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LA DIMENSION RADIOLOGIQUE

DES ESSAIS NUCLAIRES


FRANAIS EN POLYNSIE
lpreuve des faits

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LA DIMENSION RADIOLOGIQUE
DES ESSAIS NUCLAIRES FRANAIS
EN POLYNSIE

lpreuve des faits

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Prface

De 1966 1996, les installations du centre dexprimentation du Pacifique ont permis la


France de devenir une puissance nuclaire majeure en ralisant, sur les atolls de Mururoa et
Fangataufa, 193 essais nuclaires qui contriburent doter les forces stratgiques ariennes
puis ocaniques. Durant trente ans, les quipes du commissariat lnergie atomique, les militaires
de toutes les armes et les Polynsiens ont ralis ensemble un travail remarquable dont tous les
vtrans peuvent tre lgitimement fiers. Ces essais nuclaires font dsormais partie de lhistoire de
la Polynsie franaise. La France renouvelle sa gratitude celles et ceux qui ont ainsi contribu
garantir son autonomie stratgique et sa scurit dans un monde toujours incertain.
Aprs une ultime campagne en 1995 et 1996, la France a dmantel de manire irrversible
ses sites dexprimentations du Pacifique et a choisi la voie de la simulation pour garantir la fiabilit
et la sret de ses armes. En 1998, elle a sign et ratifi le Trait dinterdiction complte des
essais nuclaires et sollicit lagence internationale de lnergie atomique (AIEA) pour tablir un
bilan radiologique et gomcanique des atolls de Mururoa et Fangataufa. LAIEA a estim quil ntait
pas ncessaire de poursuivre la surveillance de la radioactivit dans lenvironnement. Cependant,
la France a dcid de mettre en place les moyens prennes permettant dassurer la continuit de
cette surveillance. De la mme faon, un systme complet de capteurs permet de suivre en
permanence le comportement du sous-sol des anciens atolls dexprimentations.
Dans le cadre dune dmarche volontaire de transparence de lEtat, la France publie cet
ouvrage consacr aux aspects radiologiques des essais nuclaires. Il sagit dun ouvrage scientifique
totalement indit, fruit du travail des experts et vtrans du commissariat lnergie atomique et
du ministre de la dfense, que la France est, ce jour, le seul pays dot darmes nuclaires
rendre public. Il vient complter les informations dj publies sur les atolls de Mururoa et
Fangataufa. Il rpond ainsi au souhait, souvent exprim, de nos compatriotes de Polynsie de
mieux connatre cette priode pour en crire son histoire.

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Remerciements

Cet ouvrage, consacr aux aspects radiologiques des essais nuclaires raliss en
Polynsie franaise sur les atolls de Mururoa et Fangataufa, rassemble des informations couvrant
de multiples domaines scientifiques et techniques. Il reprsente un travail considrable qui a t
men avec une grande rigueur afin doffrir son lecteur une vision la plus juste possible de la
situation radiologique en Polynsie telle quelle a t observe depuis le premier essai. Son
laboration a ncessit la collaboration de nombreux spcialistes des diverses disciplines
concernes. Une grande partie de leur travail a consist faire lanalyse des documents existant
pour en extraire les informations les plus reprsentatives sur le sujet de 1966 nos jours.
Une autre partie du travail a requis des travaux particuliers. Ce document est donc le fruit dun
immense travail collectif dont il convient de remercier les nombreux contributeurs, notamment
ceux qui ont galement particip directement aux essais.
La majorit des donnes prsentes est issue des tudes et mesures ralises par le
Service mixte de scurit radiologique et le Service mixte de contrle biologique, puis par le
Service mixte de scurit radiologique et biologique de lhomme et de lenvironnement, ainsi que
par le Service de sant des Armes et le Commissariat lnergie atomique. Cette synthse
sappuie sur le travail de toutes les personnes qui, directement ou indirectement, ont t
impliques dans ces travaux, sur le terrain et en laboratoire : agents de radioprotection,
physiciens de la mesure, radiochimistes, gologues, biologistes, infirmiers, mdecins Quelles
en soient encore une fois remercies ici.
Il convient galement de souligner que les analyses, tudes et expertises manant dautres
organismes franais, comme lInstitut de radioprotection et de sret nuclaire, ou internationaux,
comme lAgence internationale de lnergie atomique, ont t trs prcieuses lors de la rdaction
de ce document.
Nous adressons nos plus vifs remerciements M. W. Delahaye, qui a ralis la mise en page
et lillustration de lensemble de cet ouvrage.

Crdit photos : ECPA, CEA/Cadam, W. Delahaye, L. Villiers, R. Brand.

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Table des matires

Chapitre I
Environnement des atolls de Mururoa et Fangataufa
I.1 - Gographie des atolls polynsiens
I.2 - Morphologie des atolls
I.2.1 - Atoll de Mururoa
I.2.2 - Atoll de Fangataufa

I.3 - Milieu physique


I.3.1 - Gologie

17
19
21
22
23
23

I.3.1.1 - Formations volcaniques

24

I.3.1.2 - Formations de transition

24

I.3.1.3 - Formations carbonates

25

I.3.1.4 - Sols

I.3.2 - Conditions hydrogologiques


I.3.3 - Conditions mtorologiques
I.3.3.1 - Circulation atmosphrique dans le Pacifique Sud

25
26
27
27

I.3.3.2 - Conditions mtorologiques en Polynsie franaise

28

I.3.3.3 - Perturbations atmosphriques en Polynsie

29

I.3.3.4 - Conditions mtorologiques Mururoa et Fangataufa

I.3.4 - Ocanographie

30
32

I.3.4.1 - Courantologie du Pacifique Sud

32

I.3.4.2 - Courantologie des lagons

32

I.3.4.3 - Courantologie proximit des atolls

34

I.3.4.4 - Proprits des masses deau ocaniques

35

I.4 - Milieu vivant

36

I.4.1 - Milieu terrestre

36

I.4.1.1 - Flore

37

I.4.1.2 - Faune

38

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TABLE DES MATIRES

I.4.2 - Milieu marin


1.4.2.1 - cosystme plagique ocanique
1.4.2.2 - cosystme rcifal

I.4.3 - Rseau trophique

I.5 - Pressions anthropiques


I.5.1 - Amnagements dinstallations humaines
I.5.2 - Effets des essais

I.6 - Conclusion
I.7 - Bibliographie

38
38
38
43
45
45
47
47
48

Chapitre II
Essais nuclaires et environnement
II.1 - Ractions nuclaires et radionuclides
II.1.1 - Radionuclides librs lors des essais nuclaires
II.1.1.1 - Matires nuclaires non consommes

53
53
54

II.1.1.2 - Traceurs de raction

54

II.1.1.3 - Produits de fission

54

II.1.1.4 - Produits dactivation

II.2 - Types dessais et transferts dans lenvironnement


II.2.1 - Essais atmosphriques

55
56
56

II.2.1.1 - Phnomnes physiques

58

II.2.1.2 - Formation du nuage radioactif

59

II.2.1.3 - Distribution initiale de la radioactivit au sein du nuage

61

II.2.1.4 - Dcroissance de la radioactivit au sein du nuage

61

II.2.1.5 - Fractionnement des radionuclides au sein du nuage

64

II.2.1.6 - volution des produits dactivation


II.2.2 - Essais souterrains

66
66

II.2.2.1 - Phnomnes physiques

68

II.2.2.2 - volution hydrogologique

69

II.2.2.3 - Mise en pression des gaz de la cavit

70

II.2.2.4 - Distribution initiale de la radioactivit dans la cavit

70

II.2.2.5 - volution de la radioactivit au sein de la cavit

72

II.2.2.6 - missions gazeuses lors des post-forages

73

II.2.2.7 - Transfert potentiel la biosphre

75

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LA DIMENSION RADIOLOGIQUE DES ESSAIS NUCLAIRES FRANAIS EN POLYNSIE

II.3 - Mcanismes de transfert des radionuclides


II.3.1 - Dispersion atmosphrique des radionuclides

75
76

II.3.1.1 - Trajectoires

76

II.3.1.2 - Retombes radioactives

77

II.3.1.3 - Vitesse de dpt

78

II.3.1.4 - Prvisions des retombes proches

79

II.3.2 - volution des dpts


II.3.3 - Transfert aux organismes vivants

80
81

II.3.3.1 - Vgtaux terrestres

83

II.3.3.2 - Animaux dlevage

85

II.3.3.3 - Organismes marins

II.4 - Conclusion
II.5 - Bibliographie

85
87
88

Chapitre III
Matriels et mthode de la surveillance radiologique
III.1 - Laboratoires de surveillance de lenvironnement
III.2 - Choix des composantes surveiller
III.3 - Stratgie de prlvement dchantillons
III.3.1 - Sites dexprimentations
III.3.1.1 - Reprage gographique des stations de surveillance
III.3.1.2 - Procdures de surveillance

III.3.2 - Polynsie franaise


III.3.3 - Rseau mondial franais de surveillance radiologique

III.4 - Prlvements dchantillons environnementaux


III.4.1 - Prlvements atmosphriques
III.4.1.1 - Arosols
III.4.1.2 - Eaux de pluie

III.4.2 - Prlvements en domaine terrestre

90
90
92
92
92
93
96
101
101
101
101
102
103

III.4.2.1 - Eau de source/ruisseau

103

III.4.2.2 - Eau de boisson

103

III.4.2.3 - Sols

103

III.4.2.4 - Vgtaux

105

III.4.2.5 - Productions agricoles polynsiennes

107

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TABLE DES MATIRES

III.4.3 - Prlvements en domaine marin

109

III.4.3.1 - Eau de mer

109

III.4.3.2 - Sdiments

111

III.4.3.3 - Plancton

111

III.4.3.4 - Algues benthiques

112

III.4.3.5 - Coraux

113

III.4.3.6 - Holothuries

114

III.4.3.7 - Mollusques

114

III.4.3.8 - Crustacs

116

III.4.3.9 - Poissons

117

III.5 - Mesures de la radioactivit


III.5.1 - Arosols atmosphriques
III.5.2 - Eaux de mer
III.5.3 - chantillons biologiques

119
119
121
121

III.5.3.1 - Conditionnement des chantillons

121

III.5.3.2 - Prparation des chantillons

123

III.5.3.3 - Mesures des chantillons

III.6 - Exercices dintercomparaison


III.6.1 - Exercice dintercomparaison AIEA-plancton
III.6.2 - Exercice dintercomparaison AIEA-aliments

III.7 - Conclusion
III.8 - Bibliographie

123
124
125
125
128
130

Chapitre IV
volution de la radioactivit des sites dexprimentations
IV.1 - Atmosphre
IV.1.1 - Indice bta global
IV.1.2 - Radionuclides metteurs bta-gamma
IV.1.3 - Isotopes du plutonium

IV.2 - Sols
IV.2.1 - Radionuclides metteurs bta-gamma

132
132
134
135
135
136

IV.2.1.1 - Mururoa

136

IV.2.1.2 - Fangataufa

139

IV.2.2 - Isotopes du plutonium

140

IV.2.2.1 - Mururoa

140

IV.2.2.2 - Fangataufa

144

IV.2.3 - Dbit de dose

145

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LA DIMENSION RADIOLOGIQUE DES ESSAIS NUCLAIRES FRANAIS EN POLYNSIE

IV.3 - Plantes terrestres


IV.3.1 - Radionuclides metteurs bta-gamma

11

147
148

IV.3.1.1 - Radionuclides de priode infrieure ou gale lanne

148

IV.3.1.2 - Radionuclides de priode suprieure 5 ans

148

IV.3.2 - Isotopes du plutonium


IV.3.3 - Facteurs de transfert in situ sol-plante

IV.4 - Eaux de mer


IV.4.1 - Indice bta global

152
154
155
155

IV.4.1.1 - Essais sur barge

155

IV.4.1.2 - Essais sous ballon

156

IV.4.2 - Radionuclides metteurs bta-gamma


IV.4.2.1 - Radionuclides de priode infrieure ou gale lanne
IV.4.2.2 - Radionuclides de priode suprieure 5 ans

IV.4.3 Isotopes du plutonium

158
158
160
164

IV.4.3.1 - Essais atmosphriques

164

IV.4.3.2 - Essais souterrains

165

IV.5 - Sdiments marins


IV.5.1 - Radionuclides metteurs bta-gamma
IV.5.2 - Isotopes du plutonium
IV.5.3 - Bilan

IV.6 - Flore et faune marines


IV.6.1 - Radionuclides de priode infrieure ou gale lanne

169
170
172
176
177
177

IV.6.1.1 - Plancton

177

IV.6.1.2 - Coraux

179

IV.6.1.3 - Mollusques

180

IV.6.1.4 - Poissons

182

IV.6.1.5 - Holothuries

185

IV.6.2 - Radionuclides de priode suprieure 5 ans

186

IV.6.2.1 - Algues benthiques

187

IV.6.2.2 - Plancton

188

IV.6.2.3 - Coraux

189

IV.6.2.4 - Mollusques

191

IV.6.2.5 - Poissons herbivores

194

IV.6.2.6 - Poissons carnivores

196

IV.6.2.7 - Holothuries

198

IV.6.3 Isotopes du plutonium

200

IV.6.3.1 - Algues benthiques

200

IV.6.3.2 - Coraux

201

IV.6.3.3 - Mollusques

202

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TABLE DES MATIRES

IV.6.3.4 - Poissons herbivores

204

IV.6.3.5 - Poissons carnivores

205

IV.6.3.6 - Holothuries

205

IV.7 - Conclusion
IV.8 - Bibliographie

207
208

Chapitre V
volution de la radioactivit en Polynsie franaise
V.1 - Atmosphre
V.1.1 - Indice bta global
V.1.2 - Radionuclides de priode suprieure 5 ans
V.1.3 - Isotopes du plutonium

V.2 - Sols

212
215
215
216

V.2.1 - Radioactivit des sols de Tahiti

217

V.2.1.1 - Indice bta global

217

V.2.1.2 - Radionuclides de priode suprieure 5 ans

218

V.2.2 - Radioactivit des sols de Mangareva


V.2.3 - Dbit de dose environnemental

V.3 - Plantes terrestres


V.3.1 - Indice bta global
V.3.2 - Radionuclides de priode suprieure 5 ans

V.4 - Production agricole : le lait


V.4.1 - Radionuclides de priode infrieure 1 an
V.4.2 - Radionuclides de priode suprieure 5 ans

V.5 - Eaux ocaniques


V.5.1
V.5.2
V.5.3
V.5.4

211

Tritium
Radionuclides de priode suprieure 5 ans
Isotopes du plutonium
Radioactivit des eaux de mer mondiales

V.6 - Flore et faune marines


V.6.1 - Plancton

219
221
222
222
223
224
225
226
227
227
229
230
231
232
232

V.6.1.1 - Radionuclides de priode suprieure 5 ans

233

V.6.1.2 - Isotopes du plutonium

234

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LA DIMENSION RADIOLOGIQUE DES ESSAIS NUCLAIRES FRANAIS EN POLYNSIE

V.6.2 - Poissons plagiques

13

235

V.6.2.1 - Radionuclides de priode infrieure ou gale lanne

235

V.6.2.2 - Radionuclides de priode suprieure 5 ans

237

V.6.2.3 - Isotopes du plutonium

V.7 - Conclusion
V.8 - Bibliographie

239
240
242

Chapitre VI
Protection des travailleurs et des populations
VI.1 - Dfinition des units de doses
VI.2 - Rglementation relative la radioprotection
VI.2.1 - Concentrations maximales admissibles
VI.2.2 - Cas particulier de la thyrode

VI.3 - Organisation de la radioprotection


VI.4 - Organisation de la mdecine du travail sur site
VI.4.1
VI.4.2
VI.4.3
VI.4.4

Personnel
Personnel
Personnel
Accidents

du CEA
du ministre de la Dfense
des entreprises sous-traitantes
du travail

VI.5 - Surveillance du personnel


VI.5.1 - Exposition externe
VI.5.1.1 - Essais atmosphriques
VI.5.1.2 - Essais souterrains

VI.5.2 - Exposition interne

245
246
247
248
248
249
249
250
250
251
251
251
253
254
255

VI.5.2.1 - Examens anthropogammamtriques

255

VI.5.2.2 - Analyses radiotoxicologiques

256

VI.5.2.3 - Activits ayant entran des expositions internes

VI.6 - Radioprotection hors sites dexprimentations


VI.6.1
VI.6.2
VI.6.3
VI.6.4

Prvisions mtorologiques
Prvisions des retombes et des dbits de dose
Dfinition des zones dexclusion
Processus de dcision de dclenchement dun essai

256
257
257
258
259
260

VI.6.4.1 - Gestion dune situation imprvue

260

VI.6.4.2 - Exemple de lessai Centaure

261

03 Tab.Mat.Ge?n.19.12.06:Table Matires

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TABLE DES MATIRES

VI.6.5 - Surveillance radiologique des populations


VI.6.5.1 - Mthodologie des calculs de dose
VI.6.5.2 - Rations alimentaires

VI.6.6 - valuations radiologiques

263
263
268
271

VI.6.6.1 - Retombes sur latoll de Tureia

271

VI.6.6.2 - Retombes sur les les Gambier

278

VI.6.6.3 - Retombes sur lle de Tahiti

285

VI.6.6.4 - Bilan global des doses

292

VI.6.6.5 - Suivi radiologique des populations

293

VI.6.6.6 - valuation radiologique des essais souterrains

294

VI.7 - Conclusion
VI.8 - Bibliographie

295
296

Chapitre VII
Assainissements, surveillance actuelle
et volution radiologique future
VII.1 - Dmantlements et assainissements
VII.1.1 - Assainissements en cours d'exploitation des sites

298
298

VII.1.1.1 - Zone PEE Empereur

298

VII.1.1.2 - Zone Faucon

299

VII.1.1.3 - Zone des expriences Arpge

299

VII.1.1.4 - Zone Colette

299

VII.1.1.5 - Installation Mekns

303

VII.1.2 - Assainissements en fin d'exploitation des sites

VII.2 - Gestion des dchets radioactifs


VII.2.1
VII.2.2
VII.2.3
VII.2.4
VII.2.5

Origine des dchets


Rgles de classement
Conditionnement
Contrle de lactivit
Options de stockage

VII.2.5.1 - Immersion des dchets radioactifs


VII.2.5.2 - Enfouissement des dchets radioactifs

VII.3 - Risques associs aux essais souterrains


VII.3.1 - Rebouchage des puits dessai

304
306
306
306
307
309
310
310
315
318
318

VII.3.1.1 - Puits terre

318

VII.3.1.2 - Puits sous-marins

319

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LA DIMENSION RADIOLOGIQUE DES ESSAIS NUCLAIRES FRANAIS EN POLYNSIE

VII.3.2 - valuation des consquences radiologiques futures

15

320

VII.3.2.1 - valuation de lactivit rsiduelle confine dans le sous-sol

322

VII.3.2.2 - valuation des taux de relchement des radionuclides

323

VII.3.2.3 - Validation du terme source

324

VII.3.2.4 - Dispersion des radionuclides dans les eaux du Pacifique Sud

326

VII.3.2.5 - valuation des doses

328

VII.3.2.6 - Scenarii disruptifs

329

VII.4 - Surveillance actuelle des atolls

334

VII.4.1 - Surveillance gomcanique de Mururoa

334

VII.4.1.1 - Objectifs de la surveillance gomcanique

336

VII.4.1.2 - Suivi continu de lvolution de Mururoa

336

VII.4.1.3 - Suivi priodique de lvolution gomcanique globale des atolls

VII.4.2 - Surveillance radiologique des atolls

338
338

VII.4.2.1 - Modalits de surveillance

339

VII.4.2.2 - Mesure de la radioactivit

341

VII.5 - Conclusion
VII.6 - Bibliographie

342
344

Annexe 1
Radionuclides et rayonnements
A1.1 - Notion datome
A1.2 - Rayonnements et dcroissance radioactive
A1.2.1 - Priode radioactive
A1.2.2 - Priode biologique et priode effective
A1.2.3 - Valle de la stabilit

A1.3 - Types de rayonnements


A1.3.1
A1.3.2
A1.3.3
A1.3.4

347
348
348
348
349
349

Rayonnements bta
Rayonnements gamma
Rayonnements alpha
Autres types de rayonnements

349

A1.4 - Rayonnements et pouvoir de pntration


A1.5 - Ractions en chane

351

350
351
351
352

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TABLE DES MATIRES

Annexe 2
Liste des essais atmosphriques et souterrains
raliss au CEP
353

Annexe 3
Essais atmosphriques
359

Annexe 4
Organisation associe la ralisation
des essais nuclaires
451

A4.1 - Organisation du CEP


A4.1.1 - Groupement oprationnel des essais nuclaires
A4.1.2 - Commandement territorial
A4.1.3 - Direction des centres dexprimentations nuclaires

A4.2 - Principales structures CEA


A4.2.1 - Direction des essais
A4.2.2 - Direction des applications militaires au Pacifique

A4.3 - Chronologie de lorganisation institutionnelle


A4.4 - Droulement dun essai
A4.4.1 - Priode des essais atmosphriques

452
452
452
454
456
456
457
457
460
460

A4.4.1.1 - vacuation temporaire des sites

460

A4.4.1.2 - Retour sur site

461

A4.4.1.3 - Suivi dosimtrique

462

A4.4.2 - Priode des essais souterrains

462

A4.4.2.1 - Dispositions particulires

462

A4.4.2.2 - Prvention du risque hydraulique

463

Glossaire

465

Sigles et acronymes

471

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CHAPITRE I

Environnement des atolls de


Mururoa et Fangataufa
Les atolls inhabits de Mururoa et de Fangataufa ont t choisis pour leur isolement
gographique qui constituait un facteur favorable la ralisation dessais nuclaires atmosphriques
tout en permettant dassurer au mieux la scurit des personnes et de lenvironnement. Les
milieux gologique, atmosphrique, ocanique et biologique des deux atolls ont fait lobjet de
nombreuses tudes ; ce chapitre en rappelle les principales caractristiques.
Initialement, les conditions mtorologiques et ocanographiques ont t prdominantes
dans les procdures adoptes et dans le dimensionnement des infrastructures ncessaires aux
essais atmosphriques. Par la suite, les conditions gologiques imposeront, leur tour, les techniques
de forages et de ralisation des essais souterrains. La description de ces conditions naturelles
savre donc ncessaire la comprhension des relations entre les essais nuclaires et les
mesures prises pour la protection des populations et de l'environnement.
Les informations rappeles dans ce chapitre permettront au lecteur de resituer les donnes
relatives la radioactivit prsentes dans les chapitres traitant du transfert des radionuclides
dans l'environnement local des atolls d'exprimentations et plus gnralement de la Polynsie
franaise, ainsi que de lvaluation des impacts radiologiques potentiels sur le personnel travaillant
sur les sites et sur les populations polynsiennes.

