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Grard Lemaine

Latour Bruno, Politiques de la nature. Comment faire entrer les


sciences en dmocratie.
In: Revue franaise de sociologie. 2000, 41-2. pp. 405-408.

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Lemaine Grard. Latour Bruno, Politiques de la nature. Comment faire entrer les sciences en dmocratie. In: Revue franaise
de sociologie. 2000, 41-2. pp. 405-408.
http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/rfsoc_0035-2969_2000_num_41_2_5287

Les livres
du monde. Rejetant les oscillations binai
resentre culturalisme et naturalisme, illus
tration
du schma de Pareto sur la
domination alternante de thories extr
mes, les sciences sociales doivent selon
l'auteur adhrer un projet cognitiviste
qui puisse rendre compte en comprhens
ion
des faits axiologiques par l'interm
diaire
de complexes de raisons fortes,
fussent-elles faiblement connectes.
Si le septime article intitul Qu'estce qu'une bonne thorie? n'est pas
indispensable la comprhension des pr
cdents,
comme l'affirme l'auteur, il n'en
traite pas moins d'une question pistmologique cruciale : celle de la scientificit
des thories mises dans le champ des
sciences sociales. Partant des Rgles de la
mthode sociologique, Boudon analyse
quels sont les critres de scientificit mis
en avant par le programme positiviste
de Durkheim, l'empirisme de Milton
Friedman ou le rationalisme critique de
Popper. La rponse de l'auteur cette
question privilgie une tradition du posit
ivisme bien tempr reprsente par
Adam Smith, Tocqueville, Weber, mais
aussi Huyghens o la congruence avec le
rel n'est pas le seul test de scientificit et
o l'acceptation des inobservables est
conditionne par leur capacit expliquer
d'autres phnomnes.
Le recueil se conclut avec le compte
rendu d'un ouvrage de Russel Hardin sur
les dangers du communautarisme. L'ana
lysedes valeurs attaches l'identit
culturelle y met en vidence la tension
entre particularisme et universalisme. Pour
l'idologie communautariste, les valeurs
culturelles s'inscriraient toujours comme
l'manation de communauts. Selon l'au
teur, l'ouvrage de Hardin dmontre en
creux l'impuissance des sciences sociales
proposer des thories qui permettent de
rendre compte de l'impact social de va
leurs universelles. D'o la ncessit d'une
thorie explicative des faits axiologiques
(quod erat demonstrandum !).
Dominique Desbois
Service Central des Enqutes et des Etudes Statistiques
Ministre de l'Agriculture et de la Pche

Latour (Bruno). - Politiques de la


nature. Comment faire entrer les
sciences en dmocratie.
Paris, La Dcouverte (Armillaire), 1999,
382 p., 145 FF.
On pourrait sous-titrer le livre autr
ement : de la construction de la nature par
les sciences, au fonctionnement, enfin d
mocratique,
du collectif.
D'emble le lecteur sera dans l'embarr
as.
Le livre, nous dit-on (p. 19), n'a pas
d'auteur, juste un secrtaire de rdaction
qui a mis au propre les discussions et con
clusions
de ceux qui ont travaill (un collaboratoire ) dans le cadre d'un contrat
pass avec le ministre de l'Environne
ment.
Mais dans la prsentation, en qua
trime de couverture, on lit que le texte fait
suite un livre de 1 99 1 et, note 5 page 34 1 ,
qu'une partie du chapitre V est le rsum
de deux ouvrages de l'auteur, le prcdent,
de 1991, et un autre paratre en 1999.
Latour prcise qu'il s'exprimera plus per
sonnel ement
dans les notes.
Il s'agit de repenser l'cologie polit
iquequi allait de travers puisque la nature
tait mise en politique, une nature ( naturalistique) conue comme l'assemble
des choses opposes la socit, i.e. l'a
ssemble
des humains (Latour n'a aucune
peine montrer que le terme nature est
fort loin d'tre clair). La nature va mour
ir (p. 42) vive l'cologie politique, la
vraie, que les Verts de toutes nuances
n'ont pas comprise. Il faut en finir avec
l'opposition d'une nature unifie et hors
procdure et de socits ou de cultures
multiples sans accs au rel. En finir ga
lement
avec l'antinomie ancienne, qui
n'est pas la bonne, des faits et valeurs. On
doit tendre la dmocratie aux nonhumains et quel autre terme que celui
d'cologie permettrait d'accueillir les
non-humains en politique ? (p. 298). On
va enfin entrer en civilisation. La dmoc
ratie est un mot qui revient sans cesse
dans une criture o, pratiquement cha
que page, on tombe sur une image guerr
ire. Est-ce de l'humour ou une subtile
dfense, lorsque l'auteur crit que l'im405

