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Annie Cardin

Music Grooves

Travail prsent
M. Philip Tagg
MUL 6248

Dcembre 2004

Universit de Montral

Music Grooves
Charles Keil et Steven Feld
Chicago, The University of Chicago Press, 1994, 402 pages
Introduction
Larticle qui suit porte sur le contenu et lanalyse critique du livre
Music Grooves, crit par les auteurs Charles Keil et Steven Feld. Nous
verrons la structure globale de ce livre, lide principale de chaque auteur
ainsi quun rsum de leurs aspects traits. Suivra ensuite une critique
sur la forme et le contenu, pour ensuite terminer avec les apports de ce
livre dans ltude de la musique populaire.

Structure
Music Grooves comprend dix chapitres, cinq crits par Charles Keil,
professeur dtudes Amricaines SUNY Buffalo et auteur de Urban
Blues et Tiv Song, et cinq par Steven Field, professeur danthropologie
lUniversit de New York. Il y a galement trois dialogues entre les deux
auteurs, un au dbut, lautre au milieu et le dernier la fin. Ces
dialogues ont t enregistrs lors dune semaine quils ont passe
ensemble en juin 1991. Aprs chaque dialogue se trouve une section
further comments o ils nous renvoient certaine thories ou des livres

qui expliquent plus en profondeur ce quils ont dit dans leur dialogue.
Nous retrouvons galement une section qui parle de leurs sources, une
autre pour les rfrences et un index.

Dialogues et chapitres

Le premier dialogue entre les deux auteurs sert nous mettre dans le
groove du livre. Music grooves, un titre double sens expliqu en
partie comme suit par Steven Keil : when we say, its the music
that grooves, were drawing attention to the ephemerality of the music, to
our participation in an experience of it. When we say it grooves were
also saying theres something thats regular and somewhat sustainable,
identifiable and repetitive. Grooves are process, and its the music that
grooves. But part of the duality is that as music grooves, there is always
something new and something familiar. (p.23) Tout au long du livre, les
auteurs tenteront de dfinir ce qui fait quune musique peut groover ou
non. Keil et Feld nous prsente galement leur livre en nous parlant des
expriences et des gens qui les ont inspirs tout au long de leur vie,
autant dans la musique que dans leur faon de voir la socit.

Le chapitre I, crit par Keil, tente de rpondre la question suivante :


Quest-ce quune exprience musicale? Lauteur compare ses ides avec
celles de Leonard Meyer. Celui-ci base sa thorie surtout sur la syntaxe
de la musique, en se rfrant au Western compositional tradition .
Daprs lui, la musique est quelque chose de trs crbral. Keil
dsaprouve en lui reprochant de geler la musique comme un objet, alors
que pour lui, la musique est une action crative. Il aborde ensuite sa

thorie sur les engendered feelings et la vital drive . travers des


exemples de bassistes qui jouent de manire chunky ou stringy et
des batteurs qui on un jeu on top ou plus lay back , Keil dmontre
quel point les petits dtails dinterprtation des musiciens peuvent
amener un groove diffrent. Peut importe le type de musique, there has
to be a groove to get into (Paul Bley, p.58). Le groove est galement
quelque chose qui se sent bien avant quelque chose qui sanalyse. Et Keil
donne lexemple des enfants en Afrique qui apprenne la musique en
dansant. Ils ne peuvent analyser cette musique, mais ils la ressentent
avant toute chose, et ce sont ces engendered feelings quils expriment
en dansant (voir lannexe CD rom, premier fichier).

Quest-ce que la

musique communique? Quest-ce quun discours sur la musique


communique? Ce sont les deux questions auxquelles Steven Feld rpond
dans le chapitre II. Il compare ses ides avec celles de Charles Seeger.
Feld tente dabord de dfinir ce quest la communication en gnral.
Ensuite, il reproche Seeger danalyser la musique comme une science
formelle. Daprs lui, on ne peut comparer la musique une science
comme les mathmatiques ou bien la physique mais bien comme une
science sociale, telle que lhistoire et lanthropologie. Lobjet de la
musique nest jamais isol, pas plus que les auditeurs et les producteurs.
Sa position est doublement sociale. Lauditeur est un tre humain
impliqu socialement et historiquement pas seulement comme un
porteur dorganes qui reoit et rpond une stimulation. Cest pourquoi
une thorie sur la communication de la musique doit tre sensible aux
biographies de lobjet musical, des vnements et des acteurs en
question. Il faut faire un sens travers tout un contexte. Dans le mme
ordre dides, les messages de la musique sont perus diffremment par

chaque individu. Chaque auditeur localise et catgorise la musique par


rapport des expriences similaires. Lorsque les gens parlent de
musique, ils font des associations, des rflexions et des mtaphores. Et
ce que tente de dmontrer Feld cest que de ces conversations dcoule
une grande intersubjectivit. Dans le chapitre III, Charles Keil revient sur
le jeu des musicien mais sous un autre aspect : pour avoir du groove, les
musiciens doivent jouer out of time et out of tune (plage 1 et 2 sur
lannexe CD). Ce jeu leur permet de ressortir encore plus. Keil insiste
galement sur le fait que les gens doivent participer davantage dans les
activits cratives telles que la musique et la danse. Il dmontre sa
nostalgie face au fait quil ny a presque plus de rites auxquels nous
participons et beaucoup moins densembles musicaux forms par des
gens qui ne sont pas musiciens de profession. Le chapitre IV, crit par
Feld, nous dcrit le mode de vie artistique du peuple des Kaluli. Il dfinit
Kaluli dulugu ganalan comme tant quelque chose qui apporte une
crativit individuelle et une exprience collective. Le dialogue 2 revient
sur les chapitres prcdents. Les deux auteurs sinterrogent et apportent
leur opinion sur les sujets qui ont t traits. Ils clarifient galement
certains points et mettent les raisons qui les ont pousss aborder ces
diffrents sujets. Dans le chapitre V, Keil compare le blues et la polka.
Deux musiques qui, malgr leur diffrence de style, partagent un grand
nombre de points en commun. Les deux ont une syntaxe assez simple
mais elles ont beaucoup de groove. Le chapitre VI est un change de
lettres entre les deux auteurs propos dAretha Franklin. Les deux
voquent entre autre le respect quils ont pour cette femme et pour sa
carrire musicale. Dans le chapitre VII, nous voyons clairement la
nostalgie de Charles Keil pour la musique qui a t faite avant limpact