I.1 - GOGRAPHIE DES ATOLLS POLYNSIENS


Au cur de l'ocan Pacifique, la Polynsie franaise constitue un vaste domaine compos
de 118 les, situes entre les latitudes 8 et 28 S, et entre les longitudes 134 et 155 W. De
dimensions comparables celles de l'Europe (2 700 km d'est en ouest et de 2 300 km du nord
au sud), la Polynsie reprsente une surface maritime de prs de 5,5 millions de km 2 pour une
superficie totale des terres merges de 3 430 km 2 , soit 1/1 000 e de la surface de l'ocan
Pacifique. Elle est compose de 5 grands archipels : Socit (dont fait partie Tahiti) et Marquises
au nord, Tuamotu au centre, Australes au sud et Gambier au sud-est.
Les atolls de Mururoa et Fangataufa, distants d'une quarantaine de kilomtres l'un de
l'autre, se trouvent l'extrmit sud-est de l'archipel des Tuamotu, auquel ils sont rattachs
administrativement. Ils font partie de l'alignement gologique Pitcairn-Gambier. Situs au nord
du tropique du Capricorne, proximit du 139 e mridien Ouest, ils sont distants de 5 000 km de

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ENVIRONNEMENT DES ATOLLS DE MURUROA ET FANGATAUFA

TATS UNIS
Los Angeles

JAPON

CHINE

MEXIQUE
PHILIPPINES
6 560 km
INDONSIE
PROU
6 600 km

Lima

MURUROA
AUSTRALIE
Sydney

6 900 km

FANGATAUFA
4 750 km

Auckland
NOUVELLE
ZLANDE

6 720 km
CHILI
Santiago

la Nouvelle-Zlande et de plus de 6 000 km


des ctes australiennes et amricaines
(Fig. 1).
En 1960, la population polynsienne
slevait environ 80 000 habitants et
atteignait 220 000 habitants en 1996,
lessentiel de la population rsidant sur
lle de Tahiti (70%). Les atolls de Mururoa
et Fangataufa taient inhabits lors de leur
cession ltat franais, en 1964. Ils sont
situs dans une zone trs faiblement peuple
comptant moins de 2 500 habitants dans un
rayon de 500 km et moins de 5 000 dans
un rayon de 1 000 km (Fig. 2). Tureia, l'le
habite la plus proche, se trouve 110 km
des deux atolls dexprimentations.

F IG . 1. - Situation de la Polynsie franaise dans l'ocan


Pacifique.

Archipel

des

TU A

TAHITI

MO
TU

1 00

0 km

50

0k

MURUROA
FANGATAUFA

00
25

TUBUAI

Iles
GAMBIER

ab
ita
nts

50
h
00

it
ab

an
ts

Mururoa

F IG . 2. - Situation des atolls de Mururoa et


Fangataufa en Polynsie franaise et
population en fonction de la distance
autour de ces sites.
Fangataufa

RAPA

Iles DENO
(GB)
Iles
PITCAIRN

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LA DIMENSION RADIOLOGIQUE DES ESSAIS NUCLAIRES FRANAIS EN POLYNSIE

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Le climat polynsien est tropical et humide, sans carts prononcs. Les tempratures
moyennes annuelles sont modres, de 21 23C, et les contrastes thermiques saisonniers
faibles. Les prcipitations moyennes sont de 1 800 2 000 mm par an. Lensoleillement est
important, 250 heures par mois Tahiti (cte Ouest). Les eaux des lagons sont chaudes, de 23
26C, toute lanne. Ces conditions favorisent un mode de vie essentiellement lextrieur des
habitations.
Concernant lhabitat, il faut distinguer dune part Papeete et ses faubourgs, o se trouvent des
immeubles modernes, des maisons de bton et parpaings, mais aussi des quartiers de constructions
lgres faites de bois et de tle ondule ; dautre part, les zones loignes des centres urbains
de Tahiti, les autres les et atolls, o se trouve un habitat trs lger. Notons que, dans ces zones,
les fare traditionnels faits de planchers en bois, de cloisons de lattes de bambou et de toits de
feuilles de cocotiers sont de plus en plus souvent remplacs par des maisons reposant sur une
dalle de bton, aux parois parfois soutenues par des parpaings et aux toits de tle ondule. Les
ouvertures vers lextrieur restent toujours larges, favorisant une bonne ventilation.
Le rgime alimentaire des populations prsente les caractristiques gnrales suivantes :
Tahiti, il est vari et les productions en provenance de toute la Polynsie peuvent tre trouves en
abondance. Papeete et ses faubourgs possdent deux marchs approvisionnant eux seuls
environ 35 000 personnes en produits locaux (poissons, mollusques, crustacs, lgumes, fruits,
viande de porc) et de nombreux magasins dalimentation, bien achalands en denres locales et
importes. Les autres les hautes disposent dun large ventail de denres locales, fruits,
lgumes, produits de la pche et de denres de premire ncessit comme lhuile, le riz, la farine
et le sucre arrivant par liaisons maritimes rgulires. Le rgime alimentaire des populations des
les basses, ou atolls, est essentiellement constitu de produits de la pche locale, de noix de
coco et de quelques levages aviaires et porcins familiaux. Les denres importes sont moins
nombreuses et arrivent plus irrgulirement.
Mururoa, avant la cration du Centre dexprimentation du Pacifique (CEP), une socit
prive exploitait la cocoteraie et organisait des campagnes de rcolte ponctuelles. Cette concession
fut reprise par le CEP aprs indemnisation de cette socit. Quant Fangataufa, les autorits
religieuses des les Gambier en dtenaient la concession. Aucune cocoteraie ny tait plante.

I.2 - MORPHOLOGIE DES ATOLLS


La gnse et les structures gologiques des les de Polynsie franaise et en particulier de
celles des atolls de Mururoa et de Fangataufa ont fait lobjet de nombreuses tudes.
Comme lensemble des les de Polynsie franaise, les atolls de Mururoa et Fangataufa
sont d'anciens volcans recouverts de quelques centaines de mtres de roches carbonates. Il
sagit dles basses constitues dune couronne corallienne enserrant un lagon.
Ces les sont toutes d'origine volcanique. Elles prennent naissance l'aplomb de zones situes
dans le manteau de l'corce terrestre appeles points chauds. Le magma mis par un point chaud
forme d'abord un volcan sous-marin, qui finit par merger si l'activit volcanique produit un volume de lave suffisant. La plaque ocanique sur laquelle reposent les les de Polynsie franaise
se dplace vers le nord-ouest la vitesse de 11 cm par an. En revanche, les points chauds sont
des zones fixes dans le manteau. Au cours du temps, les volcans issus d'un point chaud sloignent
progressivement de la source magmatique qui les alimente. L'activit volcanique cesse et l'le
volue alors sous les effets de l'rosion arienne, de l'rosion marine, et de diffrents phnomnes
intressant l'difice volcanique, comme l'enfoncement par subsidence.

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ENVIRONNEMENT DES ATOLLS DE MURUROA ET FANGATAUFA

Volcan arien
Ocan
Plaque
lithosphrique

Crote ocanique
Manteau suprieur

Mouvement de la plaque
Point chaud

Asthnosphre

Nouveau
volcan

Ile rcif barrire


Coraux

l'inverse, des phnomnes


biologiques de construction conduisent
l'dification de rcifs coralliens sur
les bords de l'le volcanique (Fig. 3).

Coraux

Quelques millions
d'annes plus tard
Point chaud

Atoll

Nouveau
volcan

Point chaud

F IG. 3. - Du volcan latoll : gnr par le


fonctionnement dun point chaud, le volcan,
entran par le dplacement du plancher
ocanique dont il est solidaire, quitte son
lieu dorigine. Il passe ensuite par plusieurs
stades ; prsentant un rcif-frangeant, puis
un rcif-barrire, pour arriver au stade
datoll.

Le stade ultime de l'volution des les volcaniques est l'atoll. Seule la couronne corallienne
merge autour d'un lagon central et 5 types de structures se succdent alors de l'ocan vers
l'intrieur de latoll (Fig. 4) :
la pente externe commenant la limite des basses mers de vives eaux pour descendre vers
les fonds ocaniques, dont le niveau suprieur constitue la partie la plus vivante de l'atoll ;
la crte algale (ou front rcifal) sur laquelle se brisent les vagues et la houle du large ;
le platier externe, en arrire de la crte algale, qui se termine par une leve dtritique constitue
par une accumulation de dbris coralliens dposs par les vagues ;
le secteur intermdiaire, entre l'ocan et le lagon, est constitu d'une alternance de parties
merges (motu) et immerges (hoa et passes). Le motu est la seule partie merge d'un
atoll sur laquelle la faune et la flore terrestres peuvent prosprer. Les hoa, dpressions de faible
profondeur (environ 1 m), proviennent de l'rosion de la couronne corallienne due aux courants
entrants des eaux ocaniques dans le lagon. Ils se distinguent de la passe, pouvant atteindre
une profondeur suprieure 10 m et une largeur suprieure au kilomtre ;
les fonds du lagon, gnralement sableux, souvent parsems d'difices coralliens dont certains
atteignent la surface, forment alors un pinacle. Les bords du lagon sont, le plus souvent, frangs
par un platier interne lagonaire.

En fonction de l'hydrodynamisme, le milieu marin de l'atoll se subdivise en trois zones :


une zone ocanique subissant l'influence de la houle du large, compose de : la pente externe,
la crte algale et du platier externe ;
une zone intermdiaire constitue par les hoa et, ventuellement, une ou plusieurs passes,
par lesquels se font les changes d'eau entre l'ocan et le lagon ;
un secteur interne, form par le lagon proprement dit, dans lequel les courants se rvlent
gnralement faibles, sauf localement, au voisinage de la passe.

Aujourd'hui, cette morphologie correspond celle des atolls de Mururoa et de Fangataufa


o seule la couronne corallienne merge autour d'un lagon central.

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LA DIMENSION RADIOLOGIQUE DES ESSAIS NUCLAIRES FRANAIS EN POLYNSIE

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PASSE
OCAN

LAGON

Hoa
Motu

Crte algale

Pente externe

Platier
externe

Platier interne
Terre merge
(motu)

Pts coralliens
et fonds meubles

F IG . 4. - Coupe schmatique ocan-lagon explicitant les structures morphologiques dun atoll.

I.2.1 - ATOLL DE MURUROA


Avec un primtre denviron 65 km, la couronne rcifale de Mururoa forme le plus grand
anneau corallien de la partie mridionale de larchipel des Tuamotu. Elle merge de trois mtres
au maximum sur une largeur variant de 400 m au nord et 1 100 m lextrmit Ouest de latoll. Elle
est constitue de matriaux biodtritiques grossiers et de sable corallien qui reposent sur une
dalle corallienne indure. Cette couronne, relativement continue au Nord et lEst, est dcoupe
au Sud par les hoa. Les motu schelonnent sur environ 10 km du pourtour de latoll.
Le lagon de Mururoa s'tend sur 28 km de long par 10 km dans sa plus grande largeur. Sa
superficie est de 140 km 2 pour un volume deau denviron 4,7 milliards de mtres cubes. Sa
profondeur moyenne est de 33,6 m. Dun point de vue morphologique, deux bassins se distinguent :
le bassin oriental o les profondeurs atteignent 50 55 m et le bassin occidental qui est un
appendice troit du premier bassin o la profondeur moyenne est de 12 m (Fig. 5).

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ENVIRONNEMENT DES ATOLLS DE MURUROA ET FANGATAUFA

Les changes deau


entre le lagon et l'ocan seffectuent essentiellement par
la passe et les hoa de la cte
Ri
Passe
Sud-Ouest. Situe au nordouest, la passe naturelle
50 m
45 m
mesure 4,5 km de large pour
une profondeur moyenne de
45
m
40 m
8 m. Les changes deau s'y
30 m
30 m
font principalement sous l'effet
20 m
de la mare quotidienne : le
5km
0
lagon se remplit lors du flot
et se vide lors du jusant. En
F IG . 5. - Bathymtrie simplifie du lagon de Mururoa.
gnral, les vitesses de courant sont faibles, infrieures
0,3 m.s -1 et du mme ordre de grandeur que celles des courants ocaniques environnants. Les
quantits d'eau transitant par la passe au rythme de la mare dpendent de son amplitude et des
conditions ocano-mtorologiques. En moyenne, le flot apporte quotidiennement de l'ordre de
100 millions de m 3 d'eau et, mare descendante, environ 150 millions de m 3 sont exports.
L'cart entre flux entrant et flux sortant provient de lentre deau ocanique par les hoa de la partie
Sud et les platiers inonds de la partie Ouest. Dans les hoa, le courant entrant est discontinu et
irrgulier, modul par la mare et les houles. Nanmoins, durant lhiver austral, par forte houle du
sud, l'apport par les hoa devient important et continu.
N

de

I.2.2 - ATOLL DE FANGATAUFA


De forme quasi hexagonale, la couronne corallienne de Fangataufa possde une superficie
de 9 km 2 ; ses axes varient de 9,5 5 km. La largeur de la couronne atteint 300 m, en moyenne,
pour une altitude maximale de 3 m. lorigine, Fangataufa
Passe
tait un atoll ferm. En 1965, une passe artificielle de
N
100 m de largeur pour une profondeur moyenne de 8 m a
t creuse sur la cte Nord-Ouest. Les ctes Est et
Nord-Est, soumises aux vents dominants, sont continues,
rectilignes et opposent une vritable barrire la pntration des eaux ocaniques. La cte Ouest prsente de
nombreux hoa et des platiers submergs. La cte Sud
ne comporte que deux ou trois hoa irrigus de faon
40 m
occasionnelle. Ces discontinuits reprsentent un taux
30 m
douverture de lordre de 10 %.
20 m
La superficie du lagon de Fangataufa est de 39
km 2 pour un volume denviron 560 millions de mtres
5m
cubes. Sa profondeur moyenne est de 14 m. Dun
point de vue morphologique, le lagon se prsente
comme une cuvette dont la profondeur crot rgulirement
0
1
2 km
des bords vers le centre (Fig. 6).
F IG . 6. - Bathymtrie simplifie du lagon de
Fangataufa.

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LA DIMENSION RADIOLOGIQUE DES ESSAIS NUCLAIRES FRANAIS EN POLYNSIE

Comme Mururoa, les courants dans la passe voluent en fonction de l'tat de la mare
et le flux sortant l'emporte sur le flux entrant. En revanche, il existe un dphasage entre l'onde de
mare et l'tablissement des courants dans la passe et dans le lagon. Des courants sortants
moyens, de 0,60 m.s -1 (jusqu' 2 m.s -1 certaines priodes), sont observs pour des courants
entrants deux fois plus faibles. Lestimation du flux sortant slve 42 millions de m 3 .j -1 pour un
flux entrant d'environ 33 millions de m 3.j -1 ; l'apport d'eau moyen par les hoa tant estim 9 millions
de m 3 .j -1 .
Les changes avec l'ocan par les hoa contribuent, pour environ 30 %, au renouvellement de
leau du lagon. Ce renouvellement est plus important lors de grandes houles de secteur ouest.
Ce taux de participation des hoa au renouvellement de leau constitue un trait caractristique de
ce lagon.

I.3 - MILIEU PHYSIQUE


I.3.1 - GOLOGIE
L'ensemble des donnes acquises au moyen des forages et des campagnes de gophysique
a permis de caractriser la nature et la rpartition des formations gologiques (Fig. 7). En prenant
en considration l'ordre chronologique de mise en place, de la base vers le sommet, trois
ensembles sont distingus : les formations volcaniques, les formations de transition et les formations
carbonates.
Le pendage des formations est faible sous le lagon, de 2 3 dans les formations de
transition et infrieur 10 dans les formations volcaniques. En revanche, il augmente fortement
au voisinage des flancs de l'atoll o il atteint, au niveau du toit du volcanisme, une valeur comprise
entre 15 et 25.

SW

NE

0
200
400
600
800
1000

Profondeur (m)

Formations carbonates :
Calcaires
Dolomies
Formation de transition

Formations volcaniques :
Volcanisme arien
Volcanisme sub-arien
Volcanisme sous-marin
Echelle horizontale : 1km

F IG . 7. - Coupe gologique suivant un axe orient sud-ouest/nord-est travers latoll de Mururoa.

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ENVIRONNEMENT DES ATOLLS DE MURUROA ET FANGATAUFA

I.3.1.1 - FORMATIONS VOLCANIQUES


Quatre formations volcaniques ont t identifies et dcrites en dtail : sous-marine,
arienne, de transition et intrusive. La carte du toit du soubassement volcanique (Fig. 8) montre que
sa position sous la couronne corallienne de Mururoa est plus profonde au nord (entre 400 et 450 m)
qu'au sud (entre 300 et 350 m). Le sommet de l'difice volcanique se trouve vers 170 m de profondeur, dans la partie centrale de l'atoll. II constitue une ligne de crtes, de 4 km de long sur
1 km de large, oriente sensiblement suivant la direction de la drive de la plaque Pacifique. Au
sud-ouest de cet axe haut, le toit du volcanisme, situ entre 250 et 275 m, prsente une morphologie tabulaire avec un lger pendage (< 10) vers le sud-ouest.