Revue franaise de sociologie


munologie est toute pollue par des mta tation d'intrts humains des nonphores guerrires (p. 145). L'expression humains, hylozoisme de Latour d
de mtaphores militaires comme mar nonc
par S. Schaffer (en 1991), comme le
constructivisme
social sont bmoliss en
que de fabrique de Latour (Latour's
trade mark) est de S. Shapin en 1988.
core que (p. 116) les objets peuvent tre
Les sciences n'entreront en dmocratie considrs comme des acteurs sociaux
que si elles se substituent La Science qui dans le cadre d'un monisme o objets et
dit le vrai (Platon, la caverne et le monde sujets sont associs ; c'est : [...] la volont
explicite de ceux, humains et non-hu
des ides sont beaucoup utiliss) et que si
mains
[...] (p. 183). C'est encore plus
l'on abandonne epistemologie de comb
complexe
que le lecteur press pourrait le
at, policire, des Koyr, Bachelard et
croire.
Je
lis : Les non-humains [...] ne
Canguilhem. Les sciences, elles, exhibent
sont
pas
des
objets et encore moins des
le travail ncessaire tabl issement des
faits
[...]
[ce
sont]
des entits nouvelles qui
donnes obstines et ttues (p. 140). La
font
parler
ceux
qui
s'assemblent autour
grande crise tant celle de l'objectivit, il
d'elles et qui discutent entre eux leur
faut inventer epistemologie politique
propos; [...] [une] ralit extrieure [...]
de l'avenir (p. 33). Dans cette ligne les
sciences politiques sont exclure qui pa libre de l'obligation faite aux objets de
ralysent
la vie politique par la Science, fermer la bouche des humains. (p. 104).
comme l'conomie politique avec sa na Et : [...] la petite transcendance des ra
ture rouge et sanglante (p. 1 84) et ses lits extrieures (p. 260).
lois d'airain qui imposent une forme de
Le collectif cumule les pouvoirs de la
naturalisme. Trouvent grce l'conomie et
nature et de la socit et dsigne une
ses livres de compte, qui ont la capacit procdure pour rassembler les associa
unique de donner un langage commun
tions
d'humains et de non-humains. Une
ceux dont la tche est [...] de dcouvrir le
proposition dsigne l'une de ces associa
meilleur des mondes communs (p. 207), tions
qui vient, en quelque sorte, frapper
ainsi que [...] le nez infaillible des co la porte du collectif et qui sera accepte ou
nomistes
[...] (p. 272).
non. L'admission et l'exclusion (les enti
tsen appel et les entits extriorises )
Dans ce livre, grandiose, rptitif et
obscur, Latour souhaite mettre en place peuvent tre comprises si l'on sait que le
une nouvelle dmocratie sans les transcen collectif est compos d'une chambre (haute)
danceslaques du politique, au sens usuel, qui a pour mission la prise en compte
avec les fonctions de perplexit et de con
et sans les valeurs d'une thique formelle
sultation
- et d'une autre chambre (basse)
et universelle. Il s'agit [je reprends les
ayant,
elle,
pour objectif l'ordonnance
expressions] de fonder une mtaphysique
ment
(Pouvons-nous
vivre ensemble ?)
exprimentale - recherche de ce qui com
avec
les
fonctions
de
hirarchisation et
pose le monde commun - oppose une
d'institution.
mtaphysique de la nature, la solution tr
aditionnel e
qui donnait un rle politique
J'explicite : la perplexit rend attentif
la nature (tout cela ne nous dit pas si le trou aux propositions qui souhaitent et vont (ou
d'ozone est quelque chose d'avr ou non. non) entrer dans le monde commun ; la
Mille pardons pour une remarque aussi consultation rpond la question de la
triviale !).
pertinence des preuves et relve du juge
Le schma de l'auteur utilise des no ment sur la recevabilit ; la hirarchisation
tions ou des termes pour lesquels le glos cre un ordre homogne (il est dit aussi
saire est fort prcieux. La symtrie des optimal) et institution clt le collectif,
relativistes et la symtrie gnralise de au cours d'une procdure explicite, provi
Latour sont devenues (presque) obsoltes soirement
bien sr, puisque le collectif est
et si les actants sont dfinis, ils sont utiliss par dfinition instable, toujours prt sou
avec parcimonie dans l'ouvrage.
mettre
examen, prendre en compte et
406

