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DICTIONNAIRE

CRITIQUE ET
INTERDISCIPLINAIRE
DE LA
PARTICIPATION

Not ions

Dispositif
Philippe Z IT T OUN
Professeur t it ulaire
ENTPE - cole Nat ionale des Travaux Publics de l't at Lyon
June 2013

DFINIT ION DE L'ENT RE


Le disposit if est dabord un assemblage int ent ionnel dlment s ht rognes (inst rument s,
mt hodes, act ions publiques, et c.) rpart is spciquement en fonct ion dune nalit
at t endue.

Lorsque lon semploie dnir un concept aussi complexe que celui de disposit if , on se
ret rouve confront assez rapidement la mme dicult quavait rencont re Wit t genst ein
lorsquil ent reprit de dnir celui de jeux (Wit t genst ein, 2005). Sil nest pas dicile de
reconnat re un jeu lorsquon le voit , explique laut eur, sil exist e en quelque sort e un air de
famille ent re t ous les jeux, aucune dnit ion ne semble capable de rassembler lensemble
de la famille et il est t oujours possible de t rouver un cont re-exemple qui vient fragiliser le
t ravail dfinit ionnel si difficilement ralis.
Si les disposit ifs dgagent ainsi un air de famille , ayant pour caract rist ique
commune de ressembler le plus souvent un rassemblement int ent ionnel de moyens en
vue de prparer une nalit commune (pour reprendre son t ymologie lat ine), ils
dsignent des rassemblement s de nat ure si ht rogne et de t ype de nalit s si
dirent es que vouloir les embrasser dans une mme dnit ion relve dune mission
impossible. On voque ainsi ce concept pour dsigner t out aut ant un assemblage
spcique dinst rument s t echniques en vue dun object if commun comme dans le cas dun
disposit if de freinage par exemple, un rassemblement de mt hodes t echniques ou
scient iques pour produire une mt hode commune, comme pour un disposit if
dobservat ion, une congurat ion dact ions publiques part iculires au regard dun but , un
disposit if de ret our lemploi par exemple, un regroupement st ruct ur de modalit s
dact ions en vue de faire part iciper un large public une dcision comme dans le cas dun
disposit if de part icipat ion cit oyenne, une disposit ion st rat gique part iculire comme dans la
sit uat ion dun disposit if de dfense, ou bien daut res encore. cet t e t rop fort e
ht rognit des objet s et des nalit s sajout e une dicult supplment aire pour dnir
ce concept , lident icat ion de lint ent ionnalit qui a guid le regroupement . Il faut dire que
non seulement cet t e int ent ionnalit nest pas t oujours explicit e, laissant le champ ouvert
de mult iples int erprt at ions, mais quen plus elle est souvent brouille par les
consquences inat t endues qui mergent pendant sa mise en uvre.
Lenjeu de cet art icle est donc moins de produire une dnit ion exhaust ive du disposit if que
den dvoiler ses principaux usages dans le champ des sciences sociales en gnral,
largement inuencs par les t ravaux de Michel Foucault et de la sociologie des sciences, et
dans celui des polit iques publiques et de la part icipat ion en part iculier.

LHRITAGE FOUCALDIEN, LE DISPOSIT IF COMME MISE EN RSEAU


DLMENT S DISCURSIFS ET NON-DISCURSIFS
Trs largement mobilis ces dernires annes par les chercheurs en sciences sociales, le
concept de disposit if doit en part ie son succs aux t ravaux de celui que Gilles Deleuze a
surnomm le philosophe des disposit ifs , Michel Foucault (Deleuze, 1989). Ce dernier fait