Passe

< 200m

200 - 225m

225 - 275m

275 - 325m

325 - 375m

375 - 425m

425 - 475m

5 km

> 475m

F IG . 8. - Profondeur du toit du soubassement volcanique de Mururoa.

Mururoa, lhomognit isotopique indique une composition chimique constante du


manteau source, durant une priode suprieure 1,2 million dannes.
I.3.1.2 - FORMATIONS DE TRANSITION
Les reliefs volcaniques insulaires de Polynsie franaise induisent des prcipitations
abondantes. Ils subissent ainsi, sous l'action de l'rosion, un vritable dmantlement par ravinement
dont les effets peuvent tre observs Tahiti, Maupiti ou Moorea. Facteur rosif essentiel, le
ruissellement entrane la formation de valles encaisses. Les produits provenant de l'rosion
sont transports, puis s'accumulent la priphrie ainsi que dans les principales valles drainantes
des les volcaniques (Fig. 9).
L'accumulation de ces diffrents produits d'rosion se trouve l'origine des formations de
transition constitues dun conglomrat comprenant des lments volcaniques et carbonats.
troitement dpendante de la morphologie et de l'tat d'altration du relief volcanique, leur paisseur
varie en fonction de sa situation sur l'difice volcanique. Quasiment inexistantes la verticale du

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LA DIMENSION RADIOLOGIQUE DES ESSAIS NUCLAIRES FRANAIS EN POLYNSIE

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lagon de latoll de Mururoa, les formations de transition atteignent une paisseur de 100 m la
priphrie de l'atoll, l'aplomb des anciens chenaux et valles.
Ocan

Rcif

Plaine littorale

Relief volcanique

Zone de mlange

F IG . 9. - Cration dune zone de mlange lorigine des formations de transition.

I.3.1.3 - FORMATIONS CARBONATES


Dorigine rcifale, la couverture carbonate s'est constitue progressivement, par construction
des divers organismes biologiques et par cimentation de leurs dbris. Les organismes constructeurs
les plus robustes, algues rouges et coraux massifs, se dveloppent au niveau des zones fortement
battues par l'ocan, s'tablissant principalement sur les reliefs, tandis que leurs dbris se dposent
leur priphrie. l'inverse, les organismes les plus fragiles (coraux frles, par exemple) et les
sdiments les plus fins, comme les sables, s'accumulent dans les zones abrites des vents
dominants et de la houle ou une profondeur plus importante.
L'paisseur de la couverture carbonate varie entre 130 m, au sommet du volcan, et 450 m,
sous la couronne Nord. Les calcaires reprsentent la formation la plus superficielle. Ils ont une
paisseur d'environ 140 m, tant sous le lagon que sous la couronne. Les dolomies sous-jacentes
constituent une masse de forme lenticulaire dont l'paisseur maximale (300 m) est atteinte sous
la couronne Nord-Est. Elles sont absentes au centre du lagon, l o le toit du volcanisme se trouve
une profondeur infrieure 210 m.
Sous le lagon, la plus grande partie des dpts calcaires savre peu consolide, principalement en raison d'une absence de cimentation plutt que d'une dissolution des matriaux
originels. Seule la srie infrieure contient des niveaux indurs (dalles) souvent karstifis. l'inverse,
la priphrie de l'atoll et plus particulirement sur les flancs, jusqu' une profondeur de 400
500 m, une intense cimentation consolide la partie calcaire.

I.3.1.4 - SOLS
Les les hautes ont un sol latritique form par rosion sous l'action des eaux de ruissellement
et par transformation du basalte primitif, beaucoup plus riche que les sols de la couronne rcifale
d'un atoll. Ces derniers sols, bien qu'assez diversifis, sont peu volus, c'est--dire quils
comptent peu d'humus et prsentent de fortes carences en oligolments. Le substrat de base des

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ENVIRONNEMENT DES ATOLLS DE MURUROA ET FANGATAUFA

atolls est constitu d'une roche mre, de nature calcitique ou aragonitique, sous forme pierreuse ou
sableuse, donc particulirement bien draine. Cette roche provient des squelettes des animaux et
vgtaux marins qui ont t rejets par la mer puis entasss, ou du rcif construit avant la dernire
rgression marine (3 000 ans).
Sur ce substrat de base, les dbris des vgtaux terrestres constituent ensuite la partie
humifre organique qui va se dcomposer pour former un sol. Cette matire organique, entre 0,1
et 2,5 % des sols, se trouve responsable, pour une bonne part, de la capacit de rtention de
l'eau, de l'abaissement des pH basiques (de 8 8,4 dans le calcaire) et de l'adsorption cationique
des oligolments. Les carences en fer et en magnsium sont l'origine des chloroses vgtales
affectant la plupart des plantes et sont responsables du caractre la fois pauvre et slectif de
la flore terrestre des atolls. Enfin, le sel, trs prsent dans ce milieu sous influence ocanique,
constitue un vritable poison physiologique limitant la flore aux espces halophiles, seules
capables de vivre sur des sols sals.

I.3.2 - CONDITIONS HYDROGOLOGIQUES


Le systme des circulations naturelles dans le sous-sol des atolls de Mururoa et de
Fangataufa a t dcrit dans de nombreuses publications scientifiques. Schmatiquement, il est
induit par une machine thermique dont la source froide provient des eaux ocaniques profondes
(< 300 - 500 m) et la source chaude du flux gothermique terrestre qui rchauffe lgrement la
roche et l'eau interstitielle l'intrieur du massif. Cette eau, moins dense, se dplace vers le
haut pour tre remplace par de l'eau froide ocanique pntrant par les flancs de l'atoll (Fig. 10).

Forage lagon

Forage couronne

4 000

2 000

Distance (m)

Lagon
Ocan

Calcaire
22
16

500

(m)

10

24

30

1 000

V max
1 cm.j-1

V max
1 cm.an-1

34

Volcanisme

F l u x

g o t h e r m i q u e

F IG . 10. - Schma de principe des circulations naturelles dans latoll de Mururoa. Des mesures de temprature
(Celsius) et de permabilit ont t ralises dans de nombreux forages. Les vitesses de circulation des eaux
souterraines dans le massif, dduites de ces mesures par modlisation numrique, prsentent un fort contraste
entre les formations carbonates (jaunes et beiges), permables, et les formations volcaniques (sombres),
dont la permabilit est faible.

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LA DIMENSION RADIOLOGIQUE DES ESSAIS NUCLAIRES FRANAIS EN POLYNSIE

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La vitesse naturelle de circulation de l'eau est directement lie la permabilit des formations
gologiques. Ainsi, la permabilit relativement leve des formations carbonates, qui couronnent
les atolls de Mururoa et de Fangataufa, autorise une vitesse de circulation suffisante pour induire un
refroidissement significatif la base de ces formations ; la permabilit beaucoup plus faible
des terrains volcaniques y limite les vitesses de circulation naturelle des valeurs beaucoup plus
faibles.
La modlisation des changes thermiques, entre le massif et l'ocan, a permis de calculer
la temprature et les coulements en rgime permanent, en tout point de l'atoll (Fig. 10). Les
tempratures calcules l'intrieur de l'atoll sont en accord avec les tempratures mesures
dans les forages.
La permabilit des roches communment rencontres sur la plante varie de 10 -3 m.s -1
pour un sable 10 -13 m.s -1 pour des argiles franches. La limite entre roches permables et
impermables est classiquement fixe 10 -9 m.s -1 . Les formations volcaniques de Mururoa et de
Fangataufa se situent dans la gamme des permabilits faibles trs faibles (valeurs infrieures
10 -5 m.s -1 ), avec une valeur moyenne de l'ordre de 10 -7 m.s -1 l'chelle du massif. l'chelle
locale, les formations carbonates prsentent des permabilits trs contrastes. l'chelle du
massif, un rseau d'horizons et de discontinuits forte permabilit (karsts) confre aux formations
carbonates une permabilit moyenne forte (valeurs suprieures 10 -5 m.s -1).

I.3.3 - CONDITIONS MTOROLOGIQUES


Avant la mise en activit du CEP, des missions de prospection avaient prcis les conditions
mtorologiques rgnant dans le Pacifique Sud, en particulier autour de Mururoa.
I.3.3.1 - CIRCULATION ATMOSPHRIQUE DANS LE PACIFIQUE SUD
Dans le Pacifique Sud, la circulation dans les basses couches de l'atmosphre est domine
par la ceinture des hautes pressions tropicales australes, axe sur 30 de latitude Sud. Le climat
de la Polynsie franaise se trouve sous le contrle des deux cellules de l'anticyclone permanent
de l'le de Pques (centr en 28 S et 110 W) et de l'anticyclone mobile des les Kermadec (30 S
et entre 150 et 180 W).
La circulation gnrale dans les zones basses pressions qui rgnent de part et d'autre
de cette ceinture, se distingue par :
au nord, les alizs soufflant de l'est vers l'ouest. Des perturbations tropicales comme celles
qui prennent naissance au voisinage de la Zone de convergence intertropicale (ZCIT) peuvent
apparatre entre les alizs de l'hmisphre Nord et ceux de l'hmisphre Sud et voluer en
cyclones tropicaux ;
au sud, la frange septentrionale de la grande circulation plantaire polaire australe dirige
d'ouest en est, transporte les perturbations extra-tropicales de l'hmisphre Sud. Elle peut
recevoir et transformer des perturbations tropicales qui ont pu passer entre les deux cellules
de hautes pressions.

En Polynsie franaise, la frquence des alizs est suprieure 70 %. Les vents d'ouest sont
peu frquents, sauf dans les les Australes, plus au sud, donc plus proches de la circulation d'ouest,
o leur frquence atteint jusqu' 40 % sur lle de Rapa, situe dans l'extrme sud de cet archipel.

Chap. 1VF-05.12.06:Chap. 1

28

12/01/07

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Page 28

ENVIRONNEMENT DES ATOLLS DE MURUROA ET FANGATAUFA

I.3.3.2 - CONDITIONS MTOROLOGIQUES EN POLYNSIE FRANAISE


La Polynsie franaise bnficie dans l'ensemble d'un climat chaud et humide, de type
tropical ocanique, avec pour les Tuamotu une saison des pluies, chaude, de dcembre mars,
et une saison sche, frache, de juin octobre. Les atolls de Mururoa et Fangataufa jouissent
d'un ensoleillement important de prs de 2 700 heures par an. Les tempratures mensuelles varient
entre 22 et 27 C. La pluviomtrie svalue environ 1,3 m par an et l'hygromtrie moyenne se situe
aux alentours de 80 %, ce qui est particulirement contraignant pour les quipements de haute
technologie. Dans les couches basses de l'atmosphre, les vents d'est, ou alizs, dominent la
plupart du temps, au nord de la Polynsie ; alors qu' la frange Sud, aux les Australes par
exemple, ce sont plutt les vents du sud-ouest, plus frais.
INFRASTRUCTURES MTOROLOGIQUES
Ds 1964, des moyens importants d'observation mtorologique ont t mis en place
afin d'amliorer les prvisions mtorologiques ncessaires la ralisation des essais atmosphriques.
partir de 1966, terre, les moyens de prvision mtorologique s'appuyaient sur
les stations du rseau de laronautique civile (Papeete Tahiti, Atuona Hiva Oa, Bora Bora,
Mopelia, Takaroa, Tubuai, Hereheretue), de la station automatique de Rangiroa, des stations
auxiliaires de Makatea, Taiohae Nuku Hiva, Uturoa Raiatea, Rurutu, Rimatara et du rseau
des stations du Centre dexprimentation du Pacifique installes Tureia, Hao, Rapa, les
Gambier, Puka Puka, Reao, Hikueru, ainsi que les stations automatiques de Matureivavao et
Marutea Sud.
En mer, lors de la phase de prparation d'un essai, trois aviso-escorteurs taient utiliss comme piquets mto, positionns une centaine de nautiques des sites entre les
21 et 28 de latitude Sud et entre les 130 et 155 de longitude Ouest. La mise en place
de ces btiments, 2 6 jours avant lessai, tait ncessaire pour tablir des prvisions plus
de 24 heures. Tous les moyens maritimes non spcialiss mettaient galement profit leurs missions pour fournir des donnes mtorologiques complmentaires.
Des moyens ariens ddis, deux avions, un C135 F et un DC6 mto dot dun
radar doppler, participaient aux observations mtorologiques. Les moyens ariens associs
dautres missions donnaient rgulirement des observations mtorologiques au cours de
leurs dplacements (vent estim, renseignements concernant la couverture nuageuse). Le
dispositif d'observation arien tait complt par l'exploitation des 8 10 images satellitaires
rceptionnes par la station mtorologique de Papeete-Faaa les jours prcdant la ralisation
de lessai.
Lexploitation de l'ensemble des observations recueillies tait assure par :
le centre danalyse install bord du croiseur De Grasse ;
le centre danalyse du service mtorologique de laviation civile de Faaa (prvisions
gnrales sur la Polynsie franaise et protection des lignes ariennes) ;
le centre secondaire de Hao (protection arienne des aronefs au dpart de Hao).

Ces donnes permettaient llaboration de cartes de prvision mtorologique en


Polynsie franaise, notamment pour la rgion des essais (chelles 1/9 000 000 et
1/12 500 000) et servaient au calcul des prvisions, en date et lieu, des principales
retombes radioactives, en fonction de la puissance attendue de l'explosion de l'engin
expriment (cf. Chapitre VI).
Les services de la mtorologie de la Direction des centres dexprimentations
nuclaires (Dircen) en Polynsie comprenaient environ 270 personnes.

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29

LA DIMENSION RADIOLOGIQUE DES ESSAIS NUCLAIRES FRANAIS EN POLYNSIE

I.3.3.3 - PERTURBATIONS ATMOSPHRIQUES EN POLYNSIE


Dans les basses couches de l'atmosphre, les invasions de masses dair polaires, plus ou
moins affaiblies, viennent du sud-ouest. Au nord, leur limite se trouve marque par un front, plus
ou moins actif, orient nord-ouest/sud-est, dont la position exacte dpend de la saison. Passant
entre les deux cellules de hautes pressions de l'le de Pques et des les Kermadec, cette limite,
appele Zone de convergence du Pacifique Sud (ZCPS), soriente approximativement suivant une
ligne Samoa-Cook-Tuamotu-Gambier pendant la saison froide (juillet-aot).
leur arrive en Polynsie, derrire la ZCPS, les masses d'air froid se partagent en deux
branches. L'une, l'est du mridien 140 W, converge dans la circulation d'ouest en est de l'hmisphre Sud, sur la face Sud de l'anticyclone de l'le de Pques. L'autre, l'Ouest du mridien
140 W, tourne autour de la cellule des les Kermadec et se dirige progressivement vers le nordouest o elle converge avec l'aliz (Fig. 11a). En saison chaude, les perturbations polaires dpassent
rarement les Australes. En revanche, des perturbations tropicales venant du nord peuvent passer
entre les deux cellules de hautes pressions et affecter larchipel des Tuamotu (Fig. 11b). Durant lhiver
austral, la ZCPS se trouve au voisinage des atolls de Mururoa et Fangataufa, sous la forme dun
axe perturb de forte nbulosit. Les conditions mtorologiques, temprature et hygromtrie
leves, y sont plus changeantes qu'aux latitudes subquatoriales.

quateur

quateur

Situation en hiver
Iles Marquises
(Atuona)

12

10S

Iles Samoa
(Pago-Pago)
Tahiti

20S

.P.

10S

Iles Samoa
(Pago-Pago)

Anticyclone

20

12

20S

16

Mururoa
08

Anticyclone
de Pques

Rapa

30S

12
Iles Kermadec

20

Gambier

Rapa

24

30S 16
16

08

Anticyclone

12
D

08

Tahiti

S.

Gambier

Iles Kermadec

Iles Marquises
(Atuona)

12

Mururoa
16

(12 Janvier 1987)

16
Z.C

16

Situation en t

(25 Juillet 1987)

20

24

20

08

40S
16

24

Anticyclone

40S 20

20
16

04

12

20

12 08

04

00

00

16

50S

50S
170W

160W

150W

140W

130W

120W

170W

160W

150W

12

140W

130W

120W

F IG . 11. - Exemples de situations mtorologiques hivernale et estivale.


a : en hiver austral (25 juillet 1987, 14 heures ), on observe une perturbation dorigine polaire dont le front se trouve au
voisinage de Mururoa ;
b : en t austral (12 janvier 1987 14 heures ), on note la formation dune dpression tropicale (D).
La pression est indique par les dizaines, en millibars (exemple 12 correspond 1012 millibars).

Les atolls de Mururoa et Fangataufa ne sont pas l'abri des cyclones et des dpressions
tropicales. Les statistiques d'observation de cyclones, sur prs d'un sicle, montrent que la Polynsie
franaise est reste presque 50 ans sans avoir t touche par un seul cyclone. Mais, entre 1980
et 1991, la frquence passe cinq cyclones sur deux ans, dont aucun n'a touch directement les
atolls dexprimentations.

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ENVIRONNEMENT DES ATOLLS DE MURUROA ET FANGATAUFA

150W

140W
AR

CH

IPE

10S

AR

CH

IPE

LD
ES

130W

LD

TU

ES

AM

80

22
9
/29.10.1

MA

OT

NAN

A
OL
DI

RQ

UIS

ES

O 22
/2

6 .0 1

.1 9 8

20S
CY

EV

eF

6/

rie

14

r1

90

.0
19
83

3.

LE

Ed

RA

ON

83

ST

.19

AU

CL

WASA 9/12.12.1991

.04

DE

13

EL

6/

IP

CH

EN

AR

VE

L'apparition des cyclones


dcoule dun phnomne pisodique
appel El Nio, d aux changes de
chaleur entre les masses ocaniques
et l'atmosphre. Durant les annes
1980, des anomalies saisonnires
de temprature ont t mesures,
en particulier au niveau du SudOuest Pacifique. Elles sont lorigine
de perturbations dans le cycle des
moussons de l'Inde et de l'Asie du
Sud-Est ainsi que du passage de
cyclones en Polynsie franaise
(Fig. 12).

F IG . 12. - Trajectoires des cyclones ayant travers la Polynsie


franaise depuis 1900.

I.3.3.4 - CONDITIONS MTOROLOGIQUES MURUROA ET FANGATAUFA


Mururoa et Fangataufa, les alizs de secteur est prdominent au sol, en toutes saisons,
avec des vitesses dpassant rarement 40 km.h -1 (Fig.13). La rencontre des vents d'est et de sudouest s'effectue dans la ZCPS. La position de cette zone de convergence volue au gr des saisons
et, durant l'hiver austral, englobe les atolls de Mururoa et Fangataufa.
En revanche, quelques kilomtres d'altitude, les vents sont plutt de secteur ouest,
comme sur l'ensemble de la Polynsie, avec des vitesses pouvant atteindre 200 km.h -1 .
Les types de temps observs localement rsultent naturellement de la circulation et de la
nature de masses dair dont les caractristiques (temprature, humidit) dpendent principalement de
leur origine et des changes thermiques. Dans le cas prsent, o la surface est essentiellement
ocanique, les transferts de chaleur par vaporation-condensation jouent un rle de premier plan.
Quatre rgimes de temps sont distingus sur les atolls de Mururoa et Fangataufa.

Rgime dalizs

Le rgime dalizs prdomine toute lanne au nord du 20 e parallle, et stend souvent,


en saison chaude, toute la Polynsie. En raison de la faiblesse isobarique locale, laliz austral,
ordinairement de sud-est, y prend une composante dominante de nord-est sur la face NordOuest de lanticyclone de Pques. Le temps qui en rsulte est chaud et ensoleill, avec vent
modr et possibilit daverses le plus souvent faibles et isoles, mais quelquefois plus importantes.
Ces averses sont surveilles en mme temps que lactivit locale de la ZCIT, car elles peuvent
donner exceptionnellement naissance une perturbation tropicale pouvant voluer en cyclone.

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LA DIMENSION RADIOLOGIQUE DES ESSAIS NUCLAIRES FRANAIS EN POLYNSIE

F IG . 13. - Rose des vents de latoll de


Mururoa partir de mesures au sol.