des mdias lectroniques. Il illustre par une bande dessine les gens qui
sennuient de lpoque o la musique tait joue par de vrais
instruments : Why does it have to be so goddam loud?? If they were
playing acoustic intruments, the music would sound so much better! This
electric shit is way overdone Thats a lot of what it comes down to
(p.237) Steven Feld nous parle du world beat dans le huitime chapitre.
Daprs lui, contrairement ce que Charles Keil croit, lAmrique est
influence par lAfrique et vice versa. Les musiciens voyagent travers le
monde et sapportent mutuellement des influences. Cest pourquoi nous
pouvons entendre beaucoup le couleurs africaines dans la musique
occidentale, ainsi que du soul, du rythmn blues, du gospel et du jazz
chez les africains. Its not world music, its the worlds music (Steven
Feld) Dans le neuvime chapitre, Charles Keil nous parle dun voyage
quil a fait au Japon. Il est choqu de constater que la musique
enregistre est joue en mme temps que dautres musiciens live pour
remplacer des musiciens. Cela se produit lors de certaines ftes
traditionnelles, ou bien avec les karaoke. Il est en dsaccord avec ce
genre de band moiti live moiti enregistr. Il prne lauthenticit
musicale. Dans le dernier chapitre, Steven Feld nous parle du procd de
lenregistrement de son album Voices of the Rainforest qui consiste
enregistrer les sons de la fort des Kaluli. Le dernier dialogue est un peu
le mme principe que le deuxime. Les auteurs affrontent leurs opinions,
discutent des sujets traits et ils apportent des spcifications.

Critique
Music Grooves est un livre assez vari. Chaque ide mise par les
auteurs est bien explique et approfondie avec des exemples clairs. Le

livre est par contre trs difficile rsum en raison du grand nombre de
sujets abords. Lide gnratrice, cest le groove. Cette sensation
tellement difficile expliquer et analyser. Mais ce livre nous donne
quand mme beaucoup de pistes et dexemples concrets pour dterminer
ce qui fait quune musique groove. Jaime beaucoup le concept des
dialogues. Ils nous permettent davoir une autre vision des aspects
abords. Ce sont galement deux auteurs diffrents sur certains points,
ce qui fait que les discussions sont intressantes et nous donnent
diffrents points de vue.

Jai trouv que Keil avait une attitude un peu trop rigide face aux
nouvelles technologies musicales. Je comprends jusqu un certain point
son envie dauthenticit, mais il est beaucoup trop radical. Larrive de la
technologie apporte aussi des avantages et il ne faut pas saveugler
derrire sa nostalgie pour sempcher den admettre ses bien-faits. Il a
galement tendance faire du racisme invers. Il idoltre la culture
africaine et dnigre la sienne. Si on prend lexemple cite par Feld au
dbut du chapitre huit : Its simply incontestible that year by year,
American popular music has come to sound more and more like African
popular music (Charles Keils bold pronouncement in Urban Blues [1966]
) Il na pas tort sur toute la ligne, mais Feld reprend une partie de cette
ide

en

dmontrant

que

tous

les

pays

sinter-influencent,

et

personnellement, je trouve que cest quelque chose dabsolument


merveilleux. Chaque culture possde ses richesses, pourquoi ne pas se
les inter-partages ? Dun autre ct, jai bien aim ses thories par
rapport aux engendered feelings et la vital drive . Elles
dmontrent bien que, par des petits dtails bien expliqus (le jeu des

bassistes et des batteurs, jouer out of time et out of tune) , les musiciens
peuvent apporter un groove totalement diffrent. Il accorde aussi une
trs grande importance la participation et limplication des gens dans
une activit crative telle que la musique et la danse. Cest quelquun de
trs passionn et cest inspirant de voir quel point il veut que les gens
crent une solidarit, vivent comme des humains ensemble, et non
comme des machines faire rouler lconomie. Ce qui est trs intressant
dans ce livre, cest que les deux auteurs abordent toujours laspect social
de la musique dans chaque chapitre. Steven Feld est, mon avis,
beaucoup plus dos dans ses propos. Lors des dialogues, jai trouv quil
apporte toujours de bons contre-arguments Keil quand celui-ci donne
une opinion un peu radicale.

Ce que Music Grooves apporte dans ltude de la musique populaire


Je crois que ce livre apporte une vision plus largie de la musique
populaire dans notre socit et celles du monde entier. Il donne la
musique un visage trs humain et trs vivant. Music Grooves nous fait
dcouvrir toutes sortes de cultures et de visions de socits. Le mlange
de musique, danthropologie, de sociologie et de cultures populaires est
trait de faon trs habile travers tout le livre. Les auteurs ont russi
nous faire comprendre leurs ides sans nous faire sombrer dans un
language danalyse incomprhensible. Les opinions des auteurs peuvent
tre trs enrichissantes dans notre propre conception de la musique.
mon avis, les musiciens professionnels, amateurs ou bien tout ceux qui
sintressent la musique de prs ou de loin devrait lire ce livre.