given) et les
signes mis sans intention (given off)14. Bien quelle ait une signification
religieuse prcise pour celui qui la porte15, la kippa fait aussi partie des
habitudes vestimentaires et on peut la porter machinalement sans
rflchir chaque fois sa valeur symbolique. En fait, certains membres
sendorment mme avec leur kippa, ne ltant quau moment de prendre
leur douche. Par son caractre habituel, le fait de revtir des signes ,
ou plutt de garder en permanence des signes sur soi interdit de faire de
la volont consciente la cl dinterprtation des interactions que
provoque le membre qui porte la kippa.
Lune des nombreuses histoires racontes par le rabbin hassidique
Menahem Mendel Schneerson (1902-1994), dans le contexte dun mouvement qui sefforait de ramener au bercail des Juifs non orthodoxes,
est un conte moral intressant pour qui sinterroge sur limpact du port
machinal de signes religieux. Narre loccasion dun dner, lhistoire
relate laventure de deux missaires hassidiques, de retour dune tentative manque de rallumer la flamme du judasme dans une bourgade non
orthodoxe16. Dconfits, embarrasss, ils informent le Rabbin de leur
chec. Au lieu de les rprimander, celui-ci les rassure. Convaincu que
les missaires ont russi dans leur mission davantage quils ne le prtendent, il les laisse reprendre leur chemin. Quelques annes plus tard,
un homme devenu Juif orthodoxe explique ce Rabbin la manire dont
il sest converti. En se promenant dans les rues dun quartier o
lorthodoxie juive tait en perte de vitesse, il avait aperu deux hommes
vtus de robes hassidiques. Bien quil ne les et pas approchs, ces
hommes lui avaient soudainement rappel que le judasme prosprait
toujours en ces lieux et que lui aussi, jusque-l non pratiquant, pouvait y
revenir.

14
15

16

Goffman E., The Presentation of Self in Everyday Life, New York, Doubleday, 1959.
Nous parlons ici des membres adultes et non des petits garons tenus de porter la
kippa ds lge de trois ans.
Fishkoff S., The Rebbes Army : Inside Chabad-Lubavitcher, New York, Schoken,
2005.

62

A la vue dune kippa

Ce rcit est de nature rappeler aux Juifs orthodoxes que leur


apparence religieuse, au travers de signes auxquels ils ne prtent euxmmes parfois plus attention, a bel et bien une porte symbolique. Le
fait de porter la kippa a des effets interactionnels, que lon pourrait
qualifier d intentionnalit diffuse . Sans tre pour autant la cause ou
le thme dune interaction, la kippa loriente, par sa dnotation automatique de la judat pour le tout venant. Je me rapporte ici notamment
au moment poignant de transformation o en tant quethnographe, jai
rejoint la communaut, et revtant la kippa pour la premire fois, suis
devenu la fois visible et invisible. Invisible, dabord, puisque dans la
rue, les femmes non-juives mettaient soudain un soin particulier ne pas
me regarder, poussant lextrme linattention civile. Visible aussi,
pour les non-Juifs qui mapprochaient dans les abribus pour me
demander sil tait vrai que les Juifs croyaient ceci ou cela, comme pour
les Orthodoxes portant barbe, nattes et chapeau noir, qui tout coup
remarquaient mon existence, me faisant parfois des signes de tte, ou me
retournant les signes de tte quils avaient prcdemment ignors.
Donc, bien que le plus souvent les hommes hassidiques ne portent
pas dattention particulire leur habillement dans la vie de tous les
jours, le fait de porter la kippa et bien sr, plus forte raison, le
costume hassidique constitue une ressource et une prise interactionnelles pour les partenaires. Avec la kippa, la personne est faite juive
par le partenaire, quelle recherche linteraction ou tente de lviter,
quelle cherche effectivement faire le Juif (doing-being Jewish) ou
quelle se trouve engage dans dautres activits o la judat est loin de
constituer la dimension du Soi la plus pertinente. Dans les pages qui
suivent, je distingue trois sous-ensembles de situations o la kippa
constitue le point de dpart didentifications inities par autrui : (1) des
interactions entre Juifs orthodoxes et autres Juifs, (2) des interactions
quotidiennes avec des non-Juifs, et (3) des interactions plus perturbantes
avec des non-Juifs, les incidents antismites. Ces interactions ont en
commun les deux traits suivants : premirement, elles sont toutes
inities par des partenaires anonymes, usant de la kippa comme dune
ressource pour linteraction ; deuximement, dans chacune dentre elles,
le porteur de la kippa est reconstitu par lautre comme un Juif .

Interactions avec dautres Juifs :


catgoriser la coappartenance
Le premier sous-ensemble de situations regroupe les interactions
inities par dautres Juifs, et survenues pour la plupart dans le quartier
de Melrose-LaBrea. Le plus souvent, ces interactions sont infimes,
presque imperceptibles : un simple signe de tte en rue, un arrt de bus
de la part dun Juif religieux, ou lchange dun bon Shabbat mi63

Du civil au politique. Ethnographies du vivre-ensemble

voix lorsque le samedi lon croise un autre porteur de kippa. Parfois, ces
interactions sont plus labores, rvlant, au fondement des interactions
les plus fugaces, des prsupposs complexes :
Alors que je passe en marchant devant le magasin Ralphs, je suis arrt par
une femme portant une sheitl17 et une longue jupe noire. Excusez-moi,
savez-vous quelle heure se fait lallumage des bougies aujourdhui ? , me
demande-t-elle. Je lui rponds sans certitude que je pense que cest
18 h 55. La femme regarde sa montre et me sourit : Treize minutes pour
rentrer la maison, hein ? Je lui dis que nous devrions probablement nous
mettre en route rapidement. Elle rit.

En me rendant reconnaissable comme un Juif religieux , je suis


devenu instantanment une ressource pragmatique. Le port de la kippa
na pas seulement dnot le fait que jtais Juif de manire abstraite,
mais aussi que jtais suppos matriser une rserve de connaissances
spcifiques, partages par tous les membres. Les horaires de lallumage
des bougies variant dune semaine lautre, aux yeux de cette femme, je
suis suppos tre jour et faire partie de la mme communaut
morale un horizon dexprience o est partag le sens des choses qui
valent la peine dtre connues. Par ailleurs, en dclarant que nous
navons que quelques minutes pour rentrer chez nous, cette femme ne se
limite pas fabriquer du commun autour de nous, mais exerce galement une forme de pression morale. Si avant de la rencontrer, je navais
pas lintention de rentrer chez moi dun pas rapide, je my sentais
prsent oblig, rappel cette obligation qui nous incombe. Sa sollicitation interactionnelle et ma rponse ont fait natre une communaut in
situ. Donner lhoraire, mme approximatif, de lallumage des bougies
contribue solidifier non seulement lassomption dune judat en
gnral, mais instaure aussi le projet commun dun nous qui ntait
pas explicitement pos avant cette interaction.
Cette faon qua la kippa de permettre lautre membre de fabriquer
du commun dans le processus de ralisation de fins pratiques peut
encore tre observe dans lexemple suivant, fort diffrent du premier :
Je me promne Westwood lorsquune personne sans abri sapproche de
moi pour me demander une pice. Je lignore et continue ma marche, en remarquant peine sa demande. Alors que je mloigne, lhomme rpte sa
demande, en criant cette fois : zedaka ! , laumne en hbreu. Je marrte
et me retourne. Lhomme commence me parler. Il revient dune synagogue, dit-il, o personne na accept de lui donner de largent. Je suis
pauvre comme tout, je leur ai dit, mais a ne leur a rien fait. Certains
hommes se font rabbins juste pour largent Ce ne sont pas de bons Juifs ,
me dit-il. Je lui dis que je suis dsol, que dans ma synagogue, les gens,
dordinaire, donnent laumne. Vraiment ? , ragit-il. Elle est o ? Je
17

Sheitl : perruque des femmes maries orthodoxes.

64

A la vue dune kippa

ralise que je suis peut-tre sur le point de ramener un mancheur de plus, et


essaie de me dfiler. Vous savez, on commence vraiment trs tt le matin
ma synagogue

Quand, aprs mavoir approch en tant que passant anonyme, il


nobtient pas la raction quil esprait, le mendiant change de propre
cadre de rfrence. Il se rfre une communaut dappartenance prsume partage en commutant vers la catgorie de zedaka . En actualisant ce changement de cadre, le mendiant exprime au moins trois
choses : premirement, il sait exactement ce que je suis ; ensuite, il est
trs vraisemblablement Juif lui-mme ; enfin, et de manire plus
concrte, la qute diffuse dune aumne, adresse un passant quelconque, autoris lignorer, est recadre comme une obligation morale
personnalise.
Zedaka nest pas seulement la traduction en hbreu des mots
charit ou aumne . Cest une Mitzvah , un impratif moral ou
une prescription religieuse de charit. Cette requte personnalise lve
le Juif que je suis du statut de passant anonyme celui de membre
du mme groupe que le requrant, quelquun qui, au-del du don
dargent, montrera de lempathie et coutera ses plaintes propos des
synagogues, ces cercles o les ntres se rencontrent. Cette identification morale, utilise ici comme une faon de prsupposer, de reconstituer et de manipuler une appartenance commune, peut aussi placer celui
qui porte la kippa en situation de supriorit morale dans linteraction.
Ainsi, dans certaines situations, lappui sur la coappartenance embarque
une forme de stratification entre les partenaires de linteraction, fonde
sur un systme de distinctions hirarchiques. Autre exemple : je passe
en fumant proximit de Greens, un marchand de hot-dogs non kasher
situ juste ct de la synagogue Chibat Yacov , quand un jeune
homme, en train de faire la queue, sapproche de moi :
Vous avez une cigarette ? , me demande-t-il en hbreu. Je rponds que
oui, et lui en tends une. Vous savez, je ne mange pas ici, vraiment pas. Je
suis avec un ami. Je ne mangerais jamais ici , me dit-il. Surpris, jessaie de
tourner la chose la plaisanterie en disant que je pense que le propritaire de
Greens est lui-mme juif, mais il ne rpond pas ma blague. Non, vraiment, je ne mange pas ici . Il dsigne du doigt un autre jeune homme avec
une queue de cheval, attendant dans la file, qui nous regarde en riant. Lui,
il mange ici, moi pas, hein !

En manque de cigarette, et voyant ma kippa, lhomme tente sa


chance. Au-del dun usage instrumental de la coappartenance, qui lui
permet darriver plus facilement ses fins, il utilise galement la kippa
que, lui, ne porte pas, pour me constituer en entit morale. Comme je
porte la kippa, il ne me peroit pas seulement comme Juif , mais
aussi comme religieux, et donc quelquun qui pourrait dsapprouver sa
65

Du civil au politique. Ethnographies du vivre-ensemble

frquentation dun stand de hot-dogs non kasher. Au moment dengager


linteraction, il se prsente donc comme Juif et sengage dans une
srie dautojustifications. La kippa ne lui offre pas seulement une prise
pour constituer lautre en Juif , mais aussi, par le fait dentrer en
interaction et dans lacte mme de perception, pour se constituer luimme en tant que membre de la mme communaut, quoique de
moindre observance.

Interactions cordiales avec des non-membres :


tre identifi comme autre
Cette constitution du porteur de kippa en Juif aux yeux dautrui nest
bien sr pas limite aux membres juifs . En partageant lespace
urbain avec des non-Juifs, je me suis retrouv frquemment impliqu
dans des interactions thmatiquement orientes vers ma judat ou vers
le judasme en gnral. Autrement dit, mes partenaires dinteraction
retenaient la catgorie de Juif comme la catgorie dappartenance
pertinente me concernant. En lespace de deux jours, jeus ainsi deux
fois loccasion dtre rappel cordialement ma judat par des nonJuifs :
Lundi : je monte dans le bus. Un homme ivre denviron quarante ans, assis
lavant, boit grandes lampes une bouteille de vin de cerise. Vous tes
juif ? , me demande-t-il, alors que je me tiens debout devant lui. Jopine.
Je savais que vous tiez juif , observe-t-il. Mardi : nouveau, en attendant le bus, une femme se tenant ct de moi me sourit : Vous tes
juif ?

Nous avons ici affaire des rencontres cordiales, o les commentaires sont mis non pas pour offenser, mais pour lancer une conversation et ouvrir un espace de sociabilit. Et pourtant, dans chacune de
ces rencontres, il est rappel celui qui porte la kippa quil est, dabord
et avant tout, un Juif . Lacte de nommer fait cristalliser une identit , mme dans des situations o le foyer thmatique de la performance tait dun tout autre ordre. La kippa est ainsi une prise perceptuelle et pratique qui peut tre utilise de diffrentes manires, des fins
multiples, dans lengagement dans des rituels de civilit comme dans
des tactiques pour soutirer de largent. Chacune de ces ouvertures
constitue le sujet en Juif dans linteraction.
Ce type dexemples ma t frquemment rapport par lensemble
des membres que jai eu loccasion dinterroger. En fait, ces interactions
font tellement partie de la vie quotidienne des Juifs orthodoxes quaucun
deux ne les avait mentionnes jusqu ce que je leur demande si elles
les surprenaient autant que moi. Un rabbin me raconta alors quun SDF
lavait approch lautre jour en lui demandant en quoi croient les
Juifs . Je lui demandai comment il avait ragi. Il me rpondit quil
66

A la vue dune kippa

essayait gnralement de se montrer poli et de dire deux-trois mots


propos du judasme. Dautres, par contre, trouvaient ces interactions
pnibles. Un de mes interlocuteurs me dit quil lui semblait que pour les
non-Juifs quil croise en rue, tout homme portant le vtement et la barbe
dans le style hassidique doit ncessairement tre un rabbin.
Et en effet, ces oprations de catgorisation accomplies par des nonJuifs contrastent fortement avec celles des membres de la communaut.
Ainsi, lextrait suivant restitue le compte-rendu dun membre
rcemment converti, et qui du coup avait une connaissance lacunaire de
la loi et de la pratique religieuses. Au sein de la communaut, dautres
membres de la synagogue le savaient, et veillaient de temps en temps
lui rappeler sa condition de novice. La mme personne, dans le cadre
dinteractions avec des non-Juifs, nen tait pas moins rige en autorit
religieuse. Quand je lui demandai si les non-Juifs interagissaient avec lui
en tant que Juif, il me rpondit la chose suivante : Cela arrive souvent,
surtout quand je fais les courses . La semaine prcdente, dans le
supermarch o il avait ses habitudes, cela lui tait arriv deux
reprises. Dabord, quelquun lui avait demand quel genre de lgume il
fallait mettre dans un sandwich kasher. Il avait t alors vraiment
content de pouvoir rpondre cette question. Plus tard, par contre, un
autre client lui avait demand si le fait dutiliser lun des fours exposs
dans le magasin pouvait tre considr comme kasher. Aprs avoir
examin la machine, et en nayant vu aucune indication de ce genre sur
la notice, il rpondit quil nen avait aucune ide.
Ils mappellent tout le temps rabbi et me posent des tas de questions ! ,
dit-il. Mais je ne suis pas rabbin, vraiment pas. Peut-tre que mes fils le
seront, sils en ont envie. Ils peuvent tre tout ce quils veulent, mais moi je
ne suis pas rabbin. Jessaie toujours de rpondre ces questions, mais souvent, je ny arrive pas .

Il y a donc souvent une strate supplmentaire dans ces interactions,


o le non-Juif consacre le membre en autorit religieuse, et o le
membre prouve des difficults livrer les biens interactionnels que son
vis--vis escompte. Dans ces exemples, bien que le membre essaie
dtre la hauteur de ce que lautre attend dun orthodoxe, il se trouve
confront sa propre position au sein de la communaut. Dans une
communaut o la connaissance de la loi religieuse est tenue en haute
estime, il existe un cart considrable entre ce que le non-Juif attend du
membre quil a en face de lui, et la rponse que celui-ci a limpression
de pouvoir donner. En ce sens, ces institutions peuvent avoir une
dimension transcendante, dissimule dans linteraction, o le membre
est constitu comme juif et doit simultanment saccommoder de la
position dinfriorit quil occupe dans son groupe dappartenance.
Aprs avoir tent de rpondre aux questions qui lui taient poses
67

Du civil au politique. Ethnographies du vivre-ensemble

performance dont il se serait bien gard dans sa propre communaut , il


doit alors corriger son vis--vis non-juif.
Bien que les membres ne se concentrent gnralement pas sur la
possibilit que des non-Juifs utilisent leur kippa ou leurs vtements
comme des dispositifs de catgorisation dans le cours de linteraction, le
fait que leur judat est mise en saillance dans une situation roriente
leur attention vers ces aspects vestimentaires. Dans lextrait qui suit, au
cours dune discussion propos de la ralisation dun film documentaire
sur le hassidisme Chabad Los Angeles, auquel un couple mari avait
t convi participer, lhomme nous glissa, sa femme et moi :
Vous savez quoi, je pensais me raser la barbe, enlever ma kippa et
mettre un jeans pour le tournage, et dire quelque chose comme :
Quoi vous ne saviez pas que cest a que ressemble un Hassid ?
Moins porte sur la rigolade, sa femme lui rpond schement : Oh
non, hein ! Tu vas garder tes vtements, et tu vas passer pour le meilleur
Hassid qui ait jamais exist !
Quand les situations exigent de lui quil ait sa judat comme catgorie dappartenance lesprit, les premires choses auxquelles lhomme
fait allusion concernent les signes vestimentaires. En imaginant un
scnario dans lequel il pourrait tre un Juif hassidique sans pour autant
lindiquer par la barbe ou le vtement, il se ds-exotise et joue avec
la possibilit de rester orthodoxe sans en exhiber les signes identificatoires, cest--dire sans passer, aux yeux dautrui, pour le meilleur
Hassid qui ait jamais exist .
Mme quand il est permis de se demander si les partenaires de
linteraction prtent vritablement attention la kippa, quand les
membres se sentent scruts, ces indices de catgorisation deviennent
soudain la premire chose quils ont lesprit :
Alors que nous sommes table dans un restaurant, mon interlocuteur nous
raconte, sa famille et moi, un interrogatoire quil a subi le jour mme sur
son lieu de travail. Il y avait eu une fraude dans la firme o il occupe un
poste de manager important, et des enquteurs du sige de sa compagnie lui
ont demand de rpondre quelques questions. Aprs nous avoir racont le
long interrogatoire auquel il avait eu droit, il conclut : Mme si je navais
rien me reprocher, vu que je ntais mme pas dans la bote lpoque, je
continuais davoir limpression quen tant que juif, qui en a lapparence, je
devais faire leffort de bien paratre .

Le point intressant dans son rcit est la faon dont linterrogatoire


est transform par son compte-rendu. En dautres circonstances, le
mme homme mavait dit avoir rarement limpression de se sentir
Juif sur son lieu de travail, absorb quil tait par ses tches et ses
relations de travail avec ses collaborateurs, dont certains taient devenus
de bons amis. Et voil quinterrog par ces enquteurs, ces signes
68

A la vue dune kippa

extrieurs de judat reprenaient soudain une signification centrale.


Lexamen de sa conduite et de sa personne, en tout cas travers le rcit
quil en donne, est devenu linterrogatoire dun Juif , qui se sent alors
oblig doffrir la meilleure performance possible, comme si toute
suspicion concernant sa personne pouvait tre interprte comme une
suspicion portant sur les Juifs en gnral.

Violence symbolique : les incidents antismites


Enfin, ces interactions ne sont pas toujours aussi cordiales que celles
dcrites ci-dessus. Dans certains cas, plus rares, la constitution des
membres en Juifs prend la forme de remarques antismites, dans des
scnes o sexerce une violence symbolique18 :
Je marche sur Melrose avec Jeff. Nous venons juste de boire un th dans un
caf kasher, et nous sommes sur le chemin du retour. Cest alors quune voiture se porte notre hauteur et que lun des gars lintrieur passe sa tte
par la fentre. Relevant le masque noir quil porte pour Halloween, le type
crie : Juifs ! et nous fait un doigt dhonneur tandis que la voiture
sloigne. Je me retourne vers mon compagnon : Il a dit Jeff, hein ?
Jeff se marre : Non, non, il a dit Juifs . Voyant que je suis compltement choqu, il stonne : Quoi, cest la premire fois que tu te fais traiter
de youpin (kike) ? a arrive ! Gnralement pendant les ftes, quand les
gens boivent et quils perdent leurs inhibitions . Je lui demande si a lui
arrive souvent. Non, pas souvent, quelques fois par an, sur les grands axes,
La Brea, Melrose Ils ne sarrtent jamais. Des lches Tu les ignores et
cest tout .

En marchant le long de Melrose, aucun de nous ntait en train de


faire le juif ( doing-being a Jew)19 et cette catgorie ntait nullement le thme de la situation. Nous discutions de politique. Mme si
nous portions les atours de la judat, nous ne prtions pas le moins du
monde attention ces signes extrieurs, dpourvus de sens thmatique
dans notre interaction. En tant la cible du cri Juifs ! , je me suis
retrouv brusquement projet dans un nouveau cadre didentification,
devenant instantanment un Juif , que je le veuille ou non. Plus
intressant encore que ma propre raction est laccueil nonchalant que
Jeff a rserv lincident. Sociologiquement, cette absence de raction
est un mystre. Si le Soi mergeait uniquement en cours daction et
dinteraction, il aurait d en tre boulevers. Dans la conversation qui
18

19

Ce paragraphe sefforce de proposer une analyse performative, plutt que structurale,


de la violence symbolique telle quest est thmatise dans Bourdieu P., Le sens pratique, Paris, Minuit, 1981.
Sacks H., Faire tre comme tout le monde (1994), in Thibaud J.-P. (dir.),
Regards en action. Ethnomthodologie des espaces publics, Bernin, la Croise,
2002, p. 201-210.

69

Du civil au politique. Ethnographies du vivre-ensemble

prcdait laltercation, Jeff ntait pas en train de faire le Juif . Il tait


en train de commenter la campagne lectorale, et tant qu qualifier sa
performance, il faisait plutt le Rpublicain . Or, non seulement
le cri ne la pas surpris, mais, en outre, il a pris sur lui den lucider le
caractre vague et ambigu lhomme navait pas dit Jeff , mais
Juifs . Cest ici que la conscience marginale de la judat est rendue
manifeste. Selon sa propre explication, la raison pour laquelle il na pas
t surpris est simplement que ces choses arrivent, et que lon sattend
ds lors la possibilit quelles surviennent. Sachant que de tels incidents peuvent se produire, il les anticipe, mme dans le cadre de situations qui ne sont pas thmatiquement centres sur ces aspects du soi.
Bien que ntant pas le thme de linteraction en cours, la judat
est une ressource suffisamment disponible pour permettre aux membres
dvaluer la situation sans effort. En ce sens, lorsquun Juif orthodoxe se
dplace au quotidien dans un quartier quil partage avec des non-Juifs,
sa judat est constamment maintenue aux marges de sa conscience
incarne. Sans tre clairement prsente son esprit, elle en vient
constituer un aspect de sa marche dans la rue. Ce que pointe cette nonsurprise, ce sont les limites dune analyse purement interactionnelle et
pragmatiste, selon laquelle lidentit du Soi ne se constituerait quau
travers de performances. De telles analyses, en cherchant viter la
question du potentiel , chouent rendre compte de la faon dont la
potentialit se rvle travers des dplacements instantans dans
lidentification de soi.
Comme nous le voyons travers la raction de Jeff, de tels incidents
antismites peuvent aussi tre loccasion pour le Juif orthodoxe de
sessayer une sociologie spontane des conduites du non-Juif. Afin de
les rendre comprhensibles, Jeff produit une analyse de sens commun
des motifs des offenseurs. a arrive gnralement pendant les ftes,
quand les gens boivent et quils perdent leurs inhibitions . Premirement, les incidents antismites se produisent des moments prcis du
calendrier, des occasions o les Juifs orthodoxes devraient peut-tre se
tenir davantage sur leurs gardes. Deuximement, dans la sociologie
spontane de Jeff, le non-Juif est peru comme antismite par nature.
Ces scnes se produisent pendant les ftes non pas parce quune population spcifique erre en voiture sur Melrose, mais parce que les gens ,
aprs avoir bu, perdent leurs inhibitions. Lambiance festive et lalcool
font apparatre le gentil non-Juif de la vie de tous les jours sous son vrai
visage.
Quand je demandai dautres membres de la synagogue sil leur
tait arriv de telles msaventures, ils confirmrent tous que oui,
souvent pour certains, rarement pour dautres. Dans lensemble, mes
interlocuteurs ntaient pas surpris de ces incidents. Il leur arrivait dtre
70

A la vue dune kippa

effrays, comme ce fut le cas de lun de mes amis approch par un


groupe de jeunes hommes hurlant Heil Hitler ! ; ils taient souvent
furieux, certains dentre eux renvoyant leurs insultes aux offenseurs.
Mais ils ntaient pas surpris.
Lattente tacite de tels incidents ne signifie pas seulement que les
membres sont capables de changer sans effort de cadrage en situation et
de convertir instantanment des donnes marginales en foyer thmatique
de leur champ de conscience, mais aussi quils peuvent interprter des
incidents plus vagues comme relevant de lantismitisme. Ainsi, lorsquil
nest pas possible de dterminer clairement quel aspect du soi, quel
indice corporel ou quel trait de conduite a t stigmatis par un passant,
les membres sont ports imputer cet acte didentification par les autres
comme antismite :
Jonathan, Dov-Ber et moi rentrons pied de la synagogue. Ils portent tous
les deux le costume hassidique. Je porte une veste noire et une kippa. Alors
que nous marchons mme la voirie dune rue rsidentielle en prenant notre
temps et en discutant du dernier voyage ltranger de Jonathan, une voiture nous dpasse en klaxonnant, le chauffeur nous crie : Et les clous,
hein ! . Dov-Ber se tourne vers Jonathan : Il a dit quoi ? H, les Youpins ? Jonathan secoue la tte. Non, il a parl de passages clouts Tu
sais, on tait quand mme en train de marcher au milieu de la route
Dov-Ber se met rire.

En ntant pas certain de ce que le conducteur vient de dire, Dov-Ber


se saisit dune interprtation directement disponible de lincident. La
situation dans laquelle trois personnes marchant en rue se font crier
dessus par un automobiliste est automatiquement traduite en accrochage
antismite contre trois Juifs . Autre exemple. Je suis en train dvoquer avec un membre diffrents incidents dans le quartier, quand sa
femme, assise sur un canap lautre bout de la pice, se joint la
conversation et nous livre lune de ses expriences :
a mest arriv une fois seulement, il y a quelques annes, au magasin
Ralphs . Je lui demande ce qui lui tait arriv. Elle me rpond quelle tait
en train de marcher avec ses enfants quand un homme sest approch delle
en grommelant Tout ce que vous savez faire cest vous reproduire,
hein ? voir son visage sempourprer, il est clair que le fait de raconter
cette histoire, des annes aprs, continue de laffecter. Les gamins ne faisaient rien de mal et puis mme, a na rien voir ! Et lui il vient et il dit
a La manire dont il la dit, ctait vraiment dgueulasse. Mais je lui ai
rendu la monnaie de sa pice Shlomo ma entendue crier sur ce gars
jusqu lautre bout du magasin. Le type ne sy attendait pas. Il a commenc
marmonner quil tait dsol.

Comme ctait le cas dans lexemple prcdent, on peut se demander


si lincident relat par cette femme est effectivement de nature anti71

Du civil au politique. Ethnographies du vivre-ensemble

smite. En se permettant un commentaire sur le grand nombre denfants


qui laccompagne, la remarque de lhomme est certes insultante, mais
pas ncessairement antismite. Elle pourrait par exemple tre entendue
comme un commentaire sexiste. Sil est plausible que lhomme la catgorisait comme juive orthodoxe , dautres options interprtatives sont
possibles, ce qui ntait pas le cas pour lincident dHalloween. Pourtant, son rcit constitue la remarque en acte antismite, en invoquant le
ton employ par lhomme. Peu habitue ce genre dincidents, elle
continue, dans son compte-rendu, dcarter les autres motifs dinsulte que lantismitisme. Les enfants ntaient mme pas en train de
mal se comporter, il navait aucune raison de nous insulter
En fait, le seul incident dont jai connaissance dans lequel une
conduite antismite a produit un vritable choc, tait un incident dans
lequel la judat de la personne tait en principe invisible, et o le
membre ne sattendait pas, mme aux marges de sa conscience, tre
identifi comme tel :
Jattends le bus sur La Brea et Wilshire. Un homme g, vtu dune veste
noire, dun pantalon pinces et dune casquette, usant dune canne, se tient
prs de larrt. Alors que je fais les cent pas proximit, en fumant une cigarette, jentends quelquun crier. En me rapprochant de labribus, do venait le cri, je vois une femme, apparemment une personne sans abri, habille
de haillons. Elle est en train de sen prendre au vieil homme. Vous irez
tous en enfer ! 27 ans que je suis clibataire Vous vous croyez tous si malins, vous les Juifs, mais vous irez tous en enfer ! Je me rapproche encore,
alors que la femme continue de crier sur lhomme, qui se tasse sur luimme, apeur. Mais quest-ce que vous me voulez ? , dit-il plusieurs
reprises. Alors que jai rejoint lhomme, la femme sloigne, en continuant
crier des propos incohrents. Je ne sais pas ce quelle me voulait , me dit
lhomme. Il semble effondr. Pourquoi est-ce quelle me criait dessus ?
Quelque chose a d lui arriver Comment sait-elle que je suis juif ? Je
me tiens ses cts lorsque la femme repasse devant nous en criant Je vais
mettre sa photo sur le mur, une photo de lui tout nu ! Les Shikzes20, elles
sont bonnes baiser, mais pas bonnes marier, hein, cest a ! Vous croyez
que vous connaissez la Torah mais vous ne connaissez pas la Torah, bande
de Juifs Heureusement, le bus arrive, et lhomme et moi montons
bord. Lhomme me regarde, interrogateur : Peut-tre quelle a eu une histoire avec un rabbin ou quelque chose comme a, et que a la rendue marteau Elle est malade Mais comment sait-elle que je suis juif ?
Japprends par la suite que lhomme est un survivant de lholocauste, rescap dun camp en Pologne.

De la mme manire que dans lpisode prcdent, la raction de


lhomme, attendant le bus et se retrouvant la cible dune agression
20

Shikzes : Les femmes non-juives.

72

A la vue dune kippa

antismite, est de dresser un tableau de la personnalit de son offenseur.


Ici, lincident nest pas construit de manire imputer sociologiquement
la totalit des non-Juifs un penchant gnral lantismitisme, comme
ctait le cas pour Jeff. Lanalyse est plutt dordre psychologique. Et
pourtant, ce qui frappe surtout, cest bien la ritration de cette question
que lhomme semble se poser lui-mme : Comment sait-elle que je
suis juif ? Sans la prise perceptuelle quoffre la kippa, laquelle se
trouve dissimule sous une casquette de baseball, lautre nest pas cens
tre capable de constituer son interlocuteur en Juif . Il est cet gard
remarquable de voir que lhomme ne retient pas plutt lhypothse selon
laquelle cette femme crie des insultes antismites au tout-venant, Juif ou
non, et ce faisant, tombe de temps autre sur quelquun qui se trouve
tre Juif. Il se pose la question de savoir comment elle a bien pu le
reconnatre , et reste secou par la possibilit troublante, tant donn
son pass, que le judasme soit dune certaine manire inscrit dans le
corps et, en tant que tel, visible.

Lidentit comme attente


Ces incidents dcrivent un ensemble de processus dans lesquels se
constitue une dmarcation entre Juifs et non-Juifs. La kippa, comme
dautres signes dappartenance, sont de constants oprateurs didentification. La faon dont ils sont activs en situation nen est pas moins
complexe. Bien entendu, le Juif orthodoxe revt intentionnellement sa
kippa chaque matin : on pourrait soutenir quil prend soin de signifier
des frontires. On pourrait ajouter que certains de ces marqueurs physiques les nattes que se font pousser les hommes en particulier sont
imposs par la religion, prcisment afin que les Juifs se diffrencient de
ceux au milieu de qui ils vivent. Pourtant, la kippa est le plus souvent
revtue de manire non rflexive. Elle offre alors une prise ostensible
lusage dinteractants anonymes. En ce sens, le travail de dmarcation
des frontires et dtablissement de la judat est dlgu de manire
non intentionnelle des membres aux partenaires des petites interactions
quotidiennes.
Vivre dans la communaut hassidique de Hollywood impose dapprendre avoir des attentes tacites dans le cadre de telles interactions.
Dans ces conditions, tre Juif nest pas une qualit qui serait performe
de temps autre. Lattente tacite, un bord du spectre, de manifestations de reconnaissance par dautres Juifs, lautre bord, de toujours
possibles incidents antismites, fait que la catgorisation de soi comme
Juif est continue, aux marges de la conscience incarne. Les
membres ayant rgulirement se constituer comme Juif dans linteraction, des scnes de ce genre perdent quelque chose de leur propension
surprendre ou choquer. En mme temps, de telles expriences
73

Du civil au politique. Ethnographies du vivre-ensemble

contribuent faire natre, chez les membres, une sociologie spontane


du non-Juif. Ainsi, les signes visibles deviennent les lments matriels
partir desquels se construisent la fois lidentification des Juifs et la
catgorisation des non-Juifs.
De manire plus gnrale, cette tude de cas attire lattention sur les
faons dont des frontires didentification sont produites dans la vie
quotidienne. Si la kippa et le costume des Hassidiques peuvent tre
considrs comme un cas spcifique de marqueurs dappartenance, le
processus de dmarcation de frontires a une porte plus gnrale. Toute
catgorie didentification est circonscrite par de tels marqueurs
dappartenance ethnique, professionnelle, de classe ou de genre. Mais
les membres les arborent de manire routinire. Ils sont tenus pour allant
de soi, sans tre thmatiss ou rflchis dans le cours des activits quotidiennes. En indiquant des places, ils nen fonctionnent pas moins
comme des points daccroche interactionnelle. Les membres dlguent
sans le vouloir leurs partenaires dinteraction le travail de catgorisation et de dmarcation. En ce sens, ces signes cristallisent lidentit
dune manire qui chappe la fois une approche centre sur les
performances en train de se faire et une approche centre sur les
positions institutionnelles.
Les effets de tels signes didentification ont t bien sr analyss
prcdemment, dans le cadre des recherches sur la discrimination et la
stigmatisation21. Cependant, si importantes que soient ces analyses en
particulier pour ce qui concerne le sexe, lge et la couleur de peau, qui
ne dpendent aucunement des vises intentionnelles de celui qui les
porte , elles ne permettent pas dinterprter nombre de situations
dinteraction dans lesquelles les signes didentification ont des effets
plus subtils. Car au-del de la violence symbolique (sexiste, raciste ou
ethnique), ces signes didentification offrent galement des prises la
reconnaissance et rendent possible lengagement dinteractions cordiales. Dans de telles situations, les membres exposent leur appartenance sans avoir y prter attention. De fait, la grande majorit des
interactions en rue se sont avres cordiales. Elles concernent dautres
Juifs, qui constituent une communaut morale travers ces interactions
ordinaires, ou des non-Juifs, pour qui ces signes sont des points fixes
auxquels raccrocher linteraction.
Par ailleurs, une approche en termes de stigmatisation ou de discrimination a le dfaut daccentuer excessivement la passivit de la
personne identifie. Sil est vrai que dans lensemble des scnes dcrites
prcdemment, les Juifs orthodoxes ne prennent pas linitiative de leur
21

Goffman E., Stigma, op. cit., 1963 ; Link B., Phelan J., Conceptualizing Stigma ,
Annual Review of Sociology, 2001, 27, 1, p. 363-385.

74

A la vue dune kippa

catgorisation et se trouvent plutt catgoriss comme tels par autrui


cest en tout cas ce quils ressentent , il nest pas moins vrai quils
exhibent ces signes tout en sattendant, tacitement, de telles formes de
catgorisation. De nouveau, un tel horizon dattentes est loin dtre
propre aux Juifs orthodoxes. Comme la littrature la abondamment
montr, les personnes sont rarement surprises lorsquelles sont traites
comme des femmes, des Noirs, des musulmans22, et ainsi de suite. Le
concept dattente tacite, dans les marges de la conscience incarne, est
important pour qui veut comprendre les processus de dmarcation de
frontires et de constitution de soi. Il y aurait lieu de dvelopper des
enqutes sur des sites et des pratiques dinteraction jusquici peu
explors. De telles tudes pourraient retracer non seulement les faons
dont les gens apprennent user des catgories dappartenance spcifiques, mais aussi les faons dont ils apprennent sattendre tre identifis et catgoriss par les autres par exemple, dans quelles circonstances des femmes sattendent tre vises comme des objets sexuels ou
des migrants africains se confronter au racisme ordinaire aux tatsUnis. ce titre, la gamme de ces phnomnes pourrait tre reconstruite,
avec, lune de ses extrmits, les interactions cordiales qui donnent
voir la communaut ; lautre, les interpellations violentes et la formation dune double conscience 23. Lajout dune dimension phnomnologique ltude des identits ethniques ou raciales, de religion ou de
genre aide ainsi dvelopper une comprhension plus nuance des
faons dont les personnes naviguent au cur de ces processus didentification de soi et de dmarcation de frontires processus qui sont la
fois prsupposs, recouverts par une forme dinattention, tout en tant
tacitement attendus par les membres et en se matrialisant travers les
conduites dautrui.

22

23

Amiraux V., Jonker G., Introduction : Talking about Visibility Actors, Politics,
Forms of Engagement , in Jonker G., Amiraux V. (dir.), Politics of Visibility :
Young Muslims in European Public Spaces, New Brunswick, Transaction, 2006, p. 920.
Le concept de double conscience , forg par DuBois dans son tude de ltat
desprit des Noirs amricains au dbut du sicle, renvoie aux mcanismes cognitifs
par lesquels une personne stigmatise shabitue considrer son propre soi
essentiellement partir de la perspective de lautre, en loccurrence du Blanc.
DuBois W. E. B., The Souls of Black Folk (1903), Oxford, Oxford University Press,
2007.

75

On nest pas l pour sauver le monde !


La maraude durgence sociale
la lumire du refus dhbergement
douard GARDELLA et Erwan LE MENER
Institut des sciences sociales du politique, ENS Cachan
et Observatoire du samusocial de Paris

Fin janvier, 22 h 00, prs des Invalides, dans le 7e arrondissement de


Paris1. Le vent mord nos visages. Nous nous arrtons prs dun collectif , groupe clairsem dune dizaine de personnes, cales entre des
monceaux de couverture et des bouches de chaleur. Nous distribuons
quelques bolinos, des cafs et des soupes lyophiliss. Mais personne ne
veut venir en centre . La discussion est difficile, ces personnes ne
parlent presque pas franais. Nous nous engageons ensuite dans une
petite rue, la rencontre dune femme signale la rgulation 2.
notre approche, elle refuse de nous parler, en faisant simplement des
signes de la tte en rponse nos propositions. Nous ninsistons pas,
repartons vers le camion gar non loin.
Un homme, dune soixantaine dannes, nous interpelle : il ne comprend pas pourquoi nous ne prenons pas cette personne. Les trois
maraudeurs de lquipe expliquent quils respectent sa dcision,
quils ne sont pas l pour forcer les gens aller en centre dhbergement. Notre interlocuteur comprend bien que cela doit tre difficile de
convaincre des personnes ayant fait ce choix de vie . Longue rponse
1

Nous remercions Carole Gayet-Viaud pour sa relecture particulirement exigeante et


stimulante, ainsi que Arnaud Fossier, Jrmie Majorel, Olivier Lepiller et Pierre
Sauvtre pour leurs conseils aviss. Merci enfin Daniel Cefa pour son implication
nos cts, depuis la premire mouture de ce travail.
La rgulation fait partie du 115 de Paris. Le 115 est une plateforme tlphonique
dpartementale de rgulation et dorientation, destine aux sans-abris, situe Ivrysur-Seine, o se trouvent galement les cadres des divers services et la base do
partent et o reviennent les quipes mobiles daide (EMA). Des particuliers (passants, rsidents etc.) peuvent ainsi signaler des personnes aperues dans lespace
public, en composant le 115. Ils sadressent alors des permanenciers , qui communiquent la localisation du signalement des rgulateurs . Ces derniers dpchent alors une quipe mobile sur les lieux.

77

Du civil au politique. Ethnographies du vivre-ensemble

de lquipe : il ne sagit que trs rarement dun choix de vie ; ce sont


souvent des situations compliques , des sries de ruptures (par
rapport la famille, au travail et au logement) ; cest dailleurs difficile
de trouver un logement Paris, alors quil y a du travail disponible.
Lhomme, devenu plus coopratif, raconte quil a une maison de famille
en Picardie maritime, et que les deux cents personnes du village sentraident tout le temps. Il nest pas possible l-bas de trouver quelquun
dehors. Dailleurs, enfant, avant la guerre, il se souvient quil y avait
chez lui, comme partout, une chambre pour le pauvre , occupe par
un travailleur occasionnel et de passage. Maintenant, cest diffrent .
Lhomme nous salue et nous souhaite bon courage . En retournant
vers le camion, les trois maraudeurs se dsolent davoir souvent ce genre
de discussion : les gens pensent que leur travail ne consiste qu mettre
labri, alors quils ne sont pas l pour leur donner des solutions toutes
faites et quils respectent les dcisions des personnes, mme si
elles sont parfois difficiles accepter, en particulier quand il sagit du
refus dun hbergement.
Pourquoi refuser un abri et dormir dehors ? Afin de donner des lments de rponse cette question, lObservatoire du samusocial de Paris
nous confie, fin 2005, une enqute sur le refus dhbergement durgence
de la part de personnes sans-abris3. La rcurrence des ROPP , sigle
utilis au Samusocial de Paris (SSP) pour dsigner les refus dorientation par la personne , interroge linstitution, son objectif dassistance
et ses moyens daction que sont les quipes mobiles daide (EMA),
les places dhbergement durgence, coordonnes par une plateforme
tlphonique de rgulation, le 115 4. Le samusocial de Paris, organi-

Nous avons partag deux le poste dun chercheur plein temps, pour une dure
dun an (septembre 2005-septembre 2006). Lenqute a t finance par la Compagnie parisienne de chauffage urbain (CPCU), membre du Conseil dadministration du
groupement dintrt public (GIP) samusocial de Paris. Le travail a, dans cette priode, t suivi par un comit de pilotage compos dun sociologue (M. Breviglieri),
dune anthropologue (F. Bouillon), dune psychologue environnementaliste
(S. Carpentier), du responsable du 115 (T. Marie), du responsable des EMA
(R. Blampain) et de la directrice de lObservatoire (A. Laporte). Une partie de
lenqute a t ralise avec une tudiante en analyse conversationnelle
(C. Mondm). Daniel Cefa nous a rejoints dbut 2007 et lenqute sest largie
dautres maraudes parisiennes et leurs dispositifs de coordination. Nous avons pris
des notes pendant les trajets dun site un autre, pu enregistrer quelques interactions
avec laccord des travailleurs sociaux, parfois particip en aidant la distribution
des biens durgence. Les noms et les dates indiqus dans les extraits de terrain ont t
omis ou modifis, pour des raisons danonymisation.
En 2008 (soit les dernires donnes analysables), prs de 25 % des rencontres avec
des sans-abris en maraude se soldent par un ROPP (source : Observatoire du Samusocial de Paris).

78

La maraude durgence sociale la lumire du refus dhbergement

sation caractristique de laide sanitaire et sociale non-coercitive5 fournie aux sans-abris depuis le dbut des annes 1990 serait mis en
chec , comme on lentend parfois dans ses couloirs, par ces refus. La
commande rpond donc dune interrogation sur lefficacit et la
lgitimit dun dispositif clef des politiques d urgence sociale .
La question interroge aussi le sens commun et lopinion publique.
Elle occupe chaque anne les devants de la scne mdiatique, ds la fin
de lautomne, lorsque les tempratures commencent chuter et que les
morts de la rue recouvrent une forte audience. Pour certains, lorigine du refus dhbergement se loge au cur mme dun systme au
rabais, celui de lurgence sociale : la qualit des centres (manque
dhygine, de scurit, dintimit), la contrainte institutionnelle (dure
limite dhbergement, rglements dentre et de sortie, interdiction de
boire de lalcool dans les centres) et la difficult daccs (les interminables files dattente aux portes des centres et au standard du 115)
expliquent largement le refus6. Les sans-abris, vus comme des citoyens
ordinaires, ayant droit des conditions de vie dcentes, sont contraints
de dormir dehors, faute de mieux. La responsabilit se porte alors sur les
paules des dcideurs des politiques publiques de lhbergement et du
logement7. Dautres courants, dobdience psychiatrique notamment,
situent le nud du refus dhbergement dans lindividu. Celui-ci tmoignerait dune forme dirrationalit, lie une perte de repres spatiotemporels, voire la prsence de troubles du comportement ou de
pathologies mentales8. Le refus dhbergement se comprend comme une
inadquation de loffre aux besoins rels de certaines personnes sansabris, tenues pour tre dans le dni delles-mmes ou souffrant de
5

Sur le dveloppement depuis les annes 1960 de lassistance (vs. la rpression)


comme solution la question SDF, voir Damon, J., La question SDF, Paris, PUF,
2002, p. 35-62.
Lanzarini C., Survivre dans le monde sous-proltaire, Paris, PUF, 2000 ; Bruneteaux P., Lhbergement durgence Paris ou laccueil en souffrance , in Socits
contemporaines, 2006, 63, p. 105-125, en particulier p. 109-110.
Cette critique de lurgence sociale semble au dpart de la rupture provoque par le
mouvement des Enfants de Don Quichotte, dans la logique de laction publique destine aux sans-abris. Celle-ci ne doit plus oprer dans lurgence, mais bien dlivrer
des rponses durables, en premier lieu dhbergement et de logement. Voir
Schvartz A., Le Plan dUrgence Hivernale, Rapport de lObservatoire du Samusocial
de Paris, Paris, 2007, chap. 3, p. 69-91. Laction publique, organise autour des directions associatives, des administrations tatiques et du Chantier national prioritaire
pour lhbergement et le logement, a pris depuis 2009 pour nouvel axe directeur le
logement dabord , cherchant ainsi limiter le plus possible le recours lhbergement.
Noirot M.-N., Descarpentries F., Mercuel A., Refus dassistance des sans-abris.
Psychopathologie et thique : libert ou interventionnisme ? , in Lvolution psychiatrique, 2000, 65, p. 763-771.

79

Du civil au politique. Ethnographies du vivre-ensemble

troubles psychologiques ou psychiatriques. Laide socio-sanitaire devrait


se doubler dune prise en charge psychiatrique, confinant parfois une
fonction asilaire 9.
Ces deux types de rponses donnent des lments complmentaires
de comprhension du refus dhbergement. Mais ils nous semblent
esquiver sa consistance interactionnelle, autrement dit le sens que le
refus peut prendre in situ, dans les rencontres entre linstitution et les
SDF. Pour remettre le refus dhbergement en contexte, notre observation soriente vers lactivit des personnes qui proposent lhbergement
et sont confrontes quotidiennement des situations de refus : les EMA.
Nous voulons observer comment des refus dhbergement se formulent,
et comprendre quel sens ils prennent dans lorganisation quotidienne de
la prise en charge.

Le refus dhbergement dans le cours de la prise en charge


Les EMA sillonnent chaque soir (de 21 h 00 5 h 00) les rues de la
capitale, la recherche de sans-abris. Composes dun chauffeur, dun
infirmier diplm dtat, et dun travailleur social, embarqus dans un
camion floqu du sigle Samusocial de Paris , prsent galement en
lettres blanches fluorescentes sur les blousons bleus des maraudeurs, les
EMA proposent du caf, de la nourriture, des soins infirmiers, laccs
une place dans un hbergement durgence, une orientation sociale.
premire vue, elles remplissent une mission dassistance, que lon
pourrait qualifier d humanitaire , en rfrence aux origines du dispositif10 et surtout au type de services offerts, visant satisfaire des besoins
immdiats. ce titre, comment comprendre que ces quipes puissent
laisser des personnes dormir dehors, y compris en plein hiver ? Comment ne pas stonner, linstar du quidam interpellant les maraudeurs
au retour dun signalement , quelles nabritent pas systmatiquement
un individu qui en a de toute vidence besoin ? Est-il juste, lorsque lon
aide une personne dans le besoin, de toujours sen tenir, sauf urgence
vitale (par exemple lorsque le thermomtre dtecte une hypothermie),
9
10

Declerck P., Les naufrags. Avec les clochards de Paris, Paris, Plon, 2001.
Parmi les premires maraudes dassistance prsentes comme professionnalisantes et
non caritatives, deux ont t montes par des mdecins. P. Henry, qui a lanc la premire consultation spcifiquement ddie aux sans-abris au dbut des annes 1980,
Nanterre, a cr en 1992, au sein de la RATP, le Recueil Social (Pichon P., Opration Coup de Pouce : lassistance aux personnes sans domicile fixe dans le mtro,
Paris, RATP, Rseau 2000, Dpartement du dveloppement, Unit prospective,
n 88, 1994). X. Emmanuelli, co-fondateur de Mdecins Sans Frontire, successeur
de P. Henry Nanterre, a fond en 1993 le Samusocial de Paris. Leurs crits ont par
ailleurs largement diffus la notion durgence sociale, qui mane notamment des diagnostics alarmants (mdicaux, sociaux et psychologiques) ports lors de leurs consultations nanterroises.

80

La maraude durgence sociale la lumire du refus dhbergement

lexpression dun refus ? Nest-ce pas se rfugier aux lisires de la nonassistance personne en danger ?
Lquipe laquelle je suis rattach ce soir-l est compose dune
travailleuse sociale (Lucie) et dun chauffeur (Grard), en labsence
dun nombre suffisant dinfirmires. Aprs le briefing, au cours duquel
le coordinateur a annonc la composition des quipes et affect les
vhicules et les secteurs de maraude, Lucie, dautres maraudeurs et moi,
discutons autour dun caf, dans le grand hall o sont gars les camions,
pendant que Grard prpare sa caisse (o il range les vivres et
couvertures que nous aurons distribuer durant la nuit ). Lucie se
rend ensuite ltage, prs du plateau de rgulation et de coordination, au 115, o le coordinateur de nuit lui transmet trois fiches de signalements (dans les 20e et 19e arrondissements, notre zone de maraude).
Nous nous y rendrons en priorit, conformment au rglement. Lucie et
Grard font connaissance ds le dbut du trajet ; cest la premire fois
quils tournent ensemble. Auparavant chauffeur poids lourd, Grard,
37 ans, a commenc marauder fin octobre, il y a un mois peine. Son
contrat se termine fin janvier. Il a t embauch en renfort pour les
priodes froides de lanne. Lucie, 29 ans, est dj une ancienne ,
dans un service o le turn-over est trs important : elle tourne depuis un
an. Elle est dtache du Centre daction sociale de la Ville de Paris
(CASVP). En labsence dinfirmire, elle est la responsable de lquipe :
elle prend les signalements de la rgulation (chaque quipe dispose
dun tlphone portable), et remplit la fiche quipe rsumant lactivit et remise au coordinateur en fin de nuit, permettant ainsi aux
cadres de faire des rapports quotidiens aux services de la DDASS et
aux quipes du lendemain dassurer un suivi de certaines situations.
Nous arrivons dans le 19e arrondissement par la Porte de la Villette.
Nous passons avenue de Flandre, o nous cherchons trois hommes. Le
camion ralentit, Lucie et Grard tournent la tte, savancent pour mieux
voir le long des trottoirs. Ce faisant, ils parlent de gens rencontrs la
veille, aller voir, plus tard, au cours de la nuit. Il sagit de jeunes qui
squattaient dans un parking souterrain, avant den tre dplacs. Nous
apercevons alors les trois hommes recherchs, allongs au pied de la
devanture dun magasin ferm, sur des matelas, emmitoufls dans des
couvertures. Lucie sapproche la premire, saccroupit lextrmit des
deux hommes les plus gauche, en annonant dune voix douce et
tonique : Samusocial ! Lhomme le plus gauche se rveille. Lucie
essaie doucement de rveiller les deux autres, qui semblent encore
dormir. Elle se penche et touche lun deux travers la couverture, au
niveau du coude. Pas de rponse. Ils ont lair bien endormis, on va pas
les rveiller. Ils ont des couvertures . Malgr la frontire de la langue
(ils ne parlent presque pas franais), elle parvient proposer au premier
de monter dans le camion, pour tre hberg dans un centre dhberge81

Du civil au politique. Ethnographies du vivre-ensemble

ment durgence. Il refuse. Elle propose une soupe, il accepte. Grard


soulve dlicatement la couverture qui recouvre la tte du troisime, qui
a lair endormi. Il ninsiste pas.
Lucie donne, accroupie, la soupe au premier homme rveill. Son
voisin, sortant de son sommeil, nous regarde, tout en restant allong.
Elle lui demande ses coordonnes (nom, prnom, date et lieu de naissance), mais elle comprend mal sa rponse ; il ne parle pas franais. Elle
lui demande en anglais sa date de naissance. Il lui rpond : le premier
janvier, dans les annes 1960. Cela ltonne : la date du premier janvier
est souvent donne par les personnes trangres arrives rcemment en
France. Le deuxime homme mime ensuite, plusieurs fois de suite, la
remonte dun sac de couchage le long de son corps. Bien quil y ait des
duvets dans le coffre du camion, Lucie rpond que nous nen avons pas,
que nous navons que des couvertures. Nous les laissons se rendormir,
non sans que Lucie leur ait rappel de faire le 115 pour tre hbergs
pour la nuit.
En retournant vers le camion, sur le trottoir, un jeune homme nous
interpelle. Lucie lui propose demble un hbergement durgence, il
accepte tout de suite. Elle appelle la rgul , Ivry, pour savoir sil
reste des places. Le jeune homme dit sappeler Jonathan. Daprs le
rgulateur, qui fouille dans les fiches personnes des individus qui ont
dj eu recours au 115, ce jeune homme serait connu, selon la date et le
lieu de naissance quil lui communique, sous le nom dAlexandre. Il lui
rpond, tonn, quil sappelle bien Jonathan. Lucie lui annonce quil y
a une place disponible pour le centre dhbergement durgence situ
Montrouge, en proche banlieue sud de Paris (lun des deux centres grs
par le Samusocial de Paris). Jonathan accepte. Il remercie Lucie, en lui
rappelant lavoir dj vue deux semaines auparavant ; elle lavait
dailleurs bien aid. Elle pense quil confond avec quelquun dautre. Il
lui certifie que ctait bien elle. Jonathan veut parler, il nous demande
sil peut se confier nous. Il a t abandonn par ses parents, et il
cherche sen sortir. Lucie, indiquant le camion gar juste de lautre
ct de la route, linvite nous parler une fois mont. Pendant le trajet
vers le deuxime signalement, Jonathan grne, un un, son chapelet de
malheurs, tandis que Lucie essaie den savoir un peu plus sur sa
situation sociale ().
Nous arrivons ensuite auprs de Monsieur Pierre Michel, habitu
des EMA. Lucie et lui se reconnaissent, ils se tutoient demble.
M. Michel est install sur une grille de chauffage, au milieu dun terreplein. De nombreux sacs de nourriture sont soigneusement disposs au
pied de son matelas. Lhomme est allong dans un duvet, chaudement
vtu, un bonnet sur la tte. notre approche, il sassied au bord de son
matelas, les bras accouds sur les genoux, comme pour nous accueillir
82

La maraude durgence sociale la lumire du refus dhbergement

au seuil de sa maison. Lucie saccroupit moins dun mtre de lui. Elle


lui demande sil veut quelque chose boire ou manger. Une
soupe ! Je retourne au camion, gar une bonne trentaine de mtres plus
haut, o Grard fume une cigarette, tout en discutant avec Jonathan. Je
pioche dans la caisse du chauffeur un sachet de soupe lyophilise. Je
le verse dans un petit bol en plastique, avec leau chaude du thermos. En
revenant servir M. Michel, jentends Lucie lui proposer de monter
(dans le camion), pour Montrouge, o il y a de la place. Il refuse. Elle
lui demande pourquoi ; il ne veut pas de puces, il y a des crottes partout
dans les centres. Les centres quil aime bien, sont ceux de SaintMichel et dEmmas. Elle lui demande sil veut une cigarette. Tout en
acceptant, il demande sil peut lui raconter une histoire. Nous restons
alors une bonne vingtaine de minutes couter un rcit abracadabrantesque sur la faon dont il aurait t contraint dpouser sa femme.
Pendant ce temps, Jonathan nous rejoint et saccroupit ct de moi,
Grard restant une dizaine de mtres en arrire. Jonathan intervient de
temps autre, pour conseiller M. Michel de venir en centre, en raison
du froid. Celui-ci continue son histoire, apparemment imperturbable.
Lucie reste prs de lui, elle le regarde en acquiesant rgulirement et en
souriant. Elle se permet de le remettre dans le fil de son histoire quand il
commence digresser, en lui rappelant quelle ne va pas rester trop
longtemps : il y a dautres personnes voir . Elle semble habitue (et
elle le confirmera ensuite dans le camion) lcouter ainsi faire son numro. Un homme, sans doute un habitant du quartier de sa connaissance,
vient lui donner des sacs de victuailles. M. Michel accepte chaleureusement, et ajoute ces provisions aux autres juches au pied de son matelas.
Le rcit me parat interminable. Jai du mal tenir sur mes jambes, le
froid accentue mon engourdissement ; en mme temps, jhsite me
lever, pour ne pas marquer mon impatience. Lucie, voyant le temps
passer, coupe court lhistoire et salue poliment M. Michel. Nous
remontons dans le camion, chacun reprend sa place.
Nous nous dirigeons vers le troisime signalement, rue des Cascades.
Lucie est contente, M. Michel se porte bien, il est bien install. Grard
manifeste une certaine incomprhension : pourquoi prfre-t-il un matelas en pleine rue un foyer ? Mais il ajoute quil commence seulement
ctoyer ce type de personnes. Peu de temps avant darriver lendroit
signal, Lucie prvient quil y a dhabitude une femme connue pour tre
rfractaire toute aide. En y arrivant, nous voyons une femme, peu
couverte, allonge sur une plaque de chaleur. Grard et Lucie sortent les
premiers, et disent assez haut : Samusocial ! peine suis-je descendu du camion pour les suivre, que je les vois se faire rabrouer de faon
vhmente. La femme se redresse, nous pointe du doigt, nous demande
de partir, tout en poussant des cris. Nous rebroussons chemin et remontons dans le camion. Vhicule larrt, Grard pose le plan de Paris sur
83

Du civil au politique. Ethnographies du vivre-ensemble

le volant, pour reprer le chemin menant au squat o ils veulent revoir


les jeunes dont Lucie et lui ont parl. Jonathan regarde la femme dehors,
se tourne vers moi et me dit, comme si je faisais partie de lquipe (je
porte, comme tout observateur extrieur , pour des raisons de scurit
et didentification, le blouson bleu du SSP) : a doit tre dur, quand
mme, de laisser ainsi quelquun dehors . Je ne sais pas trop quoi
rpondre. Lucie intervient dans la conversation, en disant que cette
femme a des problmes psy . Soudain, celle-ci se lve et commence
agiter les bras en criant quon doit partir, quelle ne veut plus nous voir,
nous le Samusocial ! Mais elle est folle, celle-l ! , proteste
Grard. Il ne bougera pas avant davoir fini de regarder son plan. Cela
prend quelques secondes. Grard allume le contact, et nous partons la
rencontre des jeunes squatters.
Pendant la pause repas, 3 h 00 (nous sommes les derniers
manger), dans la cuisine dIvry, Lucie nous apprend que cette personne
a de nouveau t signale. On verra si on y va, mais si cest encore
pour se faire insulter, ce nest pas la peine . Nous ny retournerons pas.
En revenant la base (l o se trouvent la rgulation et les
camions), vers 5 h 00. Lucie revient sur cet pisode. Ne pas insister,
cest aussi ne pas les braquer . Ainsi, la personne reste sur le mme
lieu de vie , et les quipes peuvent enclencher une veille sociale ,
en retournant la voir rgulirement, pour surveiller son tat de sant, et
ngocier avec elle une aide ventuelle.
Du dpart dIvry celui de la rue des Cascades, deux heures
scoulent. Lquipe fait quatre arrts, dont trois correspondent des
signalements. Six personnes sont rencontres. Jonathan est le seul
accepter lhbergement propos. Deux des trois Indiens ne rpondent
pas aux questions ou sollicitations de lquipe. Les trois autres gens
refusent de monter bord du vhicule. Ce serait pourtant ne pas
comprendre lactivit de maraude que de la rduire ce bilan purement
comptable, tentation toujours prsente quand les directions associatives
demandent dobjectiver les pratiques pour rpondre aux interrogations
des financeurs et des tutelles. Dans la logique de laction publique
daccueil et dhbergement des personnes sans-abris, institutionnalise
dans la loi relative la lutte contre les exclusions (juillet 1998) et
notamment prcise dans sa mise en uvre par le rfrentiel national
Accueil, Hbergement, Insertion (mars 2005), un des objectifs
principaux des maraudes est de conduire les SDF dans des centres
dhbergement durgence, o ils pourront se nourrir, se reposer, se laver,
consulter un mdecin et, sil est ncessaire, bnficier dune aide dans
leurs dmarches sociales. Soit un objectif de mise labri, avec ou sans
services mdico-sociaux, au regard duquel le refus dhbergement peut
tre considr comme un chec, ou du moins, un obstacle leur objectif
84

La maraude durgence sociale la lumire du refus dhbergement

de faire sortir de la rue. Mais, du point de vue de la pratique des urgentistes sociaux11, quel sens prennent ces refus ?
mergent en fait diffrents motifs au gr des interactions, circonstanciant le refus et le rendant acceptable. Le dernier Indien, qui ne parle
presque pas franais, est, comme ses compres, bien couvert ;
M. Michel est un habitu , chaudement install dans son quartier ; la
dernire personne aborde est une femme peu vtue, dans le froid,
sexposant des brlures sur la bouche de chaleur qui la rchauffe, mais
qui rembarre sans vergogne le Samusocial et passe pour un cas
psy . Ces descriptions montrent que loccurrence dun refus dhbergement ne signifie pas pour autant larrt de la prise en charge . Les
EMA ne font pas que proposer un hbergement, emmener la personne si
elle accepte, la laisser dehors si elle refuse. Comprendre le refus dhbergement comme phnomne interactionnel, cest voir que la proposition dhbergement nest quune dimension, parmi dautres, de lactivit
de maraude. Ainsi, linteraction en face--face peut prendre fin bien
avant lexpression dun refus dhbergement : des quipes peuvent tre
arrtes dans leur approche avant mme davoir propos quoi que ce
soit. linverse, elle peut se poursuivre aprs lexpression dun refus.
Le refus dhbergement sintgre dans lactivit quotidienne de
maraude, et ne sen distingue pas forcment comme un trait saillant. La
question de la mise labri au sens strict ne rsume donc pas, du point
de vue des situations, les interactions entre les EMA et les sans-abris.
Dans le rcit qui prcde, les quipes tantt senquirent de ltat de
sant de leurs interlocuteurs, prennent de leurs nouvelles, bavardent, les
coutent ; tantt les saluent et leur promettent de repasser, ou partent
vite conduits pour mieux revenir la charge plus tard. Doit-on considrer tous ces aspects comme la partie congrue de la prise en charge, ou
bien comme laccomplissement dune thique professionnelle, soumise
aux preuves du refus de laide propose ?

Comment aller vers ?


Le problme du guichet invers
Partis dune question sur les raisons du refus dhbergement, nous
nous retrouvons face une autre nigme : quest donc cette activit de
maraude qui ne saurait toujours se rduire pour les membres, proposer
un toit pour la nuit ? Comment rassembler les pices disperses dans les
descriptions prcdentes en un tableau intelligible des rencontres entre
11

On emploiera indiffremment les termes de maraudeurs ou durgentistes sociaux


pour dsigner les membres des EMA. Les mots maraudes et urgence sociale
connotent lappartenance au SSP, et ne sont pas souvent (pour le second au moins)
dusage dans dautres organisations allant galement la rencontre de sans-abris dans
lespace public.

85

Du civil au politique. Ethnographies du vivre-ensemble

les EMA et les sans-abris ? Reprenons les choses par le dbut, et


regardons comment sengagent ces interactions.
Une nuit dhiver assez douce, vers 4 heures, dans une rue troite,
borde dimmeubles. Jaccompagne Michel (chauffeur), Gisle (infirmire) et Marie (travailleuse sociale) en maraude pure , comme
disent les urgentistes sociaux : aucun signalement ne nous a t transmis, nous roulons petite vitesse dans des rues peu frquentes, la
recherche de personnes caches (comme le disent les anciens des
EMA), supposes loignes des institutions daide. La voie est dserte.
Apparat seulement un homme, apparemment trentenaire. Il est recroquevill sur le seuil troit dune porte dentre, sans autre protection que
ses vtements : des chaussures de ville, des chaussettes, un jean et une
chemise, un manteau printanier. Lhomme tient une canne blanche de
malvoyant dans lune de ses mains. Il bouge un peu, comme sil ne
trouvait pas une position convenable. Michel arrte le vhicule. Nous
descendons tous les quatre. Il y a peu parcourir pour se rendre aux
cts de lhomme assoupi, seulement quatre ou cinq mtres. Nous
approchons doucement. Gisle et Marie mnent la file que je termine,
tandis que Michel se tient au pied du camion. Gisle dit une premire
fois, en ralentissant le pas, environ deux mtres de linterlocuteur :
Bonjour, Monsieur, cest lSamusocial ! Lhomme ne dit mot, mais
tourne la tte, comme sil entendait. Gisle, alors tout prs de lui,
recommence plus fort et ajoute, en se penchant : Vous allez bien ?
Lhomme tourne la tte, parat chercher Gisle, mais rpond dans une
autre direction. Il prcise que tout va bien, quil nhabite pas loin, quil
fait une pause dans son trajet ; il est juste saoul et fatigu.
Lquipe sapproche ainsi une allure qui ne manifeste aucune animosit. Les marques visibles le logo Samusocial sur le camion et les
vtements de tourne des agents ne sont sans doute pas ici dun grand
secours pour indiquer une quelconque bienveillance, lhomme paraissant aveugle. Par contre, le bruit des pas atteste que lquipe ne court
pas. Et les premiers mots dadresse de Gisle, motivant lapproche
cest lSamusocial , invitent lhomme identifi comme usager
confirmer ce statut. En ne disant mot, il semble consentir. Lapproche
na donc pas paru offenser lhomme assis, puisquil na manifest aucun
signe de rejet, quil sagisse de sommations de dguerpir, dinsultes ou
de projectiles, invitant lquipe rebrousser chemin.
Lair hagard de lhomme malvoyant, la voix faible, les signes
dbrit et les habits dfaits, tendent confirmer aux maraudeurs quils
sont face un usager . Gisle lui propose un caf. Accroupie, elle
pose une main sur son paule. Aussitt, un geste de recul accompagne
des injonctions le laisser tranquille et le quitter. Le geste a visiblement offens lindividu. Gisle, Marie et moi encerclons cet homme
86

La maraude durgence sociale la lumire du refus dhbergement

vulnrable dans le renfoncement dune porte, et semblons alors assiger


et envahir son espace. Les excuses de Gisle ny font rien, lhomme se
lve, refuse pour cela laide propose par Marie, quitte les lieux rapidement et nous insulte, aprs avoir dclin la proposition daccompagnement de lquipe. La frontire tnue entre lapproche et lintrusion a t
franchie.
Cette situation de tension, qui se conclut par lavortement de la prise
en charge, montre, par contraste, ce qui est accompli, sans mme y
penser la plupart du temps, dans les cas o lapproche se fait sans
anicroche. La visibilit de linstitution (le camion sur lequel est crit
Samusocial de Paris et les blousons bleus des quipes), lallure
adopte pour marcher vers la personne, le ton de la voix pour engager
linteraction, la faon de se tenir une distance respectable, sont autant
de supports pratiques vus mais non remarqus dans la routine de
linteraction heureuse ; ils se transforment en autant de problmes
rsoudre ds quun grain de sable vient enrayer le droulement de la
rencontre. Aller vers ceux qui ne demandent plus rien , comme le dit
un slogan du Samusocial, ne va donc pas de soi. Croire quun SDF
accueillerait bras ouverts ses samaritains revient ne pas comprendre
lune des tensions centrales dans le travail de maraude. tout moment,
les interactions peuvent prendre fin, au motif que rien ne justifie a priori
la venue dune quipe sur le site dune personne qui ne la pas sollicite.
Comment donc faire accepter sa venue et sa prsence auprs dun sansabri ?
Cette question colle lorigine mme du SSP : selon les tmoignages
des premiers maraudeurs du SSP, lorsque les premires quipes ont
commenc tourner, en novembre 1993, peu aprs que les dlits de
vagabondage et de mendicit ont t dpnaliss (juillet 1992), les EMA
ont d faire avec lhritage dune poque o les quipes en circulation
taient essentiellement des forces de lordre, pouvant en droit ramasser les personnes dormant dehors12. Cette question se pose depuis, au
quotidien, pour les maraudeurs, qui ne savent jamais tout fait, de leur
propre aveu, comment linteraction peut se passer. Cest dailleurs une
source de valorisation de leur activit. Tout nouvel entrant sur le terrain
a droit aux morceaux choisis de tournes et de rencontres piques,
incroyables, mythiques. Au nouvel arrivant, lancien dira : il ny a pas
une nuit qui ressemble une autre , comme nous lavons entendu nousmmes. Le maraudeur, confront structurellement lincertitude des
interactions de face--face, peut ainsi se diffrencier de professionnels
du lien social, qui apparaissent depuis la rue comme engoncs dans des
12

Ctait la Brigade dassistance aux personnes sans-abri (BAPSA), compose de


fonctionnaires de la Prfecture de Police. Voir le compte-rendu de P. Declerck, dans
Les Naufrags, op. cit., p. 44-51.

87

Du civil au politique. Ethnographies du vivre-ensemble

routines bureaucratiques et ennuyeuses (sont surtout vises les assistantes sociales assises dans leur bureau )13.
Aller vers 14 les usagers comporterait donc une diffrence par
rapport une prestation au guichet, o lusager vient linstitution. On
pourrait la qualifier, en sappuyant sur lexpression de J.-M. Weller15,
de relation de guichet inverse. Elle se droule dans la rue, dans un
espace rgul par l inattention polie 16, o des tickets (H. Sacks)
sont ncessaires pour rompre lorganisation routinire de lespace
public, fonde sur le silence et lindiffrence 17. Ce problme se pose
dautant plus que les personnes sans-abris sont catgorises comme
ayant un lieu de vie 18. Lactivit est prsente par les maraudeurs
comme une visite chez les personnes , sur leur territoire . Lcologie de laller vers est ainsi problmatique, dans la mesure o elle se
conoit comme une visite domicile dans un espace public. Elle se fait
ensuite la rencontre de personnes se trouvant, volontairement ou non,
distance des institutions daide. Rien ne prsuppose donc que les maraudeurs soient bienvenus sur les lieux de vie des SDF. Enfin, cette relation
daide ne consiste pas seulement dans ladministration dun dossier en
accord avec les rgles du droit social. Juridiquement, le Samusocial de
13

14

15

16
17

18

On retrouve l une critique courante dans les mtiers du social, entre ceux du
front et ceux de larrire , pour reprendre la mtaphore militaire de J. Ion (Le
travail social au singulier, Paris, Dunod, 1998). Mais cette valorisation se double, en
particulier chez les travailleurs sociaux des EMA, dune importante frustration de ne
pouvoir raliser un accompagnement social individualis, dans la dure et la continuit.
Le dispositif de la maraude pourrait passer pour lemblme de lune des nouvelles
rgles du social identifies par Isabelle Astier : se rapprocher (Les nouvelles rgles
du social, Paris, PUF, 2007). Notre enqute ethnographique explore certaines des
rgles qui orientent la pratique de ce rapprochement, au niveau de linteraction entre
linstitution et les usagers. Voir aussi le travail de premire importance de
M. Breviglieri, en particulier Bienfaits et mfaits de la proximit dans le travail
social , in Ion J. (dir.), Le travail social en dbat(s), Paris, La Dcouverte, 2005,
p. 219-234.
Weller J.-M., Ltat au guichet. Sociologie cognitive du travail et modernisation
administrative des services publics, Paris, Descle de Brouwer, 1999.
Goffman E., Les relations en public, Paris, Minuit, 1973, p. 200.
Relieu M., Voir et se mouvoir en marchant dans la ville , in Cybergeo, Les
Bonnes Feuilles du Pirvilles, mis en ligne le 12 avril 1996, modifi le 31 mai 2007.
URL : http://www.cybergeo.eu/index307.html.
Cette catgorie est inscrite telle quelle dans le 4D , logiciel utilis par les permanenciers du 115 pour renseigner des informations sur les personnes qui ont appel ou
qui ont t rencontres. Les usagers sont notamment identifis par leur date et
leur lieu de naissance, ainsi que par leur lieu de vie . Ils sont caractriss par une
valuation sociale , qui sert dappui pour les urgentistes sociaux (permanenciers
comme maraudeurs) de connatre la situation sociale dune personne connue de
linstitution mais quils ne connaissent pas ncessairement.

88

La maraude durgence sociale la lumire du refus dhbergement

Paris nest pas une administration dtat, comme peut ltre une caisse
dallocation familiale. Il na pas le monopole de laide durgence. Par
consquent, une personne sans abri peut tout fait changer doffreur,
prfrer accorder son accueil une autre association que le SSP. Les
EMA doivent ainsi initier une rencontre frappe du sceau de
lincertitude, justifier leur prsence au cours de lapproche, et, ce faisant,
camper leurs interlocuteurs dans le rle dusagers de lurgence
sociale , alors quils ne lont pas forcment demand19.
Dans une activit dont la mission est de crer du lien avec les
personnes les plus dsocialises , les grands exclus , lapproche
constitue un moment crucial. Le fondateur du Samusocial de Paris,
Xavier Emmanuelli, en fait lune des justifications du recours des
professionnels de lapproche en situation durgence sociale20. En
de de cette prise de position normative, la description montre que
lapproche, faite par des professionnels ou des profanes , est
structurellement problmatique. Dun point de vue ritualiste goffmanien,
aller vers des sans-abris, dans lespace public, sans pouvoir les
embarquer de force, implique certaines crmonies, pour franchir et
parcourir les territoires du moi 21. Dun point de vue moral, depuis la
dpnalisation des dlits de mendicit et de vagabondage, le principe du
libre consentement des personnes sans abri organise la prise en charge
dans lurgence sociale ; il induit tout un ensemble de rgles que doivent
accomplir les maraudeurs pour mener bien leur mission ; la
premire rgle tant dapprocher sans offenser.
Face cette incertitude, la justification exhibe en pratique sappuie
sur linstitution, le Samusocial de Paris, et sur sa fonction la plus immdiate, que nous appelons laide sociale durgence.