340

Les vents trs faibles (< 1 m.s -1 ), peu frquents (< 5 %), ne sont pas pris en compte. Les directions sont gradues tous les
20 et lintervalle entre deux cercles
concentriques correspond une frquence annuelle de 1 % (306 jours en temps
cumul). Par exemple, les vents soufflant
du secteur 80 10 E ont une frquence
de 16 %, cest--dire quils soufflent pendant environ 58 jours par an, en heures
cumules. La vitesse V des vents est telle
que : V 10 m.s -1 pendant 3,5 jours par
an (frquence 1 %) ; 10 m.s-1 > V 6 m.s-1
pendant 33 jours par an (9 % du temps) ; 6
m.s -1 > V 1 m.s -1 pendant 22 jours par
an (6% du temps) (Donnes Mtorologie
nationale, France).

360

20

40

320

60

300
80 10
80
280

260

100
5%

15 %

240
10 %

120

220
200

180

160

140

6 m.s-1 <
1 m.s-1 <

> 10 m.s-1
< 10 m.s-1
< 6 m.s-1

Rgime dpressionnaire de nord-ouest

Le rgime dpressionnaire de nord-ouest correspond la face Nord dune dpression


voluant dans la ZCPS, le plus souvent en saison chaude entre 15 et 30 S. Le temps y est lourd,
chaud et trs humide, avec une nbulosit souvent forte tous niveaux : pluies, averses, grains
et rafales de vent douest nord-ouest pouvant atteindre 50 70 km.h -1 .

Rgime dpressionnaire de sud-est

Le rgime dpressionnaire de sud-est, associ et succdant au prcdent, correspond


la face Sud dune dpression voluant dans la ZCPS. Le temps associ est moins lourd, moins
chaud et moins humide que dans le cas prcdent, surtout en hiver austral avec une nbulosit
variable due des nuages convectifs, avec encore quelques averses et des vents assez forts
dest sud-est et sud.

Rgime de sud-est (Maraamu)

Dnomm quelquefois tort rgime daliz de sud-est, le rgime de sud-est, dit du


maraamu, accompagne le renforcement pisodique dans les basses couches de lanticyclone de
Kermadec par une expulsion dair polaire, larrire et au-del de la ZCPS dcale vers le nord.
Assez frquent en saison frache au sud du 20 e parallle, ce rgime peut stendre vers le nord
jusquau 15 e parallle. Lui correspond un temps frais et sec, avec une nbulosit plutt faible
et des prcipitations insignifiantes. Les vents de sud-est peuvent souffler pendant plusieurs
jours conscutifs des vitesses de 40 50 km.h -1 .

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ENVIRONNEMENT DES ATOLLS DE MURUROA ET FANGATAUFA

I.3.4 - OCANOGRAPHIE
I.3.4.1 - COURANTOLOGIE DU PACIFIQUE SUD
Les courants marins des
masses d'eaux de surface en
Polynsie franaise sont organiss
peu prs comme les vents des
basses couches de latmosphre,
principalement autour d'une cellule
anticyclonique quasi-permanente
centre sur l'le de Pques et
tournant dans le sens inverse des
aiguilles d'une montre (Fig. 14).

140 E

160 E

180

160 W

140 W

120 W

100 W

80 W

20 N

20 N
28 C

28 C

0
ZEE
20 C

20 S

20 S

40 S

F IG . 14. - Circulation simplifie des eaux


de surface dans l'ocan Pacifique Sud.
La Zone conomique exclusive (ZEE) de
Polynsie franaise est dlimite.

40 S

60 S

60 S

La cellule de l'le de Pques est borde, au nord, par le Courant quatorial sud (CES), dirig
vers l'ouest : les eaux ainsi dplaces s'accumulent dans la zone mlansienne. Leur reflux
alimente, en partie, un courant situ au nord de l'quateur qui intresse peu l'environnement
polynsien, et le Contre-courant quatorial sud (CCES). Au sud de la Polynsie, la convergence
de ce CCES, du CES venant de Polynsie et du Courant tasmanien, les eaux s'organisent en un
courant chaud, dirig vers le sud-est, qui renforce vers l'est la branche sud de la cellule anticyclonique. Au-del de 35 S, au niveau de la convergence subtropicale, ce courant chaud rejoint
le grand courant froid circum-antarctique orient vers l'est. Les eaux s'coulent alors vers
l'Amrique du Sud, en un courant froid, o elles remontent le long des ctes en se rchauffant
progressivement.

I.3.4.2 - COURANTOLOGIE DES LAGONS


La circulation des eaux dans le lagon d'un atoll est influence par trois principaux facteurs :
le vent, la mare et la houle.
Par le frottement quil exerce sur la surface de l'eau, le vent peut tre considr comme
le principal facteur responsable de la circulation des eaux superficielles du lagon. Il tend provoquer
laccumulation des eaux vers la cte au vent, crant une lvation du niveau. Sur la rive oppose
dite sous le vent, au contraire, l'eau se retire entranant une baisse du niveau. Bien que ces
lvations soient trs faibles pour des alizs moyens, de l'ordre de quelques centimtres, elles
savrent suffisantes pour gnrer, en sub-surface, un courant de compensation, ou de retour, de
direction oppose celle du dplacement des eaux de surface.

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33

LA DIMENSION RADIOLOGIQUE DES ESSAIS NUCLAIRES FRANAIS EN POLYNSIE

D'une manire gnrale, les rsultats des mesures de salinit, de temprature et de vitesse et
direction des courants des deux lagons montrent une structure verticale des eaux plusieurs
niveaux :
une couche superficielle d'paisseur
variable (jusqu vingt mtres), o la
force d'entranement du vent gnre
un courant de drive de mme sens
(cette couche est dite d'Ekman) ;
une deuxime couche de retour, o
le courant est de direction oppose
celle du courant de la couche
superficielle ;
ventuellement,
une
troisime
couche, visible le long de la cte
sous le vent, avec des eaux plongeant, soit le long de la cte, soit le
long des isobathes (Fig. 15).

Atmosphre

EST

OUEST
SUD

Couche de surface
Les courants portent
vers l'ouest

Vents : alizs d'est


tablis 10 m.s-1

NORD

Surface

Lagon
10 m

20 m

Couche de retour
Les courants portent
vers l'est

30 m

Couche de fond

F IG . 15. - Mesures de courants du lagon induits


par des vents dest tablis, dans le lagon de latoll
de Fangataufa, mettant en vidence la stratification
selon la profondeur.

Les vitesses sont infrieures


au seuil de mesure
des courantomtres

40 m
chelle des courants : 2 cm.s-1

La force de Coriolis dvie la masse d'eau de la couche superficielle vers la gauche d'un angle
thorique de 30 la latitude de 22 S. Mururoa, du fait de la couronne corallienne circulaire,
les courants s'organisent en un ou plusieurs grands tourbillons, variables selon les conditions de
vent ou la phase de la mare. La vitesse du courant la surface du lagon est de l'ordre de 2 %
de celle du vent. Pour un vent moyen de 6 m.s -1 , on observe des vitesses du courant en surface d'environ 12 cm.s -1 . La vitesse du courant dans la partie suprieure de la deuxime couche
est du mme ordre de grandeur, puis diminue notablement avec la profondeur. La vitesse de la
couche de fond est trop faible (< 2 cm.s -1) pour tre mesurable par les courantomtres classiques.
La mare agit dans le lagon, principalement par les passes, grce aux entres et sorties
d'eau, mais y cre peu de cisaillement de courant. mare montante, l'eau ocanique pntre
l'intrieur du lagon, plonge et se rpartit dans l'ensemble de la masse d'eau profonde, crant des
courants descendants le long de la pente de la passe (Fig. 16). mare descendante, le courant
est sortant et intresse l'ensemble de la couche superficielle.
La houle, sajoutant laction de la mare, agit aussi sur les dbits des hoa. mare haute,
les quantits d'eaux ocaniques entrantes sont importantes et minimales mare basse. Les
caractristiques physiques des eaux ocaniques entrantes (temprature et salinit), lgrement
diffrentes de celles des eaux du lagon, peuvent crer des courants de densit qui entranent les
eaux vers le fond et contribuent alimenter et moduler le courant de retour au fond.

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ENVIRONNEMENT DES ATOLLS DE MURUROA ET FANGATAUFA

Les mesures directes de courant et dhydrologie (temprature, salinit) ont permis de


comprendre les mcanismes gnraux de la circulation des eaux dans les lagons et ont t utilises
comme donnes dentre dun modle hydrodynamique qui permet une reprsentation dans lespace
des champs de courant, des variations de temprature et de distribution des radionuclides dans les
eaux (Fig. 16).
La circulation des eaux du lagon est caractrise par :
le temps de rsidence, soit le temps mis par un volume deau en un point donn du lagon
pour sortir par la passe (Fig. 17) ;
le temps de renouvellement, soit la moyenne des temps de rsidence pour lensemble du
lagon.

La vitesse de renouvellement de leau du lagon a t value laide de simulations. Pour


latoll de Mururoa, une srie de simulations numriques bases sur diffrents paramtres (mares,
tension du vent, apports provenant des hoa) montre que le temps de renouvellement schelonne
de 44 jours dans les conditions estivales avec vent de sud-est de 8 m.s -1 , 164 jours dans les
conditions hivernales avec vent dest soufflant 5 m.s -1. Le temps de renouvellement, en valeur
moyenne toutes saisons confondues, a t estim environ 100 jours. Ces rsultats ne sappliquent
pas aux priodes de stress climatique (dpressions tropicales, cyclones).
N

CHELLE DES VITESSES (m.s-1)

F IG . 16. - Vitesse moyenne horizontale


des courants sur la colonne deau pour un
vent dest de 6 m.s -1 mare montante.

> 0,08
0,06 0,08

(La direction des courants est donne par


lorientation des flches, leur vitesse par
lchelle des couleurs) .

0,04 0,06
0,02 0,04
< 0,02

JOURS

> 100
80
60
40
20

F IG . 17. - Distribution du temps de


rsidence intgr sur la colonne deau
et calcul par le modle de circulation
en tenant compte de la mare et dun
vent dest de 8 m.s -1 .

3
km

I.3.4.3 - COURANTOLOGIE PROXIMIT DES ATOLLS


La modlisation de la circulation des masses deaux ocaniques en bordure des atolls
tait ncessaire la prcision et au suivi de la dispersion des radionuclides initialement prsents
dans les eaux sortant du lagon et celles de la pente externe.

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35

LA DIMENSION RADIOLOGIQUE DES ESSAIS NUCLAIRES FRANAIS EN POLYNSIE

Les donnes de temprature enregistres le long des pentes externes de latoll de Mururoa,
jusqu' des profondeurs de 600 m ont mis en vidence une dformation du champ thermique
vertical (ondes internes) due deux causes : la force de Coriolis et la mare. Ces ondes piges
le long du rcif-barrire ont des amplitudes maximales pouvant atteindre 60 m de hauteur et sont
localises au niveau de la thermocline entre 150 et 450 m de profondeur. Elles tournent dans le sens
des aiguilles dune montre autour des atolls et gnrent des courants en profondeur parallles la
cte, alternativement d'est, puis d'ouest, en phase avec la mare.
Les tudes ocanographiques ont montr labsence de remontes deaux profondes le
long du tombant du rcif (upwelling), en labsence de conditions dynamiques suffisantes pour
rompre la stratification thermique permanente du Pacifique tropical Sud.
I.3.4.4 - PROPRITS DES MASSES DEAU OCANIQUES
Au niveau de la convergence subtropicale, les eaux superficielles ont des caractristiques
trs particulires. En effet, les eaux qui y pntrent sont piges, car la force de Coriolis gnre
une composante centripte qui tend les accumuler vers le centre de la convergence. Ces eaux
ont donc un temps de rsidence important et une temprature leve (22 29 C). Les pertes
par vaporation l'emportent alors sur les apports par prcipitations, en particulier dans la zone de
hautes pressions, comme c'est le cas Mururoa o la perte en eau atteint 800 mm par an. l'est
de larchipel des Tuamotu, se trouve l'eau la plus sale et donc la plus dense du Pacifique (Fig. 18).
La salinit de la couche de surface est suprieure 36 g.kg -1. Du fait de leur forte densit, les eaux
de cette cellule tendent plonger, empchant toute remonte d'eaux profondes charges en
nutriments. Dans ces eaux peu renouveles, la production phytoplanctonique tend rduire
encore la concentration des minraux dissous. Au contraire, au nord du 8 S et au sud du 25 S
de latitude, la salinit devient infrieure 35,5 g.kg -1 car, dans ces zones, les apports par prcipitations lemportent sur les pertes par vaporation.

160 E

180

160 W

140 W

34,75
35,00
35,25
35,50

0
35,25
35,00

35,50

35,75

34,75
10S

N lle
GUINE

34,50

36,00
36,25

SAMOA

VANUATU

Iles MARQUISES

TAHITI

20S

N lle
CALDONIE

34,75
35,00
35,50

35,25

35,50

TU

AM

OT
UGA
MURUROA
M

BI

ER

AUSTRALIE

F IG . 18. - Salinit moyenne, exprime en g. kg -1 , des eaux de surface dans locan Pacifique Sud, entre
1956 et 1974.

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ENVIRONNEMENT DES ATOLLS DE MURUROA ET FANGATAUFA

Le pH de l'eau de mer reflte l'tat d'quilibre du systme carbonate-gaz carbonique dissout.


Il dpend de la temprature et de facteurs biologiques. Une eau peu productive, contenant peu
de plancton et de matire organique, sera basique, avec un pH suprieur 8,3. Entre 140 et
150 de longitude ouest, le pH augmente de 8,20 8,35 depuis l'quateur jusqu'au tropique du
Capricorne.
La concentration en sels minraux, nitrates, phosphates et silicates, constitue un excellent
indicateur de la fertilit potentielle d'une masse d'eau, car il sagit dlments indispensables
la croissance des algues et du phytoplancton. Aux mmes longitudes, la concentration en nitrates
dcrot de 4 moins de 0,2 mmoles.m - 3 de l'quateur au tropique. Cette distribution est contrle
par des remontes d'eaux profondes charges en sels minraux dans les zones quatoriales.
La concentration d'une eau en chlorophylle fournit une bonne image de son potentiel de
productivit primaire (phytoplancton). Elle dcrot de 0,2 mg.m - 3 l'quateur moins de 0,05
mg.m - 3 dans larchipel des Tuamotu. Cette faible concentration en pigments chlorophylliens
explique la transparence exceptionnelle des eaux ocaniques polynsiennes.

I.4 - MILIEU VIVANT


Les atolls de Mururoa et Fangataufa ont fait l'objet d'un point zro environnemental pour
acqurir, avant tout essai nuclaire, les donnes de rfrence sur les peuplements des diffrents
substrats lagonaires. De multiples tudes sur l'environnement biologique, tant marin que terrestre,
des deux atolls ont t conduites par la suite qui ne feront ici l'objet que de brves prsentations
ncessaires la comprhension des transferts des radionuclides dans l'environnement. Le
lecteur dsirant plus de prcisions sur les espces polynsiennes et leur rpartition au sein des
diffrents biotopes des atolls de Mururoa et Fangataufa est invit se reporter aux diffrentes
publications scientifiques prsentes dans la bibliographie de ce chapitre.

I.4.1 - MILIEU TERRESTRE


La colonisation d'une le nouvelle issue dun point chaud rsulte du transport par l'air
(vents et oiseaux) et par l'eau (courants marins) de pollen, de graines ou de fruits flotts, mais
aussi de petits arthropodes comme les araignes. Lisolement insulaire au sein du Pacifique
explique la pauvret de la biodiversit du milieu terrestre des les polynsiennes. Pour les les
basses, le motu est la seule partie merge sur laquelle la faune et la flore terrestres peuvent
prosprer (Fig. 19).
Comme les autres atolls des Tuamotu du Sud, Mururoa et Fangataufa prsentent une flore
terrestre limite une centaine d'espces, alors que le nombre despces vgtales prsentes
en Polynsie franaise est estim environ un millier.
La faune terrestre de Polynsie n'est pas plus riche que la flore, certains groupes tels que
les reptiles et les mammifres y sont trs peu reprsents. Le nombre d'espces d'oiseaux est
faible : 112 dans les les de la Socit, 25 Rapa et 16 Fangataufa, comparer aux 600
espces dnombres en Australie.

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LA DIMENSION RADIOLOGIQUE DES ESSAIS NUCLAIRES FRANAIS EN POLYNSIE

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I.4.1.1 - FLORE
L'inventaire gnral de la vgtation de Mururoa a t ralis en 1966. La flore peu diversifie
des atolls de Mururoa et Fangataufa est tout fait semblable celle rencontre dans les atolls
voisins. Il y a une centaine d'annes, les cocotiers ont t introduits sur les ctes Sud, Ouest et
Est de Mururoa, o se trouvaient les motu de plus grande surface. Sur l'atoll de Fangataufa, la
vgtation est trs comparable celle de Mururoa, mais sans cocoteraie, en raison, probablement,
d'un accs difficile d l'absence de passe naturelle.
Les vgtaux se rpartissent en trois strates suivant la taille des espces (Fig. 19) : la strate
arborescente qui dpasse une dizaine de mtres, la strate arbustive moyenne qui atteint une hauteur
comprise entre 1 et 3 m et la strate herbace qui ne dpasse pas un mtre.

20 m
17
17

15 m
17

18

10 m
15

14
16

16
11

5m
Plage
Lagon

10
1 2
7

12

13
12
5

3 4

6 7

10

Strate
Herbace
1 Hedyotis romanzoffiensis
2 Cassytha filiformis
3 Lepturus repens
4 Portulaca sp.
5 Triumfetta procumbens

14

Ocan

Strate
Arbustive
6 Heliotropium anomalum
7 Lepidium bidentatum
8 Boerhavia tetrandra
9 Psilotum nudum

Leve
ocanique

10 Scaevola sericea
11 Suriana maritima
12 Pemphis acidula
13 Morinda citrifolia

Strate
Arborescente
14 Argusia argentea
15 Pandanus tectorius
16 Guettarda speciosa
17 Cocos nucifera
18 Casuarina equisetifolia

F IG . 19. - Distribution de la vgtation sur une coupe schmatique dun motu de latoll de Mururoa (dessin
inspir de J. Florence, 1993).

Sur les atolls, les groupements floristiques se rpartissent en fonction du substrat, fin ou
grossier, compos de dbris coralliens, de lexposition aux embruns et de la proximit dune
nappe deau douce. Du lagon locan, un groupement de Suriana-Heliotropium se distingue,
auquel succde, dans la partie abrite du motu, la cocoteraie sur sol profond et nappe phratique
proche de la surface. Ct ocan, sur le substrat plus grossier, alternent la fort de GuettardaPandanus et le groupement bas de Scaevola-Argusia. Enfin, sur le conglomrat de la plage prend
place Pemphis acidula et proximit de locan Hedyotis romanzoffiensis. Casuarina equisetifolia
(arbre de fer ou aito), introduit en 1976 pour des raisons ornementales, a prolifr sur les lots, essentiellement ct lagon.

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ENVIRONNEMENT DES ATOLLS DE MURUROA ET FANGATAUFA

I.4.1.2 - FAUNE
l'image de la flore, la faune terrestre des deux atolls savre assez pauvre. Elle se compose
d'insectes, d'oiseaux, de quelques espces de reptiles et de petits mammifres, rats et souris.
La faune aviaire de Mururoa tait peu importante l'origine, probablement en raison du
remplacement d'une grande partie de la flore polynsienne traditionnelle par des cocoteraies.
loccasion de cinq missions ralises entre 1965 et 1969, le Museum national d'histoire naturelle
(MNHN) a dress un inventaire permettant lidentification de 16 espces d'oiseaux.
La richesse spcifique des peuplements d'oiseaux marins de l'atoll de Fangataufa est
comparable celle des atolls de l'archipel des Tuamotu et savre similaire celle des atolls
proches, Vairaatea et Tureia (Groupe Acton, Tuamotu Sud). Les oiseaux terrestres se limitent
deux espces : la fauvette des Tuamotu et l'aigrette sacre. La fauvette des Tuamotu n'est
connue que sur 11 les ou atolls du sud des Tuamotu, dont Fangataufa et Mururoa.