Les livres
aussi rejeter ce qui le met en danger (voir stance et forme : les bureaucrates tant
l'ordre optimal).
matres de la forme et sans pouvoir, ce sont
C'est ainsi que se cre le monde com eux qui vont gouverner (avec l'aide des
mun, toujours en mouvement et enfin pa diplomates sans doute).
cifi,
dbarrass de tous les intrts,
Voil qui va faire sursauter, pour le
passions et violences (le ressassement moins. On ne trouve aucune allusion aux
joue, je crois, plus que la dmonstration
travaux des sociologues, des philosophes
dans tout ce que je tente de rsumer ici).
du politique, au moins, qui je le crois si
ncrement
ont assez bien montr quel pou
Le collectif, pour fonctionner, requiert
la sparation des pouvoirs (une autre fonc voir substantiel pouvait tre acquis par
tion) entre les chambres et une capacit de la matrise de l'information, sa rtention,
scnarisation de la totalit (la sixime sa circulation calcule, partielle, partiale et
comment se constituent des appareils r
fonction), qui ne peut tre atteinte que si
qui se proccupent trs vite d'aut
l'on fait intervenir d'autres acteurs que les gulateurs
re
chose
que
des procdures ou du formel
sciences, les conomistes, la politique ou
au
sens
latourien.
On lit, page 106 : [...]
les moralistes, tous quelque peu limits
[le]
mariage
monstrueux
de la police pisdans leurs interventions. Le rle des poli
tmologique
avec
la
philosophie
politique
tiques et moralistes est loin d'tre clair. De
bni
par
le
sociologue
.
On
tombe
de haut.
ces deux acteurs qui, l'intrieur du mod
le, manquent de perspective, il est dit La dmocratie de la nouvelle cologie po
litique
et des sciences risque fort de ne pas
(pp. 170-171) que dans l'Ancien Rgime
durer
longtemps
malgr tous les apprent
( remplacer), le moraliste ne connat pas
issages
,

prises
en compte , etc.
tout le travail de la consultation et que le
politique n'a pas accs au front de la r
Le lecteur va se poser des questions trs
echerche
ce qui l'oblige dcider l'aveug ordinaires. Nous avons mentionn le sub
lette. Il est sous-entendu que dans le stantiel
et le procdural mais on sera ga
Nouveau Rgime il en ira autrement.
lement
surpris que l'auteur ne voie pas de
Le diplomate, qui n'est pas vraiment un problme particulier {sauf un problme
d'chelle, page 264, mince de problme
pouvoir, a en charge le royaume des fins et
c'est grce l'preuve diplomatique, au qui a t abord tant par les scientifiques
travail de ngociation, que sera dcid ce que les pistmologues depuis des lus
tres !) passer des expriences des scien
qui est essentiel et superflu tant pour entrer
dans le(s) collectif(s) que pour en tre ex ces l'exprimentation collective si l'on
est attentif la traabilit.
clu. Le collectif avance l'aveuglette
mais faute de prvoir il doit gouverner et
mes yeux, comme dans toute utopie,
c'est l qu'intervient le diplomate.
c'est l que gisent quelques-unes des dif
Ce texte pourrait inquiter mais
Cette machine ne peut fonctionner ficults.
on
s'aperoit
vite que ce n'est rien d'autre
que si le collectif sait garder la trace de ses
qu'un
long
exercice
de style sur la poli
cheminements et il n'espre d'autre salut
tique
de
la
nature

il est vrai rdig en


que de l'enregistrement des protocoles qui
chambre

(p.
20).
s'accumulent derrire lui et de la plus
obsessionnelle traabilit (p. 277). Cela
Puisque les notes en fin de livre sont
va permettre l'apprentissage au cours de plus personnelles, je remarque que Latour,
l'exprimentation sociale propose. Le plusieurs reprises, parle avec vhmence
pouvoir de suivi, de distinction des fonc de la guerre des sciences et de l'affaire
tions, de coordination des corps de mtier Sokal, celle-ci tant qualifie de tempte
substantiels revient l'administrateur dans un verre d'eau (p. 304), ce que le ton
ou au bureaucrate, matre des procdures
adopt tend dmentir. Je pense que Sokal
(la petite transcendance de l'exprience et Bricmont - et beaucoup d'auteurs avant
1996 et aprs - ont simplement critiqu le
collective , p. 264). Apparat ici la
distinction, qui peut surprendre, entre
relativisme cognitif radical de certaines
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Revue franaise de sociologie