Faire dire sans soutirer, proposer sans imposer,


quitter sans dlaisser, servir sans sasservir
Le moment de lapproche pass, la conversation est engage par des
formules typiques comme : Bonsoir, cest lSamusocial ! Vous allez
bien ? Vous voulez pas une petite soupe ? Un petit caf ? Les yeux
scrutent le corps du sans-abri, les mains prennent souvent le relais du
regard pour continuer lenqute sur les bobos, les plaies, les maux dont
pourrait tre atteinte la personne. Lquipe cherche identifier des
19

20
21

Cette tension dans lapproche est bien mise en vidence dans dautres travaux
dethnographie des maraudes. En particulier : Pichon P., Opration Coup de pouce,
op. cit. ; Soutrenon ., Faites quils (sen) sortent propos du traitement rserv
aux sans-abris dans le mtro parisien , Actes de la recherche en sciences sociales,
2001, 136-137, p. 38-48.
Emmanuelli X., Frmontier C., La fracture sociale, Paris, PUF, 2002.
Goffman E., Les relations en public, op. cit.

89

Du civil au politique. Ethnographies du vivre-ensemble

besoins , valuer ltat de son interlocuteur. Une telle entre en


matire appelle une rponse de la personne ou de son corps souffrant,
calibre en fonction des services offerts. Cette dimension du soin, au
sens de cure , est particulirement importante au Samusocial de Paris,
et notamment au sein des EMA, o les infirmires sont systmatiquement les chefs dquipe. Mais lvaluation ne sapparente pas un
questionnaire que lon remplirait distance de lusager.
Ce soir, nous commenons par un signalement rue Eugne Poubelle,
dans le 16e arrondissement, prs du quai Louis Blriot, o nous nous
garons. Nous scrutons la rue, descendons vers le quai, ne trouvons
personne. Nous remontons, et en face, sur le trottoir, voyons un homme
install dans un duvet en train de lire allong sur un carton, pos sur
une bouche de chaleur, avec, ct de lui, une bche en plastique.
Quand nous approchons, il nous regarde peine, ne rpond pas notre
salutation. La travailleuse sociale, vacataire au SSP, qui est, de jour,
assistante sociale la Permanence Sociale dAccueil [PSA] de
Gambetta22, tente dengager la conversation, en lui demandant ce quil
lit. Il montre : Sciences et Avenir. Ah, mais cest bien, a ! Lhomme
rpond, du tac au tac : non, ils disent que des conneries, maintenant .
Silence. La travailleuse sociale, toujours debout, relance en lui demandant sil a un suivi social. Oui, Emmas. Il est la rue depuis 20 ans. Il
se lve, petit bonhomme maigrichon et dgarni. Il se lance alors dans
une leon dautonomie , en expliquant comment fouiller les poubelles. Il y trouve tout, la bouffe, les vtements. Mais attention,
chercher dans les poubelles, ce nest pas faire simplement une rue ;
cest la loi des grands nombres. Au bout dun moment, tu trouves.
Alors, vous savez, il faut penser vous. Quand on veut aider les autres,
on voit quon ny arrive pas . Il nous dit avoir mang une soupe donne
par une passante, qui devrait revenir le voir. La travailleuse sociale lui
demande sil est suivi par une assistante sociale. Oui, Gambetta. Elle
lui demande comment elle sappelle. H, cest pas la police nationale .
Non, mais je travaille Gambetta, donc je pourrais la connatre . Elle
lui demande comment il sappelle. Je mappelle pas . Pause, sourire
en coin. Il rpte : je mappelle pas Je mappelle Julien .
Lidentification des besoins demande parfois de personnaliser
quelque peu la relation daide, mme brivement, notamment pour
valuer une situation sociale. Mais, comme le fait apparatre ce compterendu, poser des questions pour aider une personne induit une tension
entre la bienveillance dune valuation sociosanitaire et linquisition
dune interrogation policire. Toute la difficult est de trouver le ton de
voix appropri, le bon rythme dans lenchanement des questions, la
22

Les PSA sont des services sociaux municipaux, propres la capitale, qui sont
spcialiss dans la prise en charge administrative des personnes SDF.

90

La maraude durgence sociale la lumire du refus dhbergement

justesse des rponses face lincomprhension de linterlocuteur. Le


toucher est ici une ressource dcisive pour avancer dans le diagnostic.
Serrer la main est une forme de salutation rituelle, de respect moral,
mais aussi une faon dinspecter le corps, l encore au risque doffenser
son vis--vis, comme nous lavons vu dans la rencontre avec lhomme
malvoyant. Passer par le langage du corps permet de veiller la bonne
sant immdiate des personnes endormies : une main dlicatement pose
sur le front, une pression de lextrmit des doigts, sans provoquer de
rveil, en apprennent plus sur lhypothermie quun rcit de la personne
veille. La personne, son corps doivent rpondre aux questions de
lquipe. Lenjeu est alors de parvenir faire dire sans soutirer.
De mme, pour rpondre au besoin identifi, les quipes proposent
une gamme de services humanitaires, permettant de se nourrir, de se
vtir, dtre hberg, dobtenir une orientation mdico-sociale. La
proposition peut cependant trs vite devenir imposition, entraner un
refus dfinitif de la part dun sans-abri, pourtant dans le besoin , et
mettre un terme la rencontre.
Lquipe est dpche sur un signalement au 39, avenue Ranelagh.
Le chauffeur gare le camion l o il peut, moiti sur le trottoir, une
centaine de mtres en contrebas de lendroit indiqu. Une femme est
allonge sur des escaliers extrieurs dimmeuble, un duvet et une guitare
poss ct delle. Alice, infirmire de lquipe, sexclame, en
sapprochant lentement : Bonsoir, cest le Samusocial ! On peut vous
aider ? La femme refuse. Vous voulez pas venir en centre ? Ah !
non . Alice lui serre alors la main.
La travailleuse sociale Sylvie et le chauffeur Luc arrivent peu aprs.
Alice dit la femme sans abri quelle va lui apporter un duvet. La
femme rpond, en montrant son sac : Que voulez-vous que jen fasse ?
Pas la place de le mettre . Alice insiste, dit quil fait froid. Elle tte la
couverture dans laquelle elle se trouve et lui dit que ce nest pas pais.
La femme rtorque quelle se dbrouille. Elle veut avoir ce quoi elle a
droit, autrement dit son argent. Elle nous raconte rapidement quelle a
t vole sur son compte La Poste. Elle veut son argent, elle ne veut
pas du reste. Alice insiste et se rend avec Luc au camion. La femme
nous raconte, Sylvie et moi, rests debout, son histoire dargent
bloqu, sur un ton scandalis.
Alice revient ensuite avec une couverture de survie emballe, Luc a
le duvet. La femme, les voyant, commence snerver et rpte quelle
nen veut pas. Alice pose la couverture ct delle. La femme demande
alors que nous respections son refus, elle nest pas une enfant . Elle
nous demande de ne pas [nous] imposer . Sylvie lui rtorque que
nous nimposons rien. Mais si, elle, elle simpose ! , dit-elle en
montrant Alice du doigt. Nous repartons alors en lui souhaitant
91

Du civil au politique. Ethnographies du vivre-ensemble

nouveau une bonne soire, elle rpond quelle ne fera rien de la


couverture, quelle la laissera l. Alice et Sylvie disent quelle peut en
faire ce quelle veut. Sur le chemin conduisant au camion, Alice se
justifie auprs de moi en disant quil fait froid, et quil vaut mieux
laisser une couverture, on ne sait jamais .
Dans cette scne se dlite linteraction daide. Sobserve ici, non plus
une proposition de services, mais une justification du dpt dune
couverture de survie sur le sol, contre le vu clairement formul du
destinataire. Le ton nest plus celui dune approche bienveillante, mais
celui dun parent qui raisonne un enfant. Lquipe narrive plus
justifier sa prsence, qui devient manifestement offensante, intrusive,
dplace. La clture parat la seule issue possible, mais il est dur de
partir dans de telles circonstances. Alice dpose une couverture de
survie aux pieds de cette femme, au cas o , bien que son interlocutrice raffirme son refus.
Ce principe de prcaution, le au cas o , est une source puissante
de vulnrabilit des rencontres : face des situations values comme
urgentes, mais ne ncessitant pas pour autant lintervention des services
mdicaux, il est difficile de proposer sans imposer. Il sagit dun risque
dingrence morale, qui peut courir entre le respect de la libert dautrui
et la non-assistance personne en danger. Il sinsinue aussi, de faon
plus ordinaire, comme une tension entre lacceptation par lquipe du
refus daide exprim par un sans-abri, et une forme dabandon. Il est
parfois difficile de partir, de passer un autre usager, tout en tant bien
certain davoir rpondu aux besoins rels, souvent non exprims, de son
prcdent interlocuteur. Les EMA cherchent quitter sans dlaisser,
mais force de vouloir sen assurer, elles peuvent donner le sentiment
dimposer plus que de simplement proposer.
Ces rgles pratiques, approcher sans offenser , faire dire sans
soutirer , proposer sans imposer , quitter sans dlaisser , manifestent un souci de disponibilit de la part des maraudeurs pour les sansabris. Mais cette disponibilit, contrairement aux principes gnraux
affichs, nest pas inconditionnelle23. Il existe des stratgies de protection des conditions de travail, mme dans le domaine de lurgence
sociale (que daucuns rduisent un peu rapidement, de par la forte prgnance dassociations dinspiration religieuse, une activit purement
compassionnelle ). Certaines faons de demander, trop insistantes et
comme trop tactiques, peuvent ainsi tre tenues pour non avenues, au
motif quil nest pas du rle du maraudeur de rpondre automatiquement
23

Cest un des paradoxes souligns par P. Vidal-Naquet, Le paradoxe de lurgence


sociale , CERAS-revue Projet, 2005, 284 : URL : http://www.ceras-projet.com/
index.php ?id=1023.

92

La maraude durgence sociale la lumire du refus dhbergement

aux moindres volitions des usagers24. Par exemple, les quipes refusent
rgulirement de prendre des personnes qui, bien informes du fonctionnement des EMA, se postent un point de passage oblig du
camion, et lvent le bras pour que le camion les achemine vers un centre
dhbergement. Les quipes mobiles refusent ainsi dtre apparentes
un taxi social , modifiant parfois leur trajet pour contourner ces gens
qui les guettent25. Mais savoir servir sans sasservir est aussi une affaire
dquilibre, comme le met en lumire ce passage :
Une personne nous est signale rue Chardon-Lagache. Sur place, nous reprons un homme, allong sur une bouche de chaleur, avec ct de lui une
bouteille de ros demi pleine. Nous descendons : Samusocial !
Roger a lair ivre, mais tient sans problme la discussion. Il accepte le
duvet que Christine, infirmire, lui propose. Il demande sil y a de la place
Montrouge. Christine appelle la rgulation : un lit est disponible. Lquipe
lui demande de rendre le duvet : une personne bnficiant dune place en
centre ne peut pas en mme temps obtenir un duvet, susceptible de servir
un autre individu restant dormir dehors. Entre temps, je propose une cigarette Roger. La travailleuse sociale et moi restons avec lui le temps de finir
cette cigarette, et que Christine et Jean-Claude (le chauffeur) se rendent un
autre signalement, proximit, rue Wilhem. Nous bavardons. Roger nous
dit bien connatre Montrouge, puisquil y est n en 1955. Il nous raconte des
blagues quil a faites des personnes du SSP. On lui a fil un duvet hier,
il la jet entre temps. Il ne les garde pas. Il y a une laverie ouverte la nuit
dans le coin, il peut y dormir, mais ce soir, il veut aller Montrouge. Christine et Jean-Claude reviennent seuls. Nous remontons, en attendant Roger,
qui avant de rejoindre le vhicule o il est interdit de boire de lalcool, avale
sa bouteille presque jusqu la fin. Dans le camion, ct de moi, il me demande : on peut pas fumer ici, hein ? Je crois pas . Jean-Claude demande Christine ladresse prcise du prochain signalement. Roger ragit :
Chef ! Si on reste une heure dans le camion, moi je descends ! Je fais pas
le taxi ! Jean-Claude rpond, impassible : cest possible que a dure une
heure, donc vous pouvez descendre. Je suis pas votre taxi . Christine, visiblement inquite de cette rponse, essaye de temprer : Non, non, pas une
24

25

Elles sont aussi parfois justifies au nom dun principe pdagogique, pour responsabiliser les personnes et ne pas les faire sombrer dans lassistanat .
Au SSP, la cible revendique par linstitution recouvre un ensemble de personnes
physiquement et moralement dgrades : les grands exclus . Certaines recherches,
en particulier Damon, J., La question SDF, ibid., p. 229-234, mettent laccent sur
limpossibilit rcurrente datteindre une cible suppose floue, et expliquent
lcrmage qui en rsulte (qualifi deffet Matthieu : les mieux lotis bnficient des
meilleures conditions de prise en charge) par cette slection du bon client : les
maraudeurs ne prendraient en charge que les personnes les plus facilement accessibles. Nos observations prolonges de terrain tendent montrer que ce rsultat provient surtout des discours des responsables de centres dhbergement. Mais
lethnographie permet de mettre laccent sur dautres formes dcrmage et sur leurs
ressorts interactionnels.

93

Du civil au politique. Ethnographies du vivre-ensemble

heure . Et Jean-Claude de rassurer : Et puis, vous tes au chaud, l .


Roger rplique, agac : Sur ma plaque de chaleur aussi, jtais au chaud,
hein ! Ah non, moi je descends ! Soit vous my amenez tout de suite, soit je
descends ! Bon, on va toute de suite Montrouge, alors , conclut Christine, pendant que Jean-Claude se gare pour laisser Roger descendre. Celui-ci
ouvre la porte coulissante en disant : Merci bien ! , et quitte le camion
sans fermer la porte. Christine le regarde sloigner, un peu perturbe, regrettant de ne pas lui avoir donn le duvet. La travailleuse sociale lui rappelle de prvenir la rgul pour annuler la place, afin de la librer pour
un autre usager potentiel.

Cette dispute montre deux conceptions antagonistes du taxi :


pour Roger, cest tre trimbal dans tout Paris pendant une heure.
Pour Jean-Claude, cest se soumettre lordre et au dsir dune seule
personne, rouler vide, perdre ainsi du temps et de la disponibilit pour
dautres personnes tout aussi lgitimement dans le besoin. Cette scne
est ainsi typique de la tension entre singularit et gnralit au cours de
la relation daide. Roger critique un manque de prise en compte de son
dsir immdiat et donc de sa situation singulire. Pour le chauffeur, cette
exigence nest pas lgitime au vu du service rendre aux autres usagers.
Quand point la question de servir sans sasservir, elle est alors
adosse un impratif de gestion de ressources limites, quil sagisse
du temps ou des biens offerts. Les maraudeurs partent pour sept heures,
munis dune quantit limite de vivres, de duvets ou de couvertures.
Sils noprent pas une slection entre les besoins et les demandes, ils
peuvent parfaitement se retrouver dvaliss 23 h 00, et manquer alors
de ressources pour une potentielle autre personne qui en aurait vraiment
besoin. Ainsi peut-on comprendre, par exemple, que la travailleuse sociale mente au groupe dIndiens, aprs avoir valu quils taient suffisamment couverts, et donc non prioritaires, qui plus est en dbut de nuit.
Laide durgence sociale est inconditionnelle en principe, mais
dans la ngociation de laide effective, le maraudeur nest pas le plerin
bienheureux rpondant toutes les demandes mesure quelles
sexpriment, y compris celles manant dune personne figure comme
la plus exclue parmi les exclus . Dans un contexte daction o la
rgle de distribution repose sur le jugement en situation du maraudeur,
ce dernier doit consentir des arbitrages, parfois douloureux, parce que
largement incertains dans leur consquence, pour essayer de servir de la
faon la plus juste lensemble des personnes rencontres au cours dune
nuit, avec un stock de places et de vivres limit26.
26

Ce qua saisi Stphane Rullac dans son ethnographie des EMA, notamment partir
des notes prises par une infirmire : Finalement, une tension constante sexerce sur
les quipes coinces entre les requtes insatisfaites, les souffrances, les besoins, les
possibilits forcment limites et les refus : cf. LUrgence de la misre. SDF et

94

La maraude durgence sociale la lumire du refus dhbergement

Rparer, couter, discuter, persuader.


Une pluralit de cadrages
Venir en aide aux personnes la rue na rien dautomatique, dautant
plus que les maraudeurs sont confronts une grande diversit de
bnficiaires, aux histoires personnelles toutes diffrentes. Mais cette
activit nest pas non plus totalement mouvante. Des formes typiques
peuvent tre identifies pour la dcrire et la comprendre, en tenant
compte la fois de rgularits observables et de lincertitude exprimente par les urgentistes sociaux. Pour saisir ces deux dimensions
constitutives de la pratique, nous nous sommes rendus attentifs aux
situations problmatiques, afin didentifier, par contraste, une srie de
rgles pratiques qui orientent lactivit : approcher sans offenser, faire
dire sans soutirer, proposer sans imposer, servir sans sasservir, quitter
sans dlaisser. Ces rgles, qui sonnent comme des maximes de bonne
conduite, ne sont pourtant pas inscrites telles quelles dans un code crit,
ni ne sont des pr-requis du travail ; elles dsignent divers gestes, motifs,
rglements officiels, que nous avons observs, regroups pour organiser
notre description et identifis comme rgulateurs de lactivit des EMA.
Mais, formules la faon dun inventaire, ces rgles nexpriment pas la
diversit des significations qui peuvent merger au cours de ces
interactions.
La prise en charge repose dabord sur des gestes de tact et de
rduction de tensions, qui justifient la rencontre et maintiennent une
orientation instrumentale. Le maraudeur peut alors jouer le rle du
rparateur : il vient parer au plus press, de faon ponctuelle27. Sinstaure une distance technique ( professionnelle disent les maraudeurs)
vis--vis de lusager. En mme temps, en cherchant justifier sa prsence, il est conduit se rapprocher. Ce rapprochement laisse prise une
certaine diversit dengagements dans linteraction. Maraudeurs et sansabris peuvent, par exemple, loccasion de la distribution dun caf ou
dune couverture, nouer une relation momentane de confidence, qui
sappuie sur lcoute visiblement attentive de la part du maraudeur.

27

Samu social, Paris, Les Quatre chemins, 2004, chapitre 2, en particulier p. 112.
Didier Fassin a thmatis ces dilemmes dquit, rcurrents dans laction sociale, en
les considrant sous langle du choix tragique . Il montre que lattribution dun
bien repose en dernire instance, dans un contexte o la demande excde loffre, sur
une valuation arbitraire, au sens fort du terme : cf. Fassin D., Charit bien
ordonne. Principes de justice et pratiques de jugement dans les aides durgence ,
Revue franaise de sociologie, 2001, 42, 3, p. 437-475.
Isaac Joseph parle de comptence technique , quil distingue des autres comptences inhrentes la relation de service (civile et contractuelle), mais qui sont encastres les unes dans les autres in situ. Voir Joseph I., Les protocoles de la relation de
service , in La ville sans qualits, La Tour dAigues, ditions de lAube, 1998,
p. 129-144.

95

Du civil au politique. Ethnographies du vivre-ensemble

Parfois mme, ils changent, comme sur un pied dgalit. Lorsque les
maraudeurs saccroupissent et cherchent identifier un besoin, ils
ouvrent en mme temps la possibilit de parler de la pluie et du beau
temps, du match de foot qui passe la radio, bref de discuter. Ceci dit,
cette sociabilit est extrmement limite dans le cadre de linstitution.
Lorganisation des maraudes le montre bien : les quipes changent de
composition tous les trois jours et de secteur de tourne rgulirement.
Linterconnaissance entre maraudeurs et sans-domicile est contreindique par lencadrement du dispositif. Le professionnalisme passe,
selon eux, par la mise distance, cense garantir un traitement gal de
tous les usagers28. Cette distance nempche pas, cependant, lorganisation dune certaine continuit dans la prise en charge. Paradoxalement,
laide durgence ne peut pas uniquement se comprendre comme une aide
ponctuelle. En retournant vers les personnes nuit aprs nuit, en essayant
de les apprivoiser , pour reprendre un terme issu des dbuts de la
maraude du SSP, cest--dire de ngocier au long cours, avec elles, leur
prise en charge, afin de veiller sur elles (notamment sur le plan
sanitaire), dans lattente du dclic qui se dclenche parfois, mme
chez les plus endurcis et rfractaires, les maraudeurs sescriment alors
persuader leurs interlocuteurs de suivre le chemin balis pour eux.
En suivant de prs le droulement de lactivit, en la caractrisant
par une srie de rgles pratiques, qui permet den saisir en mme temps
la rgularit et la vulnrabilit, il est permis dinterprter, un niveau
analytique, la prise en charge des SDF par les EMA comme une
pluralit de cadrages imbriqus29. Laccomplissement de gestes et
linvocation de motifs, similaires en apparence, dcrits sous forme de
rgles pratiques nonces telles des maximes, ne revtent cependant pas
tout le temps un sens unique. Linteraction entre EMA et SDF se
28

29

Cette forme de distance ne se retrouve cependant pas dans toutes les maraudes parisiennes, certaines mettant prcisment laccent sur la connaissance interpersonnelle entre intervenant et sans-abri, comme base dune confiance rciproque. Pour une analyse des formes typiques de mise en confiance dans les
maraudes parisiennes, voir Cefa D., Gardella ., Le Mner E., Enquter sur un
dispositif durgence sociale. Les maraudes auprs des sans-abris , in Cantelli F.
et al. (dir.), Sensibilits pragmatiques. Enquter sur laction publique, Bruxelles,
P.I.E Peter Lang, 2009.
Goffman E., Les cadres de lexprience, Paris, Minuit, 1991, p. 30-48. Nous prfrons le terme de cadrage celui de cadre , pour mettre laccent sur la dimension pratique et processuelle, et non simplement cognitive et statique, de lide de
frame analysis . Autrement dit, un cadre saccomplit dans un engagement, il nest
pas une ressource manipulable volont. Nous intgrons dans notre mthode de description et de comprhension la critique thorique lutilisation du concept de cadre
par David Snow : cf. Cefa D., Les cadres de laction collective. Dfinitions et problmes , in Cefa D., Trom D (dir.), Les formes de laction collective, Paris, ditions
de lEHESS, 2001, p. 51-97, coll. Raisons pratiques , n 12.

96

La maraude durgence sociale la lumire du refus dhbergement

compose de plusieurs sens possibles, qui ont parfois cours en mme


temps30. Ainsi saccroupir, manifester une disponibilit et demander des
informations sociales visent rendre service la personne dans le temps
de la rencontre. Mais ces gestes peuvent induire un autre type de
rapport : une discussion, lcoute dune anecdote, une confidence. Dans
un sens, ces gestes, que nous avons dcrits comme faire dire sans
soutirer , peuvent tre interprts dans le cadre dune relation de
service ; dans un autre, ils peuvent soutenir une relation de sociabilit.
Autre exemple : ne pas imposer une aide sinscrit dans la dmarche de la
proposition dun service, ponctuel, non coercitif ; mais cette action peut
aussi revtir un sens stratgique qui dborde la temporalit de linteraction : il sagit de ne pas brusquer la personne, pour viter quelle ne
change demplacement et permettre quune autre quipe puisse revenir
la voir, enclenchant un processus de veille sociale et d apprivoisement . Nous interprtons ainsi laccomplissement de ces rgles comme
un cadrage de prestation de service , ouvrant sur dautres cadrages de
sociabilit ou de persuasion . Il nous semble cependant y avoir
une hirarchie entre ces cadrages. En effet, si le principe mme de
loffre de services par le SSP nest pas accept par la personne, linteraction a peu de chances de se drouler de faon heureuse. Cest pour
cette raison que nous qualifions cette prestation de services , de
cadrage primaire 31 : elle est ce qui justifie la rencontre.
Distinguer ces cadrages, dcrits sous la forme analytique de rgles
pratiques , ne prjuge donc en rien de luniformit de lactivit des
EMA. Ceci autorise au contraire de caractriser une pluralit de faons
de se rapporter ces rgles pratiques et de donner sens la rencontre.
Il se peut ainsi que les maraudeurs ne viennent ou ne cherchent
accomplir quune relation de service, distribuant des bolinos, vrifiant
que tout va bien sur le moment et quittant la scne sans chercher aller
plus loin. Cette restriction de rles correspond lintervenant motivant
sa posture renfort de professionnalisme : dans cette configuration,
le travail de lurgence sociale ne consiste pas se mettre la place des
personnes, ni se mettre leur hauteur (physiquement par laccroupissement, comme symboliquement par le tutoiement), mais rendre strictement service en fonction des besoins identifis et des moyens disponibles. Cette posture correspond surtout des moments (nous ne

30

31

Sur ce point de la thorie de laction goffmanienne qui nous sert de guide descriptif,
il nous semble rejoindre lune des dimensions de lanalyse grammaticale propose
par Cyril Lemieux, quand il dfinit l inconscient comme les grammaires domines mais prsentes en mme temps que la grammaire dominante. Cf. Lemieux C.,
Le devoir et la grce, Paris, Economica, 2009, en particulier le chapitre 6.
Goffman E., Les cadres de lexprience, op. cit., p. 30-48.

97

Du civil au politique. Ethnographies du vivre-ensemble

sommes jamais que locataires de nos convictions 32), o les maraudeurs sont fatigus, dcourags, agacs, peu inspirs, dconcentrs.
Lpuisement et lusure peuvent amener prendre de la distance, se
protger davantage, durant un temps, derrire la seule dimension technique de lactivit. Dans les deux cas, la distance technique et professionnelle dessine la figure du mcanicien urgentiste.
Dautre part, lorsque les gestes, que nous avons rassembls sous des
rgles pratiques, par laccomplissement desquels la rencontre se droule
sans encombre, semblent pris comme une fin en soi, une sorte de code
dontologique, et non plus seulement comme un moyen de prendre en
charge, alors tout se passe comme si la finalit de la rencontre devenait
la rencontre elle-mme ; comme si lenjeu de lactivit tait que chaque
rencontre, ici et maintenant, se droule sans accroc, de prfrence
anime par un peu de chaleur humaine. merge la figure du bureaucrate
moral33. Du reste, les maraudeurs expriment parfois une gne vis--vis
dune forme d hypocrisie lie la prescription institutionnelle de
vouvoyer systmatiquement les usagers, de les appeler Monsieur ou
Madame , de ne jamais les brusquer, de les couter, de toujours
respecter leur choix.
Aussi les maraudeurs sengagent parfois aux limites du cadrage de
persuasion, investissant leur implication personnelle dans la rencontre,
ils mettent distance leur rle tout en rendant service, provoquent une
offense sur le ton de lhumour pour remuer la personne, l engueulent pour la sortir de sa torpeur, refusent dcouter pour la nime
fois sa complainte de pauvre victime. Ils lui imposent une couverture
mme si elle se sent infantilise afin dengager un dialogue par la suite,
entretiennent des rapports de proximit en la tutoyant et en lui tapant
dans le dos, en lui parlant comme ils parlent leur coquipier de maraude, renoncent insister plus avant pour mieux approcher une autre
fois. Ils prennent le risque que la rencontre ne se passe pas bien, en
faisant de cette rencontre un moyen pour bouger leur interlocuteur.
Quand ces gestes, qui se veulent critiques dun tact tout coup considr comme obsquieux, portent leurs fruits la personne les remercie
de lavoir bouscule et sortie de son rle, elle a un dclic et accepte
de venir en centre ou de faire des dmarches , le maraudeur apparat,
en pleine lumire, comme un virtuose thique, souple comme un
danseur de corde, capable de jouer avec les rgles partages par tous, de

32

33

Joseph I., Erving Goffman et le problme des convictions , in Joseph I. (dir.), Le


parler frais dErving Goffman, Paris, Minuit, 1989, p. 22.
Nous reprenons la caractrisation idale-typique du bureaucrate comme hyperconformiste R. K. Merton, Bureaucratie et personnalit , in lments de thorie et de mthode sociologique, Paris, A. Colin, 1997, p. 188-197.

98

La maraude durgence sociale la lumire du refus dhbergement

les transgresser, de les oublier, de les dlaisser, pour mieux remplir sa


mission.
Mais quand, comme souvent, cet engagement en personne bute sur
lpre ralit de la chronicisation de lurgence, quand le maraudeur plein
de bonne volont voit rgulirement se dgrader les mmes personnes
la rue depuis plusieurs annes, quand il ne voit pas deffet tous ses
efforts, quand il prend conscience que la maraude du Samusocial est un
acteur parmi de nombreux autres et que le travail moral quil mne est
largement divis, il peut sentir le poids de son rle de Sisyphe et
regretter davoir eu tant despoirs. Pire, quand son audace va trop loin et
blesse la personne, qui change demplacement pour viter le SSP ou
dautres maraudes, annulant ainsi le travail du lien effectu depuis
plusieurs mois voire plusieurs annes, il devient aux yeux de tous
lexemple ne pas suivre, qui justifie en retour la prudence et la patience du bureaucrate moral, bien heureux dtre lucide sur sa mission :
il ne sauvera pas le monde.

99

Micro-cologie de la rsistance
Les appuis sensibles de la parole citoyenne dans
une assemble durbanisme participatif Bruxelles
Mathieu BERGER
CriDis Centre de recherche interdisciplinaire Dmocratie,
Institutions, Subjectivits Universit catholique de Louvain

Je croyais mtre tu par fatigue, tel ministre croyait


navoir dit quune phrase de circonstance, et voil que
mon silence ou sa parole prennent un sens, parce que
ma fatigue ou le recours une formule toute faite ne
sont pas fortuits, expriment un certain dsintrt, et
donc encore une certaine prise de position lgard de
la situation. Dans un vnement considr de prs, au
moment o il est vcu, tout parat aller au hasard .
Mais les hasards se compensent et voil que cette poussire de faits sagglomre, dessine une certaine manire
de prendre position lgard de la situation humaine,
un vnement dont les contours sont dfinis et dont on
peut parler.

Maurice Merleau-Ponty1

Ltude des dispositifs de dmocratie participative mis en place dans


le cadre de politiques locales damnagement du territoire sest progressivement constitue, ces dix dernires annes, en un sous-champ part
entire des sciences sociales et politiques2. Parmi les plus rcentes de
ces recherches, nombreuses sont celles qui ont vis saisir les potentiels
et les aspects problmatiques de la dmocratie participative partir de la
perspective de ceux qui sont invits rejoindre ces dispositifs en leur

1
2

Merleau-Ponty M., Phnomnologie de la perception, Paris, Gallimard, 1945, p. 19.


Pour un bilan rcent : Bacqu M.-H., Sintomer Y., La dmocratie participative
inacheve. Gense, adaptations et diffusions, Paris, ADELS, 2010.

101

Du civil au politique. Ethnographies du vivre-ensemble

qualit de citoyen , d habitant ou d usager 3. Sous cet angle, le


bilan plutt calamiteux dont font actuellement lobjet les plus institutionnaliss de ces dispositifs4 est donc aussi celui des voix citoyennes
qui sy expriment. Aujourdhui, cest la possibilit mme pour les
participants citoyens de ces dispositifs de prendre la parole de manire
fructueuse au sein de discussions publiques caractre technique et places sous forte contrainte institutionnelle qui semble mise en question5.

Voix citoyennes et checs de reprsentation


Dans le cadre dune enqute ethnographique mene au sein dun
dispositif durbanisme participatif Bruxelles, les Contrats de Quartier6,
en dressant une typologie des prises de parole malheureuses , jai
cherch prciser la nature des empchements que rencontraient, in situ,

Pour une synthse bibliographique : Carrel M., La citoyennet urbaine du point de


vue des gouverns. Synthse bibliographique, Paris, ditions du Plan Urbanisme
Construction Architecture (PUCA), 2007.
Blondiaux L., Le nouvel esprit de la dmocratie. Actualit de la dmocratie participative, Paris, Seuil, 2008.
Voir par exemple : Talpin J., Les citoyens peuvent-ils parler ? lments pour une
approche pragmatiste de la comptence civique , Revue franaise de science politique, 2010, 60, 1, p. 91-115.
Dvelopps en Rgion de Bruxelles-Capitale depuis 1994, les Contrats de quartier
sont des programmes de revitalisation urbaine incluant une dimension participative.
Chaque programme dispose dune enveloppe de quinze millions deuros (dont la majeure partie est apporte par la Rgion de Bruxelles-Capitale) pour dvelopper au sein
dun primtre urbain restreint une trentaine doprations relatives la rnovation de
logements, la requalification des espaces publics, la cration dquipements de
proximit ou encore la revitalisation sociale et conomique du primtre .
Chaque Contrat de quartier souvre sur une premire anne de planification concerte, au cours de laquelle est labor un programme gnral pour la liquidation des
quinze millions deuros. Lors de cette anne de lancement dun Contrat de quartier,
une commission locale de dveloppement intgr (CLDI) se runit mensuellement
pour discuter des priorits de la revitalisation urbaine raliser, puis pour suivre les
volutions de chacune des oprations envisages. La CLDI rassemble quelques lus
communaux, les experts du bureau durbanisme recrut par la Commune, certains
fonctionnaires spcialiss, mais aussi des reprsentants dassociations locales et une
dizaine de rsidents du quartier. Lanalyse propose dans ces pages sappuie sur
lobservation et lenregistrement audio dune soixantaine dvnements publics organiss dans le cadre de cinq Contrats de quartier bruxellois entre janvier 2004 et dcembre 2005. Lobservation sest concentre sur les nonciations engages par les
participants citoyens ladresse de reprsentants dautorits politique (les lus) et
technique (les experts urbanistes). Nous avons anonymis les extraits de conversation
en choisissant des pseudonymes la fois pour les participants, pour les dispositifs au
sein desquels ils voluent (exemple : Contrat de quartier Callas) et pour les personnes
et les lieux quils voquent.

102

Micro-cologie de la rsistance

les nonciations de ces participants non spcialistes et non mandats7.


Alors que des recherches prcdentes, prenant pour rfrence la thorie
habermassienne de la politique dlibrative, concluaient limpossibilit ou la trs grande difficult pour lensemble des acteurs quils
observaient dentrer en dlibration8, mon tude des discussions entretenues dans les assembles des Contrats de quartier bruxellois tend
montrer quen de du problme de la dlibration, cest laccs des participants citoyens un rgime de reprsentation qui, dj, pose
problme9.
Celle-ci demeure essentiellement le privilge des lus et des experts.
Des espaces comme les commissions locales de dveloppement intgr
(CLDI) que jai pu tudier sont en effet, avant toute chose, des scnes o
se donne voir le drame de la dmocratie dlgative10 : dlgation du
pouvoir de reprsenter les gens, mais aussi du pouvoir de reprsenter le
monde ; dlgation du pouvoir de prendre les dcisions finales relatives
tel projet damnagement du territoire, mais aussi, en amont, dlgation du pouvoir de discourir sur la ville, de prsenter un programme,
dtablir des gnralits, bref, de symboliser .
Chacune de ces runions est en effet initie par une premire heure
durant laquelle seuls les lus et les spcialistes de lamnagement du
territoire occupent la scne et engagent la parole par alternance. Entre le
mot du prsident de sance (le plus souvent, le bourgmestre), les prcisions pratiques et logistiques du chef de projet communal et le diaporama projet et prsent par les experts urbanistes recruts par la Commune, le jeu dquipe des personnes en charge de la participation
arrange progressivement le cadre lintrieur duquel un certain dialogue
public sera possible par la suite, celles-ci passant gnralement lheure
qui suit monter la garde devant ce cadre, rappeler lordre et
recadrer les participants gars, qui, par leurs prises de parole inappropries, se seraient fourvoys quant la situation et quant ses
possibles 11. Ainsi, quand il est enfin loisible un participant citoyen
dengager la parole pour quelques instants, la situation est-elle dj hau7

10
11

Berger M., Rpondre en citoyen ordinaire. Enqute sur les comptences profanes
dans un dispositif durbanisme participatif Bruxelles, Thse de doctorat en sociologie, Universit libre de Bruxelles, 2009.
Blondiaux L., Sintomer Y., Limpratif dlibratif , in Politix, 2002, 15, 57, p. 1735.
Loc Blondiaux avait dj prfigur ce problme, sans attention particulire au
langage, dans : Dlibrer, gouverner, reprsenter : les assises dmocratiques fragiles des reprsentants des habitants dans les Conseils de Quartier , in La dmocratie locale. Reprsentation, participation et espace public, Paris, PUF, 1999.
Manin B., Principes du gouvernement reprsentatif, Paris, Calmann-Lvy, 1995.
Goffman E., Les cadres de lexprience (1974), Paris, Minuit, 1991.

103

Du civil au politique. Ethnographies du vivre-ensemble

tement dfinie, pr-donne dans ses thmes de rfrence, dans lasymtrie des rles communicationnels en prsence, dans son ton et ses
jeux de langage spcialiss en somme, dans ses quoi, ses qui et ses
comment. Il savre alors particulirement problmatique pour le participant citoyen dimporter de nouveaux objets et de nouvelles rfrences
dans la discussion12, de le faire en prsentant un rle que les partenaires
de linteraction sont prts lui reconnatre, et de parvenir dployer ses
objets de parole dans une formule expressive ajuste, construite et
ininterrompue. Cest lintersection de ces problmes, celui de lapport
topique, celui de la justesse de rle et celui de la correction formelle, sur
lun ou lautre desquels achoppent gnralement les prises de parole
vise de proposition du participant citoyen, que se comprennent ses
checs de reprsentation et se manifeste sa position de faiblesse13.

Rsistance intrieure et ordre de linteraction


Comment les citoyens ragissent-ils cette trs grande difficult,
pour eux, de parvenir exprimer leurs ides ou leurs proccupations
concernant leur quartier, dans un lieu o, semble-t-il, on les a invits
venir le faire ? Quelles sont leurs ractions devant linsuccs rpt de
leurs engagements de reprsentation ? Dfection (exit), protestation (voice), acceptation (loyalty) sont trois ractions-types
linsatisfaction14 dont on peut bien entendu trouver des manifestations en
CLDI, dans les comportements des citoyens dus. Le prsent texte sera
cependant consacr la description de situations dans lesquelles des
participants citoyens privilgient une quatrime option, celle que Francis
Chateauraynaud, compltant le modle dHirschman, appelle la rsistance intrieure 15. la diffrence de la dfection et de la protestation
vive, la rsistance intrieure propose une forme adaptative, plutt que
disruptive, de la raction linsatisfaction dans des situations demprise
et de dni. Au mme titre que lacceptation (loyalty), elle implique un
maintien et une reconduction de la relation insatisfaisante quentretiennent en assemble citoyens et personnes en charge du dispositif
participatif ; mais, contrairement lacceptation (loyalty), avec laquelle
la relation asymtrique nest maintenue quau prix de la docilit et de la
12

13
14

15

Berger M., Quand pourrons-nous parler des choses ? Quelques contraintes la


rfrentialit des voix profanes dans un dispositif durbanisme participatif , in
F. Cantelli, L. Pattaroni, M. Roca, J. Stavo-Debauge (dir.), Sensibilits pragmatiques.
Enquter sur laction publique, Bruxelles, P.I.E. Peter Lang, 2009.
Berger M., Rpondre en citoyen ordinaire, op. cit.
Hirschman A., Exit, Voice, and Loyalty : Responses to Decline in Firms, Organizations, and States, Cambridge, Harvard University Press, 1970.
Chateauraynaud F., Les relations demprise. Une pragmatique des asymtries de
prise , document de travail tlchargeable en ligne, Paris, Groupe de sociologie
pragmatique et rflexive, cole des Hautes tudes en Sciences Sociales, 1999.

104

Micro-cologie de la rsistance

rsignation du faible, la rsistance intrieure incorpore une critique


larve et une puissance subversive.
Ces arts de la rsistance , que lon retrouve chez Michel de
Certeau16, et qui ont t labors ensuite par James C. Scott17 partir du
concept de transcription cache (hidden transcript), ce jeu du dire
en secret, demi-mot ou en faux-semblant son dsaccord, son mpris ou
son insoumission, tout en sauvant les bonnes apparences de la loyaut
ou de la soumission 18, sont aujourdhui points par Loc Blondiaux
comme lune des raisons de placer certains espoirs dans les dispositifs
institutionnels de dmocratie participative, en mme temps que comme
lune de ses dimensions les moins tudies 19.
Cest qu la diffrence de la protestation et de la dnonciation, qui
se manifestent travers des diatribes et des formes de monte en gnralit quil est possible dinterprter partir dune observation superficielle des changes et doutils classiques de lanalyse de discours,
ltude des phnomnes de rsistance intrieure rsiste sans mauvais
jeu de mots une analyse strictement logocentrique. Elle demande
lenquteur de suivre les engagements de parole des citoyens au plus
prs de lexpression (prosodie, posture, gestuelle) et au plus prs de
lexprience incarne.
Contrairement aux spcialistes et aux lus, qui pour produire un effet
de reprsentation doivent pouvoir sappuyer sur des dispositions
darrire-plan (ex : tudes spcialises, diplmes, statuts, etc.) et des
ressources exognes la situation (ex. : le diaporama powerpoint savamment concoct, la veille de lvnement, par le bureau dtudes), les
lments dont disposent les participants citoyens pour faire valoir une
parole efficace qui soit considre par leurs partenaires se trouvent
principalement distribus dans lespace immdiat, sous leur nez, devant
eux, ltat de prises perceptuelles20. Quand les sollicitants que sont
llu ou lurbaniste se placent dans la runion, travers des prises de
paroles inaugurales (le mot dintroduction, la prsentation du contexte
gnral dintervention, etc.), et disposent pour le faire dune autonomie
relativement grande, les citoyens, auxquels on reconnat un rle plus
modeste de rpondants , ne peuvent que chercher se replacer,
emptrs quils sont dj dans un environnement normatif et un systme
16
17

18

19
20

Certeau M. de, LInvention du quotidien. Arts de faire, Paris, 10/18, 1980.


Scott J., Domination and The Arts of Resistance : Hidden Transcripts, New Haven,
Yale University Press, 1990.
Cefa D., Pourquoi se mobilise-t-on ? Thories de laction collective, Paris, La
Dcouverte, 2007, p. 575.
Blondiaux L., Le nouvel esprit de la dmocratie, op. cit., p. 84-85.
Gibson J. J., The Ecological Approach to Visual Perception, Boston, HoughtonMifflin, 1979.

105

Du civil au politique. Ethnographies du vivre-ensemble

de relations pr-donns. Dans ces conditions, si le citoyen protestataire


rejette radicalement la situation dans laquelle il se trouve et qui lui a t
arrange par les personnes en charge, le citoyen faisant preuve de
rsistance intrieure veille honorer la situation, rfre au dj l ;
lattention accorde au donn semblant dailleurs la condition mme
de sa subversion, et du repositionnement du participant citoyen dans la
relation asymtrique quil entretient avec les lus et les spcialistes.
La rsistance intrieure est donc affaire de capacits cologiques et
daptitudes attentionnelles21, davantage que de comptences institutionnelles. Dans une concertation dsquilibre, o sont assigns des rles
de protagonistes certains et de figurants dautres, et o le participant
citoyen se trouve souvent dsaronn par lactivit qui lui est propose,
lenvironnement immdiat offre celui-ci de nombreuses prises un
petit outillage22 partir duquel, par touches, il lui est possible de
retravailler sa position. Mis mal par lordre officiel et symbolique de
lactivit de concertation, qui le prive de linitiative et ne lui reconnat
pas de comptence de reprsentation, le participant non spcialiste et
non mandat peut chercher se rcuprer sur le plan de lordre civil et
sensible de linteraction.
La ralit cologique (encounter-centered, dit Goffman23) lmentaire de la discussion publique, le fait que les participants dune runion
se trouvent, tout simplement, coprsents et coorients, visibles les uns
des autres, peut en effet tre exploite par les citoyens des fins
tactiques de replacement dans linteraction, et cela de diverses manires.
Trois dentre elles font lobjet de descriptions et danalyse dans les
pages suivantes, cela afin dillustrer chacune des trois rgles de base qui
fondent, ma connaissance, lordre de linteraction chez Goffman :
focalit, mutualit, galit.

Jouer sur la focale et faire voir comme


Une runion de concertation est dabord une forme particulire de
rassemblement orient (fully-focused gathering), cest--dire un
espace dans lequel au moins deux personnes entretiennent une attention
conjointe et focalise, et qui contraste avec des formes de coprsence
sans coordination de lattention (unfocused gatherings) une salle
21

22

23

Ces notions sont reprises Bernard Conein, dans Les sens sociaux. Trois essais de
sociologie cognitive, Paris, Economica, 2005.
Si le micro-analyste trane pesamment l o quiconque se respecte refuse de poser
les pieds, cest sans doute quil est la recherche de ce petit outillage du commerce
entre les hommes que reprsente un coup dil, un changement de position, le ton
dune voix ., Joseph I., Goffman et le problme des convictions , in Le parler
frais dErving Goffman, Paris, Minuit, 1989, p. 132.
Goffman E., Faons de parler (1981), Paris, Minuit, 1987, p. 226.

106

Micro-cologie de la rsistance

dattente mdicale ou avec celles qui comptent plusieurs centres


dattention (multifocused gatherings) des petits groupes se forment au
cours dune soire de cocktail24. Par la coorientation des corps et des
regards, les participants dun rassemblement orient tablissent et
maintiennent un contact attentionnel principal, un foyer dattention
conjointe qui se dtache du reste, comme une figure dun fond25.
Quel que soit le foyer particulier vers lequel convergent les regards
et se tendent les oreilles, il est laboutness de lattention, cette rfrence
phnomnale sur laquelle les participants saccordent tacitement, autour
de laquelle sorganise une communication dominante, et quaccompagne
une invitation suivre , se concentrer .
Ce point focal voyage. Il peut, par exemple, passer du visage dune
personne celui dune autre personne, puis de cette seconde personne
un cran. Ainsi, dans le cadre du Contrat de quartier Callas, loccasion
dune premire runion de prise de contact , le bourgmestre Jacky
Decaux se place au centre de lattention pour un mot dintroduction,
avant de passer le relais au coordinateur communal, Luc Deschamps, sur
lequel vient immdiatement sorienter lattention de tous. Celui-ci,
aprs quelques mots dexplication concernant le contexte gnral du
Contrat de quartier, en vient se pencher avec plus de prcision sur les
caractristiques du primtre urbain situ autour de la rue Callas,
lintrieur duquel pourront tre envisages certaines oprations de
revitalisation urbaine. Alors mme quil se fait plus prcis, quil cherche
prsenter les choses dune manire un peu plus pratique , il commute dun usage proprement symbolique du langage un langage qui
lui servait tablir le contexte gnral une forme dexpression
plus indicielle26, tout en dirigeant son propos et son index point, et par
l mme lattention de son audience, vers un cran o est projete une
carte du quartier Callas :
24

25

26

Goffman E., Behavior in Public Places : Notes on the Social Organization of


Gatherings, New York, Free Press, 1963, p. 91.
Pour des tudes relatives cette relation fondamentale figure/fond approche par
lethnographie de la communication, voir : Goodwin C., Duranti A. (eds.), Rethinking Context : Language as an Interactive Phenomenon, Cambridge, Cambridge
University Press, 1992.
Les usages symboliques et indiciels du langage sont entendre au sens que Peirce
donne ces catgories de signes : Un indice est un signe qui renvoie lobjet quil
dnote parce quil est rellement affect par cet objet [] Ce nest pas la ressemblance quil a avec lobjet [] qui en fait un signe, mais sa modification relle par
lobjet. [] Un symbole est un signe qui renvoie lobjet quil dnote en vertu dune
loi, dordinaire une association dides gnrales, qui dtermine linterprtation du
symbole par rfrence cet objet. Non seulement le symbole est gnral lui-mme,
mais lobjet auquel il renvoie est dune nature gnrale : cf. Peirce C. S., crits sur
le signe, Paris, Seuil, 1978, p. 140-141.

107

Du civil au politique. Ethnographies du vivre-ensemble

Extrait n 1 C.d.Q. Callas, Commune A janvier 2004


Luc Deschamps (coordinateur gnral) :
Alors, dune manire un petit peu plus pratique, voici une carte du nord de
la commune. Vous reconnatrez l la place Eugnie et l la place Ferdinand
Pollet, avec laxe Sige-Joyau qui se trouve l, et la chausse ici, et ici la
petite ceinture i.e. la boucle routire qui entoure la partie centrale de
Bruxelles. Donc, vous avez ici, en bleu clair, la trace de lancien Contrat de
quartier Grise []. On a ici en jaune le Contrat de quartier Blanckaert qui
est en cours, qui vient dentamer sa seconde anne de mise sur pied, enfin de
fonctionnement. Et la couleur mauve, ici, reprend le primtre dtude
quon sest fix pour linstant.

Sil est possible une personne nayant pas assist la runion de


comprendre la prsentation du contexte gnral du Contrat de
quartier que fait Luc Deschamps, sil lui est possible de le faire aprs
coup, partir de la lecture du procs-verbal dress suite la runion, il
faut par contre avoir t l, avoir particip en chair et en os au cours
des choses pour saisir ce que Deschamps dit dans lextrait n 1. Le code
dominant est ici indiciel : les signes verbaux renvoient directement un
existant rel, en loccurrence un point, une trace, une zone colore sur la
carte. Linterprtation de lobjet demande quil soit peru visuellement.
Des considrations de ce genre paratront plutt banales aux ethnomthodologues qui, depuis Garfinkel, sont habitus saisir les pratiques
sociales dans leur irrductible indexicalit, mais elles poseront bien des
problmes ceux qui pensent encore que la dmocratie participative est
uniquement affaire de discours et de reprsentations.
Or ces usages indiciels de la parole nous semblent lune des voies de
salut de la participation des personnes invites en leur qualit dhabitant,
de citoyen, en particulier pour les plus profanes dentre eux en matire
damnagement du territoire. Les indices (indexes) constituent, en effet,
un rgime de signes dont lemploi savre radicalement dmocratique.
Ils doivent, comme les symboles, rpondre dune grammaire, qui veut
que pour dire ici en voulant signifier la petite ceinture sur la
carte, le locuteur pointe bien son index sur lendroit en question plutt
que sur son nez par exemple, qui veut aussi que ce quil annonce en
jaune ne soit pas, rellement, de couleur rose. Mais il se trouve que,
pour toute personne normalement constitue et dote dune comptence
de langage naturel, la matrise de ce code est aussi intuitive que celle qui
nous fait nous gratter au bon endroit lorsquune dmangeaison se fait
sentir27.
27

On sinquite souvent, et peut-tre juste titre, de la grande difficult avec laquelle


les discussions dans des assembles telles que les CLDI parviennent monter en gnralit. Cest quon ne sintresse pas assez, mon sens, au potentiel des expressions indexicales permettant de faire descendre la signification de ce qui est discut

108

Micro-cologie de la rsistance

Lextrait n 1 nous a montr comment le coordinateur du Contrat de


quartier, une personne en charge , pouvait dbrayer28 dun emploi
proprement symbolique du langage une forme dexpression moins
sophistique, moins stable, plus indicielle, dune prsentation du contexte gnral au pointage des diffrents lieux de rfrence composant
le primtre dintervention. Mais ces possibilits de dbrayage ou de
refocalisation sur le directement-perceptible-par-tous soffrent galement aux participants citoyens, dont on a exig toute lattention .
Nous lavons vu, la position de suivant , de rpondant assigne
aux citoyens prsents leur demande dinscrire leurs interventions
lintrieur du cadre et au cur de la matire signifiante prcdemment
dploye par ces acteurs initiaux que sont les lus, les coordinateurs
et les experts urbanistes. Or, ces grands ensembles symboliques, ces
discours dlus, ces exposs dexperts, aussi lisses, intgrs et finis
quils se prtendent, ne soffrent pas moins aux sens nus des participants citoyens et des profanes en urbanisme, qui, dans un corps--corps
avec les objets quon leur soumet, peuvent y accrocher des prises et y
dtecter des plis 29. On peut bien leur demander dtre attentifs un
slideshow, on ne sait jamais au juste sur quoi leur attention se sera
arrte, on ne sait jamais quelle focale ils adopteront, sur quel aspect ils
sattarderont, et si, dans ces grands touts quon leur adresse, ils
niront pas chercher la petite bte30. Ces situations sont des plus intressantes pour ltude des rsistances intrieures des citoyens et des profanes en runion, tant il est difficile lurbaniste de refuser lhabitant
quil re-prsente (au sens particulier ici, de prsenter autrement et de

28

29

30

jusque dans lespace sensible partag par lensemble des coprsents. Quand la dimension institutionnelle et disciplinaire de lactivit de discussion technique les met
mal et la voie des engagements de reprsentation leur est obstrue, ces indices
immdiatement disponibles tous et vers lesquels lattention de tous se dirige sont
pour eux autant de prises sres.
Nous utilisons ici cette mtaphore du dbrayage pour indiquer un changement de
rgime de signes , en loccurrence vers un rgime de signes moins sophistiqus,
cest--dire des symboles aux indices. Roman Jacobson utilise la catgorie linguistique des embrayeurs (shifters) dans un sens diffrent, pour dsigner le fait
quune expression indexicale comme ici ou je a une signification variable
selon la position physique occupe par celui qui dit ici , ou selon lindividu qui dit
je .
Bessy C., Chateauraynaud F., Experts et faussaires. Pour une sociologie de la
perception, Paris, Mtaili, 1995.
David Marr a bien mis le doigt sur cette ralit : Nous ne savons gnralement pas
davance quel aspect dun objet ou de laction est important. Il sensuit que la plupart
du temps un objet est susceptible de recevoir plusieurs descriptions brutes ayant chacune une forme diffrente , in Vision : A Computational Investigation into the Human Representation and Processing of Visual Information, San Francisco,
W. H. Freeman, 1982.

109

Du civil au politique. Ethnographies du vivre-ensemble

prsenter nouveau), quil mette le doigt sur quelque chose que lexpert
a lui-mme dabord prsent et que tout le monde a dj pu voir :
Extrait n 2 C.d.Q. Callas, Commune A mai 2004
Christiane Macchiatto (dlgue des habitants) :
Je ne vais pas garder la parole tout le temps, mais elle pointe son index vers
lcran o est projete la prsentation powerpoint du bureau dtudes
jaimerais bien quon revoie la photo qui montre la piste de ski, enfin le
parc public elle accompagne sa parole dun mouvement clignant
des index des deux mains pour marquer la mise entre guillemets, entre
lavenue du Joyau et la rue Grise, qui pour moi est une piste de ski, mais,
bon, peut-tre que ce nen est pas une. En parlant de la dia powerpoint :
Pas celle-l, celle davant, voil. Bon, si jai bien compris, a, ce truc, cest
intgr doffice parce quon a besoin dun peu plus dargent pour terminer.
Donc, je nai pas entendu vraiment le budget qui devait tre consacr a
Jean-Pierre Frusquet (bureau dtudes Alpha) :
a, ce nest pas encore dcid. Disons que le parc, enfin ce que vous voyez
comme parc
Christiane Macchiatto :
Lobjectif, cest quoi en fait ?
Jean-Pierre Frusquet :
De rendre cette partie du parc accessible au public et de crer une liaison
entre lavenue du Joyau et la rue Grise qui soit aussi accessible aux personnes mobilit rduite.
Christiane Macchiatto :
Oui, cest trs en pente elle accompagne sa parole de mouvements plongeants de la main et dune grimace voquant une sensation de vertige.
rires dans la salle
Jean-Pierre Frusquet :
Cest trs en pente .

Cet extrait nous montre de manire exemplaire comment lintgration symbolique que propose lexpos powerpoint de lexpert, destine
stabiliser une proposition, un projet de parc public, peut se trouver mise
lpreuve du mixte dindices et dicnes31 que lui renvoie une habitante
ne prtendant aucune expertise particulire sur la question sassumant au contraire, par cette faon de parler, en participante profane.
Que se passe-t-il ici ?
31

Dans la trichotomie des signes propose par Peirce (symbole, indice, icne), une
icne est un signe qui renvoie lobjet quil dnote simplement en vertu des caractres quil possde []. Nimporte quoi est licne de quelque chose, pourvu quil
ressemble cette chose et soit utilis comme signe de cette chose . Peirce C. S.,
crits sur le signe, op. cit., p. 140-141.

110

Micro-cologie de la rsistance

Tout dabord, il y a cette prface Je ne vais pas garder la parole


tout le temps qui sied aux engagements de participants citoyens, et par
laquelle la locutrice indique quelle ne sexprimera ni de multiples
reprises, ni trs longtemps, quelle est dispose ne faire quune brve
apparition, et que lon ne peut ds lors lui refuser dtre coute.
Il y a ces expressions indicielles par lesquelles Christiane Macchiatto,
en agitant son index vers lcran, invite ses coparticipants revoir la
photo , se replonger dans la matire prsente par lexpert et en
revenir un moment et un objet prcis de lexpos ( pas celle-l,
celle davant, lautre, voil ; a, ce truc ). Le doigt tendu et les
mots qui laccompagnent, chargs dune certaine urgence, russissent
amener au centre de lattention des objets ou des vnements locaux
qui ne sy trouvaient pas . Cette direction de lattention sensorielle
ralise ainsi un saut du non-remarqu au conscient 32.
Ensuite, il y a cette expression mtaphorique ou, pour poursuivre
dans un vocabulaire peircien, iconique par laquelle Macchiatto prsente nouveau et sous un autre aspect ce quelle a vu, ce qui ressemble
selon elle non pas un parc public, comme le prtend lexpert, mais un
truc plus proche dune piste de ski . Notons bien quelle prend
soin de conserver toute la fragilit et linstabilit de la signification iconique quelle avance en ajoutant qui pour moi est une piste de ski,
mais, bon, peut-tre que ce nen est pas une . Elle poursuit ensuite sur
ce mode iconico-indiciel quand elle accompagne son apprciation de la
forte dclivit du terrain par des gestes plongeants de la main et une
grimace voquant une sensation de vertige. Ici, elle nargumente pas sur
la base dune mesure conventionnelle de la juste dclivit dun terrain
destin une affectation de parc public ; elle mime cette trop forte
dclivit dont elle a sensation.
Malgr la mise en forme sophistique et la prsentation savante du
projet damnagement, malgr lassise scientifique de Jean-Pierre
Frusquet33, lintervention lmentaire de cette participante est une critique dune efficacit redoutable, convaincant lensemble des citoyens
prsents, hilares, mais aussi lurbaniste, qui parat se rtracter deux
reprises ( Disons que le parc, enfin ce que vous voyez comme parc ;
Cest trs en pente ). Pourquoi cette nonciation critique russitelle ? Premirement, parce quelle revient avec force et prcision sur un
aspect (la dclivit du terrain) sur lequel lexpert navait pas cru bon de
sattarder lors de sa prsentation, qui est prsent point comme une
32
33

Goffman E., Faons de parler, op. cit., p. 224.


Frusquet bnficiait en effet dune bonne rputation dans le secteur bruxellois, et
dans le petit monde des Contrats de quartier en particulier. Pour rappel, les noms indiqus sont des noms demprunt.

111

Du civil au politique. Ethnographies du vivre-ensemble

curiosit amusante, et donc comme un lment tout fait problmatique


dans le projet ; le genre dlment problmatique dont on peut stonner
quil nait t identifi pralablement par un urbaniste digne de ce nom.
Ensuite, parce que, dans cette situation prcise, la piste de ski est une
image qui, par sa capacit faire voir comme 34, par son pouvoir de
redescription indite de la ralit, touche ce que Paul Ricur appelle
une vrit mtaphorique 35. Toute personne qui a vu une premire
fois le slide prpar par Jean-Pierre Frusquet peut y retourner une
seconde fois, le considrer sous cet autre aspect, en conclure que, bon
sang, cest vrai, on dirait une piste de ski !, et clater de rire.
Ce travail de lattention et cet effort de re-prsentation iconicoindicielle du projet de parc permettent une apprciation des objets en jeu
qui apparat convaincante, parce quen prise directe sur une situation
sociale partage par tous. Cette apprciation contraste avec les formes
dvaluation auxquelles les savoirs dexpertise soumettent les objets, en
les rapportant un espace de calcul 36, des repres institutionnels,
conventionnels et rglementaires. Cest en effet la distinction quoprent
Chateauraynaud et Torny37 entre attention et vrification . Quand,
dun ct, une impression permise par un certain tat de veille et
appuye sur certains indices locaux est communique sur le vif, de
lautre, les objets sont patiemment examins par une srie dacteurs,
en laboratoire , et leur vrification fait natre un jeu darguments. On
peut ainsi faire contraster la critique spontane quadresse Macchiatto au
parc public de Frusquet et lvaluation ngative que donne Frusquet
dun projet de liaison verte qui avait t propos, croquis lappui,
par une autre habitante du Contrat de quartier Callas ; un projet qui,
vrification faite, ne tenait pas la route :
Extrait n 3 C.d.Q. Callas, Commune A juin 2004
Jean-Pierre Frusquet (bureau dtudes Alpha) :
En matire despace public ou despace vert en intrieur dlot, il y avait une
ide trs intressante quon a reue par e-mail mais dailleurs, je crois que
la dame qui avait prsent le projet se trouve l dans le fond qui prvoyait
de relier, par un cheminement, le parc, donc la piste de ski , avec larrire
du jardin, enfin de la parcelle de la rue du Houblon. Bon, il y avait un petit
problme dans le projet, cest que, pour pouvoir faire la liaison entre les
deux, il y avait des ngociations avoir avec une proprit intermdiaire,
donc les entreprises qui ont t construites cet endroit-l, et que, donc, il y
a l tout un travail faire pour rendre la chose possible. Puis nous avons eu
34
35
36
37

Wittgenstein L., Recherches philosophiques (1952), Paris, Minuit, 2004.


Ricur P., La mtaphore vive, Paris, Seuil, 1975.
Bessy C., Chateauraynaud F., Experts et faussaires, op. cit.
Chateauraynaud F., Torny D., Les sombres prcurseurs. Une sociologie pragmatique
de lalerte et du risque, Paris, ditions de lEHESS, 1999, p. 38.

112

Micro-cologie de la rsistance

des discussions, entre autres, avec le service architecture et urbanisme de la


commune, plus au niveau de la pertinence pratique. Et puis, l, il y a quand
mme un certain nombre darguments qui ont t avancs en dfaveur du
projet en question. Le premier point, cest que ctait essentiellement un
cheminement pur. Donc, une largeur, 3-4, peut-tre 5 mtres, et ventuellement au bout de la parcelle Houblon, un largissement permettant de faire
quelque chose dautre. Mais on sait que, en matire de scurit, ce nest pas
vident grer. Il nest pas vident non plus, pour revenir au premier point,
de pouvoir arriver un accord avec le propritaire de lentreprise situe sur
ce terrain, visant librer, rendre disponible larrire de son btiment administratif. La troisime solution travaillait un peu en porte--faux par rapport un mur de soutnement Donc, il faut rappeler cest vrai quon ne
la pas chiffr une expertise pour lensemble des soutnements entre Grise
et la rue du Houblon, cest peut-tre pas vident non plus. Alors, quand on
additionne les pour et les contre, on na pas retenu ce projet dans nos propositions.

Encore un mot sur lextrait n 2, sur ce bon tour du faible dans


lordre tabli par le fort 38 jou par Christiane Macchiatto, gneuse
magnifique. Cette prise de parole mmorable nous montre la porte critique de lattention et de cette comptence de profane consistant prsenter nouveau et autrement , faire voir comme , ce que jappelle
ici re-prsenter, tout en distinguant bien ce type dexpression iconicoindicielle de la reprsentation symbolique, laquelle, comme prcis
dans lintroduction, les participants citoyens se voient gnralement
refuser laccs. premire vue, lincident de la piste de ski peut paratre
anodin. Quel peut bien tre limpact, en pratique, dune prise de parole
comme celle-ci ? Eh bien, dans le cadre du Contrat de quartier Callas,
son impact a t tout a fait considrable ! Limage de la piste de ski,
utilise une premire fois par Christiane Macchiatto lors de cette runion
de mai 2004, sera ensuite brandie maintes reprises par divers acteurs
pour qualifier un projet de parc public jug grotesque, et par les participants citoyens en particulier qui trouvrent dans cette image comique
un moyen particulirement efficace de dcrdibiliser lentement le projet
de parc public et, avec lui, le projet annexe dun ascenseur urbain
destin acheminer les habitants du quartier vers le parc. Une voice
citoyenne et une relle controverse natront sur fond de ce bon mot39.
38

39

Cest bien l le sens quaccorde Certeau son concept de tactique , comme le


rappelle Marie-Paule Hille dans le prsent ouvrage. Certeau M. (de), Linvention du
quotidien, op. cit., p. 82-94.
Ainsi, lors dune runion de mars 2005, par exemple, on entend une monte en
puissance de cette critique qui se fait pure protestation : Moi, jai une autre version.
Je propose de dire les choses dune autre manire, cest--dire que, mes yeux,
titre totalement personnel, je dirais autrement, je dirais quon considre je considre que cet ascenseur et le budget dpens est totalement ridicule, inacceptable

113

Du civil au politique. Ethnographies du vivre-ensemble

Au cours de cette controverse, il est intressant de remarquer que les


urbanistes auront eux-mmes recours lappellation populaire de la
piste de ski (cest notamment le cas dans les extraits n 2 et n 3) pour
dsigner leur propre projet, faisant preuve ici dun certain sens de
lhumour qui ne relve cependant pas strictement de lautodrision.
Ironiser sur leur projet de parc tout en pente leur permet dabord de le
mettre distance, comme une proposition urbanistique qui na pas
grande importance dans la production densemble du bureau dtudes
Alpha, qui, en tout cas, ne justifie pas que soient mises en doute la respectabilit et la rputation de ce bureau, et de son directeur Jean-Pierre
Frusquet en particulier. Mais lusage humoristique par lurbaniste de
limage profane de la piste de ski lui permet galement, de manire plus
subtile, dinduire le fait que, ni lui, ni ses collgues techniciens, simples
formulateurs, ne sont les responsables moraux de la proposition de parc.
Ironiser sur la piste de ski permet ici Frusquet de montrer sa position (footing)40, de spcifier sa contribution relle dans un jeu polyphonique de production du projet, et par l-mme de dsavouer publiquement quoiqu demi-mots41 les lus communaux, derrire le projet,
auxquels reviendrait ultimement la paternit de cette ide saugrenue.
En octobre 2005, soit dix-huit mois plus tard, le projet dascenseur
urbain sera abandonn par les lus en charge du Contrat de quartier
Callas, lambitieux projet de parc public tant lui-mme rduit une
opration minime visant crer cet endroit un simple passage
entre la rue Grise et lavenue du Joyau.

Replacer lengagement mutuel au centre de lattention


Avec ce premier principe de focalit, dont les participants peuvent
jouer pour pointer du doigt une rfrence commune et pour re-prsenter
lobjet de rfrence sous un autre aspect, nous avons jusqu prsent
abord lassemble CLDI comme un simple rassemblement orient ,

40
41

dans une commune dont les revenus on a eu un speech l-dessus, la plupart des
gens de notre ct ont des revenus infrieurs aux Bruxellois. Je crois que pour
405.000 euros et le reste quon va mettre dans un ascenseur, il y a beaucoup plus
faire dans cette commune. Donc, pour moi, je prsenterai les choses autrement. Je
recommande doublier dfinitivement cette piste de ski qui restera une piste de ski et
qui, de toutes faons, pour faire quelque chose de pseudo-correct, on va abattre des
arbres pour aboutir rien du tout. Et, doffice, on supprime et on passe autre
chose. Et on arrte dergoter, parce que a fait huit mois quon soppose ce projet (Christiane Macchiatto, dlgue des habitants, C.d.Q. Callas, Commune A, mai
2005).
Goffman, La position , in Faons de parler, op. cit.
En raction aux charges des citoyens, Frusquet dira quand mme plus tard, de
manire plus explicite, et toujours avec ironie, que personnellement, il na pas
dactions dans le projet .

114

Micro-cologie de la rsistance

un espace o opre une convergence de lattention et des regards. Or,


lcologie qui nous intresse vritablement, celle laquelle Goffman a
consacr Behavior in Public Places, cest bien le rassemblement
centr .
Le rassemblement centr est un rassemblement orient dun
certain type, qui associe aux caractristiques du rassemblement orient celles de la rencontre (encounter), de la relation de face--face
et dil--il42. Ainsi, le rassemblement centr adjoint, des conditions
dattention conjointe, des possibilits dattention mutuelle43. Ce statut
hybride du rassemblement centr fait natre deux caractristiques intressantes.
Premirement, le rassemblement centr correspond ce quAdam
Kendon appelle rassemblement orient de responsabilit conjointe
(jointly-focused gathering) pour le distinguer des rassemblements orients ordinaires (common focused gatherings)44. Dans ces derniers, la
coorientation des regards et de lattention ne demande pas un haut degr
de mutualit, et la dfinition du point focal savre relativement indpendante de lengagement ou du non-engagement des participants. Par
exemple, le covisionnement dun film dans une salle de cinma fait
partie des rassemblements orients ordinaires.
Dans la figure 1, si lun, voire deux des participants reprsents dans
le rassemblement orient quittent la salle, le point focal ne disparat pas
pour autant ; le film continue dtre projet, ni mieux, ni moins bien que
si ces participants taient rests engags. Cest ainsi que, dans les salles
de runion ou les auditoires universitaires, le dmarrage dune squence
vido constitue un moment de prdilection pour qui veut sclipser en
douce, ou pour qui veut se joindre discrtement au rassemblement. La
sortie ou lentre dun participant ne menace pas fondamentalement le
maintien dun foyer dattention conjointe. Dans la configuration du
rassemblement centr, ce qui est partag, ce nest pas seulement lattention des participants, cest aussi leffort et la responsabilit de maintenir
un contact attentionnel. Dans un rassemblement de type table ronde ,
par exemple, le maintien du point focal et la poursuite de lvnement
sont tout fait dpendants de lengagement que veulent bien y manifester les participants, puisque cest partir de leurs corps, de leurs gesticu42

43
44

Goffman E., Encounters : Two Studies in the Sociology of Interaction, Indianapolis,


Bobbs-Merrils, 1961.
Conein B., Les sens sociaux, op. cit., p. 151.
Kendon A., Goffmans Approach to Face-to-Face Interaction , in P. Drew,
A. Wooton (eds.), Erving Goffman : Exploring the Interaction Order, Cambridge,
Polity Press, 1988, p. 14-40 ; Kendon A., The Negotiation of Context in Face-toFace Interaction , in A. Duranti, C. Goodwin (eds.), Rethinking Context, op. cit.,
p. 323-333.

115

Du civil au politique. Ethnographies du vivre-ensemble

lations, de leurs voix et des faisceaux de leurs regards que nat et se


cultive quelque chose comme un foyer dattention45. Dans le cas du rassemblement centr, ce qui est menac par un manquement la minima
moralia de lengagement dans linteraction, ce nest pas seulement la
participation de lun ou lautre des participants, cest la situation
sociale dans son ensemble.
Figure 1. Le rassemblement centr,
entre rassemblement orient et rencontre
rassemblement orient

rencontre
(encounter)

rassemblement centr

: un participant
: canal principal de lattention (main track)
: canal secondaire ( disattended track )

Deuximement, le rassemblement centr se plaant en quelque sorte


mi-chemin entre le rassemblement orient et la rencontre, on assiste
des jeux de recouvrement entre une rgle de focalit (qui fonde le rassemblement orient) et une rgle de mutualit (qui fonde la rencontre).
Ainsi, lattention des participants se dcouple et se rpartit entre un
canal principal dattention (main track) sorganisant autour dun
foyer, et un canal marginal (disattended track)46 par lequel les participants restent sensibles aux coparticipants, aux objets, aux phnomnes
situs en lisire de la zone focale (figure 1). Cest par le biais de ce canal
45

46

Adam Kendon parle galement, dans ce cas, de F-formation, cest--dire dune


disposition et une orientation des bustes qui permet aux participants de partager un
segment transactionnel conjoint .
Goffman E., Les cadres de lexprience, op. cit., p. 201-222.

116

Micro-cologie de la rsistance

marginal que, tout en suivant globalement la communication dominante


dune runion et en se rebranchant continment sur le foyer commun, il
est possible un participant de sapercevoir que son voisin se gratte le
nez ou, que, dehors, il commence pleuvoir47.
Lexistence dune activit annexe de surveillance mutuelle, subordonne une activit conjointe principale, engage les comptences des
participants citoyens et profanes la fois en tant quobjets du contrle
diffus exerc par les coparticipants, et en tant que sujets actifs dun tel
contrle diffus sur leur entourage.
En tant quobjets dune vague surveillance, ils doivent se montrer
suffisamment et correctement engags dans la situation. Bien sr, la
diffrence des locuteurs du moment, ces personnes au centre de lattention qui, elles, doivent manifester un engagement relativement lev en
se montrant plus ou moins absorbes (engrossed, dit Goffman) par la
conversation quelles mnent, les participants situs en marge de la zone
focale sont tenus un engagement dune moindre intensit. Il nempche quils doivent pouvoir manifester lengagement minimal de celui
qui est encore en jeu (still in play)48, montrer un certain maintien de
soi, une certaine disponibilit, afficher un minimum de tonus interactionnel 49. Le rassemblement centr, en faisant porter la responsabilit
de son maintien sur lensemble des participants, exige un certain partage
de lengagement, interdit en tout cas un dsengagement total de lune
des parties encore en jeu50.
On comprend ainsi que, pour les participants citoyens et profanes, le
fait de suivre laction en cours sur le canal principal revt un enjeu
47

48

49

50

Sur la question de la conscience marginale chez Gurwitsch, voir la contribution


dIddo Tavory, supra.
Ceci ne vaut pas, en effet, pour les personnes hors jeu , situes en dehors des
limites spatiales du rassemblement, ou pour des participants non ratifis , comme
un petit enfant accompagnant une participante.
Goffman E., Behavior in Public Places, op. cit., p. 25-30. Notons ici que cet engagement restant affaire dapparences, et le dispositif de la salle de runion tant ce
quil est, il suffit souvent aux participants peu impliqus de se tenir veills sur leur
chaise et orients vers le centre . De mme, une grande partie des participants utilisant un stylo et du papier pour garder des traces des discussions, il est loisible une
personne dsimplique ou prise de rveries de griffonner des dessins dans son carnet
tout en maintenant la faade du participant appliqu. Lethnographe dispose luimme dun confort inestimable dans son travail dobservation et de transcription :
la diffrence de bien dautres terrains, dans une runion de concertation, il nest
quun participant parmi dautres prendre tant de notes.
Ajoutons que si labsence dengagement constitue une infraction lordre de
linteraction, le sur-engagement (overinvolvement), par lequel un participant se rend
trop prsent, trop expos, trop disponible, en est une autre : Goffman E., Behavior in
Public Places, op. cit., p. 51.