I.4.2 - MILIEU MARIN


I.4.2.1 - COSYSTME PLAGIQUE OCANIQUE
Les eaux du domaine ocanique polynsien sont pauvres en sels nutritifs. En effet, les eaux
de surface, chaudes et sales, ne reoivent aucun apport deau froide profonde. Pauvres en
nutriments, elles ne sont donc pas propices au dveloppement du phytoplancton, premier maillon
de la chane alimentaire et donc, des autres organismes des niveaux trophiques suprieurs : zooplancton, cphalopodes et poissons. Ces derniers, entrant pour une part non ngligeable dans la
ration alimentaire des personnes vivant en Polynsie, ont fait lobjet dun suivi radiologique attentif,
en particulier ceux de la famille des Scombridae. Les espces de surface ctires, sont le thazard
(Acanthocybium solandri) et le gymnosarde (Gymnosarda unicolor). Les espces hauturires
comprennent de jeunes albacores (Thunnus albacares) et des bonites (Katsuwonus pelamis). Les
thonids vivant plus grandes profondeurs se composent dalbacores adultes, patudo (Thunnus
obesus) et germon (Thunnus alalunga) effectuant de grandes migrations transocaniques (Fig. 20).
I.4.2.2 - COSYSTME RCIFAL
Dans ce dsert ocanique, le milieu rcifal des les hautes et des atolls, o la productivit
biologique est leve, apparat comme une vritable oasis de vie. Un rcif corallien se prsente
comme une construction calcaire difie par des organismes vivants, principalement par des
coraux et des algues calcaires.
La faune marine rcifale de Polynsie franaise nest pas trs riche, ni en espces de
madrporaires, ni en espces de poissons et de mollusques ; certains groupes taxonomiques
savrent mme totalement absents, comme la classe des comatules.
De locan vers le lagon, la zone externe ocanique distingue classiquement trois structures,
caractrises par des peuplements dorganismes constructeurs diffrents (Fig. 4) :
la pente externe o les colonies de madrporaires des genres Pocillopora et Acropora
branches plus dveloppes sont dominantes en surface ;
la crte algale dont l'essentiel de la construction est assur par les algues calcaires
encrotantes ;
le platier externe o se retrouve sensiblement la mme srie des espces caractristiques de
la pente externe jusqu 25 m de profondeur.

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LA DIMENSION RADIOLOGIQUE DES ESSAIS NUCLAIRES FRANAIS EN POLYNSIE

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THUNNUS ALBACARES (Linn), albacore, thon jaune.


Habitat : ensemble de la Polynsie, surtout Marquises,
Tuamotu. Biotope : surface pour les jeunes, profondeur
pour les adultes. Taille maximum : 150 cm, poids max.
100 kg. Reproduction : peu importante, Marquises.

THUNNUS ALALUNGA (Bonnaterre), germon. Habitat :


jeunes, 35-40 S (convergence subtropicale), adultes
Polynsie, surtout Marquises et Tuamotu. Biotope :
surface pour les jeunes, profondeur pour les adultes.
Taille maximum : 120 cm, poids max. 30 kg.
Reproduction : Tuamotu.

THUNNUS OBESUS (Lowe), patudo. Habitat : jeunes


Marquises, adultes ensemble de la Polynsie et surtout
Marquises. Biotope : surface pour les jeunes, profondeur
pour les adultes. Taille maximum : 180 cm, poids max.
120 kg. Reproduction : peu importante, Marquises.

KATSUWONUS PELAMIS (Linn), bonite, listao.


Habitat : ensemble de la Polynsie, surtout Marquises,
Tuamotu-Nord. Biotope : surface, plagique ctier et
hauturier. Taille maximum : 100 cm, 20 kg.
Reproduction : importante aux Marquises, maximum
en saison chaude.

ACANTHOCYBIUM SOLANDRI (Cuvier), thazard.


Habitat : ensemble de la Polynsie, surtout aux
Tuamotu-Gambier. Biotope : surface, plagique ctier.
Taille maximum : 200 cm, 60 kg. Reproduction :
Tuamotu-Gambier.

GYMNOSARDA UNICOLOR (Rppell), gymnosarde,


thon dents de chien. Habitat : ensemble de la
Polynsie, surtout aux Tuamotu-Gambier. Biotope :
surface, plagique ctier, pntre parfois dans les
l a g o n s . Taille maximum : 1 6 0 c m , 6 5 kg.
Reproduction : Tuamotu-Gambier.

F IG . 20. - Principales espces de grands poissons plagiques pchs la trane et la longue-ligne, en


Polynsie.

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ENVIRONNEMENT DES ATOLLS DE MURUROA ET FANGATAUFA

Cette rpartition schmatique varie en fonction de l'orientation du rcif par rapport la


houle dominante. La morphologie de la cte sous le vent, o l'hydrodynamisme se trouve le
plus faible, parat quelquefois simplifie par l'absence de vritable crte algale.
Dans les lagons, l'nergie des courants tant faible, compare celle du versant ocanique,
la flore et la faune de ces deux milieux sont diffrentes avec nanmoins quelques espces
communes. L'cosystme lagonaire comprend des espces plagiques (poissons et plancton) et
des espces benthiques dpendant fortement des deux types de substrats, durs (pinacles coralliens
et platiers internes) et meubles (sdiments du fond de lagon).
Les donnes sur le plancton, contemporaines de l'ouverture du site de Mururoa montrent
une distribution homogne dans les eaux ocaniques proches de l'atoll, la tranche d'eau de 0
50 m prsentant les plus fortes densits avec un zooplancton trs diversifi o tous les groupes
zoologiques sont reprsents. La biomasse de ces eaux, nettement plus importante qu'au large
(24 mg.m - 3 ), se trouve donc infrieure celle du lagon de Mururoa qui atteint 400 mg.m - 3 .
Les substrats durs se trouvent la priphrie du lagon, sur les bordures internes et au
milieu du lagon, sous forme de pinacles coralliens. Mururoa, la vgtation algale comprend essentiellement des cyanophyces et, localement, au bas de la pente, des populations importantes de
l'algue brune Padina. Sur la bordure interne sous le vent, au sud, les colonies de madrporaires sont
assez nombreuses et reprsentes par les genres Acropora et Pocillopora.

Platier interne sous le vent du


secteur Sud-Est du lagon de
Mururoa, avec de nombreuses
colonies dacropores branchus.

Les espces de gastropodes, Littorina coccinea et Nerita plicata, sont les mmes que celles
peuplant le platier externe ; sy s'ajoutent Drupa morum et Tectarius. Les bnitiers sont assez
abondants. Le tombant de la bordure interne Nord de Mururoa offre un milieu typique pour les
balistes (Rhinecanthus sp.) auxquels s'ajoutent de nombreuses espces de poissons sdentaires :
mrous (Epinephelus sp.), labres (Pseudojuloides sp.), poissons cureuils (Holocentridae), poissons
papillons (Chaetodon sp.), demoiselles (Pomacentrus sp.), chirurgiens (Acanthurus sp.) et perroquets
(Scarus sp.).
La faune ichtyologique de ces bordures sous le vent savre beaucoup plus pauvre que
dans les autres parties du lagon. Autour de quelques rochers, vivent des poissons papillons, des
blennies et des poissons chirurgiens. Dans les trous de rochers, on trouve des poissons carnivores
nocturnes : poissons cureuils, mrous, ttrodons et lutjans.
Sur les fonds de sable, la sole tropicale (Bothus mancus) trs frquente cotoie des bancs de
surmulets et de mulets. Les coraux branchus abritent des poissons demoiselles (Chromis sp.) et
bagnards (Dascyllus aruanus), ainsi que des poissons anges (Centropyge flavissimus).

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LA DIMENSION RADIOLOGIQUE DES ESSAIS NUCLAIRES FRANAIS EN POLYNSIE

Banc de surmulets (Mullodichthys flavolineatus).

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Poissons bagnards (Dascyllus aruanus) et demoiselles


(Chromis caeruleus) infods une colonie dacropores.

La faune malacologique de Mururoa est assez riche sur les pinacles de la bordure nord au
vent. Les vermets (Dendropoma maximum) et les bivalves Chama iostoma, Arca ventricosa et
Arca plicata sy avrent relativement nombreux, surtout en endobiontes dans les blocs coralliens
morts. Dans les deux atolls, l'holothurie noire (Holothuria atra) se trouve bien reprsente la
base des pinacles. Les poissons se rassemblent en grand nombre autour des ces derniers, au
milieu du lagon, habitat de tout un rseau trophique.

Bivalves arches (Arca).

Holothuries noires (Holothuria atra).

Les anfractuosits sont successivement occupes pendant la journe par des poissons
carnivores nocturnes et la nuit par des espces diurnes (Fig. 21). La densit des peuplements est
plus leve en surface qu'en profondeur, la richesse spcifique tant plus importante Mururoa
qu' Fangataufa. En effet, les atolls ferms se caractrisent par la rduction de la diversit spcifique
des madrporaires et des mollusques, mais les espces tant parvenues sadapter y sont
reprsentes par des populations importantes. Fangataufa, qui tait un atoll ferm lorigine,
n'chappe pas cette rgle, puisque deux espces de coraux prdominent et trois espces de
mollusques reprsentent, en termes d'abondance, environ 90 % des peuplements de mollusques
de substrats durs.

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ENVIRONNEMENT DES ATOLLS DE MURUROA ET FANGATAUFA

Carnivores

Planctonophages

5
Omnivores

14

Piscivores

Omnivores

4
11
Planctonophages

Planctonophages

Carnivores

16

17

Herbivores

Carnivores

9
Carnivores

8
Herbivores

10 12
Carnivores

7
Carnivores

15
Carnivores

13
Carnivores

JOUR

1
2
3
4
5
6
7
8
9

:
:
:
:
:
:
:
:
:

Pseudojuloides cerasinus (labre)


Abudefduf sexfasciatus (poisson bagnard)
Pomacentrus pavo (demoiselle bleue)
Amphiprion chrysopterus (poisson clown)
Chaetodon auriga (poisson papillon)
Chaetodon lunula (poisson papillon)
Blennidae (blennie)
Acanthurus guttatus (chirurgien)
Rhinecanthus aculeatus (baliste)

10
11
12
13
14
15
16
17

:
:
:
:
:
:
:
:

Epinephelus tauvina (loche mouchete)


Pempheris oualensis (poisson harpe)
Neoniphon sammara (poisson soldat)
Pterois antennata (rascasse)
Carangoides ferdau (carangue tachete)
Gymnothorax javanicus (murne javanaise)
Scarus globiceps (perroquet masqu)
Novaculichthys taeniourus (labre)

11

13

Planctonophages

Carnivores

14

10

Piscivores

Carnivores

5
Omnivores

12

Planctonophages

Carnivores

Carnivores

15

17

Carnivores

Carnivores

1
Carnivores

9
Carnivores

3
Planctonophages

6
Omnivores

8
Herbivores

16
Herbivores

NUIT

7
Carnivores

F IG . 21. - Alternance jour-nuit de la rpartition des espces de la faune ichtyologique corallienne.

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LA DIMENSION RADIOLOGIQUE DES ESSAIS NUCLAIRES FRANAIS EN POLYNSIE

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Les sdiments du lagon sont organognes, constitus de thanatocnoses coralliennes,


c'est--dire de dbris d'algues calcaires, de coraux, de foraminifres, de mollusques et d'chinodermes. Les sdiments meubles sont coloniss par une faune endoge (enfouie) et pige (en
surface). Les madrporaires demeurent peu nombreux la surface des substrats meubles,
probablement en raison d'un renouvellement insuffisant de l'eau en profondeur.
Dans le secteur Ouest du lagon de Mururoa, peu profond (< 30 m) et encombr de
pinacles, le sdiment comporte de nombreux dbris coralliens tout en tant parsem de dmes
balanoglosses. Ces grands vers endogs rejettent du sdiment et des fces hors de leur terrier,
construisant ainsi un dme d'une vingtaine de centimtres de hauteur. Parmi les autres animaux
constituant l'endofaune, se trouvent des mollusques tels que Terebra maculata , Terebra subulata,
Cardium fragum et des crustacs endogs. Dans les secteurs central et Est, les plus profonds,
les substrats meubles abritent des oursins endogs (Laganum depressum) et des gastropodes
(Cerithium clava, Conus pulicarius). Assez clairsemes, les algueraies rvlent une algue dominante,
Caulerpa urvilliana, qui atteint des couvertures de 500 g.m -2 , en poids frais.
Fangataufa, la prolifration de Caulerpa urvilliana est due la nature sablo-vaseuse du
milieu. Les cyanophyces savrent prpondrantes sur les fonds sdimentaires, autour des pinacles.

Sdiments la base dun pinacle corallien.

Gastropode de lespce Terebra maculata


vivant dans les sdiments

I.4.3 - RSEAU TROPHIQUE


Quelle que soit la biocnose considre, cinq niveaux trophiques sont identifis : les
producteurs (vgtaux), les herbivores, les carnivores, les dtritivores et les dcomposeurs
(bactries et autres micro-organismes) qui restituent au biotope les lments rsiduels aprs
minralisation (composs minraux simples aussi appels nutriments : phosphates, nitrates, nitrites
et sels amoniacaux). lintrieur dun mme cosystme, les reprsentants de ces diffrents
niveaux trophiques interagissent entre eux au sein de rseaux trophiques.

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ENVIRONNEMENT DES ATOLLS DE MURUROA ET FANGATAUFA

Il convient de garder lesprit le caractre simplificateur des notions de niveau et de rseau


trophiques (Fig. 22). En effet, une mme espce peut appartenir plusieurs niveaux trophiques
diffrents : cest le cas par exemple des espces omnivores.

D
B1

D
E

B2

B1
C1

C1b
B2c

B2
b

2
C

A1a

C1

A1c

A1
b

B2

B2

F IG . 22. - Quelques exemples de types de consommateurs et de rseaux trophiques dans une communaut
rcifale corallienne hypothtique (dessin inspir de Glynn, 1988).
Le phytoplancton est consomm par le zooplancton (A1a) et par certains bivalves, par exemple (A1b, A1c). Le
zooplancton est la proie, son tour, de nombreux rsidents du rcif, incluant les poissons planctonivores (B2a), poissons
benthiques (B2b), coraux (B2c), et animaux suspensivores prsents dans les cavits du rcif ou sur les surfaces exposes
(B2e, B2d : consommateurs de particules flottant dans le milieu aquatique). Beaucoup danimaux planctonivores sont
la proie de piscivores (B1) et de corallivores (C1a-1c). Quelques autres chanes trophiques sont indiques : les herbivores (D),
ingrant par prdation accidentelle la petite faune associe aux algues (E) et des animaux symbiotiques libres associs
aux coraux (F).

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LA DIMENSION RADIOLOGIQUE DES ESSAIS NUCLAIRES FRANAIS EN POLYNSIE

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Pour les lagons des atolls de Mururoa et de Fangataufa, les 5 grandes entits fondamentales
sont prsentes, savoir :
le niveau trophique I, ou producteurs, constitu par les vgtaux marins fixs (algues suprieures
du phytobenthos) ou libres (phytoplancton) ;
le niveau trophique II compos par les animaux herbivores se nourrissant dalgues benthiques ou
planctoniques du niveau prcdent. Il a de nombreux reprsentants parmi les mollusques
bivalves (bnitier, nacre perlire, chame etc.), les gastropodes (troca, strombe etc.) et les
poissons (poissons chirurgiens et perroquets) ;
le niveau trophique III form par les carnivores. Sy trouvent les prdateurs de la petite faune
(coraux, poissons surmulets etc.) et les gros prdateurs (mrous, murnes, requins etc.) ;
le niveau trophique IV constitu des dtritivores (vers, crustacs, holothuries etc.) ;
le niveau trophique V comprend des bactries ainsi que des micro-organismes en suspension
dans leau ou associs aux particules sdimentaires ; celles-ci dissolvent la matire organique
tout en ralisant la minralisation des cadavres et des dchets, permettant le recyclage des
sels minraux.

travers les changes alimentaires au sein du rseau trophique, les radionuclides peuvent
tre transmis entre les diffrentes espces dune mme biocnose ou entre les biocnoses.

I.5 - PRESSIONS ANTHROPIQUES


Avant 1965, la prsence humaine Mururoa et Fangataufa tait trs limite et sporadique.
Les modifications anthropiques ont donc t trs faibles et principalement limites au milieu
terrestre : introduction de cocotiers et de rongeurs, capture d'oiseaux. L'installation du CEP a
conduit une augmentation de la pression anthropique, due une forte prsence humaine et la
ralisation des essais nuclaires atmosphriques.
la mme poque, la plupart des les polynsiennes ont eu, elles aussi, un dveloppement
acclr des activits humaines et industrielles. Les recherches sur le milieu corallien et sur les
consquences cologiques de ces activits ont alors connu un essor considrable.

I.5.1 - AMNAGEMENTS DINSTALLATIONS HUMAINES


Sur les sites, les activits capables de perturber l'cosystme marin ou terrestre (Fig. 23)
peuvent tre classes en deux catgories principales :
des activits caractre physique rsultant d'une action mcanique sur le biotope ou de
constructions diverses modifiant l'cosystme. Effectues dans le milieu marin, elles induisent
une dgradation locale des substrats, une augmentation de la turbidit et des taux de
sdimentation, enfin, parfois, une modification locale de l'hydrodynamisme. Dans le milieu
terrestre, elles peuvent induire un bouleversement de la flore. Par exemple, la construction
de la piste d'aviation a conduit la disparition locale de la flore naturelle ;
des activits induisant des rejets d'effluents gazeux et liquides varis, plus ou moins bien
tolrs par l'cosystme. Ces activits ont entran une modification de la qualit des eaux
lagonaires qui, le plus souvent, limite le dveloppement des madrporaires. Ceux-ci prfrent
plutt les eaux claires et oligotrophes, aux eaux trop charges en matires en suspension et
en nutriments.

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ENVIRONNEMENT DES ATOLLS DE MURUROA ET FANGATAUFA

Le secteur Est de Mururoa.


Un double mur du ct ocan et un mur simple de moindre hauteur du ct lagon ont t construits dans
cette partie de latoll pour la protger des plus fortes vagues. Les installations techniques lies la mise en
oeuvre des essais se situaient en bas gauche de la photo. Les habitations, restaurants et structures de loisirs
taient rpartis dans la zone boise, droite de la photo.

NUISANCES ANTHROPIQUES
TERRESTRES
Directes

NUISANCES ANTHROPIQUES
MARINES
Indirectes

Indirectes

Directes

Diminution du nombre
des oiseaux
Importation
de Casuarina

OCAN

LAGON
Mur

Rammassage
de coquillages

Mares

Constructions
et
aires btonnes

Extraction
d'agrgats

Quais et routes

Rejets
de bateaux
Importation
de trocas

Ptardements
Corps morts

MILIEU TERRESTRE

Rejets
de boues
de forage

MILIEU LAGONAIRE

F IG . 23. Impacts sur le milieu naturel des travaux dus aux amnagements associs la prsence humaine.

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I.5.2 - EFFETS DES ESSAIS


Les ondes de pression induites par les essais atmosphriques et souterrains dans le lagon
ont entran une dgradation des substrats durs. De ce point de vue, les expriences souterraines
eurent un impact plus grand du fait de leur dispersion dans le lagon et des pressions plus importantes
qu'elles gnraient autour des points zro.
Le flash thermique des essais atmosphriques mgatonniques a dtruit un pourcentage
lev des peuplements superficiels de coraux et de mollusques, en particulier ceux des platiers
externes et de la crte algale proches des points zro de ces essais. Le blanchissement de certaines des colonies coraliennes survivantes, par perte de leurs zooxanthelles, a t rgulirement
observ jusqu' l'arrt des essais atmosphriques et plus sporadiquement par la suite. Ce phnomne traduisait un dsquilibre de l'cosystme comparable aux effets observs aprs le passage
d'un cyclone tropical ou une priode estivale anormalement chaude.
Quinze ans aprs l'arrt des essais atmosphriques, les peuplements de poissons, de
coraux des platiers externes s'taient reconstitus, avec une diversit et un taux de recouvrement
comparables ceux existant avant les essais. La rapidit de cette restauration s'explique probablement par les faibles dgradations subies par les substrats. En 1994, les peuplements de mollusques de ces secteurs se rtablissaient des niveaux comparables ceux de 1966.