tudes sociales des sciences et relev les le meilleur des cas, dplace. la mme
erreurs de philosophes (post-modern page 327, Latour ne craint pas d'crire que
es
) et de sociologues des sciences qui se l'affaire Lyssenko ne tmoigne pas d'un
sont aventurs disserter sur des sujets envahissement de la science gntique par
fort techniques, dont ils ignoraient peu
l'idologie politique, mais, au contraire,
prs tout, alors mme que cela n'tait pas
d'un envahissement de la politique par la
ncessaire leurs travaux et rflexions.
Science [...] (les lois scientifiques de
La rancur du pacifiste Latour clate l'histoire et de l'conomie). Visiblement,
dans la note 22 du chapitre 3, page 327. Il Latour ne connat pas cette affaire et au
se plaint que les Franais ne peuvent s'em lieu de se livrer un jeu d'inversion dont
pcher, aprs l'avoir cout, de lui opposer il est coutumier, il aurait pu dire que
l'idologie a envahi aussi les lois de
l'affaire Lyssenko et la science juive
des nazis. C'est l un tmoignage acca l'histoire et de l'conomie.
blant sur le niveau des discussions en
Pour un tel livre, il faudrait simplement
France de la part de critiques qui n'ont suivre la recommandation de Lichtenberg,
pas honte de s'abaisser ce genre d'ab Laissons tranquillement crotre l'herbe
jection . J.-J. Salomon, qui avait publi un
sur ce sujet (Le miroir de l'me). Mais
article dans Le Monde (en 1997) au mo c'est difficile, pour deux raisons au
ment des dbats sokaliens, est pris partie
moins : 1) Quelques-uns, dont je suis, ne
(ainsi que J.-F. Revel) mais le malheur est parviennent pas s'habituer l'esbroufe
que Salomon, pour m'en tenir lui, n 'a pas
intellectuelle et 2) Les tudiants peuvent
parl de Lyssenko ni de science nazie : il
se laisser sduire par des crits rutilants
n'a cit qu'un texte de Mussolini de 1924
qui ne mnent nulle part et qui, en outre,
sur le relativisme. Latour s'attaque aux
seront considrs, dans quelque temps,
Franais mais des non-Franais ont t
comme dpasss par les auteurs eux-m
(bien avant Sokal), et sont toujours, autre mes
mais sans qu'ils se soient donns la
ment redoutables pour lui. Par exemple, peine d'une (auto-) rfutation srieuse.
dans son compte rendu de Science in ac J'ai signal le sort rserv aujourd'hui la
tion, Olga Amsterdamska (1990), repro symtrie (du Programme fort de Bloor)
chait l'auteur, et avec quelle fermet, de mais cela est indiqu brivement page 348,
soutenir que la vrit en science est au bout
[...] telle est l'erreur que j'avais commise
d'un rapport de force, que Might et Right l'poque et pour la symtrie gnra
se valent {Might et Right est une expres lise de Latour (moque par les repr
sionreprise des dizaines de fois dans le
sentants
les plus en vue de l'cole
livre analys ici). Et Olga Amsterdamska, d'Edinburgh) [...) je n'avais pas encore
for good, citait Lyssenko, non pour atta compris l'poque [...] . Tout le monde
quer le relativisme en soi mais pour dnonc est dpass par de telles virevoltes, diss
er
la similitude entre le langage de Latour imules juste ce qu'il faut dans les notes, a
et les mthodes utilises par Lyssenko fortiori les tudiants en sciences sociales
( Latour' s terminology fits Lyssenko acti qui auront toujours quelques figures de
vities [...] ). Pour faire bonne mesure, elle style de retard.
se rfrait l'Apartheid en Afrique du Sud
et l'infriorit vidente des Noirs ! De
Grard Lemaine
qui et de quoi parle Latour ? Mystre. Sauf
que la critique de la draison est beaucoup
Groupe d'Etudes et de Rei herches sur la Science
plus qu'impure, elle est policire, dans
EHESS

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