117

Du civil au politique. Ethnographies du vivre-ensemble

double, la fois cognitif et moral51. Dun ct et un premier degr, ils


suivent pour rester dans le coup, pour attraper les prises sur lesquelles
appuyer leurs rponses, bref, ils suivent pour leur propre compte ; dun
autre ct et un second degr, le fait de suivre leur permet galement
de montrer quils suivent aux coparticipants qui les incluent dans le
canal marginal de leur attention. En affichant leur engagement par une
orientation vers laction, par un certain tonus et par un certain maintien
de leur personne, ils signifient aux autres quils sont en train dassumer
leur responsabilit de participant vis--vis de la situation sociale
partage, quils remplissent leur part du contrat, en quelque sorte.
Nous lavons dit, les participants citoyens et profanes ne sont pas
seulement les objets dune sorte de surveillance diffuse dont ils doivent
avoir conscience ; ils contribuent eux-mmes activement une surveillance diffuse, en assurant leur part de contrle visuel sur ltat de lengagement de leurs coparticipants. On peut alors imaginer un troisime
enjeu toujours de nature morale et non plus cognitive associ une
attitude attentive en runion. Si le fait dtre prsent, engag, attentif,
permet un participant citoyen ou profane de montrer aux autres quil
suit, cette disposition arme en mme temps une critique quil pourra
faire porter vers ces participants qui lentourent et qui, eux, montrent
moins dattention(s) ; ceux qui sont absents au sens propre comme au
sens figur , ceux qui expriment un certain dsintrt pour laction en
cours, qui affichent une conduite nonchalante, ceux qui baillent, ceux
qui regardent leurs pieds ou leur montre. Souvent mis en chec dans
leurs prises de parole par lordre officiel de lactivit de concertation et
sa dtermination institutionnelle, les participants citoyens peuvent trs
bien dvelopper leurs comptences lintrieur dun ordre sensible de
linteraction et, par le respect ostensible de ses rgles, apparatre en
dfenseurs du rassemblement centr et de lengagement mutuel, en
pourfendeurs des impolitesses, des incivilits, des formes de mpris ou
de manque dgard et dattention autrui.
Allons un pas plus loin. En se plaant en excs de vigilance par
rapport leurs partenaires experts et lus, les participants citoyens
tendent galement rpartir plus quitablement leur attention entre un
canal principal, celui o se joue le drame officiel qui souvent les
dsaronne, et un canal marginal, celui dun contrle plus diffus sur les
faits et gestes dautrui. Aprs un moment de rception mobilisant chez
eux une attention tous azimuts (sur les deux canaux), vient un
moment dexpression, cest--dire, dans leur cas, de re-prsentation, au
cours duquel ils peuvent chercher surimposer les rgles de lordre
sensible de linteraction celles de lordre symbolique de lactivit,
51

Berger M., Rpondre en citoyen ordinaire. Pour une tude ethnopragmatique des
comptences profanes , Tracs, 2008, 15, p. 191-208.

118

Micro-cologie de la rsistance

cest--dire intervertir la hirarchie des canaux attentionnels, ramener lavant-plan une sociabilit de fond. Cest que, tout comme cette
matire officielle quest le plan du quartier projet sur grand cran et
vers lequel se tournent tous les regards, limpolitesse dun lu occup
tlphoner voix haute en cours de runion, labrupt dsengagement
dun expert qui quitte la salle sans un mot dexplication ou la ngligence
de la coordinatrice qui a omis dapporter des documents photocopis en
suffisance sont des faits de la situation, des donnes relevables, des
vnements aux contours dfinis. Certains participants citoyens comprennent parfaitement cette ralit qui veut que, ds lors quun
change de paroles a runi des individus autour dun foyer dattention
conjointement entretenu et ratifi, ds lors, en somme, quun feu a t
allum, toute chose visible peut y tre consume 52.
Bien entendu, de tels sauts de focale sont de nature marquer la
rsistance et interrompre le cours des choses. Ces subites transitions
du principal au secondaire et de lofficiel au sensible prennent leur
monde par surprise, par la rupture rflexive de cadre 53 quelles
produisent ; et cela quelles aient lieu dans les circonstances formelles
dune assemble CLDI ou dans les conversations de la vie quotidienne,
au cours desquelles, comme le remarque Goffman, il arrive que le
premier locuteur saperoive quun aspect imprvu de ses dires en est
venu servir de point de rfrence pour lnonciation du locuteur
suivant 54 :
A : Dis, je tai pas dit, je me suis achet une nouvelle voiture la semaine
dernire.
B : Tas une voix bizarre ; itest arriv quelque chose aux dents ?

Si lon prend note de cet exemple et que lon en revient nos


runions de concertation, on remarquera que, contrairement aux ruptures
de cadre par lesquelles un participant citoyen se fourvoie quant la
topique officiellement active et fait tomber ses discours, ses ides, ses
propositions ct de la plaque55, les ruptures rflexives de cadre
sont souvent tolres, parce que difficilement disqualifiables. En effet,
contrairement aux premires, les ruptures rflexives de cadres ne sont
52

53
54
55

Goffman E., 1987, Faons de parler, op. cit., p. 33. Goffman reprend cette rflexion,
plus loin dans ce livre, lorsquil invite lanalyste prendre conscience des normes
ressources auxquelles le locuteur a accs chaque fois quil tient la scne. Car, de ce
qui occupe cette scne qui lentoure immdiatement, il peut utiliser ce qui lui plat
afin den faire la rfrence et le contexte de sa rponse, pourvu seulement que soient
sauvegardes lintelligibilit et les apparences .
Goffman E., Les cadres de lexprience, op. cit.
Goffman E., Faons de parler, op. cit., p. 222.
Concernant ces problmes de pertinence dans le cadre de commissions durbanisme
participatif : Berger M., Quand pourrons-nous parler des choses ? , art. cit.

119

Du civil au politique. Ethnographies du vivre-ensemble

pas proprement parler des erreurs grammaticales. Si elles enfreignent


bien les rgles dun ordre officiel de lactivit, ce nest que pour
respecter dautres rgles, sinscrire immdiatement dans un autre ordre,
un ordre sensible de linteraction qui dispose dune certaine autonomie
et qui savre lgitimement mobilisable partir du moment o lon
regroupe des personnes dans un mme lieu, quon les invite sengager,
quon leur demande de suivre. Cest dans cette soudaine commutation
des grammaires que rside lune des cls de la critique ordinaire exprime par les participants citoyens :
Extrait n 4 C.d.Q. Reine Fabiola, Commune B octobre 2004
Franois Claessens (coordinateur des CdQ de la Commune B) :
Il y a Monsieur, mais je crois que Madame aussi voulait sexprimer par
rapport la question des logements de lavenue Reine Fabiola
Une habitante :
Oui, non, en fait cest plutt sur le tout, sur le fait que je voulais dire que
cest vraiment reintant de suivre toutes ces fiches de projets et que, au final, on ne se sent vraiment pas du tout considrs dans notre engagement
citoyen, je ne crois pas tre la seule On fait un gros-gros boulot, on vient
aux runions, on prend sur notre temps, vraiment, on essaie et puis Cest
bien que vous voulez donner la parole aux habitants, mais l je vous observe
depuis trente minutes, vous causez entre vous, et jai limpression que tout
ce quon va pouvoir dire maintenant sera trs-trs anecdotique Est-ce que
je me trompe ?
Franois Claessens :
Non, je crois quil y a vraiment encore matire discuter Par rapport aux
mthodes que vous critiquez, elles sont le propre du Contrat de quartier qui
est assez strict sur la procdure et qui comprend beaucoup doprations
passer en revue Mais je suis bien daccord avec vous que ce ne sont pas
les conditions idales pour une discussion.
Extrait n 5 C.d.Q. Callas, Commune A novembre 2004
Mary ONeill (dlgue des habitants, vice-prsidente de la CLDI et ce soir
prsidente en labsence du bourgmestre) :
Dbut de la runion : Le bourgmestre ? Il est dans une runion du Collge.
Si on peut commencer alors Approbation des procs-verbaux de lassemble gnrale et de la CLDI de juin 2004.
Srie de trois interventions inaudibles couvertes par un grondement concernant labsence du bourgmestre
Une intervenante :
Y a pas de reprsentant de la Commune ? Mais enfin
Charlotte Bridel (chef de projet) :
embarrasse : Ils ont donc un Collge qui a t report. Je sais quil y en a
dautres qui avaient encore des runions ailleurs au mme moment, donc
120

Micro-cologie de la rsistance

Extrait n 6 C.d.Q. Collge, Commune C juin 2004


Une habitante :
Je voulais quand mme rappeler Monsieur Grognard = Marc-Andr
Grognard, chevin de la participation que a fait bien longtemps que
jessaie de lui parler de cette question de la bande de jeunes autour du mtro
sur laquelle il y aurait moyen de faire du participatif, du prventif quil
faudrait mettre lordre du jour un moment ou un autre. Enfin, voil, une
fois de plus cest cest terrible
Un conseiller communal :
Si vous permettez que je continue par rapport aux projets socio-conomiques
en eux-mmes Non ? Madame ? Je vous sens bien anxieuse tout coup
Lhabitante :
Anxieuse ? Disons que quand on ne me regarde pas dans les yeux quand
je parle, l, oui, a me pose un problme elle agite le doigt vers Marc-Andr
Grognard tout en maintenant son regard sur le conseiller communal.
Extrait n 7 C.d.Q. Collge, Commune C mai 2004
Sabrina Della Porta (bureau dtudes Gamma)
Toujours par rapport la petite enqute quon a faite avec les habitants
du quartier, y a la question du respect qui a t voque par certains qui disent que par exemple que certains ne respectent plus rien Aussi, beaucoup
qui regrettent labsence de cafs, de lieux danimation. Labsence de la
poste qui a t remarque aussi. la question de dlimiter le quartier, ce
que le quartier reprsentait pour eux aux niveaux des limites mentales, les
gens nont pas trop rpondu, mais les gens placent la Maison communale au
centre, a cest certain
Christine Boudon (chef de projet) :
Oui, le Monsieur au fond ?
Un habitant :
Oui, donc, jessaie de bien comprendre lenjeu dune runion comme celleci. Bon, dj, primo, on reoit une carte en noir et blanc, une bte photocopie sur laquelle on ne voit rien, impossible de lire la lgende, alors que vous,
si je vois bien, vous avez vos beaux plans en couleurs. Secundo, les photocopies, il ny en a mme pas pour tout le monde, on est obligs de regarder
deux. Cest Monsieur ct de moi qui me faisait cette remarque trs trs
valable. Si on doit accepter une situation, ce serait bien quand mme davoir
une ide plus complte.
Anne Lessage (chevine de lurbanisme et prsidente de la CLDI) :
Eh bien, Madame Boudon, pour la prochaine fois vous savez ce quil vous
reste faire

Dans ces extraits, nous voyons comment ces engagements critiques


de la part des citoyens, soulevant des enjeux de mutualit, de partage de
lattention et de lengagement, peuvent tre dvelopps plutt dans le
121

Du civil au politique. Ethnographies du vivre-ensemble

sens dun grandissement des citoyens qui svertuent suivre


(extrait n 4) ou plutt dans le sens dune dnonciation de personnes
en charge absentes (extraits n 5, 6, 7), manquant leur engagement
de coparticipants ou ne manifestant pas suffisamment dattention(s). On
constate aussi la manire avec laquelle chacune de ces interventions
interrompt le cours des choses, force une pause et invite lensemble des
participants revenir sur les conditions mmes de leur coprsence.

Sappuyer sur lidal dgalit de lordre de linteraction


Lcologie du rassemblement centr offre un troisime ensemble de
moyens de rsistance aux participants que le plan institutionnel dune
situation de concertation place, a priori, en position de faiblesse. Ces
moyens naissent dune troisime caractristique fondamentale de lordre
de linteraction ; savoir, en ce qui concerne nos socits dmocratiques, lidal dgalit qui constitue lhorizon ultime de la coprsence et
du face--face entre humains56. Parmi les lecteurs de Goffman, Anne W.
Rawls est celle qui a pris le plus au srieux cette dimension de lordre
de linteraction, tout en en relevant les implications critiques et
dmocratiques57 :
Lordre sui generis de linteraction est un ordre moral bas sur un engagement envers des idaux de rciprocit gnralise. En ce sens, il constitue
une critique constante et toujours luvre de la ralit sociale quotidienne.
La source de la demande sociale dgalit et de la rsistance aux changements ngatifs ne se trouve pas dans les structures sociales. Elle se situe au
contraire au niveau microsocial . Lordre de linteraction ne dpend pas
de faon contingente de formes sociales particulires. Au contraire, il constitue une instance dvaluation qui soumet celles-ci la critique. La tension
56

57

Il est certain que lordre de linteraction, lcologie de la coprsence et du face-face, ne constitue pas, dans tout pays et dans toute culture, une ressource efficace
permettant au plus faible de se replacer dans linteraction et de revendiquer lgalit.
Des socits dmocratiques auxquelles je fais rfrence, les tats-Unis, o vivait
Goffman et o vit Anne W. Rawls, sont peut-tre celle o lordre de linteraction incorpore, de la manire la plus nette, de telles attentes dgalit entre coprsents. Un
trait caractristique dont Tocqueville fait grand cas dans De la dmocratie en Amrique : On ne rencontre point de noble en Europe qui se montre plus exclusif que
[le riche Amricain] dans ses plaisirs, plus envieux des moindres avantages quune
position privilgie assure. Mais le voici qui sort de chez lui pour aller travailler dans
un rduit poudreux quil occupe au centre de la ville et des affaires, et o chacun est
libre de venir laborder. Au milieu du chemin, son cordonnier vient passer, et ils
sarrtent : tous deux se mettent alors discourir. Que peuvent-ils se dire ? Ces deux
citoyens soccupent des affaires de ltat, et ils ne se quitteront pas sans stre serr
la main (p. 274). Chez Tocqueville comme chez Goffman, cest bien lordre de
linteraction qui fabrique ces moments dgalit de convention ne survivant pas aux
situations sociales.
Rawls A., Lmergence de la socialit : une dialectique de lengagement et de
lordre , Revue du Mauss, 2002, 19, p. 131.

122

Micro-cologie de la rsistance

qui se cre quand la structure sociale et les intrts individuels ne correspondent plus aux principes sous-jacents de lordre de linteraction est lune
des sources de changement des structures sociales . Linteraction la plus
minime, loin dtre cette force conservatrice que lon prsente traditionnellement comme rsistante au changement, reprsente en ralit une revendication continuelle dgalit face la structure sociale.

Bien sr, bon nombre de situations sociales sont quipes et arranges de manire se prmunir et prmunir par la mme occasion les
reprsentants de lautorit des prtentions de pure rciprocit et des
attentes dgalit jaillissant du face--face, de cette morale lmentaire
et naturelle de la rencontre toujours susceptible de venir parasiter lordre
institutionnel de lactivit. Cest le cas des assembles CLDI, qui sont
arranges, on le sait, de manire ce que le devant de la scne soit
occup par les personnes en charge, et qui couplent souvent cette
asymtrie devant/derrire une asymtrie haut/bas, les siges des lus
tant installs en surlvation, sur une estrade, les participants citoyens
sinstallant, eux, sur les chaises disposes en un parterre. Notons au passage que, dans certaines runions particulirement frquentes et o plus
aucun sige nest libre, certains parmi les derniers arrivs saccroupiront
ou sassiront littralement par terre . On a bien affaire un rassemblement centr, mais tel quil se plie linstitution, en rpliquant sur le
plan structurel de lespace physique lasymtrie structurale des rles.
Les participants sont la fois invits rejoindre un processus, sengager dans une rencontre, et, en mme temps, immdiatement tenus en
respect par la scnarit propre ce type dassemble58.
Afin que lordre de linteraction joue pleinement, larrangement
hirarchisant de lespace de runion doit tre contourn ou subverti.
Deux possibilits soffrent aux participants citoyens. La premire consiste occuper des scnes en marge des scnes officielles, comme les
groupes de travail du Contrat de quartier, qui organisent gnralement la coprsence des participants sur le mode galitaire de la table
ronde . La seconde consiste sinviter, dune manire ou dune autre,
sur le devant de la scne officielle de la CLDI et donc se retrouver
cte--cte avec les personnes en charge, cela sous le regard du reste de
lassemble. Cette mobilit des participants, dun arrire un devant,
peut tre rgle institutionnellement et demande alors une procdure,
comme lorsquun dlgu des habitants est choisi, en dbut de processus, pour assumer la vice-prsidence de la CLDI, dans quel cas, ds la
runion suivante, il viendra sasseoir sur lestrade aux cts de llu
58

Blondiaux L., Levque S., La politique locale lpreuve de la dmocratie. Les


formes paradoxales de la dmocratie participative dans le XXe arrondissement de
Paris , in C. Neveu (dir.), Espace public et engagement politique. Enjeux et logiques
de la citoyennet locale, Paris, LHarmattan, 1999, p. 17-82.

123

Du civil au politique. Ethnographies du vivre-ensemble

prsidant la CLDI. Mais un tel replacement du participant citoyen, par


lequel il fait valoir sa prsence lavant-plan de lespace commun, peut
galement se produire de manire plus fortuite. Dans ce cas, il crera
nouveau la surprise :
Description issue de mes notes de la premire assemble gnrale du Contrat de quartier Lemont, commune B, fvrier 2005 :
Jarrive 18 h 45, cest--dire avec un bon quart dheure davance, et vais
directement masseoir au milieu de la salle de classe de lcole primaire o
va se drouler la runion.
La salle est exigu, peu profonde. Elle prsente sept ranges serres de
bancs dcoliers munis de pupitres. lavant de la salle, debout autour de ce
qui est, dans dautres circonstances, la table de linstituteur, des reprsentants de la Commune discutent. Cette runion est la premire assemble gnrale du Contrat de quartier Lemont. Le coordinateur gnral Franois
Claessens prsente lchevine Christelle Janssens le jeune chef de projet
Julien Michel, frachement recrut pour encadrer et animer la concertation
du Contrat de quartier. Deux reprsentants du bureau dtudes Bta dsign
pour llaboration du programme du Contrat de quartier entrent dans la salle
et se dirigent vers le banc de la premire range, sur lequel ils dposent leurs
sacoches, pour ensuite dplier un ordinateur portable et installer un matriel
de projection. Le bourgmestre Jean Dufay arrive, fait la bise lchevine
Janssens et serre la main de diffrentes personnes, dont celle du jeune chef
de projet qui lui est prsent nouveau par Franois Claessens, sur le mme
ton et partir de la mme formule que prcdemment. Le personnel communal, adresse salutations et clins dil des personnes installes sur les
bancs.
partir de 19 h 00, la salle de classe se remplit de participants. Les gens
entrent, attrapent une brochure sur un prsentoir lentre et vont sasseoir :
ils se faufilent pour cela travers les ranges de bancs, obligent par la mme
occasion les personnes dj assises se lever, et sen excusent. 19 h 15, la
salle de classe est dj bien remplie et les seules places libres sont plus ou
moins inaccessibles, moins de dranger toutes les personnes assises sur
une mme range. Une cinquantaine de personnes occupent prsent la
salle de classe, inconfortablement installes sur leurs petits bancs dcoliers.
Les participants continuent darriver, et sont contraints de se poster debout,
dans lentre. Certains restent dehors, pointent la tte de temps en temps.
Les reprsentants de la Commune cessent leurs aparts. Le coordinateur gnral et le chef de projet vont sasseoir leur table sur le devant, en faisant
face au public , et trient des documents distribuer. Le bourgmestre se
recule et va sadosser contre le mur du devant , contre le tableau noir de
la classe, les mains dans les poches. Lchevine Janssens, charge de prsider lassemble gnrale, savance et sassied de ct sur le pupitre de la
premire range, Bonsoir tout le monde ! ; et la runion commence.
Aprs avoir souhait la bienvenue et fait la lecture de lordre du jour,
lchevine Janssens passe la parole au bourgmestre Dufay, qui aprs un mot
124

Micro-cologie de la rsistance

de bienvenue et un mot dhumour, passe lui-mme la parole Franois


Claessens, le coordinateur gnral des Contrats de quartier de la commune
B. En cette premire assemble gnrale, le trs expriment Claessens
commence sa prsentation du dispositif Contrat de quartier . Il est rapidement interrompu par lentre remarque dun habitant du quartier.
Cette personne, ge dune soixantaine dannes, et qui se dplace en fauteuil roulant, est en train dessayer de se frayer un chemin le long du couloir
latral de la salle de classe. Le passage tant fort troit, son fauteuil bute
contre les tables et les bancs avec des bruits mtalliques. Des personnes,
dans le public, viennent son aide, repoussent les pupitres et les bancs, tentent de lui faciliter le passage. Devant ces efforts, lhomme rit, manuvre
son fauteuil en marche arrire et finit pas sinstaller sur le devant de la salle,
prs de lentre, plus exactement entre les protagonistes que sont le coordinateur Claessens, lchevine Janssens et le bourgmestre Dufay.
Aprs cette courte interruption pendant laquelle lattention conjointe sest
porte vers lhomme en fauteuil et sa difficult trouver une place dans la
runion, Claessens reprend sa prsentation face au public. Aprs un moment, lhomme en fauteuil se dplace vers le bourgmestre, ouvre un apart
avec lui en lui posant des questions voix haute. Le bourgmestre se penche
lgrement vers lhomme, tout en posant une main amicale sur son paule. Il
rpond ses questions en chuchotant, et tout en maintenant son attention
visuelle oriente vers Claessens qui, malgr les interfrences sonores de
lapart, continue sa prsentation sans ciller. plusieurs reprises, lhomme
en fauteuil se rapproche et sollicite le bourgmestre qui, de plus en plus embarrass par la situation, lui rpond de manire de plus en plus distraite et
brve, en masquant sa bouche dune main.

Figure 2. Organisation spatiale de la runion

125

Du civil au politique. Ethnographies du vivre-ensemble

Claessens achve une premire partie de sa prsentation qui porte principalement sur les sources de financement du Contrat de quartier. Lorsquil demande Vous avez peut-tre dj des questions ? , lhomme en fauteuil
dclare, avec un brin de dfiance dans la voix : Moi jen ai, mais pour
aprs a peut attendre . Claessens reprend sa prsentation, qui aborde
prsent les aspects techniques des diffrents volets du Contrat de quartier.
En abordant le volet consacr la rnovation et la cration de logements,
Claessens soulve la possibilit de recours des procdures dexpropriation
par la Commune, sur quoi lhomme en chaise roulante, situ sa gauche, le
coupe : Vous pouvez dire rquisition FORCEE ! Claessens reprend calmement : Vous savez monsieur, expropriation et rquisition ce nest pas
vraiment la mme chose Lhomme insiste, dune voix criarde Si ! cest
RE-QUI-SI-TION-NER ! Cest ce que je disais Monsieur le bourgmestre,
cest honteux . Des personnes dans le public soupirent, apparemment irrites par ces interventions intempestives. Notons quune femme dans la salle
apprcie : Merci pour votre courage monsieur ! Claessens propose de
revenir sur ce point plus tard, mais lhomme reprend : Cest la mme
chose, je vous dis Si vous connaissez quelque chose au droit, je vais vous
lexpliquer ! Ca vous drange les petits propritaires ou quoi ! Claessens
commence alors une explication destine prciser la vise des procdures
dexpropriation, mais aprs quelques secondes, lhomme en chaise roulante
ne semble plus lcouter, se dplace de nouveau vers le bourgmestre pour
sentretenir avec lui, lequel a lair cette fois-ci franchement irrit et refuse
douvrir lapart, agitant vaguement la main en signe de refus. Lhomme se
replace au centre du triangle de personnes en charge form par Claessens, Dufay et Janssens.
Un peu plus tard, Claessens prsente le primtre du Contrat de quartier
partir dune carte projete sur le mur. Lhomme en fauteuil est nouveau le
premier intervenir : Jai une question sur le primtre Claessens
cherche viter linterruption ( Attendez, javais quelque chose dire,
peut-tre que a va rpondre votre question ), ce sur quoi lhomme
linterrompt nouveau, mi-offusqu, mi-amus : Tiens-tiens, vous rpondez avant mme que jai pos ma question Eh bien bravo ! Il prend soin
pendant quil prononce ces mots, dadresser des illades complices
laudience. Aprs cette exclamation qui prend quelque peu les gens par surprise, il enchane directement sur sa question : Ma rue, la rue Villon, nest
pas dans le primtre que vous nous montrez. Jhabite juste ct des
pauvres du Contrat de quartier mais attention ! pas non plus chez les
riches pour autant, hein Et je paye mes impts la Rgion comme tout le
monde. Alors est-ce que jen suis ou pas, de votre Contrat de quartier ?
Puis, il ajoute Attention vous si vous dites non ! Dans laudience, des
gens commencent apprcier le numro ; certains rient. Claessens lui rpond de manire assez sche cette fois : Je ne sais pas, monsieur. On
pourra voir a aprs si vous voulez . Lhomme continue avec gouaille :
Allez je rigole, je vous aime bien mais quand mme je demande que ma
rue Villon, qui est multiculturelle, soit intgre. Je le dis pas au niveau de
moi, mais pour mes amis turcs, marocains, yougos, et cetera . Dans le pu126

Micro-cologie de la rsistance

blic, des sourires. Lchevine Janssens prend la parole : Ces questions de


primtre, cest typiquement le genre de choses quon peut essayer de faire
passer au comit daccompagnement 59. Lhomme en chaise roulante ponctue nouveau, joueur : Allez, mettez ma rue dedans et puis cest tout : il
faut pas essayer, il faut le faire ! nouveau, des rires se font entendre.
Claessens sourit et prcise : Le budget nest pas extensible vous savez ; et
puis la portion qui est apporte par le S.P.F.M.T , mais il est rapidement
coup par lhomme : Oui mais justement, ce propos, le SPFF, le
SPMF euh, le comment encore ! Grands clats de rire dans le public
cette fois-ci. Il se tourne vers le public, insistant sur son ignorance du terme
exact et cherchant une confirmation du terme chez un membre de laudience
plutt que chez Claessens : le SPM-quoi ? Un habitant lui rpond :
SPFMT : Service Public Fdral Mobilit et Transports . Une dame, installe derrire moi, glousse : Pff, ces abrviations quand mme
La runion se poursuit ainsi pendant vingt minutes, le coordinateur Claessens cherchant pniblement avancer dans sa prsentation du Contrat de
quartier, rgulirement interrompu par cet habitant ses cts, lavantscne. Celui-ci irrite tantt certains par sa voix criarde ( Eh, a va on nest
pas sourd ! ), amuse les autres ( Il est marrant ! ), remporte ladhsion et
des marques de soutien de la part dautres citoyens quand il dnonce certaines pratiques communales en matire dexpropriation ( Je suis bien
daccord avec vous Monsieur ! ). Suite de nombreuses interventions, et
aprs tre rest silencieux quelques minutes, il se dirige vers la sortie toute
proche et sen va, pendant que dautres habitants interrogent leur tour
Claessens sur son expos.

Lpisode dcrit ci-dessus a son importance en ce quil permet


dclairer sous un nouvel angle cette capacit, pour des participants non
spcialistes et non mandats, de sadapter lenvironnement de runion
quon leur propose, saisir des opportunits et dvelopper des formes
de rsistance intrieure. Lhomme en fauteuil roulant use de son nouvel
emplacement sur le devant de la scne pour dvelopper, lui aussi, un
registre de protagoniste. Plac au milieu de ces gens importants (le
bourgmestre, lchevine, le coordinateur gnral), il joue de la morale
galitaire de lordre de linteraction. Il revendique lui aussi, tout intrus
quil est, une certaine libert de mouvement, la possibilit de placer des
interventions et de les adresser laudience. Cette configuration scnique sur laquelle il sappuie lui permet dinterfrer plus facilement avec
le trs srieux expos dans lequel sest lanc Claessens, sans jamais tre
vritablement remis sa place.

59

Le comit daccompagnement est un organe de coordination du Contrat de quartier


rassemblant les reprsentants de la Rgion bruxelloise, les reprsentants de la Commune en question et leur bureau dtude. Il est lune des scnes du Contrat de quartier
o les citoyens ne sont pas convis.

127

Du civil au politique. Ethnographies du vivre-ensemble

Cet emplacement favorable et rare pour un citoyen se trouve combin une autre ressource situationnelle, le fauteuil roulant. trangement, la condition de personne handicape constitue ici une vritable
ressource au moins deux niveaux.
Premirement, dans cette situation, on constate que le monde matriel somme toute banal de la salle de runion perd de sa commodit
discrte (unobtrusiveness)60 qui fait que, dordinaire, les participants
citoyens vont sasseoir dans la zone qui leur est attribue sans que cela
ne semble leur poser la moindre question ou le moindre problme. Ici,
ltroitesse du couloir latral et les personnes qui sy tiennent debout
rsistent au fauteuil roulant, moins que ce ne soit linverse, et la
distribution des places entre personnes en charge et citoyens nest soudain plus tenue pour acquise (taken for granted). Ce fait, objet de
lattention de tous, donne cet homme une bonne raison de venir se
placer au milieu de lespace dgag quest lavant-scne, les rgions de
la salle de classe conventionnellement rserves aux citoyens lui tant
matriellement inaccessibles. Une telle bonne raison parat ici ncessaire, la fois pour que lhomme ait lide de sinstaller lavant-scne,
et pour que son intention soit accepte sans un mot61. partir de ce
moment, tout se passe comme si lquipe dorganisation qui a choisi
cette salle de classe exigu, plutt inhospitalire aux participants en
gnral et vis--vis des handicaps en particulier, se trouvait dans le
devoir moral den supporter les consquences, qui se traduisent ici par la
surexposition de lhomme en fauteuil sur le devant de la scne et la
multiplication des prises dont il dispose prsent pour interfrer avec
lexpos du coordinateur communal.
Deuximement, on peut penser que le fauteuil roulant, saisi non plus
dans sa matrialit mais dans sa visibilit, et ds lors en tant que stigmate, accentue, aux yeux de lensemble des participants, ltat de vulnrabilit de lhomme. Lordre de linteraction veut que certaines attentions lui soient dues, et que certains carts le caractre intempestif de
ses interventions lui soient plus facilement pardonns, plus fortes
raisons si les interactions entretenues avec cette personne se droulent
sur lavant-scne dun vnement public.

60

61

Heidegger M., The Basic Problems of Phenomenology, Bloomington, Indiana


University Press, 1988.
Dans dautres circonstances, le fait, pour un citoyen de venir se mler aux personnes
en charge sur le devant de la scne sur un coup de tte ne serait sans doute pas
aussi facilement tolr. Aucune conduite de ce type nayant t observe en runion,
il nous est impossible de confirmer ou dinfirmer cette supposition. Bien sr, le fait
quun tel cas de figure nait pu tre observ nest pas anodin, et en dit long sur
lindisponibilit cognitive dune telle option.

128

Micro-cologie de la rsistance

Il faut aussi remarquer une volution dans la performance de


lhomme et dans sa rception auprs de laudience. Cette performance
commence en effet sur une srie de fausses notes. Par exemple,
lhomme nest pas loin de la folie de place , pour suivre le concept
forg par Goffman62, quand il sefforce dentraner le bourgmestre dans
des aparts en pleine runion publique, en le harcelant de questions, puis
quand il propose une leon de droit au coordinateur communal. ce
stade, il semble reprsenter, pour ses coparticipants, cet illustre inconnu en train de faire son cinma . On remarque toutefois que si ses
propos et si le ton dur et frondeur quil emploie en font soupirer
quelques-uns, une dame dans laudience lui apporte son soutien et souligne son courage. Quoi quil en soit, cet homme nous montre dans lensemble autre chose quun simple chec de reprsentation . Dabord,
ses interventions sont, certes rptes, mais toujours brves et avances
en rponse . Si, en plus dun certain manque de tact, il avait cherch
dployer ses engagements de parole dans de longs discours, il aurait
probablement t arrt ou rappel lordre de manire plus explicite
par lquipe communale. Ensuite, ses protestations et les piques quil
adresse Claessens sont modalises par lironie, une certaine distance
prise vis--vis du rle de protestataire quil annonait dabord au premier degr. On note quun inflchissement dans le ton (Allez, je rigole,
je vous aime bien) et dans lattitude quil propose, celle de quelquun
qui ne se prend lui-mme pas trs au srieux, ainsi quun souci affich
pour autrui (Mes amis turcs, marocains, yougos) lui font progressivement gagner la sympathie de ses coparticipants. Ceux-ci ne rient pas
ou plus vritablement ses dpens, mais bien avec lui . Simplement, cet homme plac accidentellement sur le devant de la scne se
rvle tre un entertainer comptent, dont le franc-parler teint dhumour et la personnalit singulire finissent par plaire.
Au final, les circonstances particulires de lapparition de lhomme
en fauteuil, ses capacits dadaptation une position davant-scne et
son aptitude remporter la sympathie dune audience hilare produisent
un effet vritablement subversif sur lvnement public dans son ensemble, et sur la performance svre des responsables communaux en
particulier.

Reconsidrer la dimension civile des changes politiques


En partant de situations o jouait chaque fois lun des principes
fondant lordre de linteraction conceptualis par Goffman (focalit,
mutualit, galit), nous avons pu faire un certain nombre de constats.
Nous avons vu :
62

Goffman E., Les relations en public, Paris, Minuit, 1973.

129

Du civil au politique. Ethnographies du vivre-ensemble

a. comment le simple fait de participer au cours des choses, en tant


quindividu attentif, pouvait permettre une participante non spcialiste
de pointer et de qualifier de manire convaincante un aspect problmatique dans un projet prsent par un expert renomm ;
b. quil savrait intressant, pour les participants citoyens dcids
suivre , de faire de leur attention une ressource cognitive mais aussi
morale, le fait de montrer que lon suit contraignant les lus et les
spcialistes entretenir lengagement mutuel lgard de la situation,
ou apparatre en personnages nonchalants, dilettantes, mprisants, etc.
c. enfin, que par un replacement l avant de la salle de runion,
et donc par la subversion de lordre spatial hirarchisant arrang par les
personnes en charge de la participation, un participant citoyen pouvait
jouer de lordre de linteraction et de lidal dgalit qui laccompagne
pour se replacer galement dans la relation asymtrique, comme
protagoniste parmi les protagonistes.
Les travaux influents de M. de Certeau et de J. Scott ont ouvert la
voie une srie de recherches concentres sur la question de la rsistance et lanalyse des armes du faible (weapons of the weak) dans
des contextes dinteraction asymtrique. partir de ces extraits tirs
dune enqute ethnographique sur la prise de parole citoyenne dans des
assembles participatives Bruxelles, jespre tre parvenu dgager
quelques pistes permettant desquisser le programme dune approche
cologique des rsistances intrieures ces formes adaptatives,
plutt que disruptives, du repositionnement du participant plus faible
au sein de la relation. Une approche cologique qui se justifie par le fait
que, dans les discussions politiques organises par une dmocratie dlgative, les armes du faible sont moins rechercher dans des dispositions darrire-plan, que tout autour des acteurs, ltat de prises ,
dans la chair de cette sociabilit ordinaire quorganise lordre de linteraction.

130

INAUGURATIONS, CLBRATIONS,
COMMMORATIONS

Entre allgeance et rsistance


Faire sa place Linxia, La petite Mecque chinoise
Marie-Paule HILLE
Centre dtudes sur la Chine moderne et contemporaine,
cole des Hautes tudes en Sciences Sociales

Btir une mosque flanque de deux minarets dune hauteur de


38 mtres sur un des carrefours les plus emprunts de Linxia est laboutissement dun tour de force russi tant sur le plan politique que religieux1. Toutes les communauts musulmanes aspirent un projet semblable car la mosque, institution primordiale en islam, est le symbole
mme de la foi, de lidentit et de la civilisation islamique, pour le
moins dans lunivers sunnite. Cest dans et autour de la mosque que
continue se construire lidal unitaire du monde musulman. Lieu de
prire, elle est galement espace de vie et noyau central des cits de
lislam dont limportance se mesure souvent au nombre et la somptuosit de leurs mosques 2. Pour la communaut du Xidaotang, parvenir
construire une mosque Linxia signifie se faire une place sur lchiquier religieux local o sont prsents plus dune centaine de lieux de
culte musulman3. Or, pour gagner une visibilit dans ce patchwork trs
1

Lenqute de terrain a t effectue dans le cadre dun programme de recherche


Cultures professionnelles et transmission des savoirs spcialiss : artisans et marchands dans la socit locale coordonn par C. Lamouroux et financ par la Fondation Chiang Ching-Kuo (Taiwan). Je remercie chaleureusement Franoise Aubin qui
a apport des corrections dcisives, notamment sur les transcriptions phontiques des
mots en arabe. Elisabeth Alls qui a relu avec attention le texte et dont les conseils
ont permis daffiner certaines rflexions. Isabelle Thireau et Mathieu Berger ont pris
le temps dune lecture attentive et ont fait des suggestions qui ont contribu amliorer le texte sur le fond et sur la forme. Je remercie galement mes amis et interlocuteurs qui ont eu lamabilit de lire le texte et de faire de nombreuses remarques :
Daniel Cefa, Laure Courret, Xnia De Heering, Aurlia Dubouloz, Carole GayetViaud, Christine Vidal.
Adelkhah F., Moussaoui A., Introduction , Revue des mondes musulmans et de la
Mditerrane, 125, 2009, p. 15.
La municipalit de Linxia, administre par la prfecture autonome Hui de Linxia, se
trouve dans la province du Gansu dans le nord-ouest de la Chine, aux marges de rgions mongoles et tibtaines. Elle est subdivise en six quartiers urbains qui constituent le centre de la ville et quatre bourgs qui composent la zone rurale priphrique.

133

Du civil au politique. Ethnographies du vivre-ensemble

composite il a fallu mener des batailles administratives et relever des


dfis conomiques.
Lexplosion du sentiment religieux datant du dbut des annes 1980
nest pas sans raviver les conflits de nature religieuse ; ainsi, le principal
souci des autorits locales est de prserver la stabilit sociale. Conformment la loi, elles autorisent la reconstruction, construction, restauration de lieux de culte ayant exist avant 1958 mais freinent la volont
den construire de nouveaux. La communaut du Xidaotang, qui na
jamais dispos de sa propre mosque Linxia, parvient donc rendre
lgitime un dessein en soi illgitime.
Lobservation de la crmonie dinauguration et les entretiens mens
lors de plusieurs enqutes Linxia et dans le sud du Gansu permettront
de rendre compte des diffrentes manifestations du politique selon les
situations4. Une premire forme du politique comme rsistance apparat
dans une relation de face--face entre les membres de la communaut et
les reprsentants des institutions politiques. La revendication dun droit
disposer de son propre lieu de culte et la qute dun espace dautonomie sont les moteurs des actions engages travers la mise en place de
tactiques habiles et de tests de ralit. Puis la russite de la crmonie
dinauguration suggre une autre manifestation du politique, celle qui se
noue dans lagir de concert et qui aboutit la coproduction dun monde
commun. Dans le cadre temporel des situations observes et les contraintes qui leur sont propres, des mcanismes se mettent en place pour
que ce faire avec puisse avoir lieu.

Lenqute a lieu dans un quartier du bourg de Chengguan appel Machang. Cette


ville de 200 000 habitants dont la moiti sont musulmans a une superficie de
89 km2 et compte 122 lieux de culte musulmans (mosques et tombeaux de saints
soufis appels gongbei). Prcisons aussi qu Linxia, plus de la moiti des cadres et
fonctionnaires du gouvernement sont musulmans. Le Xidaotang est un courant de
lislam chinois apparu la fin du XIXe sicle dans latmosphre multiculturelle et
marchande de la petite ville de Taozhou (aujourdhui Lintan) dans le sud du Gansu.
Ma Qixi (1857-1914), son fondateur, fait du Xidaotang une entit collective dont
lorganisation repose sur limbrication des domaines conomique, religieux et social.
Pendant toute la premire moiti du XXe sicle (en dpit dune premire crise en
1914 et dune seconde en 1929) le Xidaotang connat un grand essor et devient une
puissance conomique locale. On doit Jonathan Lipman un premier article consacr
lhistoire du Xidaotang en langues occidentales : The Xidaotang of Ma Qixi : A
Sino-Islamic Collectivist Movement in Southern Gansu , tudes orientales, 2003,
19/20. On trouvera galement quelques dtails sur le processus de lgitimation des
vingt premires annes de son histoire dans M.-P. Hille, Le Xidaotang : processus
de lgitimation dun nouveau courant de lislam chinois au dbut du XXe sicle dans
le sud du Gansu , tudes chinoises, 2008, 17, p. 117-145.
Ce travail sappuie essentiellement sur les observations et les entretiens effectus en
2007 mais aussi sur les enqutes menes Linxia et dans le sud du Gansu en 2006,
2008 et 2009.

134

Entre allgeance et rsistance

Carte 1

Source : Dru C. Gladney, Muslim Chinese : Ethnic Nationalism in the Peoples Republic,
Cambridge, Harvard University Press, 1996, p. 31 (Titre : Units administratives Hui
autonomes)

Le droulement de la crmonie dinauguration


Un grand vnement se prpare. Cest aujourdhui, samedi 11 novembre 2007, que linauguration de la mosque de la communaut
musulmane du Xidaotang du quartier Machang a lieu5. Cette date nest
pas choisie au hasard, elle concide avec deux autres ftes religieuses :
lanniversaire du prophte Muhammad et le 50e anniversaire de la mort
du quatrime chef religieux du Xidaotang, Min Zhidao (1880-1957).

Lenqute portera principalement sur quatorze foyers paysans appartenant aux


anciennes quipes de production n 2 et n 3 de Machang. En effet, ds le dbut des
annes 1980, la suite de la dcollectivisation de la production agricole et des activits du secteur rural, les units collectives dorganisation du travail et de redistribution
des ressources (communes populaires, brigades et quipes de production) sont dmanteles. Cependant les terres arables demeurent la proprit de la collectivit et les
paysans jouissent dun droit dusage sur ces dernires.

135

Du civil au politique. Ethnographies du vivre-ensemble

Plan de la mosque. Espace religieux de la communaut


du Xidaotang Linxia

Lgende :
A : Entre ct sud
B : Entre ct ouest (carrefour)
1 & 1 : Centre commercial
2 : Accueil
3 : Cuisines de la mosque
4 : Mosque
5 : Salle deau (RDC), salles de
classe (1er tage)

6 : Prau
7 : Htel Xinglong
8 : Htel Xinglong
9 : Intendance de lhtel
10 : Cour de lhtel
Rues adjacentes

Le matin, peu avant huit heures, de part et dautre du couloir dentre,


une range de fidles de la communaut du Xidaotang de Linxia, vtus
dune veste blanche, attendent les invits [espace A voir plan supra].
Larrive des responsables religieux de la mosque principale de Lintan
136

Entre allgeance et rsistance

lieu saint du Xidaotang marque le dbut de la crmonie. Ils offrent


un grand tableau en bois calligraphi portant le message : La lumire
du prophte brille pour lternit . Suivent les dlgations religieuses
reprsentant les autres communauts du Xidaotang, disposant ou non
dune mosque, comme celle du Xinjiang ou de Hezuo1 ; puis celles des
autres courants religieux et confrries soufies de Linxia.
Durant cette premire heure, neuf ahong2 du Xidaotang aligns au
bas des marches, ct nord, accueillent chaque groupe dinvits en rcitant des versets du Coran, repris par tous les fidles et suivis dune
basmala, dune du et dun amin3. Cette incantation et les gestes qui
laccompagnent, recommencent ds larrive dun nouveau groupe ou
dun invit dhonneur. Les dlgations reprsentant les autres lieux de
culte de Linxia reoivent un traitement particulier : lorsquelles entrent
dans la cour, les organisateurs les font se ranger dans le prolongement
de lescalier ct sud et les invitent commencer les invocations.
Ainsi les deux groupes de ahong, ceux du Xidaotang au nord, ceux des
autres mosques au sud, procdent ensemble la rcitation. Une fois la
prire, la basmala, la du termines, on rompt le rang et les responsables religieux dune autre mosque invite prennent place.
Les ttes de file des dlgations offrent des tableaux calligraphis
portant des messages de paix et de flicitation qui seront exposs un
moment sur les marches puis disposs le long des murs du grand hall de
prire. Vers neuf heures, la leve des portables dans le ciel annonce
larrive de Min Shengguang, le chef religieux du Xidaotang accompagn de quelques intellectuels. Il serre nergiquement quelques mains
puis entre dans la grande salle de prire. Les responsables politiques et
les universitaires arrivent de manire dsordonne.
Une fois que les derniers invits sont installs dans la grande salle de
prire, la foule des fidles reste jusqualors au pied des marches,
majoritairement des hommes, sengouffre dans la salle de prire et le
1

Hezuo est le chef-lieu de la prfecture autonome tibtaine du Gannan dans le sud du


Gansu.
Le ahong (du persan khnd, lettr ) est un responsable religieux de la mosque
charg de lenseignement coranique.
La basmala ( Au nom de Dieu le Clment et le Misricordieux ) est le premier
verset de la plupart des sourates du Coran, repris au dbut de nombreux ouvrages.
Du signifie invocation en arabe, cest le moment o les croyants se rapprochent de Dieu. Lexpression utilise localement, jie ge dua , signifie quon reoit
la grce de Dieu et correspond une gestuelle prcise : cette invocation est prononce lorsque les mains sont leves hauteur du visage, paumes tournes vers le ciel, et
elle se termine en faisant descendre les mains du haut vers le bas de la tte en les passant sur les yeux. La prire est acheve par un amin, terme servant implorer la misricorde de Dieu. Voir Wang Jianping, A Glossary of Chinese Islamic Terms,
Richmond, Curzon, 2001, p. 7, p. 15 et p. 23.

137

Du civil au politique. Ethnographies du vivre-ensemble

hall de la mosque ; certaines femmes prennent place devant lescalier,


les autres se tiennent dans la cour de derrire [espace D]. Cinq mille
personnes sont ainsi rparties sur lensemble de cet espace religieux.
Photo 1. De part et dautre de lentre, les fidles (vtus de blanc)
mobiliss pour loccasion accueillent les dlgations au rythme des
incantations qui se soldent par une du collective

Dans le grand hall de prire les invits prennent place autour dune
range de tables basses en forme de U, sur lesquelles ont t disposs
des cartons indiquant le nom du lieu de culte ou de la personne invite
ainsi quun livret de textes sacrs slectionns pour la crmonie. Min
Shengguang se trouve au centre devant le mihrb4. En accueillant des
non-musulmans, la salle de prire devient pour un moment un lieu
public en perdant sa fonction exclusivement religieuse.
Dans cette grande salle, un ahong vient la tribune (minbar) pour
guider lincantation dune prire en trois temps : il la rcite seul, puis,
les fidles la reprennent en chur et enfin le ahong et les fidles la
rptent ensemble. Ensuite, le fils an du chef religieux, Min Chengxi
prend la place du ahong pour prsenter tous les invits prsents (reprsentants politiques, responsables religieux, universitaires). Une srie de
six discours prononcs par trois hommes politiques et trois universitaires
se clture par le prche de Min Shengguang5. la fin de son prne, les
4

Niche qui, dans la salle de prire dune mosque, indique la direction de La Mecque
vers laquelle se tournent les croyants pour prier.
Le prche du chef religieux, intitul Pieuse dvotion, obissance scrupuleuse
lorthodoxie (qiancheng jingyi, kezun zhengjiao) nest pas spontan car il lit la version imprime qui a t distribue pralablement aux fidles.

138

Entre allgeance et rsistance

applaudissements retentissent et une partie des invits se retire de la


table dhonneur. Ce sont les ahong reprsentant les autres mosques qui
commencent la rcitation des louanges au prophte. Chaque ahong
accroupi autour de la table va lire individuellement et voix haute le
contenu du livret dispos sur la table. Une fois la lecture termine, on
embrasse le livret, le referme, le repose sur la table. Pendant la rcitation
de ces odes au prophte quelque peu dsordonne , les organisateurs
distribuent des btonnets dencens incandescents, mais juste avant on
prononce collectivement le amin et on accomplit la du .
Photo 2. Exposition des tableaux et des tendards
offerts par les diffrentes dlgations

Debout, dans le public, un ahong rcite une prire, puis tout le


monde se lve, le btonnet dencens entre les doigts : cest le moment de
la grande prire, la louange Dieu. Neuf ahong forment un demi-cercle
autour du chef religieux, et psalmodient les louanges dans un micro, les
croyants serrent les rangs et se tournent vers ce demi-cercle. Puis, le
groupe des ahong se scinde en deux, ils se rpondent en rcitant la
mme louange : lune commenant quand lautre est sur le point de
sachever. Cest ensuite au tour de tous les fidles de prier ensemble ;
durant cette demi-heure, le moment de communion sintensifie. On se
rassoit en reprenant les louanges, celles au prophte. On prie longuement voix basse, paume des mains tourne vers le ciel, avant de les
passer sur les yeux et le visage en profrant un amin. On se serre les
mains et prononce lunisson le sailiangmu6. La crmonie religieuse
6

Sailiangmu (en arabe salam) veut dire Que Dieu te donne la paix , quand les
musulmans se rencontrent au moment du culte, ils se disent salam , Que Dieu

139

Du civil au politique. Ethnographies du vivre-ensemble

est termine. Les fidles sortent de la salle progressivement, essayant


tant bien que mal de retrouver leurs chaussures laisses dans le hall.
Aprs la prire, cest le moment du koudao, le repas collectif. Alors
que les fidles sinstallent sous les tentes o les repas vont leur tre
servis, les invits dhonneur montent ltage o une salle manger a
t improvise pour loccasion. Les espaces amnags peuvent contenir
900 personnes sous la tente principale [espace C] et 450 dans la cour de
derrire [espace D]. Quatre roulements vont permettre de servir plus de
5 000 repas. ltage, les invits dhonneur se rpartissent autour de
neuf tables. la fin du repas, un calligraphe se dirige vers une table o
des instruments de calligraphie ont t regroups (pierre encre, pinceaux) afin de calligraphier les messages de flicitation adresss au
Xidaotang par les universitaires.
Aprs le repas, de nombreux fidles prennent des photos sur les
marches de la mosque. Ils quittent les lieux par la porte principale o
un sac plastique contenant deux beignets et un morceau de viande leur
est offert par la mosque.
Le soir vers 19 h 00, une table ronde, laquelle nassistera pas le
chef religieux, est organise dans la salle de confrence dun grand htel
de Linxia o se runissent responsables religieux du Xidaotang,
chercheurs, reprsentants politiques locaux, journalistes pour faire un
tat des lieux de la recherche sur le Xidaotang.

La preuve de sa lgitimit : alliances religieuses,


amitis acadmiques, reconnaissance politique
Linauguration de la mosque de Linxia permet avant tout de runir
les communauts du Xidaotang disperses sur tout le territoire du nordouest de la Chine allant de Chengdu (Sichuan) jusqu rmchi
(Xinjiang) en passant par Lhasa (Rgion autonome du Tibet). Durant
cette fte religieuse, les fidles de la communaut de Linxia accueillent
ceux des autres communauts du Xidaotang qui forment un public compos de paysans et marchands. Pour nombre dentre eux, cest loccasion de se retrouver en famille, de partager un moment de communion et
de participer un vnement marquant de lhistoire de leur confrrie. La
parade des tableaux calligraphis et des tendards, qui portent le nom de
la communaut du Xidaotang qui loffre, manifeste la puissance du
groupe sur deux points : rendre visible ltendue gographique et numrique des communauts (soit historiques soit issues de la concentration
de marchands migrants) mais surtout montrer leur capacit se ras-

tapporte la paix quoi on rpond : Jimplore Dieu pour quil vous apporte la
paix . Wang Jianping, op. cit., p. 95.

140

Entre allgeance et rsistance

sembler en dpit du faible degr dinterconnaissance. Ces tableaux sont


galement un critre pour valuer la russite de la crmonie.
Parmi les dlgations invites, environ quarante communauts religieuses de Linxia (dont lunit reprsentative reste la mosque ou le
gongbei tombeau de saint soufi), nappartenant pas au Xidaotang, ont
fait le dplacement. Leur participation indique une stabilisation des
alliances religieuses et suggre la reconnaissance de la prsence du
Xidaotang sur la scne religieuse locale comme lgitime. Par souci de
courtoisie et pour raffirmer la bonne entente entre les communauts
religieuses de la ville, ces reprsentants sont invits ouvrir la prire ds
leur arrive dans lenceinte de lespace religieux. Cette invitation polie
se ritre au moment des incantations qui auront lieu dans la grande
salle de prire. Accepter que des religieux dune autre confrrie ou dun
autre courant qui pratiquent un culte quelque peu diffrent soient
acteurs et non pas seulement spectateurs de la crmonie dinauguration
est un signe fort de cohabitation pacifique. Cette mise en avant de relations cordiales renforce limage du Xidaotang qui doit prvaloir ce jour
en raison de la nature publique de lvnement : celle de bon lve
en raffirmant sa volont douverture et dunion entre les communauts
musulmanes.
Des reprsentants de ltat assistent galement la crmonie
donnant ainsi une lgitimit politique la communaut musulmane du
Xidaotang de Machang. Ils occupent des postes soit dans les gouvernements locaux ou provinciaux soit dans les comits de la Confrence
consultative politique du peuple chinois (CCPPC)7. Ainsi sont prsents :
le gouverneur de la prfecture autonome Hui de Linxia, galement
secrtaire du comit du Parti communiste (Nian Zhonghua)8, le directeur
du bureau des affaires religieuses de Linxia, le vice-prsident du comit
de la CCPPC de la province du Gansu (La Minzhi), le prsident du
comit de la CCPPC de la ville de Linxia ainsi que les prsidents de
lAssociation islamique de la prfecture et de la ville de Linxia.
Larrive de ces responsables politiques na donn lieu aucun signe
distinctif tant par lgard particulier quon aurait pu leur accorder que
dans la manifestation visible de leur prsence. Seul le vice-prsident du
Comit de la CCPPC du Gansu, La Minzhi, est arriv aux cts de Ma
Fengchun (1926-2009), qui lui-mme fait partie de la CCPPC du Gansu
7

Toutes les institutions de ltat sont contrles par le Parti. Certaines dentre elles
comme la CCPPC ont un rle avant tout symbolique. Pour plus de dtails sur les institutions de la Rpublique populaire de Chine voir : Cabestan J. P., Le systme politique de la Chine populaire, Paris, PUF, 1994, p. 279.
lchelon local, limbrication entre les organisations de ltat (ici le gouvernement
de la prfecture autonome Hui de Linxia) et celles du Parti communiste dans les domaines politique comme conomique est trs forte.

141

Du civil au politique. Ethnographies du vivre-ensemble

depuis 19959. tant le deuxime fils du troisime chef religieux Ma


Mingren (1894-1946) , il jouit dun statut lev au sein du Xidaotang.
La plupart des universitaires font leur entre aux cts de Min
Shengguang. Parmi ces invits dhonneur on trouve : Zhang Zhongfu
(un historien taiwanais), Mi Shoujiang (vice-directeur de lAssociation
des Hui de Chine, secrtaire de lAssociation islamique de la province
du Jiangsu, directeur de lcole pour la formation des jeunes cadres
administratifs de la province du Jiangsu), Gao Zhanfu (vice-directeur de
lInstitut coranique de Pkin, originaire de Linxia), Zhu Gang (professeur lInstitut de recherche sur les nationalits du Qinghai), Ding Hong
(anthropologue lUniversit des nationalits de Pkin), Ma Ping
(chercheur lAcadmie des sciences sociales du Ningxia) et les rdacteurs en chef de nombreuses revues musulmanes.
La participation de ces universitaires permet de dpasser le cantonnement lchelle locale, de sextraire des relations intra- et inter-communautaires et dlargir la porte significative de lvnement. Elle signifie
galement une ouverture au monde et adresse un message toutes les
communauts musulmanes de Linxia ainsi quaux reprsentants politiques locaux : notre reconnaissance dpasse les limites de la localit. La
prsence de ces intellectuels participe ainsi au processus de lgitimation
selon deux dynamiques : ils sont la fois les tmoins de laffirmation de
cette juste prsence dont on les rend dpositaires et leur participation est
un moyen pour la communaut de mesurer sa visibilit sur la scne
religieuse. Cest bel et bien un grand vnement qui a lieu puisque mme
des intellectuels de Pkin, de Taiwan et une chercheuse de ltranger
(moi-mme) y participent.
Leur venue est importante car elle ractualise chaque fois une dette
ayant trait lidentit religieuse du Xidaotang. En effet, ces invits
fidles, une poigne, sont les premiers au dbut des annes 1980, mais
surtout au milieu des annes 1990, enquter au sein du Xidaotang et
affirmer la conformit de leur pratique du culte avec lislam. Leurs
travaux ont contribu donner plus de visibilit au Xidaotang sur la
scne religieuse nationale et faire progresser les connaissances sur ce
courant tardif de lislam chinois. Le soir, lors de la table ronde, ils

Lors dun entretien (26 septembre 2007), Ma Fengchun mexplique : Jai t


diplm de Beida (Universit de Pkin) en 1949, cela fait 12 ans que je suis reprsentant au comit de la CCPPC du Gansu, 16 ans celui de la prfecture (ici la prfecture autonome tibtaine du Gannan), et bientt 30 ans celui du district (de Lintan).
Jai toujours t en poste la CCPPC pour aider rsoudre des problmes pineux,
inspecter un peu, proposer les ides du matre Qixi ; maintenant le district a dj imprim quelques-unes de mes suggestions pour en faire un document concernant les
problmes de lducation .

142

Entre allgeance et rsistance

tmoignent nouveau de leurs expriences denqute et de lintrt


scientifique que reprsente le Xidaotang.
Les premires heures de la crmonie donnent voir la mobilisation
dun rseau dalliances dont llasticit entre chelles locale et non
locale fait se ctoyer des mondes aux horizons divers ; cest dans cet
entrelacs qumerge un horizon politique particulier travers le pouvoir agir du leadership religieux en montrant sa capacit mobiliser
une pluralit de ressources et le pouvoir tre soi de la communaut
en atteignant la pleine reconnaissance10.

Une transgression tolre au milieu de lvnement


Parmi les communauts du Xidaotang, il est surprenant dapercevoir
celle du Xinjiang alors que les musulmans de la ville affirment que
depuis octobre 200711 les musulmans du Xinjiang ne sont pas autoriss
sjourner Linxia. De plus, pour tout invit extrieur, une autorisation
accorde par les autorits locales doit tre demande au pralable12. Or,
en dpit des interdictions, le dfil des dlgations comptait celle du
Xinjiang munie dun panneau en bois portant les inscriptions : La
lumire de la paix (Heping zhi guang) et signe la communaut musulmane du Xidaotang du Xinjiang (Zhongguo yisilanjiao Xidaotang
Xinjiang zhemati). Ce message fait cho une formule de plus en plus
utilise lchelle mondiale lislam est une religion de paix mais
aussi au slogan politique national sur la socit harmonieuse.

10

11

12

Sur la puissance dtre soi : Ricur P., Temps et rcit, tome premier, Paris, Seuil,
1983. Sur la question du doute et du pouvoir agir comme cls du sens de la ralit
sociale voir : Ricur P., Soi-mme comme un autre, Paris, Seuil, 1996 ; et enfin sur
le pouvoir tre soi voir Descombes V., Le complment de sujet. Enqute sur le
fait dagir de soi-mme, Paris, Gallimard, 2004.
Cette interdiction portant sur la venue Linxia des musulmans originaires du
Xinjiang semble faire partie des mesures mises en place autour de la prparation des
jeux olympiques daot 2008.
En effet, prcisons ici quun mois avant la crmonie, je me rends chez lun des
responsables du comit de gestion de la mosque qui se sent dsol de ne pouvoir
minviter officiellement et ne peut que me lancer une invitation orale, informelle.
Minviter officiellement aurait engag des procdures bureaucratiques contraignantes
auprs du bureau des affaires religieuses de la ville de Linxia.

143

Du civil au politique. Ethnographies du vivre-ensemble

Photo 3. Arrive de la dlgation de la communaut du Xinjiang


portant leur plaque inaugurale

Un mois aprs la crmonie, un des principaux organisateurs, dun


air malicieux, me fait cette confidence :
Les fidles du Xinjiang sont venus participer mais on ne les a pas dclars
officiellement . Puis rpondant mes questions il poursuit :
Ce sont des Hui13. Leur mre est originaire du Xinjiang, elle sappelle Gou
XX. Leur pre il est de Linxia, il est du Xidaotang. En 1958 il sest enfui au
Xinjiang o il sest install rmchi. Ils sont six. Ils ont une fille qui est
wujiayuan14, une a t marie quelquun de Linxia, une a t marie un
gars de Lintan. Puis il y en a dautres, Ma XX, lui il est de Yili, dans le district de Yining. Il a tudi le russe un droitier, 67 ans

Ces informations confirment que les fidles qui viennent reprsenter


la communaut du Xinjiang sont pour ainsi dire des invits clandestins quoique bien visibles. Par la suite, lenqute rvlera des lments
importants : ce quelquun de Linxia dont la femme est originaire du
Xinjiang nest autre que le ahong rcemment recrut par le comit de
gestion de la mosque de Machang15. Ces liens de parent expliquent
pourquoi ces familles sont considres comme des invits dhonneur.
13

14

15

Sous-entendu pas des Ouighours , les Hui sont des musulmans de langue chinoise
alors que les Ouighours sont turcophones.
Wujiayuan est le nom donn un ensemble dimmeubles construits par le
Xidaotang au milieu des annes 1990 dans la banlieue de Lanzhou et o rside, fortement concentre, la communaut du Xidaotang de Lanzhou.
Lenqute montrera galement que cet ahong a suivi sa formation linstitut coranique de Lanzhou, puis quil sest rendu au Pakistan pour poursuivre ses tudes.

144

Entre allgeance et rsistance

En ne procdant pas leur enregistrement auprs du bureau des


Affaires religieuses, les responsables du comit de gestion ont dlibrment dissimul leur prsence aux autorits de la ville16. Cette entorse au
rglement et le manque de rappel lordre de la part des autorits
locales sont rvlateurs de la nature du rapport au pouvoir politique
local : une telle transgression indique que le comit de gestion de la
mosque mord la ligne sans la franchir 17. Le fait de mordre la
ligne permet daccder un espace o une certaine marge de
manuvre devient possible, et cest dans cet espace tnu que se joue le
rapport au politique. Deux modes dactions ont rendu la prsence des
fidles du Xinjiang possible : dune part court-circuiter une possible
opposition des autorits locales en provoquant un coup de thtre lors de
la crmonie, dautre part, assumer en public linvitation de ces invits
clandestins . Labsence de raction des reprsentants du bureau des
Affaires religieuses du gouvernement du bourg suppose leur accord
tacite. Le comit de gestion a agi ainsi car il savait que ce procd serait
tolr par les autorits et quil serait valid avec force par le public ; il
mesure de la sorte les champs du possible en posant un juste regard sur
la ralit sociale qui lentoure. La prsence de ces invits clandestins
teste les limites de ce qui est acceptable pour les autorits religieuses et
engage la communaut dans un horizon politique de rsistance car elle
cherche tablir son propre espace dautonomie en dpit des contraintes
existantes.
Cet accommodement suggre une autre forme du politique qui se
manifeste dans le degr de confiance qui lie les deux parties. Pourquoi
ce qui devrait poser un problme nen pose pas, autrement dit, quest-ce
qui fait que la prsence des fidles du Xinjiang ne constitue pas un
dpassement de la ligne et que nous assistons un faible degr de
coercition en dpit des normes tablies ? Lvitement du politique face
cette question sensible a voir la fois avec ltablissement de relations
de confiance et avec le degr de lgitimit atteint. Il ny a aucun soup16

17

Le comit de gestion de la mosque, compos de 3 5 personnes, est choisi par les


fidles et soumis la validation des autorits religieuses locales. Ses responsabilits
principales sont : le recrutement des responsables religieux de la mosque chargs de
lenseignement coranique, la gestion des affaires courantes, la redistribution des dons
des fidles, lentretien de la mosque, la prise en charge des tudiants en sciences
religieuses (manla, tudiant avanc en lettres islamiques secondant lahong).
Un sociologue chinois, Ying Xing, utilise cette ide rendue en chinois par caixian
buyue xian (mordre la ligne sans la dpasser) dans un ouvrage o il analyse les
modes daction de personnes sinistres la suite de la construction dune centrale
hydrolectrique pour revendiquer leur droit face aux autorits locales. Yi Xing, Dahe
yimin shangfang de gushi (Histoire des lettres et visites des sinistrs de Dahe),
Pkin, Sanlian Shudian, 2001. On trouvera galement un article de Yi Xing, Les
visites collectives des paysans auprs des autorits suprieures dans tudes rurales, 179, 2007, p. 155-168.

145

Du civil au politique. Ethnographies du vivre-ensemble

on de mauvaise intention car les autorits politiques connaissent la


position du chef religieux au sujet des problmes politiques lis au
Xinjiang. Depuis avril 2001, il fait partie dune commission, cre par
lAssociation islamique de Chine (AIC), charge de rflchir et de faire
un travail de propagande sur les trois flaux qui touchent le
Xinjiang18, ainsi lallgeance nationale dont fait preuve le chef religieux
permet cette transgression des rgles. De plus, linvitation des fidles du
Xinjiang trouve sa justification dans lhistoire familiale du ahong rcemment recrut. Une forme particulire du politique se manifeste dans
cette connivence entre les reprsentants des gouvernements locaux et les
membres de la communaut pour quune marge de manuvre dans le
choix des invits puisse advenir et soit prserve.

Comptition des autorits religieuse et politique :


quand la rhtorique politique smousse
Dans la grande salle de prire sont prononcs les six discours suivis
du prche de Min Shengguang puis des louanges Dieu et au prophte
Muhammad. Cest dans cet espace, rendu public une matine, que la
prsence du politique est la plus visible. En effet, deux reprsentants des
institutions de ltat, La Minzhi (vice-prsident du comit de la CCPPC
du Gansu) et Nian Zhonghua (gouverneur de la prfecture) sont placs
de part et dautre du chef religieux, suivent les universitaires et reprsentants des autres lieux de culte de Linxia. Or, durant toute la matine,
la place du gouverneur reste inoccupe car il sest joint aux reprsentants religieux assis lextrmit de la table basse ct nord.
Des six discours, dune dure moyenne de quinze minutes (except
le premier, celui du gouverneur de la prfecture, qui ne dure que cinq
minutes), qui prcdent la prdication de Min Shengguang, trois sont
prononcs par des reprsentants politiques le gouverneur de la
prfecture, le vice-directeur de la CCPPC du Gansu, un fonctionnaire du
bureau des Aaffaires religieuses de Linxia (galement directeur de
lAssociation islamique de Linxia et membre de la CCPPC de Linxia).
Les trois autres le sont par des personnalits acadmiques le vicedirecteur de lInstitut coranique de Pkin, un professeur de lInstitut de

18

Cette commission, Zhongguo yisilanjiao jiaowu zhidao weiyuanhui (comit dadministration de lIslam en Chine), compose de 15 20 membres et dont le responsable
est nomm par le prsident de lAIC est charg de prserver la croyance en un
islam pur, de surveiller que sa pratique soit conforme la lgislation nationale, de
lutter contre la manifestation de pratiques religieuses extrmistes et de protger les
musulmans de toute discrimination . Pour plus dinformations concernant ce comit,
consulter le site internet en chinois : http://www.mzb.com.cn/html/category/364771.htm.

146

Entre allgeance et rsistance

recherche sur les nationalits du Qinghai et le directeur de lAssociation


des Hui de Chine.
Dans leur discours, les reprsentants politiques font du Xidaotang
la fois un symbole et un exemple de la russite de la politique douverture et de rforme engage par le gouvernement depuis le dbut des
annes 1980. On insiste sur le fait que la construction de la mosque
rsulte bien de la libert religieuse dont bnficie le peuple chinois.
Outre cette signification qui sinsre dans la politique globale du gouvernement, quatre points particuliers font converger des slogans politiques nationaux avec des proccupations plus locales : symbiose des
cultures chinoise et musulmane, le slogan sur l unit-harmonie , le
dveloppement conomique ladaptation au socialisme de march, la
promotion de lducation. Seul le discours de La Minzhi, plus religieux,
se distingue en relatant des pisodes de la vie du prophte.
En se plaant dans la pliure de lvnement pour faire le pont entre le
pass et lavenir, les universitaires sloignent de cette rhtorique politique et se livrent un tat des lieux des connaissances sur le Xidaotang.
Ils martlent encore une fois que lorthodoxie de leur pratique de lislam
nest plus dmontrer et insistent sur le rle majeur de leurs enqutes
pour faire reconnatre ce courant. On impute la capacit des membres
sadapter la ralit actuelle lhritage de leurs expriences passes en
rappelant ainsi le mode de vie collectif qui a prvalu jusquen 1958,
l empire commercial , les liens philosophiques entre le fondateur du
Xidaotang, Ma Qixi, et les intellectuels musulmans du XVIIeXVIIIe sicle19. Une autre distinction est la diffrence de ton : alors que
les universitaires sont pris dune grande motion lorsquils tmoignent
de leur exprience denqute au sein du Xidaotang, les reprsentants politiques se prtent lexercice oratoire avec une insensibilit manifeste.
Si le contenu des discours politiques nest quun flot intarissable
dloges envers les actions des membres du Xidaotang et les initiatives
locales du chef religieux, un dcrochage sopre dans lattention que lui
prtent les fidles ; Min Shengguang se montre alors inattentif en arran19

lve brillant, le saint fondateur du Xidaotang, Ma Qixi, passe les examens mandarinaux avec succs, puis se consacre ltude dun corpus de textes traits islamiques, traductions, commentaires appels communment Han kitab (de kitab
livres en arabe et han qui signifie chinois ) compos par les grands auteurs
de lislam littraire entre 1640 et 1880. Ma Qixi se concentre trs tt sur lenseignement de la pense dun de ces auteurs, Liu Zhi (1660-1724). Nous renvoyons au dernier ouvrage de Sachiko Murata, William C. Chittick et Tu Weiming, The Sage
Learning of Liu Zhi : Islamic Thought in Confucian Terms, Cambridge et Londres,
Harvard University Asia Center, 2009 et celui de Zvi Ben-Dor Benite, The Dao of
Muhammad : A Cultural History of Muslims in Late Imperial China, Cambridge,
Londres, Harvard University Asia Center (Harvard East Asian Monographs 248),
2005.

147

Du civil au politique. Ethnographies du vivre-ensemble

geant les plis de la nappe et en discutant avec la personne face lui.


Cest comme si les paroles de ces orateurs smoussent sitt prononces.
Alors que la litanie des discours politiques dure et que les fidles manifestent un certain agacement, lattention redevient plus intense lorsquil
sagit des discours des universitaires, plus familiers, plus proches ; et
quand Min Shengguang monte la tribune cest tout lauditoire qui se
redresse.
Au moment des discours des personnalits politiques, la distraction
des fidles traduit un certain ressentiment. Le dcalage entre les bonnes
paroles des politiques et la ralit sociale laquelle ont t confronts
les membres de la communaut ces vingt dernires annes est trop
grand. En effet, les loges dmesurs portent exclusivement sur le rsultat, rig en exemple, sans mentionner les preuves endures et les
sacrifices accomplis. Cest ce dni dune partie des expriences vcues
et laccentuation exclusive sur le rsultat (jusque-l incertain) qui provoquent cette irritation.
De plus, une comptition des autorits politique et religieuse se met
en place : les fidles naccordent une reconnaissance inconditionnelle
qui ne ncessite ni contrainte ni persuasion qu lautorit de leur chef
religieux et non celle des reprsentants de ltat. Linterprtation des
actions et des initiatives du chef religieux dans les domaines de lducation, de lconomie, du social circonscrite au monde politique provoque
un malaise dans le public car la personne dont ils suivent les recommandations et laquelle ils vouent une totale dvotion, nest pas agie par la
parole du politique, mais bel et bien par la parole de Dieu (puisquil est
son intermdiaire) ; et cette vrit religieuse nadmet aucune trahison.
Les paroles des politiques ricochent ainsi sur un auditoire qui sait que la
signification de ces actes est tourne vers un autre monde qui se situe
hors du politique.
Les responsables religieux conscients du rle que doivent jouer les
reprsentants politiques et du type de discours qui serait prononc par
eux, font avec en mettant en place une tactique judicieuse : intercaler
le discours des politiques avec celui des universitaires (plus plaisants)
pour prserver un quilibre et maintenir lattention parmi lauditoire20.

20

Sur la diffrence entre stratgies et tactiques, voir : Certeau M. de, LInvention du


quotidien, Les arts de faire, Paris, 10/18, 1981, plus particulirement p. 82-94. Ce
type de ruse est qualifi ainsi par lauteur : un bon tour du faible dans lordre tabli par le fort .

148

Entre allgeance et rsistance

Plan de table

149

Du civil au politique. Ethnographies du vivre-ensemble

Prsence feutre du politique dans un moment


de convivialit
Quel que soit le contexte, un plan de table a toujours une signification. Le schma reproduit ci-dessus montre lemplacement des invits
dhonneur lors du djeuner au premier tage de la mosque. On notera
tout dabord une division spatiale entre le ct est quatre tables et le
ct ouest cinq tables marque par un couloir prvu pour le passage
des serveurs. La rpartition des convives autour des tables illustre le
ctoiement des diffrents mondes et leur proximit avec le chef religieux. Autour de ce dernier, install la table du milieu ct est, faisant
face tout le monde (regard tourn dans la direction de La Mecque), on
trouve un premier cercle : celui des universitaires. Les deux tables de
part et dautre de la sienne runissent : ct nord, les membres du comit
de gestion du Xidaotang, les sages souvent qualifis dintellectuels,
les experts religieux ; ct sud, un groupe de jeunes ahong, dtudiants
ayant fait leurs tudes dans les pays arabes, un doctorant de Pkin. Ct
ouest de la salle, deux tables sont occupes par les fidles du Xinjiang
(hommes, femmes et enfants) accompagns par la fille de Min
Shengguang qui fait ses tudes Pkin et moi-mme. Prs de la porte,
ct nord, se trouvent les journalistes auxquels le fils de Min
Shengguang et son pouse tiennent compagnie. Les deux tables ct sud
regroupent treize fonctionnaires des gouvernements locaux dont sept
dentre eux se trouvent celle la plus au sud.
Le cercle le plus proche de Min Shengguang est compos des
intellectuels, des religieux, des invits du Xinjiang qui sont les membres
de la famille du ahong de la mosque. Deux tables sur neuf leur sont
rserves ce qui raffirme le statut privilgi dont jouissent ces invits
clandestins . En effet, leur prsence tout comme la mienne en rien
dissimule est assez paradoxale compte tenu du manquement aux
rgles. Les fonctionnaires des gouvernements locaux, bien quils se
trouvent la priphrie de cet espace de convivialit sont accompagns
par Ma Fengchun. Donc mme sils ne se trouvent pas la table du chef
religieux, une parade de rattrapage se met en place avec la prsence
de la deuxime personne la plus respecte au sein du Xidaotang pour
donner de la face aux reprsentants politiques locaux.
toutes les tables, latmosphre est dtendue. Autour du chef religieux, les personnes venues de loin sont lhonneur et cest expressment une hirarchisation en fonction des affinits qui stablit. Cette
libert de choix et cette aisance sont possibles car ce moment de
rassemblement se fait en coulisses. Ici, cest labsence dun large public
qui provoque le glissement de la place des reprsentants politiques du
centre vers la priphrie. Le partage dun repas pour sceller la crmonie
dinauguration a une signification religieuse et se droule dans la
150

Entre allgeance et rsistance

familiarit de la communaut ; on ne se plie aucune tiquette dicte


par le pouvoir politique et cest le seul moment qui nest pas travers par
sa rhtorique.
Les relations de pouvoir fluctuent selon le contexte des interactions,
notamment le type de public en prsence mais surtout les horizons
dattente des acteurs. Dans cette salle manger, lombre du public,
lascendance du monde religieux sur le monde politique sillustre par
cette capacit des membres de la communaut samnager des espaces
dautonomie. Un jeu subtil est mis en uvre car la place priphrique
accorde aux reprsentants politiques ne leur devient acceptable que
grce la prsence dun interlocuteur de haut rang au sein du Xidaotang
et de surcrot actif en politique.