I.6 - CONCLUSION
En conclusion, il faut retenir des conditions naturelles des sites dexprimentations et des
atolls polynsiens que les les de Polynsie franaise, de formation volcanique, sont de deux types :
les les hautes pouvant culminer jusqu plus de 2 000 m, comme celle de Tahiti, avec des
valles troites et encaisses ; lhabitat y est situ pour lessentiel au niveau de la ceinture
littorale et les cultures marachres et fruitires de mme que llevage y sont pratiques ;
les les basses ou atolls, simples anneaux de corail, fleur deau, avec essentiellement des
plantations de cocotiers.

Les conditions mtorologiques dhiver, dans lhmisphre Sud, sont domines par la
circulation gnrale des masses dair douest en est, lexception de la zone quatoriale o la
direction dominante est dest en ouest. En t, elle soriente dest en ouest et est plus faible en
gnral quen hiver, elle devient un peu plus rapide vers les basses latitudes jusqu lquateur.
Les atolls de larchipel des Tuamotu sont situs dans la partie centrale dun grand tourbillon anticyclonique o la subsidence de lair entretient une vaporation prpondrante sur les prcipitations.
Les conditions mtorologiques, en particulier les directions et intensits des vents
taient fournies par un important dispositif de recueil et d'exploitation de donnes mtorologiques
qui s'appuyaient sur les experts et les rseaux de la mtorologie nationale, complts par des
moyens militaires. Lensemble de ces donnes mtorologiques collectes sur zone permettait
llaboration de cartes de prvision mtorologique en Polynsie franaise et plus particulirement
dans la rgion des essais aux chelles 1/9 000 000 et 1/12 500 000. Elles servaient galement
de donnes de base pour raliser les prvisions des retombes des essais atmosphriques.
Trois units gologiques sont prsentes Mururoa et Fangataufa : les formations
superficielles carbonates et les plus profondes dorigine volcanique sont spares, la priphrie de
la formation volcanique, par une zone de transition constitue dun mlange de matriaux carbonats
et volcaniques.

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Le volcanisme initial des atolls de Mururoa et Fangataufa a conduit une vitesse moyenne
dempilement des laves denviron 3 mm.an -1 . Mururoa, lhomognit isotopique indique une
composition chimique constante du manteau source durant une priode suprieure 1,2 million
dannes. Le passage des basaltes aux laves volues sexplique par un processus de cristallisation
fractionne en systme ferm. Fangataufa, deux types basaltiques se succdent reprsentant
une volution, au cours du temps, des taux de fusion partielle.
Les formations carbonates sont composes essentiellement de matriaux dtritiques, les
colonies coralliennes prserves sous forme de charpentes en place sont minoritaires. La rigidit
de cette partie de ldifice est associe par la cimentation calcaire marine qui, par prcipitation
intense de carbonates de calcium, conduit la formation dune carapace rigide qui pntre en
indentation dans la masse de ldifice.
Les conditions hydrogologiques sont caractrises par une vitesse de circulation de
l'eau dans les formations volcaniques trs faible, ne dpassant pas 1 cm.an -1. Dans la couverture
carbonate, cette vitesse atteint une valeur maximale de 1 cm.jour -1 l'aplomb de la couronne
merge. Globalement, la vitesse maximale en circulation de leau dans le massif, ltat naturel,
est de lordre du mtre par an.
Les caractristiques hydrologiques des eaux ocaniques sont celles dun systme
deux couches : une masse deau superficielle de mlange, chaude et sale, au-dessus dune masse
deau profonde de salinit minimale. La couche de mlange est quasiment dpourvue de nutriments.
Cette forte oligotrophie de la couche euphotique se maintient proximit immdiate des atolls.
La circulation des eaux ocaniques baignant larchipel des Tuamotu se trouve sous la
dpendance du rgime bi-modal dalizs cr par le double systme de hautes pressions subtropicales (les de Pques et Kermadec) qui entrane, en zone tropicale, une drive gnrale des
eaux vers louest. Ces eaux, trs pauvres en sels nutritifs, sont l'archtype d'un milieu oligotrophe,
pauvre en plancton et en poissons. Par contraste, bien que comprenant peu despces, l'cosystme rcifal apparat comme une oasis au sein de ce dsert marin.
La flore et la faune terrestres de lensemble des atolls de Polynsie sont trs pauvres
en espces. L'cosystme rcifal marin, malgr sa relative pauvret compare l'exubrance de
certains rcifs de l'Indo-Pacifique, cre un ple de vie indispensable aux populations humaines
locales travers la consommation des produits de la mer.
Aujourd'hui, la flore terrestre de Mururoa et Fangataufa, qui avait t dtruite par les effets
des essais atmosphriques, diffre peu de la flore originelle, tant en diversit quen taille. Une
espce introduite par lHomme, le Casuarina equisetifolia, semble cependant aujourdhui en pleine
expansion et colonise dj de grandes surfaces de latoll de Mururoa.

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ENVIRONNEMENT DES ATOLLS DE MURUROA ET FANGATAUFA

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CHAPITRE II

Essais nuclaires et environnement

Les essais nuclaires consistaient tester des engins conus pour contribuer au diagnostic
de bon fonctionnement des armes en cours de dveloppement. Ils ont mis en jeu des matires
nuclaires et conduit la libration de radionuclides dans lenvironnement.
Entre 1966 et 1974, la France a procd 41 essais dexplosion dengin nuclaire dans
latmosphre, dont 37 Mururoa et 4 Fangataufa (cf. Annexes 2 et 3). Ces essais peuvent tre
classs suivant trois catgories, les essais sur barge, sous ballon captif et par largage partir
d'avion. ces essais, il convient dajouter 5 essais de scurit, sans explosion nuclaire.
Par la suite, la matrise technique et scientifique acquise allie au souci de rduire encore
tout risque dimpact potentiel sur les populations et sur lenvironnement, hors gosphre, conduisirent
les exprimentateurs procder des essais souterrains dexplosion nuclaire. De 1975 1996,
137 essais souterrains, galement appels essais en puits ont t raliss, dont 127 Mururoa
et 10 Fangataufa. Dix essais de scurit souterrains, sans explosion nuclaire, ont galement
t raliss Mururoa.
Ce chapitre traite spcifiquement des radionuclides gnrs par les essais et de leurs modes
de dispersion dans lenvironnement. Les informations prsentes se limitent celles permettant
de suivre la dmarche des exprimentateurs dans leur recherche permanente de limitation des
consquences des explosions aux primtres des sites dexprimentations. Les notions de base
sur la radioactivit et les ractions nuclaires mises en jeu lors du fonctionnement d'engins
nuclaires sont prsentes brivement dans lannexe 1 de ce document.

II.1 - RACTIONS NUCLAIRES ET RADIONUCLIDES


II.1.1 - RADIONUCLIDES LIBRS LORS DES ESSAIS NUCLAIRES
Les explosions nuclaires ont libr dans l'environnement plus de 1 000 radionuclides
diffrents, issus de cinq sources principales :

les
les
les
les
les

matires nuclaires non consommes ;


traceurs de raction ;
produits des ractions de fission ;
produits des ractions dactivation des composants technologiques (engins, structures) ;
produits dactivation des composantes naturelles de lenvironnement : eau, sol et air.

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ESSAIS NUCLAIRES ET ENVIRONNEMENT

II.1.1.1 - MATIRES NUCLAIRES NON CONSOMMES


Lors dune explosion nuclaire, les ractions de fission consomment de lordre de 10 %
de la totalit de la matire fissile de lengin test. Aussi, les constituants nuclaires du dispositif,
isotopes du plutonium ( 239 Pu, 240 Pu, 241 Pu), amricium ( 241 Am), isotopes de l'uranium ( 235 U,
238 U, 234 U) et tritium ( 3 H) sont-ils librs dans lenvironnement.
II.1.1.2 - TRACEURS DE RACTION
Certains lments taient parfois introduits dans lengin, en trs faibles quantits, comme
traceurs des ractions neutroniques. Leur contribution lactivit totale tant ngligeable, leur
transfert dans lenvironnement n'est pas trait dans ce document.
II.1.1.3 - PRODUITS DE FISSION
De nombreux radionuclides sont crs lors des ractions de fission de l'uranium ou du
plutonium avec une probabilit de formation variable, fonction de leur nombre de masse (Fig. 24).

Rendement fission (%)


101

T ABLEAU 1.
Principaux produits de fission,
de priode suprieure lheure,
mesurs aprs une exprimentation.

10

Radio
lments
85Kr

10-1

87Rb
89Sr
90Sr
91Y
93Zr

10-2

95Zr
99Mo
103Ru
106Ru

10-3

129mTe
129I

239Pu

131I

235U

133I

10-4

133Xe
135Xe
137Cs
140Ba

10-5

141Ce

60

80

100

120

140
160
180
Nombre de masse

F IG. 24. - Rendement de fission (%) du 235 U et du 239Pu pour


les lments dont le nombre de masse est compris entre 70
et 170.

144Ce
147Nd
147Sm
151Sm

Rendement
de fission en %
235U

1,4
2,5
4,4
5,5
5,7
6,3
6,4
5,9
3,2
0,5
0,8
0,8
3,2
6,7
6,7
6,6
6,2
6,0
5,9
5,3
2,1
2,1
0,4

239Pu

0,6
1,0
1,7
2,0
2,5
3,8
4,7
6,0
6,8
4,4
1,5
1,5
3,9
7,0
7,0
7,6
6,6
5,3
5,1
3,7
2,0
2,0
0,8

Priode
radioactive

10,756 ans
4,75.1010 ans
50,53 jours
28,78 ans
58,51 jours
1,53.106 ans
64,02 jours
65,94 heures
39,26 jours
373,59 jours
33,6 jours
1,57.106 ans
8,02 jours
20,8 heures
5,24 jours
9,14 heures
30,07 ans
12,75 jours
32,50 jours
284,89 jours
10,98 jours
1,06.1011 ans
90 ans

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LA DIMENSION RADIOLOGIQUE DES ESSAIS NUCLAIRES FRANAIS EN POLYNSIE

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Ces produits de fission sont radioactifs. Ils vont se transformer la suite de dsintgrations
radioactives en de nouveaux lments (cf. Annexe 1). Ces dsintgrations successives donnent
naissance, par filiation isobarique, une cascade de radionuclides dont les proportions relatives
sont caractristiques de l'essai ralis (Tableau 1).
Ce mlange initial de produits de fission, non fractionn, est caractris par une activit
bta globale estime 1,7.10 19 Bq.kt -1 une heure aprs lexplosion (H+1). Sachant que la libration
d'une nergie quivalente lexplosion de 1 kt de TNT est ralise par la fission complte denviron
57g de 239 Pu, cela reprsente 1,4.10 23 fissions.kt -1.
Ces ractions de fission aboutissaient la formation dun mlange de radionuclides,
dans des proportions dtermines par le type dessai, qui tait libr dans la biosphre lors des
explosions atmosphriques ou confin dans la gosphre lors des essais souterrains.
II.1.1.4 - PRODUITS DACTIVATION
La plupart des neutrons de fission associs au rayonnement initial taient des neutrons
rapides. Ils taient essentiellement capturs par les noyaux des atomes de la matire nuclaire
de lengin test, des matriaux du dispositif ncessaire lessai et des composantes naturelles
de lenvironnement proche. Ces ractions induisaient la formation dun cortge caractristique de
produits dactivation.
Activation des constituants de lengin et des structures

Des radionuclides taient forms par activation, dune part, des impurets et des traceurs
associs la matire fissile et, dautre part, des pices mtalliques telles que celles des gainages,
du conteneur et des installations, situes proximit immdiate de lengin (Tableau 2). Dans les
premiers jours suivant un essai, les produits de fission et dactivation taient intimement mlangs,
mais la fraction relative de lactivit
due aux produits dactivation tait
T ABLEAU 2.
ngligeable. En revanche, les pro- Principaux radionuclides de priodes radioactives suprieures
lheure induits par activation neutronique des parties mtalliques
duits dactivation induits dans les
proches du point zro de lexplosion.
installations et les structures
associes lessai comme les Radiolments
Priode
Mode de production
barges, les nacelles et les cbles
radioactive
induits
dans le cas des essais atmosph56Fe (n, 2n)
54Fe (n, )
55Fe
2,6 ans
riques, sont rests des sources
58Fe (n, )
59Fe
45,5 jours
dirradiation persistantes au cours
58Ni (n, p)
58Ni (n, pn)
57Co
ou filiation 57Ni
270 jours
du temps, en fonction de leurs
58
58Co
Ni (n, p)
71,3 jours
priodes radioactives respectives.
60Ni (n, p)
63Cu (n, )
59Co (n, )
60Co
5,26 ans
Ainsi, compte tenu des sections
64Zn (n, )
65
245 jours
Zn
efficaces des noyaux cibles, des
54Fe (n, p)
54Mn
radionuclides comme le 60 Co
290 jours
55
56Mn
prsentaient encore un niveau
Mn (n, )
2,58 heures
58Ni (n, 2n)
57Ni
dactivit dcelable 20 ans aprs
36 heures
les derniers essais atmosphriques.
62Ni (n, )
63Ni
93 ans
27,8 jours

50Cr (n, )

108mAg

127 ans

107Ag (n, )

110mAg

250 jours

109Ag (n, )

51Cr

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ESSAIS NUCLAIRES ET ENVIRONNEMENT

Activation des composantes naturelles de lenvironnement

La radioactivit induite par le flux neutronique associ au rayonnement initial concernait


aussi la matire du milieu naturel proche du point dexplosion. Il sagissait essentiellement de
celle du milieu marin et du sol de latoll, lors des essais atmosphriques, et du sous-sol corallien ou
basaltique, lors des essais souterrains. Les radionuclides produits et leurs niveaux induits dans
lenvironnement sont caractristiques de chaque essai, dpendant, en particulier, du mode et des
conditions de lessai. Diffrentes ractions taient observes lors dun essai dans latmosphre.
Lactivit induite dans lair par la fission est peu significative. Les ractions 16 O (n,p) 16 N avec
loxygne conduisent la formation de lisotope 16 de lazote qui disparat rapidement, sa
priode tant de 7 secondes. En revanche, la raction 14N (n,p) 14C avec les noyaux dazote,
cre naturellement et en permanence dans latmosphre du 14 C de 5 760 ans de priode. Les
essais thermonuclaires haut flux de neutrons ont gnr une production de 14 C qui sest
intgre au stock naturel.
Lactivation des lments constituant leau de mer par des ractions (n,) ou (n,p) conduit
la formation de 82 Br, 38 Cl, 35 S, 32 P et 24 Na, de priodes respectives 1,47 j, 37,24 min,
87,51 j, 24,28 j et 14,6 h.
Lactivation du sol corallien, mais aussi du bton, conduit essentiellement la formation
immdiate de 24 Na due leur imbibition deau de mer, associe la production de 45 Ca
de 160 jours de priode.

Lors des essais souterrains, les prlvements dchantillons dans la cavit cre par
lexplosion taient effectus quelques jours quelques semaines aprs lessai. Lactivit des
produits dactivation induits tait alors ngligeable, par rapport celle des produits de fission.
Les seules traces parfois observes taient celles des produits dactivation prsents dans leau de
la cavit.

II.2 - TYPES DESSAIS ET TRANSFERTS DANS LENVIRONNEMENT


Les explosions nuclaires dans l'atmosphre ont libr dans lenvironnement des radionuclides qui se sont disperss dans lensemble des composantes environnementales des
sites. Les essais souterrains ont t conduits pour confiner la majorit des radionuclides dans
le sous-sol gologique, rduisant une fraction infinitsimale de la quantit initiale les rejets de
radionuclides dans la biosphre, essentiellement sous forme de gaz radioactifs.

II.2.1 - ESSAIS ATMOSPHRIQUES


En 1966 et 1967, quatre essais ont t effectus sur des barges ancres dans les lagons,
trois Mururoa et un Fangataufa. La barge supportant lengin tester tait positionne par des
fonds dune trentaine de mtres, entre 700 1 700 mtres au large dun Poste denregistrement
avanc (PEA). Ces essais entranaient une forte interaction entre la boule de feu et les composantes
naturelles du lagon. Ils induisaient de nombreux produits dactivation qui, associs aux produits de
fission, taient transfrs aux eaux de mer, sdiments et coraux du site. Aprs un essai, il fallait
attendre environ un mois pour que la dcroissance des produits radioactifs permette le retour une
activit normale dans la zone de lessai.

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LA DIMENSION RADIOLOGIQUE DES ESSAIS NUCLAIRES FRANAIS EN POLYNSIE

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De 1966 1974, trente et un essais sous ballon captif ont t effectus Mururoa et trois
Fangataufa. Larostat sous lequel tait fix lengin tester tait positionn quelques centaines
de mtres daltitude. Ce ballon tait maintenu par des cbles arrims trois barges ancres face
un PEA (Fig. 25). Lintrt de ce mode dessai tait de rduire les consquences radiologiques
pour lenvironnement et donc pour les populations en diminuant les retombes locales et rgionales
des particules les plus lourdes. En effet, en se rflchissant sur la surface du lagon, londe de choc
gnre par lexplosion projetait les lments radioactifs dans la haute atmosphre, o lactivit
des masses dair diminuait rapidement avec le temps par laction de la dcroissance radioactive
des radionuclides produits lors de lexplosion et de leur dilution lors de leur dispersion par les vents.
Le personnel pouvait donc, en gnral, revenir sur le site quelques heures aprs lessai.

PEA Denise

MURUROA
2 000 m

PCT
PEA Dindon

Tour
Viviane

PEE
Faucon

BPV

FANGATAUFA

PEA
Frgate

1 000 m

F IG . 25. - Dispositif de mise en place et dancrage du ballon et emplacements des zones des essais atmosphriques reprsentes en jaune sur les cartes de Mururoa et Fangataufa. Les postes denregistrement
avancs (PEA), sont galement localiss sur les cartes.

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ESSAIS NUCLAIRES ET ENVIRONNEMENT

Les essais raliss par largage partir d'avions, en reproduisant lutilisation des armes
nuclaires, ont permis de valider le fonctionnement de systmes darmes dans des conditions
oprationnelles. Trois de ces essais dengins proches des versions militaires ont t pratiqus en
1966, 1973 et 1974, proximit des sites d'exprimentations. Lexplosion des engins a eu lieu
des altitudes similaires celles des essais raliss sous ballon.