en eet du disposit if un concept cent ral not amment dans son ouvrage dcrivant lhist oire
de la sexualit quil publie en 1976 (Foucault , 1976).
Avec ce concept de disposit if, Michel Foucault propose dobserver la faon dont se noue et
se renoue chaque poque des liens complexes ent re des lment s aussi ht rognes
que des savoirs, des prat iques, des discours, des t echniques ou encore des inst it ut ions et
dont se st ruct urent t ravers ces liens des rapport s de force et des relat ions de pouvoir.
Alors quil avait dans ses prcdent s t ravaux mis en vidence limport ance de ces
processus de regroupement dlment s ht rognes dans les discours, ut ilisant pour cela
le concept dEpist m, laut eur de lHistoire de la sexualit propose dlargir son regard en
t enant compt e aussi dlment s non discursifs comme des inst it ut ions, des
amnagement s archit ect uraux, des dcisions rglement aires, des mesures administ rat ives,
des proposit ions philosophiques, morales, philant hropiques. Bref, du dit aussi bien que du
non-dit (Foucault , 1976, p. 300). Grce cet largissement , lHistoire de la sexualit
devient ainsi lhist oire des disposit ifs de sexualit reprsent ant des mises en rseaux
spciques dlment s disparat es qui se t ransforment t ravers les poques comme un
jeu (Foucault , 1976, p. 299). Le disposit if, t ravers les int ent ions quil rvle t out aut ant
que les consquences quil produit devient , pour reprendre lexpression de Deleuze (1977)
une machine faire voir et faire parler .
Foucault prend ainsi lexemple de lemprisonnement quil qualie de disposit if pour mieux
met t re en vidence la faon dont cet emprisonnement met en rseau des noncs sur la
criminalit , des t ribunaux, des prisons, des lois, des gardiens, des dlinquant s, des
prisonniers, et c. Laut eur sint resse alors la gense et aux volut ions dun t el disposit if
pour mieux rvler t out la fois les int ent ions qui ont prsid de faon cont ingent e un t el
regroupement , int ent ions lies une poque o la lut t e cont re la criminalit devient un
enjeu st rat gique, mais aussi leurs eet s inat t endus en t ermes de socialisat ion et de
professionnalisat ion de la dlinquance qui ont modi dans les annes 1830 les prat iques
mmes de la dlinquance et en rint grant ces nouvelles prat iques dans de nouveaux
enjeux st rat giques polit iques ou conomiques. Cest ce que Foucault nomme le
remplissement st rat gique du disposit if (Foucault , 1976, p. 300).

L E DISPOSIT IF DANS LES T RAVAUX CONT EMPORAINS DE SCIENCES


SOCIALES
Depuis les annes 1990, le t erme de disposit if est ut ilis de plus en plus frquemment
dans les t ravaux de sciences sociales au point quun recensement des usages ne peut t re
que part iel. Trois usages principaux semblent pour aut ant se dgager : pour dsigner une
forme dact ion publique spcique sur lequel nous reviendrons au point suivant ; pour
exposer une modalit denqut e, ce qui ne prsent e pas ici dint rt part iculier ; pour
met t re en vidence un phnomne spcique en rfrence aux t ravaux de sociologie des
sciences ou de sociologie pragmat ique que nous voudrions dvelopper ici.
En sociologie des sciences, le concept de disposit if est rgulirement ut ilis soit pour
dsigner un ensemble dinst rument s t echniques et souligner son imbricat ion avec le monde
social qui la produit et sur lequel il agit , les aut eurs voquent alors un disposit if sociot echnique , soit pour dsigner un assemblage de prat iques sociales part iculires faisant
appel une st rat gie spcique, Michel Callon voque ainsi les disposit ifs
dint ressement qui forment un programme de ngociat ions (1986, p. 191). Du ct
de la sociologie pragmat ique, Bolt anski nhsit e pas non plus ut iliser le concept de
disposit if pour voquer soit des assemblages t echniques, soit des assemblages
composit es .
Mais la dicult repose probablement dune part sur lusage vari du concept , qui rend
dicile sa xat ion, et linverse, si lon reprend la concept ion foucaldienne voque
prcdemment , lusage daut res t ermes quivalent . Bruno Lat our, par exemple, nhsit e pas
parler dassociat ion pour dsigner le processus dassemblage dlment s
ht rognes. Laut eur propose ainsi de sint resser au social, cest --dire aux
associat ions ent re lment s ht rognes (Lat our, 2006, p. 8) et la faon dont ces
associat ions se const ruisent , se dfont , se reconst it uent sous un mouvement inat t endu
. Michel Callon et John Law voquent les rseaux pour parler de ces assemblages de
relat ions ht rognes, mult iples, souvent imprvues qui lie des connaissances
scient iques, des disposit ifs t echniques, des unit s de product ion, des revendeurs et des
consommat eurs (Callon et Law, 1989, p. 72).
Tout en ut ilisant plusieurs t ermes pour dsigner cet t e mise en rseau dlment s
ht rognes, les t ravaux de ces sociologues ont enrichis lapproche foucaldienne dune part
en insist ant sur limport ance parmi ces lment s des objet s, lment s non humains quils
considrent quivalent s aux humains, et daut re part en sint ressant plus fort ement aux
condit ions dmergence de nouveaux disposit ifs. Lapproche sociologique de Michel Callon a
permis, par exemple, de souligner limport ance du t ravail de problmat isat ion,
dint ressement , denrlement et de t raduct ion dans la mise en lien dlment s aussi
parses que des marins-pcheurs, des chercheurs, des coquilles Saint - Jacques, des let s
(Callon, 1986).