Adquation en demi-teinte aux slogans politiques


Linxia, lieu dapparition de nombreux ordres soufis, est une ville qui
a connu des conflits religieux incessants partir du milieu du
XVIIIe sicle21. Avec la leve des interdictions religieuses (qui ont prvalu de 1957 1978), le dbut des annes 1980 connat une explosion
du sentiment religieux propice la rsurgence des anciennes dissensions
religieuses22. Dans ce climat social, le travail des autorits locales est de
prvenir les dchirements entre communauts religieuses et de maintenir
la stabilit sociale. Alors que partout le renouveau religieux merge, le
Xidaotang a de grandes difficults se faire une place sur la scne

21

22

Cest en 1749 que les premiers conflits religieux clatent entre le courant Qadm
(Gedimu en chinois, caractris de vieil islam car son histoire en Chine remonte
au dbut de lislamisation) et lordre Huasi issu de la confrrie soufie Khafiyya
(Hufuye ou Hufeiye en chinois). Durant la deuxime moiti du XIXe sicle et toute la
priode rpublicaine (1912-1949), les rixes religieuses nont presque jamais cess
opposant les musulmans entre eux et larme des Qing. Sur cette question voir Gao
Zhanfu, Xibei musilin shehui wenti yanjiu (tude sur la question de la socit
musulmane du Nord-Ouest), Lanzhou, Gansu minzu chubanshe, 1991, p. 36-46. Sur
les rvoltes des musulmans dans la province du Gansu et sur les lots de pouvoir
installs par les seigneurs de la guerre musulmans durant la priode rpublicaine,
nous renvoyons louvrage pionnier de J. N. Lipman, Familiar Strangers : A History
of Muslims in Northwest China, Seattle, University of Washington Press, 1997.
En 1979, les cultes religieux rapparaissent sur la scne publique ; l article 36 sur
la libert religieuse est inscrit dans la nouvelle constitution de 1982 (adopte le 4 dcembre lors de la Ve Assemble nationale populaire). Rappelons que depuis 1954, le
bureau des Affaires religieuses, mis en place par le Conseil dtat, est en charge de la
politique religieuse au niveau local et provincial. Alors que les droits religieux sont
inscrits dans chaque constitution depuis 1954, cette libert religieuse subit des restrictions tout au long des annes 1950 pour tre totalement bafoue ds le dbut de la
Rvolution culturelle en 1966. Voir : MacInnis D., Religion in China Today, New
York, Orbis Book, 1989.

151

Du civil au politique. Ethnographies du vivre-ensemble

religieuse ; il est discrdit par les autres courants de lislam qui


laccusent dhrsie et de non-respect des prceptes fondamentaux23.
Un entretien effectu en 2009 avec le professeur Zhu Gang de
lInstitut de recherche sur les minorits nationales du Qinghai raffirme
le rle fondamental que les quipes de chercheurs ayant enqut dans les
annes 1980 et 1990 ont jou dans ce processus de lgitimation. Il
mexplique :
Jai entendu beaucoup de prjugs sur le Xidaotang, des prjugs de toutes
sortes. On disait que ce ntait pas un courant de lislam orthodoxe mais une
secte. On entendait toutes sortes dhistoires, que les ahong du Xidaotang
taient des magiciens, que le paradis se trouvait dans leur bras gauche et
lenfer dans leur bras droit. Les gens ne connaissaient pas le Xidaotang, la
manire dont ils accomplissaient leur foi, pratiquaient le culte musulman.
Ces prjugs taient trs tenaces parmi le courant Yihewani du Gansu et du
Qinghai .

Ce chercheur, qui fait toujours partie des invits dhonneur, est le


premier avoir enqut Lintan en 1982 sur leurs pratiques rituelles et
il tire comme conclusion quelles sont fortement teintes de caractristiques soufies (si dulcores soient-elles) : lexistence dun chef religieux, la vnration des tombeaux des saints, le corpus des textes sacrs
qui fondent la pratique du culte24.
23

24

Leur rticence provient du fait que sa pratique religieuse ne soit ni totalement


conforme aux critres cultuels des deux autres courants religieux ni ceux des confrries soufies. On dit de lui que cest un courant de lislam chinois autochtone ,
car son apparition na pas t le fruit de lintroduction de nouveaux textes ou doctrines religieuses provenant de ltranger et que son fondement philosophique est
imprgn de prceptes moraux confucens. Soulignons toutefois que cette inspiration
no-confucenne nest pas lapanage du Xidaotang car de grands intellectuels musulmans de la fin du XIXe et du dbut du XXe sicle sinspiraient, tout comme Ma
Qixi, de ce corpus littraire musulman datant des XVIIe et XVIIIe sicles. Sur la
question des intellectuels musulmans durant la priode rpublicaine voir Franoise
Aubin, Islam on the Wings of Nationalism : The Case of Muslim Intellectuals in
Republican China , in S. A. Dudoignon, Komatsu Hisao, Kosugi Yasushi, Intellectuals in the Modern Islamic World : Transmission, Transformation, Communication,
Londres, Routledge, 2006.
Le discours officiel des responsables religieux du Xidaotang nuance cette association
lislam soufi en prcisant que le commandement nest pas hrditaire (contrairement aux autres confrries soufies), que leurs tombeaux ne sont pas aussi somptueux
que ceux des saints soufis, que les fidles du Xidaotang ne vnrent pas Min Shengguang, ils ne font que suivre la voie dicte par lui, que la manifestation du mysticisme est beaucoup moins ostentatoire chez eux. Il convient de nuancer ici la succession hrditaire des chefs religieux dans les autres courants soufis, car le fondateur de
la Jahriyya, a lui-mme ds lintroduction de son nouvel ordre (XVIIIe sicle) proscrit la pratique dune telle succession. Cest dailleurs cette interdiction que Ma Qixi
applique ds la fondation de son courant. Comme il le dira lui-mme : Jie Lian a
sem les graines, Guan Chuan a vu les fleurs, je veux les fruits ! Jie Lian renvoie

152

Entre allgeance et rsistance

Lors de linauguration de la mosque de Machang, nous avons identifi quatorze lieux de culte qui donnent un chantillon assez rvlateur
des liens intercommunautaires. Parmi eux, six appartiennent au courant
religieux Qadm et huit aux diffrents ordres des confrries soufies dont
trois la Khafiyya, quatre la Qadiriyya, une la Jahriyya25. La proportion des mosques reprsentes indique les affinits religieuses que
le Xidaotang entretient avec ces autres courants et confrries islamiques.
Ces liens sont le rsultat dun long processus historique mais ils sont
surtout indicateurs dune correspondance plus ou moins forte dans la
pratique rituelle et le mode dorganisation. La communaut religieuse du
courant Ikhwn (Yihewani en chinois) mouvement rformiste dinspiration wahhabite apparu dans la province du Gansu la fin du
XIXe sicle26 est la seule qui ne soit pas reprsente. Labsence de ce
courant religieux aux festivits souligne la continuit des rancurs avec
cette communaut religieuse. De plus, le choix de runir dans la mme
journe la clbration de la naissance du prophte Muhammad et la
commmoration de la mort du quatrime chef religieux, va lencontre

25

26

lintellectuel musulman Liu Zhi, alors que Guan Chuan est le nom donn la tradition du fondateur de lordre soufi de la Jahriyya. Zi Heng, Zhongguo yisilanjiao
Xidaotang shilue ( Une histoire du Xidaotang, courant de lislam chinois ) in
Xidaotang shiliao ji, 1987, p. 9.
Lintroduction du soufisme en Chine date des XVIIe-XVIIIe sicles et il se dveloppe
sous forme de confrries dans les rgions du Gansu, Ningxia et Qinghai o elles
prennent le nom de menhuan. Il faudra attendre galement les premires dcennies
du XVIIe sicle pour quapparaissent de grands auteurs de lislam littraire, la fois
soufis et confucianistes. Lhistorien Ma Tong, spcialiste de lislam dans le nordouest de la Chine, procde ds le dbut des annes 1980 la catgorisation de lislam
chinois en trois grands courants (jiaopai) et en quatre confrries soufies (menhuan).
Ma Tong, Zhongguo yisilan jiaopai yu menhuan zhidu shilue (Aperu historique des
courants et du systme des confrries islamiques en Chine), Lanzhou, Xibei minzu
xueyuan yanjiusuo, 1981. Sur lexistence dun islam soufi dans le Nord-Ouest de la
Chine : Fletcher J., Les voies (turuq) soufies en Chine , in Popovic A.,
Veinstein G. (dir.), Les Ordres mystiques dans lIslam, Paris, ditions de lEHESS,
1985, p. 13-26. Nous renvoyons galement au copieux article de Franoise Aubin,
En islam chinois : quels naqshbandis ? , in Gaborieau M., Popovic A., Zarcone T.
(eds.), Naqshbandis. Historical Developments and Present Situation of a Muslim
Mystical Order, Istanbul-Paris, ISIS/IFEA, 1990, p. 491-572. Pour une vision
densemble de lislam en Chine voir la contribution dElisabeth Alls, Confucius,
Allah et Mao. Lislam en Chine , in Gaborieau M., Feillard A., LIslam en Asie, du
Caucase la Chine, Paris, La Documentation franaise, 2001.
Pour en savoir plus sur le courant Yihewani voir : Chen Da-sheng, Note sur lhistoire de likhwanyya en Chine daprs deux tudes de Ma Tong (1983 et 1986) ,
tudes orientales, 19/20, 2003. Voir galement Cherif-Chebbi L., LYihewani, une
machine de guerre contre le soufisme en Chine ? , in Frederick de Jong Bernd
Radtke, Islamic Mysticism Contested, Thirteen Centuries of Controversies and Polemics, Leiden, Brill, 1999, p. 576-602. Et aussi Lipman J., The Third Wave : Establishment and Transformation of the Muslim Brotherhood in China , tudes Orientales, 1994, 13/14, p. 89-106.

153

Du civil au politique. Ethnographies du vivre-ensemble

des prescriptions religieuses de ce courant religieux, accentuant ainsi des


antagonismes cultuels indpassables.
Durant la prire collective autour de Min Shengguang qui clt la
crmonie, linteraction avec les religieux des autres communauts scelle
publiquement les alliances et suggre les dissensions avec les absents.
La cohsion intercommunautaire, qui est mise en scne ici, ne parvient
voiler totalement les contentieux avec les ennemis de toujours. Dans le
choix des invits, les organisateurs ne peuvent se soumettre compltement aux volonts gouvernementales, ils sy plient dans la mesure de
lacceptable. Ainsi, la mobilisation active et en grand nombre des allis
compense labsence des membres de la communaut Yihewani. Ce
simulacre traduit une adquation en demi-teinte la volont dunion
scande par les slogans politiques ; comme un contournement qui
permet de donner juste assez pour montrer lexemple, ne pas trahir ses
allis et maintenir une libert de choix.

Entre dpendance et autonomie :


rajustement des rapports sociaux internes
Chaque ermaili (fte religieuse)27 donne par la communaut est la
fois loccasion de renforcer lunit du groupe mais aussi de ractualiser
cette capacit agir ensemble. Le succs de la prparation des repas est
une dmonstration de la cohsion du groupe adresse aux visiteurs mais
surtout aux autorits religieuses dont le principal souci est dviter toute
scission lintrieur dun courant ou dun ordre. Cependant, la solidarit
dont la communaut fait preuve durant toute la crmonie nest pas
donne demble ; elle est le fruit dun effort, dun rajustement des
rapports sociaux entre des acteurs ne partageant ni la mme histoire ni
les mmes expriences. Prparer plus de 5 000 repas pour les convives
demande la mobilisation de grandes comptences logistiques et la mise
en commun de nombreuses expriences individuelles ; on parvient
faire ensemble la cuisine en sappuyant sur des savoirs transmis et un
ensemble de normes stabilises.
La semaine de prparation qui prcde ce grand jour apporte de nombreux lments de comprhension sur les relations entre les membres
des diffrentes communauts du Xidaotang une chelle beaucoup plus
interne28. Pour aider la prparation de la crmonie, le comit de
27

28

Ermaili, amal en arabe, fait rfrence (pour les soufis du nord-ouest de la Chine)
une donation faite au chef dun ordre soufi ou une fte donne en lhonneur de
lanniversaire de la mort ou de la naissance du Saint fondateur ou de ses successeurs.
Wang Jianping, Glossary of Chinese Islamic Terms, Richmond, Curzin, 2001, p. 27.
Une telle crmonie demande des mois de prparation : llevage des bovins et ovins
qui seront sacrifis pour loccasion, la lecture ininterrompue des prires de 4 h 00 du

154

Entre allgeance et rsistance

gestion du Xidaotang Lintan, place-forte du Xidaotang, a dpch une


quarantaine de personnes dont la moiti sont des femmes. Ils sont arrivs le 4 novembre (soit sept jours avant les festivits) dans un bus lou
par la mosque et logent gracieusement lhtel Xinglong adjacent la
mosque. Cette dcision collgiale denvoyer des renforts suggre
deux interprtations (qui ne sexcluent pas) : soit que le comit de
gestion du Xidaotang Lintan ait un doute sur la capacit de la communaut locale grer seule lvnement, soit quon veuille montrer que
les deux communauts sont capables de mener bien cette exprience
commune.
Les femmes de Lintan occupent une place centrale dans la transmission des savoirs culinaires. Cependant, leur prsence provoque une
tension entre volont dautonomie et dpendance inavoue de la communaut des croyants de Linxia. Prenons seulement une scne autour de
laquelle se cristallisent des crispations relatives aux critres dvaluation
dun pain bien fait :
(Veille de la crmonie :) Les cuisines sont plonges dans un nuage de vapeur deau qui laisse peine distinguer les visages. Cest l, ma grande
surprise, que je retrouve ce groupe de femmes que jai observ plusieurs fois
luvre dans les cuisines de Lintan (on les identifie assez facilement leur
tablier brod de fleurs). Aujourdhui, on prpare et cuit la vapeur des milliers de petits pains en forme de fleur. Je discute avec Ga Niangniang
(femme dun ahong), qui est souvent dsigne comme responsable des cuisines Lintan. Elle me dit quils sont une petite quarantaine tre venus
donner un coup de main : On est arrivs il y a dix jours pour donner un
coup de main. On (le comit de gestion du Xidaotang Lintan) nous a demand de venir alors on est venus. Je me fais vieille maintenant, cest beaucoup de travail, jai des vertiges aujourdhui . Plus tard, je retourne dans les
cuisines, un panier rempli de pains en forme de fleur est pos sur une table
autour de laquelle sont runies quelques femmes. Le ton assez lger de la
plaisanterie sest durci, on se trouve face un problme de taille pour les
cuisinires de Lintan, de moindre importance pour celles de Linxia : les
pains ne parviennent pas lever convenablement. Rapidement, un comit
restreint de femmes se runit discrtement pour discuter de cette question, je
saisis des bribes de leur conversation, le problme est de deux ordres : les
cuisinires de Linxia qui les aident ne font pas correctement les fleurs, elles
sont trop petites ; les marmites dans lesquelles on cuit les pains la vapeur
ne sont pas exactement comme celles de Lintan, la hauteur entre leau et la
natte en bambou sur laquelle sont poses les fleurs ne convient pas.

matin 21 h 00, environ une semaine avant la crmonie (condition ncessaire au


dbut des prparations culinaires).

155

Du civil au politique. Ethnographies du vivre-ensemble

Photo 4. Prparation des petits pains en forme de fleur (huajuan)


par les cuisinires venues de Lintan

Ainsi, une tension va se crer entre dun ct les cuisinires de


Lintan qui attachent une importance particulire ce que les pains soient
bien faits, cest--dire conformment ce quon a lhabitude de faire
dans les cuisines du lieu saint Lintan, et de lautre les cuisinires de
Linxia, qui, soucieuses de garder leur autonomie et certaines vexes de
se voir imposer la prsence de cuisinires de Lintan, nattachent que trop
peu dimportance la forme des pains. Laffaire va se rgler demimot ; les critres dvaluation dun pain bien fait vont tre rajusts
exceptionnellement dans ce cadre prcis de faire-la-cuisine-avec-unecommunaut-locale-peu-familire, les dames de Lintan vont concder et
mettre en suspens leurs exigences, chacune des parties va agir avec
souplesse et discrtion afin de ne pas nuire au droulement gnral des
prparatifs.
Ces tiraillements rvlent un contraste identitaire ancr dans des
expriences historiques diffrentes : alors que le noyau des vingt femmes
qui viennent donner un coup de main est compos de dames ayant
t scolarises la fin des annes 1940 dans lcole fonde en 1943 par
Ma Mingren (troisime chef religieux) et ayant vcu lintrieur des
grandes maisons, la communaut du Xidaotang de Linxia na pas connu
ce mode de vie collectif29. Lexigence de bien faire les pains selon
les critres dfinis par les dames originaires de Lintan ne trouve un cho
29

Une enqute dans les cuisines en priode de Ramadan en 2007 Lintan et en 2008
Linxia a montr des diffrences dans lorganisation du repas servant rompre le
jene. Alors que la prparation collective du repas a lieu tous les soirs Lintan,
Linxia elle est beaucoup plus irrgulire.

156

Entre allgeance et rsistance

que trs partiel parmi les cuisinires de Linxia, et mme si les pains, il
est vrai, nont pas une forme authentique , cela ne fait pas obstacle au
bon droulement des festivits30.
Ainsi, dans les cuisines sont runis des membres dun mme courant
religieux mais dont les communauts ont une histoire et des expriences
diffrentes. Ce qui nous parat important de souligner ici ce nest pas
tant le fait de faire la cuisine ensemble mais dy parvenir sans
vraiment se connatre, avec finalement un degr de familiarit assez
faible. Se mettent alors en place des mcanismes dautorgulation pour
que lquilibre entre autonomie et dpendance soit trouv ; ce qui
permet dans une ultime phase du processus, de servir plus de 5 000
repas dans un intervalle de quatre heures et faire que ce moment de
communion soit russi. Plusieurs motivations sous-tendent ces actions
collectives : montrer une conduite exemplaire au chef religieux ; bien
agir avec comme vision transcendantale celle de la grce de Dieu et la
qute dune esthtique car ce que lon offre Dieu doit tre beau. Ici la
volont dunit chre au chef religieux nourrit impeccablement les
slogans politiques sur lunion interne des communauts.
Pour concder cette autonomie lautre, les membres de Lintan
doivent faire preuve de largesse et laisser libres les autres de leurs
actes en dpit de ce quils croient tre bon pour eux. Ainsi dans cette
situation particulire, les acteurs co-dfinissent un monde commun en
agissant de concert et en oprant un bon dosage dans la distribution des
rles. Cest la dvotion pour le chef religieux ( qui sera l demain ) et
la ferveur de leur foi qui transcendent le manque dun fort degr dinterconnaissance entre croyants et qui les poussent au bel agir (en acceptant
des dissonances avec son ide du bien agir) pour le bien commun.

Politique rsistante : entre dfis conomiques


et batailles administratives
Hannah Arendt parle de lvnement ainsi : Le sens rel de tout
vnement transcende toujours les causes passes quon peut lui
assigner [], mais qui plus est, ce pass lui-mme nmerge qu la
faveur de lvnement 31. Ces festivits dune journe annoncent une
nouvelle re dans lhistoire de la communaut du Xidaotang de Linxia,
30

31

Ici, cest le sens du rel social qui est mis lpreuve avec lentrelacement entre
pouvoir et savoir, tel que le dfinit A. Cottereau, qui formule une critique de la thorie dA. Schtz sur la suspension du doute sur la ralit sociale. Voir Cottereau A.,
Dnis de justice, dnis de ralit Remarques sur la ralit sociale et sa dngation , in Gruson P., Dulong R., (dir.), LExprience du dni, Paris, MSH, 1999,
p. 159-179. Et aussi, Schtz A., Collected Papers, vol. 1, The Problem of Social Reality, et vol. 2, Studies in Social Theory, La Haye, Martinus Nijhoff, 1962 et 1964.
Arendt H., Comprhension et politique (1953), Esprit, 6, 1980.

157

Du civil au politique. Ethnographies du vivre-ensemble

elles marquent galement la fin dun long processus de lgitimation qui


a dur vingt annes de 1985 2005. Ce combat pour parvenir la
construction de la mosque sest enracin sur deux fronts principaux :
conomique, avec la leve des fonds ncessaires ; administratif, avec la
mise en uvre de stratagmes habiles pour obtenir des autorits locales
et provinciales le permis de construction du lieu de culte et le droit
dusage des terres. Soulignons que ces annes de tractations pour parvenir au dnouement de la situation concident avec lascension politique
du chef religieux.
Le soir du 11 mars 1985, lors dune veille, le chef religieux, Min
Shengguang, runit les quatorze foyers des fidles du Xidaotang de
Machang pour discuter de leur avenir32. lissue de cette runion,
linitiative est prise de construire un htel du nom de Xinglong dont
les paysans seront actionnaires ; il permettra daccumuler un capital et
servira de faade pour abriter une salle de prire. Un an plus tard, lors de
la commmoration du 70e anniversaire de la mort du deuxime chef
religieux, Ding Quangong, les travaux commencent. Ici le chef religieux
Min Shengguang rpond deux ncessits : runir la communaut des
croyants autour dun projet commun qui terme aboutira la construction dun lieu de culte et mettre en pratique le slogan politique nourrir
la mosque grce la mosque (yi si yang si) qui se rsume au fait de
ne pouvoir compter que sur soi-mme. Le durcissement des politiques
en 198933 fait svanouir le souhait de construire une salle de prire dans
une partie de lhtel ; pendant six ans (1989-1995) les fidles sont contraints de se runir dans les foyers des uns et des autres pour effectuer
ensemble la prire du vendredi. En 1992 (date qui correspond la
reprise de la vague des rformes) les fidles dcident dagrandir lhtel.
Un incident violent, relat dans la lettre rapporte ci-dessous, clate :
(Requte concernant lindemnisation des pertes en matriaux de construction de lhtel Xinglong :)
Nous sommes les villageois des quipes de production n 2 et n 3 de Machang, du village de Wayao du canton de Chengguan de la ville de Linxia,
nous sommes les actionnaires de lhtel Xinglong Chengguan. Le dernier
32

33

En dcembre 1978, la victoire de Deng Xiaoping au IIIe plnum du XIe Comit


central marque un tournant fondamental dans lhistoire de la Chine en ouvrant la voie
la dmaosation. La politique douverture et de rforme a pour but de ressusciter les
forces autonomes capables dacclrer la modernisation du pays tout en prservant
un cadre idologique et politique suffisamment fort pour contrler cette modernisation dans son droulement et ses consquences. Pour avoir une vue densemble de
cette priode voir par exemple : Bergre M.-C., La Chine de 1949 nos jours, Paris,
Armand Colin, 2000, ou Roux A., La Chine au XXe sicle, Paris, Arman Colin, 2006.
Rappelons ici la rpression du mouvement tudiant le 4 juin 1989 sur la place
Tiananmen. Cet vnement sera suivi dun durcissement politique et dun isolement
sur la scne internationale avant la relance des rformes par Deng Xiaoping en 1992.

158

Entre allgeance et rsistance

semestre de 1992, afin dagrandir notre htel Xinglong, nous avons pay la
taxe foncire des 0.6 mu de terre qui jouxte lhtel, puis conformment
lautorisation dacquisition (comprendre ici : droit dusage) du terrain dlivre le 24 octobre 1992 par le bureau de ladministration du foncier de la
ville lhtel Xinglong du district Chengguan, et aprs avoir effectu toutes
les dmarches requises concernant cette acquisition (ce droit dusage), nous
avons commenc prparer les matriaux de construction, aplanir le sol et
nous nous apprtions dbuter les travaux dans lanne. Mais cest ce
moment-l, que certains dirigeants du quartier dont lobjectif tait de mettre
la main sur cette parcelle de terre, ont mis en place des moyens pour duper
leur hirarchie et escroquer leurs subordonns en mentant sur la situation, ils
ont calomni en disant que les fidles du Xidaotang construisaient une mosque. Ils ont dissimul la vrit aux autorits de la ville et ont mis en uvre
les appareils violents de ltat pour rprimer les fidles qui taient en train
dagrandir et de dblayer le terrain de lhtel. De manire illgale, ils ont
arrt les fidles en train de travailler pour les emmener au commissariat de
police et en plus ils ont envoy plusieurs bulldozers et excavateurs et ont fait
table rase des graviers, briques et autres matriaux de construction que nous
avions prpars. Cest ainsi quils ont provoqu lvnement du 11.16
(16 novembre) de Linxia qui a eu un retentissement en causant de grandes
pertes conomiques pour notre entreprise, lhtel Xinlong ainsi quun prjudice moral et physique ses actionnaires.
Cest pour ces raisons que nous avons men plusieurs ngociations suite
auxquelles le gouvernement du canton a accept de nous donner rparation
pour les prjudices de lhtel Xinglong ; il a voulu que nous envoyions la
liste dtaille des pertes conomiques et les factures en question au gouvernement du canton. Au mois de dcembre de lanne 1992, nous avons remis
au vice gouverneur du canton de Chengguan, Mr Yao XX, la liste dtaille
des pertes slevant 4 540 yuan, ainsi que les originaux de sept factures.
Mais jusqu prsent, nous navons vu lombre dun quelconque ddommagement. Durant cette priode, nous nous sommes enquis de la situation
auprs du vice-gouverneur du canton Mr Yao, mais il nous a toujours tenus
distance. Huit ans ont dj pass et les units de travail des dirigeants concerns lpoque ont beaucoup chang. Ainsi avec la mutation de Mr Yao
au bureau de Chengnan, cest comme si la question de notre indemnisation
sest envole jamais, et nous navons jamais eu plus aucune nouvelle.
Au mois doctobre de lanne 2000, nous sommes alls voir plusieurs fois
Yao XX, pour sinformer au sujet de lindemnisation, nous lui avons demand la liste dtaille des pertes et les originaux des factures concernes. Il
a rpondu que les factures ont t gares, nous lui avons dit que puisquil
avait perdu les factures, quil nous crive une preuve concernant la perte des
factures, mais il a refus dcrire cette garantie ; cest pourquoi nous souponnons Yao XX de toujours disposer des justificatifs concernant la rparation, et de dtourner de largent public, nous prions donc les dirigeants des
divers chelons de mener une enqute afin de rgler ce problme. Si les
autorits du canton ont dbloqu les fonds, alors que le gouverneur du can159

Du civil au politique. Ethnographies du vivre-ensemble

ton Yao nous les reverse, si les fonds nont pas t donns, nous vous prions
de bien vouloir nous rendre les originaux des factures. Nous chercherons
dautres instances adquates, jusqu ce que cette affaire soit rgle.
Ces derniers temps, toutes les instances du pays sont en train de mettre en
place des activits ducatives sur la pense fondamentale des trois reprsentativits , nous aussi nous avons tudi travers la tlvision, les journaux et autres mdias et nous pensons que le cur de la pense fondamentale des trois reprsentativits du prsident Jiang, cest justement que le parti
communiste veut reprsenter du dbut la fin les intrts les plus fondamentaux de lventail le plus large des citoyens de Chine. Le gouvernement
exige que chaque district et chaque ville, travers ltude des trois reprsentativits, changent en pratique le style de travail des cadres et leur efficacit
dans le rglement des affaires, il veut amliorer les relations entre le parti et
le peuple, entre les cadres et le peuple, renforcer la conscience du service
public et lide matresse de mettre tout son cur et toute son attention pour
servir le peuple. Pour servir le peuple il faut rgler concrtement les affaires,
bien faire les choses, soulager le fardeau des paysans, il faut voir des rsultats concrets, les trois reprsentativits du prsident Jiang nous ont apport
beaucoup despoir. Cest pour cela, que nous formulons une requte particulire aux dirigeants de tous les chelons, pour quils fassent un cas dtude
des trois reprsentativits en nous reversant les fonds de la rparation, quils
mettent en pratique les actions et les traitements concrets des trois reprsentativits, afin dallger le fardeau de nous autres les paysans, quils rglent
cette affaire pour nous, et quils se saisissent de bien la rsoudre. Nous vous
chantons nos louanges, et nous noublierons jamais.
Lensemble des actionnaires de lhtel Xinglong Chengguan,
ville de Linxia, 20 mars 2001

Pour dnoncer les incidents du 11.16 (16 novembre), les paysansactionnaires vont mettre en place une argumentation plusieurs
niveaux : distinguer la poigne des cadres corrompus de la majorit des
fonctionnaires de ladministration (sur lesquels il va falloir compter) ;
dnoncer les dysfonctionnements de la bureaucratie qui nuisent lintrt gnral en reprenant les thmes du mensonge, de la dissimulation et
de la duperie ; gnraliser laffaire au lieu den faire une cause particulire ; critiquer les moyens qualifis de violents, rpressifs, radicaux et
de surcrot illgaux. Le dernier argument de la lettre se nourrit dune
thorie politique dveloppe par Jiang Zemin, celle dite des trois
reprsentativits 34. Cet argument est judicieux car la rdaction de la

34

Cest en fvrier 2000 que Jiang Zemin parle pour la premire fois de cette thorie des
trois reprsentativits quil formulera dans son allocution lors du 80e anniversaire
de la fondation du PCC. Les trois reprsentativits sont : les forces sociales productives , les avances culturelles du dveloppement de la Chine et les intrts
fondamentaux de la grande majorit du peuple de Chine . Bien quelle ait t vive-

160

Entre allgeance et rsistance

lettre intervient en pleins dbats politiques nationaux. La thorie des


trois reprsentativits dont ils rclament lapplication se fait porteparole de leur cause car son application devrait se solder par la rparation des injustices dont ils sont victimes35. Outre le fait de tirer parti du
flou administratif et juridique sur les droits de proprit collective ces
ambiguts terminologiques sont signales en italique dans la lettre , les
fidles parviennent se glisser dans de minuscules interstices qui se
forment dans des contextes de controverses internes la politique et
reprennent leur compte les rhtoriques politiques pertinentes.
la suite dun long processus de ngociations avec le gouvernement, ils obtiennent potentiellement rparation. Aprs cet incident, en
1994, ils font la demande officielle auprs du bureau des affaires religieuses du canton pour construire un lieu de culte et cest en 1995 que le
bureau des Affaires religieuses du gouvernement de la ville de Linxia
accde favorablement leur demande en leur dlivrant le permis de
construction. Cependant, le bureau du foncier du gouvernement de la
ville va attendre dix ans avant de dlivrer le certificat garantissant le
droit dusage de la terre. Ainsi de 1995 2005 un statu quo avec les
autorits se met en place : les fidles disposent dune salle de prire qui
nest ni vraiment lgale ni vraiment illgale aux yeux de ladministration, et qui constitue en ralit le rez-de-chausse et le premier tage de
ce qui deviendra une mosque reconnue officiellement partir de 2005.
Prcisons quen 2000, pendant cette longue priode dincertitudes, la
communaut obtient paradoxalement les permis de construction et droits
dusage des terres pour btir un centre commercial sur la rue se trouvant
au sud de la mosque. Il est donc difficile de dterminer si la construction de la mosque demeure avant tout une question de droit de
proprit collective ou un problme dordre politico-religieux.
En 2005, ds que les dernires autorisations sont dlivres, les responsables du comit de gestion de la mosque saffairent pour runir les
fonds. Ainsi, avec laval et lencouragement du chef religieux, un des
responsables du comit de gestion de la mosque de Linxia, accompagn de deux personnes choisies et envoyes par le chef religieux,
entreprennent un voyage de 33 jours dans louest de la Chine afin de
lever les fonds ncessaires la construction de la mosque. Durant ce
priple en voiture de 12 549,5 km, ils ont parcouru le rseau marchand

35

ment critique au sein du PCC, cette thorie est inscrite en novembre 2002 dans les
statuts du PCC lors du 16e congrs et dans la constitution nationale en mars 2003.
Ce phnomne nest pas nouveau. Isabelle Thireau et Hua Linshan dans leur ouvrage
consacr ladministration des Lettres et visites notent que, dans le corpus des
lettres tudies, une quarantaine de plaintes se rfrent ainsi lidologie prne
par le Parti communiste chinois pour dnoncer linjustice dune situation :
Thireau I., Hua Linshan, Les ruses de la dmocratie, Paris, Seuil, 2010, p. 268-269.

161

Du civil au politique. Ethnographies du vivre-ensemble

du Xidaotang qui stend aux provinces du Gansu, du Sichuan, du


Qinghai et la Rgion autonome du Tibet pour solliciter laide financire des marchands. Un journal de voyage, destin remercier les fidles, contient de nombreux rcits appartenant au registre de la prouesse
et de la grce de Dieu36. Cette phase importante de la leve des fonds
prend la forme dune exprience collective lors de laquelle on tient
prouver sa dvotion au chef religieux et Dieu. Cette initiative a permis
daccumuler prs dun million de yuan dont la totalit est reverse pour
la construction de la mosque qui dbute officiellement le 15 mars 2005
(calendrier agraire).
En 2007, la mosque est rcompense des cinq toiles par le gouvernement de la ville de Linxia : promotion enthousiaste de lintrt gnral, gestion dmocratique, respect de la discipline et de la loi, unit et
stabilit, dur travail et autogestion37.

Ascension politique du chef religieux


Le dnouement de la situation vers une issue favorable en 2005 et
linauguration de la mosque en 2007, sont galement le rsultat de lascension politique de 1985 2008 du chef religieux du Xidaotang au sein
de deux institutions : lAssemble populaire et la Confrence consultative politique du peuple chinois (CCPPC). Min Shengguang accumulera des mandats de dput et de reprsentant dans lune et dans lautre
de manire simultane ou alterne lchelon administratif du district,
de la prfecture et de la province38.
Min Shengguang prend officiellement les fonctions de chef religieux
en 1979 puis est politiquement rhabilit en 1983, date de son entre en
politique. Un des journalistes de lorgane de la CCPPC, le Renmin
36

37

38

Lesprit islamique de la umma a encore brill imprim par la mosque de


Machang du Xidaotang Linxia, novembre 2007.
On trouve ces distinctions dans larticle 18 du troisime paragraphe de la loi sur la
gestion des affaires religieuses de la prfecture autonome de Linxia (en chinois) :
http: //www.lx.gansu.gov.cn (dernire consultation le 10-12-2010).
Cre en 1949 la Confrence consultative politique du peuple chinois se voulait le
symbole de la stratgie de front uni avec des forces non communistes, donnant ainsi
limage dun multipartisme de faade. En mars 1978, la CCPPC est rtablie et les
partis dmocratiques sont nouveau reprsents au sein de cette instance. Cest un
organe qui a permis bon nombre de victimes de sanctions politiques sous lre
maoste de retrouver une place, dans la vie politique la suite du mouvement de rhabilitation du dbut des annes 1980. Sur la question des rhabilitations voir
louvrage rcent de Thireau I., Hua Linshan, Les ruses de la dmocratie, op. cit.,
p. 179-212. Citons galement larticle de Christine Vidal ( Histoire et mmoire des
Cent fleurs et de la rpression antidroitire en Chine, 1978-2008 , Revue Espaces
Marx, 2009, 26, p. 74-88) qui apporte des prcisions sur la spcificit du traitement
des victimes de cette priode quil sagit de pardonner et non de rhabiliter .

162

Entre allgeance et rsistance

zhengxie bao, crit au milieu des annes 1990 une srie darticles pour
promouvoir ses initiatives locales tant sur le plan ducatif, social, conomique que sur celui des politiques nationales. Ces articles mettent en
exergue le parcours exemplaire dun chef religieux inscrit dans son
poque et qui aspire la modernit et au bien-tre de ses pairs. Outre sa
loyaut politique, ses activits intellectuelles et ses rflexions sur la religion sont galement mises en avant. En 1997, ce mme journaliste publie
un article intitul Aimer son pays, aimer sa religion, rester fidle son
chemin et dont le sous-titre est en souvenir du chef religieux du
Xidaotang Lintan dans le Gansu, nomm personnalit exemplaire pour
la progression de lentente entre les nationalits de tout le pays et
membre de la CCPPC du Gansu 39. Le sous-titre fait rfrence sa
dsignation en novembre 1994 par le bureau des Affaires dtat comme
personnalit exemplaire lors de la deuxime runion pour la progression
de lunion entre les nationalits de tout le pays. Signalons que cest
lanne o les fidles du Xidaotang de Linxia dposent une demande
officielle auprs des autorits locales pour obtenir le permis de construction de la mosque. cette mme priode, Min Shengguang participera
des colloques nationaux sur la question religieuse et publiera ses
travaux sur le Xidaotang mais aussi sur les rites funraires musulmans40.
Min Shengguang est vice-prsident de lAssociation islamique du
Gansu et en avril 2001 devient membre du Comit dadministration de
lislam en Chine (Zhongguo yisilanjiao jiaowu zhidao weiyuanhui) qui
dpend de lAssociation islamique de Chine.
Depuis 2008, il endosse les fonctions de vice-prsident du comit de
la CCPPC du district de Lintan. Le 10 avril 2008 (cinq mois aprs la
crmonie), il est lu reprsentant du comit de la CCPPC de la province du Gansu dont le vice-prsident, La Minzhi, a fait un discours lors
de linauguration en soulignant lexemplarit du chef religieux. Il fait
partie des 31 membres de la commission sur la religion et les nationalits (minzu he zongjiao weiyuanhui), notons que parmi les 13 membres
musulmans (soit 42 % du total des reprsentants) deux appartiennent au
Xidaotang Min Shengguang et Ma Fengchun (soit 6 % du nombre
total des membres, et 15 % du nombre total des musulmans). La proportion des reprsentants appartenant au Xidaotang au sein de cet organe
39

40

notre connaissance, ce journaliste, Bo Shuisheng, a publi plusieurs articles sur


Min Shengguang dans le Journal de la consultation dmocratique (Minzhu xieshang
bao) en mars et en mai 1995, en septembre 1996, en novembre 1997, ce dernier couvrant deux pages et dcoup en sept sous-titres. Certains de ces articles seront publis
dans son ouvrage : Bo Shuisheng, Feng yu tong zhou (tre ensemble contre vents et
mares), Lanzhou, Lanzhou daxue chubanshe, 1998.
La plupart de ses articles ont t regroups dans un ouvrage : Xinyue zhi guang (La
lumire du croissant de lune), Lanzhou, Gansu renmin chubanshe, 2007.

163

Du civil au politique. Ethnographies du vivre-ensemble

nest pas sans attirer notre attention car ce courant religieux est lun de
ceux dont la communaut est la plus petite en nombre de membres ; leur
forte reprsentation au sein de cette institution invite sinterroger sur le
dynamisme et lefficacit de leur engagement politique.
Cela fait donc 25 ans que Min Shengguang sinvestit dans la politique et quil gravit les divers chelons administratifs. Toutefois, attach
sa localit, il cumule dsormais les fonctions au niveau du district et
de la province. Ainsi la reconnaissance publique du Xidaotang dcoule
galement de cette carrire politique que son chef religieux a entrepris
ds le dbut des annes 1980 et au service de laquelle il faonne un
discours loyaliste envers les organes politiques nationaux. Son image de
chef religieux au parcours exemplaire est grandement mdiatise dans
les instances de la CCPPC et parmi les communauts musulmanes. Il
semble donc que la position quil occupe au sein de ces diffrentes
institutions nait pas t sans jouer un rle certain dans le processus
dcisionnel concernant la mosque de Linxia.

Ralisation des prophties et signification divine


Le sens donn la construction de la mosque par les responsables
religieux sinscrit dans un tout autre registre, celui de la ralisation de
deux prophties formules par le quatrime chef religieux et Min
Shenguang. Dans un livret usage interne qui relate les 100 ans dhistoire de la communaut du Xidaotang Linxia, on lit :
Le quatrime chef religieux du Xidaotang Min Zhidao, par le pass a dit aux
fidles Ma Laixi et Ma Wanjun : les fidles de Hezhou ont une dvotion41
digne, ils sont empreints de dignit, hier soir jai rv quune eau frache et
pure coulait vers Hezhou , ce qui signifie que le courant du Xidaotang aura
un grand dveloppement Linxia. Lhistoire confirma tout fait la prmonition de Min Zhidao. Le matre actuel du Xidaotang, le hadj Muhammad
Nouredine Min Shengguang, trs tt ds les annes 60, alors quil tait en
visite chez le fidle Ma Wanjun42, dit trs clairement : dans le futur
Machang, dans cet endroit, on construira au Xidaotang son propre lieu de
culte43 . cet instant Ma Wanjun et les quatre autres vieux hommes prsents sont stupfaits parce quen ce temps-l ctait la Rvolution culturelle,
les gens subissaient les fers des drives ultra-gauchistes, les liberts personnelles taient svrement restreintes et les musulmans nosaient voquer
la vie religieuse. Les membres du Xidaotang parce quils avaient t
41

42

43

En chinois : yegeini (de larabe yaqn, certitude ) : prend ici le sens de pieux,
sincre, dvot .
Lors dune discussion avec Ma W. en aot 2009, il mexplique que cette visite
correspond une autorisation de sortie car cette poque Min Shengguang tait en
prison Linxia.
En chinois : maisizhidi (de larabe masjid, petite mosque ).

164

Entre allgeance et rsistance

impliqus dans de graves cas criminels taient tiquets clique contrervolutionnaire 44, ils taient dans une situation encore plus dlicate, et
dans cette situation construire une mosque laissait limagination se
dbrider. Mais bien sr ils croyaient fermement que le matre ne dit pas de
paroles vides , et ainsi ce dernier encouragea les fidles, et leur inspira que
pour atteindre la voie de Dieu il faut avoir la foi de se battre45.

Les prophties sont toujours relates ex post, une fois quelles ont t
ralises ; elles ne deviennent dailleurs performatives que dans cet
aprs-coup et dans le rcit elles ninterviennent jamais en amont du
cours daction mais seulement pour le clore, ici, pour lui insuffler une
dimension divine46. La prdiction du quatrime chef religieux ne
mentionne pas prcisment la construction de la mosque, elle ne fait
que prsager lavenir rayonnant de la communaut ; cest linterprtation de ce rve par les acteurs qui lui confre sa dimension prophtique.
Dans lcriture de leur propre histoire, ces deux prophties apportent la
preuve du bon droit de leurs revendications et interviennent lchelon
le plus fondamental du processus de lgitimation. Lintroduction ici de
cet lment incontestable, puisque tant la parole des Matres, participe
de largumentation sur la pertinence de construire un lieu de culte. En
appliquant une grammaire religieuse et sacre aux cours daction engags, on procde un dplacement du registre auquel on se rfre ; ce
dernier transcende toutes les argumentations et valuations appartenant
dautres types de justification. Ces vingt annes de combat acharn sont
la preuve dune obissance la volont divine (manifeste dans la prophtie des deux saints-mdiateurs) et montrent le chemin parcourir
pour recevoir la grce de Dieu. Le passage des preuves successives
devient un critre dvaluation pertinent de leur vraie foi car ce qui
pousse les acteurs endurer ces preuves a voir avec le fait dtre un
bon musulman , car Dieu est la fin en vue de quoi ils accomplissent
leurs actes.

44
45

46

En chinois : fan geming jituan.


Ce livret de 26 pages intitul Les cent glorieuses annes du courant de lislam
chinois le Xidaotang Linxia et destin aux fidles a t rdig et imprim par les
membres du comit de gestion de la mosque de Machang.
Comme le souligne Fernando Gil dans son tude sur la prophtie mise en uvre par
le jsuite portugais Antoine Vieira, la logique de la prophtie est en rapport avec
une thorie raliste de la preuve de la prophtie et elle sera saisie la lumire de
deux relations : la dtermination dun objet par un ensemble doprations et le remplissement dune attente, dans le cadre gnral de la connaissance que constitue le
systme perception-langage . Gil F., La preuve de la prophtie , Annales. conomies, Socits, Civilisations, 1991, 46, 1, p. 25-44.

165

Du civil au politique. Ethnographies du vivre-ensemble

Pour conclure
Le chemin a t long pour faire surgir de terre leur propre mosque
conformment aux prophties et aux souhaits formuls par les chefs
religieux. Lhorizon de la politique comme rsistance dans lequel sinscrivent les membres de la communaut durant ces vingt annes (19852005) et lors de la clbration de 2007, est une des manifestations du
politique observes. Que ce soit dans des situations conflictuelles, de
statu quo ou de clbration avec les reprsentants des gouvernements
locaux, les initiatives des acteurs pour faire valoir leurs droits naissent
de ressources plurielles : disposition saisir le moment opportun pour
agir, habilet valuer jusquo la ligne peut tre franchie, capacit
semparer des arguments les plus pertinents pour leur revendication et
mobiliser des enjeux politiques nationaux lchelle locale. Toutes ces
actions sous-tendent la volont de faire reconnatre leurs droits, notamment celui de disposer de son propre lieu de culte afin de pratiquer leur
religion dans la dignit en dpit des rgles tablies. Finalement, il aura
fallu vingt ans la communaut pour parvenir conqurir cet espace
dautonomie et faire reconnatre leur bon droit par les mondes politique et religieux.
En 2007, la russite de linauguration de la mosque fait merger une
autre figure du politique. Dans la temporalit propre lvnement et
aux squences observes, les acteurs coproduisent un monde commun
selon plusieurs modalits. Lhonneur daccueillir des invits clandestins est prserv par lvitement de cette transgression par les politiques. Lirritation prouve lcoute des discours des fonctionnaires
locaux est apaise par les discours des universitaires. La vexation qui
aurait pu tre ressentie par les reprsentants des gouvernements locaux
relgus la priphrie dun espace de convivialit est compense par la
prsence de Ma Fengchun, qui leur donne de la face . La concession
que les cuisinires de Lintan font sur leur manire plus authentique
de faire les pains, est attnue par limportance accorde au bien
commun. Cet effort collectif permet de bien dfinir en fonction des
situations la place qui revient chaque acteur qui lui soit acceptable et
qui soit reconnue par les autres en usant si ncessaire de modalits
compensatoires. Cette manifestation du politique comme capacit agir
de concert dans la temporalit de lvnement observ nest pas donne
demble ; elle est le fruit dun processus dynamique de ngociations et
de rajustements communs.

166

Revendiquer la nation suisse au nom de Dieu


Lorsque la prophtie se fait politique
dans une glise vanglique
Philippe GONZALEZ
Laboratoire de sociologie (LABSO), Universit de Lausanne & Groupe
de sociologie politique et morale-Institut Marcel Mauss, EHESS-Paris

Bernard Rottmann les reut aux portes de Mnster


dans un encombrement de charrois, de sacs et de
barils. Les apprts du sige rappelaient lactivit
dsordonne de certaines veilles de fte.
Marguerite Yourcenar1

Il y a trente ans, M. McGuire crivait propos des groupes de prire


catholiques charismatiques sur lesquels elle enqutait : Toutes les prophties observes et enregistres concernaient la spiritualit intrieure et
personnelle ; et, occasionnellement, il y avait des prophties se rfrant
aux interactions au sein du groupe de prire. Les thmes des prophties
nont jamais voqu ltat global de la socit, ni lide dun quelconque
investissement dans la socit 2. lpoque, la mme observation
aurait pu tre faite propos dun courant important du protestantisme
vanglique, le charismatisme3. Depuis lors, les choses ont chang. Ces
1
2

Yourcenar M., Luvre au noir (1968), Paris, Gallimard, 1991.


McGuire M. B., The Social Context of Prophecy : Word-Gifts of the Spirit
among Catholic Pentecostals , in Review of Religious Research, 18, 2, 1977, p. 134147, ici p. 144. La prophtie du Renouveau charismatique thmatise les enjeux sociaux partir de 1975, cf. Csordas T. J., Prophecy and Performance of Metaphor ,
in American Anthropologist, 99, 2, 1997, p. 321-332 [Les traductions de langlais
sont de P. Gonzalez].
Le pentectisme (dont est issu le charismatisme) est un courant protestant n la fin
du XIXe sicle. Daprs les chiffres publis par lInternational Bulletin of Missionary
Research (2009, 33, 1), la famille pentectiste/charismatique/no-charismatique, la
plus dynamique au sein de lvanglisme, serait passe de 67 873 000 de fidles, en
1970, 605 306 000 pour lanne 2009. Elle a dcupl en trente ans, alors que le catholicisme romain aurait simplement doubl sur la mme priode (toujours selon
lInternational Bulletin). Coleman S., Charismatic Christianity and the Dilemmas
of Globalization , in Religion, 1998, 28, 3, p. 245-256, ici p. 246, dfinit lvan-

167

Du civil au politique. Ethnographies du vivre-ensemble

changements suivent les itinraires internationaux quempruntent prophtes et aptres, et se traduisent dans les engagements politiques que
connaissent les ecclsiastiques locaux et leurs fidles4. Certains charismatiques dploient actuellement une nouvelle conception de lactivisme
religieux dans laquelle lme individuelle napparat plus comme la
cible exclusive ou privilgie. En lieu et place, ces chrtiens se donnent
pour objectif des entits collectives, tels les gouvernements ou les
nations, dclarant la guerre aux forces dmoniaques qui tiennent le pays
sous leur emprise. Cette guerre spirituelle vise apporter un rveil,
synonyme de renouveau, et la prosprit conomique.
Ce changement stend aux pays occidentaux, au gr des voyages
queffectuent les prdicateurs autour du globe. LEurope ne reste pas
insensible aux prophties professes propos de ses nations : tous les
pays en viennent tre considrs comme de Nouveaux Isral 5. Cet
engouement religieux pour la nation a un profond impact sur les conceptions que se font les vangliques du politique. Lespace public
devient un champ de bataille spirituel dans, et sur lequel les croyants ont
prendre autorit au nom de Jsus . Ainsi, dans son dernier ouvrage
prconisant une Dominion theology ce quon pourrait maladroitement rendre par thologie de la domination ou du mandat ,
laptre C. Peter Wagner affirme clairement : Notre tche est de
devenir des activistes sociaux et spirituels jusqu ce que la domination
de Satan prenne fin 6.

5
6

glisme charismatique partir des traits suivants : importance du miraculeux, puissance du Saint-Esprit, ncessit de dvelopper une relation personnelle avec Jsus, de
combiner ltude de la Bible avec le fait de cultiver lexprience [religieuse], et
lespoir dun rveil [ou dun renouveau] transcendant les frontires entre dnominations . Suivant Percy M., Words, Wonders and Power : Understanding Contemporary Christian Fundamentalism and Revivalism, Londres, SPCK, 1996, je soulignerai
limportance des paroles surnaturelles et des actes merveilleux pour ce type de religiosit, ainsi quune fascination pour le pouvoir ou la puissance (de Dieu).
Corten A., Mary A. (dir.), Imaginaires politiques et pentectismes : Afrique/Amrique latine, Paris, Karthala, 2001 ; Fancello S., Gagner les nations Jsus : entreprises missionnaires et guerre spirituelle en Afrique , in Social Sciences and Missions, 2007, 20, p. 82-98.
Coleman S., art. cit., p. 250.
Wagner C. P., Dominion ! How Kingdom Action Can Change the World, Grand
Rapids, Chose, 2008, p. 3. Le terme dominion renvoie au mandat que Dieu confie
lhumanit au moment de la cration : Dieu bnit [lhomme et la femme] et leur
dit : Soyez fconds et prolifiques, remplissez la terre et dominez-la. Soumettez les
poissons de la mer, les oiseaux du ciel et toute bte qui remue sur la terre ! (Gense
1, 28 ; Traduction cumnique de la Bible [TOB]). Wagner fait explicitement rfrence ce passage au moment dexpliquer le nouveau paradigme que constitue la
Dominion theology, ibid., p. 64.

168

Revendiquer la nation suisse au nom de Dieu

Mon enqute tente de saisir, partir du cas helvtique, les dimensions politiques que charrie le langage de la prophtie charismatique7.
Elle sintresse tant aux appels qui sont adresss au Saint-Esprit afin
quil fasse advenir un rveil et quil purifie la nation, quaux prdictions
annonant laccomplissement de ces vnements. Si ce qui circule est un
message quelque chose relevant de lintertextualit, pour reprendre
lexpression de T. Csordas8 , mon intrt porte galement sur la faon
dont ce message trouve une incarnation dans le vcu du croyant ordinaire, soit comment il est localement transform et perform (au sens o
les Anglo-saxons parlent de performance ) pour donner lieu une
exprience intersubjective. Ainsi, je tente avant tout de restituer les modalits daprs lesquelles les fidles (dun endroit) investissent une grammaire de motifs et les mtaphores que leur suggrent les prdicateurs (de
passage) lorsquils voquent le rveil ou le combat spirituel .
Afin dancrer mon tude dans un rseau social existant, trois sites
entretenant des liens effectifs seront successivement passs en revue : un
culte dominical dans une glise genevoise, un rassemblement de jeunesse charismatique rgional, et une journe nationale de prire. Le
point de dpart est toujours la mme congrgation locale. Le dplacement vers les autres sites se fait partir de ce lieu. Alors que les
croyants se dplacent dun site vers lautre, les images de rveil , de
puret et de nation connaissent un inflchissement, perdant une
part de leur dimension mtaphorique et acqurant une signification plus
concrte. Cependant, le recoupement nest jamais complet entre les deux
niveaux, entre lintersubjectivit et lintertextualit, entre lexprience
des corps individuels et la figuration du corps collectif : le fidle rsiste
sidentifier compltement aux discours auxquels il est expos. Cette
rtivit semble avoir pour source une anthropologie ordinaire caractristique de lvanglisme, une conception de lhumain qui demeure
foncirement individualiste9, malgr limportant travail de transformation et de redfinition auquel elle est soumise.

8
9

Cette tude est une version remanie dun article paru en anglais : Reclaiming the
(Swiss) Nation for God : The Politics of Charismatic Prophecy , in Etnogrfica 12,
2, 2008, p. 425-451. Mes remerciements vont au comit ditorial dEtnogrfica qui a
gracieusement autoris la reprise de ce texte.
Csordas T. J., art. cit.
De nombreux auteurs soulignent le caractre individualiste de lvanglisme, cf.
Fath S., Les protestants vangliques franais. La corde raide dun militantisme
sans frontire , in tudes, 2005, 403, p. 351-361 ; Willaime J.-P., Le statut et les
effets de la conversion dans le protestantisme vanglique , in S. Fath (dir.), Le protestantisme vanglique. Un christianisme de conversion, Turnhout, Brpols, 2004,
p. 167-178. Mon tude tente de montrer quelques-unes des transformations que connat cet individualisme.

169

Du civil au politique. Ethnographies du vivre-ensemble

Le lien entre les diffrentes scnes est tabli par les alles et venues
des croyants. Les sites sont donc naturellement relis. La pertinence de
mon analyse dpend de sa capacit restituer aussi bien les descriptions de membres survenant naturellement 10, que les thories des
acteurs et leurs faons dordonner le monde. Une telle posture explique
lespace qui sera dvolu la description des rencontres charismatiques11.
De plus, laccent descriptif est li lide que des changements structurels importants sont accomplis en situation, notamment lors des squences interactionnelles rapportes, cest--dire pendant de puissantes
crmonies capables de redfinir collectivement la signification et les
objectifs qui rfrent au fait dtre un vanglique, le sens de ce qui est
(ou nest pas) spirituel, digne dtre poursuivi et mis en uvre. Mais ces
descriptions portent aussi sur divers artefacts (chants, prospectus,
visuels) mme de stabiliser, dinscrire dans le monde et de transporter
ces nouvelles significations. Ainsi, mon analyse se veut informe par
une posture praxologique, soit une approche doublement attentive aux
activits des enquts et aux mdiations dont ils se dotent pour coordonner leur agir en prsence ou distance12.

Local : le rveil, lieu commun de la prophtie


Lorsquun prophte tranger visite une glise charismatique, il est
probable quil annonce quun rveil est imminent dans la rgion o il
dlivre son message. Les prophties que lon sapprte voquer furent
profres en juin 2006, dans une congrgation genevoise o jeffectuais
10

11

12

Emerson R. M., Fretz R. I., Shaw L. L., Prendre des notes de terrain. Rendre
compte des significations des membres , in LEngagement ethnographique, Paris,
ditions de lEHESS, 2010, p. 129-168.
Sur limportance de la description en regard de la thorie, voir Latour B., Que faire
de lacteur-rseau ? Interlude sous la forme de dialogue , in Changer de socit.
Refaire de la sociologie, Paris, La Dcouverte, 2006, p. 205-228, et Goode D., Construction et exploitation de donnes en sciences sociales (1994), Ramonville SaintAgne, ditions rs, 2003, p. 121-147.
Mon approche sinspire de lanthropologie pragmatique de la religion que pratiquent
Csordas T. J., Genre, Motive and Metaphor : Conditions for Creativity in Ritual
Language , in Cultural Anthropology, 1987, 2, 4, p. 445-469, et Claverie ., Les
guerres de la Vierge. Une anthropologie des apparitions, Paris, Gallimard, 2003.
Elle fait fond sur la sociologie de Smith D., Institutional Ethnography : A Sociology
for People, Walnut Creek, AltaMira Press, 2005, soit une posture qui combine la
phnomnologie, une attention la production squentielle de lordre social, et tient
particulirement compte de la faon dont les textes informent la socit (communiquent des informations et configurent des rapports sociaux). Pour investiguer les dimensions praxologiques que constituent la catgorisation et la squentialit, mon
analyse sappuie galement sur Sacks H., Lectures on Conversation. Volumes I & II,
Oxford/Cambridge, Blackwell, 2000. Mon intrt pour les mdiations sociales a t
suscit par la sociologie de Widmer J., Discours et cognition sociale. Une approche
sociologique, Paris, ditions des Archives Contemporaines, 2010.

170

Revendiquer la nation suisse au nom de Dieu

un terrain. Leur thme et leur contenu sont relativement classiques. Ces


messages, noncs en anglais par des visiteurs de passage, surviennent
la fin du service dominical. Mais, avant dexaminer ces discours, je
dcrirai une partie de la clbration de faon exhiber le lien troit qui
se noue entre les prophties, la pratique des chants de louange et les
paroles de ces hymnes13. En effet, lnonciation des propos prophtiques
prend appui sur linterprtation (la performance) des cantiques, de sorte
que le sens des mtaphores convoques vient sancrer dans un contexte
particulier au travers dun processus dialectique qui va du texte tabli
(les cantiques) au discours improvis (par le prophte). Do limportance de restituer un compte-rendu de ce qui arrive durant le culte, la
signification des images vhicules par le chant et la prophtie tant
fonction de leur positionnement squentiel lintrieur de la clbration.

Chanter de tout son corps


Ce matin, il fait beau et chaud. Lglise est bonde : plus de deux
cent cinquante fidles attendent le dbut du culte. Chacun salue son
voisin et profite des dernires minutes avant la clbration pour changer quelques nouvelles. Dans la rue, les passants entendront bientt les
chants de la congrgation schapper par les fentres de la chapelle.
dix heures, le pasteur, un homme mince dans la quarantaine,
accueille lassemble. Lofficiant prsente les invits du jour, des
tudiants dune cole de prophtes faisant une halte en Suisse au cours
de leur tourne europenne. Ils embelliront le culte par leur musique et
leurs chants. Bien que leur campus soit sis Chypre, ces jeunes gens
proviennent de pays occidentaux. La plupart sont Nord-amricains. Le
pasteur remercie Dieu pour cette journe de soleil et prie quil rchauffe
le cur de chacun. Que par ta prsence, tu nous amnes te louer,
tadorer. Seigneur, nous voulons te faire la place dans nos curs, dans le
Nom puissant de Jsus-Christ .
Amen , rpond la congrgation, en cho la prire de lofficiant.
Ce dernier invite aussitt lassistance se joindre ladoration
louons notre Dieu , alors quun des tudiants se met gratter sa
guitare avec rythme et conviction. Prs du musicien, un chur form de
trois camarades assure le chant. Les choristes dansent derrire leurs
micros et entonnent : Tu es le plus beau en toute circonstance. Tu es le
plus beau, tous les jours. Ensemble avec les anges, nous chantons
Allluia au Seigneur Dieu tout-puissant . Un rtroprojecteur fait
apparatre les paroles sur le mur derrire les chanteurs. Dans le public,
on contribue la musique en donnant de la voix et en battant des mains.
13

Pour des raisons stylistiques, jemploie les expressions chant , hymne , cantique de faon interchangeable.

171

Du civil au politique. Ethnographies du vivre-ensemble

Le chur rpte les paroles, alternant entre anglais et franais, sous


linstigation de sa directrice, une magnifique jeune femme la longue
chevelure sombre. Vtue dune robe blanche, elle tient son microphone
dune main gracieuse.
Aprs cinq minutes, la guitare ralentit jusqu laisser rsonner le
dernier accord. Sans mnager de pause, le guitariste lance une nouvelle
chanson, entranant la congrgation au moyen dun tempo soutenu.
nouveau, le chant se poursuit pendant plusieurs minutes, malgr la
concision des paroles : Bni soit le nom du Seigneur, bni soit son
nom. Bni soit le nom du Seigneur, bnie soit la gloire de son nom 14.
lexception de quelques personnes ges, la plupart des gens se sont
levs. Une bonne part dentre eux dansent et frappent des mains, encourags par les camarades des musiciens qui participent au culte mls aux
rangs de la congrgation.
Si lintensit de la musique dcrot lapproche de la fin de la
chanson, le guitariste narrte pas pour autant de jouer. Il produit des
nappes sonores derrire le chur, grenant les accords avec douceur.
Latmosphre se fait envotante. De lauditoire jaillissent alors des flots
de parler en langues. Lun des choristes, le chanteur le plus prminent,
se lance dans des dclarations inspires immdiatement traduites en
franais par la femme assurant la direction du chur. Celle-ci ne se
contente pas dinterprter les propos dun idiome vers lautre. Son
interprtation la conduit chanter ce quelle restitue, prenant appui sur
le fond musical pour mener bien son improvisation. Que ton nom
soit glorifi. Nous voulons voir ton nom lev sur cette ville, sur ton
peuple ici. Allluia, le Seigneur, notre Dieu, rgne .
Alors que ltudiant continue prophtiser, davantage de personnes,
dans la chapelle, en viennent parler en langues. Chantons sa beaut
lance la jeune femme, tandis que le choriste anglophone invite
lassemble exprimer son amour pour Dieu. Nombre de fidles, les
yeux ferms, tiennent leurs mains ouvertes et leves hauteur de
poitrine. Leurs corps oscillent lentement et laissent une trange musique
se frayer une voie au travers de leurs bouches. La pice est sature par
ces sonorits au point quelle semble remplie par une prsence, si ce
nest lattente dsireuse de sa manifestation. Le mouvement des corps
signe, sur un mode rotique, le dsir de cette prsence et exprime la
ralit de sa venue, une habitation amoureuse. Ltudiant et ses acolytes,
soutenus par le guitariste, enflamment toujours lassemble, linvitant
rpondre par des allluias au discours prophtique nonc depuis
lestrade. Quant la jeune femme vtue de blanc, elle continue chanter
les propos de son camarade : Le Seigneur tout-puissant rgne. Et nous
14

Refrain du chant Bni soit ton nom , Jaime lternel (n 732).

172

Revendiquer la nation suisse au nom de Dieu

voulons te louer et te glorifier aujourdhui. Dune seule voix, nous


chantons. Nous nous joignons au cur dans les cieux. Allluia ! Nous
tadorons !
Photo 1. Crmonie de baptme dans lglise charismatique
o sest droule lenqute (clich G. Rochat)

La louange : entre rotique et politique


La brve description des quinze premires minutes de la clbration
donne voir de quelle faon des noncs prophtiques sont formuls
en interaction avec le chant. Ce qui nous conduit interroger le rle que
jouent les parties improvises (chantes ou parles) lors du service. Par
ailleurs, le thme du pouvoir semble tre un topique rcurrent dans les
paroles des hymnes. Il est mettre en lien avec une conception qui tient
la pratique du chant pour une faon de prendre autorit .
Cependant, avant dapprofondir ces lments, il convient dvoquer
la faon dont une culture est informe par des cantiques. Car les hymnes
appellent une interprtation incarne, soit une performance. La description que propose lhistorien S. Marini de la pratique du chant parmi
les premiers vangliques peut ainsi tre tendue aux charismatiques
contemporains :
Les hymnes ont accompli des fonctions vitales dans la culture religieuse
vanglique. Lexprience du chant est centrale dans le revivalisme. Il sagit
du mode rituel caractristique de lvanglisme. Et, souvent, couter ou mditer les hymnes conduit la nouvelle naissance, la forme classique de
lexprience spirituelle dans ce mouvement [du protestantisme]. Pour tous
les vangliques, chanter des cantiques est une modalit premire dans
lexprience de la transcendance, du souffle mme de lEsprit. Les chants
173

Du civil au politique. Ethnographies du vivre-ensemble

ont galement servi de moyen pour lducation des enfants, daide pour la
prire des adultes, de ressources homiltiques pour les prdicateurs, et de
matriau littraire pour les potes et les romanciers. [] Par-dessus tout, les
hymnes expriment clairement les croyances et les pratiques ordinaires de
gnrations dvangliques15.

Les chants de louange faonnent tant la culture charismatique que le


vcu individuel des croyants. Ils fonctionnent comme des textes circulant au sein des cercles vangliques et contribuant donner forme
lexprience religieuse des fidles. Ces textes vhiculent des catgories
de perception spcifiques, ce que T. Csordas appelle un vocabulaire de
motifs et des mtaphores 16. Ces catgories sinscrivent dans un
systme de significations qui rvle un horizon collectivement imagin,
soit un monde particulier que les interprtes du chant (tout comme leurs
auditeurs) sont invits investir et habiter. Gnralement, une prdication nest prononce qu une seule occasion, par un autre que soi, un
prdicateur, alors que les cantiques sont rpts plusieurs reprises par
le fidle lui-mme. Un sermon, mme sil a t enregistr et quil circule
sous la forme dune bande audio ne sinscrit jamais dans le vcu du
croyant avec la mme vidence quun hymne. Car chanter est une exprience esthtique sollicitant, outre des capacits cognitives, des dispositions physiques et affectives. Alors quil chante, le fidle est corporellement affect, son action faisant appel son souffle et ses sentiments
(serait-ce lennui). Un investissement qui diffre singulirement du
simple assentiment mental.
La description du culte dominical que jai livre restitue le type
dmotions susceptible darriver lorsque les croyants louent leur divinit. Et, comme le feront apparatre les chants venir, le caractre rotique de la louange charismatique peut tre dcrit sur le mode du doux
ravissement 17, un abandon dans les bras aimants de la divinit. Mais,
par-dessus tout, les propos noncs par ltudiant durant les moments
improviss travaillent sur le mme plan pragmatique que les hymnes :
ils produisent des affirmations incarnes propos de la divinit, suggrant la prsence de Dieu dans la salle, alors que les fidles ladorent.
Do les allusions au chur anglique et aux cieux en tant quentits
coprsentes avec la congrgation en train doffrir ses louanges : limmdiatet de Dieu est rendue tangible par les corps affects des croyants
qui exhibent ce divin attouchement.
15

16
17

Marini S., Hymnody as History : Early Evangelical Hymns and the Recovery of
American Popular Religion , in Church History, 2002, 71, 2, p. 273-306, ici p. 273.
Csordas T. J., Prophecy and Performance of Metaphor , art. cit.
Percy M., Sweet Rapture : Subliminal Eroticism in Contemporary Charismatic
Worship , in Theology and Sexuality, 1997, 3, 6, p. 71-106.

174

Revendiquer la nation suisse au nom de Dieu

La louange apparat comme un contexte important pour des nonciations extatiques. Habituellement, les moments de glossolalie collective
surviennent aprs de longues plages de chant, quand bien mme ce ne
serait pas le seul type dexultations que jai remarqu. Jai galement
voqu des nonciations prophtiques . Une telle dsignation est
relativement problmatique en regard des caractristiques typiques que
propose Csordas pour dfinir le genre : La prophtie est une dclaration nonce en premire personne dans laquelle le je renvoie Dieu ;
le locuteur humain nest que le porte-voix de Dieu 18. Nanmoins, si
lon considre la prophtie comme le fait de parler-devant [forthtelling]19, le prophte tant celui qui parle de faon inspire devant
lassemble, les difficults voques semblent se rsoudre. Cela est
dautant plus vrai si lon prte attention aux actions accomplies par les
noncs que profre ltudiant au cours de la louange : ses propos
paraissent mler diffrents genres allant de lexhortation adresse la
congrgation, aux prires de louange et dintercession destines Dieu.
Ce qui est cohrent avec la typologie que propose Csordas des genres
charismatiques : Le langage rituel des catholiques pentectistes se situe
le long dun continuum (partage, enseignement, prire, prophtie),
en regard de la dialectique qui prside linteraction entre linterprte
[performer] et lauditoire 20. Dans ce continuum, la dclaration en premire personne qui traite le je comme rfrant Dieu exhibe, de la
faon la moins univoque, les codes de la prophtie. Cependant, ce nest
pas la seule manire dnoncer une prophtie. Cela deviendra vident
dans les prises de paroles publiques qui suivront la distribution de la
Cne. Similairement, il apparat quon peut dcrire comme des nonciations prophtiques les propos extatiques exprims par ltudiant au
cours de la louange, pour le compte de la congrgation, au travers dun
nous collectif.
Lamour nest pas lunique lment invoqu au moment de sadresser Dieu. Ses attributs royaux sont largement rappels par les fidles.
Le pouvoir (ou la puissance) semble alors tre lune des qualits majeures attribues la divinit21. Cette combinaison entre le pouvoir et la
proximit tablit une relation complexe avec lentit divine, une proximit faite dadmiration pour ce souverain incommensurable, et donnant
lieu une complicit particulire avec lui. Dans une certaine mesure, les
croyants participent cette autorit que Dieu exerce sur le monde. Cette
18
19
20
21

Csordas T. J., Genre, Motive and Metaphor , art. cit., p. 453.


McGuire M. B., The Social Context of Prophecy , art. cit.
Csordas T. J., art. cit., p. 449.
Percy M., Words, Wonders and Power, op. cit. ; Fundamentalism and Power , in
Power and the Church : Ecclesiology in an Age of Transition, Londres/Washington,
Cassell, 1998, p. 59-80.

175

Du civil au politique. Ethnographies du vivre-ensemble

participation au pouvoir divin transpire des noncs tels que : Nous


voulons voir ton nom lev sur cette ville, sur ton peuple ici . Ce genre
de requte indique que les fidles peuvent demander Dieu dagir de
faon spcifique. On remarquera que cette ville est lun des objectifs
envisags, soit une entit gographique22. lever le nom de Dieu
signifie manifestement tablir son autorit sur ce territoire dsormais
conu en termes de pouvoir. Cette comprhension de lascendant divin
sur le pays vhicule des connotations politiques en attente dtre
dplies. Ds lors, le propos de ltudiant est davantage quune requte :
dans le contexte dun combat spirituel, dune lutte pour la venue du
rveil, il sagit dune offensive lance contre toute autre influence,
essentiellement dmoniaque, ayant la prtention de rgner sur le lieu.
Chanter, cest combattre23.
La description des premiers instants du culte, tout comme les
moments venir, fait apparatre que le chant configure lexprience de
la congrgation. La forme mise en lumire est principalement structure
autour de thmes rcurrents : la proximit, lamour et le pouvoir de
Dieu. Mais il y a galement les parties improvises o sont nonces de
courtes phrases. Dans chacun des cas, chanteurs et musiciens recourent
des motifs musicaux pour improviser des segments de la clbration en
collaboration avec lassemble. Ces moments sollicitent activement lauditoire et gnrent des expriences vcues sur une modalit collective.
Cette analyse recoupe celles de B. Jules-Rosette, lorsque lanthropologue dcrit le recours aux chansons comme un moyen pour organiser
squentiellement le droulement du culte, mais aussi en vue datteindre
certains tats spirituels perus comme une visitation du Saint-Esprit24.
Cest une telle visitation que nous allons prsent nous intresser,
alors que nous poursuivons ltude de la clbration, gardant en tte que
limprovisation favorise lancrage dun script dans lexprience particulire dune congrgation et des individus quelle rassemble : il sagit de
lincarnation collective dun texte. Ainsi, lexprience phnomnologique correspondant au fait de se sentir rempli par lEsprit saccompagne

22

23

24

Schegloff E. A., Notes on a Conversational Practice : Formulating Place , in


D. Sudnow (ed.), Studies in Social Interaction, New York/Londres, Free Press, 1972,
p. 75-119, sur la faon de formuler des lieux dans la conversation ordinaire.
Llera Blanes R., Satan, agent musical. Le pouvoir ambivalent de la musique chez
les Tsiganes vangliques de la pninsule ibrique , in Terrain, 50, 2008, p. 82-99,
voque ce combat au niveau individuel. Pour une prise en compte de sa dimension
collective, voir Gonzalez P., Lutter contre lemprise dmoniaque. Les politiques du
combat spirituel vanglique , in Terrain, 2008, 50, p. 44-61.
Jules-Rosette B. Song and Spirit : The Use of Songs in the Management of Ritual
Contexts , in Africa : Journal of the International African Institute, 1975, 45, 2,
p. 150-166.

176

Revendiquer la nation suisse au nom de Dieu

de linvestissement de construits de sens et du monde phnomnal quils


vhiculent et permettent de dployer25.

La trame continue et lhorizon eschatologique


Aprs une courte performance de danse, les tudiants de lcole de
prophtes mnent nouveau la louange pendant plus de vingt-cinq
minutes. La musique ne connatra pas dinterruption, lexception des
phnomnes extatiques qui ponctueront les transitions entre les chants.
Le guitariste travaillera les dynamiques des diffrents moments, demeurant attentif aux signes de visitation charismatique que prsente le
chur. Ce travail du musicien a pour effet de lier les cantiques les uns
aux autres en un continuum temporel unifi, de sorte que le fond musical
accompagne la constitution dune exprience collective sans lentraver.
B. Jules-Rosette relevait dj que les conducteurs de la louange
jouent un rle important dans le rituel. Dans notre cas, les tudiants
principaux choisissent les morceaux, les introduisent et les commentent.
Que leur action soit efficiente est exhib par la faon dont lauditoire
rpond leur sollicitation (une rponse renforce par le fait que des
camarades sont dissmins parmi les fidles et quils suivent activement
les suggestions de leurs condisciples). La congrgation entre alors dans
un tat de ravissement collectif et manifeste, sur un mode charismatique,
la prsence de lEsprit.
Considrons, prsent, les paroles de certains hymnes interprts
durant la seconde partie du culte, ainsi que la faon dont les propos prophtiques noncs par les tudiants qui conduisent la louange encadrent
la perception et la rception du message vhicul par les chants.
La femme vtue de blanc dirige toujours le chur. Elle commence
par entamer un cantique tir dun recueil francophone grand succs
dit par Jeunesse en mission, une uvre missionnaire de tendance charismatique. La plupart des chants interprts durant ce culte proviennent
de cette compilation, de loin le plus populaire dans les glises vangliques francophones. Cependant, la majorit des hymnes de ce recueil a
t traduite de langlais. Cela est vrai en particulier des cantiques qui
vhiculent implicitement une thologie centre sur la proximit de Dieu,

25

Sur lide que linterprte, en se projetant dans le texte, fait simultanment advenir
un nouveau monde en conjonction avec un nouveau soi, voir Ricur P., La fonction hermneutique de la distanciation (1975), in Du texte laction. Essais
dhermneutique II, Paris, Seuil, 1986, p. 113-149. De faon similaire, Pollner M.,
Stein J., Narrative Mapping of Social Worlds : The Voice of Experience in Alcoholics Anonymous , in Symbolic Interaction, 1996, 19, 3, p. 203-223, voquent les
mondes sociaux prsentifis par les tmoignages noncs lors de thrapies de
groupes.