II.2.1.1 - PHNOMNES PHYSIQUES


L'objectif de ce paragraphe est de fournir les donnes ncessaires la comprhension des
consquences environnementales en champs proche et rgional des essais atmosphriques
mens au CEP. La formation du nuage radioactif sera donc resitue dans la chronologie d'un essai
et son volution au cours du temps sera prsente. En revanche, les principales consquences
mcaniques et thermiques sur lenvironnement ne seront pas abordes car elles ont t dcrites
dans louvrage sur les atolls de Mururoa et Fangataufa consacr aux exprimentations nuclaires.
partir du dgagement initial d'nergie, une explosion nuclaire atmosphrique connat
cinq phases qui correspondent diffrents modes de transfert de l'nergie. Les chelles spatiales
et temporelles des phnomnes associs ces phases varient considrablement.
L'volution chronologique des principaux phnomnes, radiatifs, thermiques ou mcaniques,
conscutifs une explosion nuclaire basse altitude montre que c'est au cours des premiers
instants que les consquences sur l'environnement du CEP taient les plus importantes (Fig. 26).
Cette priode englobe la phase de dpt radiatif proprement dite, qui dure quelques
microsecondes au cours desquelles l'nergie mise directement par la source nuclaire interagit
avec les matriaux environnants pour donner naissance une sphre de plasma : la boule de feu.
cette phase initiale succde la phase A durant laquelle le principal mcanisme de transfert de
l'nergie est la diffusion thermique. La boule de feu connat alors une expansion rapide et son rayon
atteint quelques dizaines de mtres. Cette phase dure quelques centaines de microsecondes jusqu' ce qu'un autre mode de transfert d'nergie, mcanique, apparaisse et prenne de plus en
plus d'importance.
La phase B de l'explosion dbute par un choc violent accompagn dun flash lumineux qui
se dtache progressivement de la boule de feu en expansion. Au bout de quelques centaines de
millisecondes, la boule de feu, dont le rayon dpasse plusieurs centaines de mtres, devient
visible. ce stade dbute la phase C qui, outre la propagation de londe de choc dans l'air
(connue sous le nom de souffle), se caractrise par l'mission d'un rayonnement thermique et
lumineux trs important : le flash thermique. L'essentiel des dgts observs sur la faune et la flore
terrestre ou marine dans un rayon de quelques kilomtres est provoqu pendant les quelques
secondes que dure la phase C.
Rapidement, les effets du choc ou du flash thermique sur le milieu s'attnuent. Au-del
d'une dizaine de secondes apparaissent d'autres phnomnes, tardifs l'chelle de l'explosion,
et de plus longue dure. Il s'agit en particulier des ondes hydrauliques induites dans le lagon et
surtout de la formation progressive du nuage radioactif qui caractrise la phase D de l'explosion.
Au cours des jours suivant l'explosion, la propagation lointaine du nuage radioactif dans
les diffrentes couches de l'atmosphre fait partie des phnomnes dtectables grande distance.

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LA DIMENSION RADIOLOGIQUE DES ESSAIS NUCLAIRES FRANAIS EN POLYNSIE

Phase de dpot
radiatif

Phase A

Lueurs instantanes

Diffusion Radiative

et Halos opaques ds

100 km

Phase B

Phase C

59

Phase D
Elvation de la Sphre

Phase lumineuse de la

Onde de Choc

propagation de lOnde de Choc

transparente

aux , neutrons et x durs

de Gaz Chauds
Formation du
Nuage Nuclaire
Hauteur du sommet
du nuage
Hauteur de la base

Distance

du nuage

Extension latrale
moyenne du nuage

1 km
Phase B1

Choc

Phase B2
Break-Away

Rayon Maximum de
la Boule de Feu

Boule de Feu
Sparation du choc
et de la boule de feu

10 m

Phnomne visible

Watts
1015

1013

1012
1 s

1 ms

2me Maximum de lueur

1014

Miniimum de lueur

1er Maximum de lueur

Puissance thermique rayonne

Phnomne invisible

1s

60 s

1 000 s

Temps

F IG. 26. - Chronologie des principaux phnomnes radiatifs, thermiques ou mcaniques, dans le cas dune
explosion nuclaire basse altitude dun engin dune puissance dune mgatonne. Le trac du haut illustre
lvolution spatio-temporelle de la boule de feu, du choc arien et du nuage dans la premire demi-heure suivant
lessai. La figure du bas reprsente la puissance thermique rayonne au cours du temps. La forme de cette
courbe, deux pics spars par un minimum, est caractristique des explosions nuclaires. Le deuxime maximum
correspond au flash thermique classiquement dcrit.

II.2.1.2 - FORMATION DU NUAGE RADIOACTIF


Les phnomnes dits tardifs sont dfinis comme l'ensemble des vnements qui se
dveloppent entre le dbut de l'lvation de la sphre de gaz chauds dans l'air et la stabilisation du
nuage radioactif dans les hautes couches de l'atmosphre, c'est--dire au-del de quelques
secondes aprs l'instant zro (Fig. 27).

Chap. 2VF-06.12.06:Chap. 2

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60

11:27

Page 60

ESSAIS NUCLAIRES ET ENVIRONNEMENT

Pendant que londe de choc se propage,


la sphre de gaz chauds, qui a une faible densit
par rapport l'atmosphre ambiante, s'lve
comme une montgolfire avec une vitesse
pouvant atteindre une centaine de mtres par
seconde au dbut de l'ascension. II en rsulte
de violents courants d'air ascendants. Lors des
explosions faible altitude, la terre, l'eau et
des dbris divers sont aspirs et forment une
colonne verticale entre le sol et la sphre de
gaz chauds qui prend l'aspect d'un nuage.
Les changes thermiques entre ce
nuage encore chaud et l'air ambiant produisent
des mouvements tourbillonnaires de forme torodale, les gaz s'levant dans la partie centrale du
nuage et redescendant par l'extrieur. Ce phnomne, associ la colonne de dbris,
donne l'ensemble sa forme caractristique
de champignon (Fig. 28). Dans certains cas,
les dbris aspirs dans la colonne retombent
vers le sol sous la forme d'un cne qui entoure
la partie haute de la colonne en s'vasant vers
le bas.
La forme visible de ce nuage, qui ne correspond pas exactement au nuage radioactif,
est due la condensation de la vapeur d'eau
aspire dans la partie centrale, reprise par les

1,8 s

Boule de feu
Onde de choc incidente

4,6 s
Onde de choc rflchie
Dbut de la rflexion de Mach
surpression de 1,12 kg.cm-2

11 s

37 s
Vitesse ascensionnelle 111 m.s-1
Radiation Nuclaire
Gaz chauds et rsidus de lengin
Front de Mach
surpression de 0,07 kg.cm-2
Vitesse du vent 17 m.s-1

Hb : hauteur de la base
de la tte du nuage
Hj : hauteur de la base
de la jupe

20 km

Rt : rayon de la tte
du nuage
2 Rj (18 km)

Rj : rayon de la jupe
Hj

15 km

10

15
Distance (km)

F IG . 27. - Evolution spatiale et interaction avec la


surface du sol ou de locan dune explosion atmosphrique de 1 Mt 2 000 m daltitude.

Hs : hauteur du sommet
du nuage

Hb

Front de Mach
surpression de 0,42 kg.cm-2

Vitesse du vent 80 m.s-1

Hs

2 Rt (35 km)

Radiation thermique et nuclaire

mouvements tourbillonnaires torodaux


de la partie suprieure et entrane par
les courants descendants extrieurs vers
les basses couches o l'eau s'vapore.
La vitesse ascensionnelle du nuage
varie avec l'nergie de l'explosion et les
conditions atmosphriques. Elle ralentit
au fur et mesure du refroidissement
des gaz. Pour l'explosion de 1 Mt, la
vitesse d'lvation moyenne du sommet
du nuage est de 400 km.h -1 pendant la
premire minute.

Rp : rayon du pied
Rj = 0,5 Rt

2 Rp (7 km)
Rp = 0,2 Rt
7 km

Fig. 28 - Ordre de grandeur des dimensions


du nuage initial stabilis pour une explosion
de 1 Mt en atmosphre tropicale.

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LA DIMENSION RADIOLOGIQUE DES ESSAIS NUCLAIRES FRANAIS EN POLYNSIE

61

Le nuage atteint sa hauteur maximale au bout d'une dizaine de minutes, lorsque, aprs avoir
travers la tropopause, il arrive dans la stratosphre o il se stabilise.
Le nuage est considr comme stabilis lorsqu'il est en quilibre thermodynamique avec
l'atmosphre. Pour une nergie d'une mgatonne, le sommet du nuage stabilis se situe vers
23 km daltitude et sa base vers 16 km. Son diamtre moyen peut atteindre 40 km au bout de 10
minutes.

II.2.1.3 - DISTRIBUTION INITIALE DE LA RADIOACTIVIT AU SEIN DU NUAGE


La rpartition de la radioactivit dans le nuage
stabilis a fait l'objet d'tudes thoriques valides par
des mesures ralises sur des chantillons prlevs
in situ au cours de missions de pntrations pilotes.
La radioactivit contenue dans le nuage est proportionnelle lnergie dveloppe par lengin test, de
lordre de 2.10 19 Bq.kt -1, une heure aprs lexplosion.
Les dimensions du nuage, donc son volume, croissent
en fonction de cette mme nergie. Ainsi, les activits
volumiques de la radioactivit au sein du nuage
stabilis dpendent peu de lnergie de l'essai.
Le profil de l'activit volumique pouvait donc
tre calcul suivant une loi de distribution de la radioactivit en fonction de laltitude rduite Z/Zs (Fig. 29).
Zs tant le sommet de la tte du nuage lorsquil tait
stabilis. L'activit volumique dans le nuage initial
stabilis, tait gnralement comprise, selon laltitude
Z, entre 3,7.10 6 et 3,7.10 9 Bq.m -3 , et dpassait
rarement 3,7.10 9 Bq.m -3 .
Les plus fortes activits volumiques se
situaient dans la partie suprieure, aux trois quarts de
l'altitude atteinte par le sommet du nuage. Dans la
partie infrieure, les activits volumiques taient
nettement plus faibles et dcroissaient avec la
diminution de laltitude, de 3,7.10 8 (Z/Zs) 3,7.10 6
Bq.m -3.

Z
Zs
1
0,9
0,8
0,7
0,6
0,5
0,4
0,3
0,2
0,1
10 kt
10-4

100 kt

1000 kt

10-3

10-2

10-1
37 GBq.m-3

F IG. 29. - Profils verticaux de lactivit volumique


(37 GBq.m -3 ) 1h aprs lessai en fonction de
laltitude Z rapporte celle du sommet Zs dans
le nuage stabilis initial, pour trois domaines
dnergie libre par des explosions nuclaires.

II.2.1.4 - DCROISSANCE DE LA RADIOACTIVIT AU SEIN DU NUAGE


La matire nuclaire non consomme lors de l'explosion et les produits de fission prsents
dans le mlange initial taient, pour la plupart, loin de leur ligne de stabilit (cf. Annexe 1). La
dsintgration radioactive de ces radionuclides, essentiellement par dcroissance radioactive bta,
est souvent accompagne de rayonnements gamma (Tableau 3). Gnralement, les radionuclides
du dbut de chane ont des priodes radioactives plus courtes que ceux situs en fin de filiation.

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62

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ESSAIS NUCLAIRES ET ENVIRONNEMENT

T ABLEAU 3.
Exemple de quelques chanes de fission pouvant tre observes aprs un essai.
85mKr (4,5 h)
85Br (3 min)

78,6
%

(3 min) : priode radioactive


85Rb (stable)

21,4 %
85Kr (10,8 a)
86Kr

7%

~ 2,5
87Br (56 s)

~ 97,43 %

88Br (16 s)

+ n (stable)

87Kr (76 min)

87Rb (4,8 x 1010 a)

88Kr (2,8 h)

88Rb (18 min)

88Sr (stable)

%
13

89Kr (3,2 min)

89Rb (15 min)

89Sr (50,5 j)

89Y (stable)

90Kr (32 s)

90Rb (2,6 min)

90Sr (28,78 a)

90Y (64 h)

90Zr (stable)

99Zr (2,1 s)

99mNb (2,6 min)

89Br (4,4 s)

~ 87 %

99mTc (6 h)

82 %

99Mo (66 h)

99Ru (stable)

18 %
99Tc (2,1 x 105 a)

103mRh (56 min)

103Ru (39 j)

103Rh (stable)

106Pd (stable)

106Rh (30 s)

106Ru (1 a)
125mSn (9,5 min)

13,6

125mTe (57,4 j)

125Sb (2,8 a)
86,4
%
125Sn (9,6 j)

125Te (stable)
129mTe (34 j)

129Sb (4,4 h)

36 %

129I (1,6 x 107 a)

129Xe (stable)

64 %
129Te (70 min)
1,4

131Sb (23 min)

131Sn (56 s)

72 %

133Sb (2,5 min)


28 %

133mTe (55 min)

98,6
%

131mTe (30 h)

77,8

131I (8 j)

22,2 %

2,9

133I (21 h)

99,5

~ 93 %

137Xe (3,8 min)

94,4

5,6

137Cs (30 a)

137mBa (2,6 min)

137Ba (stable)
144Ce (285 j)

144Pr (17 min)

144Nd (stable)

147Nd (10,98 j)

147Pm (2,6 a)

147Sm (1,06 x 1011 a)

151Nd (24 min)

151Pm (28,4 h)

155Sm (22,3 min)

155Eu (4,76 a)

97,1
%

133Xe (5,24 j)

7%

131mXe (12 j)

133mXe (2,2 j)

136Xe (stable)

136I (83 s)

131Xe (stable)

136Ba (stable)

136Cs (13 j)

0,5

131Te (25 min)

17,5 %
133Te (12 min)

137I (24,5 s)

151Sm (90 a)
155Gd (stable)

151Eu (stable)

133Cs (stable)

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Page 63

63

LA DIMENSION RADIOLOGIQUE DES ESSAIS NUCLAIRES FRANAIS EN POLYNSIE

10

L'volution en fonction du temps de l'indice bta


global du mlange (Fig. 30) dcrot sensiblement selon
une loi empirique en t -1,2 jusqu' 180 jours aprs lessai ;
au-del, la dcroissance s'acclre et la loi sexprime
en t -2,35 , soit lquation suivante:

Activit (unit relative)

t-1,2
1
1 jour
10-1
1 semaine

A = A 1 .t -x

10-2
1 mois

(x = 1,2 pour 1 h t 180 jours


et x = 2,35 pour 180 jours t)

10-3
6 mois
1 anne

10-4

avec :
A , l'activit bta globale l'instant t en heures
aprs lexplosion,
A 1 l'activit bta globale linstant t+1 en heures ;
t, le temps exprims en heure partir de linstant
zro de lexplosion.

10-5
5 annes
10-6
25 annes
10-7

10-8
10-1

1 sicle

t-2,35
1

103

102

10

104

105

F IG . 30. - Dcroissance au cours du temps de lindice bta


global dun mlange non fractionn de produits de fission.

106

Temps (h)

Les produits de fission initiaux et leurs descendants voluent dans le temps en fonction de
leurs priodes radioactives respectives. L'volution de la contribution relative de chaque radionuclide metteur bta lactivit bta globale du mlange thorique non fractionn de produits de
fission peut tre calcule en fonction du temps aprs linstant zro de lexplosion (Fig. 31). Les
radionuclides de priode gale ou suprieure un an comme 95 Zr, 106 Rh, 144Ce, 125Sb, 90Sr,
137 Cs jouent un rle prpondrant dans l'activit globale du nuage radioactif.

Indice bta global en %

100
60
40

137 Cs

95Nb(2)

133Te(1)
132Te et 132I

91 Y(2)

m
151 S

89 Sr

2)

149 Pm
7
12

88 R
10

12

Sb

91 S

88Kr

(2
)

129

Zr

Ru

Rh

93 Y

Te(2)

87 Kr

1C
14

10
5

10
3

90 Sr et 90 Y

Rh
(

Ba

92 Sr

1 Tc
10

Nb(2)

92Y

139

99 M

et
10

138Cs

140La

99Te(1)

97

137Ba(1)

Pr

95

5S
12

Ru

134Te

10

147 P

85

Te
(

Pd
(2

Kr(2
)

134Cs

2)

10
6

20

4 Ce et 1 44
14

1
1

4 6
Heures

10

20 1

10

20
Jours

40 60

100

200

10
Annes

20

40 60

100

F IG . 31. - volution au cours du temps de la contribution relative (%) lindice bta global associ aux radionuclides metteurs bta-gamma prsents dans le mlange initial non fractionn de produits de fission gnrs
lors d'un essai thermonuclaire.

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ESSAIS NUCLAIRES ET ENVIRONNEMENT

Lvolution thorique de l'indice bta global du mlange suit la baisse des activits volumiques des diffrents radionuclides prsents en fonction de leur priode radioactive respective. Le
calcul, en fonction du temps, de la contribution relative des radionuclides metteurs bta au
dbit de dose global du mlange non fractionn de produits de fission gnrs par la fission de
235 U ou de 239 Pu lors d'un essai montre que deux semaines aprs l'explosion, la quasi-totalit
du dbit de dose rsulte d'une dizaine de radionuclides (Fig. 32).
Dbit de dose en %

100

134Te

60
40

133Te(1)

138Cs

97Nb(1)

97Nb(2)

129Sb

105Ru

128Sb

140La

7C

13

106Rh(2)

95Nb(2)

a-

37 B

132I

95

Zr

5I

20

13

4I

143Pr

10

135Xe(2)
131Te(1)

142La

3C

10

20 1

144 Ce

(1)

4 6
Heures

141Ce

99 M

99 Te

88 R

92 Y

Ba

4 Pr

6P
14

14

127Sb

91 Sr

132Te

r
2S

14

131I

14

3I

13

88 Kr

125 S

Ru

91Y(1)

3
10

13

10

20
40 60 100 200
Jours
Temps aprs fission

10
20
Annes

40 60 100

F IG. 32. - volution au cours du temps de la contribution relative (%) au dbit de dose global des radionuclides prsents dans le mlange non fractionn de produits de fission gnrs lors d'un essai thermonuclaire.

II.2.1.5 - FRACTIONNEMENT DES RADIONUCLIDES AU SEIN DU NUAGE


Diffrents facteurs sont susceptibles de modifier la rpartition et lvolution relative de la
radioactivit du mlange thorique. Ainsi, le fractionnement des radionuclides en fonction des tailles
de particules associes au nuage est un facteur prpondrant. En effet, les explosions nuclaires
produisaient un large spectre de tailles de particules, gnralement compris entre 10 -4 et 1 000 m,
dont la forme de la courbe de distribution tait fonction des conditions de l'essai. Le fractionnement
des radionuclides associs ces particules commenait ds la phase de refroidissement et de
condensation au sein du nuage, immdiatement aprs l'explosion.
Lors des explosions sur barge au niveau de la mer, la distribution des tailles des arosols
crs tait dissymtrique, avec une majorit de particules de taille comprise entre 25 1 000 m.
La distribution associe aux essais sous ballon s'tendait de 0,05 100 m, par rduction du
nombre des particules ayant les tailles les plus importantes, tels les cristaux de sels gnrs par
lvaporation de l'eau de mer sous leffet de la boule de feu.
Lors des explosions en altitude, la majorit des arosols produits avaient un diamtre trs
infrieur 50 m. Ils pouvaient alors rester plusieurs annes en suspension dans la troposphre ou
dans la stratosphre. Une fraction de ces particules sagrgeait avec des arosols naturels pour
former des particules de plus grande taille qui sdimentaient progressivement dans les couches
basses de latmosphre, avant de se dposer la surface du sol et des ocans (Fig. 33).
Aujourd'hui, la concentration des particules gnres lors des essais est devenue ngligeable,
par dilution dans le rservoir atmosphrique lchelle de la plante, et leur activit massique a
trs fortement diminu car la grande majorit des radionuclides associs a compltement
disparu par dcroissance radioactive.

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LA DIMENSION RADIOLOGIQUE DES ESSAIS NUCLAIRES FRANAIS EN POLYNSIE

Vapeur

Conversion des gaz


en vapeur peu volatile

Condensation

Vapeur peu volatile

Particules primaires

Nuclation
homogne

Coagulation

Grossissement
par condensation

Agrgats

65

Poussires
+
missions
+
Mers
+
Volcans
+
Pollens

Gouttelettes
Coagulation
Coagulation

Coagulation
Lavage
par les pluies

0,001

0,01

0,1

Sdimentation

10
100
Diamtre des particules (micromtre)

F IG . 33. - Distribution granulomtrique des arosols atmosphriques. Modes de formation et dlimination.

La fraction des arosols de diamtre suprieur


50 m se dposait rapidement, en fonction des
conditions mtorologiques. C'est pourquoi, dans un
dlai assez court, les essais ont t mens en altitude,
au-dessus de l'eau, afin d'amliorer la scurit en
diminuant le nombre des particules de taille suprieure
50 m, limitant ainsi les retombes les plus proches
(Fig. 34).
La prvision de la dispersion des radionuclides
contenus dans le nuage stabilis est possible partir
de la connaissance ou de l'valuation de paramtres
comme l'nergie de l'essai, la gomtrie du nuage
stabilis, la rpartition des concentrations et de la taille
des arosols, les vitesses de chute et de dpt des
particules, les coefficients de diffusion des particules et
des gaz. La connaissance de certaines donnes mtorologiques, telles que la pression atmosphrique, la
temprature, la vitesse et la direction du vent, est
galement ncessaire pour prdire la dispersion des
radionuclides dans latmosphre.