LE DISPOSIT IF DANS LES POLIT IQUES PUBLIQUES


la dirence des approches sociologiques prcdent es, le concept de disposit if est
davant age ut ilis dans le domaine des polit iques publiques par les act eurs pour dcrire un
regroupement dobjet s de mme nat ure, des act ions publiques, que par les chercheurs pour
dsigner un phnomne dassemblage dlment s ht rognes.
Les act eurs ut ilisent le t erme de disposit if pour dsigner un ensemble dact ions
publiques t ourns vers un object if commun. On t rouve ainsi dans ce champ de mult iples

disposit ifs qui viennent sajout er les uns aux aut res : disposit ifs dinsert ion,
dhbergement durgence, dalert e, de scurit , et c. la dirence de la mesure , qui
ident ie une act ion publique pris isolment , et de la polit ique publique , qui reprsent e un
large rassemblement dact ions publiques, le disposit if se sit ue un niveau int ermdiaire de
regroupement . La crat ion, par exemple, du diposit if de zones scurit priorit aire (ZSP)
nest ni une mesure unique ni t out e la polit ique publique de lut t e cont re la dlinquance mais
un ensemble limit dact ions regroupes de faon circonst ancielle.
Dans le concept de disposit if mobilis par les act eurs, ce qui compt e est alors moins le
t rait ht rogne de ce t ype dassemblage, que lint ent ionnalit du t ravail de mise en lien
quil donne voir. Ainsi, la crat ion dun disposit if permet non seulement de souligner
lexist ence dun ensemble dact ions st ruct ur aut our dune nalit cont ingent e et aussi
dacher lint ent ion de celui qui port e ce rassemblement dagir sur la socit , de
capt urer, dorient er, de dt erminer, dint ercept er, de modeler, de cont rler et dassurer les
gest es, les conduit es, les opinions et les discours des t res vivant s (Agamben, 2007).
Si les act eurs ut ilisent abondamment ce concept de disposit if dans les act ions publiques,
les chercheurs en font un usage beaucoup plus modr et finalement peu loign de lusage
quen font les act eurs. Il sagit ainsi le plus souvent pour les chercheurs de proposer un
regroupement dobjet s relat ivement homogne dist inct de celui queect uent les act eurs
eux-mmes. Ainsi, un cert ain nombre de t ravaux sur les disposit ifs part icipat ifs , par
exemple, permet t ent aux chercheurs daborder sous un angle t ransversal des processus de
product ion de polit iques publiques diffrent es.
Si lusage du concept de disposit if est relat ivement faible dans les recherches sur les
polit iques publiques, daut res concept s qui sont ut iliss sen rapprochent . Pierre Lascoumes
et Pat rick Le Gals, par exemple, dveloppent le concept dinst rument dact ion publique en
prsent ant celui-ci comme un disposit if la fois t echnique et social qui organise des
rapport s sociaux spciques ent re la puissance publique et ses dest inat aires en fonct ion
des reprsent at ions et des signicat ions dont il est port eur (Lascoumes et Le Gals,
2004). Linst rument est t out la fois un assemblage dlment s ht rognes, mlant des
composant es t echniques (mesure, calcul, rgle de droit , procdure) et sociales
(reprsent at ion, symbole) , lexpression dune int ent ionnalit , linst rument relevant dun
choix et dune eect ivit . De la mme faon, le concept d nonc de polit ique publique
permet de souligner le t ravail spcique et complexe dagencement dlment s discursifs
ht rognes comme des problmes, des solut ions, des publics, des coupables, des causes
ou des consquences pour former un disposit if discursif au sens foucaldien (Zit t oun, 2013).
BLONDIAUX L., SINT OMER Y., 2002, Limpratif dlibratif , Politix, vo l. 15,
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Z IT T OUN P., 2013, La Fabrique politique des politiques publiques, Paris,
Presses de Science Po .

Po ur citer cet article


Philippe Z ITTOUN, Disposit if , in CASILLO I. avec BARBIER R., BLONDIAUX L., CHATEAURAYNAUD
F., FOURNIAU J-M., LEFEBVRE R., NEVEU C. et SALLES D. (dir.), Dictionnaire critique et
interdisciplinaire de la participation, Paris, GIS Dmocrat ie et Part icipat ion, 2013, ISSN :

2268-5863. URL : ht t p://www.dicopart .fr/es/dico/disposit if.

Biblio graphie
AGAMBEN G., 2007, Quest-ce quun dispositif ?, Paris, Payo t et Rivages.

Groupement dintrt scientifique Participation du public, dcision, dmocratie


participative
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