177

Du civil au politique. Ethnographies du vivre-ensemble

son intimit avec le croyant, et le pouvoir de la divinit sur des units


territoriales (cits, pays et nations)26.
La chanson ci-dessous commence sur un rythme de guitare enjou.
Tandis que des personnes dans lassemble frappent des mains (en
particulier les camarades de lcole de disciples), la femme en blanc
crie : Tu es notre joie. Tu es notre esprance. Allluia ! Elle se lance
alors dans un chant et se voit rapidement rejointe par le chur et
lauditoire.
[Strophe 1]
nous la force,
la joie du Seigneur,
nous la puissance
par son bras puissant.
[Refrain]
Faisons monter, monter
un parfum de louange.
Faisons monter, monter,
notre adoration.
[Strophe 2]
Revtu de force,
entour de gloire,
assis sur le trne,
la droite du Pre.

Le chant est intitul Faisons monter 27. Son contenu renvoie aux
croyants : ils affirment collectivement que la force est eux. La
premire strophe voque le thme de la puissance. Le refrain vhicule
lide dun sacrifice daction de grces, lodeur dune offrande consume qui slve vers le trne de Dieu. Cette image est prsente dans les
instructions quon trouve dans le Pentateuque relatives la rgulation
des rites sacrificiels28. On la retrouve galement la fin du Nouveau
Testament o elle rfre la prire des fidles : Un autre ange vint se
placer prs de lautel. Il portait un encensoir dor, et il lui fut donn des
parfums en grand nombre, pour les offrir avec les prires de tous les
saints sur lautel dor qui est devant le trne. Et, de la main de lange, la
fume des parfums monta devant Dieu, avec les prires des saints
(Apocalypse 8, 3-4). Lhorizon dvoil par ce cantique est fortement
satur par des mtaphores bibliques aux connotations eschatologiques.
26
27
28

propos de ce recueil de chants, voir Gonzalez P., art. cit.


Jaime lternel, n 621.
Lorsque Dieu prescrit Mose de construire le tabernacle, il inclut des instructions
relatives lautel sur lequel devront tre offerts des parfums en signe dadoration
(Exode 30, 1-8).

178

Revendiquer la nation suisse au nom de Dieu

Le guitariste inflchit ensuite son tempo, passant un rythme beaucoup plus lent. Ce qui permet la jeune femme dirigeant le chur
dadresser une prire pleine de langueur : Oh, viens Seigneur ! Nous
ne sommes rien sans toi. Seigneur viens ! Embrase nos curs ! Et,
remplie dune ferveur amoureuse, elle se met interprter un cantique
implorant la venue du Saint-Esprit. Les choristes entonnent des voix
diffrentes. La beaut du chant est mouvante au point que le temps
parat sarrter dans la chapelle. Tous les regards convergent vers la
jeune femme, attirs par le rayonnement qui semble maner de sa robe
blanche. Elle est transfigure. Et lassemble entire plonge dans le
chant, dsireuse de participer cette divine inhabitation.
[Strophe 1]
Saint-Esprit, entends mon cri.
Jai soif de ta prsence.
Je te cherche et te dsire.
Aprs toi je soupire.
[Refrain]
Oh rgne en moi.
Rgne en moi.
[Strophe 2]
Que ton feu vienne sur moi
et embrase ma vie.
Purifie et sanctifie
tout ce que je suis.
[Strophe 3]
toi seul, je veux donner
toute ma louange.
tes pieds, je me prosterne
pour te glorifier.

Ce chant prsente les caractristiques typiques du rveil et de la


visitation par lEsprit. Il combine des images du feu et de leau. Chacun
de ces lments possde des vertus purificatrices et permet de dire un
amour passionn : si le feu rfre au fait de senflammer pour autrui,
leau renvoie la soif que lamant peut ressentir, alors quil se languit de
ltre aim. Cette analyse rejoint celles de M. Percy propos du
rpertoire musical de la bndiction de Toronto, lun des rveils majeurs
qua connus le protestantisme charismatique dans les annes 1990 :
Les mtaphores employes pour dcrire lglise revivaliste (idale) rvlent
une fascination intressante pour la passion. Typiquement, la bndiction de
Dieu est dcrite comme tant achemine par le canal de leau ou du feu.
Ainsi, le rveil est une pluie , une rivire , une vague , rafrachis-

179

Du civil au politique. Ethnographies du vivre-ensemble

sant et ainsi de suite : la tche de lglise et du croyant individuel est


dtre immerg dans cet lment29.

La jeune femme en blanc recourt la mtaphore aquatique lors de la


prochaine chanson. Il sagit un vritable appel au rveil : Envoie ta
pluie. Ouvre les cluses des cieux . Les paroles sont rptes diverses
reprises, et modalises dans leur intensit, celle-ci allant progressivement vers le pianissimo. Le chant se conclut sur une puissante exultation
charismatique. Lassemble rpond par des parlers en langues qui
remplissent la chapelle alors que la chanteuse prophtise : Nous avons
tant besoin de ta pluie, oh Seigneur ! Envoie ton Saint-Esprit ! Nous
avons soif de ta prsence. Viens, Seigneur Jsus. Viens encore,
nouveau dans cette ville de Genve . La musique sest compltement
arrte. La jeune femme parle sur le fond sonore que composent les
prires en langues que chuchotent quelques personnes dans lauditoire,
comme pour signifier lonction particulire qui rgne sur le moment,
son inhabitation par lEsprit de Dieu. Lambiance est au recueillement.
Soudain, la chanteuse paraphrase lun des versets les plus clbres de
lApocalypse pour lindexer sur le contexte local30 : Nous nous
joignons avec lglise Genve. Et nous prions Viens, Seigneur
Jsus ! Le moment de louange sachve sur la requte amoureuse de
la jeune femme qui, au bord des larmes, pouse mtaphorique, vivante
incarnation de lglise ne cesse dimplorer son bien-aim, comme si
elle tait sur le point de dfaillir : Viens, Seigneur Jsus !

Prophties de rveil
Aprs la Cne, le pasteur invite deux tudiants dire quelques mots
de tmoignage . Leurs propos tiendront cependant plus de la prophtie que du partage. Mon analyse se concentrera sur la communication
des messages, plutt que sur leur rception par lauditoire. Par comparaison avec les investissements corporels exhibs durant le moment de
chant, linteraction entre lassemble silencieuse et un locuteur singulier
est plus difficile apprhender pour lanalyste. Dautre part, la traduction a gnr une autre interfrence dans la communication : ltudiant
franais cens traduire ses camarades matrisait si mal langlais quil a
provoqu lagacement, puis lhilarit du public. Au point quune personne de la congrgation est monte sur lestrade pour prendre le relais.
Si ces dysfonctionnements ont une incidence sur la rception des propos, ils nempchent pas de restituer une part importante du phnomne
29
30

Percy M., Sweet Rapture : Subliminal Eroticism , art. cit., p. 83.


LEsprit et lpouse disent : Viens ! Que celui qui entend dise : Viens ! Que celui
qui a soif vienne, Que celui qui le veut reoive de leau vive, gratuitement. []
Amen, viens Seigneur Jsus ! (Apocalypse 22, 17. 20b ; TOB).

180

Revendiquer la nation suisse au nom de Dieu

prophtique, en particulier la production de ce type de parole. En cela, je


mintresserai aux descriptions quencode le discours des tudiants et au
genre dactions quil propose ses destinataires.
Aucun de ces discours nest nonc en recourant la premire
personne du singulier pour donner entendre le je divin. Toutefois,
ils prsentent clairement des lments prophtiques, en particulier dans
les motifs et les mtaphores invoqus, ces derniers sappuyant largement
sur les cantiques interprts durant le culte, ou provenant de la Bible.
Les critures jouent un rle important dans les messages tudis, chaque
orateur citant un passage du Nouveau Testament pour lappliquer la
situation locale. Cette action vise probablement attribuer davantage
dautorit leur discours. Ce qui explique galement pourquoi aucun
ainsi parle le Seigneur une formule classique pour introduire la
prophtie, tant loral que dans la Bible ne prface leur propos. (On se
souviendra quil sagit dtudiants dune cole de prophtes. tant en
formation, leurs dires ne peuvent prtendre la mme autorit quun
prophte dont le ministre est largement reconnu.)
Les discours voquent la thmatique dj esquisse pendant la
louange, soit lide que le rveil de Dieu arrive. Ils se conforment une
structure similaire : (a) une salutation ; (b) quelques mots sur le pays
visit et les activits des tudiants durant leur visite ; (c) une citation
biblique ajuste linteraction vcue avec la congrgation daccueil ; (d)
une assurance, pour les destinataires, que Dieu vient (dans la ville ou le
pays) ; (e) un amen concluant le discours.
La premire oratrice est une femme dune vingtaine dannes :
Bonjour famille31 ! Notre cole, Chypre, prie depuis cinq mois pour la
Suisse. Alors, cest un grand plaisir dtre enfin ici avec vous et de voir vos
visages. En priant, nous avons t convaincus du grand amour du Seigneur
et de son appel pour la Suisse. Il a appel cette nation tre des porteurs de
feu avec un message pour rveiller lEurope.
Combien dentre vous ont ressenti sa prsence ce matin, pendant la
louange ?
(Des gens dans lauditoire lvent la main.)
Amen ! Cest bien de a quil sagit. Il sagit de connatre Jsus. Voil de
quoi il sagit. Nous avons tmoign dans les rues depuis quelques semaines.
Nous arrivons dAllemagne. Et plusieurs fois, lorsque nous parlons avec des
jeunes, nous dcouvrons que beaucoup dentre eux connaissent bien les
critures. Ce quil faut que nous ayons, ce que nous devons demander pour
les autres dans nos prires, cest dtre sensible au Saint-Esprit.
31

En franais dans loriginal. Comme indiqu, je propose ici ma propre traduction des
discours des tudiants, et non la transcription de linterprtation dficiente propose
par leur camarade.

181

Du civil au politique. Ethnographies du vivre-ensemble

Jai vu un passage dans Luc. Cest une petite parabole propos dun pharisien et dun collecteur dimpts. Le pharisien est trs arrogant. [] Et aprs,
le Seigneur dit : Car quiconque slve et essaie de se rendre imposant sera abaiss, et celui qui sabaisse sera exalt, sera lev . Cest vraiment ma
prire.
Jai entendu que les glises de Suisse sont en train de sunir pour prier.
Cest arriv rcemment, ce mois-ci. Je loue le Seigneur pour ce quil est sur
le point de faire dans cette nation, et pour les branlements qui vont arriver.
Jaimerais vite prier pour cette congrgation.
Pre, jaimerais tellement te remercier, Seigneur Dieu, pour (soupir) ce que
cela signifie de suivre Dieu. Pour lesprance qui est en nous. Merci parce
que ton Saint-Esprit est vivant et quil agit dans nos curs, Seigneur. Et
Pre, nous te demandons juste de souffler sur nous ce matin. Seigneur,
veille nos esprits pour que nous taimions davantage, afin que nous puissions aimer les autres. Merci Dieu parce que tu es un Dieu fidle et que nous
te verrons venir dans notre gnration. Amen.

Parmi les lments notables de ce discours, on remarquera que les


catgories pertinentes pour sadresser lauditoire appartiennent un
dispositif de catgorisations gographiques32. Les noms de pays ou de
continents ( Chypre , Allemagne , Europe ) sont utiliss pour
dcrire les activits accomplies par les parties en prsence. Ces activits
tant religieuses, elles imprgnent les catgories sollicites. En dautres
mots, lintrt de Dieu porte dsormais sur ces units : il fait montre
dun grand amour [] pour la Suisse . Bien plus, la nation est
une unit permettant de comprendre le projet et laction de la divinit
dans le monde : Il a appel cette nation tre des porteurs de feu avec
un message pour rveiller lEurope . Il apparat que le positionnement
nonciatif de la locutrice est la fois configur par la relation quelle
entretient vis--vis de lauditoire auquel elle sadresse une visiteuse
parlant des gens du lieu , et que ce mme positionnement a un effet
configurant sur les proprits du dispositif de catgorisation auquel elle
recourt : en usant des catgories gographiques, celles-ci acquirent une
signification religieuse.
Le discours est satur par des motifs eschatologiques tirs des critures. Il y a comme une urgence dans les propos communiqus et dans la
tche propose la congrgation. Bientt, le feu de lEsprit enflammera
les nations, car Dieu est sur le point de revenir ( nous te verrons venir
dans notre gnration ). La mention des branlements qui vont
arriver renvoie clairement un horizon apocalyptique. Le discours de
ltudiante prsente les traits dune prdiction et ressort au genre spci32

Sacks H., On the Analysability of Stories by Children , in R. Turner (ed.), Ethnomethodology : Selected Readings, Harmondsworth, Penguin Books, 1974, p. 216232 ; Schegloff E. A., art. cit.

182

Revendiquer la nation suisse au nom de Dieu

fique de la prophtie, soit au fait de prvoir ce qui reste venir. Lintrt


ici tient au fait que ces prdictions sont nonces de faon indirecte,
prcisment sans recourir ainsi parle le Seigneur , et sans que le
je de lnonciatrice ne sidentifie celui de Dieu. Au lieu de cela, la
jeune femme privilgie lusage dun nous qui rfre lcole de
prophtes et dans lequel elle peut sinclure. Et bien que ltudiante lance
un appel, elle lnonce comme le rsultat dune conviction collective et,
davantage, comme un fait vident, une dlibration divine : Nous
avons t convaincus du grand amour du Seigneur et de son appel pour
la Suisse. Il a appel cette nation [] . Ds lors, ltudiante ne prdit
pas simplement ce qui va arriver, elle transmet indirectement un appel
provenant de la divinit.
la suite de ce premier tmoignage , ltudiant qui tenait un rle
prpondrant dans la chorale, lanant des paroles prophtiques durant la
louange, revient sur lestrade pour partager quelques mots. La fin de son
discours sera accueillie par des applaudissements assourdissants, lancs
par ses camarades, alors que la congrgation fera montre dun enthousiasme plus mesur.
Bonjour ! Quelle bndiction dtre ici avec vous ce matin et de partager le
pain avec vous !
Vendredi, avec lquipe, nous avons tous fait le tour de la ville. Nous
sommes alls voir la vieille cathdrale o il y a eu la Rforme. Et jai t
frapp par lhritage et le pass que vous avez ici Genve. Quel hritage
vous avez ici ! Et je veux vous encourager avec cela aujourdhui.
Dans Philippiens un, verset six, Paul crit : Je suis persuad que celui qui
a commenc en vous cette bonne uvre la rendra parfaite pour le jour de
Jsus-Christ .
Jaimerais faire remarquer une chose propos de ce passage. Cest que souvent, on utilise ce verset pour des individus. Mais Paul est en train dcrire
lglise Philippes. Et je veux encourager lglise Genve en vous disant
que vous avez un formidable hritage ici. Et je veux vous encourager en disant que la Rforme na pas t lachvement du travail de Dieu Genve.
Ctait seulement le commencement. Et ce matin, alors que je priais je
veux vous encourager je me suis senti si remu. Je me sens encore remu
maintenant, comme si je pouvais prophtiser le contenu dun livre entier sur
toute cette glise. Mais une chose que je veux vraiment prophtiser, cest
quil y a un mouvement de Dieu qui est en train darriver Genve, au point
que la Rforme paratra minuscule. Le feu de Dieu est sur le point de revenir
Genve pour bientt.
Et je veux vous encourager comme Paul la fait avec Timothe. Paul a crit
Timothe : Selon les prophties faites ton sujet, combats le bon combat ! . Et je veux vous encourager aujourdhui en vous disant que le feu de
Dieu a t prophtis sur Genve. Combattez le bon combat avec a ! Priez

183

Du civil au politique. Ethnographies du vivre-ensemble

et intercdez pour que le feu de Dieu revienne Genve ! Parce quil vient
et quil veut couler flots ici. Soyez bnis. Amen.

Ltudiant nonce sa prophtie selon la mme ligne indirecte adopte


par sa camarade, usant de la forme passive : Le feu de Dieu a t prophtis sur Genve . Le but de la prophtie est dencourager
lglise Genve. Minimalement, lorateur essaie de soutenir lassemble dans laquelle il communique sa prdication. Il linvite cependant
oprer un mouvement hermneutique qui nest pas anodin : comprendre
de faon collective un passage qui est gnralement compris comme se
rapportant un individu. Cest partir de cette comprhension quun
lieu gographique va apparatre comme le destinataire de laction de
Dieu. Une comprhension qui va permettre une relecture de lhistoire
genevoise et en faire le thtre dinterventions divines. Cette relecture,
croise avec la notion de rveil (pass ou venir), donne lieu la
notion d hritage , et donc une revendication de proprit de la part
des chrtiens lgard de la cit.
Ltudiant mentionne le formidable [mighty] hritage qui est celui
de lglise Genve. Il voque directement la Rforme du XVIe sicle,
ayant probablement lesprit luvre de Calvin. Lorateur dcrit cette
poque rvolue comme un ge dor dans lhistoire genevoise. Il sagit de
lorigine de ce formidable hritage , mais aussi dun paradigme de
laction de Dieu parmi un peuple particulier. Nanmoins, cette Rforme
parat incomplte au regard du rveil venir. Le rappel de ce contexte
historique permet dvoquer un pass mythique dans lequel lglise et la
socit taient troitement entremles. cette poque, les vritables
chrtiens constituaient lcrasante majorit de la population, lunique
religion (chrtienne) autorise. Bien plus, ils taient les garants de la cit
et assuraient la direction du politique. Ds lors, lhorizon imagin par le
discours de ltudiant combine des lments dhomognit religieuse
tout en se chargeant de connotations politiques.
Toutefois, cet ge dor est rvolu. Quelque chose sest perdu. La
situation contemporaine ne prsente plus la mme homognit. Les
chrtiens ne sont plus au pouvoir. Cest pourquoi le feu de Dieu est sur
le point de revenir sur la ville. La mtaphore du feu semble comporter
des accents eschatologiques : il sagit dun feu qui dtruit les impurets
du pch. Cette destruction est lie limage du combat. Les destinataires du propos, les fidles de la congrgation, doivent sassocier cette
lutte par leurs intercessions et permettre ainsi au feu divin de descendre
du ciel. Le prophte fait apparemment rfrence au combat spirituel qui
oppose Dieu et ses armes lglise faisant partie des troupes divines
aux forces dmoniaques. Le discours comprend un second lment
eschatologique : les flots de lEsprit qui doivent scouler sur le peuple
de Genve. On notera que la mtaphore liquide est associe celle du
184

Revendiquer la nation suisse au nom de Dieu

feu ( le feu de Dieu [] vient et il veut couler flots ). Il sagit dun


aspect positif du feu de Dieu : les curs enflamms de ceux qui
reoivent le Saint-Esprit sont purifis par son action et sengagent en
faveur du Christ. En dautres termes, lEsprit vient purifier les curs des
habitants de Genve et, au travers de cette action, restaure lhritage
chrtien de la cit. Une fois encore, on saisit comment un mouvement
religieux gnre potentiellement des effets politiques.
Parvenus la fin de cette section, il importe de garder lesprit que
le but du prophte est dencourager une assemble. Cest pourquoi il
convient de ne pas trop insister sur les significations implicites dtectes
dans le discours sur le rveil. Mon analyse tente avant tout de montrer
les potentialits des mtaphores rfrant au rveil, la purification des
curs, la nation et leffusion de lEsprit. Cependant, si, au niveau
local, les prophties de type revivaliste sont un thme usuel voqu par
des prophtes de passage, lorsquon change de niveau, ces mmes tropes
acquirent un sens diffrent et donnent lieu dautres formes dinvestissements. Lquilibre entre la dimension mtaphorique et littrale de
figures de discours telles que le peuple ou la nation est altr.
Lanalyse sapprte montrer comment de telles mtaphores sont
dplies dans des contextes plus importants.

Par-del la Rforme et le Rveil :


des eschatologies qui changent
Au moment de quitter le niveau local, il est ncessaire desquisser
quelques remarques propos de la Rforme et du genre de revivalisme
envisag. Ces remarques mettent en lumire le rle que tient la figure du
prophte dans la Dominion theology et rvlent quelques changements
dans la comprhension charismatique de leschatologie.
Les prophties analyses, en particulier la dernire, procdent des
affirmations fortes vis--vis de ce qui est venir. Alors quil prophtise,
ltudiant avance quil y a un mouvement de Dieu qui est en train
darriver Genve, au point que la Rforme paratra minuscule . Cela
est congruent avec linterprtation de lhistoire que soutiennent les partisans de la Nouvelle Rforme apostolique (New Apostolic Reformation), qui aurait dbut en 2001 et serait, crit Wagner, le changement
le plus radical dans la faon de faire lglise depuis la Rforme protestante 33. Cette correspondance ne fait pas de notre tudiant un adepte de
la Dominion theology, mais montre que lide dun mouvement venir
dont les transformations excderaient celles ayant accompagn la
naissance du protestantisme est rpandue.

33

Wagner C. P., op. cit., p. 34.

185

Du civil au politique. Ethnographies du vivre-ensemble

Alors quil explique cette nouvelle Rforme, Wagner fait le lien avec
trois offices qui ont rcemment acquis une importance particulire dans
le monde charismatique. Les intercesseurs qui, dans les annes 1970,
ont us de lautorit spirituelle que Dieu leur a confre pour lier et
neutraliser les puissances dmoniaques . Puis, dans les annes 1980, les
prophtes qui, grce au travail des intercesseurs, ont pu entendre
Dieu leur parler de faon plus claire et communiquer son message au
Corps de Christ . Et, dans les annes 1990, les aptres qui
prennent la parole du Seigneur des prophtes (et [] qui videmment,
entendent aussi Dieu leur parler directement) [] et qui dirigent la mise
en uvre de cette parole prophtique . Ainsi, ladvenue de cette
nouvelle infrastructure de gouvernement quipe lglise de faon
lui permettre daccomplir son objectif : transformer les villes, les
nations et les autres units sociales 34.
Ds lors, les prophtes jouent un rle particulier dans la prise de
contrle des sphres qui composent la socit, et occupent une position
dfinie dans la chane de commandement visant la mise en uvre dun
tel objectif. Simultanment, le prophte qui annonce leffusion de
lEsprit est en train dinstiller une signification trs diffrente la formule apocalyptique Viens, Seigneur Jsus (Apocalypse 22, 20).
Cette vision ne correspond pas celle des best-sellers de Hal Lindsay,
Lagonie de notre vieille plante, ou de Tim LaHaye, avec sa srie sur
les Rescaps de lApocalypse. Ces ouvrages soutenaient une eschatologie pessimiste o lavnement de lAntchrist donne lieu lenlvement (rapture) de lglise et la grande tribulation , ces vnements tant suivis par la bataille dArmageddon et le retour du Christ
Jrusalem pour y instaurer son rgne millnaire sur la Terre. Le rveil
annonc par nos tudiants prophtes va plutt dans le sens dune prise
de pouvoir des chrtiens qui conduit ltablissement terrestre du
royaume de Dieu en prlude au retour du Christ. Viens, Seigneur
Jsus est alors plus proche de Donne-nous pouvoir et autorit sur la
Terre . Et, nouveau, cet inflchissement de leschatologie se retrouve
chez Wagner : Dsormais, nous nacceptons plus lide que la socit
ira de pire en pire, car nous croyons prsent que le mandat de Dieu
[pour les chrtiens] est de transformer la socit pour quelle aille de
mieux en mieux. [] Avant le retour de Jsus, lglise crotra en gloire,
en unit et en maturit. Le Royaume de Dieu crotra et stendra jusqu
remplir la Terre 35.
Il faut cependant apporter quelques nuances la comprhension de
ces changements idologiques. Si les crits de Wagner traduisent ces
34
35

Wagner C. P., ibid., p. 26-27 et p. 39-40.


Wagner C. P., ibid., p. 61.

186

Revendiquer la nation suisse au nom de Dieu

inflexions eschatologiques, cet auteur ayant adopt une eschatologie


victorieuse , il ne sensuit pas ncessairement que les fidles de base
embrassent une telle vision. Il ressort de mes observations ethnographiques que le cadre de participation de la clbration semble suffisamment plastique pour permettre simultanment la cohabitation (implicite)
de deux conceptions diffrentes sur le sens (ou la fin) de lhistoire
pour peu que les participants mobilisent un horizon eschatologique lors
du culte. Ainsi, les fidles ordinaires investissent le moment de la
louange dans lattente dune advenue immdiate de la divinit, une
venue qui se donne lire dans les manifestations extatiques qui gagnent
lassemble. Or, ces croyants qui qutent collectivement une visitation
surnaturelle lors du culte sen tiennent, dans leur vie quotidienne, une
eschatologie pessimiste. Les titres glorieux confrs Dieu au cours de
la crmonie soulignent sa puissance et cherchent probablement faire
advenir sa prsence sur un mode surminent. Il sagit donc dun travail
de prsentification. Toutefois, sans dlaisser ce travail sur la survenue
de lentit divine dans le cadre rituel, il est possible denvisager les
mmes termes (relatifs, notamment, la royaut ou au pays )
lintrieur dun projet qui serait celui, pour les chrtiens, dtablir le
rgne de Dieu sur la Terre. Un tel projet relverait videmment dune
eschatologie optimiste.
Ds lors, on saisit pourquoi des croyants sont susceptibles de participer des clbrations dans lesquelles est mise en avant une vision de
la fin des temps qui se dpartit de celle quils professent ordinairement :
le vocabulaire du combat spirituel et de lhorizon de la venue du
royaume de Dieu ici et maintenant semble particulirement efficace
pour exprimer lexprience dun contact immdiat avec la divinit.
Cependant, ce vocabulaire ne se contente pas de rendre possible un
ressenti religieux ; il encode simultanment un monde qui appelle tre
dpli, soit un programme en attente dun investissement.
Une transformation serait en train de saccomplir. Les prophties
commencent articuler un horizon eschatologique diffrent qui viendra
certainement se cristalliser dans des chants vhiculant une conception
plus positive du sens de lhistoire une vision o les chrtiens sont au
pouvoir. La fluidit entre ces deux rgimes eschatologiques signale un
changement en cours qui a dj pris effet chez certaines figures centrales
du mouvement, sans pour autant que les fidles de la base aient intgr
tous les enjeux de cette nouvelle conception et soient capables de
lnoncer de faon cohrente. De fait, une vision pessimiste de lhistoire
saccordait assez bien avec la perception que les vangliques ont de la
socit moderne, une socit livre la dcadence morale. Gnralement, lhomosexualit, la drogue ou lavortement sont lus avec les
guerres et les catastrophes naturelles comme les signes avant-coureurs
de la fin des temps et vont de pair avec le retrait du monde (et en
187

Du civil au politique. Ethnographies du vivre-ensemble

particulier du politique) que favorise une eschatologie catastrophiste.


Toutefois, partir du moment o il sagit dinvestir les diverses sphres
socitales, dont ltat, une vision plus positive du sens de lhistoire doit
tre mobilise. Cette vision constitue, pour les croyants, une grille de
lecture idologique permettant dapprhender le plan de Dieu pour
lhistoire de lhumanit et, donc, ce quil convient de faire.
Chacune de ces eschatologies encode alors un type de destinataire
diffrent. Dans la version pessimiste, le fidle attend la fin du monde
dans une attitude passive, laissant la socit sabmer dans le dsordre,
alors que dans la variante optimiste, il hte cette venue en instaurant un
ordre chrtien.
Photo 2. Concert de louange pendant le rassemblement rgional
de jeunesse (clich C. Monnot)

Rgional : former des prophtes pour le pays


Abordons prsent un rassemblement charismatique qui sest tenu
durant trois jours en mars 2006 et que lon ma autoris filmer. Un
millier de jeunes ont assist lvnement. Ils provenaient de diffrentes
villes de Suisse romande. Lun des groupes appartient lglise de
Genve dont on a analys le culte. Les extraits qui suivent sont issus
dun atelier de prophtisme prodigu par lune des oratrices principales.
188

Revendiquer la nation suisse au nom de Dieu

Une centaine de personnes taient prsentes. Les deux extraits proviennent des huit premires minutes de latelier.

Le paradigme du prophte du 11 septembre


Cette leon est communique par une prophtesse (cest ainsi
quelle a t prsente au public) venue dAllemagne. Elle instruit son
auditoire sur le rle du prophte et la faon de se prparer devenir soimme un canal pour la prophtie. Loratrice est accompagne dune
interprte qui restitue lallemand vers le franais36. Latelier dure une
heure et demie. Le premier extrait survient immdiatement aprs une
prire de la prophtesse durant laquelle elle demande Dieu de remplir
la salle et de prendre autorit contre toute opposition que pourrait
rencontrer le flot prophtique. Avant de prier, lintervenante a brivement voqu lun des principaux attributs du prophte : tre capable de
distinguer le pur de limpur. Lanalyse montrera limportance que jouent
ces catgories dans la comprhension de ce ministre spirituel particulier.
01
02
03
04
05
06
07
08
09
11
11
12
13
14
15

36

Les prophtes sont aussi des gens qui savent distinguer les
moments, qui savent quand cest le moment de faire quoi.
Et Dieu dit aussi quil ne fait rien, rien dans cette Suisse romande,
sans quil le dise avant ses serviteurs, les prophtes.
Aux tats-Unis, il y a un Juif,
un simple ouvrier.
Et Dieu lui a dit : Prie ce verset dans Jrmie
o il est crit : Appelle-moi et je vais te rvler des choses
incroyables .
Il a pri a pendant trente jours avec sa famille.
Et ensuite Dieu lui a dit : cris un livre !
Et puis il a simplement invent une histoire.
Il ne savait mme pas que ctait une vision de Dieu quil avait
reue.
Il a crit un livre gros comme a.
Et dune manire surnaturelle, il a trouv un diteur.
Et aprs le onze septembre,
ce livre a t un best-seller.

Mes transcriptions prsentent le rendu en franais tel que lnonce linterprte.


Chaque numro rfre une squence dinterprtation o un propos nonc par la
prophtesse est traduit de faon conscutive.

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Du civil au politique. Ethnographies du vivre-ensemble

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Parce quil a crit mot mot


ce qui sest pass le 11 septembre New York.
Et maintenant Dieu lui a de nouveau montr quelque chose,
quelque chose sur lislam.
Il est un homme comme tout le monde.
Et il a obi Dieu.
Il a tout simplement fait ce quil a dit.
Et logiquement cet homme est maintenant invit partout en
Amrique
CIA la scann totalement.
Mais do sais-tu tout a ?
Il ny a donc rien que Dieu ne dise pas avant ses serviteurs,
les prophtes ?
Voulez-vous tre des gens pareils
auxquels il confie quelque chose ?

Je mintresserai aux trois parties que comprend cette squence : (a)


une prface nonant une caractristique du prophte et son rle dans
laction de Dieu en Suisse romande [01-03] ; (b) une narration paradigmatique propos dun prophte juif qui prdit les vnements du
11 septembre [04-26] ; (c) une question invitant lauditoire sidentifier
ce prophte exemplaire [27-28].
La forme interactionnelle de cette squence fait apparatre quil
sagit dune unit complte. Elle souvre avec une prface et se clt avec
la dernire question qui, au niveau performatif, tient plus de linvitation
que de linterrogation. La prface peut son tour tre subdivise en un
nonc gnral sur lun des attributs du prophte, sa capacit discerner
les temps [01], et la faon dont Dieu travaille avec ses prophtes en
Romandie [02-03]. De fait, la mention de la Suisse romande opre sur
deux plans : dun ct, elle indexe ce qui sera dit dans un contexte
rgional ; de lautre, elle fonctionne comme une rgle universelle. Dieu
confie toujours ses prophtes des rvlations, et cela inclut cette partie
spcifique de la Suisse.
Dieu est prsent dans le monde par ses prophtes. La fin de la
squence propose aux membres de lauditoire de devenir des vhicules
de cette prsence : Voulez-vous tre des gens pareils auxquels il confie
quelque chose ? [27-28]. En combinant un nonc gnral cette
question, loratrice suggre ses destinataires dendosser le rle dun
prophte, ce qui implique de dfinir le genre dont il sagit. La partie
centrale de la squence donne un contenu aux catgories qui dcrivent
cette figure ou qui lui sont associes.
190

Revendiquer la nation suisse au nom de Dieu

La portion centrale [04-26] permet dintroduire le paradigme du


prophte puissant, un paradigme qui, de faon intressante, ne provient
pas directement de la Bible. Un second aspect fascinant tient au fait
quil nest pas chrtien. Il sagit dun juif vivant aujourdhui aux USA.
Les participants sont invits sidentifier quelquun dune autre
religion mais pas nimporte laquelle , une religion ayant de fortes
affinits avec le christianisme et tant trs valorise parmi les cercles
vangliques. (On pourrait dire la mme chose de la nation mentionne,
les USA. Du moins, est-ce sous-entendu par loratrice.) Ce prophte
reoit une vision de la part de Dieu. Et, au gr des circonstances
apparemment fortuites, mais laissant transparatre un agir providentiel,
le visionnaire est capable de prdire les vnements du 11 septembre
2001. Sa prophtie rencontre un tel succs quil est invit [ donner
des confrences] partout en Amrique . Au point que mme les services secrets amricains, la CIA, semblent dsireux davoir accs ses
sources dinformation [24-25]. Voici donc le paradigme : un prophte
qui prophtise des vnements sociopolitiques majeurs au point quil
devient lui-mme un enjeu de scurit nationale et quil peut prtendre
au rang de conseiller sur ces questions.
Si lon prte davantage dattention lemploi des catgories dans ce
rcit, il est possible didentifier do provient la menace et qui sont les
allis. Ces derniers sont les plus aiss tablir ; il sagit de ceux qui
reoivent une vision : les juifs et les chrtiens (vangliques). Ce sont
les mmes qui bnficient de laide de Dieu par lentremise de son
prophte, soit les USA et les nations occidentales. Face cette coalition,
on trouve lislam : Et maintenant Dieu lui a de nouveau montr
quelque chose, quelque chose sur lislam [18-19]. Ce qui va de pair
avec limputation de la responsabilit des vnements du 11 septembre.
Les musulmans ne sont pas les bnficiaires des prophties divines. Ils
ne rvlent pas les secrets de Dieu : leurs secrets sont rvls par
dautres, les juifs et les chrtiens. Ainsi, les participants dans lauditoire
ne sont pas simplement convis devenir de puissants prophtes ayant
leur mot dire propos denjeux relevant de la conduite de la nation ou
de la scurit nationale. Ils sont galement invits prendre parti dans
un conflit qui oppose certaines catgories les juifs , les chrtiens , les USA , la Suisse romande dautres lislam .

Parler aux dirigeants et se purifier


La seconde squence survient quelques minutes dintervalle de la
prcdente. Elle montre comment le programme politique de la
prophtie doit tre mis en uvre et rattach lide de purification.

191

Du civil au politique. Ethnographies du vivre-ensemble

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08
09
10

Et je crois que Dieu, a lui tient cur que la prophtie puisse


grandir.
Que Dieu aimerait que les gens en Suisse romande puissent aller
chez les conseillers fdraux, les directeurs et puissent leur dire
des choses de la part de Dieu.
Et Dieu a des solutions pour tout.
Pour tout, Il a une ide.
Et vous tes des gens auxquels Il veut confier a.
Vous croyez a ?
Vous voulez a ?
Cest quelque chose qui est absolument ncessaire pour la prophtie,
que Dieu vienne avec une purification complte.
Aujourdhui je voulais parler du thme : comment marcher dans la
lumire.

La structure de la squence articule des noncs gnraux [01-04]


avec une invitation lengagement [05-07]. Cette combinaison est
suivie par une conclusion gnrale sur limportance que revt la purification pour la prophtie [08-09]. Finalement, une nouvelle squence
commence par lintroduction du thme principal de latelier, un thme
troitement li au concept de purification . Une analyse plus dtaille
de cet extrait permet dexposer les liens entre les diffrentes parties.
La prophtesse affirme en premier lieu que Dieu dsire la croissance
de la prophtie [01]. Elle explicite sa pense en avanant quune telle
croissance conduira les prophtes devenir les conseillers du gouvernement suisse37 et des dirigeants conomiques [02]. Le fait que Dieu a
des solutions pour tout revt une importance cruciale pour la dmocratie. Cette conception de la prophtie semble flirter avec la thocratie
et renvoyer aux rcits bibliques dcrivant la collaboration troite entre le
roi et le prophte dans lIsral antique. Vraisemblablement, il sagit de
lobjectif quenvisage loratrice pour une prophtie parvenue pleine
maturit. Ds lors, comment y arriver ?
Cette croissance passe par une purification complte du prophte. Le
thme principal de latelier, comment marcher dans la lumire [10],
exhibe que le prophte est le destinataire de la purification. Sil lui
incombe de discerner les temps, il doit distinguer les tnbres de la
lumire, le mal du bien, afin de vivre une vie morale et de pouvoir
introduire les autres une existence semblable la sienne. Cette puret
37

Le Conseil fdral est compos de sept membres, les conseillers fdraux, et constitue lexcutif de ltat suisse.

192

Revendiquer la nation suisse au nom de Dieu

morale permet au prophte de se faire le canal de Dieu pour le pays.


Lide de purification est alors troitement lie celle du rveil. Se
purifier moralement est un aspect essentiel dun nouvel engagement vis-vis de Dieu. Dans le cas du prophte, la nation rcolte les bnfices de
sa moralit, car elle reoit ses prophties. Limpact des vertus du
prophte se rpercute directement sur le bien-tre national et se traduit
par une purification du pays. Le prophte est simultanment le mdiateur de la prsence divine dans la nation, et lincarnation de cette nation.
On parvient alors des conclusions similaires celles que lon a
tires de lanalyse du culte dcrit dans les pages prcdentes : la
catgorie dsignant la provenance gographique de lauditoire devient
spirituellement pertinente pour expliquer laction de Dieu dans le
monde. Ce faisant, la direction des sphres politiques et conomiques
dune rgion, la Suisse romande, se convertit en un enjeu spirituel. Au
travers de lide de purification, la mtaphore du rveil permet le
passage des niveaux individuel et ecclsial vers les niveaux rgional et
national. On passe dune purification des curs celle de la nation.
nouveau, il est ncessaire de nuancer cette analyse au regard de
lattitude des participants latelier. Alors que je prenais des notes au
fond de la salle, jai eu loccasion dentendre certaines de mes voisines
commenter ngativement lenseignement. Elles ne comprenaient pas la
ncessit de se purifier et de confesser publiquement ses pchs. Lune
des femmes ct de moi laissa chapper dans un soupir : Je suis
venue pour prophtiser, pas pour raconter mes problmes . la fin de
la leon, les conversations entre les participants faisaient tat dune
frustration similaire. Ce mcontentement ne fut que passager. Le jour
suivant, lors de la seconde sance de latelier, lorsque la prophtesse
invita ceux qui le souhaitaient savancer pour prophtiser au micro.
Cet pisode donne voir les diffrentes attentes qui sont celles des
parties en prsence : la prophtesse sattend la venue dune gnration
de leaders spirituels puissants capables dinfluencer la socit, alors que
les participants dsirent dlivrer un message divin pour vivre une
exprience singulire.

Aux commandes et en guerre


Parmi les lments quexhibe le discours de la prophtesse, trois me
semblent centraux. En premier lieu, le prophte paradigmatique occupe
une position particulire dans la chane de la rvlation divine. Si la
rvlation est destine lglise, elle peut viser des dirigeants sculiers.
Ce qui signifie que son influence est susceptible denglober le politique.
Deuximement, la mission du prophte est de promouvoir lavancement
du royaume de Dieu. Un tel avancement a voir avec la purification.
Cette purification est un programme global o le chrtien, en tant
193

Du civil au politique. Ethnographies du vivre-ensemble

quindividu lintersection de deux corps sociaux, lglise et la nation,


combat contre les forces du mal pour tendre la grce dont il est le
bnficiaire son pays. Cet exorcisme collectif prend place lors de rassemblements de louange o des croyants revendiquent leur destine et
celle de leur nation au nom de Jsus . ce point, nous avons les
ingrdients usuels du combat spirituel.
Mais il y a davantage. Cest ici le troisime point : les notions de
combat ou de guerre spirituelle , si elles nen restent pas moins
mtaphoriques, acquirent une charge littrale, mesure que des
catgories religieuses spcifiques (les musulmans ) sont ranges aux
cts des lignes des forces du mal, alors que les chrtiens et les juifs
sont prsents comme laxe du bien. Le discours sur la purification
charrie des rsonances inquitantes. La prophtesse attribue des (catgories se rfrant des) tres humains rels des lments qui caractrisent habituellement une altrit repoussante, le dmon. Car il ne peut y
avoir quune confrontation avec le musulman, celui-ci semblant agir
pour le compte dune entit diabolique, sauf sil se convertit, abandonnant son altrit et devenant lun de nous . Ainsi, le discours prophtique parat dboucher sur une approbation divine dun clash entre les
civilisations.

National : purifier la nation et la conduire


La troisime et dernire manifestation dont il sera question se droule chaque anne depuis 2001, loccasion du premier aot, jour de la
fte nationale helvtique. Lvnement est organis par Prire pour la
Suisse, une organisation para-ecclsiale vanglique dont lun des
objectifs affichs est de reconstruire une identit suisse spcifiquement
chrtienne. Il sagit dun rassemblement ouvert aux individus et aux
glises dsireux de prier pour le pays. Les organisateurs affirment
rassembler, pour loccasion, entre trois six mille personnes venues de
toute la Suisse. Lvnement se prsente comme un culte charismatique
comprenant de la louange, des messages (prdications ou discours), et
des moments dintercession en petits groupes. Cependant, bien des lments diffrent dune clbration habituelle : des vangliques politiciens ou dputs au Parlement helvtique sont invits et bnis. De mme,
on bnit les drapeaux des diffrents cantons suisses. Lensemble de la
manifestation est orient vers la prosprit et le rveil spirituel de la
nation.
Lanalyse portera dabord sur diffrents dpliants annonant des
Journes nationales de prire, afin de montrer comment, dans leur facture mme, ces papillons encodent et vhiculent un rapport religieux
particulier la nation, rapport appel tre mis en uvre par les participants aux manifestations. Les mtaphores de leau et du feu servent
194

Revendiquer la nation suisse au nom de Dieu

dire la restauration du pays, et non plus seulement le salut des individus.


On verra alors comment le recouvrement des valeurs chrtiennes
ayant prsid la fondation de la Suisse permet aux croyants de se
penser et de se prsenter comme lincarnation vritable de lidentit, soit
une nation chrtienne flchissant le genou devant son divin souverain.
Une telle mobilisation contribue envisager la sphre politique comme
un lieu investir, et donc accorder une importance particulire aux
vangliques ayant embrass la vocation de politicien.
Photo 3. Lappel la Journe nationale de Prire pour la Suisse
(clich P. Gonzalez)

Leau et le feu pour purifier la nation


Cest en 2006 que jai pris connaissance des activits de Prire pour
la Suisse, au moyen dun papillon annonant la journe de prire pour la
fte nationale. Le feuillet tait dispos sur lun des prsentoirs lentre
de lglise genevoise o je faisais mon terrain. Par la suite, jai remarqu la prsence de ces dpliants dans nombre dautres assembles sur
lesquelles je travaillais.
Le fond du papillon de 2006 est blanc. Au premier plan, on aperoit
une croix helvtique en granite. (Il sagit dune figuration indicielle des
Alpes qui rfre probablement limaginaire helvtique du peuple de
montagnards. Dans cet imaginaire, les montagnes ont valeur de sanc195

Du civil au politique. Ethnographies du vivre-ensemble

tuaire.) La Suisse apparat figure daprs le contour de ses frontires


gographiques : elle est inscrite au centre de la croix en roche. Un mot
dordre apparat sur la partie suprieure du tract : Dieu cherche
passionnment ton cur . Dieu cherche est crit en rouge, alors que
les autres mots sont en noir. Une fois encore, le langage voque lamour
et la passion, soit le genre dmotions rencontres lors des moments de
louange prcdemment dcrits. Mais ici, le langage de la passion se
mle troitement celui de lidentit nationale. (On notera que le
lettrage de Journe nationale de prire , plac en dessous la croix, est
noir, lexception de nationale , qui est en rouge.) Lintimit amoureuse se fait publique selon une modalit qui excde le cadre de la
clbration ecclsiale. Dieu nest pas simplement la recherche des
curs dindividus : il cherche le cur de la nation.
Afin datteindre ces curs, Dieu doit les purifier. Cest ce message
que vhicule le verset biblique choisi pour loccasion, inscrit au dos du
prospectus en lettres blanches sur fond dun rectangle rouge (reprenant
au passage les couleurs du drapeau suisse) : Je rpandrai sur vous une
eau pure, et vous serez purifis ; je vous purifierai de toutes vos
souillures et de toutes vos idoles (Ezkiel 36, 25). Une fois encore,
leau qui se dverse permet daccomplir la purification. Cest l une
mtaphore de la venue du Saint-Esprit. Quant au destinataire du verset,
il sagit dun collectif, vous , qui a besoin dtre purifi. Or, par
essence, les chrtiens qui se rassemblent pour louer ne sont pas impurs
(mme sils peuvent tre appels se confesser pour tre des canaux
transparents du flot prophtique). Le vous renvoie alors aux
chrtiens qui, en tant que destinataires du papillon, sont invits venir
intercder pour leur nation et, simultanment, le pronom rfre au pays
en tant que tel. Le vous lie alors des chrtiens et de la nation en un
destin singulier plac sous le regard de Dieu. Et ces croyants qui font
partie du pays en viennent tre apprhends comme une manation de
la nation. Cest eux que revient la tche de purifier la nation, par le
moyen de leau (et du feu) de lEsprit.

Nous , une nation chrtienne


Cette mtaphore de leau continue tre sollicite dans les dpliants
actuels de Prires pour la Suisse. Comme on peut le constater dans
lextrait qui suit, tir du papillon de 2009, cette image permet de dire la
ncessit, pour la Suisse, de passer par la purification et la gurison, afin
de recevoir la bndiction divine.
Repentance & Proclamation
Venez et laissons le Seigneur Jsus-Christ tre le centre de notre vie, nos
familles, nos villes et villages, de notre socit (selon 1 Pi. 3.15). Dieu a un

196

Revendiquer la nation suisse au nom de Dieu

plan de salut pour notre pays comme pour toutes les nations. Humilionsnous devant Lui et proclamons Sa gloire.
Sources de bndiction dans les cantons
Revenons vers les nombreuses sources de bndictions, les fontaines de
gurison creuses avec foi par nos anctres dans les quatre coins de notre
pays. Certaines ont t bouches, dautres oublies. Demandons Dieu que
lEau vive jaillissant de son trne de grce imprgne tout nouveau notre
pays. Venez et voyez combien lternel est bon !

Le titre de la premire portion rfre deux actions : se repentir et


proclamer. Les agents de ces actions sont explicits par les verbes placs
en ouverture au corps du texte. Venez sadresse au destinataire du
papillon et linvite rejoindre non seulement la clbration, mais surtout
lnonciateur afin daccomplir une activit conjointe et, ce faisant,
constituer un collectif se donnant la forme dun nous : Laissons le
Seigneur Jsus-Christ tre le centre . Et laction de ce groupe est
appele tendre la centralit du Christ aux diffrentes sphres sociales
allant de lindividu la socit, soit familles , villes et villages
tous marqus par un possessif en premire personne du pluriel38. Cette
extension de la seigneurie de Dieu constitue une (re)conqute des
sphres en question et joue sur une certaine ambigut des possessifs
( notre , nos ) qui, suite cette opration, semblent fortement
marquer une revendication de possession39. Le nous qui dsigne
simultanment deux catgories celle de lhabitant et celle du chrtien
paraissent fusionner pour donner lieu un pays dont la centralit serait
assure par Jsus-Christ : une nation chrtienne40.
Cependant, au moment desquisser cette proposition faisant du Christ
le centre des diffrentes instances de la socit, lnonciateur insre une
rfrence biblique : (selon 1 Pi. 3.15) . On peut sinterroger sur les
raisons qui ont conduit cette insertion, dautant plus quil sagit de
lunique rfrence explicite la Bible sur les quatre pages que comprend
38

39

40

On remarquera que le collectif glise nest pas voqu, alors que le titre du
prochain paragraphe mentionne explicitement lentit administrative et politique
cantons pour en faire le rcipiendaire des bndictions divines. Cet oubli de
lglise serait-il li au mode de mobilisation que qute Prire pour la Suisse : fonctionner comme un collectif mobilisant directement des croyants de base sans passer
par les organes qui chapeautent les diffrentes dnominations ?
Sur la faon dont certains objets ou savoirs sont rputs appartenir des collectifs
spcifiques, voir Sharrock W. W., On Owning Knowledge , in R. Turner (ed.),
Ethnomethodology : Selected Readings, Harmondsworth, Penguin Books, 1974,
p. 45-53.
Que lhorizon dploy soit celui dune nation chrtienne ne signifie pas quon
soit en prsence dun nationalisme. Il peut sagir dun patriotisme qui lie troitement
le sort du destin national laccueil que rservent habitants et dirigeants aux valeurs
chrtiennes.

197

Du civil au politique. Ethnographies du vivre-ensemble

le document. Notons, pour commencer, que le verset est directement


rapport ce qui prcde sur le mode dune confirmation qui se fait au
moyen du connecteur selon . Par consquent, la mention de la
rfrence fonctionne comme une autorisation du discours. Si le discours
a besoin, cet endroit prcis, dune des justifications les plus leves
qui soient en rgime vanglique un passage de la Bible, ouvrage
considr comme la Parole de Dieu , cest que le propos ne va pas
de soi. Par ailleurs, cette rfrence est fragile. Si ce ntait pas le cas, le
verset aurait t cit en entier : Mais sanctifiez dans vos curs Christ
le Seigneur, tant toujours prts vous dfendre avec douceur et respect,
devant quiconque vous demande raison de lesprance qui est en
vous 41. Le passage (et son contexte scripturaire) voque la seigneurie
du Christ dans le cur des croyants et la ncessit, pour le chrtien,
de tmoigner de sa foi de faon pacifique, malgr lhostilit quil peut
rencontrer. Par contre, il ne dit rien des collectifs mentionns dans le
dpliant, autant de sphres auxquelles devrait stendre le rgne de Dieu.
La rfrence biblique fonctionne ainsi sur un mode ambigu, semblant
apporter sa caution la seconde partie du discours portant sur nos familles, nos villes et villages alors quelle ne rfre, en ralit, qu une
portion du propos. Si le verset est ncessaire pour cautionner linclusion
de ces collectifs dans le projet de Dieu, il lest tout autant pour accrditer lnonc suivant : Dieu a un plan de salut pour notre pays comme
pour toutes les nations 42. Il sagit de traiter les collectifs nationaux
comme des entits pouvant participer la rdemption divine, au mme
titre quun individu. Ce processus de salut transite par lactivit laquelle sont convis les destinataires du papillon : mettre Jsus-Christ au
centre de la socit, mais aussi shumilier un renvoi implicite aux
pchs de la socit et proclamer la gloire divine ce qui est pratiquement dpli au cours de la crmonie, notamment par les chants qui
voquent la souverainet de Dieu sur le destin de la nation et du monde.
Ds lors, prendre part au rassemblement de Prire pour la Suisse
cest se livrer une opration de ressourcement. On retrouve les mtaphores lies leau. Il sagit daller puiser aux sources (pures) de la
nation, aux canaux auxquels sabreuvaient nos anctres . Limaginaire national propos est celui dun ge dor originel, li la fondation
de la Suisse, et dont on se serait dtourn. Une poque bnie marque
par une dpendance troite du collectif national lgard de Dieu. Si cet
tat de grce a t abandonn, il peut tre recouvr par le rveil. Partant,
dans ce contexte, la notion de rveil charrie simultanment plusieurs
ides : pour le croyant, il sagit dtre rempli par la prsence de Dieu
41

42

Je cite Pierre 3,15 partir de la Nouvelle dition de Genve (1979), lune des Bibles
les plus rpandues dans lvanglisme francophone.
On notera que pays et nations semblent interchangeables.

198

Revendiquer la nation suisse au nom de Dieu

(Christ est son centre, lEsprit le meut) ; il sagit galement dtendre


cette prsence de proche en proche, non seulement sur un mode horizontal, dune personne lautre, mais selon une modalit verticale, depuis la
famille jusqu la nation, en passant par les diffrentes instances qui
composent la socit ; et, en dernier lieu, cela revient (r)gnrer une
nation chrtienne.

Jsus-Christ, notre Roi


La thmatique de la centralit du Christ est rcurrente. Elle est explicite sur le papillon annonant ldition 2007 de la Journe Nationale de
Prire, un document quil convient de dcrire brivement. Ainsi, le fond
de la premire page du prospectus a lapparence dun parchemin vieilli,
dclinant des teintes allant du beige clair au brun rouge. La page est
presque entirement occupe par une reprsentation figurative de la
Suisse : sur le parchemin, un morceau de cire fondue dun rouge intense
a pris la forme du territoire national. En son centre, la cire porte lempreinte dun large cachet circulaire dont le milieu comporte un blason o
est inscrite une croix. Le blason est semblable celui que lon trouve sur
les pices de 5 francs (la plus grosse des monnaies en circulation), ceci
prs quil ne sagit pas de la croix isocle du drapeau helvtique. Sa base
allonge donne voir la transformation du symbole national en un signe
chrtien. Et, surplombant cette Suisse de cire, une formule en lettres
rouges : Jsus Christ [sic], notre Roi .
Limage est loquente. Le sceau du Christ est appos la Suisse.
Lide du contrat ou de lalliance renvoie tant la fondation du pays
avec un rappel implicite du pacte prononc en 1291 au nom du
Seigneur et scellant lunion des premiers trois cantons helvtiques43
qu son avenir. Les journes annuelles de prire sapparentent un
moyen de revendiquer ce fondement et de lui restituer sa pertinence
actuelle, ne serait-ce quen sensibilisant des vangliques cette dimension. Le contrat fonctionne alors comme une marque de proprit. Dieu
est simultanment le roi des chrtiens et celui de la nation. Ce qui tablit
un lien trs troit entre les croyants et leur pays, de sorte quils peuvent
se prsenter comme lincarnation mme de la suissitude 44. Une telle
43

44

Le pacte de 1291 est accessible sur le site du gouvernement helvtique. De mme, le


prambule de la Constitution suisse dbute par Au nom du Dieu Tout-Puissant !
Ce qui est rgulirement rappel lors des rassemblements de Prire pour la Suisse.
Cest le message que vhicule (subtilement) le film promotionnel More than chocolate and cheese ralis en 2009 par lorganisation para-ecclsiale dvanglisation
Campus pour Christ. Cette organisation entretient des liens troits avec Prire pour
la Suisse : leurs siges romands partagent les mmes locaux Lausanne, et Campus
pour Christ a droit une page de portrait sur le site Internet de Prire pour la
Suisse.

199

Du civil au politique. Ethnographies du vivre-ensemble

fusion se retrouve dans le possessif Jsus-Christ, notre Roi qui rfre


la fois aux chrtiens et la Suisse, phnomne dadressage combinant
deux registres catgoriels que lon a dj pu constater, dans la section
prcdente, avec le motif nos familles, nos villes et villages .
Cette extension de la royaut christique la nation helvtique est une
possibilit contenue par le concept de roi . Si Dieu rgne sur lUnivers, on peut logiquement infrer quil est souverain des parties qui
composent cet Univers, la Suisse tant lune delles. Certains chrtiens
(vangliques ou dautres confessions) seraient rticents noncer
quelque chose de ce genre, mme si, par ailleurs, ils confessent la royaut du Christ. Mais admettons quon endosse la proposition JsusChrist est roi de la Suisse , cela ne dit encore rien des effets pragmatiques que vise un tel nonc. Comment faut-il lentendre, concrtement ? Quels sont les revendications, ltendue et le projet de cette
royaut ? Quelles articulations propose-t-elle entre le politique et le spirituel, entre contraintes publiques et convictions prives, entre collectif
et individuel ? Ces indterminations permettent de signaler que lnonc
relatif la royaut du Christ nimplique pas ncessairement un horizon
thocratique, ni celui dune redfinition religieuse de la citoyennet,
mme sil demeure hautement problmatique dans la faon quil a
dassocier les plans national et thologique.
Pourtant, le dessein que semblent poursuivre les journes nationales
de prire va dans le sens de proposer une comprhension religieuse du
projet national et dinscrire cette dimension spirituelle dans les institutions politiques en y dlguant des hommes et des femmes de conviction. Mais avant den venir la vocation politique de certains chrtiens,
il semble que le passage du spirituel au politique se fasse par une
superposition des plans qui prend rebours le travail de diffrenciation
des sphres qui avait prsid la scularisation des espaces public et
politique au sortir des Rformes du XVIe sicle45. Si ce travail de dmantlement ne dissout pas compltement la distinction entre politique
et religion, il propose nanmoins de penser la dmocratie helvtique
lintrieur dun cadre et dun projet chrtiens. Car lensemble du dispositif repose sur lassociation systmatique demblmes nationaux avec
des symboles religieux, et cela depuis le papillon dinvitation jusquaux
dcorations qui ornent le lieu o se droule la clbration et la faon
dont les participants sont invits se positionner dans cet espace.
Ainsi, lors du 1er aot 2009, la pelouse du terrain de football dans
lequel se tenait la rencontre, Thoune, avait fait lobjet dun dcoupage
o chaque portion du terrain renvoyait un canton helvtique. Les
participants taient convis prendre place dans les carrs arborant les
45

Monod J.-C., Scularisation et lacit, Paris, Presses universitaires de France, 2007.

200

Revendiquer la nation suisse au nom de Dieu

couleurs de leurs cantons respectifs, les tendards cantonaux faisant


office de point de repre. Quant la royaut du Christ, si elle napparaissait pas sur liconographie du papillon de cette anne, elle tait
reprsente sur la tribune une estrade comme on en trouve dans des
concerts rock en plein air. larrire-plan de la scne, trois bannires
pendant depuis le sommet de la scne composaient un drapeau suisse
avec, au centre de la croix blanche, une couronne royale.
Photo 4. La Journe nationale de prire, 2008 : Je prie pour
mon pays, pour tous ses habitants (clich P. Gonzalez)

Ces lments disposs dans lespace de la clbration seront investis


par les participants en particulier par le recours la louange. Ainsi, la
journe de 2009 commence, comme il se doit, par un moment de chants
o les fidles entonneront, sous un soleil de plomb et au rythme des
guitares lectriques et de la batterie : Bni soit le nom du Seigneur ,
Dieu tu es grand, fort et tout puissant. Nul ne peut te surpasser []
Viens rgner sur cette terre , ou encore Car Dieu est un Dieu puissant.
Il rgne de son saint lieu avec sagesse, amour 46. Le chant initial est le
mme qui ouvrait le culte dominical relat dans la premire partie de ce
46

Ces chants, tirs du Jaime lternel (respectivement n 732, 665 et 385), seront
interprts en franais et en allemand.

201

Du civil au politique. Ethnographies du vivre-ensemble

texte, consacr au niveau de lglise locale. Ici, toutefois, les mmes


noncs acquirent une tonalit plus immdiatement nationale ou
politique, en particulier lorsquils sont interprts en dansant avec un
drapeau (parfois cantonal ou national) la main, ou vtu arborant un
t-shirt aux couleurs du pays.

Des lus, quils soient bnis


Finalement, la vision de Prire pour la Suisse accorde une place
importante lintercession en faveur des chrtiens qui sengagent en
politique. Prier pour des membres vangliques du Parlement est une
faon de signifier quils ont t choisis par un pouvoir qui excde celui
de la dmocratie47. De fait, ils ont t lus dmocratiquement, mais
nont-ils pas t providentiellement appels ? Il ny a quun pas pour les
considrer comme lus de Dieu pour protger la nation et recouvrer son
hritage chrtien. Nous parvenons alors au cur dun nouveau paradigme, le changement conceptuel entrepris par les leaders spirituels
vangliques. Ils nont pas abandonn la proclamation dune foi individuelle, un individualisme. Pourtant, ils ny adhrent plus de la mme
manire. Ces leaders adoptent une nouvelle vision combinant la fois
des aspects individuel et collectif : il sagit de placer des individus
spirituellement engags des postes stratgiques afin quils tendent
leur influence (chrtienne) dans la socit. Cest ici lvangile selon
Wagner : Les rgles du jeu dmocratique ouvrent les portes aux chrtiens porteurs des valeurs du Royaume, afin quils atteignent des positions de dirigeant avec suffisamment dinfluence pour tre en mesure
dinfluencer toute la nation de haut en bas 48. Bien plus, afin que ces
lus entendent attentivement les valeurs du Royaume, ils ont besoin de
laide des ministres charismatiques que sont les intercesseurs, les prophtes et les aptres. Car ceux que lEsprit choisit pour exercer ces ministres spirituels sont ceux qui Dieu rvle ses projets pour la nation.
Ltablissement dun rseau de relations entre des intercesseurs
et des politiciens est en cours. Depuis 2001, anne durant laquelle Prire
pour la Suisse connat sa premire dition, lun des membres principaux
de cette mme organisation, et futur prsident du Rseau vanglique,
Jean-Claude Chabloz, rpond un appel divin pour devenir intercesseur
indpendant auprs du Parlement helvtique. Depuis ce moment, il a
uvr afin de sensibiliser les vangliques limportance de prier en
faveur des autorits politiques et dexercer un lobbying leur gard. Les
rassemblements de Prire pour la Suisse ont t une faon de donner
47

48

Sur lengagement des vangliques en politique, voir Freston P., Protestant Political
Parties : A Global Survey, Aldershot/Burligton, Ashgate, 2004.
Wagner C. P., op. cit., p. 15.

202

Revendiquer la nation suisse au nom de Dieu

une visibilit cette vision et dy impliquer les fidles frquentant les


glises. Leffectivit de cette sensibilisation peut probablement tre
mesure lexpansion qua connue le Parti vanglique suisse [PEV],
un parti traditionnellement implant en Suisse almanique. Entre 2006
et 2007, deux sections ont t cres dans des Cantons francophones,
lune Neuchtel, et lautre Genve. Depuis novembre 2007, le PEV
fait partie de la plus importante coalition de lune des deux chambres du
Parlement, aux cts du Parti dmocrate-chrtien [PDC] et dcologie
librale49.

Conclusion
Jai montr comment les mtaphores disant le rveil vhiculent des
connotations politiques et comment ces potentialits sont actualises
dans diffrents contextes. Ce changement dans la signification des mtaphores est subtil au point que les participants ne peroivent pas toujours
ce qui est en jeu. Ils remarquent rarement que leur christianisme, alors
quil se conoit comme une qute de la prsence et de la puissance
divines, tend confondre de plus en plus les distinctions tablies par la
modernit entre le spirituel et le politique. Simultanment, le brouillage
de ces distinctions rsulte aussi dun changement de perspective propre
plusieurs figures vangliques, tel C. Peter Wagner. Cependant, certains aspects de ce phnomne appellent des complments dinvestigation, parmi lesquels la question de la politisation effective des croyants,
de sorte montrer comment la pratique religieuse se traduit en un
comportement politique et en un engagement dans un mouvement social
ou un parti. Ainsi, il est ncessaire de mettre en lumire la faon dont
des rseaux locaux permettent de passer de la religion la politique,
mme si ces dimensions tendent tre de plus en plus floues pour ces
vangliques.
Jusquici, mes observations font apparatre que la conversion du
fidle en un activiste politique a peu de chances daboutir. Les partis
arriveront difficilement convertir les 100 000 vangliques que compte
la Suisse en des partisans des partis vangliques50. Au cours de mon
terrain, jai souvent eu limpression que les croyants taient de prfrence intresss par le fait dexprimenter la prsence de la divinit au
49

50

Le PEV dtient deux siges des trente-six que compte la coalition de centre-droit, la
plupart tant occups par le PDC. Ce dernier est historiquement dinspiration catholique, bien quil se soit lacis au fil du temps.
Les rcentes votations de novembre 2009 propos de linterdiction des minarets
montrent toutefois que le discours sur les racines chrtiennes de la Suisse peut
trouver un cho au-del des cercles vangliques. Pour rappel, lUnion dmocratique
fdrale [UDF], lun des deux partis lorigine de linitiative populaire, se rclame
explicitement de lvanglisme.

203

Du civil au politique. Ethnographies du vivre-ensemble

moyen des rassemblements de louange, plutt que par le message politique que leur servaient leurs leaders religieux. La raison de ce manque
dattrait rside probablement dans lanthropologie laquelle souscrit
implicitement le charismatique ordinaire, une anthropologie plus
soucieuse de laffirmation de soi (ou du moi).
En ce moment, deux anthropologies antagonistes semblent se
combiner et saffronter au sein du charismatisme (helvtique). Dun
ct, il y a la vision individualiste classiquement endosse par lvanglisme. De lautre mergent des discours thologiques se rapportant ce
que signifie tre un collectif. Que les vangliques prennent conscience
deux-mmes en tant quentit politique dpend de lanthropologie qui
finira par lemporter. Cette contribution a tent de montrer comment
diffrentes faons dinscrire les contenus de foi et de les actualiser,
parmi lesquels les prophties de rveil jouent un rle central, contribuent
accomplir cette transformation.

204

Le politique aux marges de la commmoration


Une ethnographie des crmonies officielles
en souvenir des attentats du 11 mars 2004 Madrid
Grme TRUC
Centre dtude des mouvements sociaux Institut Marcel Mauss,
EHESS-Paris & Casa de Velzquez, Madrid

Lhistoire officielle , celle des manuels scolaires, et la mmoire


collective, celle des groupes sociaux, sont gnralement tenues pour
deux choses bien distinctes1, au moins depuis la rponse de Maurice
Halbwachs aux objections formules par Marc Bloch la suite de la
publication des Cadres sociaux de la mmoire en 19252. Le clivage
entre ces deux domaines a toutefois t peu peu estomp par
lattention porte aux politiques mmorielles qui, en faisant dialoguer
les mmoires collectives et la mmoire historique , sefforcent de
construire la mmoire publique officielle. Une politique publique
mmorielle pourrait se dfinir, selon Johann Michel3, comme lensemble
des interventions des acteurs publics qui visent produire et imposer
une collectivit donne des souvenirs communs en sappuyant sur des
instruments de politiques publiques spcifiques. Au premier rang de ces
instruments, se trouvent les crmonies commmoratives.

Je tiens remercier Daniel Cefa pour ses encouragements et conseils au cours de la


ralisation de ce travail. Ma rflexion a aussi considrablement bnfici de mes
changes avec Johann Michel, dans le cadre du sminaire Les preuves de la mmoire collective que nous co-animons lEHESS. Une version antrieure de ce
texte a fait lobjet dune prsentation au sminaire Histoire de lEspagne, XIXeXXe sicles : dbats historiographiques et tat des recherches (EHESS Colegio de
Espaa), anim par Jordi Canal, Mercedes Yusta et Stphane Michonneau. Une autre
version a t discute par Alain Cottereau et Louis Qur. Je souhaite exprimer ici
ma gratitude toutes ces personnes pour leurs prcieuses et stimulantes remarques.
Halbwachs M., La mmoire collective (1950), Paris, Albin Michel, 1997, chap. 2 :
Mmoire collective et mmoire historique .
Michel J., Gouverner les mmoires. Les politiques mmorielles en France, Paris,
PUF, 2010, p. 16.

205

Du civil au politique. Ethnographies du vivre-ensemble

Ces crmonies, en tant que rituels au sens durkheimien du terme4,


visent substituer une mmoire publique consensuelle, permettant
dapaiser le corps social et de renforcer sa cohsion, des mmoires de
ce qui sest pass , porteuses de divisions entre des groupes sociaux
diffremment affects par lvnement5. Pour cette raison, les commmorations ont rarement lieu lendroit exact o lvnement commmor a eu lieu : les lieux de mmoire 6 diffrent de la mmoire des
lieux , et contribuent plutt dtourner lattention de lvnement
initial au profit dune clbration qui sert avant tout le prsent7. Comme
le note aussi Luc Boltanski, lobjectif principal dune commmoration
est de rduire lincertitude et linquitude sur ce qui sest pass afin
dteindre les controverses et divisions que lvnement initial a pu
susciter8. Les commmorations peuvent ainsi tre conues comme les
instruments dune politique visant rassurer les institutions contre la
menace toujours latente de ce que Claude Lefort nomme lindtermination du social et de lhistorique 9. Ou autrement dit : les instruments
dune politique visant faire oublier le politique si tant est que lon
dfinisse, avec Lefort et Jacques Rancire10, le politique comme lirrductibilit de la pluralit, de lhtrognit et de la division dans toute
socit dmocratique, que la politique sefforce souvent dencadrer, de
restreindre, voire dteindre.
Parce que ltat dmocratique sefforce constamment de juguler et
docculter la division, il est, selon Lefort, le thtre dune contestation,
[] qui se forme depuis les foyers que le pouvoir ne peut entirement
matriser 11. Compte tenu du rle jou par la commmoration dans cet
effort, on peut raisonnablement penser quelle est une des scnes
4
5

6
7

10

11

Durkheim ., Les formes lmentaires de la vie religieuse (1912), Paris, PUF, 1979.
Namer G., La commmoration en France, de 1945 nos jours, Paris, LHarmattan,
1987, distingue en ce sens mmoire commmorative et mmoires vnementielles .
Nora P. (dir.), Les lieux de mmoire, Paris, Gallimard, 1997.
Ce phnomne a t particulirement document dans Foote K. E., Shadowed
Ground : Americas Landscapes of Violence and Tragedy (1997), Austin, University
of Texas, 2003. Maurice Halbwachs le soulignait dj dans son tude des localisations en Terre sainte des souvenirs vangliques : Halbwachs M., La Topographie
lgendaire des vangiles en Terre Sainte (1941), Paris, PUF, 1971.
Boltanski L., De la critique, Paris, Gallimard, 2009, note 15 p. 151. Voir aussi, plus
largement lensemble des chapitres 3 et 4 : Le pouvoir des institutions et La
ncessit de la critique .
Lefort C., Droits de lhomme et politique , LInvention dmocratique, Paris,
Fayard, 1981, p. 83.
Lefort C., LInvention dmocratique, op. cit. ; Essais sur le politique, Paris, Seuil,
1986. Rancire J., Aux bords du politique, Bordeaux, Osiris, 1990 ; La msentente,
Paris, Galile, 1995.
Lefort C., Droits de lhomme et politique , art. cit., p. 67.

206

Le politique aux marges de la commmoration

privilgies de cette contestation. Pourtant les tudes portant sur des


commmorations ont jusqu prsent assez peu mis laccent sur les
tensions et rsistances que le dispositif crmoniel de production du
consensus est susceptible de susciter12. Cela pourrait tenir aux cas
dtude choisis : lorsquil sagit de morts collectives rsultant daccidents13, la commmoration est dautant moins lobjet de remises en
cause que ce qui est commmor relve finalement plus dun drame
priv la porte restreinte (un groupe social, une commune, ventuellement une rgion) que dun vnement politique dampleur nationale,
ayant concern la plupart des citoyens au-del de ceux quil a directement affects (comme cest le cas pour une guerre ou un attentat). Les
choses sont moins simples dans le cas dvnements porte historique
qui ont suscit dintenses et durables controverses, et ont t vcus et
interprts de faon diffrente par des groupes sociaux antagonistes. On
peut notamment penser aux commmorations de la guerre du Vietnam
aux tats-Unis14, aux dbats entourant en France la mmoire de la
guerre dAlgrie15, ou bien encore aux difficults connues par la mmoire de la vague terroriste qui a frapp lItalie dans les annes 1970 et
198016. Lattentat du 11 mars 2004 Madrid, sur lequel porte la prsente
tude, rentre indubitablement dans cette seconde catgorie.

Le 11 mars 2004 : un vnement qui fait date


mais pas consensus
Lattentat du 11 mars 2004, qui a fait 191 morts et plus de 1 800
victimes, est le plus important quait connu lEspagne. Cest ainsi que
les mdias espagnols, mais aussi par exemple le journal LHumanit
dans son dition du 12 mars 2004, ont parl dun 11 septembre
12

13

14

15

16

lexception notable du travail de Stphane Latt sur les commmorations de la


catastrophe dAZF, survenue Toulouse le 21 septembre 2001 : Latt S., Vous ne
respectez pas les morts dAZF. Ordonner les motions en situation commmorative , in Lefranc S., Mathieu L. (dir.), Mobilisations de victimes, Rennes, Presses
universitaires de Rennes, 2009, p. 205-220.
Clavandier G, Le processus commmoratif post-accidentel , Socio-anthropologie,
2001, 9, p. 27-43 ; La mort collective. Pour une sociologie des catastrophes, Paris,
CNRS ditions, 2004.
Wagner-Pacifici R., Schwartz B., The Vietnam Veterans Memorial : Commemorating a Difficult Past , American Journal of Sociology, 97, 2, 1991, p. 376-420.
Stora B., La Gangrne et loubli, Paris, La Dcouverte, 2005 ; Savarese ., Algrie.
La guerre des mmoires, Paris, ditions non lieu, 2007.
Voir ce sujet les travaux dAnna Lisa Tota, et en particulier un article trs intressant o elle esquisse une comparaison avec le cas des attentats du 11 mars 2004
Madrid qui nous occupera ici : Tota A. L., Terrorism and Collective Memories :
Comparing Bologna, Naples, Madrid 11 March , International Journal of Comparative Sociology, 2005, 46, 1-2, p. 55-78.

207

Du civil au politique. Ethnographies du vivre-ensemble

espagnol . Dautres, comme Le Monde ou lhebdomadaire amricain


Newsweek voqurent un 11 septembre europen . De fait, lattentat
du 11 mars 2004 est aussi le pire qui ait frapp lEurope, aprs celui de
Lockerbie. Suite une proposition du dput europen portugais, Jos
Ribeiro e Castro, le 11 mars a mme t proclam par la Commission
europenne Journe europenne en mmoire des victimes du terrorisme 17. Comme le 11 septembre, le 11 mars est une date qui est
devenue un nom propre, voire un sigle : 11-M18. Elle est immdiatement
entre dans les mmoires collectives, et a tout aussi vite t mise au service dune politique mmorielle au niveau europen. Cest donc une date
soumise un impratif de commmoration. Mais comment y rpondre ?
La commmoration du 11-M pose dpineux problmes. Il y a tout
dabord ceux qui ont leur source dans les consquences politiques de
lvnement : trois jours aprs lattentat eurent lieu les lections lgislatives espagnoles qui, contrairement aux pronostics jusquau 11 mars
2004, furent remportes par le PSOE (Partido Socialista y Obrero
Espaol), contre le parti alors au pouvoir, le PP (Partido Popular), et
portrent ainsi au pouvoir le jeune dirigeant socialiste, Jos Lus
Rodrguez Zapatero. Ce revirement lectoral a fait couler beaucoup
dencre en Espagne. Certains y ont vu le rsultat dun vote sanction
contre le gouvernement sortant, de Jos Maria Aznar, tenu pour responsable de lattentat en raison de son engagement obstin dans la guerre en
Irak. Dautres, au contraire, ont jug que lopinion publique espagnole
stait laisse influencer par les terroristes, et le rsultat inattendu des
lections a inspir une thse conspirationniste. Quoi quil en soit, les
conditions dans lesquelles se sont droules les lections du 14 mars
200419 ont entach, aux yeux dune partie non ngligeable des Espagnols, la lgitimit du gouvernement auquel il revint ensuite dorganiser
les crmonies de commmoration nationale du 11 mars.
Les consquences politiques du 11-M sont, vrai dire, indissociables
des problmes dinterprtation poss par lvnement en lui-mme. Si le
11-M est un vnement qui a fait date, il est loin davoir fait consensus.
Il a exist, et il existe toujours, des dfinitions concurrentes de la situation ouverte par cet attentat ; ce qui pse sur le processus commmoratif.
17

18

19

Voir notamment le site du Rseau europen des associations de victimes du


terrorisme qui, sous limpulsion de la Commission europenne, est charg
dorganiser chaque 11 mars des actes commmoratifs travers lEurope :
www.europeanvictims.net.
Calabrese Steimberg L., Les hmronymes. Ces vnements qui font date, ces dates
qui deviennent vnements , Mots, 2008, 88, p. 115-128.
Pour de plus amples dtails sur les controverses ayant immdiatement suivi les
attentats de Madrid, voir : Broud S., Manipulations et mobilisations, lEspagne du
11 au 14 mars 2004 , Critique internationale, 2006, 31, p. 53-66.

208

Le politique aux marges de la commmoration

Recourir au cas constitutif 20 du 11 septembre pour dfinir la situation


ouverte par le 11 mars, ctait implicitement tisser un lien de cousinage,
si ce nest de parent, entre les deux vnements, et privilgier la thse
dun attentat perptr par Al Qada. Inversement, interprter le 11 mars
par un rflexe obsidional 21 conduisait linscrire dans la longue
ligne des attentats dj subis par lEspagne et conduisait un refus
dadmettre que lETA puisse ne pas tre impliqu dans ces attentats.
Une fois dans lopposition, le PP naura de cesse de jouer de cette dfinition de la situation privilgiant une causalit intranationale (par opposition un 11 septembre espagnol relevant du terrorisme international), afin de dstabiliser le gouvernement. Le procs du 11-M ayant
chou, en 2007, tablir des preuves matrielles du lien entre les
terroristes islamistes responsables du 11-M et Al Qada, cette rivalit
entre dfinitions de la situation na pas vritablement t rsolue. Elle a
en revanche t en quelque sorte dpasse au niveau europen : en
faisant du 11 mars la Journe europenne en mmoire des victimes du
terrorisme , la Commission europenne a, dun mme geste, reconnu
que le 11-M avait bien t un 11 septembre europen et a tabli un
principe dquivalence22 entre toutes les victimes du Terrorisme (avec
un T majuscule) en Europe, quil sagisse du terrorisme islamiste et
international (principalement Al Qada) ou du terrorisme sparatiste et
intranational (lETA en Espagne, lIRA en Grande-Bretagne)23.
Or, cest prcisment sur ce point que les victimes se dchirent24,
particulirement en Espagne : les victimes du 11-M sont-elles, oui ou
non, assimilables des victimes du Terrorisme , pour ainsi dire
comme les autres ? Cest en partie ce qui explique quon dnombre
en Espagne au moins quatre principales associations de victimes du
terrorisme et/ou du 11-M (et plus dune dizaine de fondations) qui,
toutes, chaque 11 mars, organisent leurs propres actes commmoratifs,
et ne se joignent pas ncessairement lensemble des crmonies
officielles organises par les autorits publiques. Chaque 11 mars, dans
lagglomration urbaine de Madrid, ce sont ainsi au minimum une
20

21

22

23

24

Trom D., Situationnisme mthodologique et historicit de laction , in Laborier P.,


Trom D. (dir.), Historicits de laction publique, Paris PUF, 2003, p. 463-483.
Desazars de Montgailhard S., Madrid et le monde. Les tourments dune reconqute,
Paris, Autrement, 2007, p. 150.
Sur cette notion, voir : Boltanski L., LAmour et la Justice comme comptences,
Paris, Mtaili, 1990 ; Boltanski L., Thvenot L., De la justification, Paris, Gallimard, 1991.
Pour une typologie des diffrentes formes de terrorisme et une dconstruction de la
catgorie gnrale de Terrorisme , voir Tilly C., Terror, Terrorism, Terrorists ,
Sociological Theory, 2004, 22, 1, p. 5-13.
Sur les conflits entre victimes dun mme vnement, voir Chaumont J. M., La
concurrence des victimes, Paris, La Dcouverte, 1997.

209

Du civil au politique. Ethnographies du vivre-ensemble

douzaine de crmonies diffrentes qui ont lieu, et qui ont fait lobjet de
nos observations ethnographiques. Dans ce texte, nous nous concentrerons sur les crmonies publiques officielles, et tout particulirement sur
la commmoration nationale. Dcrire les formes de dissensus qui ont
merg aux marges de cette commmoration puis gagn son cur est
une faon, que nous esprons efficace, dclairer lvolution du processus commmoratif du 11-M pendant ses cinq premires annes.

11 mars 2005 et 2006 : quand la commmoration


ravive les divisions politiques
Pour que la commmoration ait lieu, il lui faut un lieu. Ds le lendemain de lattentat et dans les semaines qui suivirent, ce fut la gare
dAtocha elle-mme qui devint le thtre dune commmoration permanente25 : des milliers de personnes y vinrent rendre hommage aux
victimes. La gare fut durablement envahie par plusieurs milliers de
bougies, de fleurs, et dobjets htroclites. Ses murs et verrires extrieures furent entirement recouverts de messages imprims, dinscriptions, de tags et autres graffitis (dont beaucoup ntaient pas des messages de compassion ou de condolances, mais des messages politiques,
dnonant la responsabilit dAznar en des termes parfois extrmement
vhments)26. Lampleur de ce phnomne de sanctuarisation 27 fut
telle quil devint vite difficile non seulement de circuler dans la gare et
plus encore dy travailler. Dans une lettre ouverte date du 31 mai 2004,
les employs de la gare formulrent le vu que soit dfinitivement
substitu au sanctuaire improvis dans la gare un mmorial permanent
plus discret28. Le 9 juin 2004, fut alors inaugur Atocha l Espacio de
Palabras (Espace de paroles/mots) un dispositif indit compos de
deux bornes informatiques relies un site internet, permettant denregistrer un message en souvenir des victimes, sans pour autant quils ne
25

26

27

28

Tous les trains qui ont explos le 11 mars 2004 au matin convergeaient vers la gare
dAtocha, et sur les 190 victimes dcdes sur le coup, 98 personnes ont trouv la
mort dans la gare elle-mme ou au niveau de la calle Tllez, situe le long de la premire voie, quelques mtres de la gare dAtocha.
Snchez-Carretero C., Trains of Workers, Trains of Death : Some Reflections After
the March 11 Attacks in Madrid , in Santino J. (ed.), Spontaneous Shrines and the
Public Memorialization of Death, New York, Palgrave, 2006, p. 333-347.
Outre le livre de Jack Santino, on peut mentionner sur ce sujet : Grider S., Spontaneous Shrines : A Modern Response to Tragedy and Disaster , New Directions in
Folklore, 5, 2001. Le phnomne est semblable ce qui a pu tre observ au pont de
lAlma la suite de la mort de Lady Diana : cf. Lesurs G., Diana du pont de
lAlma. Les plerins de la flamme, Paris, Tradre, 2005.
Carta abierta de los trabajadores y trabajadoras de Madrid Atocha Cercanas ,
Rojo y Negro, journal du syndicat CGT (Confederacin General del Trabajo), en
date du 31 mai 2004.

210

Le politique aux marges de la commmoration

viennent entraver matriellement lespace de la gare (et il faut noter


quun filtre informatique nautorisait lenregistrement que de messages
consensuels, et supprimait automatiquement tout message dinsultes,
quil soit adress aux terroristes ou des hommes politiques). Lobjectif
tait, en assignant la commmoration du 11-M un espace restreint et
clairement dlimit, de contenir toute rsurgence conflictuelle de sanctuarisation de la gare. Mais pour y parvenir, il fallait aussi dtourner la
commmoration de ce premier lieu o elle stait fixe, en crant
ailleurs un mmorial spcifique et durable29.
En mai 2004, loccasion du mariage du Prince dAsturies, hritier
de la Couronne dEspagne, avec Letizia Ortiz, avait t cr en face de
la gare dAtocha, au milieu du rond-point Carlos V, un jardin commmoratif en souvenir des victimes de lattentat (une solution devenue
assez classique lorsquun lieu de mmoire doit tre rig en souvenir
dun drame30). Dans un second temps, en novembre 2004, la mairie de
Madrid dcida de dplacer cet hommage vgtal, pour lui donner un
emplacement dfinitif dans le parc du Retiro, quelques centaines de
mtres de la gare : 192 oliviers et cyprs un par victime31 furent ainsi
plants sur une petite colline artificielle, borde dun cours deau. Ce
Bosque de los Ausentes (Bosquet des Absents), rebaptis plus tard
Bosque del Recuerdo (Bosquet du Souvenir)32, fut inaugur lors de la
premire commmoration officielle du 11-M, le 11 mars 2005. La
crmonie fut clbre en grandes pompes : outre le chef du gouvernement, Zapatero, taient prsents le Roi et la Reine dEspagne, le Roi du
Maroc, le Secrtaire gnral de lONU, Kofi Annan, auxquels sajoutaient encore des ambassadeurs et le ministre de la Justice amricain. La
crmonie eut lieu midi, tandis que, dans toute lEspagne, taient
observes cinq minutes de silence. Les images de Madrid simmobilisant en souvenir du 11-M, des automobilistes sarrtant sur le bord de la
route et sortant pour observer ces minutes de silence, firent le tour du
monde. Un an aprs les attentats, le souvenir du drame et de lmotion
quil avait suscit tait encore suffisamment vif pour que la commmo29

30

31

32

LEspacio de Palabras tait provisoire : il fut retir en juillet 2007, peu aprs
linauguration du monument dfinitif aux victimes du 11-M, Puerta de Atocha (voir
infra.). Il est donc rest en service un peu plus de trois ans.
Selon Kenneth E. Foote (op. cit.), ce type de memorial gardens a eu tendance se
multiplier aux tats-Unis depuis les annes 1990, le principal tant celui cr la
suite de lattentat dOklahoma City en 1995. En 2004 un jardin de ce type a aussi t
ouvert dans Hyde Park Londres, en souvenir de Lady Diana.
La 192e victime tant Francisco Javier Torronteras, policier mort en service, dans
lexplosion de lappartement des terroristes prsums lors de sa perquisition.
Ce changement de nom fut entrin le 11 mars 2006, suite une demande formule
par la principale association des victimes du 11-M, lAssociation 11-M Afectados
por el Terrorismo , prside par Pilar Manjn.

211

Du civil au politique. Ethnographies du vivre-ensemble

ration soit unanime. Rien ne laissait alors prsager les difficults auxquelles serait par la suite confront le processus commmoratif du 11-M.
Pourtant, le 11 mars 2006, la mme crmonie organise la mme
heure dans ce mme jardin na pas suscit la mme unanimit. Pour
comprendre comment ont pu merger les divisions et les disputes
auxquelles nous avons assist dans le public ce jour-l, il faut prendre en
compte plusieurs lments de contexte. En 2006, la diffrence de
2005, aucun reprsentant international ntait prsent au Retiro, la
commmoration prenant ainsi une signification et un enjeu plus strictement nationaux, ce que renforait aussi la prsence cette fois-ci de
reprsentants des principales associations de victimes. Le couple royal
ne prsidait pas non plus la crmonie33, le matre de crmonie
devenant par consquent, en 2006, Zapatero. Or le couple royal bnficie en Espagne dun prestige et dune lgitimit suprieure au chef du
gouvernement. Qui plus est, lattitude de la famille royale la suite du
11-M a renforc ce capital symbolique, tandis que, comme on la vu,
une partie des citoyens espagnols considrait cette poque que
Zapatero devait son lection lattentat ce qui le rendait donc
leurs yeux illgitime. Illgitime, Zapatero ltait dautant plus pour
certains quil avait aussi dclar officiellement lanne 2006 anne de
la Mmoire historique 34, en rponse un mouvement initi la fin des
annes 1990 par les descendants de fusills rpublicains et de victimes
de la guerre civile (dont il fait lui-mme partie) pour mettre fin loubli
et au silence dans lequel taient jusqualors dlibrment tenus les
crimes franquistes35. Ce faisant, il prenait le risque de raviver lui-mme
en Espagne une guerre des mmoires , et de vieilles blessures mal
cicatrises36.

33

34

35

36

Quelques mdias franais ont affirm le contraire, pensant certainement de manire


un peu htive que la commmoration de 2006 tait le dcalque de celle de 2005
(daprs nos observations la commmoration, aucun journaliste franais ny tait
prsent). En ralit, le seul acte commmoratif auquel le Roi et la Reine dEspagne
furent prsents en 2006 fut un concert en hommage aux victimes des attentats de
Madrid et Londres , organis par la Fundacin Vctimas del Terrorismo, le 10 mars
au soir, lAuditorium national de musique, Madrid.
Leizaola A., La mmoire de la guerre civile espagnole : le poids du silence ,
Ethnologie franaise, 2007, 37, 3, p. 483-491.
Rozenberg D., Le pacte doubli de la transition dmocratique en Espagne.
Retours sur un choix politique controvers , Politix, 2006, 74, p. 173-188 ; Mmoire, justice et raison dtat dans la construction de lEspagne dmocratique ,
Histoire@Politique. Politique, culture et socit, 2, 2007.
Voir notamment Alary V., Corrado D. (dir.), La guerre dEspagne en hritage. Entre
mmoire et oubli (de 1975 nos jours), Clermont-Ferrand, Presses universitaires
Blaise Pascal, 2007.

212

Le politique aux marges de la commmoration

Ainsi, le 11 mars 2006 midi pile, lorsque Zapatero entre pied


dans le Retiro avec derrire lui une cohorte de reprsentants politiques
nationaux, la foule quil traverse manifeste demble son gard une
certaine ambivalence. Certains applaudissent et lacclament. On entend
par exemple des El primero ! , ou bien Viva Zapatero ! . Mais
ces cris sont loin dtre repris par tous. Au contraire, un des hommes
ayant publiquement plbiscit le chef de gouvernement est pris partie
par un autre homme. Le premier rpond en se moquant de lui. Les gens
alentour sourient ou plaisantent (photo 1), la querelle nest pas prise au
srieux : celui qui porte la discorde est considr comme un simple
desprit, un fou. Pourtant, il ne lche pas prise, et insiste. Tandis que la
crmonie a commenc, une cinquantaine de mtres environ de son
cur, bien loin donc des officiels et de Zapatero, en marge du public
aussi, les deux hommes se disputent pendant plus de dix minutes. Ils ne
respectent pas la minute de silence, et ncoutent pas une note du
concert de musique qui la suit. Finalement, la dispute menaant de finir
par troubler le public de la crmonie, deux officiers de police interviennent pour sparer les protagonistes et faire revenir le calme : les
sourires sur les visages des gens assistant la scne ont cette fois-ci
disparu (photo 2).
Photos 1 et 2. Altercation localise
en marge de la crmonie au Retiro

Lorsque, une fois la crmonie termine, Zapatero quitte le parc en


reprenant en sens inverse le chemin dj suivi en arrivant, des exclamations fusent encore : Viva Zapatero ! , mais aussi Presidente de la
calle ! (prsident de la rue !). Et de nouveau, une dispute clate au sein
de la foule, bien plus vive. En peine quelques minutes, cette fois-ci,
elle fait boule neige : plus dune vingtaine de personnes sont impliques, et se font face en deux groupes, les pro et les anti-Zapatero.
Certains, qui estiment avoir entendu des choses qu ils ne peuvent pas
213

Du civil au politique. Ethnographies du vivre-ensemble

laisser passer , sen mlent. Ceux qui ont profr des insultes lencontre du chef du gouvernement sont somms de se justifier : Cest
mon prsident ! En linsultant, vous minsultez ! , sindigne une femme
(photo 3). Lhomme auquel elle sadresse ne se laisse pas dmonter :
Et lautre (Aznar), ce ntait pas votre prsident, peut-tre ? Les
anti-Zapatero prennent des postures provocatrices, faisant mine dtre
prts en dcoudre. On entend des : Allez ! Viens ! Viens ! Le ton est
mont, le niveau sonore avec. Un public sest form, o certains
semblent plutt amuss, et dautres indigns : Vous tes en train de
vous disputer sur des morts ! Le jour de leur mort ! Cest indcent !
Quelques journalistes de tlvision sont aussi arrives avec leurs camras. nouveau, des policiers cette fois-ci monts cheval interviennent pour sparer les esprits les plus chauffs. Quinze minutes
aprs le dbut de la querelle, la foule commence se disperser un peu,
mais les disputes continuent plus que jamais, de manire clate, aux
alentours du Bosque del Recuerdo. Dune dispute focalise sur une
altercation localise entre quelques personnes, on est sensiblement pass
une sorte de foire dempoigne : et l dans le Retiro, des petits
groupes ont de vifs changes sur la plupart des thmes centraux de la
politique et de lhistoire espagnole (photo 4). Llment dclencheur, le
passage de Zapatero, semble loin, voire oubli ; les disputes sont toutes
montes en gnralit : dans les phrases que nous attrapons au vol dune
dispute lautre, il est dsormais question de la constitution, de lunit
de lEspagne, du Roi, et de la guerre civile Un jeune dfendant
Zapatero est ainsi interpell par une personne qui pourrait tre son grandpre : Tu nas pas connu Franco, tu ne sais pas de quoi tu parles !
Trois quarts dheure aprs la fin de la crmonie, certaines discussions
durent toujours
Photos 3 et 4. Disputes en groupes aprs la crmonie au Retiro

214

Le politique aux marges de la commmoration

Dans la presse le lendemain, ces incidents ne rencontrrent quun


cho trs faible, voire nul. La plupart des dpches restrent, comme en
2005, concentres sur la crmonie en elle-mme, sa sobrit (par
rapport au faste de lanne prcdente), son droulement, et lmotion du public prsent dans le parc. Il est vrai que ces disputes nont
pas drang la crmonie et que les reprsentants politiques ny ont pas
t eux-mmes directement mls. Pourtant, ces incidents limits annonaient des remises en cause du processus commmoratif la fois plus
larges et plus graves, qui acquirent ds lanne suivante une visibilit
mdiatique.

11 mars 2007 : quand le politique prend le pas


sur la commmoration
La dsignation dun lieu de mmoire sous la forme dun jardin
commmoratif, proximit mais lcart de la gare qui fut lpicentre
de lattentat, nempcha pas le maintien de formes de re-sanctuarisation
ponctuelle de la gare dAtocha principalement autour de lEspacio de
Palabras chaque 11 mars, tant en 2005 quen 2006. Ce jardin
paraissait certainement trop petit et trop discret, compar ce quil tait
cens commmorer. Pour que la politique commmorative mise en
uvre par les pouvoirs publics ft pleinement efficace, il fallait encore
crer, plus quun simple mmorial, un vritable monument aux victimes , la hauteur du drame et de limpact quil eut tant en Espagne
que dans le monde. Dabord prvue pour le second anniversaire, linauguration dun tel monument fut ensuite annonce lautomne 2006, et
eut finalement lieu le 11 mars 2007.
Lattente populaire vis--vis de ce monument tait forte. Le processus dlaboration, le projet, ce quoi devrait ressembler le monument
avaient suscit des commentaires et dbats dans la presse avant mme
son inauguration. Mais la date de cette inauguration ne pouvait finalement pas plus mal tomber. Le contexte tait, plus encore quen 2006,
dlicat. Dune part, lETA ayant annonc une trve au lendemain du
second anniversaire du 11-M, le 22 mars 2006, Zapatero avait dclar le
29 juin quil acceptait de dialoguer avec les terroristes. Mais, pour faire
pression sur le gouvernement, ETA avait de nouveau frapp laroport
de Madrid le 30 dcembre. Bien que Zapatero ait annonc immdiatement la rupture immdiate des ngociations, il fut dstabilis. Plus que
jamais, il fit lobjet dattaques de la part de toute une frange des citoyens
espagnols, voyant en lui ni plus ni moins quun alli des terroristes et un
ennemi de la nation. un an de nouvelles lections lgislatives, le PP et
son dirigeant, Mariano Rajoy, soufflaient sur ce thme comme sur de la
braise. La veille des commmorations, le samedi 10 mars 2007 au soir,
ils avaient convoqu Madrid une grande manifestation de dfense de
215

Du civil au politique. Ethnographies du vivre-ensemble

la constitution et de la nation espagnole , qui fut un norme succs. Les


rues autour de la Plaza Coln taient noires de monde, et selon les
prsentateurs tlviss ce soir-l, Madrid navait pas vu autant de bus
arriver de toute lEspagne depuis la dernire visite du pape Jean-Paul II
dans la capitale Fait significatif : au cours de toutes les crmonies
officielles que jai observes cette anne-l, Zapatero et les membres du
gouvernement ne furent pas ou trs peu applaudis, tandis que Rajoy, qui
les annes prcdentes passait inaperu, dclencha des applaudissements
nourris sur son passage. cela sajoutait encore la tenue du procs du
11-M du 15 fvrier au 2 juillet 2007 : occasion de ressasser les faits, le
droulement de lattentat, et les zones dombre de lenqute. Les thories conspirationnistes ne furent jamais plus vives qu cette poque ; le
mouvement des Peones Negros convoquant dans les principales
villes espagnoles des manifestations tous les 11 de chaque mois pour
rclamer la vrit sur le 11-M, et tablissant des connexions avec le
mouvement pour la rouverture de lenqute sur lattentat du 11 septembre (Reopen 911). 2007 marque pour toutes ces raisons un sommet
des tensions relatives au 11-M au sein de la socit civile espagnole. La
situation tait explosive, et elle explosa effectivement en marge de
linauguration du monument, le 11 mars 2007.
Les pouvoirs publics avaient pourtant pris des prcautions pour
viter que des dbordements ou des perturbations ne viennent entacher
la crmonie dinauguration du monument par le Roi et la Reine
dEspagne, en prsence de toute la classe politique espagnole et de
camras de tlvision du monde entier. Un primtre de plusieurs centaines de mtres avait t boucl aux alentours de la Puerta de Atocha,
lieu de la crmonie, de sorte que le public dpourvu dinvitations (non
affili des associations de victimes) se retrouvait relgu bien loin.
Cela, pourtant, nempcha pas quun scandale nclate au cur de la
crmonie, que les mdias ne ratrent pas : lorsque, la fin de la crmonie, la famille royale et Zapatero passrent devant la tribune rserve
aux membres des associations de victimes, un homme se leva en
brandissant une pancarte o lon pouvait lire : 11-M. Acebes en prison
pour ngligence criminelle. Aznar devant le Tribunal pnal international . Autour de lui dans la tribune, des gens applaudirent, tandis que
dautres protestrent. Labsence de consensus, y compris parmi les victimes le jour de la commmoration, devint ainsi flagrante.
Au mme moment, dans la foule venue nombreuse par ce dimanche
matin ensoleill pour assister linauguration, mais relgue plusieurs
centaines de mtres, la frustration ne faisait que crotre37. Ne voyant ni
37

Sur son blog (en anglais), Jos M. Rivas, raconte ainsi : 10 h 45, jtais en train
de descendre le Paseo de la Infanta Isabel lorsquun policier me bloqua le passage et
me demanda o jallais. [] Je lui rpondis avec enthousiasme que jallais

216

Le politique aux marges de la commmoration

nentendant strictement rien de la crmonie, ne sachant sur quoi fixer


leur attention, beaucoup se mirent exprimer publiquement leur agacement voire leur indignation. Peu peu un brouhaha gnral sinstalle.
Ds quune conversation sengage, des camps se forment pour soutenir
les polmistes. Des gens dabord extrieurs la conversation interpellent lun deux, puis se mlent au dbat. Certains arguments sont
parfois accueillis par des applaudissements. Des journalistes se mlent
la foule et ralisent des interviews qui focalisent rapidement lattention :
des personnes se prsentent spontanment eux pour tmoigner et ceux
qui sont interrogs, en sindignant de la situation, semportent souvent et
suscitent ainsi autour deux soit des salves dapplaudissements soit des
exclamations de dsapprobation. Un homme dune soixantaine dannes
se plaint devant une camra de tlvision que les Madrilnes, venus
deux-mmes pour assister la crmonie, soient si mal reus, retenus
au loin par des policiers dsagrables, et ne voient rien de ce qui se
passe. Une femme ct de lui approuve spontanment : Cest mal
organis, trs trs mal organis ! Un autre homme, en revanche, est
pris partie et une dispute sengage sous le regard dune quinzaine de
personnes et dune camra, comme en 2006 au Retiro, mais cette fois-ci
de manire plus vhmente, non plus frontale, mais larve. Comme
lanne prcdente, les dbats montent en gnralit. De lorganisation
de la crmonie, on en vient rapidement lattitude de la classe politique en gnral : on reproche aux socialistes de ngocier avec les criminels dETA et de mettre en pril lunit de la nation, tandis que les
partisans du PP sont renvoys, eux, aux crimes franquistes et la guerre
en Irak. Les divisions qui sexpriment ainsi sont sans nul doute apparues
au grand jour dans la socit espagnole pour la premire fois en 2003,
lors des manifestations dopposition la guerre en Irak38 qui ont mis fin
au consensus dmocratique . Dans la foule, je repre un homme avec
un badge datant de ces manifestations o est crit en lettres de sang sur
fond noir No a la guerra . Une femme porte un badge o lon peut
lire An sido odiando a Aznar (Je hais encore Aznar). Une autre
femme dune cinquantaine dannes arbore un badge pro-Zapatero et un
pins du PSOE ; elle cherche convaincre tous les gens autour delle,
comme le ferait une militante en campagne lectorale. Elle mne la bataille argumentative partout o elle le peut, et lorsquelle rencontre enfin
quelquun qui partage ses convictions, elle se met sautiller de joie.

38

linauguration du monument. Aprs avoir court mon sommeil et mtre lev plus
tt que je naurais d un dimanche, ses mots firent vraiment mal, il ma dit : Je suis
dsol, vous ne pouvez pas passer tant que ce nest pas fini (http://josecinalhabla.
blogspot.com/2007/03/atocha.html).
Luz Morn M., Viejos y nuevos espacios para la ciudadana : la manifestacin del
15 de febrero de 2003 en Madrid , Poltica y Sociedad, 42, 2, 2005, p. 95-113.

217

Du civil au politique. Ethnographies du vivre-ensemble

cet instant exactement, un peu plus dune heure aprs la crmonie


et une fois tous les officiels partis, soit peu avant 13 h 00, le dispositif de
scurit fut lev, les rues menant Atocha rouvertes : la foule put enfin
sapprocher du monument quelle tait venue voir, et elle sempressa de
monter sur le terre-plein et denvahir toute la place. Jassiste alors une
forme dappropriation populaire du monument, sorte de contreinauguration qui donne lieu une scne assez surraliste, dont les
mdias espagnols ont largement rendu compte, en y ddiant des dpches entires. Au pied du monument aux victimes du 11-M et du
drapeau hiss lors de linauguration, une foule de plusieurs centaines
dEspagnols se divise en deux camps qui vont saffronter verbalement
mais violemment pendant prs dune demi-heure coups de slogans
scands (photo 5).
Photos 5 et 6. Groupes qui sopposent
autour du monument Atocha

Dun ct, un groupe emmen par


deux hommes brandissant des drapeaux
espagnols (photo 6), qui crie principalement : Quin ha sido, no lo sabemos
(Qui la fait, nous ne le savons pas !) et Espaa unida jams ser vencida (LEspagne, unie, jamais ne sera vaincue !). Ils adoptent lgard
du reste de la foule une attitude provocatrice bien quils soient en minorit. De lautre ct, un groupe plus nombreux les houspille (photo 7),
couvre leur voix et rpond par des formules comme Zapatero, no ests
solo (Zapatero, tu nes pas seul !), Vosotros fascistas, sois los terroristas (Vous, fascistes, vous tes les terroristes !), Estos muertos, por
Aznar (Ces morts, cause dAznar !), Nuestros muertos, Vuestra
Guerra (Nos morts, votre guerre !), ou bien encore des slogans qui
rappellent l encore lopposition la guerre en Irak : No a la guerra
(Non la guerre !), ou Aznar, canalla, te vemos en La Haya (Aznar,
canaille, on se retrouve La Haye !). Il y a enfin Hemos venido, no
218

Le politique aux marges de la commmoration

nos han trado (Nous sommes venus, ils ne nous ont pas amens), en
rfrence aux bus affrts la veille par le PP pour remplir les rues de
Madrid dopposants au gouvernement. De part et dautre, des salves
dapplaudissements sintercalent entre chaque scansion.
La police et la protection civile sont contraintes dintervenir : dans
un premier temps, ils font descendre les gens du terre-plein au pied du
monument, et encadrent les disputes qui perdurent. Puis 13 h 30, le
calme ne revenant pas de lui-mme, les policiers entreprennent de faire
cesser les dbats dautorit et de faire circuler la foule ; cela aussi afin
de permettre le dmontage des tribunes qui avait t installes pour la
crmonie. Mais latmosphre reste lectrique autour dAtocha : la foule
sest peine clairseme, et la moindre tincelle a tt fait de relancer des
cris, des slogans, des insultes, et des prises partie, la foule sagrgeant
alors instantanment autour des personnes rentrant en dispute (photo 8).
Un homme dune soixantaine dannes pointe ainsi des partisans du PP
dans la foule et crie Assassins ! . La supportrice de Zapatero que nous
avions observe une heure auparavant dans le public est dsormais en
train de chanter des slogans en bondissant devant une camra de
tlvision. Dautres femmes assistent la scne en lencourageant et en
lapplaudissant. Au gr des incidents, les attroupements se font et se
dfont. La foule en mouvement focalise son attention un endroit, puis
repart aussitt vers un autre ; les polmistes, souvent les mmes,
circulent dune dispute lautre : ici ils ont un avis donner, l un
argument rfuter, ailleurs une nuance apporter. La polmique circule,
mais elle ne steint pas. Le phnomne est le mme que lanne
prcdente, en 2006, ceci prs quil a pris une tout autre ampleur. Un
jeune blogueur prsent sur le lieu, qui prend lui aussi des notes, est
interrompu par un homme g qui lui demande sil est journaliste (cela
narrive pas quau sociologue en pleine observation ethnographique39).
Ce quil rapporte le lendemain sur son blog illustre bien la monte en
gnralit vers lensemble des sujets politiques espagnols quoccasionne
cette fois encore la situation :
Jai souri et jai dit : Non, je prends des notes pour mon blog . Il a dit :
Ah, ton blog un journal personnel, quoi ! et il commena me donner
son opinion sur ce qui tait en train de se passer. Il sen prit lancien prsident, Felipe Gonzalez, la corruption, aux leaders syndicaux ( pourquoi
ntaient-ils pas prsents dans les manifestations contre le terrorisme alors
que la plupart des victimes du 11-M quils prtendent reprsenter taient des
39

Lors de nos observations dans la gare dAtocha (qui constituent un autre pan de notre
enqute sur le 11-M dont nous ne traitons pas ici), il nous est arriv aussi dtre pris
pour un journaliste, ou bien un espion tranger la solde du gouvernement.
Dans les deux cas, cela atteste de lenjeu politique trs fort quattachent les acteurs
tout ce qui concerne le 11-M et sa mmoire : une position dobservateur neutre
leur semble peu prs inconcevable, ou en tout cas peu crdible.

219

Du civil au politique. Ethnographies du vivre-ensemble

travailleurs ? ), aux politiciens qui vivaient en exil pendant le rgime de


Franco et sont ensuite revenus vivre (et senrichir) en Espagne, la plupart du
temps en bafouant les idaux quils avaient auparavant dfendus et en trahissant ceux qui leur avaient fait confiance, en ruinant leurs espoirs, et la
mmoire de ceux qui staient battus pour ces idaux et avaient t tus40.

Photos 7 et 8. Femme qui crie un slogan lencontre


du camp adverse, et dispute localise qui perdure
aprs lintervention de la police

Quelques personnes tentent parfois de jouer les mdiateurs en appelant respecter la mmoire des victimes, mais en vain. Ainsi, certains
quittent Atocha en sindignant de la situation : Quelle honte !
Dautres assistent la scne avec un scepticisme apparent ou une certaine consternation qui se lit sur les visages. Dautres, encore, plus
jeunes, ou dorigine trangre, semblent plutt goguenards, et se
moquent des protagonistes. Beaucoup prennent des photos. Au bout
dune heure, la foule sest pour une bonne part disperse, mais il y a
encore un foyer vif de dispute qui focalise lattention dune petite
centaine de personnes et de deux camras de tlvision. Les camras
sen iront, et le public au compte-gouttes. Les policiers aussi partiront,
avant les polmistes eux-mmes ! Mais, peu peu, la dispute deviendra
discussion. Ils resteront environ une vingtaine (avec encore au milieu
deux la supportrice de Zapatero, ayant perdu dans la bataille son pins
du PSOE), devant lentre de la gare dAtocha et le nouveau monument,
discuter encore et encore. Plus de deux heures et demie aprs la crmonie, ils finiront par puiser le sujet, ou par spuiser eux-mmes

40

Blog de Jos M. Ravias, post du 12 mars 2007, op. cit.

220

Le politique aux marges de la commmoration

11 mars 2008 et 2009 : quand le politique finit par avoir


raison de la commmoration publique officielle
La scne que nous venons de dcrire restera comme un tournant dans
le processus commmoratif du 11-M. Jamais plus un tel sommet de
discorde ne sera atteint. Dune part parce que le contexte va voluer (fin
officielle de la trve dETA en juin 2007, verdict du procs du 11-M
rendu en octobre 2007, puis rlection de Zapatero le 10 mars 2008),
mais aussi parce que les pouvoirs publics vont chercher rendre la
commmoration de plus en plus discrte.
En mars 2008, tant donn ce qui sest pass en 2007, une incertitude
plane sur le processus commmoratif : o aura lieu la crmonie ? Avec
quelles personnalits officielles ? Comment sera, cette fois, gr le
public ? Qui plus est, pour la premire fois depuis 2004, le thme du
11-M ne fait pas la Une de lactualit en ce mois de mars. Quatre ans
aprs llection de Zapatero la tte du pays, les Espagnols sont appels
revoter, et la campagne lectorale bat son plein. Rajoy et le PP ont fini
par raliser que le 11-M et la critique de la politique anti-terroriste du
gouvernement ntaient plus ncessairement les meilleurs thmes pour
mobiliser leur lectorat contre Zapatero : ils font plutt campagne sur les
enjeux conomiques et la crise de la vie chre. De plus, ETA se manifeste deux jours du scrutin : le 7 mars, Isaas Carrasco, un ancien
conseiller municipal socialiste de la ville basque de Mondragn, est
abattu la sortie de son domicile. Une fois llection passe, le 10 mars,
des minutes de silence seront observes en sa mmoire dans toute
lEspagne. Enfin, tant que les lections navaient pas eu lieu, il tait
difficile de prvoir comment se droulerait la crmonie commmorative officielle, puisquon ne savait pas qui, de Zapatero ou Rajoy, la
convoquerait. Contrairement aux annes prcdentes donc, aucun
communiqu de presse navait, au dbut du mois de mars, annonc la
crmonie commmorative. Une fois Zapatero rlu assez confortablement, le 9 mars ce qui rgle dfinitivement la question de sa lgitimit,
le 10, une crmonie commmorative est enfin annonce pour le lendemain, au pied du monument Atocha, comme en 2007. Mais cette
fois-ci, le 11 mars tombe un lundi, et les Espagnols ont la tte autre
chose : fter la victoire de Zapatero, se recueillir en souvenir de llu
basque assassin.
Dsormais le public, bien moins nombreux que lanne prcdente,
est quelques mtres du lieu de la crmonie, sur le trottoir den face. Il
voit tout, et pie les faits et gestes des politiques et des officiels. Car
cest principalement cela qui va intresser, en ce 11 mars 2008, les
journalistes et la plupart des spectateurs prsents : lattitude de Zapatero
et Rajoy au lendemain de llection. Se serreront-ils la main ? Se
parleront-ils ? La commmoration du 11-M est totalement clipse par
221

Du civil au politique. Ethnographies du vivre-ensemble

ces enjeux politiques pourtant mineurs. Dans le public, les discussions


vont bon train en attendant la crmonie. On refait les lections, on parle
encore de lattitude des politiciens, certains se souviennent aussi de
lanne prcdente quand, bloqus plus haut dans la rue, ils navaient
rien pu voir. Tandis que des dirigeants du PP arrivent, des supporters les
applaudissent et les photographient. linverse, un homme g dune
cinquantaine dannes est venu avec une vieille pancarte datant des
manifestations contre la guerre en Irak et la brandit systmatiquement
devant chacun dentre eux lorsquils sortent de leur voiture. Les
dissensions sont donc toujours l. De temps en temps, quelques disputes
mergent, mais restent localises. Lorsque Rajoy arrive, il est la fois
chaleureusement accueilli par ses fans et insult par un homme qui
le traite dordure . Le mme recommence quelques instants plus tard,
en lanant Cabrn (littralement Salaud ) lattention de
Zapatero. Un autre homme linterpelle en lui signalant quil y a des mots
quil faut savoir ne pas utiliser Mais rien de plus. Larrive, enfin, du
couple royal, dclenche des vivats.
Ce qui, en dfinitive, va susciter la polmique en 2008, ce sont les
siges vides dans la tribune rserve aux victimes et leurs proches
(photo 9). Est-ce parce que cest un lundi ? Ou par lassitude ? Ou en
raction ce qui sest pass lanne prcdente ? Ou parce que les
invitations ont t envoyes la dernire minute ? Toujours est-il que le
faible nombre de victimes prsentes la crmonie se remarque. Tout
comme la distance sparant la zone ddie aux victimes de celle o se
trouvaient les officiels. Cette distance, matrielle, protocolaire, sera
redouble, aux yeux de nombreux spectateurs, dune distance motionnelle et symbolique. De fait, si leur arrive les politiques et le couple
royal sont salus par le peu de public prsent, ils ne leur rendent pas (ou
trs peu) la pareille. Surtout, ils repartent sans un mot et sans un geste,
ni pour les spectateurs, ni mme pour les victimes ( lexception notable
de la Reine). Sous nos yeux, une femme dune quarantaine dannes, un
illet rouge la main, sen meut auprs de deux journalistes. Elle se
met pleurer : elle trouve que cette crmonie ressemble une mascarade. Le lendemain, dans un article intitul Beaucoup dofficiels, peu
de victimes du journal Pblico41, on retrouvera Maria en photographie
et cette phrase : Mets dans ton journal quils ne nous ont mme pas
regards .

41

Quotidien national de gauche cr en 2007. Larticle est consultable en ligne :


http://www.publico.es/espana/58799.

222

Le politique aux marges de la commmoration

Photo 9. Victimes du 11-M lors de la crmonie de 2008, en faible


nombre et distance des officiels ( droite, en dehors du champ)

Le 11 mars 2008 au soir, il y avait donc des raisons objectives de


sinquiter pour la suite du processus commmoratif du 11-M. Ce qui se
passa en mars 2009 confirma ces craintes. Aucune crmonie nationale
officielle ne fut organise, tout simplement : ni Atocha, ni au Retiro.
Ni le couple royal, ni le chef de gouvernement nont particip aucune
crmonie. Zapatero a simplement particip, comme tous les autres
dputs, une minute de silence observe au Parlement espagnol. Les
deux seules crmonies officielles furent organises par la prsidence de
rgion et la mairie de Madrid, toutes deux diriges par le PP. midi,
heure habituelle de la commmoration nationale, le maire, Alberto
Ruiz-Gallardn, vint dposer une couronne de laurier dans la salle de
recueillement situe sous le monument Atocha et y observer une
courte minute de silence. Pendant ce temps-l, dans la gare et lextrieur, Puerta de Atocha, la vie battait son plein. tant donn la polmique suscite par la non-convocation dune crmonie nationale, une
membre du gouvernement et du PSOE, Magdalena lvarez (qui avait
dj inaugur en 2004 lEspacio de Palabras) accompagna le maire au
cours de la crmonie, sans quaucun communiqu de presse ne lait
annonc. Dans le maigre public de cette discrte crmonie, comme sur
les forums des sites internet des quotidiens espagnols, on vit alors fleurir
des accusations de dmagogie de la classe politique : le contraste
saisissant entre la commmoration de 2008, o toute la classe politique
espagnole dfila au surlendemain des lections, et celle de 2009, o il
ny avait pour ainsi dire rien ni personne, ne manqua pas dtre relev.
Lattention, par consquent, se focalisa en 2009 surtout sur la crmonie organise, comme chaque anne selon un protocole immuable,
223

Du civil au politique. Ethnographies du vivre-ensemble

par la prsidence de la rgion de Madrid Puerta del Sol. Cette crmonie


commmorative est toujours la premire de la journe : 9 h 00 trs
prcises, la prsidente de rgion, Esperanza Aguirre, vient dposer une
couronne de laurier au pied dune plaque commmorative, gnralement
accompagne du maire, dune dlgation de reprsentants politiques de
chaque parti et de quelques reprsentants dassociations de victimes
(celles identifies comme proches du PP). Suivent une minute de
silence, le requiem de Mozart, lhymne national, puis un buffet pour les
invits. Le tout en une quinzaine de minutes. La crmonie a lieu assez
loin dAtocha, et commmore en dfinitive moins les victimes que la
raction exemplaire de courage et de solidarit du peuple madrilne
face au drame. Sur la plaque commmorative, on peut en effet lire :
Madrid tmoigne de sa reconnaissance tous ceux qui ont accompli
leur devoir en secourant les victimes des attentats du 11 mars 2004 et
tous les citoyens anonymes qui les ont aids. Que le souvenir des
victimes et du comportement exemplaire du peuple de Madrid reste
jamais . Et la crmonie a toujours lieu en prsence dune dlgation
des services de scurit et de secours de Madrid : ce sont eux qui sont
lhonneur. Autrement dit, cette commmoration porte moins sur lvnement en lui-mme que sur la faon dont les Madrilnes y ont rpondu.
Ainsi, elle ne ravive pas les divisions entre citoyens, qui portent sur les
causes et la signification du 11-M, et non sur llan de solidarit et de
civisme quil a suscit. Pour cette raison, cest une crmonie qui ne
donne pas lieu dbats, ni protestations, et attire finalement assez peu
de public.
En 2009, cette crmonie se trouve par consquent tre la seule et
unique crmonie officielle o un consensus pourrait tre manifest en
souvenir du 11 mars. Or, par un invraisemblable quiproquo, tandis que
le gouvernement socialiste dcide de ne pas organiser de crmonie
nationale, les socialistes sigeant au conseil rgional dcident, eux, de
boycotter pour la premire fois la crmonie commmorative Puerta de
Sol. Cest leur manire de protester contre la fermeture anticipe par
Aguirre dune commission denqute sur de prsums espionnages et
actes de corruption au sein du gouvernement rgional. Le PP se saisit de
loccasion, trop belle, et accuse les socialistes de boycotter les
victimes . La secrtaire gnrale du PSOE, Leire Pajn, est oblige de
demander publiquement pardon aux victimes pour cette maladresse et
rappelle que les socialistes sont leurs cts tous les jours de lanne et
pas seulement une fois par an. Puis Mara Teresa Fernndez de la Vega,
vice-prsidente du gouvernement, ritre lors dune confrence de
presse en marge du conseil des ministres du 13 mars le soutien et la
solidarit du gouvernement avec les victimes La crmonie rgionale nen est pas pour autant politise comme ont pu ltre les
crmonies du Retiro et dAtocha les annes prcdentes. Certes, une
224

Le politique aux marges de la commmoration

femme dune soixantaine dannes essaye de porter la polmique dans le


public. Au moment o la crmonie se termine mais que des officiels
sont encore prsents, elle se met interpeller ces derniers : Nous
voulons savoir la vrit ! Visiblement mue et nerveuse, les mains
tremblantes, elle se scandalise que les victimes ne sachent toujours pas
toute la vrit sur les causes du 11-M et quelles ne soient pas non plus
correctement indemnises. Personne ne lcoute parmi les officiels. Le
service dordre ne la prend pas au srieux et la traite comme si elle tait
folle. Une autre femme dans le public tente de lapaiser, tandis quun
photographe de presse, agac, veut la raisonner (photo 10). Des policiers
lcartent doucement et lui font signe de laisser tomber La polmique
ne prend pas.
Photo 10. Femme tentant dinterpeller les officiels
en marge de la crmonie Puerta del Sol

Cinq ans aprs lattentat du 11 mars, les pouvoirs publics semblent


ainsi avoir dj renonc organiser une commmoration publique
nationale de ce drame. Ils se justifient en disant vouloir ne plus gner les
victimes avec les controverses politiques que suscitent chaque anne ces
commmorations. Nous sommes avec vous, nous pensons vous, mais
nous vous laissons clbrer comme vous le souhaitez et dans lintimit
le souvenir de ceux que vous avez perdus, semblent-ils leur dire. Mais le
problme est quune telle position revient nier le statut de drame
national et dvnement public mondial du 11-M, comme si cet attentat
navait finalement t quun accident ne concernant que ceux quil a
frapps. Mme si des dizaines de commmorations du 11-M sont organises chaque anne dans lagglomration de Madrid par des associations de voisins et des associations de victimes, et mme si ces cr225

Du civil au politique. Ethnographies du vivre-ensemble

monies attirent toujours autant de monde, le pire attentat de lhistoire de


lEspagne et de lEurope ne peut se suffire dune mosaque de crmonies semi-prives, organises le plus souvent aux marges de la ville ou
en banlieue (l o rsidaient la plupart des victimes). Ainsi, toutes les
associations de victimes ont dnonc en 2009 lattitude des pouvoirs
publics quelles ont perue comme un abandon, voire un affront. Ce
point, dailleurs, est peut-tre le seul sur lequel toutes les associations
espagnoles de victimes du terrorisme se sont trouves daccord en cinq
ans Ne pas commmorer publiquement un vnement public nest
donc pas une option moins dtre prt lassumer comme un oubli
dlibr. Or, lEspagne touche actuellement aux limites du pacte
doubli sur lequel elle avait jusqu prsent construit son consensus
dmocratique 42. LEspagne a connu le consensus et loubli. Elle
connat aujourdhui les remous du dissensus et des guerres de mmoire.

Conclusion
La crmonie commmorative est, par excellence, linstrument dune
politique visant produire et rassurer le consensus dans une socit
dmocratique. Ainsi, lorsquune commmoration fait lobjet de contestations et de remises en cause, ses organisateurs mettent tout en uvre
pour les limiter, voire les occulter. Quiconque souhaite analyser ces
fausses notes dans la partition rituelle de la crmonie commmorative ne peut, ds lors, se contenter dtre attentif son seul droulement : comme nous esprons lavoir montr dans ce texte, il faut autant,
si ce nest plus, avoir lil sur les marges de la crmonie, ce qui se
passe dans le public, avant, pendant et aprs la commmoration. Il faut
aussi laisser traner ses oreilles et procder des enregistrements
sonores dans la foule, pour capter les commentaires o peuvent merger
des disputes43. Et dans le cas dun processus qui se dploie sur le temps
long, comme cest le cas dun processus mmoriel, le recours lobservation ethnographique ne peut se contenter dtre ponctuel. Navoir
observ quune seule commmoration, cest pour ainsi dire nen avoir
observ aucune. En dfinitive, ce que lon doit observer, pour retrouver
le politique derrire un rituel qui travaille son effacement, cest moins
le rituel en lui-mme, que la chane dinteractions rituelles 44 dont
chaque crmonie commmorative ne constitue quune squence. Cest

42

43

44

Rozenberg D., Le pacte doubli de la transition dmocratique en Espagne.


Retours sur un choix politique controvers , art. cit.
On peut aussi recourir la photographie et aux enregistrements vido dans lesprit
des travaux prsents dans Goodwin J., Jasper J., Polletta F. (eds.), Passionate Politics : Emotions and Social Movements, Chicago, University of Chicago Press, 2001.
Collins R., Interaction Ritual Chains, Princeton, Princeton University Press, 2004.

226

Le politique aux marges de la commmoration

donc une filature ethnographique 45 quil faut mettre en place, pour


saisir les carts, les dplacements et les tensions dune squence
lautre, semblables ceux que nous avons ici mis en exergue au sujet
des commmorations de lattentat du 11 mars 2004 Madrid. Ce sont
ces variations qui comptent, car elles signalent la rsurgence du politique aux marges de la commmoration, et tmoignent de lvolution du
processus commmoratif en raction cette rsurgence.

45

Au sens de Berger M., Rpondre en citoyen ordinaire. Pour une tude ethnopragmatique des engagements profanes , Tracs, 2008, 15, p. 191-208.

227

DBATS, PROCS, DLIBRATIONS

Montrer et accomplir lordre politique


Ethnographie dun dbat la tlvision suisse romande
Alain BOVET et Cdric TERZI
Centre dtude des mouvements sociaux-Institut Marcel Mauss,
EHESS-Paris et Universit de Fribourg/Universit de Lille

Cette image est extraite de la premire scne dune mission tlvise. la suite du gnrique, une femme apparat lcran. Comment la
dsigner dans le cadre dune enqute ethnographique ? Elle parle en
regardant la camra, ce qui la fait apparatre demble comme la prsentatrice de lmission. Elle se situe entre le tlspectateur et un texte,
apparaissant sur un cran au fond du studio, qui prsente une thmatique
et linscrit dans une chance politique : que voter le 7 juin [ propos
du] gnie gntique ? sa catgorie de prsentatrice sajoute ds lors
celle de modratrice dun dbat propos dune question controverse,
ou qui tout le moins envisage plusieurs options politiques. Ajoutons
encore quaprs avoir salu les tlspectateurs et les invits et prsent
le thme, le dispositif et la vise de lmission, la modratrice fait le
point sur la situation qui est son origine. Elle numre quelques
points de repre , puis elle lance un petit reportage charg de dispenser
les connaissances ncessaires la comprhension du dbat. Elle apparat
231

Du civil au politique. Ethnographies du vivre-ensemble

alors comme une journaliste , catgorisation redouble par le savoir


partag des tlspectateurs suisses romands de la fin des annes 1990,
qui auront reconnu en elle Eliane Ballif, lune des personnalits minentes du journalisme politique la tlvision.
Les premiers instants de lmission font ainsi merger lune de ses
figures centrales, susceptible dtre dsigne sous la catgorie de
prsentatrice-modratrice-journaliste . Identifier cette dernire, ce
nest pas seulement individuer un personnage ou un ensemble de rles.
Cest galement reprer et projeter un aspect constitutif de lorganisation de lmission. En effet, la prsentatrice-modratrice-journaliste
occupe une position de pivot laquelle sont appels se rfrer tous les
protagonistes de lmission. Cest elle que doivent sadresser les dbataires dsireux de prendre la parole. Cest galement elle que les ralisateurs font paratre lcran pour signifier lorganisation temporelle de
lmission, rythme par ses moments douverture, de clture et de
transition. Bref, la prsentatrice-modratrice-journaliste est garante
du bon droulement de lmission. De telle sorte quil nest pas possible
de lidentifier sans commencer lucider certaines composantes normatives de lmission. Celle-ci est configure de telle sorte quelle affiche
la prtention de fournir une information fiable et impartiale sur un enjeu
controvers, ce qui structure un ensemble dattentes relatives notamment
au traitement des faits et la distribution de la parole.
Cette dsignation prliminaire de la prsentatrice-modratricejournaliste est toutefois loin dtre le fin mot de lhistoire. Son identification est indissociable du droulement de lmission et des rapports
quelle va y nouer avec les autres protagonistes. Ainsi, cest mesure
que le dbat se structurera et que ses enjeux se clarifieront,
quapparatront plus clairement ce que fait ce personnage central, et le
titre auquel elle le fait. De telle sorte quil ny a rien de paradoxal dire
que cest nest quau terme de lmission que nous serons en mesure de
saisir lidentit exacte du personnage qui est apparu au centre de la
premire image.
Analyser des images ou des squences dun dbat tlvis exige
donc de restituer la texture de pertinence qui rend ces images senses et
intelligibles aux yeux de ceux qui les ont produites et reues. Cest dire
quinsrer des saisies dcrans dans un article scientifique est une
manire de contourner le problme de lintelligibilit des images, en
chargeant le lecteur den produire le sens sur la base des lments qui lui
sont livrs par le texte. Cette paresse descriptive revient renoncer la
composante proprement analytique du travail ethnographique. Cest
pourquoi nous appuierons notre analyse non sur des images, mais sur
une transcription visuelle et auditive. Ce dispositif textuel appelle
quelques remarques. La logique de description que nous mettrons en
232

Montrer et accomplir lordre politique

uvre dans la transcription visuelle est relativement sommaire. La


description de chaque plan se limitera en effet lindication des principaux lments qui sont rendus visibles. Il nen demeure pas moins que
le travail de transcription participe pleinement de lanalyse. En effet,
dcrire une image, ce nest pas restituer sous forme langagire tout ce
qui apparat lcran. Cest au contraire reconnatre une configuration,
cest--dire faire la diffrence entre ce qui constitue le fond de
limage et ce qui sen dtache au titre de figures . Comme la soulign Paul Ricur1, la configuration labore par les rcits est une fonction de leur intrigue, et donc de lorganisation qui nat de leur droulement, tendu entre le moment o quelque chose se noue et lattente de
son dnouement. De telle sorte que le reprage des figures qui mergent
au cours dune mission et la dtermination du titre auquel elles y
interviennent, sont indissociables dune analyse du droulement de
lmission en tant quintrigue, et donc en tant que totalit signifiante.

tablir le cadre de participation


Convoquer le tlspectateur-citoyen
Les dbats politiques tlviss sadressent en premier lieu aux
membres de la collectivit politique concerne par lobjet du dbat.
Toute vidente quelle soit, cette figure dadresse nen est pas moins
explicite dentre de jeu. Dans cette premire section, la description et
lanalyse de ltablissement de cette proposition de relation explicitent
comment est spcifi un statut trs particulier de participant, la fois
ratifi et absent, mais appel jouer un rle dcisif dans les prochaines
tapes du processus politique.
Voici la transcription2 des deux premiers plans de lmission.
1
2

Ricur P., Temps et rcit. Lintrigue et le rcit historique, Paris, Seuil, 1983.
Dans la convention graphique que nous avons adopte pour la transcription, le
dcoupage horizontal de la transcription en fonction des plans permet de restituer
prcisment la correspondance entre le son et limage. La plupart des plans sont
stables. Les plans dynamiques sont signals par une description sommaire des modifications du cadrage ou de la composition du plan. Ces lments peuvent tre localiss prcisment dans le flux du discours par des astrisques (*, **, etc.). Les indications de gauche et droite, ainsi que de face et de dos, sont toujours comprendre dans
la perspective du spectateur de lmission. La transcription auditive sappuie sur les
conventions de lanalyse de conversation :
/
intonation montante
\
intonation descendante
troncation
Soulignement : emphase
:
prolongation de la syllabe qui prcde
.
pause

233

Du civil au politique. Ethnographies du vivre-ensemble

Transcription visuelle

Transcription auditive

Plan 1 Gnrique compos dimages dun


drapeau suisse, du Palais fdral, et de
scnes de dpt de bulletins de vote dans
une urne. Apparaissent successivement les
textes suivants : Droit de cit ,
Spcial votation , prsent par liane
Ballif , Mercredi 27 mai Gnie
gntique QUE VOTER LE 7 JUIN ? .

((Gnrique musical))

Plan 2 Le corps entier de la prsentatrice,


film de face, occupe la droite de limage.
Elle parle en regardant la camra.
larrire-plan un grand cran avec le texte
suivant : Gnie gntique Que voter
le 7 juin ? . Zoom sur la prsentatrice
jusqu un plan amricain

bonsoir tous et bienvenue dans


cette dition spciale de droit de
cit consacre lexamen de
linitiative pour la protection
gntique/ qui sera lun des objets
des votations fdrales du sept juin
prochain\ .bienvenue galement .

La description des plans 1 et 23 permet didentifier un certain nombre


de traits signifiants de lactivit qui dbute ainsi. Cette reconnaissance
repose sur des connaissances de sens commun. Il en va de mme de la
description propose dans la transcription. Nous chercherons expliciter
non pas la totalit du sens commun mobilis, mais les dimensions qui
sont indispensables la comprhension de ces plans en tant quintroduction lmission. La prsence dun drapeau suisse invite voir ce
qui suit comme concernant la collectivit nationale suisse un titre encore dterminer. Sur ce point, le palais fdral introduit une focalisation sur la dimension politique. Le recours une image du palais fdral
indique que lmission sadresse qui sait associer ce btiment au
parlement et au gouvernement fdraux. Cela prcise ainsi un cadrage
politique national, dans un systme o les cantons disposent de prrogatives dans les domaines de la sant, de lducation, de la police
Cette catgorisation du destinataire est sans doute plus claire pour le
lecteur non suisse qui est susceptible de ne pas savoir ce quest le
Palais fdral et qui ne saurait lidentifier visuellement. Les scnes
de vote suggrent quil ne sera pas seulement question de dbats
parlementaires ou de dcisions gouvernementales, mais quune relation
sera tablie avec une consultation des citoyens suisses. Deux types de
consultations entrent dans cette possibilit : dune part les lections
parlementaires qui ont lieu tous les quatre ans, et dautre part des
votations , cest--dire des consultations des citoyens suisses qui ont
3

Le gnrique nest pas proprement parler un plan. Il peut toutefois tre trait ainsi
dans la mesure o il constitue une unit homogne qui se distingue clairement du
premier plan film en studio (Plan 2).

234

Montrer et accomplir lordre politique

lieu environ tous les trois mois et portent en gnral sur plusieurs objets
la fois. La suite du gnrique montre quil sagit de ce second cas de
figure.
Les lments graphiques qui apparaissent durant le gnrique permettent de prciser ce cadrage encore trs large. Droit de cit est le
titre de lmission. Faute de le savoir, il est toutefois possible dy voir
une nouvelle indication, du fait quil sagit dune thmatique politique.
Reposant irrmdiablement sur la connaissance de ce quest une votation, Spcial votation permet de comprendre quil sagit dun objet
mis au vote, ce qui, comme indiqu plus haut, se distingue des lections
parlementaires. Prsent par liane Baillif introduit une premire
catgorisation proprement mdiatique, savoir celle de prsentatrice en
charge de lmission venir. Enfin, Mercredi 27 mai Gnie gntique
Que voter le 7 juin ? prcise et tablit lessentiel de la proposition de
relation et de lanticipation de rception constitues par lmission.
Cette dernire est date de manire indexicale puisque lanne (1998)
nest pas prcise. Ce type dlision permet dailleurs de distinguer clairement la perspective propose par lmission, dans laquelle il ne fait
pas de sens de prciser lanne, et celle de son analyse plus de dix ans
aprs, dans laquelle cette prcision est indispensable. Gnie gntique dfinit un objet possible pour lmission venir. Enfin, Que
voter le 7 juin ? explicite le fait quil sagira de voter, une dizaine de
jours aprs lmission, sur la question du gnie gntique. Plus que cela,
lmission sannonce comme une mdiation en vue de cette chance.
Elle promet de venir en aide aux tlspectateurs, auxquels elle sadresse
en tant que membres de la collectivit politique suisse, appels faire
uvre citoyenne, ce qui implique notamment quils se demandent que
voter face lchance dun scrutin fdral, et donc quils se composent en public politique du gnie gntique. Cest dire que lmission
se prsente comme une contribution au devenir citoyen de ses tlspectateurs. Elle suggre en effet que la catgorie de citoyen est irrductible un statut garanti institutionnellement. Elle est plutt envisage
comme une catgorie lie des activits, cest--dire comme un ensemble de qualits toujours en devenir, dont il nest possible de se prvaloir qu condition daccomplir les actions ncessaires son exercice,
notamment sous la forme du vote. De telle sorte que lmission suggre
que le fait mme de la regarder et, surtout, de la suivre, est une action
constitutive de la citoyennet, cest--dire une manire de faire tre
citoyen 4. Dans cette perspective, les informations dispenses par
4

Nous nous inspirons ici de plusieurs formules empruntes Harvey Sacks. Son
analyse des catgorisations dappartenance a mis laccent sur les liens entre catgories et activits, notamment sous le thme des category-bound activities (par
exemple, Sacks H., On the Analysability of Stories by Children , in Gumperz J. J.,
Hymes D. (eds.), Directions in Sociolinguistics : The Ethnography of Communica-

235

Du civil au politique. Ethnographies du vivre-ensemble

lmission et les opinions qui sy expriment ne sont pas envisages


comme un savoir que devraient acqurir les tlspectateurs, mais
comme des aspects de lenvironnement pratique propre lexercice de
leur citoyennet.
Le gnrique dfinit ainsi clairement une rencontre entre une mdiation journalistique, une mission de tlvision, un enjeu de dbat et une
chance dmocratique. Sopre ainsi demble une catgorisation cruciale par laquelle les tlspectateurs sont constitus en collectivit politique, assignant ainsi lmission la mission de leur permettre dexercer
le pouvoir de dcision qui leur est ainsi confr.
Les remarques proposes jusquici ne font quexpliciter des lments
de sens commun parfaitement triviaux qui ressortissent aussi bien la
capacit de reconnatre des genres mdiatiques qu la mobilisation
dune culture civique suisse lmentaire. Le gnrique ne fournit toutefois que des structures de sens relativement vides que lmission ellemme doit ensuite venir remplir. Le premier plan film (plan 2) est cet
gard important puisquil accomplit ou commence accomplir le
programme de lmission, plutt que de le dcrire ou de lannoncer.
Cela nous permettra dentrer dans une dmarche qui relve davantage de
lethnographie que de lanalyse du discours mdiatique. Il importe ds
lors de ne pas rduire le plan 2 ce qui y est dit (i.e. ce qui figure dans
la colonne de droite de la transcription), mais de restituer la relation
rflexive entre le dire et le faire.
Le plan se focalise sur une femme qui regarde la camra et commence parler peu aprs le dbut du plan. Le contact quelle tablit avec
le tlspectateur, tant par son regard que par ses premires paroles de
salutation et de bienvenue, la dsigne immdiatement et sans ambigut
comme la prsentatrice dj identifie et nomme dans le gnrique. Ces
simples remarques permettent de contester la conception du tlspectateur qui tend prvaloir dans les travaux danalyse de conversation sur

tion, New York, Rinehart & Winston, 1972, p. 325-345). Cette formule suggre tort
(y compris dans la perspective dfendue par Sacks) une primaut des catgories sur
les activits. Cest pourquoi nous proposons den inverser les termes en parlant
dactivity-bound categories, de manire faire apparatre que les catgories sont des
proprits mergentes des activits, de leur organisation et de leur droulement. La
justesse de notre analyse est dailleurs atteste par la seconde formule que nous empruntons Sacks. Dans un texte magnifique, intitul On Doing Being Ordinary , il
commence par souligner limportance que les membres de la socit attachent au fait
dapparatre comme des gens ordinaires. Mais il souligne aussitt que, loin dtre
acquise une fois pour toutes, cette qualit exige une attention et un travail continus :
voir Sacks H., Faire tre comme tout le monde , in Thibaud J.-P. (dir.), Regards
en action. Ethnomthodologie des espaces publics, Bernin, la Croise, 2002,
p. 201-210.

236

Montrer et accomplir lordre politique

les interactions mdiatises5. En effet, ces tudes recourent frquemment


la notion doverhearer pour dsigner le statut participatif du tlspectateur, notamment dans le cas des interviews tlvises. Or cette notion
dsigne chez Goffman6 celui qui, de par sa prsence dans une situation
peut entendre voire surprendre un change de parole dont il nest
pas un participant ratifi. Littralement, une oreille qui trane et qui
assiste par hasard une performance discursive dont elle ntait pas la
destinatrice. Les premires secondes du plan 2 spcifient que le tlspectateur est ratifi, avec un statut participatif qui reste cependant
prciser. Il sagit en particulier de voir comment le pouvoir politique
quil sest vu assigner en tant que citoyen dans le gnrique sera articul
un statut participatif qui lui sera confr dans le cours de lmission.
Les paroles de la prsentatrice reprennent explicitement la plupart
des lments que nous avons dj dgags de lanalyse du gnrique.
Elle prcise toutefois que lmission sera consacre lexamen de
linitiative pour la protection gntique . Cette prcision nous apprend
que lobjet de lmission est une initiative , qui non seulement porte
un nom mais peut galement tre introduite avec un pronom dfini, ce
qui lui assigne une forme de notorit publique. Le fait de recourir sans
lexpliquer au terme d initiative suppose que le destinataire sait de
quoi il sagit. Cette nouvelle composante de la culture civique suisse
dsigne un droit, li un certain nombre de conditions, qui permet aux
citoyens de soumettre au vote national une proposition de modification
de la constitution.
La mise en image produite dans le plan 2 consiste donc inviter le
tlspectateur, au titre de futur votant, bnficier de la mdiation de
lmission, qui par le biais de sa prsentatrice vient littralement se
placer entre les tlspectateurs et lchance dmocratique. Les
remarques avances jusquici sur les plans 1 et 2 nous permettent de
comprendre le rle que se donne un mdia dans le systme suisse de
dmocratie dite semi-directe. Ce rle consiste notamment consacrer
des ditions spciales dune mission politique des chances dmocratiques telles que les votations . Ces remarques sont importantes en
vue dune apprhension des espaces publics non pas comme des
abstractions mais comme des phnomnes qui adviennent, sappuyant
sur un trs vaste ensemble de pratiques routinires et de connaissances

Heritage J., Analyzing News Interviews : Aspects of the Production of Talk for an
Overhearing Audience , in Van Dijk T. A. (ed.), Handbook of Discourse Analysis
(vol. 3), Londres, Academic Press, 1985, p. 95-117.
Goffman E., La position , in Faons de parler, Paris, Minuit, 1987, p. 133-166.

237

Du civil au politique. Ethnographies du vivre-ensemble

partages7. Les intuitions pragmatistes de John Dewey8 sur la formation


dun public politique dans et par une enqute collective sur une situation
problmatique recommandent toutefois de dpasser la description dune
sorte de culture gnrale des espaces publics dmocratiques, afin de
montrer comment un enjeu configure de manire spcifique lespace
public de son traitement collectif. Nous dvelopperons ce point partir
dune analyse des plans 3 7.

Produire deux camps distincts


Nous avons vu que la prsentatrice a souhait la bienvenue aux tlspectateurs. Dans la suite de cette squence douverture, elle souhaite la
bienvenue une nouvelle catgorie de participants, savoir les dbataires . Cette squence commence la fin du plan 2.
Plan 2 Le corps entier de la prsentatrice,
film de face, occupe la droite de limage.
Elle parle en regardant la camra.
larrire-plan un grand cran avec le texte
suivant : Gnie gntique Que voter le
7 juin ? Zoom sur la prsentatrice
jusqu un plan amricain

bonsoir tous et bienvenue dans


cette dition spciale de droit de
cit consacre lexamen de
linitiative pour la protection
gntique/ qui sera lun des objets
des votations fdrales du sept juin
prochain\. bienvenue galement .

Plan 3 Sept dbataires, assis devant des


pupitres et rpartis sur deux ranges
lgrement incurves. La prsentatrice, de
profil tout la gauche de limage, disparat
du fait dun zoom ds le dbut du plan sur
le dbataire assis au centre de la premire
range.
* Arrt du zoom, plan amricain sur le
dbataire.

lensemble euh de nos invits et de


nos dbataires de ce soir et en
particulier vous monsieur le
conseiller fdral/ pascal
couchepin/ qui sigez ce soir avec
et au ct des adversaires de
linitiative/ pour la protection gnegntique/ adversaires * que : je
prsenterai au fur et mesure de
leurs in- de leurs interventions tout
lheure\ quant vous

Plan 4 Au premier plan droite de


limage, la premire range des mmes
dbataires filme depuis son extrmit
droite. larrire-plan gauche de
limage, la prsentatrice, devant le grand
cran.

Qur L., Cottereau A., Postface , in Barril C., Carrel M., Guerrero J.-C.,
Marquez A. (eds.), Le public en action. Usages et limites de la notion despace
public en sciences sociales, Paris, LHarmattan, 2003, p. 363-380.
Dewey J., Le public et ses problmes (1927), Pau, Publications de lUniversit de
Pau et Tours, Farrago/ditions Lo Scheer, 2002.

238

Montrer et accomplir lordre politique

Plan 5 Au premier plan, film de profil,


un autre groupe de dbataires dans la
mme disposition. larrire-plan, deux
gradins avec des personnes assises. Entre
les gradins un espace occup par une
camra.

Le plan 3 est introduit au moment o la modratrice souhaite la bienvenue aux participants prsents comme des invits et des dbataires . Le contenu visuel du plan 3 semble sajuster aux paroles de la
prsentatrice puisquil fait apparatre ceux qui occupent manifestement
cette catgorie. Le contact oculaire tabli au plan 2 entre la prsentatrice
et le tlspectateur est ds lors rompu et limage porte davantage sur
lnonc que sur lnonciation. Cette rupture est toutefois progressive
dans la mesure o le dbut du plan 3 permet encore de reconnatre la
prsentatrice de profil gauche de limage, mais elle disparat rapidement en raison dun zoom.
Les lments la fois visuels et discursifs du dbut du plan 3 permettent de prciser le genre mdiatique. La prsence de dbataires
identifie en effet un dbat politique tlvis. La dynamique du plan 3 a
pour effet de distinguer un dbataire qui, contrairement aux autres, mrite dtre prsent demble plutt que lors de sa future prise de parole.
Cette distinction est aussi bien verbale que visuelle dans la mesure o le
plan consiste en un zoom sur une personne qui, sauf indication contraire,
ne peut tre que le dbataire distingu. dfaut de reconnatre le nom
ou le visage, cest la catgorie de conseiller fdral qui, en dsignant
un des sept membres du gouvernement fdral, fournit un motif la
distinction opre. Nous y reviendrons plus bas. Il faut galement relever que, encore une fois aussi bien visuellement que discursivement, le
dbataire distingu est trs clairement rattach un camp, celui des
adversaires de linitiative pour la protection gntique . Les plans 4 et
5 font dcouvrir le camp oppos, celui des partisans de linitiative
pour la protection gntique . Lopration de distinction dun dbataire
minent nest pas effectue au sein de ce second camp.
Une forme dasymtrie est donc introduite demble dans la bipolarit dcoulant du fait de se prononcer pour ou contre une initiative. Le
camp des adversaires de linitiative se caractrise en effet par la prsence en son sein dun membre du gouvernement. Linitiative apparat
ds lors comme suscitant lopposition du gouvernement au point
denvoyer lun de ses membres dans un dbat tlvis pour convaincre
le citoyen-tlspectateur de sy opposer. Lasymtrie de la configuration
rside dans le fait quaucun des membres du camp des partisans de
linitiative ne fait lobjet dune telle opration de distinction. Prsents
indistinctement comme reprsentant les milieux qui depuis le dbut
239

Du civil au politique. Ethnographies du vivre-ensemble

ont fait signer ou soutenu cette initiative , cest une catgorie implicite
de militant qui fournit ici un premier lment qui explique ou tout le
moins rend intelligible le soutien linitiative. Nous reviendrons sur ce
point important.
Lasymtrie de la configuration ne se rduit pas une simple contingence de la prsentation en direct. La double transcription montre en
effet que le zoom du plan 3 dbute avant que la prsentatrice nait fourni
la moindre ressource permettant danticiper lopration de distinction
effectue sur le conseiller fdral. Cette considration squentielle
indique simplement que la distinction a t tablie et prpare avant le
dbut du dbat, dentente entre la prsentatrice et lquipe de ralisation.
Cette dimension centrale de la configuration du dbat est donc aussi
bien disponible au pralable queffectue dans son cours. Nous montrerons en effet dans la suite de lanalyse quelle savre dterminante lors
de nombreux changes. Avant daborder quelques-uns de ces changes,
nous nous pencherons encore sur les plans 6 et 7 qui viennent en
quelque sorte couronner cette premire squence douverture du dbat.

Choisir son camp


Les plans 6 et 7, dont le dernier nest que partiellement retranscrit,
achvent louverture de lmission, avec une perspective synoptique sur
lensemble du plateau. Ces deux plans permettent de prciser le statut
participatif assign au tlspectateur absent.
Le plan 6 offre une vue en surplomb et plongeante sur le studio, dans
une perspective synoptique qui nest celle daucun des participants
lmission. Ce point de vue fait particulirement ressortir la disposition
bipolaire du plateau. Il sagit notamment des deux groupes de dbataires
qui se font face. La bipolarit se retrouve toutefois galement dans
lassistance. Cette dernire, en effet, loin de constituer une sorte darbitre ou de jury entre les deux camps, ne fait que redoubler la bipolarit
de par sa rpartition en deux gradins qui apparaissent ds lors comme
allis chaque groupe de dbataires. Il sagit de publics militants ,
selon la formule quutilisera la prsentatrice dans la suite du dbat,
lorsquelle donnera pour la premire fois la parole un membre de ce
public. Nous reviendrons plus bas sur les modalits de participation de
cette catgorie.
La configuration rendue visible par le plan 6 relve donc dune
bipolarit exhaustive et exclusive. Si, en effet, un dbataire ou un
membre de lassistance souhaitait ne se rattacher aucun des deux
camps, il ne trouverait littralement et concrtement pas de place pour le

240

Montrer et accomplir lordre politique

faire9. Cest au cours de ce plan que la prsentatrice entreprend dexpliciter la vise de lmission et par ce biais la place des tlspectateurscitoyens. Lmission se propose en effet non seulement de les informer
mais galement de les aider pouvoir mieux dcider , cest--dire
dtre en mesure daccomplir le devoir civique qui leur incombe et donc
dexercer le pouvoir politique qui leur est dvolu.
Plan 6 Vue en surplomb et plongeante
sur le studio. Le plateau est circulaire et
divis en quatre portions. Le centre du
cercle est vide. La premire portion, au
premier plan nest occupe que par la
prsentatrice de dos. Les trois autres
portions du cercle composent un
hmicycle. gauche et droite, deux
portions se font face. Il sagit des deux
groupes de sept dbataires, sur deux
scnes lgrement surleves.
larrire-plan, la quatrime portion est
compose de deux gradins, comprenant
chacun une vingtaine de personnes
rparties sur quatre ranges. Lespace
entre les deux gradins est occup par un
cadreur. Dautres cadreurs sont prsents
sur le plateau.
Plan 7 La prsentatrice, regardant la
camra.

bienvenue vous galement je vous


prsenterai aussi au fil de vos
interventions\ les uns et les autres
vous allez videmment dbattre des
principales dispositions de
linitiative/ avec pour but de mieux
informer les tlspectateurs les
citoyennes et les citoyens et si
possible daider ces citoyennes et

citoyens qui ne se seraient pas fait


une opinion pouvoir mieux dcider
le sept juin de mettre un oui ou un
non dans lurne\ mais avant si vous le
permettez/ quelques points de repre\
[]

Une consquence importante est que lassistance nest pas une reprsentation ou une mise en abyme du destinataire mdiatique. Lmission
veut plutt amener le tlspectateur dcider pour quel camp voter, ou,
9

Nous avons pris part, en tant que membres de lassistance, une mission de dbat
politique de la Tlvision suisse romande, qui, bien que diffrente de celle dont il est
question ici, adoptait une configuration bipolaire identique. lentre du studio, nous
avons t somms de choisir dans quel camp nous souhaitions siger. Il ny avait pas
de place pour un observateur en surplomb. Cela signifiait quassister lmission
revenait ipso facto, avant mme que le dbat ne commence, prendre place dans la
configuration impose, et accepter dy figurer au titre de partisans de lun des deux
camps en prsence. Notre embarras ne tenait ni un refus de lobservation participante ni une obsession de neutralit axiologique. Nous tions plus prosaquement
venus sans avoir pralablement choisi notre camp, envisageant, dans une conception
habermassienne, manifestement hors de propos, la possibilit de nous rallier aux
meilleurs arguments.

241

Du civil au politique. Ethnographies du vivre-ensemble

si lon mobilise le symbolisme spatial mis en uvre par la disposition


du plateau, venir prendre place dans lun des deux camps. Une
hypothtique position tierce semble aussi peu envisage pour les
tlspectateurs-citoyens que pour ceux qui prennent place dans le studio.
Il ne faut donc pas se tromper sur la perspective synoptique, en surplomb de laffrontement, qui est propose aux tlspectateurs. Loin
dinstituer une position tierce quils seraient susceptibles doccuper,
cette perspective renvoie une forme dincompltude laquelle lmission se doit de remdier.
Les tlspectateurs absents se voient ainsi assigner un statut participatif spcifique. Ils sont catgoriss en citoyens appels voter selon
leur intime conviction et assumer le devoir de choisir leur camp, sans
quoi ils ne seront pas en mesure dexercer le pouvoir politique qui leur
est attribu de trancher la confrontation la fois mise en scne et mise
en uvre par lmission. La mdiation propose ne prend sens que dans
le champ dexprience dune controverse publique disponible sa figuration, en loccurrence dans une configuration strictement bipolaire,
dune part, et dautre part dans lhorizon dattente dun vote national
dont laccomplissement est indissociable de la figure normative de
citoyens qui ont choisi leur camp10.
Le plan 7 renoue le contact oculaire entre le tlspectateur et la prsentatrice, au moment o cette dernire spcifie que cest en tant que
citoyen indcis que le tlspectateur est le destinataire premier de
lmission11. La squence douverture a donc consist en quelques

10

11

Les lecteurs de Goffman, habitus ce que les statuts participatifs soient dsigns par
une catgorie nominale de la langue courante, pourront tre tonns par les nuances
de notre description. En fait, il est probable que les descriptions de Goffman doivent
leur apparente simplicit sa conception atemporelle du cadre de participation.
L. Qur, dans La situation toujours nglige ? , in Rseaux, 1997, 85, p. 163-192,
a ainsi fait remarquer que la notion de situation chez Goffman tend se rduire la
coprsence physique, ngligeant lorganisation temporelle ou la structuration narrative qui lui donne tout son sens dans lexprience. Si la rflexion sur le cadre de participation a remarquablement atteint son but de problmatiser les notions sommaires
de locuteur et dauditeur, elle semble toutefois limite par les apories dune rduction
de la situation la coprsence. La temporalisation du cadre de participation devrait
permettre denvisager dautres modalits que la coprsence, en particulier pour des
participants aussi clairement ratifis que les tlspectateurs dans cette squence
douverture.
Cette articulation renvoie directement la discussion de E. Veron sur laxe y-y :
Veron E., Tlvision et dmocratie : propos du statut de la mise en scne , in
Mots, 1989, 20, p. 75-91. Respcifiant la rflexion de C. Lefort (dans ses Essais sur
le politique : XIXe-XXe sicles, Paris, Seuil, 1986), Veron considre que le contact
oculaire, minemment indiciel, constitue une prrogative du journaliste. Si lhomme
politique investissait ce contact, il occuperait le lieu du Pouvoir, qui dans la dmocratie moderne se doit de rester vide. Si ce tabou se vrifie dans le dbat tlvis

242

Montrer et accomplir lordre politique

tapes importantes : il sest dabord agi dtablir le contact avec les


tlspectateurs en leur expliquant que lmission portera sur un thme
qui les concerne. Lmission leur a ensuite prsent successivement les
deux camps qui saffronteront sur ce thme, non sans avoir clairement
distingu un membre minent du camp des adversaires de linitiative.
Lmission a ensuite offert aux tlspectateurs une vue privilgie, dont
ne dispose aucun des participants. Lmission propose ainsi une configuration bipolaire, qui, par son caractre exhaustif et exclusif, revient
imposer aux tlspectateurs la seule alternative envisageable : rallier
lun ou lautre camp. Cest ce qui leur est explicitement prcis lorsque
le plan 7 renoue avec le contact oculaire initial.

Un premier tour de table


Ltablissement de lmission et de son cadre de participation saccomplit donc dans et par le parcours du studio. Linsistance sur la
dimension matrielle, physique, incarne de cette configuration vise
prvenir toute forme de relativisme linguistique, qui considrerait que le
discours mdiatique nest quun reflet, ventuellement douteux, de la
ralit politique. Au contraire, la prise en compte des circonstances
pratiques de laccomplissement journalistique dun ordre politique
dmontre son caractre la fois situ et contraignant.
Dans la suite de ce texte, nous adopterons une modalit de description moins dtaille et moins analytique. Cela nous permettra, par une
dmarche cette fois plus illustrative quinductive, de pointer quelquesuns des aspects les plus saillants de la configuration dont nous avons
jusqu prsent document lmergence au cours de louverture du
dbat12.
La prsentatrice prpare la phase de dbat proprement dit en posant
quelques points de repre . Il sagit dabord de prsenter la lgislation
existante, notamment les articles constitutionnels qui rglementent le
gnie gntique. Ce cadre lgislatif lui permet de faire ressortir, par contraste, laction des militants qui ont lanc linitiative soumise au vote :
or il se trouve que ces dispositions ont t juges tout fait insuffisantes\ par
une septantaine dorganisations de dfense de lenvironnement/ des consommateurs/ des animaux\

12

analys ici, il tend toutefois se relcher dans les formes rcentes, lexemple du
dbat de lentre deux tours des lections prsidentielles franaises.
Pour des analyses plus dtailles des objets traits dans les sections suivantes du
texte, voir Bovet A., La mise en question du gnie gntique dans lespace public
suisse. Analyse des pratiques mdiatiques de mise en forme et de mise en uvre du
dbat public, eThesis, Thses lectroniques de lUniversit de Fribourg (Suisse),
2007, http://ethesis.unifr.ch/theses/index.php#SES.

243

Du civil au politique. Ethnographies du vivre-ensemble

La prsentatrice rapporte que ces militants ont runi plus de 100 000
signatures, ce qui leur a permis de faire aboutir une initiative populaire.
ce point la prsentatrice lance un reportage qui prsente les applications du gnie gntique, pour mieux comprendre certains des points
du dbat . la suite de la diffusion du document, la prsentatrice
explicite la teneur de linitiative en soulignant quelle vise interdire
trois applications du gnie gntique : la dissmination dOGM, la production danimaux gntiquement modifis, ainsi que loctroi de brevets
sur les applications du gnie gntique. Elle sadresse enfin une
premire dbataire pour lancer un tour de table initial, visant connatre
les positions gnrales de chacun de deux camps.
La faon dont la prsentatrice prpare le dbat proprement dit fait
ressortir des traits importants de la mdiation que lmission se propose
dapporter entre un enjeu et un public politique. Dabord, lchance du
vote du 7 juin est le rsultat du dpt dune initiative populaire par des
associations militantes. Ces dernires jugent la lgislation en vigueur
insuffisante. Leur initiative consiste la complter par trois interdictions
qui portent sur des applications du gnie gntique, quun document a
prsentes en images.
On saisit sans doute mieux la spcificit de cette mdiation si lon
imagine une configuration alternative, qui aurait t possible dans la
mme situation. Dans ce cas de figure hypothtique, lmission aurait
galement dbut par une prsentation de la lgislation existante avant
de prsenter par un document les risques que font courir les applications
du gnie gntique admises par la loi en vigueur. Le renforcement de
cette lgislation par linitiative serait alors apparu comme une possibilit
de remdier cette situation problmatique. Une telle configuration
aurait manifestement port consquence sur la conduite mme du
dbat.
Cest le cas pour la configuration effective, comme le montre la
formulation des questions. Pour conduire son tour de table initial, la
prsentatrice choisit deux membres de chaque camp. Elle pose la mme
question aux membres du mme camp. Voici la formulation de la
premire question pose une dbataire. Cette question succde une
prsentation de la rpondante qui a indiqu quelle soutient linitiative :
jusqu quel point va votre rejet du gnie gntique\ en tant que tel et globalement\ parlant\

La prsentatrice posera la mme question au second partisan de linitiative sollicit dans ce tour de table initial. Voici maintenant la question
pose ensuite au conseiller fdral, aprs avoir une nouvelle fois soulign son opposition linitiative. (Cette question sera galement formule lidentique lorsque la prsentatrice sollicitera une seconde dbataire issue du camp des adversaires de linitiative.) :
244

Montrer et accomplir lordre politique

est-ce que a veut dire pour autant que vous considrez vous que le gn- gntique le gnie gntique/ ne ncessite aucune prcaution/ aucune restriction particulire\

Les deux questions prsentent dindniables similitudes. Il sagit en


effet dans les deux cas de questions quelque peu provocantes qui invitent le rpondant se dpartir de positions radicales, voire fondamentalistes, respectivement refuser le gnie gntique et renoncer le
rguler. Elles le font toutefois dune manire diffrente. Jusqu quel
point va votre rejet du gnie gntique ? est une question qui assigne
une position radicale au rpondant, la question invitant seulement
graduer cette position. Est-ce que a signifie [] que le gnie gntique ne ncessite aucune prcaution ? est en revanche une question
qui porte prcisment sur lventuelle adoption dune position radicale
et qui confie au rpondant le soin de dire si cest ou non son cas13.
Il y a en dautres termes un lment de configuration important qui
est accompli dans la premire question et qui est, par la prsupposition,
mis hors de porte du rpondant. Dans le second cas, le rpondant est
invit ratifier ou non cet lment, et donc collaborer la configuration du dbat. Les rponses produites par les deux partisans de linitiative consistent prcisment sortir de la rponse projete par la question
pour souligner quils ne rejettent pas le gnie gntique, avant de
pouvoir prciser les aspects qui leur semblent problmatiques. Les deux
adversaires de linitiative rpondent en revanche directement en
marquant leur attachement la rgulation existante. Ces proprits
squentielles permettent de montrer laccomplissement trs concret de la
configuration asymtrique dont quelques lments ont t dgags
prcdemment. Il sagit notamment de prdicats de radicalit, voire de
fondamentalisme, que lon peut imputer la catgorie de militant
mise en scne par lmission pour identifier les partisans de linitiative.
Un pas important dans ltablissement de cette configuration est
accompli par le conseiller fdral dans sa rponse lors du tour de table.
Il commence par souligner quil dfend la position de lensemble du
Conseil fdral, et notamment de ses deux membres socialistes. Il
souligne ce point notamment la suite dune intervention de la prsentatrice qui a rappel que le Parti socialiste stait prononc en faveur de
linitiative. Lopration ici accomplie porte sur le footing14. Le conseiller
fdral tient dune part tre entendu non comme personne engage
13

14

Pour illustrer ce type de prsupposition hostile envers le rpondant, Clayman S.,


Heritage J., The News Interview : Journalists and Public Figures on the Air, Cambridge, Cambridge University Press, 2002, p. 206, proposent lexemple de la question
suivante : Quand avez-vous cess de battre votre femme ? Il en va tout autrement
si la question est formule comme suit : Est-ce que vous battez votre femme ?
Goffman E., La position , art. cit., p. 133-166.

245

Du civil au politique. Ethnographies du vivre-ensemble

mais comme porte-parole de lensemble du gouvernement15. Il tient par


ailleurs souligner que ses deux collgues socialistes sont engags dans
la campagne contre linitiative. Il indique cette occasion que le Parti
socialiste est divis sur un point comme celui-l . Au-del du footing,
le conseiller fdral redistribue les places dans une configuration du
pour et du contre. Si le gouvernement dfend une position unanime sur
linitiative, ce nest pas le cas du Parti socialiste qui part en ordre
dispers. En dautres termes, le conseiller fdral prend les devants pour
exclure une possible confrontation entre le Conseil fdral et la gauche.
Cest tout au plus une fraction militante et radicale de la gauche qui
soutient linitiative.
Aprs avoir clarifi ce point, le conseiller fdral exprime son attachement la lgislation existante dont il rappelle quelle a t ratifie
par un vote national. Il souligne par ailleurs que le parlement est en train
dlaborer un renforcement par le biais de diffrentes modifications
lgislatives. Largument de fond du conseiller fdral consiste opposer
ce travail dencadrement lgislatif aux interdictions de linitiative. La
conclusion de son intervention est parfaitement explicite :
en suisse/ on a la chance davoir la dmocratie et la possibilit de mener un
dialogue dmocratique sur les limites/ du gnie gntique/ il faut conduire
ce dialogue et il faut pas interdire/. il faut. au contraire. discuter publiquement comme on le fait ce soir euh de : des limites/ au gnie gntique et pas
interdire systmatiquement\

De fait, la logique du conseiller fdral le conduit considrer que


linterdiction ne relve pas du dbat dmocratique. Ici aussi, il sagit
dun travail opr sur la configuration du dbat tlvis. Si le conseiller
fdral est contraint sengager par linitiative populaire, il tient cependant souligner que le dialogue dmocratique ne peut avoir lieu avec
ceux qui veulent interdire. On peut en infrer quil sagit de rejeter linitiative afin de poursuivre le vrai dialogue dmocratique, cest--dire
celui qui porte sur les limites au gnie gntique et pas sur ses interdictions. Cest dans cette logique que le conseiller fdral peut saligner
15

En Suisse, lexcutif fdral est compos de sept membres. Les siges sont assigns
aux quatre principaux partis politiques suivant une cl de rpartition non crite
mais relativement stable qui assigne deux siges lUnion dmocratique du centre
(droite conservatrice et nationaliste), deux siges au Parti radical dmocratique
(droite librale), un sige au Parti dmocrate-chrtien (centre-droit) et deux siges au
Parti socialiste suisse. Les membres de ce gouvernement de concordance sont soumis
un strict devoir de solidarit, de telle sorte que les membres qui y reprsentent la
gauche politique, rgulirement minoriss lors des votes du conseil, se voient contraints de dfendre une position gouvernementale qui nest pas ncessairement la leur
et qui va lencontre des consignes de vote donnes par leur parti dorigine. Cette
situation constitue une ressource inpuisable de controverse sur le footing des conseillers fdraux dans les campagnes de votation.

246

Montrer et accomplir lordre politique

sur lactivit en cours ( il faut discuter publiquement comme on le fait


ce soir ) tout en dconsidrant ceux qui lui sont opposs.
Ce travail de footing du conseiller fdral converge sur plusieurs
points avec les traits de la mdiation propose par lmission que nous
avons dgags prcdemment. Un des aspects de cette mdiation est
accompli dans lorganisation mme de lmission. Suite au tour de table
initial, le droulement de lmission est rythm par trois squences, successivement consacres aux trois interdictions de linitiative. La discussion est ainsi organise autour de trois questions qui apparaissent comme
autant de mises en cause du bien-fond, voire de la lgitimit, des interdictions prconises par linitiative. De telle sorte quil nest possible de
suivre lmission et son droulement qu condition dendosser une
perspective pour laquelle linitiative apparat comme un ensemble de
propositions excessives, portes par des militants radicaux, quil
convient de tenir aux marges du dbat.
La convergence entre cette mdiation opre par lmission et le
positionnement des adversaires de linitiative ne va pas sans poser de
srieux problmes pratiques aux partisans de linitiative, qui peinent
trouver place dans la configuration tablie par lmission. linverse,
celle-ci constitue un apprciable point dappui pour le positionnement
du conseiller fdral, lequel ne se prive pas den jouer pour mettre ses
interlocuteurs en difficult. Nous reviendrons sur ces observations en
dcrivant la manire dont sy prend un partisan de linitiative pour
prendre position lors de la squence de lmission consacre lexamen
du bien-fond de linterdiction de la dissmination des OGM.

Peut-on interdire la dissmination dOGM ?


la suite du tour de table, une premire phase du dbat porte sur
linterdiction de la dissmination des OGM contenue dans linitiative.
Lessentiel de la discussion est confi un expert de chaque camp. Un
premier aperu de la production de lexpertise peut tre obtenu par un
examen des synthtiseurs consacrs aux deux experts, cest--dire les
quelques lments graphiques qui apparaissent en surimpression lorsquils prennent la parole et qui visent les prsenter succinctement.

Experts-partisans et scientifiques
Voici dabord le synthtiseur consacr lexpert soutenant linitiative :
Walter VETTERLI
Ing. Agronome, WWF Suisse

Deux dispositifs de catgorisation sont mobiliss ici. La profession,


qui assure une comptence sur la question de la dissmination des OGM,
247

Du civil au politique. Ethnographies du vivre-ensemble

et lappartenance un mouvement de protection de lenvironnement, qui


a soutenu linitiative. Ces deux dispositifs composent la figure dun
expert-partisan. Lorsque la prsentatrice sollicite Walter Vetterli, elle
sappuie sur cette double catgorisation pour lui poser une double
question :
ce soir vous tes le : spcialiste de ces questions au wwf/ il faut dabord que
vous nous disiez ce que recouvre cette notion de dissmination\ [] et puis
pourquoi vous nen voulez pas quels sont les dangers selon vous

En dautres termes, Vetterli est invit, comme expert, fournir une


dfinition extensionnelle de la dissmination puis justifier son interdiction en tant que partisan de linitiative. Avant danalyser brivement
la rponse de Vetterli, examinons le synthtiseur consacr lexpert du
camp adverse et la faon dont il est sollicit par la prsentatrice :
Prof. Jean-Pierre ZRYD
Biologie vgtale, UNI LSNE

Si plusieurs lments sont fournis par le synthtiseur, ils se rattachent


tous un seul dispositif, celui de la profession ou de la comptence
scientifique. Cest en tant que professeur de biologie vgtale lUniversit de Lausanne que Jean-Pierre Zryd est invit sexprimer sur
linterdiction de la dissmination dOGM. Lappartenance de Zryd au
camp des adversaires de linitiative napparat pas dans le synthtiseur,
moins quelle ne doive tre infre de sa catgorisation comme
chercheur minent.
Cette dernire infrence est appuye par lexamen des autres synthtiseurs consacrs aux experts des deux camps. Chaque expert du camp
des partisans de linitiative fait en effet lobjet dune double catgorisation comme expert et comme membre dun mouvement politique16.
linverse, tous les experts opposs linitiative sont prsents sur la
seule base de leur titre ou de leur comptence scientifique17. Les synthtiseurs indiquent donc que lmission est pralablement configure
comme mettant aux prises des experts-partisans dun ct et des scientifiques de lautre.
Cette configuration na pas t produite par cette mission. Une analyse extensive dun large corpus mdiatique a en effet permis de montrer
que lopposition entre les partisans et les scientifiques tait un aspect du
champ problmatique du gnie gntique qui prvalait lpoque18.
16
17

18

lexception dun mdecin qui est prsent comme homopathe.


Alors mme que lun dentre eux est membre du Parti socialiste. Dans la suite du
dbat, il se distanciera dailleurs des tendances antiscientifiques de son parti.
Par champ problmatique , Louis Qur, dans Construction des problmes
publics et action collective , document multigraphi, Paris, EHESS, 1999, p. 7, d-

248

Montrer et accomplir lordre politique

Il nen demeure pas moins que cette configuration a des effets concrets
sur le cours des changes de parole dans cette mission particulire,
comme le montre la sollicitation de Zryd, qui est trs diffrente de celle
de Vetterli.
monsieur zryd monsieur le professeur zryd vous tes professeur de biologie
vgtale luniversit de lausanne/ donc vous tes tout particulirement
concern par votre mtier sur ces pas sur ces problmes de transgnisme
notamment sur les vgtaux/ que rpondez-vous aux craintes exprimes en
loccurrence par monsieur vetterli\

Zryd est donc prsent comme un scientifique de haut vol, spcialis


dans le domaine du gnie gntique dont il est alors question dans le
dbat. La prsentation du dbataire ne comporte pas dindications de sa
position lgard du gnie gntique en gnral ou de linitiative en
particulier. Sur ce point, lexpertise qui lui est attribue est dtache de
toute polarisation. Cette prsentation contraste fortement avec la catgorisation antrieure de Vetterli comme spcialiste de ces questions au
WWF .
Le fait que la modratrice nexplicite pas la position de Zryd
nimplique pas quelle ne soit pas disponible ou anticipable, du fait
notamment quil est appel rpliquer Vetterli. Cest plus prcisment
aux craintes exprimes en loccurrence par monsieur vetterli que
Zryd est invit rpliquer. Le scientifique nest donc pas appel rpliquer lun de ses pairs, mais se prononcer sur le bien-fond des
craintes portes par un expert associ aux militants qui ont lanc
linitiative.
Ces remarques viennent renforcer lmergence progressive, dans le
cours du dbat, dune configuration asymtrique. Reste voir comment
se positionnent les partisans de linitiative dans une telle configuration.
Nous nous limiterons ici la faon dont Vetterli rpond la double
question que nous avons examine plus haut.

Relativiser le savoir expert


La rponse de Vetterli sinscrit dans une squence fort complexe et
marque par de nombreuses interruptions. Sa rponse consiste non pas
contester la dimension relative, non transcendante, de son expertise mais
au contraire la revendiquer et la gnraliser. Soulignant par la mtaphore de liceberg que lignorance est beaucoup plus grande que le
savoir sagissant des consquences des dissminations, Vetterli adopte
signe des ensembles de problmes enchevtrs, dont lanalyse est plus ou moins
tablie en termes de causes, de consquences, de types dagents et de types de raisons
dagir, et dont le traitement est envisag en termes dalternatives relativement dfinies .

249

Du civil au politique. Ethnographies du vivre-ensemble

un footing de prise de position. Lincertitude interdisant toute affirmation, il prend position, au nom du WWF, en faveur du principe de prcaution. Il refuse donc dapporter une dfinition strictement technique
de la dissmination, mais il rpond la question qui lui est pose par
une numration dtaille, quil prsente comme une prise de position,
de toutes les pratiques quil assimile des dissminations. La prsentatrice va tenter de couper court cette liste en le pressant de passer au
second point, savoir de justifier la volont dinterdire les dissminations.
On constate ici un vritable dsaccord dans la mesure o la prsentatrice refuse dadmettre que dfinir les dissminations, par exemple
en en dressant la liste, et prendre position leur sujet sont deux actions
indissociables. Ce dsaccord indique tout dabord que Vetterli entend
interroger la configuration mme de lmission, dont il a manifestement
repr quelle entrave lintelligibilit de son propos. Avant mme de
rpondre la question qui lui est pose, il souhaite prfacer sa prise de
parole en revenant sur le petit reportage diffus en dbut dmission
pour voquer les principales applications du gnie gntique. Il reproche
ce document davoir prsent comme un savoir tabli ce qui, selon lui,
relve avant tout de lignorance ou de lincertitude. Cette critique lui
attire les foudres de la prsentatrice-modratrice-journaliste . Celle-ci
manifeste par sa raction quelle y voit une critique taye sur les
attentes de rigueur et dimpartialit conventionnellement associes la
position quelle prtend occuper. En consquence, elle interrompt
Vetterli pour affirmer que ctait descriptif de ce quon sait faire
aujourdhui et aprs on dbat de savoir si cest dangereux ou pas . Or
cest prcisment cette distinction entre la description du savoir et le
dbat sur les dangers qui est conteste par lintervention de Vetterli.
La stratgie dploye par Vetterli consiste donc moins renforcer sa
propre expertise qu relativiser toutes les expertises sur la question de
la dissmination. Il tente de symtriser par le bas la configuration
asymtrique tablie par lmission. En invitant Zryd rpondre aux
craintes exprimes par Monsieur Vetterli , la prsentatrice signifie son
refus dune telle reconfiguration du dbat. Elle rtablit donc lasymtrie
en invitant le scientifique faire la part du vrai et du faux, suite ce
quelle rduit lexpression de craintes.
Cet change indique que Vetterli a pris la mesure de la configuration
tablie par lmission et quil tente sans succs de linflchir. Suite
au rappel lordre assur par la prsentatrice-modratrice-journaliste
limage fait apparatre que Vetterli prend acte du revers quil vient de
subir par un petit sourire rsign. Cette mimique est sans doute une
manire de signifier son renoncement faire entendre une prise de
position qui ne trouve pas sa place dans la configuration tablie par
250

Montrer et accomplir lordre politique

lmission. Mais elle peut galement tre saisie comme un geste expressif, adress tous ceux qui, partageant sa perspective sur la configuration de lmission, peroivent quil est vain dy faire valoir la lgitimit
de linitiative.
Si cette rsignation est observable et descriptible dans cette squence
particulire de lmission, elle a trouv sexprimer, sous des formes
diverses, en dinnombrables occasions, tout au long du dbat sur le
gnie gntique. La configuration bipolaire adopte par lmission est
un aspect constitutif du champ problmatique du gnie gntique tel
quil a t constitu en Suisse au moment des votations de 1998. De
nombreux candidats dsireux de contribuer au dbat sy sont heurts et
ont t contraints de reconnatre que leur contribution ou leurs arguments ne trouvaient pas de place dans la configuration de ce qui se
prsentait comme une confrontation bipolaire entre des militants et
des scientifiques 19.
notre sens, lanalyse de cette squence mriterait dtre encore
largie dans la perspective dune analyse praxologique de la culture
politique20. En effet, la dmocratie semi-directe suisse trouve lune de
ses principales manifestations dans les votations fdrales, cantonales et communales. Cette procdure a pour consquence que limmense majorit des dbats qui se tiennent en Suisse, toutes les chelles
politiques, sont prsents de manire routinire sous la forme daffrontements opposant les partisans du oui ceux du non . Cette manire
de configurer les dbats est tenue pour acquise, de telle sorte quil est
quasiment impossible denvisager des modes de problmatisation des
enjeux politiques sous une forme autre que celle de laffrontement
bipolaire. Ce qui revient dire quil savre galement extrmement
difficile de rendre intelligibles des prises de position qui ne se prsentent
19

20

En dehors du cas des partisans de linterdiction du gnie gntique, mentionnons le


cas de Franco Cavalli, oncologue minent et parlementaire socialiste, qui a pris position contre linitiative. Voici un bref extrait dune interview, accorde au quotidien
Le Temps le 5 mai 1998, qui montre aussi bien le refus journalistique de sortir de la
configuration que le travail ncessaire pour y chapper, notamment lorsquun scientifique souhaite assumer et dfendre une opposition politique linitiative : Vous
tes mdecin et homme de gauche trs engag. Cest donc la rflexion du mdecin
qui la emport sur celle du militant de gauche ? Non, mais cest vrai quil y a un
dilemme. Le fait dtre mdecin, de moccuper du cancer et de recherche a certainement jou un rle dans ma prise de position. Mais elle est aussi le rsultat dune valuation politique. Je considre que linitiative est ractionnaire dans le sens quelle
entrane une fermeture de la recherche. Elle traduit une conception de la vie qui nest
pas la mienne. [] Cela mamne considrer que ma position sur le gnie gntique est avant tout politique .
Cefa D., Exprience, culture et politique , in Cefa D. (dir.), Cultures politiques,
Paris, PUF, 2001, p. 93-116.

251

Du civil au politique. Ethnographies du vivre-ensemble

pas comme une prise de position en faveur de lun des ples de la


confrontation.
Une remarque complmentaire mrite dtre faite au sujet des
votations fdrales et, plus gnralement, des controverses politiques
menes lchelle nationale. Une srie denqutes a montr quen Suisse
les dbats mens lchelle fdrale sont rgulirement considrs
comme des menaces pour la cohsion nationale, de telle sorte quils
revtent la forme de problmes identitaires. Lorsque tel est le cas, la
configuration bipolaire devient alors un dispositif agonistique, qui se
prsente comme le lieu dun conflit entre les adversaires et les dfenseurs de la Suisse21. Or, les termes de ces affrontements recouvrent rgulirement lopposition entre la droite et la gauche. Tel a rgulirement
t le cas lorsque la gauche a t associe la constitution de publics
visant promouvoir lencadrement lgal des activits des secteurs de la
banque, de la pharmacie, de lagroalimentaire ou de larmement. Lorsque
surviennent de telles propositions, ltablissement de restrictions lgales
est immdiatement dnonc comme une entrave au succs conomique
de ces entreprises, lequel est toujours envisag comme le fondement de
la prosprit nationale qui, ce titre, mrite dtre dfendu comme un
bien public. De telles mesures de rgulation apparaissent ds lors
comme des menaces pour la prosprit nationale et leurs promoteurs
comme des ennemis de la Suisse. En dinnombrables situations, les
reprsentants de la gauche politique se sont ainsi retrouvs au ban de la
communaut politique, et leurs arguments mis hors jeu du dbat
lgitime. linverse, il arrive frquemment que les reprsentants de la
droite politique encouragent la constitution de publics pour la dfense
des frontires nationales quil sagisse de lgifrer pour renforcer
leffort militaire, pour restreindre laccs la nationalit suisse, pour
21

Cette observation est nettement ressortie des recherches menes lUniversit de


Fribourg sous la direction de Jean Widmer. La configuration de telles crises identitaires, menaant la Suisse dimplosion, sest notamment retrouve lors des controverses consacres aux problmes de la drogue (Widmer J., Boller B., Coray R., Drogen im Spannungsfeld der ffentlichkeit. Logik der Medien und Institutionen, Basel,
Helbing & Lichtenhahn, 1997), des langues nationales (Widmer J., Coray R., Acklin
Muji D., Godel E., Die Schweizer Sprachenvielfalt im ffentlichen Diskurs. La diversit des langues en Suisse dans le dbat public, Bern, Peter Lang, 2003 ; Acklin Muji
D., Langues lcole : quelle politique pour quelle Suisse ? Analyse du dbat public
sur lenseignement des langues lcole obligatoire, Bern, Peter Lang, 2007), ou de
la relecture du rle de la Suisse durant la Seconde Guerre mondiale (Terzi C.,
Quavez-vous fait de largent des juifs ? : Problmatisation et publicisation de la
question des fonds juifs et de lor nazi par la presse suisse, 1995-1998, eThesis,
Thses lectroniques de lUniversit de Fribourg (Suisse), 2005, http://ethesis.unifr.
ch/theses/downloads.php ?file=TerziC.pdf). Cette configuration reprend forme, au
moment de la rdaction de cet article, au sujet du secret bancaire, menac par les mesures adoptes contre les paradis fiscaux.

252

Montrer et accomplir lordre politique

imposer des mesures de contraintes aux requrants dasile, ou pour


maintenir la Suisse lextrieur de lUnion europenne. Ils se confrontent alors une opposition, souvent associe la gauche politique,
laquelle apparat rgulirement comme une menace pour lindpendance, voire pour la souverainet de la Suisse22.
Seule la prise en considration de ces diffrents aspects permet de
restituer toute sa profondeur au sourire rsign de Vetterli. la lumire
du champ problmatique et de la culture politique dans lesquels sinscrit
sa mimique, celle-ci napparat plus seulement comme un signe de
rsignation face la difficult conjoncturelle de trouver sa place dans ce
dbat-ci. Mais elle peut galement tre saisie comme une manire de
manifester la reconnaissance dune situation rcurrente et bien connue.

Conclusion
Au terme de cette exploration ethnographique dun dbat tlvis,
nous souhaitons rappeler dabord que les descriptions proposes dans ce
texte valent comme des analyses. Cette perspective wittgensteinienne23 a
t notamment mise en uvre par lethnomthodologie. Cette dmarche
sociologique a trouv dans lanalyse de conversation un dveloppement
dune technicit remarquable. Malheureusement, cette rigueur est
rgulirement associe une concentration analytique sur des squences
extrmement restreintes, au dtriment de la prise en considration des
cours daction et des processus historiques auxquels elles participent. De
telle sorte que ce que ces analyses gagnent en formalisation des procdures langagires se paie bien souvent dune perte des phnomnes
sociaux, historiques et politiques. En une jolie mtaphore, Jean Widmer
disait que les analystes de conversation font preuve dune rigueur analytique remarquable, qui permettrait de dcrire de manire minutieuse et
exhaustive la manire dont les maons sy prennent pour poser des
22

23

Les dernires rflexions de J. Widmer, dans La sociologie comme science rigoureuse , in Bassand M., Lalive dEpinay C. (eds.), Des sociologues et la philosophie,
Fribourg, Academic Press, 2006, p. 133-142, adosses aux nombreuses tudes de
lespace public suisse quil avait conduites, rejoignent ce constat du caractre illgitime, voire parfois inintelligible, des positions de gauche dans lespace public suisse.
Il en rsulte pour lui un renoncement des protagonistes associs la gauche politique
tablir une conception alternative, plutt quune opposition dans un cadre impos :
Ainsi, lorsquen politique, la gauche suppose les mmes craintes que la droite et ne
sen distingue plus que par les mots dordre, il est possible danticiper sa dfaite
puisquelle na plus de terrain de valeurs qui lui soit propre. Un tel pronostic peut tre
fait parce que llecteur de gauche na plus gure dimportance : soit il suit son parti
et conforte ainsi les valeurs de droite, soit il sloigne de la politique dans une sorte
dexil intrieur (ibid. : p. 142). Au-del dune dfaite symbolique de la gauche,
cest une forme de dcomposition de lespace public que produit un tel travail de
configuration des controverses.
Wittgenstein L., Recherches philosophiques (1953), Paris, Gallimard, 2004.

253

Du civil au politique. Ethnographies du vivre-ensemble

briques les unes sur les autres. Mais que cette concentration sur les
procdures squentielles empcherait de faire la diffrence entre la
construction dun mur de prison et du dme dune cathdrale. Cest
pourquoi, nous inspirant davantage de lesprit ethnographique des
travaux des annes 196024, nous avons cherch viter dentrer dans une
analyse dtaille des structures de linteraction verbale pour nous
concentrer sur une situation dont la richesse phnomnale ne se rduit
pas un systme dchange de parole. Une telle dmarche ne consiste
pas carter ces aspects mais sinterroger constamment sur la faon
dont ils contribuent laccountability dune situation en loccurrence
mdiatique et politique.
Nous avons donc dcrit dans ce texte quelques dimensions dune
activit collaborative et complexe, en insistant sur le travail de configuration du dbat que nous avons trait comme un lment essentiel de la
mdiation propose par lmission. Les pratiques dont il a t question
ne prennent en effet sens que par leur inscription dans les conditions
indissociablement mdiatiques et politiques de leur production. Nous
avons cherch montrer que les modalits trs concrtes de configuration du dbat savraient dterminantes pour la possibilit de prendre
une parole politique et de la faire entendre. Il en est ressorti une configuration la fois troitement bipolaire et distinctement asymtrique,
mettant aux prises dun ct des militants environnementaux et de
lautre des autorits scientifiques et politiques. Si lmission a soulev,
dans son cours mme, quelques critiques de la part des partisans de
linitiative, elle na gure suscit de controverses ni mme de ractions
suite sa diffusion. Cette absence de raction indique quil sest agi
dune forme de mdiation journalistique considre comme normale
dans la campagne de vote sur linitiative pour la protection gntique.
Cest dire que lmission a particip linstitutionnalisation du champ
problmatique de la controverse sur le gnie gntique et, plus largement, des votations en tant que caractristiques de la culture politique
suisse, dans lesquels elle sinscrit et desquels elle tire son sens. La
prsentatrice-modratrice-journaliste a du reste conclu lmission en
suggrant que celle-ci avait rempli son rle de disposer le citoyentlspectateur choisir son camp, le prparant ainsi exercer son droit
de vote :
voil/ mesdames et messieurs nous arrivons au terme/ du temps qui nous
tait imparti pour cette mission/ vous avez entendu les uns et les autres/
24

Cicourel A., The Social Organization of Juvenile Justice, New York, Wiley, 1968 ;
Sacks H., The Search for Help : No One to Turn to , in Schneidman E. (ed.),
Essays in Self Destruction, New York, Science House, 1968, p. 203-223 ;
Sudnow D., Passing On : The Social Organization of Dying, Englewood Cliffs,
Prentice-Hall, 1967 ; Wieder D. L., Language and Social Reality : The Case of
Telling the Convict Code, La Haye, Mouton, 1974.

254

Montrer et accomplir lordre politique

cest maintenant vous de choisir/ et vous de dposer votre bulletin dans


lurne [] oui ou non non ou oui/ vous de jouer merci de nous avoir suivi
excellente fin de soire au revoir/ bientt/.

Cet exemple permet de comprendre limportance que nos analyses


praxologiques de lespace public suisse accordent la place attribue
au citoyen dans les campagnes de votations. Un grand nombre des
controverses qui laniment tendent en effet inciter le citoyen
renoncer exercer son pouvoir politique, au sens de sabstenir de revendiquer publiquement linterdiction ou la rgulation de certaines pratiques. Le citoyen suisse apparat ainsi dun ct comme dot dun
pouvoir important par les institutions de la dmocratie semi-directe et,
de lautre, comme rgulirement invit se mobiliser pour affirmer sa
volont de ne pas sen servir25. Ce possible paradoxe justifie laccent
que nous avons port sur la place attribue au tlspectateur-citoyen, et
notamment son statut de participant central, bien quabsent. Rappelons
ici que toutes les situations que nous avons dcrites ne trouvent leur sens
quen tant quelles sont destines aider le citoyen voter.
La configuration mise en uvre au cours de lmission donne donc
voir une forme de culture politique en action et explicite un paradoxe du
systme politique suisse. Alors quil dispose, avec la dmocratie semidirecte, dinstitutions qui donnent largement la parole aux citoyens, les
rsultats des votations tracent une politique trs conservatrice, marque
par le refus de plus de neuf initiatives populaires sur dix. Plus prcisment, un trs grand nombre de campagnes de votation adoptent de manire routinire une configuration qui marginalise les initiants, lesquels
peinent en consquence faire entendre leur voix face aux dfenseurs
du statu quo, souvent soutenus par les autorits fdrales. Finalement,
lanalyse dtaille de la parole publique et de ses conditions pratiques
dexercice par exemple, dans le droulement dun dbat tlvis, ou
au-del, de controverses publiques montre quil ne suffit pas dtre
lgalement habilit parler publiquement pour tre audible et entendu.
Lexercice pratique de la dmocratie directe peut tre associ la
configuration des dbats sous la forme daffrontement bipolaire, qui
contribue lexclusion routinire des interventions rclamant lintervention rgulatrice de ltat dans les domaines conomique et financier. La
description dactivits politiques contribue donc une apprhension
critique des diffrentes formes adoptes par les espaces publics dmocratiques. Cest ainsi quune dmarche descriptive rigoureuse peut, pour
autant quelle se proccupe de restituer laccountability des situations
observes, sarticuler une position normative.
25

Terzi C., Bovet A., La composante narrative des controverses politiques et mdiatiques : pour une analyse praxologique des actions et des mobilisations collectives ,
in Rseaux, 2005, 132, p. 111-132.

255

Au fond de la fort deucalyptus


Des Indiens et des pipelines
dans ltat de lEsprito Santo au Brsil
Felipe BEROCAN VEIGA
Laboratoire LeMetro & Universit Cndido Mendes, Rio de Janeiro

Les arbres sont des pomes que la terre dessine


dans le ciel. Nous les abattons et les transformons
en papier afin dy tracer lempreinte de notre vide.
Khalil Gibran1

Enfin, la dmarcation
Ctait le 7 septembre 2007, date anniversaire du jour o, 185 ans
plus tt, le Brsil avait enfin conquis sa souverainet. Une fois de plus,
jtais en voyage dans ltat dEsprito Santo, au Sud-Est du Brsil, et
entrais dans la fort deucalyptus qui couvre aujourdhui une grande
partie de la surface de cet tat et dborde sur les tats voisins de Rio de
Janeiro, de Minas Gerais et de la Bahia. Avec mon amie et compagne de
voyage, lanthropologue Celeste Ciccarone, nous commentions le fait
que parcourir des yeux, par la fentre de la voiture, ce paysage sans
repres, alignement monotone, linfini, de troncs deucalyptus, tait
comme feuilleter les pages dun livre en blanc, celui dune histoire
efface, ou plutt, une histoire qui naurait pas encore t crite.
1

Je remercie cordialement Daniel Cefa pour son invitation, ses encouragements et sa


lecture critique de ce texte. Le financement de la traduction a t assur par lINCTInEAC Institut national de sciences et technologie Institut dtudes en administration institutionnelle de conflits, coordonn par les Profs. Roberto Kant de Lima
(NUFEP et PPGA/ICHF-UFF) et Luis Roberto Cardoso de Oliveira (PPGA/UnB).
Mes remerciements vont galement au Pr. Marco Antonio da Silva Mello (LeMetro/IFCS-UFRJ et PPGA/ICHF-UFF), pour son enseignement en anthropologie urbaine et le dialogue quil a rendu possible entre chercheurs franais et brsiliens sur
des thmes acadmiques dintrt commun. Mes remerciements, enfin, au Pr. Celeste
Ciccarone (UFES), avec qui jai eu le plaisir de retourner sur le terrain loccasion
de la fte de la victoire . Traduction du portugais au franais par Heloza Brambati, revue par D. Cefa.

257

Du civil au politique. Ethnographies du vivre-ensemble

Photo 1. Rcolte de leucalyptus aux alentours


de la Terre Indigne de Pau Brasil

La destination finale de notre voyage tait le village de Pau Brasil,


habit par des Indiens Tupiniquim. Parmi les sept villages indignes
existant dans la municipalit dAracruz, Pau Brasil est le plus proche du
complexe dusines de papier de lentreprise multinationale Aracruz
Celulose2. Ce village de 300 habitants a survcu la pression foncire
des grileiros3 dans les annes 1960-70, pendant la priode de mise en
place de lentreprise. Le village Pau Brasil tait pour les Indiens un symbole de leur rsistance dans la rgion, dans un processus de dispute territoriale qui avait dur quatre dcennies avant de connatre une solution
dfinitive4.
2

Pour quon ait une ide de la grandeur de lentreprise, lAracruz Celulose assure la
production de 23 % de tout le papier blanchi du monde entier. Lunit de Barra do
Riacho, situe cinq kilomtres peine de Pau Brasil, est le plus grand complexe de
cellulose de la plante, pouvant produire 2,3 millions de tonnes par an du produit.
Voir Aracruz Celulose, Relatrio anual e de sustentabilidade [Bilan annuel de dveloppement durable] [www.aracruz.com.br]. En 2009, lentreprise a t rachete par
Votorantim et rebaptise Fibria.
Les grileiros sont des occupants illgaux de terres dont ils se dclarent propritaires,
souvent en falsifiant des documents et en utilisant des mthodes violentes.
Le nom du village lui-mme renforce, sur le plan symbolique, lopposition entre le
pau-brasil, bois de braise couleur rougetre qui a donn son nom au pays, premire ressource naturelle exploite sur ces terres, au XVIe sicle, et leucalyptus import dAustralie par les Europens et cultiv massivement pour lexploitation de la
cellulose.

258

Au fond de la fort deucalyptus

La fte de la dmarcation a donc t programme le jour danniversaire de la nation, Pau Brasil, aprs la signature de deux documents
trs attendus concernant llargissement des terres indignes, une semaine auparavant, par le Ministre de la Justice Tarso Genro :
Arrt MJ n 1463, du 27/08/2007 Est dclare de possession (posse) permanente des Indiens Tupiniquim et Guarani-Mby la Terre Indigne TUPINIQUIM, localise dans la Municipalit dAracruz, tat dEsprito Santo.
Dtermine que la FUNAI instaure la dmarcation administrative de la Terre
indigne prsent dclare, pour homologation ultrieure par le Prsident
de la Rpublique.
Arrt MJ n 1464, du 27/08/2007 Est dclare de possession permanente
des Indiens Tupiniquim la Terre Indigne COMBOIOS, localise dans la
Municipalit dAracruz, tat dEsprito Santo. Dtermine que la FUNAI
institue la dmarcation administrative de la terre indigne prsent dclare,
pour homologation ultrieure par le prsident de la Rpublique5.

Larrt n 1463 a unifi les Terres Indignes Caieiras Velhas et Pau


Brasil, sur une superficie de 14 227 hectares la municipalit dAracruz,
rgion littorale au nord de lEsprito Santo. Larrt n 1464, son tour,
a largi la zone de la Terre Indigne Comboios, de 2 983 3 800 hectares (Carte 1). En rponse aux rclamations des Indiens Tupiniquim et
conformment aux tudes prparatoires des anthropologues, le droit des
Indiens sur les zones revendiques, o autrefois se trouvaient plusieurs
villages indignes, dtruits par lexploitation conomique de leucalyptus
et par la pression foncire, est pleinement reconnu.
Cette fte de la dmarcation ma donn loccasion dun voyage,
mes frais, vers les villages indiens, aprs avoir coordonn les tudes
anthropologiques6 pour la Fondation nationale de lIndien7, dans le
5
6

Dirio Oficial da Unio (D.O.U.), n 166, de 28/08/2007, Rubrique 1, p. 30-31.


De 2003 2005, jai coordonn des tudes anthropologiques sur les impacts de deux
entreprises de Petrobras sur les Terres Indignes de lEsprito Santo : le Pipeline
Cacimbas-Vitria, alors en voie dautorisation environnementale, et le Pipeline
Lagoa Parda-Vitria, construit pendant le Rgime militaire (1981-83). Embauch
par la Petrobras par lintermdiaire de lentreprise de services de consultation environnementale Biodinmica, ces rapports ont t prsents, discuts et approuvs par
la FUNAI, par lInstitut tatique de lenvironnement (Instituto Estadual de Meio
Ambiente : IEMA) de ltat dEsprito Santo et par des reprsentants indignes.
Berocan Veiga F. (coord.), Estudo etnoecolgico das Terras Indgenas do Esprito
Santo, Rio de Janeiro, Petrobras/Biodinmica, 2005 et Gasoduto Cacimbas-Vitria :
estudo antropolgico sobre as terras e as populaes indgenas, Rio de Janeiro :
Petrobras/Biodinmica, 2004.
La Fondation nationale de lIndien (Fundao National do ndio : FUNAI) est un
organisme tatique charg de la mise en place des politiques indignistes depuis sa
cration en 1967. Subordonn au ministre de la Justice, il a remplac lancien Service de protection lIndien (Servio de Proteo ao ndio : SPI), fond par le marchal Cndido Rondon en 1910. Pour une analyse des actions politiques indignistes

259

Du civil au politique. Ethnographies du vivre-ensemble

cadre des dmarches dautorisation environnementale du Pipeline


Cacimbas-Vitria projet par la Petrobras8, sur la cte de lEsprito
Santo. Mon intention tait de rendre publiquement compte aux Indiens
de mon travail anthropologique, un moment o je ntais plus directement attach aux institutions engages dans le processus, et den savoir
davantage sur la russite ou lchec de leurs demandes foncires.
Carte 1. Terres Indignes de lEsprito Santo, y compris
la zone des litiges avec lAracruz Celulose et la Petrobras

La fte de la victoire
Pour commmorer la victoire, la fte programme par les reprsentants indignes a runi, en association avec les ONG qui ont soutenu
leurs revendications, les Indiens Tupiniquim des villages voisins de
Caieiras Velhas, Iraj et Comboios et les Guarani-Mby des villages de

au Brsil et de lanthropologie applique concernant les processus didentification :


Souza Lima A. C., Barreto H. T. (eds.), Antropologia e identificao : Os antroplogos e a definio de Terras Indgenas no Brasil, 1977-2002, Rio de Janeiro, Contra
Capa et LACED/CNPq/FAPERJ, 2005.
Petrobras (Petrleo Brasileiro S.A.) est lentreprise dnergie, cre par la politique
nationaliste de Getlio Vargas en 1953. Son exploitation en eaux profondes a men le
Brsil lautosuffisance en ptrole en 2006. Elle occupe le huitime rang des plus
grandes entreprises mondiales.

260

Au fond de la fort deucalyptus

Piraqu-Au, Boa Esperana (Teko Por) et Trs Palmeiras (Boapy


Pindo). Bien que vivant dans des villages distincts, les deux ethnies se
sont unies comme surs dans leur lutte pour la terre , depuis les
annes 1960. Au centre du village Pau Brasil, une grande hutte
(maloco), spcialement construite, de paille et de bois, sur un terrain de
football, pour abriter la runion, recevait les Indiens de tous les villages
et leurs allis des mouvements sociaux et environnementaux. Parmi ces
allis, quelques-uns avaient particip aux processus de dmarcation qui,
leur apoge, donnaient lieu des emprisonnements, des destructions
de maisons et des agressions physiques des lideranas indgenas9,
menes par les forces de police.
En arrivant l, nous avons t aussitt salus par quelques Indiens
qui avaient accompagn la ralisation des travaux denqute pour la
Petrobras. Un groupe dactivistes de la Fdration des organismes
dassistance sociale et dducation de lEsprito Santo (FASE)10, ONG
qui intgre le Mouvement Alerte contre le dsert vert11, oppose lexpansion de la culture deucalyptus, sest tout de suite occup denregistrer ma prsence sur une liste improvise, produite sur le champ. Ce
registre de noms, tabli par les reprsentants des ONG, ds leur arrive,
le matin, est, bien sr, un outil efficace de contrle. La question Qui
tes-vous dj ? , pose par une nouvelle intgrante, est typique des
rencontres entre non-Indiens dans les villages. Elle permet de mesurer
rciproquement les filiations institutionnelles, les appartenances idologiques et les engagements politiques. Pour avoir rejet une proposition
pour lducation indigne, mal labore selon elle, la prsence de
C. Ciccarone12 a certes t enregistre, mais elle na pas t transmise
son institution dorigine. Ces petites chicanes se lisent entre les lignes
des listes de prsence.
Entre accords et dsaccords, cest partir du moment o une convention a t passe entre les Indiens et lAracruz Celulose, en 1998, que les
ONG ont commenc agir de faon plus intense sur les villages indignes de la rgion. Elles ont tent dorienter leurs actions dans une
direction politique en organisant rgulirement des runions et en soute9

10

11
12

Liderana indgena est la catgorie native utilise par les Indiens pour dsigner leurs
reprsentants politiques.
Federao de rgos para Assistncia Social e Educacional do Esprito Santo
(FASE/ES).
Movimento Alerta Contra o Deserto Verde.
C. Ciccarone est lauteure dune thse sur les Guarani : Drama e sensibilidade :
Migrao, xamanismo e mulheres Guarani-Mby, Thse de Doctorat, Dpartement
dantrophologie, PUC-So Paulo, 2001 ; et Drama e sensibilidade : migrao,
xamanismo e mulheres Mby , Revista de ndias, Madrid, Instituto de Histria/
CSIC, 2004, LXIV, 230, p. 81-96.

261

Du civil au politique. Ethnographies du vivre-ensemble

nant un comportement plus combatif. De ce point de vue, laction du


Conseil indigniste missionnaire13 et laction de la Pastorale indigniste,
organisations de la gauche catholique soutenant la cause indigne, ont
t dune importance fondamentale. Une fois tablie la relation de
confiance, les allis non indiens ont t traits comme des apoiadores
(soutiens) et annoncs comme tels dans les assembles quils cherchaient
diriger, en contrlant la liste de prsence. En fonction des ngociations
pas toujours amicales avec les entreprises et avec ltat, la pratique des
runions est devenue une constante dans les villages indignes, surtout
depuis ltablissement de laccord avec lAracruz Celulose. Tout au
long de ce processus, sous lgide de la FUNAI et du Ministre public
fdral, les Indiens ont constitu deux associations indignes de faon
recevoir le transfert rgulier de ressources sous la forme de projets
socioconomiques , tourns vers la monoculture de leucalyptus : lAssociation indigne Tupiniquim et Guarani (AITG), Caieiras Velhas, et
lAssociation indigne Tupiniquim de Comboios (AITC). Cependant, par
la suite, ils se sont aperus quils taient devenus une main-duvre
exploite par lindustrie de papier quils critiquaient et combattaient
tant. Ils ont dcid de rompre laccord en fvrier 2005, ce qui a conduit
un raidissement des positions et a contribu terme la dcision foncire favorable aux Indiens.
La runion navait pas dordre du jour pralablement tabli. Ctait
plutt une rapide ngociation, improvise, presque secrte, entre une
apoiadora et une liderana indigne, sur le fondement de la liste de
prsence. Conformment aux rgles associatives des ONG, la parole des
reprsentants indignes y prvaudrait, les apoiadores ne prenant la
parole qu la fin de la runion, et seulement pour deux ou trois interventions. Une hirarchie des intervenants a donc t fixe, en commenant par les caciques (chefs politiques), en continuant par les lideranas
et en terminant par les apoiadores, habilits parler. Le droit la parole
tait ainsi pass au crible des ONG.
Malgr la taille de la grande hutte, la distribution de lespace tmoignait dune nette division : seuls les Indiens avaient pris place la table
dhonneur et sur les chaises rserves au public, tandis que les apoiadores des ONG et des universits restaient debout, hors du toit de paille,
la plupart en retrait de la table dhonneur o les reprsentants indignes
de chaque village occupaient les places les plus en vue. Assis sur des
chaises, sur la ligne de front de lassemble, les Indiens les plus gs,
qui avaient particip des moments-clefs de lhistoire des luttes, sigeaient des places dhonneur pour couter les jeunes reprsentants et
pour faire leurs interventions au moment opportun.
13

Conselho Indigenista Missionrio (CIMI).

262

Au fond de la fort deucalyptus

Paulo de Oliveira, membre de lArticulation des peuples et des


organisations indignes du Nord-Est, de Minas Gerais et de lEsprito
Santo14, premier leader Tupiniquim compter dans la politique indigne
nationale, sest charg de prsider la runion. Vivant Recife, sa
relation directe avec les peuples indignes du Nord-Est indique une
trajectoire commune dans la lutte pour la reconnaissance de lidentit
indigne, un processus qualifi d ethnogense dans la littrature
anthropologique15. lassemble, il ny aurait que des interventions
orales, sous forme de discours, restreignant les interventions du public
aux prises de parole au microphone toute autre intervention prenant la
forme dun message crit. Ces rgles nont pourtant pas t clairement
formules en dbut dassemble. Elles se sont imposes en cours de
runion. Il ny aurait donc que les discours des reprsentants, les prises
de parole annonces par Paulo, en tant que prsident de lassemble, et
celles des apoiadores, indiqus par les ONG.
Les caciques et les lideranas ont pris place la table dhonneur et,
le microphone la main, ont entam un long rituel politique, au rythme
lent et continu, qui sest prolong pendant trois heures de discours. Les
Indiens et leurs allis, croyant la force de loralit, nont utilis aucun
document comme support, pas mme les arrts concernant les dmarcations du ministre de la Justice. Aucun procs-verbal na t rdig
rien que la petite liste de prsence sous forme de message.
En tant que reprsentante du village guarani de Trs Palmeiras,
Ivanilda Carvalho dos Santos, tait la seule femme assise la table
dhonneur, ct du Tupiniquim Jos Sezenando, cacique rlu de
Caieiras Velhas. Se trouvaient galement autour de la table Jonas do
Rosrio, cacique du village Iraj ; Valdeir Almeida, cacique du village
Pau Brasil ; Alclio Carlos, prsident de lassociation de Comboios ; et
Vilson Benedito de Oliveira, ex-cacique de Caieiras Velhas lacm des
conflits avec Aracruz Celulose de 2005 2007. Le cacique Antnio
Carvalho, du village guarani de Boa Esperana, est arriv trs en retard
et sest lui aussi intgr au groupe dhonneur.
Les discours des Indiens, les matres de la fte, visaient consolider
le rapport dalliance entre les deux groupes : la formule incantatoire,
Nous, lideranas Tupiniquim-Guarani , tait partage par tous les
caciques. Les deux peuples se reprsentaient dj et se fondaient
presque en une identit hybride, modele politiquement partir de leurs
14

15

Articulao dos Povos e Organizaes Indgenas do Nordeste, Minas Gerais e


Esprito Santo (APOINME).
Oliveira J.-P. de, A Viagem da Volta : Reelaborao Cultural e Horizonte Poltico
dos Povos Indgenas/Nordeste , in Atlas das Terras Indgenas do Nordeste, Rio de
Janeiro, PETI/ Museu Nacional, 1994.

263

Du civil au politique. Ethnographies du vivre-ensemble

nouvelles formes de mobilisation collective, autour de leur association


commune, lAssociao Indgena Tupiniquim e Guarani (AITG).
Depuis les annes 1960, ce nouveau collectif Tupiniquim-Guarani
sest constitu travers lexercice de lhospitalit entre les deux peuples
indignes de la zone littorale de lEsprito Santo. Tenue par les auteurs
classiques comme une recherche de la Terre sans mal16, du paradis sur
Terre , loguat ou marche Guarani relve dune aspiration non seulement mystico-religieuse, mais aussi politique. Ceci est audible dans le
discours mme des Indiens17. Ainsi, aussitt arrivs Aracruz, les
Guarani ont t accueillis et se sont incorpors activement la lutte
pour la terre dans laquelle les Tupiniquim taient engags.
Du point de vue politique, lincorporation des Guarani a t stratgique, car ceux-ci gardaient vivantes la langue et la religion indignes
que les Tupiniquim avaient perdues, en raison de sicles de catchse et
dacculturation. Mais si les Guarani taient aux yeux des lites locales
des Indiens nomades, les Tupiniquim, eux, assuraient loccupation
immmorielle du territoire indigne, ncessaire pour que soit possible
un processus de dmarcation, en mme temps quils devenaient un
paramtre rel pour la reconstruction de leur identit indigne.
Dans lassemble de clbration de la dmarcation des terres, ce
projet dunification sest exprim dans la grammaire commune utilise
par tous les discours indignes, fonde sur lide exalte de la communion ethnique18 entre les deux peuples comme des frres de lutte .
Bien sr, des conflits et des divergences dopinions pouvaient se dclarer entre les deux groupes ou mme parmi les membres dun mme
village, mais de telles tensions restaient invisibles aux yeux et inaudibles
aux oreilles du public non indien. Les moments de tension taient rservs pour les discussions internes, mais en public, les TupiniquimGuarani formaient un bloc indivisible.
Au-del de la rhtorique de lunion, exacerbe aprs la rupture de
laccord avec lAracruz Celulose, les Tupiniquim-Guarani articulaient
une rtrospective historique des faits, mais aussi une valuation commune aux chefs indignes selon qui la souffrance avait valu la peine .
Presque tous se rapportaient ainsi aux consquences dramatiques de la
rupture de laccord avec lentreprise et de la radicalisation de la lutte
indigne notamment, quand les Indiens avaient t chasss de la zone
quils occupaient par les tirs de balles en caoutchouc de la Police
fdrale.

16
17
18

Clastres H., La Terre sans mal. Le prophtisme Tupi-Guarani, Paris, Seuil, 1975.
Ciccarone C., art. cit., 2004, p. 82.
Weber M., conomie et socit, Paris, Plon, 1970, p. 421.

264

Au fond de la fort deucalyptus

Fin connaisseur de la politique indigniste nationale, Paulo de


Oliveira a ouvert lassemble en parlant au nom dautres peuples indiens
qui, de faon analogue aux Tupiniquim, venaient de traverser des processus de tension foncire et de reconnaissance de leur identit indigne :
Nous sommes en train de commmorer le jour de notre victoire : le 28 aot.
M. le Ministre de la Justice, Tarso Genro, a eu le courage de signer [larrt
de dmarcation des terres] et de prendre ses distances avec les intrts [conomiques] en jeu. Notre lutte nest pas celle dun seul cacique, ni celle des
seules lideranas, ni celle dun seul peuple : cest une lutte mene par plusieurs peuples. Combien de leaders sont dj morts, tels que le cacique
Chico Xukuru du Pernambouc ? Combien de lideranas indignes ont t
criminalises du fait quelles luttaient pour leurs droits, dans une dmocratie
de papier ? Nous sommes en lutte depuis presque quarante ans, et beaucoup
dautres peuples, surtout au Nord-Est, prennent dj notre lutte en rfrence.

Ds le premier discours, il tait vident que la longue dispute foncire tait considre par les Indiens comme transcendant sa dimension
locale du conflit avec lindustrie du papier voisin. Aprs tout, larne
publique de la rivalit entre les Indiens et lAracruz Celulose avait
trouv des chos dans les sphres nationale et internationale. Elle avait
conquis une publicit croissante dans les mdias et avait eu des
rpercussions dans lconomie et en politique, sur la scne du pouvoir
judiciaire et sur celle des mouvements sociaux. Suivi attentivement par
plus de cent Indiens de tous ges, Paulo a poursuivi son rcit rtrospectif
des pisodes les plus marquants de la lutte pour la terre :
Avant la colonisation portugaise, cette bande littorale appartenait toute entire aux Tupiniquim. Et nous luttons aujourdhui pour ces 18 070 hectares.
Jamais un membre de la communaut na envahi un pouce de terre de
lAracruz Celulose ! Cette terre nous appartient ! Guarani et Tupiniquim ont
uni leurs forces, leur esprit guerrier, avec la certitude que Dieu est avec nous
pendant la bataille. Et nous avons avanc en faisant la premire autodmarcation [en 1981], la seconde [en 1998] et la troisime [de 2005
2007].
Le 20 janvier 2006, nous avons t victimes de lembuscade prpare par la
Police fdrale et lAracruz Celulose. Treize Indiens ont t blesss et ont
vers leur sang. Nos aeux sont morts pour nous permettre dtre l aujourdhui et, sil le faut, nous mourrons comme des guerriers. Aujourdhui, lindpendance [du Brsil] a commenc et nous aussi, nous avons gagn notre
indpendance lassemble de Comboios, le 19 fvrier 2005, quand nous
avons runi 350 Indiens et avons dcid de rompre laccord avec lAracruz
Celulose. ce moment-l, nous avons pos la question : continuera-t-on
dans la dpendance [conomique] dAracruz ou russira-t-on gagner notre
autonomie et notre dignit ?
Si aujourdhui, ici, dans ltat de lEsprito Santo, il ny avait pas dIndiens,
comme le prtendaient les rapports de lAracruz Celulose, notre terre
265

Du civil au politique. Ethnographies du vivre-ensemble

naurait pas t dmarque. De notre identit indigne, nous ne doutons pas.


Et aujourdhui, nous faisons taire ces gens-l.

Paulo a reu des ONG la liste des apoiadores prsents et a entonn la


litanie des remerciements, au nom des Tupiniquim et des Guarani, [de]
ceux qui ont pris part cette lutte et nous ont appuys dans cette
cause . Il remercie nominalement les chercheurs acadmiques prsents :
C. Ciccarone, A. Pereira de Oliveira Jr et moi-mme. Il remercie galement les politiciens locaux, tels que le conseiller municipal dAracruz,
Luciano Frigini, du Parti socialiste brsilien (PSB-ES), prsent la
runion, et la dpute fdrale, Iriny Lopes, du Parti des travailleurs
(PT-ES). Enfin, il remercie pour leur soutien les reprsentants de la
FASE-ES, tels que Fbio Villas, Winnie Overbeek et Arlete Schubert, et
ceux de lAssociation des gographes brsiliens (AGB), du Syndicat des
employs de banques et du Mouvement des travailleurs ruraux sans terre
(MST).
Valdeir Almeida, hte de ce rassemblement, cacique de Pau Brasil, a
dit merci tous de leur prsence dans le village et a manifest son
motion pour ce moment de remmoration collective de tout ce qui tait
arriv. Alclio Carlos, du village Comboios, a t parcimonieux, lui
aussi, dans lexpression de sa joie face un tel vnement. Le cacique
Jonas do Rosrio, du village Iraj, a explicit son grand bonheur de
commmorer la ralisation du rve que tous avaient eu propos de cette
terre. Quand on a un rve, on en fait la ralit. Rve pour nos enfants,
car on a beaucoup de jeunes dans les villages et on a besoin de notre
espace . Lexercice collectif de mmoire et lexpression collective des
sentiments ont donn le ton aux discours indignes : le public baignait
dans un climat dmotion partage.
Jos Sezenando, depuis peu cacique Tupiniquim de Caieiras Velhas,
le plus grand village de la rgion, a propos lui aussi, sa manire, une
reconstitution narrative du conflit territorial, dans la perspective dun
lien entre histoire, politique et famille. Pour cela, il a recul dans le
temps et a adress son discours directement son pre, prsent dans
lassemble, Alexandre Sizenando, g de 91 ans, en insistant sur le
caractre gnrationnel de cette lutte politique, hrite des Anciens :
Je voudrais remercier [le journaliste] Rogrio Medeiros, qui a t le premier
apporter un document attestant du don des antiques sesmarias [terrains
non cultivs que les rois du Portugal cdaient qui voulait bien les exploiter] aux Tupiniquim, quand on a dclench la premire auto-dmarcation en
affrontant le gant Aracruz19. Et aujourdhui, le gant, cest les TupiniquimGuarani !
19

Medeiros R., Esprito Santo : Maldio ecolgica, Rio de Janeiro, ASB, 1983 et Os
ltimos Guaranis , in Agora, Vitria, nov. 1972, 1, 2, p. 21-23.

266

Au fond de la fort deucalyptus

Ils ont dtruit nos plantations, nos forts et tout ! Mon pre tait le capito
[chef] du village lpoque. Et Pre ! cest vous que je parle aujourdhui !
Depuis ce temps, nous sommes en lutte constante et aujourdhui nous avons
russi. Ma mre mencourageait vraiment beaucoup et elle est dj partie.
lpoque, on souffrait bien des menaces non seulement de lAracruz Celulose, mais aussi des posseiros20. Et de ces villages anciens, il ne reste que le
nom qui est sous leucalyptus. Je suis sr que lAracruz nous a chasss dici,
parce que mon pre est vivant et quil peut nous raconter les menaces subies.
Je voudrais saluer tous les Indiens prsents, car cette lutte est vous, nous
devons lutter pour la dignit. Nayez pas honte de vous frapper la poitrine et
daffirmer avec fiert : Nous sommes Indiens Tupiniquim ! Notre lutte
continue, car nous navons pas encore obtenu lhomologation de cette terre.

Lex-cacique Vilson Benedito de Oliveira, Vilson Jaguaret, na pas


rsist la force de lmotion pendant son discours et sest mis pleurer
en public devant lassemble (Photo 2)21. Atteint physiquement autant
que moralement au cours de laction implacable de la Police fdrale du
20 janvier 2006, il sest rappel la violence subie pendant laffrontement
dont le rsultat avait t la destruction du village Olho dgua, puis
lextension de la zone indigne par les Indiens, en construisant des
maisons de bois et de paille sur le territoire en litige :
Nous vivons une situation de haut risque. Je me souviens de ce que jai ressenti devant les personnes blesses, alors que les machines dtruisaient la
maison de prires. Nos aeux ont t chasss, ils ont fui le dveloppement.
Et ceci est arriv ici, sur notre territoire. Ctait trs triste et trs marquant.
Tout ce que lentreprise Aracruz a fait sur des affiches publicitaires, sur la
page web de lentreprise et dans les manuels scolaires22, na pas t suffisant, car on ne sest pas dcourag. Je suis trs fier de mon nom : je suis Jaguaret !

Vilson a voqu les actions vhmentes des associations dorganisations sociales de travailleurs et dentreprises lies Aracruz Celulose, en
montrant des slogans anti-indignes sur des affiches dans la ville et dans
les districts voisins, avec les slogans suivants : bas les Indiens qui
menacent les travailleurs ! ; LAracruz a apport le progrs, la
FUNAI, les Indiens ; La FUNAI soutient les Indiens. Qui soutient
nos employs ? ; et encore, Cette agression contre lAracruz Celulose

20
21

22

Posseiros : cultivateurs ou leveurs qui occupent illgalement des terres.


Sur cette obligation morale de pleurer : Mauss M., Lexpression obligatoire des
sentiments (rituels oraux funraires australiens) , in Journal de Psychologie, 1921,
18, p. 425-434.
Aracruz Celulose, Questo indgena no Esprito Santo [www.aracruz.com.br,
consult en janvier 2007].

267

Du civil au politique. Ethnographies du vivre-ensemble

touche galement nos entreprises 23. Selon les strotypes les plus
culs, limage ngative des Indiens sauvages et primitifs ,
rfractaires la civilisation et, donc, passibles dextermination
tait oppose celle du monde du travail, de lordre et du progrs.
Photo 2. Vilson Jaguaret qui pleure en se souvenant des conflits, lors
de lassemble gnrale qui a clbr lexpansion des terres indignes

Dans le but de diffuser dans les coles locales et auprs de la population lide que ces Indiens, en fait, ntaient plus des Indiens, lentreprise a dit une brochure sur papier glac qui a t par la suite condamne et interdite par le Ministre public. Ce livret contenait une photo du
cacique Vilson Jaguaret, arguant des supposes contrefaons de son
image et de son origine, outre le fait que le nom rcemment adopt
ntait pas un nom Tupiniquim . On y passait en revue ses ornements,
on y brocardait sa borduna (bton en bois), prsente comme une appropriation indue des Indiens Txucarrame, de vrais et purs Indiens
amazoniens ; on y dissertait de mme contre son cocar (coiffe en
plumes) et sa peinture corporelle, prsents comme tant dorigine
Caiap ; et finalement contre son collier, pas davantage caractristique
23

Les slogans en portugais sont : A Aracruz trouxe o progresso. A FUNAI, os


ndios ; A FUNAI defende os ndios. Quem defende nossos empregados ? ;
Essa agresso Aracruz Celulose atinge nossas empresas tambm .

268

Au fond de la fort deucalyptus

des Tupiniquim 24. Ce travail de dconstruction de son image a branl


le cacique Vilson Jaguaret, non seulement du point de vue collectif,
mais aussi personnel, raison pour laquelle il a t pris par de fortes
motions lors de son discours lassemble.
Une fois que les hommes ont parl, et suivant une hirarchie des
genres tablie par les caciques, les femmes ont pris la parole leur tour.
En tant que reprsentante du village guarani de Trs Palmeiras, Ivanilda
Carvalho dos Santos a commenc sa harangue en demandant lattention
de tous, car il ne sagissait pas dune runion pour plaisanter , et sest
sexcuse de labsence de son frre, qui tait all chercher un enfant
malade lhpital. Aprs une longue salutation en langue GuaraniMby, dont linspiration religieuse tait vidente par le nombre de fois
quelle y a nomm le dieu suprme, Nhanderu Tup, Ivanilda a parl en
portugais pour que tout le monde comprenne :
Dieu nous aidera toujours, cest notre unique espoir. LEsprit de la Lumire
nous donne notre force et notre union. Les Guarani ne sont pas pour la violence, nous sommes des curs purs ! Nous aimons nos frres Tupiniquim.
Nous avons men la lutte ensemble pour que nos enfants puissent vivre et
planter. Je remercie Sezenando, je le connais depuis que jtais enfant, il
nous donnait de la farine de manioc manger.

Deusdia de Sousa Pgo, la reprsentante Tupiniquim qui a la rputation la plus forte hors des villages en raison de sa participation des
mouvements nationaux des femmes indignes, a fait un discours exalt,
ses intonations au microphone attestant de sa plausible appartenance
une glise pentectiste du Brsil, dans une sorte de prdication contre le
dmon Aracruz25 (Photo 3). Avec beaucoup demphase dans les gestes et
la voix, elle sest enflamme, sur le mode de laffrontement : Nous
sommes des Indiens, nous sommes des guerriers ! Personne ne va nous
dtruire facilement, notre lutte coule dans notre sang ! Comme dans
les hymnes nationaux et dans les pomes piques sur des batailles hroques, les symboles du sang et de la terre permettaient aux orateurs de
mettre en valeur des thmes tels que lidentit indigne et le droit au
territoire.
Dona Helena Sezenanda, matriarche Tupiniquim qui participe activement au congo, danse dramatique dorigine africaine, Caieiras
24

25

Le livret a dj t condamn par le Parquet comme abusif pour les prjugs


quil contient, aprs plusieurs manifestations des Indiens. Cest un rsum de laction
de lentreprise les trente dernires annes : Ciccarone C., Silva S. J. da, A cartilha
da Aracruz Celulose : Lies de intolerncia, p. 1-4 [http://antropologias.blogspot.
com/2007/03/cartilha-da-aracruz-celulose-lies-de.html, consult en avril 2007].
La dnomination Aracruz elle-mme dsigne la municipalit et la grande entreprise
la fois ; une jonction des mots ara (autel) et cruz (croix), renvoie galement au symbolisme chrtien et lunivers religieux.

269

Du civil au politique. Ethnographies du vivre-ensemble

Velhas, portait des vtements en paille, les parures de plumes teintes en


rose, la peinture corporelle et le marac, instrument de percussion. Elle
sest exprime devant lassemble, en mettant en scne son ethnicit :
Je suis venue habille comme une Indienne et jai amen mon mari, lIndien
le plus g du coin. Il est venu du village Brao Morto, qui a t dtruit il y
a longtemps. Les caciques ont souffert, mais ils nont pas renonc, car ils
savaient que cette terre nous appartenait. Et aujourdhui, mon mari est content. Ici il a des enfants, des petits-enfants et des arrire-petits-enfants.

Photo 3. Deusdia parlant trs fort au microphone,


reprsentant les femmes indignes

Lex-cacique de Pau Brasil Antnio dos Santos, plus connu comme


seu Antoninho, a parl dun ton plus serein, associant le sens de la lutte
politique ses convictions mystiques et au cycle de la vie :
Je suis un jeune de 71 ans. Si lon memmne, jai dj o tomber [mourir].
Car, je vais tomber sur cette terre. Cette terre nous a t accorde, en premier lieu, par Dieu, puis par les hommes de la Loi. Aujourdhui est un jour
de libert ! Cest le jour o le Brsil a conquis la libert et cest le jour de
notre libert galement. Ils ont agi violemment dans le village Olho dgua
et ils avaient tort. Ctait des hommes de loi, mais ils navaient pas dautorit desprit. Ils nont pas massacr le cacique, seulement, mais toute la
communaut, car ici il ny a quun sang.

270

Au fond de la fort deucalyptus

Le cacique Antnio Carvalho, Toninho de surnom ou Wer Kwaray


en langue native, a t le dernier arriver et sest excus du retard
auprs de tous les prsents. Le reprsentant du village Boa Esperana, le
plus ancien village Guarani de la rgion, sest intgr la table dhonneur (Photo 4) et a fait un bref discours, applaudi par tous : Notre lutte
de 40 ans nest pas personnelle, elle est nous tous, ceux des communauts indignes de ltat de lEsprito Santo. Aujourdhui je suis en
retard, mais jamais je ne me suis mis en retard pour la lutte !
Photo 4. Table dhonneur de lassemble runissant les caciques
Jos Sezenando, Jonas do Rosrio, Antonio Carvalho e Vilson Oliveira,
protagonistes de la lutte pour la terre

Occasion dramatique forte capacit de synthse26, lassemble a


conduit les reprsentants indignes une rvaluation du conflit territorial avec lAracruz Celulose. Dans un rituel marqu par la rflexivit, les
paroles se sont entremles, dans une complmentarit les unes aux
autres et ont fait surgir les questions de lidentit et de la diffrence, les
reprsentations de soi-mme et de lautre, les visions rciproques des
groupes Tupiniquim et Guarani. Une fois termine la srie de discours
indignes, le tour tait venu pour les non-indiens les juru en guarani
26

Turner V., Social Dramas and Ritual Metaphors , in Dramas, Fields and Metaphors : Symbolic Action in Human Society, Ithaca, Cornell University Press, 1974,
p. 23-59.

271

Du civil au politique. Ethnographies du vivre-ensemble

de sexprimer au nom de tous les apoiadores prsents. La parole a t


donne deux activistes qui avaient migr du Conseil indigniste missionnaire (CIMI) la FASE et avaient continu offrir leur appui politique aux Indiens. Fbio Villas a mentionn le grand nombre de personnes qui avaient soutenu les Indiens dans cette lutte, au Brsil comme
ltranger, et salu les caciques et lideranas indignes pour leur
victoire politique. Ce thme a t renforc par le discours de Winfridus
Overbeek, missionnaire hollandais connu comme Winnie et menac
dexpulsion du Brsil pendant les pisodes de la seconde dmarcation,
en 1998. Winnie a lu des messages de flicitation envoys par plusieurs
pays, de mouvements sociaux et cologiques de lAllemagne jusquen
Inde, connects sur Internet. Le seul homme politique prsent la clbration indigne, la diffrence des autres reprsentants de la municipalit et de ltat, tait Luciano Frigini, conseiller municipal Aracruz,
et qui dans un bref discours a manifest son soutien aux Indiens.
Ici, lenquteur, invit et tmoin de cette fte politique, endosse les
habits de lacteur. De retour sur ce terrain, sans tre li des entreprises
contractantes ou des organismes gouvernementaux, je pouvais enfin
apprhender les significations de cette victoire des Tupiniquim et des
Guarani. Aprs avoir partag lintimit des Indiens et obtenu leur
confiance grce beaucoup de conversations et de runions, une chance
mtait donne de discuter les consquences des rapports techniques sur
les deux pipelines de Petrobras avec les Indiens eux-mmes et de
connatre leurs impressions sur mon travail denqute. La rception du
dernier rapport par la FUNAI Braslia, par la Petrobras et mme par
Aracruz Celulose, mtait connue, mais jignorais lvaluation indigne
et voulais partager avec eux ces quelques informations. Du fait que je
navais pas t invit par la Petrobras participer la table de ngociations dont le rsultat avait t lindemnisation du village de Comboios,
mon sentiment tait celui dun travail inabouti. Lui manquait linstance
ultime de la rception par les principaux intresss. Grce au bon accueil
des caciques mon arrive, mon inscription a t accepte par les ONG
pour prendre la parole en public avec le groupe des apoiadores.
Jai dabord parl du rle de lanthropologue comme mdiateur dans
les conflits environnementaux, au cur du jeu politique entre les Indiens,
les entreprises et ltat. Cette mdiation rsulte de son statut intermdiaire : lanthropologue a un contrat de consultant avec les entreprises,
sans pour autant faire partie de leurs effectifs ; il rpond une demande
officielle et est valu par les institutions de ltat, sans tre un reprsentant du gouvernement ; il prsente les perspectives indignes dans
son rapport, sans tre ni activiste de leurs causes, ni membre de leurs
villages. Lanthropologue a ainsi le privilge de dialoguer directement
avec chacune des parties engages dans le processus, sans tre identifi
aucune dentre elles. En mme temps, il fait entrer dans la dfinition
272

Au fond de la fort deucalyptus

des problmes environnementaux et la proposition de solutions des lments qui se fondent sur lenqute anthropologique. Le rle de lanthropologue nest pas dimposer son propre point de vue, et de rsoudre les
problmes des groupes indignes, mais plutt de documenter la faon
dont les groupes rsolvent et veulent rsoudre leurs problmes27,
daccompagner leur effort de traduction politique de ces revendications
et de verser ces diffrentes pices au dossier du conflit. Lanthropologie
fait ainsi jouer le point de vue indigne dans le processus de prise de
dcisions et contribue la dtermination dventuelles mesures de
compensation en faveur des zones et des populations atteintes.
Jai aussi voqu les premires visites aux villages en 2003, pour les
tudes demandes par la FUNAI la Petrobras, et la srie plus intense
de visites et de runions en 2004 et en 2005. Jai prsent un bref
historique des tudes effectues avec les collgues qui auraient aim tre
l pour participer la fte, tels que les anthropologues Sandro Jos da
Silva, spcialiste en culture Tupiniquim28 et Mrcia Malheiros, experte
du monde Guarani-Mby ; lducateur et ethnolinguiste Jos Ribamar
Bessa Freire et la musologue Valria Luz, responsables des projets
orients vers lducation et lartisanat Guarani-Mby du Programme
dtudes des peuples indignes29 ; la biologiste Maria Beatriz Dallari et
la sociologue Monica Cavalcanti Lepri, avec des expriences diverses
dans le domaine environnemental. Ensuite, jai adress des remerciements nominaux aux responsables des sept villages indignes dAracruz
qui nous avaient accueillis et qui avaient coopr dans le travail
denqute.
Comboios, village spar par un fleuve torrentiel, Alclio nous a
ouvert les portes de lassociation indigne quil prsidait lpoque,
pour que nous puissions dormir et accompagner les labours des champs
ds le lever du soleil. Lus Barbosa, le batelier, et son pre Jos Barbosa,
gardien de la mmoire de la restinga30, ont t nos guides jusqu
lancien pipeline, au bord de la plage Comboios. Tous ces renseignements sur les pratiques agricoles composaient lune des seize rubriques
dinformation, attendues des tudes techniques par la FUNAI, dans ce
quon appelait le Document de rfrence mis par le service indigniste.

27

28

29
30

Communication personnelle de M. A. Mello, qui rejoint les thses pragmatistes de


J. Dewey, Le public et ses problmes (1927), Tours, Farrago/Leo Scheer, 2003.
Silva S. J. da, Tempo e espao entre os Tupiniquim, Master en Anthropologie,
Universit de Campinas (PPGAS/IFCH-UNICAMP), 2000.
Programa de Estudos dos Povos Indgenas (PR-NDIO/UERJ).
Restinga : terrain sableux et sal, proche de la mer, et couvert de plantes herbaces
caractristiques.

273

Du civil au politique. Ethnographies du vivre-ensemble

Pau Brasil, le cacique Antoninho et son fils Antnio Carlos, le


Sinhozinho, nous ont montr les traces des anciens villages : Ararib,
Cantagalo, Olho dgua et Brao Morto. Seu Doverglio Alexandre
nous a aids identifier les anciens lieux de chasse et de pche, la faune
et la flore qui existent encore dans lestuaire des petites rivires qui
traversent la rgion. Deusdia nous a reus chez elle, nous a parl de son
action politique et nous a prsent les plantes les plus importantes pour
lartisanat Tupiniquim. Ces renseignements concernant linterface entre
culture et environnement taient demands par la FUNAI lquipe de
ltude anthropologique.
Caieiras Velhas, dona Helena nous a expliqu lart de vivre du
marcage, et le travail de sa famille pour la prservation de lartisanat et
de la culture Tupiniquim. Vilson, alors cacique de Caieiras Velhas, son
frre Vilmar Oliveira, prsident de lassociation indigne et le secrtaire
gnral ce moment-l, Ervaldo Santana Almeida, nous ont fourni des
informations sur la production agricole et le quotidien de lAssociation
Indigne Tupiniquim et Guarani (AITG). Otaciano Domingos Pajeh,
un ancien cacique du village, nous a procur toute la documentation
quil avait garde pendant plus de vingt ans concernant le processus
dindemnisation de lancien pipeline Caieiras Velhas, ce qui nous a
permis de rcuprer lhistorique du passage de ce grand tuyau par les
terres indignes.
Iraj, Jonas do Rosrio a t notre guide au milieu des eucalyptus,
pour la difficile cartographie des endroits o se situaient les anciens
villages, dans un domaine revendiqu par les Indiens. Dans les villages
Guarani, le cacique Toninho de Boa Esperana, son frre Jonas et sa
mre, dona Aurora (depuis dcde), leader spirituelle des GuaraniMby, nous ont reus dans la maison de prires (opy) et ont fourni les
photos de la construction de lancien pipeline qui passait par un tang
dont les Indiens se servaient et qui sest assch par la suite. Marcelo
Oliveira, ou Wer Djekup, nous a accueillis chez lui Trs Palmeiras et
nous a guids travers les zones de plantation et les forts alentour, en
nous prsentant sa vision pour le dveloppement de projets culturels
dans le village. Pedro da Silva, enfin, le cacique Peru de Piraqu-Au,
nous a emmens en bateau sur le fleuve du mme nom pour nous
montrer les principaux points de pche et nous expliquer les diffrentes
techniques utilises par les Indiens Guarani et Tupiniquim.
Dune certaine faon, je reconnaissais l la co-autorit des Indiens
sur les rapports. Lenqute tait une enqute collective, le rsultat dun
processus de communication et de coopration avec les anthropologues.
Jai alors attir lattention sur la ralisation du trac du Pipeline
Cacimbas-Vitria. Pour la premire fois, une grande entreprise avait
reconnu un droit revendiqu par les peuples indignes. La Petrobras
274

Au fond de la fort deucalyptus

avait accept de ramnager un grand projet aprs que les Indiens


avaient pris position contre le passage du pipeline dans cette zone-l. Le
respect de la volont formule par les Indiens est un fait indit et trs
important. En outre, lindemnisation rtroactive obtenue par le village
de Comboios du Pipeline Lagoa Parda-Vitria, construit vingt ans
auparavant, a reprsent, elle aussi, un signe des conqutes des Indiens
Tupiniquim, et a renforc leurs positions et leurs requtes politiques
auprs du gouvernement fdral.
Jai fait remarquer que, pour la premire fois, les entreprises avaient
eu des divergences sur le droit foncier indigne ltat de lEsprito
Santo, en prenant des positions diffrentes, engendrant une controverse
entre lAracruz Celulose et la Petrobras. Si, dun ct, les conflits avec
lAracruz sont devenus plus aigus lanne dernire, dun autre ct, ils
ont donn naissance un fait politique dont la rpercussion a t norme
dans les mdias nationaux et internationaux, ce qui a forc la prise dune
solution dfinitive de la part des autorits. Ainsi, associes la pression
politique des Indiens, les tudes techniques et les prises de position de la
Petrobras ont galement renforc leurs demandes et ont contribu la
dmarcation de la nouvelle zone.
Les Indiens ont manifest leur accord avec cette valuation et ont
applaudi la fin du discours. Le sentiment du devoir accompli a t
renforc par les marques dacceptation et dhospitalit : de nombreuses
invitations mont t faites pour visiter nouveau les villages, quand je
le voudrais. la fin de lassemble, 2 h 00 de laprs-midi, tout le
monde avait trs faim. Les queues pour le djeuner ont commenc se
former, travers le terrain de football au centre du village. La viande
rtissait en grande quantit sur des grils improviss comme un souvenir lointain du rituel anthropophage, o, aprs la guerre, les ennemis
taient dvors par les peuples Tupi du littoral31. Tandis que de nombreux Tupiniquim se servaient, dautres chauffaient leurs tambours et se
mettaient chanter et danser en entonnant les vers du congo, rsultat
des changes culturels avec les Noirs de la rgion. Assis sur des tambours, Vilson Jaguaret et Jos Sezenando, entre autres, donnaient le
rythme, accompagns de plusieurs casacas (espce de racle ou recoreco), instruments de percussion en bois lger fabriqus par les Indiens
eux-mmes.

31

Fernandes F., Organizao social dos Tupinamb, So Paulo, Difuso Europia do


Livro, 1963.

275

Du civil au politique. Ethnographies du vivre-ensemble

Photo 5. Seu Alexandre Sizenando, capitaine du congo,


et dona Helena exaltant les valeurs indignes en vers rythms

ct de seu Alexandre, qui porte sur lui le bton dcor de rubans,


signe de son poste en chef comme capito do congo (capitaine du
congo), dona Helena encourageait le chur dun ton nergique, en
chantant au microphone : LIndien a lutt, lIndien a souffert Il est
entr en guerre, mais lIndien nest pas mort ! Et tout de suite aprs,
elle reprenait avec la premire strophe de la musique : LIndien est la
force, lIndien est la race ! Terre dIndien, cest le trophe porte de
nos mains ! 32 (Photo 5)
Toutefois, linattendu est arriv : une bagarre, des cris venant de
lautre ct du terrain, a interrompu lanimation de la fte. La dispute
entre deux jeunes gens des villages Pau Brasil et Iraj a provoqu une
bousculade et a fini par acclrer la fin de la clbration. Assez irrit de
la confusion, Paulo Tupiniquim a fait arrter la musique et mettre en
marche le moteur des autobus scolaires qui conduiraient les Indiens des
autres villages chez eux, en dcrtant ainsi la fin de la fte plus tt que
prvu, dans la tristesse gnrale (Photo 6).

32

Les vers originels en portugais sont les suivants : O ndio fora, o ndio raa !/
Terra do ndio mo na taa !/ ndio lutou, ndio sofreu/ Entrou na guerra, mas o
ndio no morreu !

276

Au fond de la fort deucalyptus

Photo 6. En milieu daprs-midi, la fin de la fte a t anticipe


et les Indiens Guarani ont t ramens chez eux en bus scolaire

Dj, lors de la fte de dmarcation, des disputes avaient explos,


signant le dernier acte du drame public. Une fois close la controverse
avec le grand ennemi commun, le gant Aracruz Celulose, battu par
les Indiens, la bagarre entre les deux jeunes Indiens est symptomatique
du retour des diffrences internes entre villages. Il est plausible que de
nouvelles associations indignes mergent, reconduisant la spcialisation des demandes par village et par ethnie, et acclrant la fragmentation de la reprsentation politique. Un tel processus semble invitable,
mme si les ONG mettent en garde contre les divisions, qui affaiblissent la lutte . C. Ciccarone a ainsi eu vent des discussions en cours
pour former une association exclusive de Guarani Aracruz.

Tatarap, le chemin du feu


Ctait dans une ambiance deffervescence que, cinq ans auparavant,
les tudes environnementales avaient t engages pour linstallation
dun nouveau projet dans la rgion : le Pipeline Cacimbas-Vitria de la
Petrobras. En 2003, les Indiens taient sur le point de rompre laccord
avec lAracruz Celulose. Au cours dune premire runion pour discuter
ce projet lAITG, le secrtaire Ervaldo nous a expliqu ce qui se
passait : depuis que les Indiens avaient sign un accord (Termo de
Ajustamento de Conduta) avec lAracruz Celulose, en 1998, ils avaient
t soumis un rgime spcifique de culture des eucalyptus sur les
277

Du civil au politique. Ethnographies du vivre-ensemble

territoires indignes. Laccord tablissait que pour que les Indiens


obtiennent des transferts financiers des projets conomiques de lAracruz
Celulose, ils devaient accepter la dmarcation dun territoire aux dimensions infrieures celles recommandes par la FUNAI, ils devaient
renoncer pendant vingt ans leurs prtentions foncires et fournir
lentreprise la totalit des eucalyptus dj plants.
Au fil du temps, cependant, les Indiens se sont rendu compte quils
avaient t tromps par de fausses promesses. Lpreuve de ce rapport
dexploitation na fait quaiguiser le sentiment dopposition lentreprise de pte papier. Convertis en producteurs deucalyptus, travaillant
au quotidien avec des trononneuses et des substances agrotoxiques,
mobilisant prs de 80 personnes de lassociation indigne dans cette
activit qui contrariait leurs principes politiques, ils taient de plus en
plus sensibles au regime de fomento33, associ directement au mot fome
(faim). En sappuyant sur les connaissances financires acquises dans le
cadre des associations indignes, ils ont accus lentreprise de ne pas
effectuer correctement les transferts de ressources prvues : ceux-ci
avaient t fixs en dollars et pays sans que les taux de change soient
rajusts en reais, la monnaie brsilienne.
Cest donc en plein milieu de ce dbat que les Indiens ont pris
connaissance du nouveau projet de la Petrobras, qui traverserait la zone
revendique pour lexpansion de la zone indigne sur 7,5 km. Au dbut
des discussions politiques qui prcdent la ralisation des travaux, selon
la lgislation environnementale, lors dune audience publique la mairie
dAracruz, le 18 novembre 2003, des reprsentants indignes sont venus
revendiquer en masse leur participation au processus dautorisation.
Mais ils ont laiss seul lanthropologue de la FUNAI, Jorge Lus de
Paula, se manifester, restant en groupe et en silence pour mieux se
renseigner sur les caractristiques du projet. La runion suivante, ils
prendraient position par rapport au nouveau projet conomique qui tait
en train dtre prsent laudience.
Vu la proximit du trac initial du pipeline avec les quatre Terres
indignes dmarques par rapport ltat de lEsprito Santo, passant
par des zones en litige avec Aracruz Celulose, le reprsentant de la
FUNAI a dclar en public la ncessit de raliser une tude anthropologique, en tenant compte des impacts du futur projet sur les terres et
les populations indignes dAracruz. Largument de la distance tait
fondamental, car le nouveau pipeline se situerait moins de 10 kilomtres des limites dj tablies des Terres indignes. Le reprsentant de
33

Regime de fomento : lentreprise plante les pousses deucalyptus et le propritaire


rural est responsable de la manutention, de lirrigation, de la fertilisation, de la coupe
et du transport, jusqu revente du produit final lentreprise. Celle-ci maximise ses
profits en externalisant les cots et les risques sur le propritaire rural.

278

Au fond de la fort deucalyptus

la Petrobras a t tout de suite daccord avec la requte, et sest engag


publiquement la respecter. La FUNAI stait runie la veille avec les
caciques des sept villages, et avait convoqu lagence de lenvironnement de ltat, lIEMA, responsable du processus dautorisation des
travaux, afin de disposer de plus dinformations et de plus de temps pour
la discussion entre les Indiens et la Petrobras.
En tant que consultant en anthropologie, javais dj particip llaboration de ltude dimpact environnemental34 du Pipeline CacimbasVitria, en faisant une recherche documentaire pour la FUNAI sur les
terres et les populations indignes de ltat de lEsprito Santo. En mars
2003, jai rassembl toute la documentation disponible sur les groupes
indignes de la rgion, visitant les archives de ladministration rgionale
de la FUNAI Governador Valadares, pour les Indiens de ltat de
Minas Gerais et de ltat de lEsprito Santo, et celles du Muse de
lIndien, Rio de Janeiro.
Quand la Petrobras a demand faire une visite technique dans ces
villages, la FUNAI a dabord oppos un refus, craignant la rception
indigne au nouveau projet, en raison du prcdent difficile avec
lAracruz Celulose. La veille de laudience publique, cependant, les
caciques ont t mis au courant de cela et nont pas du tout t daccord
avec la dcision de lancien administrateur rgional de la Fondation
indigniste de diffrer le processus de discussion dans les villages. Pour
cette raison, ils ont tout de suite demand la Petrobras dorganiser une
runion spcifique dans la zone indigne pour rediscuter aussi bien du
nouveau pipeline que de lancien, le Pipeline Lagoa Parda-Vitria, qui
traversait les Terres Indignes Comboios et Caieiras Velhas depuis le
dbut des annes 1980.
Les cadres suprieurs de la Petrobras, responsables du nouveau
projet, savaient quils marchaient sur un terrain min et faisaient attention de conduire les ngociations de manire ne pas tre confondus
avec lAracruz Celulose, cherchant assurer au maximum la participation aux Indiens. Les ingnieurs responsables de lensemble des pipelines en construction au Sud-Est et au Sud du Brsil avaient des expriences antrieures de ngociations avec les peuples indignes Guarani
et Terena pendant la mise en place du Pipeline Bolivie-Brsil et savaient
combien ces ngociations demandaient de temps, de patience et de
34

Les EIA (Estudo de Impacto Ambiental) et les RIMA (Relatrio de Impacto Ambiental Rapport dimpact environnemental) sont des tudes techniques qui recensent
des ressources physiques, biotiques et socioconomiques, ouvrent les dbats sur la
dtermination des impacts ngatifs et positifs et sur les formes de compensation pour
les impacts ngatifs. Les EIA-RIMA sont commands et valus par des organismes
environnementaux du gouvernement fdral, qui mettent par la suite les autorisations de projets de dveloppement.

279

Du civil au politique. Ethnographies du vivre-ensemble

prudence. Les caractristiques de la Petrobras en tant quentreprise


publique capital mixte, participant du secteur stratgique et oriente
par des idaux nationalistes, la rendaient particulirement sensible la
question indigne. Elle a accept immdiatement la ralisation de
runions dans les villages.
Moins dun mois aprs laudience publique dAracruz sest tenue la
premire grande runion au village Tupiniquim dIraj le 9 dcembre
2003, avec la prsence de la Petrobras, des reprsentants indignes, de la
FUNAI, de lIEMA, du Ministre public fdral et des activistes des
ONG locales, telles que lAssociation des amis du fleuve Piraqu-Au35.
Dans la grande hutte (maloco) du village, aprs les prsentations en
powerpoint de la Petrobras et de lentreprise de services de consultation
environnementale, qui analysaient le trac propos pour le nouveau
gazoduc, croisant la zone de litige avec lAracruz Celulose, les caciques
se sont manifests. Ils ont expliqu clairement la Petrobras que, malgr
la signature de laccord avec lindustrie de papier, ils ne laisseraient pas
de ct leurs prtentions territoriales sur la zone encore en dispute. Le
cacique Guarani Toninho a t bien clair : Nous ne voulons pas retarder le dveloppement, mais il faut que les personnes concernes soient
entendues. Cest notre droit qui est en jeu ! Nous sommes dj presss
par lAracruz Celulose et nous le serons davantage maintenant, entre les
deux pipelines .
Le retour de la Petrobras dans la rgion, plus de vingt ans aprs la
construction du Pipeline Lagoa Parda-Vitria, en faisait un thme de
dbat critique dans les villages. Selon les Indiens, aucun technicien de
lentreprise ne leur avait lpoque expliqu ce qutait un pipeline et
quels taient ses impacts rels sur la rgion. Baptis par les GuaraniMby de tatarap , soit, le chemin du feu , lancien pipeline tait
vu comme une crature malfique, un tre inconnu qui avait coup
notre terre en deux et qui apportait le mauvais sort, outre la peur du
danger effectif36. Ils entendaient les grincements et les bruits forts de ses
valves de dpressurisation et la crainte tait quun jour, tout cela
nexplose. Lus Barbosa, jeune liderana de Comboios, a trs bien
rsum la perception indigne du tatarap dans une de nos premires
runions :

35
36

Associao dos Amigos do Rio Piraque-Au (AMIP).


Les recherches sur les Guarani-Mby sont unanimes souligner limportance
religieuse du nom dans cette culture, depuis les mythes traits comme des paroles
divines (ayvu rapyta) aux rituels de nomination et de baptme collectif des enfants
des villages (nemongarai). Voir Cadogan L., Ayvu Rapyta. Textos Mticos de los
Mby-Guarani del Guair, Asuncin : CEADUC-CEPAG et Fundacin Leon Cadogan, 1992 (Biblioteca Paraguaya de Antropologia, vol. XVI).

280

Au fond de la fort deucalyptus

Le tatarap, ctait pire quun jaguar, parce que lIndien ne sait pas ce quil
y a dedans. La Petrobras nous dit que ce nest pas une bte sept ttes, mais
pour nous oui, cest bien cela. Des btes sauvages, des jaguars de la fort, on
connat les risques, mais dun tuyau, on ne sait rien. Personne ne sait si a
explose ! Et on va se retrouver au milieu de deux pipelines !

Au cours de plusieurs runions dans les villages (exemple de liste de


prsence : Document 1), les Indiens se sont convaincus quil ny avait
pas de mthode de mesure des impacts de lentreprise, comme lexige la
lgislation environnementale. Dans cette rgion littorale, enjeu de tellement de disputes, marque par lidologie dveloppementaliste, dont le
paysage naturel avait dj souffert du progrs conomique et technique,
la question de laccumulation dimpacts ntait pas indiffrente pour les
Indiens. On sest mis alors rdiger une liste de projets locaux de dveloppement, avec une valuation de leurs impacts sur les zones indignes,
dont le constat est quils taient en effet trs nombreux. Le cacique
Peru, du village Guarani de Piraqu-Au, a bien rsum cette conception lors de lune de nos rencontres :
Avant les Blancs attaquaient avec des armes, aujourdhui avec les connaissances. Ils font passer des canalisations deau, dgout, dlectricit, de gaz
par le village, sans aucun bnfice pour nous.

Document 1. Liste de prsence dune des premires runions avec


les Indiens, les fonctionnaires de la FUNAI et les reprsentants des
mouvements sociaux pour discuter les impacts du nouveau pipeline

281

Du civil au politique. Ethnographies du vivre-ensemble

Les images satellites prsentes aux Indiens par lquipe de consultants techniques ont confirm cette opinion, courante dans les sept villages, ce qui est venu nourrir la conviction indigne du besoin dexpansion du territoire dmarqu. Lhabilet lire et interprter les cartes et
images satellites par les Tupiniquim et les Guarani tait impressionnante, non seulement en raison de leurs connaissances topographiques
de la rgion, mais aussi grce lapprentissage accumul au cours des
annes de collaboration et daccompagnement des groupes techniques
de la FUNAI, en vue de la dmarcation de leurs territoires. Devant les
cartes, les Indiens ont rclam et obtenu une visite technique avec les
ingnieurs sur le site de passage du pipeline de la Petrobras (Photo 7).
Photo 7. Le cacique Jonas analyse le futur parcours
du gazoduc CacimbasVitria, sur le site mme,
en compagnie de techniciens de la Petrobras

Rsultat de la premire tude : nous avons recommand la Petrobras


de ne pas fixer le trac du nouveau pipeline sans consultation pralable
des populations indignes. La question tait vraiment dlicate, non
seulement en raison des tensions des Indiens par rapport aux projets
antrieurs, mais aussi parce quil ny avait pas de position consensuelle
propos de la proximit acceptable du nouveau pipeline. Si le Pipeline
Cacimbas-Vitria passait par la zone de litige avec lAracruz Celulose,
les Indiens auraient plus de pouvoir de ngociation pour obtenir une
indemnisation plus leve de la Petrobras. Dun autre ct, si un dtour
tait effectu en dehors de cette zone, ce serait une entreprise engage
de moins dans la dispute foncire dj si complique.
282

Au fond de la fort deucalyptus

Les associations indignes soutenaient nettement la premire alternative, face la grave rduction budgtaire avec la fin des transferts de
lindustrie de papier. Mais, fonds sur lexprience des ngociations
prcdentes, les caciques ont refus catgoriquement. Depuis laccord
avec lAracruz Celulose, ils staient rendu compte que largent
spuise, mais on nen finit jamais avec la terre . Et ils se sont mis
rpter cette phrase dans toutes leurs runions internes.
Quelques jours avant lexpertise sur site exige par les Indiens, une
runion assez tendue se tint Comboios, le 6 janvier 2005, sur le territoire le plus directement concern par le premier pipeline et auquel
laccs, contrl par les Indiens, ne se faisait quen bateau. Avec la
prsence de plus de vingt techniciens de la Petrobras, y compris le
grant de lensemble de pipelines du Sud-Est brsilien, un des lideranas
de Comboios sest lev dans la runion et sest adress voix haute au
ngociateur : Si vous ne respectez pas ce que vous avez promis, soit de
ngocier le passage de cette canalisation de gaz depuis 22 ans sur nos
terres sans indemnisation, nous y mettrons le feu ! Les applaudissements et les cris dexaltation du public indigne contrastaient avec le
malaise sensible des visiteurs, dj en doute sur la tranquillit du retour
programm pour le mme jour.
Les Indiens se mfiaient des fausses promesses et exigeaient un
protocole crit comme garant de chaque pas de la ngociation. Portant
des parures de plumes et des peintures corporelles ces marques
ethniques ne sont en fait utilises que pour des runions publiques, des
protestations politiques et des ftes villageoises ils sont tous venus
cette rencontre, o ils ont fermement soutenu leurs dcisions collectives.
Dans cette runion, les caciques indignes et les ingnieurs de la
Petrobras ont sign un accord qui tablissait les termes et les dlais
minimums pour la ralisation dune nouvelle tude spcifique commande par la Fondation de lIndien. Lintrt de la FUNAI ce moment-l
tait de vrifier lhistorique et les impacts du pipeline antrieur avant
dentamer une action dindemnisation rtroactive, et dtablir le zonage
environnemental des quatre Terres indignes dj dmarques dans
ltat de Esprito Santo.
Ce nouveau rapport a inaugur la srie des tudes ethnocologiques.
Leur mthodologie sappuyait sur la participation effective des Indiens
dans les quipes denqute, aidant rassembler des informations sur le
terrain et mobiliser dautres Indiens pour des runions et des entretiens. Finalement, dans un document envoy la FUNAI le 18 janvier
2005, les Indiens dclaraient leur dcision finale en faveur du dtour du
pipeline. La Petrobras a alors pris acte de cette exigence de dtour et a
propos un nouveau trac en dehors de la zone du litige. Le fait que la
prtention indigne sur ce territoire-l soit reconnue par une grande
283

Du civil au politique. Ethnographies du vivre-ensemble

entreprise, denvergure internationale, et que celle-ci altre le trac de


lune de ses constructions linaires, tait plus prcieux pour les Tupiniquim et les Guarani que nimporte quelle indemnisation immdiate.
Le mois suivant, la nouvelle mthodologie adopte, nous avons incorpor lquipe technique ce que nous avons appel les chercheurs
indiens . Ceux-ci ont t indiqus par les villages et leur travail, au
mme titre que celui de quatre membres de lquipe, a t rmunr par
lentreprise de services de consultation embauche par lentrepreneur.
Le rsultat final a t surprenant de la part des Indiens : outre leur habilet recevoir les plus divers groupes techniques, se distribuer selon
leurs spcialits et se rvler trs laise avec la routine de
recherche des anthropologues, sociologues, biologistes, conomistes,
hydrologues, ingnieurs forestiers et agronomes, ils ont contribu effectivement toutes les phases du travail de terrain.
la diffrence des autres villages qui avaient envoy de jeunes
lideranas indignes, les reprsentants de Caieiras Velhas ont indiqu
un homme g, Otaciano Domingos Pajeh, comme chercheur indien et
membre de lquipe technique. Cette proposition, surprenante dans un
premier temps, sest avre judicieuse. Seu Otaciano avait t le cacique
du village o, en 1987 et 1988, avait eu lieu la ngociation sur le
passage de lancien pipeline de la Petrobras par Terra Indgena Caieiras
Velhas. Sur le comptoir de son picerie Pajeh, Seu Otaciano nous a
surpris en nous prsentant lhistorique dtaill de laccord antrieur, non
seulement en racontant des rcits sur les coulisses de la ngociation,
mais aussi, en prsentant un dossier qui runissait soigneusement des
documents que, ni la Petrobras, ni la FUNAI navaient rassembls, ni
mme conservs dans leurs archives. Les donnes techniques, les
procs-verbaux des runions, les bilans dutilisation des indemnits,
linventaire des familles bnficiaires, les devis pour les achats, les
factures fiscales tout cela avait t soigneusement document et gard
chez lui, au fond de lpicerie.
Lun de ces documents (document 2) montre que la plupart des
indemnits avaient t partages entre les Indiens et le reste investi en
quipements pour la production agricole, indiquant le dbut de la
mcanisation de la production qui saccentuerait la dcennie suivante.
Un processus semblable avait t vcu par les peuples indiens dans le
pass, dans le cadre politique de leur intgration la socit nationale,
avec en arrire-plan un modle dassimilation par lagriculture mcanise37. Grce labondante documentation de lex-cacique, lquipe
denqute a pu reconstituer, pas pas, laccord de la Petrobras avec les
37

Cardoso de Oliveira R., Do Indio ao Bugre : O Processo de Assimilao dos Terena,


Rio de Janeiro, Francisco Alves, 1976 (seconde dition).

284

Au fond de la fort deucalyptus

Indiens de Caieiras Velhas et a russi prouver que la Terra Indgena


Comboios, la zone la plus atteinte par lancien pipeline, avait t tenue
lcart des ngociations.
Document 2. Bilan de lapplication des ressources
provenant de lindemnisation de lancien pipeline
dans le village indigne de Caieiras Velhas

Le second rapport technique achev a t remis la Petrobras,


approuv par la FUNAI et prsent aux Indiens. Les discussions entre
ingnieurs et reprsentants indignes pour dcider de lindemnisation du
Pipeline Lagoa Parda-Vitria ont donc pu dmarrer. Je nai pas pu
accompagner personnellement ce processus jusquau bout, mais mes
collgues anthropologues de la FUNAI men ont rapport le droulement. Vingt-deux ans aprs la construction du gazoduc, les Tupiniquim
de Comboios ont finalement t ddommags par une indemnit de
4,5 millions de reais38. Une partie de ces ressources a t investie en
projets collectifs et une autre distribue aux quatre-vingts familles, avec
le parrainage de la FUNAI et de la Banque du Brsil, pour sassurer
38

Valeur correspondant lpoque 1,5 million deuros.

285

Du civil au politique. Ethnographies du vivre-ensemble

dun bon usage de largent en investissements. De surcrot, les projets


taient orients non pas vers la mcanisation agricole, mais vers la
restauration de lenvironnement, en particulier des zones dtriores par
le dboisement et par la mauvaise utilisation du sol, aprs que les
posseiros qui avaient occup la restinga, eurent ouvert de grands pturages pour leur btail.
Dans son Bilan social et environnemental 2005, la plus grande entreprise brsilienne informe que comme quelques pipelines sont installs
sur des bandes de terre appartenant aux communauts indignes, la
Petrobras adopte une politique de ngociation et de reconnaissance du
droit de ces communauts 39. Outre lexcellente indemnisation, le
dtour du nouveau pipeline a aussi mis les Indiens en position de force,
en renforant leurs revendications territoriales par rapport lAracruz
Celulose et au gouvernement fdral. Symboliquement, ctait la premire fois quune grande entreprise reconnaissait officiellement que la
terre appartenait aux Indiens. Les rapports techniques ont rallum la
polmique foncire la FUNAI, relanc le processus de dmarcation et
crdibilis les demandes indignes dlargissement et dunification des
Terres indignes de ltat dEsprito Santo. Contrecoup ironique de
cette affaire, la transaction entre la Petrobras (fournisseur dnergie de
lAracruz Celulose) et lAracruz Celulose (propritaire de la zone de
passage du gazoduc), a t singulirement complique.
La pression des projets de dveloppement sur les Indiens de la part
de lAracruz Celulose ntait pas un cas isol. Le littoral brsilien, surexploit depuis la colonisation portugaise, est une zone de conflit entre
de multiples intrts conomiques, en raison des ressources naturelles
disponibles et de son excellente situation gographique. Des travaux
dassainissement dtangs et des marais, louverture de ports, la construction de routes, pipelines, parcs industriels, usines thermolectriques
et nuclaires, la cration de rserves militaires, lexploitation du ptrole
et la production de drivs se sont multiplis. Les mgaprojets immobiliers, les resorts et htels de luxe ont pouss ces dernires dcennies
dans les municipalits du littoral. Cette tendance est prsent stimule
par le Programme dacclration de la croissance (PAC), sign par le
prsident Lula da Silva dans le cadre de la politique de dveloppement
conomique. Toutes ces entreprises affectent, directement ou indirectement, les populations traditionnelles catgorie juridique qui englobe pcheurs artisanaux, groupes extractivistes, peuples indignes et
populations quilombolas40. Trs souvent, la prsence gnante de ces
populations (pour les entrepreneurs) ou de ces projets (pour les popula39
40

Petrobras, Balano social e ambiental 2005, Rio de Janeiro, Petrobras, 2006, p. 39.
Almeida A. W. B. de, Terras Tradicionalmente Ocupadas. Processos de Territorializao, Movimentos Sociais e Uso Comum, Manaus, PPGSCA, 2006.

286

Au fond de la fort deucalyptus

tions atteintes) conduit la constitution darnes publiques41. La lutte


des Tupiniquim-Guarani est ainsi un cas exemplaire de ces disputes o
des politiques territoriales de prservation ou de restauration de lenvironnement et de maintien de modes de vie traditionnels entrent en
collision avec la promotion de grands intrts conomiques (nergie,
pche, tourisme, agro-business, industrie pharmaceutique, etc.) et ont
des rpercussions fortes dans les sphres mdiatique, politique, administrative et judiciaire.

41

Cefa D., Mello M. A., Berocan Veiga F., Reis Mota F. (eds.), Arenas pblicas. Por
uma etnografia da vida associativa, Niteri-Rio de Janeiro, EdUFF, 2010.

287

De la douleur au droit
Ethnographie des plaidoiries lors de laudience pnale
du procs de lhormone de croissance contamine
Janine BARBOT et Nicolas DODIER
CERMES-3, Institut national de la sant et de la recherche
mdicale et Groupe de sociologie politique et morale
Institut Marcel Mauss, EHESS-Paris

On assiste aujourdhui des polmiques aigus sur la place que


doivent occuper les victimes aux diffrentes tapes dune affaire pnale1.
Notre systme pnal moderne sest en effet constitu autour de la mise
distance des victimes, pense comme ncessaire pour permettre aux tribunaux de juger labri des logiques de vengeance2. Depuis une vingtaine dannes, critiquant les excs de cette mise lcart des victimes,
une srie dinitiatives a voulu restaurer la place de celles-ci dans le
systme pnal3. Certains juristes ont dfendu le principe dune justice
pnale reconstructrice, en mesure de leur apporter les moyens de faire
face au drame qui les touche4. Dans cette optique, rien ne soppose ce
que lon adjoigne la fonction classique du pnal une fonction thrapeutique, entendue au sens large comme loccasion pour les victimes de se
reconstruire. Dautres voix se sont leves contre ces volutions, quelles
ont associes un mouvement plus vaste de victimisation en cours dans

Le travail prsent ici a bnfici du soutien de lAgence nationale de la recherche


(ANR, 2006-2009) dans le cadre dun programme sur la rparation des accidents
dans deux domaines compars : les accidents du travail et les accidents mdicaux.
Verdier R., Le systme vindicatoire. Esquisse thorique , in R. Verdier (dir.), La
vengeance. tudes dethnologie, dhistoire et de philosophie, vol. 1, Vengeance et
pouvoir dans quelques socits extra-occidentales, Paris, ditions Cujas, 1980, p. 1142.
Latt S., Les victimes . La formation dune catgorie sociale improbable et ses
usages dans laction collective, Thse de doctorat en sciences sociales de lEHESS,
Paris, 2008.
Garapon A., La justice reconstructive , in A. Garapon, F. Gros, T. Pech (dir.), Et
ce sera justice. Punir en dmocratie, Paris, Odile Jacob, 2001, p. 247-324.

289

Du civil au politique. Ethnographies du vivre-ensemble

nos socits5. Elles critiquent alors la monte dune justice plus soucieuse dapaiser la souffrance des victimes que de dire le droit. Elles
dnoncent les drives compassionnelles des institutions pnales et la
dimension thrapeutique attribue certains procs. Elles dplorent que
la place des victimes dans le procs pnal favorise un investissement des
mdias sur la justice des fins plus sensationnalistes quattentives
soutenir llaboration de la vrit judiciaire.
Ces polmiques sexpriment depuis les annes 1990, non seulement
lors de dbats gnraux sur le devenir de la justice pnale6, mais galement autour de procs emblmatiques quant la place prise par les
victimes laudience pnale7. Elles posent les termes dune alternative
qui rend souvent mal compte de la complexit du statut quoccupe la
douleur des victimes dans les pratiques de ceux qui participent aujourdhui ces audiences. Cest une meilleure comprhension de cette
place que nous souhaitons procder en revenant sur laudience du procs
pnal destin juger, devant la 31e Chambre correctionnelle du tribunal
de grande instance de Paris, les sept prvenus de laffaire de lhormone
de croissance contamine. Laudience sest droule sur quatre mois,
dbut 2008. Elle a t caractrise par le temps consacr aux tmoignages des victimes (six semaines ininterrompues sur les quatre mois
qua compts le procs) et la part prise dans les dbats par les associations de victimes et les avocats des parties civiles. Aprs avoir rappel
brivement les caractristiques du drame abord par cette audience, nous
prsenterons les grandes phases de son droulement et les perspectives
ouvertes par le travail ethnographique que nous y avons consacr.

Un drame de sant publique en audience pnale


Les faits examins remontent au dbut des annes 1980, lorsque des
enfants traits par hormone de croissance extractive (produite partir
dhypophyses humaines collectes dans les morgues des hpitaux) ont
t contamins par le prion, un agent infectieux non conventionnel responsable de la maladie de Creutzfeld-Jakob (MCJ)8. Cest en 1988 que
5

Erner G., La socit des victimes, Paris, La Dcouverte, 2006 ; Eliacheff C., SoulezLarivire D., Le temps des victimes, Paris, Albin Michel, 2007.
On trouvera un premier bilan des dbats parmi les juristes dans Cesoni M-L.,
Rechtman R., 2005, La rparation psychologique de la victime : une nouvelle
fonction de la peine ? , Revue de droit pnal et de criminologie, fvrier, p. 158-178.
On peut penser en France aux procs du sang contamin en 1992 et 1993, et ceux
plus rcents qui se sont tenus en 2007 et 2009 autour du naufrage de lErika, autour
de la srie de meurtres attribus Michel Fourniret, ou encore autour de lexplosion
de lusine AZF Toulouse.
En 1985, aprs lenregistrement des premiers cas de contaminations lis aux traitements extractifs fabriqus en Angleterre et aux tats-Unis, une phase dinactivation
virale supplmentaire a t incluse dans le processus de fabrication de lhormone

290

De la douleur au droit

le premier enfant, alors g de treize ans, a dvelopp cette maladie


neurodgnrative mortelle, dont la dure dincubation allait savrer
extrmement variable. Pendant la priode considre comme
risque par le juge dinstruction, plusieurs centaines denfants auraient
reu des produits potentiellement porteurs du prion. En labsence de test
de dpistage, il est impossible de savoir sils ont t contamins et, le
cas chant, sils dvelopperont un jour la maladie. louverture de
laudience, 115 enfants et jeunes adultes avaient dclar la MCJiatrogne (114 dentre eux en taient morts) et, quelques jours seulement
aprs le dbut des auditions, lannonce tait faite en sance de la
survenue probable dun 116e cas.
Aprs la rvlation par les mdias en fvrier 1992 des premiers cas
denfants dcds de la MCJ-iatrogne, la question avait t publiquement pose des responsabilits des autorits sanitaires, des chercheurs et
des mdecins engags, un titre ou un autre, dans le dispositif cr, au
milieu des annes 1970, autour de la collecte des hypophyses, de la
fabrication et de la circulation de lhormone de croissance extractive.
Cest en juillet 1993, alors quune instruction pnale avait t ouverte
la suite de la plainte dune des familles de victime, que les premires
mises en examen ont t prononces. Celles-ci se sont appuyes sur les
conclusions du rapport de lInspection gnrale des affaires sociales9,
commandit quelques mois plus tt par Bernard Kouchner alors ministre
de la Sant. Ces conclusions pointaient les nombreux dysfonctionnements du systme franais de production de lhormone de
croissance dorigine humaine, coordonn par une organisation (FranceHypophyse) cre sous les statuts dassociation loi 1901.
Au terme de linstruction conduite par le juge Marie-Odile BertellaGeffroy10, sept prvenus ont t renvoys devant le juge pnal. Ils ont
occup respectivement des fonctions de responsabilit au sein de FranceHypophyse, du laboratoire de lInstitut Pasteur qui traitait les hypophyses, de la Pharmacie centrale des hpitaux et de la Direction de la
pharmacie et du mdicament au ministre de la Sant. Les chefs dinculpation retenus leur encontre sont ceux dhomicides involontaires concernant les jeunes dcds de la MCJ-iatrogne, de coups et blessures

10

franaise. Le traitement par hormone de croissance extractive a t dfinitivement


arrt en 1988 et remplac par une hormone synthtique.
IGAS, Rapport sur lhormone de croissance et la maladie de Creutzfeldt-Jakob,
prsent par J-M. Clment, F. Lalande, L. Reyrole, L-C. Viossat, Paris, Inspection
gnrale des Affaires sociales, 1992.
Mme Bertella-Geffroy a t galement en charge de linstruction de laffaire du sang
contamin. Elle est responsable depuis sa cration, en 2003, du ple Sant publique
du tribunal de grande instance de Paris. Elle a trait par ailleurs les dossiers de
lamiante Jussieu, des retombes de Tchernobyl en France, de la vache folle
et des cas de sclrose en plaques imputs la vaccination contre lhpatite B.

291

Du civil au politique. Ethnographies du vivre-ensemble

involontaires concernant les jeunes en cours de maladie et de tromperie


aggrave sur les qualits substantielles du produit concernant les
personnes ayant reu un traitement pendant la priode dite risque .
Un mdecin prescripteur a galement t inculp dhomicide involontaire sur lun de ses patients, dcd de la maladie de Creutzfeldt-Jakob.
Conjointement le juge pnal devait statuer sur laction civile engage
par de nombreux parents denfants ou de jeunes adultes dcds de la
MCJ-iatrogne. Ces derniers demandaient rparation de prjudices qui
nauraient pas t indemniss par les protocoles transactionnels conclus
avec ltat. Ds octobre 1993, aprs les premires mises en examen, le
gouvernement avait en effet mis en place une procdure dindemnisation, au titre de la solidarit nationale, des victimes et de leurs familles11,
aux termes de laquelle les contractants sengageaient ne pas former,
devant les tribunaux, de demande dindemnisation autre que symbolique.
La quasi-totalit des familles avaient t indemnises dans ce cadre et
laction civile engage devant le juge pnal est venue rinterroger la
capacit de ces protocoles clore la question de lindemnisation. Parmi
les parties civiles, on trouve galement, bien que trs minoritaires, des
jeunes risque qui demandaient que soit reconnu le prjudice que
constitue pour eux le fait davoir vivre avec une pe de Damocls ,
ne sachant pas sils ont t contamins ou non ; cette situation nayant
jusqualors fait lobjet daucune indemnisation. Laction civile engage
devant le juge pnal prsentait donc des enjeux financiers importants12
impliquant la prsence sur les bancs de la dfense, et aux cts des
prvenus et de leurs conseils, dune troisime catgorie dacteurs : les
civilement responsables reprsentant des institutions qui ont
connatre des demandes indemnitaires13.
Au total, plus de 370 personnes figuraient sur la liste des parties
civiles, ainsi que trois associations directement concernes par le

11

12

13

Cette procdure a t calque sur le fonds dindemnisation des transfuss et des


hmophiles contamins par le VIH cr par une loi de 1991.
Au total, les indemnisations verses lensemble des familles dans le cadre transactionnel slvent 31 millions deuros (soit 300 K par famille). Les nouvelles demandes formules dans le cadre de laction civile devraient doubler ce chiffre. Les
jeunes risque demandent une indemnisation au titre de leur prjudice moral
(200 250 K selon leurs avocats).
En lespce, lInstitut Pasteur et lINSERM ont t renvoys devant le juge en tant
quemployeurs du responsable du laboratoire qui traitait les hypophyses humaines ;
lONIAM (lOffice national dindemnisation des accidents mdicaux, des affections
iatrognes et des infections nosocomiales cr par la loi du 4 mars 2002) en tant que
garant des obligations de France-Hypophyse (association dissoute par les pouvoirs
publics).

292

De la douleur au droit

drame14. Lassociation GRANDIR avait t cre la fin des annes


1970 linitiative du professeur J. (mdecin pdiatre, secrtaire puis
prsident de France-Hypophyse, mis en examen) autour de la promotion
du traitement par hormone de croissance et de la construction de liens de
solidarit entre les parents. Cette association avait pendant longtemps
refus de sengager dans laction pnale15. Elle avait opt pour une politique de la rparation centre sur la mise en uvre daides aux victimes
et sur lobtention dune procdure dindemnisation par ltat, salarmant
des effets ngatifs que pourrait engendrer la mdiatisation de laffaire (et
son passage en justice) sur les jeunes risque , voire sur ceux qui,
traits par hormones synthtiques, taient indemnes de toute contamination. Cest en grande partie en raction cette politique que deux associations de parents denfants victimes de lhormone de croissance contamine (MCJ-HCC et AVHC16) avaient t cres, fortement mobilises
quant elles dans laction judiciaire17. GRANDIR rejoint le procs pnal
en 1997, aprs quun article dAnne-Marie Casteret dans lExpress a
relanc laffaire en soutenant quen 1985 des lots dhormones de
croissance extractives, nayant pas bnfici de la phase de purification
impose aprs la dclaration des premiers cas anglo-saxons, navaient
pas t dtruits par la Pharmacie centrale des hpitaux pour des raisons
financires18. Lespace des parties civiles apparatra ainsi tout au long de
laudience comme un espace fragment, souvent conflictuel19.

Une approche ethnographique du droulement


de laudience
Entre le 6 fvrier 2008 et le 30 mai 2008 nous avons assist toutes
les audiences du procs pnal (nb=46). Ces audiences se sont droules
sur trois demi-journes par semaine. Des cahiers dobservations ont t
rdigs pendant le droulement mme de ces audiences. Ils se prsentent
14

15

16

17
18
19

Nous ne dveloppons pas ici la position spcifique dautres instances qui se sont
constitues parties civiles et dont la prsence laudience sest voulue discrte. Notamment la prsence de lUFC-Que Choisir, qui demandait rparation du prjudice
spcifique du consommateur.
Barbot J., Fillion E., La dynamique des victimes. Reconfiguration des formes
dengagement associatif vis--vis du monde mdical , Sociologie et socits, 2007,
39, 1, p. 217-247.
Respectivement Maladie de Creutzfeldt-Jakob-Hormone de Croissance Contamine et Association des victimes de lhormone de croissance .
Barbot J., Fillion E., art. cit.
Casteret A.-M., Un nouveau scandale mdical , LExpress, 9 janvier 1997.
Pour une premire analyse de la formation de lespace des victimes autour de ce
drame, voir Dodier N., Barbot J., Itinraires de rparation et formation dun espace
de victimes autour dun drame mdical , in J. Cultiaux, T. Prilleux (dir.), Destins
politiques de la souffrance, Paris, ditions Ers, 2009, p. 101-119.

293

Du civil au politique. Ethnographies du vivre-ensemble

sous la forme de notes manuscrites, dont lobjectif tait de consigner la


fois les prises de parole des diffrents acteurs (en restituant le plus
fidlement possible les termes employs, sans se livrer linterprtation
immdiate des positions) et le contenu non verbal des interactions
(silences, brouhahas, manifestations ponctuelles ou scnes ordinaires
accompagnant les prises de parole ou ponctuant les temps dintermde).
Nous avons galement rdig un journal de terrain dans lequel nous
avons not nos impressions daudience, effectu des descriptions plus
pousses des scnes mentionnes dans les cahiers dobservations, repris
des commentaires off recueillis au cours des changes avec les
personnes rencontres pendant les pauses ou lors de nos dplacements
dans lenceinte du palais de Justice.
Pour pouvoir accueillir les nombreuses parties civiles, les prvenus,
leurs conseils (au total 27 avocats plaidants), les journalistes et le public,
il a t dcid ddifier une salle spciale en prfabriqu, bien plus
spacieuse que les salles dans lesquelles se tiennent habituellement les
audiences pnales, dans le hall des pas perdus du palais de Justice de
Paris. Elle servira en alternance aux deux grands procs du moment,
celui de lhormone de croissance et celui du Sentier20, puis sera dmonte. Du point de vue de lobservateur, laudience sest droule en trois
grandes squences : la squence des auditions des experts et des tmoins,
et des interrogatoires des prvenus (du 7 fvrier au 21 mars) ; la
squence de la prsentation des cas de victimes de la MCJ-iatrogne et
des tmoignages des parties civiles (du 21 mars au 7 mai) ; la squence
des plaidoiries des parties civiles, du rquisitoire du Parquet, et des plaidoiries de la dfense (du 7 mai au 30 mai). Cest pendant chacune de ces
squences que sest pose la question de la place des victimes
laudience.

Laudition des experts et des tmoins


Lors de cette squence ont t auditionnes les personnes dsignes
par le Parquet, et par les avocats des parties civiles et de la dfense. On
entendra ainsi quelques-uns des nombreux experts missionns dans le
cadre de linstruction, et les auteurs du rapport de lIGAS (rapport qui a
jou un rle majeur dans les premires mises en examen). Ces experts
viendront prciser certains lments de leurs rapports, revenant sur la
description de tel ou tel procd de fabrication, rpondant aux questions
sur la pertinence de telle ou telle qualification des faits. Des extraits de
rapports seront lus laudience par le prsident. On entendra galement
de nombreux tmoins : personnes ayant occup lpoque des faits des
20

Affaire descroquerie et de blanchiment dargent dvoile par une enqute mene


dans le rseau de la confection du quartier du Sentier Paris, et dans laquelle sont
poursuivis plus de 100 prvenus.

294

De la douleur au droit

fonctions au sein du laboratoire de lInstitut Pasteur (chercheurs, ingnieurs, techniciens) qui dcriront leurs pratiques ; spcialistes des domaines concerns (neurologues, biologistes et virologues) qui viendront
tmoigner de ltat des savoirs sur la maladie de Creutzfeldt-Jakob et ses
modalits de transmission ; directeurs dhpitaux qui viendront parler de
la rglementation en vigueur en matire de collecte des produits issus du
corps humain, etc. Dautres apparatront comme des tmoins de moralit
ou des tmoins de notorit appels au soutien de tel prvenu ou de telle
institution civilement responsable : des scientifiques reconnus internationalement, certains prix Nobel. Plusieurs vnements marquants ont
ponctu cette squence, semblant faire pencher la balance dun ct ou
de lautre. Mais cest sans doute, pour les victimes prsentes dans la
salle, le tmoignage de Madame R. qui suscitera les plus vives ractions.
Premire mre relater les circonstances du dcs de son enfant,
Madame R. tmoignera en effet non pas la demande des parties civiles,
mais la demande de lavocate qui assure la dfense du professeur J.,
considr par les familles qui se sont portes parties civiles comme le
pivot de lorganisation France-Hypophyse et comme le principal
prvenu.

La prsentation des cas de contamination


et les tmoignages des parties civiles
Cette squence a t consacre la prsentation de tous les cas
dclars de MCJ-iatrogne et aux tmoignages des familles qui se sont
constitues parties civiles. Elle a dur autant que la squence consacre
aux auditions des experts et des tmoins et aux interrogatoires des
prvenus. Pendant cette squence, plus dune centaine de parents, frres
ou surs, conjoints de jeunes dcds, jeunes risque sont venus
tmoigner la barre21. Chaque cas denfant dcd a dabord t
prsent par lexpert neurologue qui a ralis la grande majorit des
expertises. Cette prsentation sest droule sur un schma de type
mdico-lgal, selon lequel lexpert rappelle les lments cliniques qui
ont conduit la prescription de lhormone de croissance (cart par
rapport la courbe, ge osseux), dcrit les symptmes qui ont permis
dvoquer un diagnostic de MCJ (myoclonies, troubles de la marche ou
du comportement, etc.) et relate les moments dvolution de la maladie
21

Face limportance du nombre de personnes qui se sont constitues parties civiles


sur lensemble des cas, mais aussi autour dun mme cas (parents, frres et surs,
conjoint), le prsident du tribunal a voulu, en dbut de squence, explorer la possibilit de ne faire intervenir quun seul membre de la famille par cas . Devant les difficults manifestes de soutenir une telle consigne, il dcidera en dfinitive que toute
personne constitue partie civile pourra, si elle le souhaite, venir tmoigner. Ds lors,
il accdera sans limite affiche toutes demandes de tmoignages intervenant en
cours daudience.

295

Du civil au politique. Ethnographies du vivre-ensemble

jusquau jour du dcs (notamment les pertes successives de telle


capacit fonctionnelle ou intellectuelle). Lexpert inventorie tous les
lments cliniques et biologiques jugs pertinents pour parler du cas.
Pour ceux qui ont fait lobjet dune constitution de partie civile, cest-dire la grande majorit dentre eux, les familles seront appeles la
barre aprs cette prsentation de lexpert. Le cas sera alors incarn
dans lexprience dune vie, dans lhistoire dune famille. Apparaissent
des souffrances singulires, des rcits dtaills des petits et des grands
bonheurs, des descriptions minutieuses des situations ou des sentiments
prouvs face la maladie et sa progression. Les modalits selon
lesquelles les parents tmoignent, les postures quils ont adoptes ont t
trs varies. Aux extrmes, certains apparaissent prostrs, leurs propos
sont centrs sur lvocation des souffrances traverses et savrent
presque inaudibles. Dautres sont au contraire bien droits, haussent le
ton. Au-del de leur cas, ils interrogent des responsabilits, reprennent
les propos tenus par tel ou tel expert, ou tel ou tel tmoin dans la
squence des auditions, exposent leurs interprtations sur les circonstances qui ont conduit au drame. Quelques-uns, exprimant leur colre,
sadressent directement aux prvenus, les invectivent. Certains avocats
des prvenus interviennent alors en audience pour demander au prsident den appeler plus de retenue dans les rangs des parties civiles.

Les plaidoiries et les rquisitoires


La squence consacre aux plaidoiries et aux rquisitoires commence
le 7 mai, par les plaidoiries des avocats des parties civiles. Au total, du
ct des familles de victimes, neuf avocats se prsenteront la barre
pendant cinq demi-journes conscutives. Leurs plaidoiries seront de
dure trs variable. Trois dentre eux, reprsentant chacun une association engage et un nombre important de dossiers individuels, plaideront
pendant plus de deux heures et demie. Les autres prsentant des groupes
de familles plus restreints, voire des cas isols, plaideront entre une
heure et demie, et quelques minutes22. la demande de son avocat, le
pre de la 116e victime de la MCJ-iatrogne (dclare en dbut
daudience) sera autoris prendre la parole pour expliquer sa dcision
de se constituer partie civile et justifier cette intervention tardive aprs la
clture de la squence des tmoignages. Interviendront ensuite les rquisitoires des deux procureurs (le 21 mai), puis les plaidoiries des seize
avocats de la dfense des sept prvenus et des trois institutions civilement responsables pendant cinq demi-journes conscutives (jusquau
30 mai). Lors de la dernire sance, aprs les plaidoiries de la dfense,
22

Parmi les autres parties civiles, lavocat de lUFC-Que Choisir choisira de ne pas
plaider et renverra aux conclusions dposes dans le dossier. Lavocat des Caisses
primaires dassurance-maladie parlera seulement quelques instants.

296

De la douleur au droit

les avocats des parties civiles manifesteront leur mcontentement vis-vis de la non-communication pralable des conclusions de leurs
confrres. La parole leur sera de nouveau accorde. Les avocats de la
dfense considrant cette nouvelle prise de parole, aprs les plaidoiries
de la dfense, comme une entorse aux rgles de procdure pnale,
laudience se clora sur les derniers mots de la dfense.

Une analyse centre sur le travail oratoire des avocats


Nous avons pu observer, au cours de cette audience, le travail
concret dploy par les diffrents protagonistes pour dfinir la place des
victimes. Au cours de chacune des squences de laudience, tout
dabord, des tensions et des formes daltercations se sont exprimes, des
rappels lordre ont t prononcs, des ngociations en coulisse (entre
prsident du tribunal, avocats, reprsentants associatifs, prvenus, etc.)
sont apparues ncessaires pour assurer leur bon ordonnancement.
Autour de loccupation spatiale, par ailleurs, on a pu observer un intense
travail daccommodation de part et dautre concernant la fois les
espaces ddis aux diffrents protagonistes de laudience pnale (avec la
partition parfois difficile tenir entre les bancs des parties civiles, des
prvenus et du public), mais aussi les espaces communs (couloirs de la
salle daudience, escaliers du palais de Justice, sanitaires) dans lesquels
se croisent victimes et prvenus23.
Nous avons choisi de nous concentrer, dans le cadre de ce texte, sur
la place des victimes dans la squence des plaidoiries. Ces plaidoiries
nont dexistence quorale. Les conclusions crites des avocats nen
reprennent que certains aspects et dveloppent gnralement les points
les plus techniques (ceux qui portent notamment sur ltablissement des
responsabilits et des indemnits)24. Le travail oratoire des avocats ne
pouvait donc tre saisi quau travers de lobservation ethnographique. Et
celle-ci devait ncessairement porter sur lensemble de laudience. Les
23

24

Nous avons pu noter, par exemple, des attitudes contrastes, tant du ct des victimes
que de celui des prvenus : le regard accusateur et muet port par telle victime sur tel
prvenu, lindiffrence affiche, la civilit de base, les tensions entre civilit et adversit dans les situations de proximit ou dattentes (files pour entrer ou pour sortir notamment), les quelques vellits dchanges. Certains espaces communs du palais de
Justice (le bar-brasserie, les machines caf, etc.) ont t investis par lune ou lautre
des parties en prsence. Le bar-brasserie a t quasi-exclusivement occup par les
prvenus et leurs avocats, telle machine caf par des victimes et leurs familles lors
des pauses.
Sur les transformations de la plaidoirie, voir Karpik L., Les avocats. Entre ltat, le
public et le march. XIIIe-XXe sicle, Paris, Gallimard, 1995. Sur les techniques de
plaidoirie voir louvrage classique de Cohendy G., Lart de la plaidoirie. La technique de la profession davocat, Lyon, Bosc Frres et Riou, 1948, et plus rcemment
Gratiot L. et al., Arts et techniques de la plaidoirie, Paris, Litec, 2003.

297

Du civil au politique. Ethnographies du vivre-ensemble

avocats font en effet souvent rfrence dans leurs plaidoiries tel ou tel
pisode du procs suppos former, pour tous les protagonistes de celuici, le cadre dune exprience commune. Dans sa plaidoirie, un avocat,
bien au-del de lexamen des seuls faits incrimins, dfinit le sens quil
donne son intervention, jauge les protagonistes du procs, interprte
leurs conduites. Il propose au juge un chemin pour laborer un jugement, de faon gnrale et concernant laffaire du moment. Il lalerte sur
les drives possibles, les chausse-trappes tendues par la partie adverse. Il
en vient ainsi travailler ou plutt retravailler la place des victimes
pendant toute laffaire, celle quelles ont occupe, mais galement celles
quelles auraient d occuper, ou la place qui devra tre la leur dans le
jugement. Ce travail oratoire est orient, au sein de chaque plaidoirie,
par le systme daccusation ou de dfense que chaque avocat cherche
soutenir auprs du tribunal. Il sagissait pour nous didentifier les figures
argumentatives concernant la place des victimes mobilises au sein dun
systme daccusation ou de dfense25. Le nombre des plaidoiries dans le
procs de lhormone de croissance, la complexit et la richesse de
celles-ci le procs ayant mobilis de nombreux tnors du barreau
offrent loccasion danalyser la manire dont ces figures argumentatives
se sont fait cho les unes les autres, dtudier lespace argumentatif26 qui
sest ainsi construit dans cette arne particulire.
Lanalyse tire alors parti des alliances et des oppositions qui stablissent entre les plaidoiries pour dpasser la vision, souvent porte dans
lespace polmique autour des victimes, dun antagonisme simple entre
les avocats des parties civiles (pro-victimes) et ceux de la dfense (antivictimisation). Autour dun cas concret, il sagit pour nous dexplorer,
au-del de cette dichotomie du dbat public, les diffrents angles sous
lesquels les avocats envisagent aujourdhui les difficults mais aussi les
opportunits lies la prise en compte de la douleur des victimes dans
llaboration dun jugement de droit. Face un drame dune telle intensit, et face limportance attribue dans un tel contexte leur prsence
laudience, comment envisager un positionnement correct de chacun
vis--vis de la douleur des victimes ? En plongeant dans la particularit
dune affaire judiciaire, ltude du travail oratoire nous rvle les
tensions auxquelles est plus gnralement confront tout juriste ds lors
quil souhaite rgler lattention aux victimes dans llaboration dune
25

26

En ce sens, nous nous rapprochons des analyses de Cham Perelman sur largumentation, mais dans une perspective beaucoup moins formelle, plus attache montrer
en quoi le contenu des figures argumentatives renvoie aux formes de normativit vhicules par les acteurs du procs. Perelman C., avec L. Olbrechts-Tyteca, Trait de
largumentation : La nouvelle rhtorique, Paris, Presses universitaires de France,
1958.
Dodier N., Lespace et le mouvement du sens critique , Annales. Histoire et
sciences sociales, 2005, 1, p. 7-31.

298

De la douleur au droit

parole de droit. Chaque plaidoirie ouvre une fentre sur le substrat


normatif complexe auquel tout juriste est expos et dans lequel il va
puiser ses principales figures argumentatives lorsquil sagit pour lui, en
fin daudience, den appeler au juge. Considrer lensemble des plaidoiries dun procs denvergure, cest se donner les moyens dapercevoir
les grandes lignes de ce substrat normatif.
Dans ce texte, nous suivrons donc les diffrentes tapes de ce chemin
vers le droit dont parlent les plaidoiries. Nous proposons de procder en
deux temps. Nous examinerons, en premier lieu, comment les avocats
sont revenus sur la squence des tmoignages. Ce qui est au cur du
travail oratoire, cest ici le statut du spectacle de la souffrance dans les
chemins du droit. Jusqu quel point et comment ce qui sest pass
pendant la squence des tmoignages peut-il savrer pertinent pour le
jugement ? Nous analyserons ici la manire dont les avocats travaillent
ce que lon peut appeler lancrage compassionnel de la justice. Dans un
deuxime temps, nous tudierons comment les avocats traitent des effets
en retour du pnal sur la souffrance des victimes. Jusqu quel point et
comment le jugement de droit doit-il intgrer ce quil induit chez les
victimes en termes de violences ou au contraire dapaisement ? Le
travail oratoire des avocats consiste ici placer les juges du procs face
aux responsabilits qui leur incombent vis--vis des victimes, lorsquils
cherchent rendre la justice.

Lancrage compassionnel de la justice


Les plaidoiries interviennent aprs la longue squence des tmoignages. Aucun des avocats nomettra de se positionner vis--vis de la
ralit, de lintensit et du statut de la compassion lgard des victimes
du drame. La plupart dentre eux loueront cette prsence du moment
compassionnel dans le chemin du droit. Moment de compassion-partage,
au sens o chacun se trouve intrieurement touch par la douleur des
victimes, plutt que de compassion-aide, au sens o lon chercherait
agir pour apaiser cette douleur. Moment dont nous essaierons de comprendre ce quil y a simultanment de commun et de diffrent dans la
manire dont les avocats sen saisissent.

Le moment compassionnel comme preuve dhumanit


La reconnaissance de lexistence dun moment compassionnel est
apparue, aprs les tmoignages, comme une figure centrale dans la
quasi-totalit des plaidoiries. Les avocats ont tenu, tout dabord, se
prsenter comme des juristes humains , sans doute avec davantage
dinsistance encore du ct des avocats des prvenus, les plus exposs
au risque dtre suspects dun manque de rceptivit vis--vis de la
douleur des victimes. Tous reviennent ainsi sur le choc qua constitu
299

Du civil au politique. Ethnographies du vivre-ensemble

pour eux la longue srie des tmoignages des familles. Pour tre
juristes, on nen est pas moins hommes clame lun dentre eux. Les
expressions utilises marquent alors la force de ce choc au plan de
lexprience intime. Plusieurs sen disent dailleurs marqus jamais.
Aucun dentre nous noubliera les tmoignages, dignes, souvent en
colre, toujours en souffrance entend-on du ct des parties civiles qui
nomettent pas de doter tous les tmoignages dune mme dignit (y
compris ceux qui avaient pu tre traits par la partie adverse comme des
carts la bonne conduite dans lenceinte pnale). Les tmoignages
apports la barre par les parties civiles nous ont profondment mus ,
Toute notre vie, on se souviendra de ces larmes, de ces souffrances ,
Pendant 5 semaines nous avons vcu quelque chose que nous navions
jamais vu . Aprs ces 5 semaines, aucun dentre nous ne sera pareil
affirme-t-on galement du ct de la dfense. Parmi les avocats des
prvenus certains se prvalent de leur ge et de leur exprience pour
signifier le caractre marquant dune telle exprience, y compris pour
des curs comme les leurs, que lon pourrait croire endurcis par la
confrontation avec dautres tragdies humaines. Si les avocats parlent en
leur nom propre, la plupart insistent alors sur le caractre ncessairement partag des sentiments prouvs. Lusage frquent du nous ,
nous tous , chacun dentre nous pointe cette unanimit. Les
plaidoiries dsignent la formation, le temps des tmoignages, dune
communaut compassionnelle autour du partage des sentiments avec
autrui (avec les victimes et avec les autres spectateurs de la souffrance)27.
Certains avocats sen tiennent cette unanimit de la communaut
compassionnelle ainsi forme. Dautres, en revanche, reviennent de
faon plus critique sur lexistence de frontires incluant ou excluant de
cette communaut certains des protagonistes de laudience. Le moment
compassionnel prend alors valeur de test. Qui tait vraiment dans la
compassion et qui ne ltait pas ? Les comportements des prvenus
pendant laudience sont ici scruts au premier chef. Et cest bien parmi
les avocats des parties civiles que lon trouve des vellits dmontrer
que tel ou tel prvenu na pas valablement satisfait lpreuve dhumanit, quil est rest en dehors. Lavocate qui a t lorigine de la premire plainte dpose en 1991 (et qui reprsente lune des associations
de victimes ainsi quun nombre important de familles) est sans doute,
parmi les parties civiles, la plus offensive concernant lattitude des prvenus pendant laudience. Critiquant leur indiffrence face lexpression de la douleur des victimes, elle suggre lexistence dune volont
27

Voir Luc Boltanski sur la topique du sentiment , lune des figures par o le
spectateur de la souffrance des malheureux peut esprer transmettre ce quil prouve
une opinion publique, dune faon qui paraisse recevable : La souffrance distance. Morale humanitaire, mdias et politique, Paris, Mtaili, 1993.

300

De la douleur au droit

des prvenus de nier aux victimes toute place au procs pnal. voquant
la squence des tmoignages et les moments de rappel lordre des
familles pour quelles adoptent un mode plus acceptable dexpression de
la douleur laudience, elle voque des vellits de censure. laudience, ils ont assez peu lev la tte, lorsque les victimes sont venues
inlassablement numrer leurs douleurs mais, renchrit-elle, ils lont
leve quand elles ont cri charlatans, mdecins-fous, apprentissorciers . Singeant la raction des prvenus, lavocate martle : Mais
quest-ce ! Comment ! Les victimes ! Sexpriment ainsi ! Dans un
prtoire ! Est-ce possible Va-t-on les faire taire ! Passant en revue
lattitude de chacun des prvenus, elle relve chez lun un tmoignage
dmotion bien limit, chez lautre lexpression dune complaisance,
essentiellement tourne vers sa propre personne, chez un troisime un
retrait total de la situation. Cette forme dabsence des prvenus du
moment compassionnel, et plus gnralement de laudience, va de pair
pour lavocate avec une incapacit simpliquer sur la question des
responsabilits et dans la recherche de la vrit judiciaire.
Face aux assauts de certains avocats des parties civiles, les avocats
des prvenus vont tenter de rintgrer ces derniers dans la communaut
compassionnelle. Parfois, nous disent-ils, en dpit des apparences ou des
interprtations errones de leurs confrres. Sur la base de la mme
audience, les avocats de la dfense mettent alors en exergue la capacit
des prvenus tre profondment affects par la souffrance des familles.
Tel avocat explique que le mur dindiffrence derrire lequel son
client a sembl, pour daucuns, stre retranch ntait autre chose que le
mode de protection dun prvenu profondment humain et trop intimement branl. Tel autre voque cette rserve naturelle du chercheur
qui a empch son client dexprimer ses sentiments. Tel autre encore fait
rfrence au drame personnel vcu par lun des prvenus travers la
perte dun enfant et qui lui aurait permis de comprendre, sans doute
mieux que quiconque, le vcu des familles endeuilles. Il voque la
ncessit pour lui, en tant quavocat, de tmoigner de cette expriencel, de parler la place de celui qui na pas pu trouver les mots . Il
affirme alors sappuyer sur la connaissance intime de son client pour
dissiper les avis superficiels qui tendraient lexclure du moment
compassionnel. Confront cette difficult quil peut y avoir trouver
les mots justes en une telle situation, le silence de certains prvenus ne
peut-il pas lui-mme tre considr comme le signe par excellence dune
profonde humanit ?
valuer le comportement des prvenus laune du moment compassionnel rencontre ici aussi invitablement la question des responsabilits. Ainsi, par exemple, certains prvenus sont dcrits non pas comme
de simples participants au moment compassionnel cr par laudience,
mais comme des tres humains profondment hants par le drame .
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Du civil au politique. Ethnographies du vivre-ensemble

En tant qu hommes de conscience , et du fait de la place quils ont


occupe, tre hant par le drame est un tat qui sinscrit dans une
temporalit qui dpasse le cadre de laudience : cest avoir recherch
une explication sur les circonstances dun drame ; cest, indpendamment de toute culpabilit, se sentir dfinitivement li au sort des
victimes. Lavocat dun des prvenus conclut ainsi : Laudience a
montr que [le prvenu] est avant tout un tre humain, profondment
touch par ce drame . Puis dajouter : il nest pas un jour sans quil
ny pense, sans quil ne pense ces enfants . () Rien ne fait de lui
un coupable , pourtant, il ny aura pas un jour o il ny pensera pas .

Sortir du moment compassionnel


La compassion envers les victimes, en tant que moment de partage,
est un moment essentiel pour lensemble des avocats dans la construction de lhumanit de la justice. Nanmoins, ce moment doit tre, selon
les avocats de la dfense, ncessairement limit. Tmoigner de la difficult de sortir du moment compassionnel est alors la fois une manire
den redire lintensit et den pointer les dangers. Certains mettent ainsi
en avant la force dattraction de la compassion et sa capacit plonger
toute personne (capable de satisfaire lpreuve dhumanit) dans un
tat qui risque de labsorber, de la tenir lcart de la justice (en tant
qupreuve du droit). Ltat compassionnel apparat alors comme un
obstacle quil convient de surmonter pour aller vers le droit. Trois
figures sont dveloppes dans les plaidoiries pour dire la ncessit dune
telle rupture : la tentation du silence, laspiration la fraternit, le
chiasme entre vrit des sentiments et vrit judiciaire.
Aprs lpreuve dhumanit que constitue le moment compassionnel,
ce qui guette lavocat de la dfense, cest tout dabord la tentation du
silence. Plusieurs avocats voquent ainsi la mtaphore de la noyade pour
parler de ltat dans lequel le juriste se trouve face un tel ocan de
douleur , face la souffrance au-del des mots . Cest alors de
nouvelles difficults humaines qui se prsentent aux hommes de loi.
Celles qui consisten