104

Temps de chute (h)

2 m
103
5 m

DIFFUSION
TURBULENTE

10 m
102

DOMINANTE

20 m
30 m
10
100 m
1

400 m
600 m
800 m
1 mm

10-1

10-2

F IG . 34. - Temps de chute (h) jusquau sol des arosols,


en fonction de leur rayon (m) et de laltitude (km).

10-3
0

10

100
Altitude initiale (km)

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ESSAIS NUCLAIRES ET ENVIRONNEMENT

II.2.1.6 - VOLUTION DES PRODUITS DACTIVATION


Les produits dactivation, faiblement reprsents dans le nuage radioactif, ne suivaient
pas une loi de dcroissance en t -1,2, identique celle des produits de fission. Leur volution relative,
dans les diffrentes composantes de lenvironnement, tait calcule en fonction des produits
dactivation du mlange initial et de la matrice considre : eau de mer, sdiments, etc. (Tableau 4).

T ABLEAU 4.
volution de la contribution relative (%) des diffrents produits d'activation l'activit bta globale induite
dans les eaux du lagon de Mururoa, mesure lors des deux exprimentations atmosphriques
sous ballon Altar et Btelgeuse (ND : non dtect) .
Radiolments

Temps

Priode

38Cl

24Na

35S

32P

82Br

80mBr

37,24 mn

14,6 h

87,51 j

14,28 j

1,47 j

4,42 h

Essai Altar
H+3
H+6

14,1
0,08

83,5

1,1

ND

0,2

1,1

96,4

1,5

ND

0,3

0,9

H + 10

ND

97,3

1,8

ND

0,3

0,6

J+1

ND

95,5

3,5

0,24

0,5

0,14

J+2

ND

88,7

9,7

0,75

0,85

ND

J+4

ND

47,5

47,5

3,5

1,5

ND

J+6

ND

9,2

84,0

5,7

1,0

ND

H+3

24,0

74

0,32

ND

0,2

ND

H+6

1,5

98

0,25

ND

0,25

ND

J+1

ND

99

0,6

ND

0,4

ND

J+2

ND

97

1,8

0,2

1,0

ND

J+4

ND

82

1,5

1,3

2,8

ND

J+6

ND

34

4,6

4,2

ND

Essai
Btelgeuse

56

II.2.2 - ESSAIS SOUTERRAINS


En 1972, il a t dcid de raliser les essais au fond de puits souterrains. En 1974,
aprs une phase exploratoire, il s'est avr que la structure gologique des atolls de Mururoa et
Fangataufa, en particulier les formations basaltiques, permettait de raliser ce type d'essais, dans
des conditions de scurit optimales, tout en assurant le confinement dans le futur des produits radioactifs crs lors de lexplosion.

Chap. 2VF-06.12.06:Chap. 2

12/01/07

11:27

Page 67

67

LA DIMENSION RADIOLOGIQUE DES ESSAIS NUCLAIRES FRANAIS EN POLYNSIE

De 1975 1986, les essais ont t raliss dans des puits verticaux fors depuis la
partie merge de la couronne des atolls, pntrant profondment dans le socle basaltique.
partir de 1981, certains ont galement t effectus dans des puits fors sous le lagon, en
recourant des moyens de forage off shore. partir de 1987, tous les essais ont t mens dans
des puits sous les lagons, lexception dun essai de scurit pratiqu en 1989.
Lors des essais souterrains, lengin tait plac dans un conteneur, qui tait ensuite descendu
entre 400 et 1 200 mtres de profondeur, dans des puits creuss jusquau sein des formations
basaltiques. Ce conteneur comprenait lensemble de linstrumentation permettant de mesurer les
rayonnements mis. Avant la ralisation de lessai, le puits tait combl, en partie basse, avec du
sable de basalte favorisant la vitrification des produits radioactifs issus de lessai et, en partie
haute, par un bouchon de ciment assurant le confinement des lments radioactifs.

Zone 6

28 essais
(76/80 : 22)

(81/86 : 8)
(87/91 : 9)
(95 : 2)

Zone 7

9 km2

Zone 5

14 essais

(81/86 : 6)

30 km2

21 essais

(81/86 : 5)
(87/91 : 8)
(95 : 1)

(81/86 : 7) (87/91 : 13)


(95 : 1)

Zone 4
0

6 km2

Zone 1

12 km2

19 essais

8 km2

21 essais

5km

(76/80 : 9)

(81/86 : 12)

Zone 3

Zone 2

3 km2

(76/80 : 3)

7 km2

27 essais

7 essais

(76/80 : 13) (81/86 : 14)

(81/86 : 4)

Zone 2

8 essais
(88/96 : 8)

Zone 1

2 essais
(88/96 : 2)

F IG. 35. - Descente dun conteneur dans un puits for terre et emplacement des zones dessais souterrains,
sous la couronne et le lagon, Mururoa et Fangataufa.

Chap. 2VF-06.12.06:Chap. 2

68

12/01/07

11:27

Page 68

ESSAIS NUCLAIRES ET ENVIRONNEMENT

II.2.2.1 - PHNOMNES PHYSIQUES


Les vnements se succdant proximit du point zro souterrain, partir de la mise
feu de l'engin nuclaire, suivent plusieurs phases, diffrentiables par le mode de transfert de l'nergie
et la rponse du milieu gologique (Fig. 36). Quatre phases sont classiquement distingues :
La phase nuclaire correspond l'expansion du plasma haute temprature rsultant
de la raction nuclaire au sein de la chambre d'explosion. Elle ne diffre pas de celle qui accompagne une explosion atmosphrique
tant qu'il ne se produit pas d'interaction
Paroi de
significative avec le milieu extrieur l'enla cavit en
Gaz

haute
Gaz
de
roche
veloppe de l'engin, c'est--dire jusqu'
expansion
temprature
vaporise
quelques dizaines de nanosecondes.
Pass cet instant, les matriaux du
conteneur et le basalte environnant
absorbent les rayonnements et, de
faon analogue ce qui se passe dans
l'air au cours des essais atmosphriques, une boule de feu est cre, d'o
Roche
Onde de choc
se dtache l'onde de choc.
Zone vaporise
fondue
La phase hydrodynamique par l'onde de choc
dbute l'instant o les transferts
deviennent essentiellement mcaniques.
FIG. 36b. - Aprs quelques
FIG. 36a. - Aprs quelques
Elle concerne une zone limite dizaines de microsecondes.
centaines de microsecondes.
quelques dizaines de mtres autour de Les ractions nuclaires sont
Londe de choc transforme la
roche environnante, la chaleur
l'explosion, o la roche encaissante est acheves. Lnergie des rayonnegnre vaporise et fait fondre
vaporise, fondue et fracture. Alors que ments vaporise la roche en engende nouveaux matriaux.
drant des pressions leves et une
londe de choc se propage, les gaz de la
onde de choc intense.
roche, hautes pression et temprature,
repoussent les terrains environnants,
Lave tapissant
provoquant la formation d'une cavit dont
Gaz haute
les parois de
l'expansion est contrarie par la rsistance temprature la cavit
du milieu et les contraintes prexistantes
Chemine
dans le massif gologique.
Cavit
(boulis)
La phase lasto-plastique
initiale
constitue la transition vers le rgime de
propagation sismique. C'est au cours de
cette phase que se dveloppe un
rseau de fractures de moins en moins
Lave
dense avec lloignement du point d'explosion et dont l'extension est limite par Front de
Roche fondue
la rsistance du milieu et les contraintes l'onde de choc
Roche
resolidifie
fracture
dues la gravit.
FIG. 36d. - Plusieurs minutes
La phase finale regroupe les FIG. 36c. - Aprs quelques
plusieurs
heures aprs lessai.
dizaines
de
millisecondes.
vnements se produisant des temps
La roche fondue commence
La cavit se stabilise et la lave
plus ou moins longs, aprs le passage
se solidifier et le toit de la cavit
fondue saccumule au fond en
de l'onde de choc. La cavit, qui atteint pigeant la majeure partie des
seffondre, crant une cavitson rayon maximal lorsque la pousse radionuclides rfractaires.
chemine.

Chap. 2VF-06.12.06:Chap. 2

12/01/07

11:27

Page 69

LA DIMENSION RADIOLOGIQUE DES ESSAIS NUCLAIRES FRANAIS EN POLYNSIE

69

des gaz n'est plus suffisante pour compacter les terrains, commence se refroidir. La majeure partie
des matriaux fondus ou vaporiss se condense au fond de la cavit en formant un mnisque de
lave. Le refroidissement se poursuivant, la pression baisse dans les terrains encaissants et dans la
cavit, dont la vote s'effondre. Cet effondrement forme une chemine. Il ne s'achve parfois
qu'aprs plusieurs heures, voire plusieurs jours, provoquant la formation d'un cne d'boulis, dont la
hauteur est rapidement limite par un processus de stabilisation naturel.

II.2.2.2 - VOLUTION HYDROGOLOGIQUE


la priphrie de cet ensemble cavit-chemine, l'eau initialement prsente dans les
couches gologiques satures du massif a t repousse avec les terrains. Le refroidissement
progressif des matriaux et la condensation d'une partie des gaz met l'ensemble cavit-chemine
en dpression, par rapport aux terrains environnants qui se dcompriment. Ce dsquilibre favorise le
drainage de l'eau prsente, depuis ces terrains vers la cavit. Ce drainage centripte peut se
poursuivre pendant des semaines, voire des mois, en fonction de lnergie de lexplosion, de la
permabilit et de la teneur en eau des formations environnantes, dont il modifie le systme
hydrogologique (Fig. 37).
Dans un deuxime temps, aprs la remise en eau de lensemble cavit-chemine, cette
eau va se rchauffer au contact des matriaux ayant stock le dpt thermique de lexplosion.
Leau plus chaude, donc plus lgre, prsente dans la cavit va tendre migrer vers le haut,
travers les terrains volcaniques de la couverture surmontant la chemine, avec une vitesse dpendant
de la permabilit et de lpaisseur de cette couverture. Cette eau est remplace par une eau plus
froide provenant des terrains environnants, contribuant au refroidissement de leau de la chemine
qui, simultanment, se refroidit aussi, par conduction au niveau de la paroi. Ce rchauffement
induit une perturbation locale du systme hydrogologique naturel au sein du volcanisme, perturbation qui disparatra avec la dissipation progressive de ce dpt thermique.
Dans la zone situe la priphrie de la cavit,
les circulations naturelles des eaux interstitielles
sont modifies pendant quelques dizaines
Eaux du lagon
quelques centaines d'annes, sous l'effet de l'nergie
Carbonates
dpose dans la cavit, sous forme calorifique.
Les tudes de confinement long terme des
produits radioactifs rsultant dun essai souterrain
ont pris en compte l'ensemble de ces processus
Basalte
ainsi que ceux dcrits brivement dans les paraCouverture
graphes suivants. En effet, il sagissait dvaluer les
risques dexposition des populations vivant dans le
Pacifique Sud partir dventuels relchements de
radionuclides depuis les cavits-chemines et de
leur diffusion travers les formations gologiques
Chemine
T C
jusquaux eaux ocaniques (cf. Chapitre VII).
Ralimentation

F IG. 37. - Circulation des eaux au sein dune cavit-chemine


et dans les terrains encaissants.

100 m

par les terrains


environnants

100 m

Cavit

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70

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ESSAIS NUCLAIRES ET ENVIRONNEMENT

II.2.2.3 - MISE EN PRESSION DES GAZ DE LA CAVIT


Lorsque la lave sest solidifie, le gaz contenu dans la cavit est essentiellement constitu de
vapeur d'eau. Au dbut de l'effondrement de la vote, l'apport de matriau froid condense cette
vapeur d'eau ; il ne reste alors que les gaz incondensables. La quantit de gaz form, exprime
temprature et pression normales, varie en fonction de l'nergie de l'explosion : entre 5 000
m 3.kt -1, pour une nergie de quelques kilotonnes, et 2 000 ou 3 000 m 3.kt -1, pour une nergie de
quelques dizaines de kilotonnes. ce stade, la chemine se trouve en dpression par rapport
aux terrains qui l'entourent. mesure que l'eau draine des formations environnantes remplit la
chemine, les gaz sont comprims au-dessus de la surface de l'eau, jusqu' ce que leur pression
soit en quilibre avec la pression hydrostatique qui rgne au sommet de la chemine. En fin de
remplissage, les gaz se dissolvent progressivement dans l'eau et peuvent migrer lentement, par
diffusion, dans l'eau interstitielle.

II.2.2.4 - DISTRIBUTION INITIALE DE LA RADIOACTIVIT DANS LA CAVIT


Les radionuclides produits par lexplosion nuclaire taient prsents au sein de plusieurs
phases de la cavit-chemine. La rpartition des radionuclides entre ces phases, qui dpend de
leur forme chimique et de leur volatilit, est trs importante car elle influe sur leur aptitude
schapper de la cavit-chemine, puis se dplacer dans la gosphre avant de rejoindre
ventuellement la biosphre. Ces trois phases sont : une phase solide de lave et dboulis, une
phase gazeuse et les solutions aqueuses.
La lave, qui se forme surtout au fond de la cavit-chemine, contient la majeure partie des
lments rfractaires (ou non volatils), comprenant les actinides et lanthanides. Le relchement
des radionuclides de la lave est un processus qui s'effectue lentement.
Les boulis ou matriaux broys contiennent des radionuclides essentiellement retenus
par des phnomnes d'adsorption rversibles.
Les gaz et les solutions sont les phases qui contiennent les lments gazeux, volatils et
solubles dans l'eau comme les gaz rares et le tritium.

La rpartition des radionuclides, entre la lave et les boulis, dpend de la volatilit de la


forme chimique de chaque lment, lintrieur de la cavit-chemine, pendant le refroidissement
(Tableau 5). Il existe une somme considrable de donnes publies concernant la rpartition des
radionuclides, sur la base de mesures effectues sur diffrents sites d'exprimentations
nuclaires. Certains radionuclides ayant des priodes importantes, de lordre de 30 ans,
comme le 137 Cs et le 90 Sr, ont des prcurseurs gazeux (gaz rares) et/ou volatils, dont les
priodes sont comparables aux dures des processus de condensation et de solidification : 137 I
(priode 24 secondes) et 137 Xe (priode 3,8 minutes) pour le 137 Cs, et 90 Kr (priode 32
secondes) et 90 Rb (priode 2,6 minutes) pour le 90 Sr. La rpartition de ces radionuclides, entre
la lave et les boulis, dpendra de la fraction des prcurseurs qui se sera dsintgre avant que la
lave ne se solidifie. De nombreux facteurs interviennent sur la vitesse de refroidissement, tels que
lnergie de lessai et le moment de leffondrement de la cavit-chemine qui tend refroidir la
lave en fusion. Compte tenu de ces facteurs, la rpartition du 90 Sr est estime 40 % dans la lave
et 60 % dans les boulis. Dans le cas du 137 Cs, la situation est plus complexe, lestimation du
pourcentage de csium dans la lave varie entre 25 et 40 %, en fonction de lnergie de lessai. Les
pourcentages les plus levs correspondent aux essais de grande nergie, suprieure 40kt.

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LA DIMENSION RADIOLOGIQUE DES ESSAIS NUCLAIRES FRANAIS EN POLYNSIE

71

En ce qui concerne les actinides et les lanthanides, 98 % de lactivit de ces lments est
associe la lave. Le pourcentage du plutonium prsent dans les boulis est donc important
mais, comme le montrent les activits volumiques du plutonium mesures dans leau des cavitschemines, il se solubilise progressivement.

T ABLEAU 5.
Rpartition relative (%) des radionuclides lintrieur de la cavit dessai.
Radionuclide

Lave

boulis

Gaz

Eau

3H

0
0
50
70
95
95
90
70
0
40
95
80
70
70
70
60
70
70
50
20
20
25/40a
95
95
95
95
90
95

0
10
40
30
5
5
10
30
10
60
5
20
30
30
30
40
30
30
40
80
80
75/60a
5
5
5
5
10
5

2
80
0
0
0
0
0
0
80
0
0
0
0
0
0
0
0
0
0
0
0
0
0
0
0
0
0
0

98
10
10
0
0
0
0
0
10
0
0
0
0
0
0
0
0
0
10
0
0
0
0
0
0
0
0
0

98
98
98
98

2
2
2
2

0
0
0
0

0
0
0
0

14C
36Cl
41Ca
55Fe
59Ni, 63Ni
60Co
79Se
85Kr
90Sr
93Zr
99H
106Ru
107Pd
113mCd
121mSn
126Sn
125Sb
129I
134Cs
135Cs
137Cs
147Pm
151Sm
152Eu, 154Eu
155Eu
236U
237Np
238Pu, 240Pu
239Pu
241Pu, 242Pu
241Am

Observations

Majoritairement eau tritie


Gaz ou solution
Volatilit intermdiaire
Relativement volatil
Non volatil
Non volatil
Relativement non volatil
Volatil
Gaz : tous les prcurseurs sont volatils
Relativement non volatil, mais prcurseurs volatils
Rfractaire mais prcurseurs de volatilit intermdiaire
Volatil avec prcurseurs volatils ou intermdiaires
Volatil avec prcurseurs volatils
Relativement volatil
Relativement volatil
Relativement volatil
Relativement volatil
Relativement volatil
Volatil et soluble
Volatil intermdiaire sans prcurseurs
Volatilit intermdiaire avec prcurseurs volatils
Volatilit intermdiaire avec prcurseurs volatils
Rfractaire sans prcurseur volatil
Rfractaire sans prcurseur volatil
Rfractaire
Rfractaire sans prcurseur volatil
Lgrement volatil selon ltat doxydation
Rfractaire si produit partir de 241Am,
lgrement volatil si issu du 237U
Rfractaire
Rfractaire : un prcurseur est lgrement volatil
Rfractaire
Rfractaire

a : Selon lnergie de lessai. Le pourcentage de 137 Cs dans la lave a t estim 25 % Mururoa (o les essais ont t
gnralement de faible nergie) et 40 % Fangataufa o les essais ont t gnralement de plus grande nergie.

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72

Page 72

ESSAIS NUCLAIRES ET ENVIRONNEMENT

II.2.2.5 - VOLUTION DE LA RADIOACTIVIT AU SEIN DE LA CAVIT


Les matires nuclaires non consommes
et les produits de fission et d'activation prsents
dans le mlange initial ont t, dans leur quasitotalit, confins dans les diffrentes phases au
sein de la cavit-chemine. L'volution, en fonction
du temps, de l'activit bta globale de l'ensemble
du mlange dcrot sensiblement, selon une loi
empirique en t -1,2 (Fig. 38).
La radioactivit globale de la phase gazeuse,
essentiellement due aux isotopes radioactifs du
xnon ( 131mXe, 135Xe, 133Xe, 133mXe) et du krypton
( 85m Kr, 87 Kr, 88 Kr), dcrot rapidement dans la
cavit-chemine, d'un facteur 100 entre quatre et
huit jours aprs l'essai, en fonction de la puissance
dgage par lexplosion. La dcroissance radioactive
rapide de ces gaz limitait l'activit susceptible d'tre
libre dans l'atmosphre lors des oprations de
post-forage. De plus, ces gaz rares n'interagissant
pas avec les composantes de l'environnement
taient trs rapidement disperss dans l'atmosphre,
limitant les risques et niveaux d'exposition pour les
travailleurs ralisant les oprations de post-forage.
Limportance du volume de lave engendr
par lensemble des explosions nuclaires ralis
sur les deux sites dexprimentations, soit environ
2,5 millions de tonnes, fait que lactivit massique

Radioactivit dans le milieu


(units arbitraires)
1
Essais souterrains

1/10

Dcroissance des produits de fission (t-1,2)


dans la cavit de l'essai

1/100

1/1.000

1/10.000
Essais atmosphriques
1/100.000

Dcroissance de la radioactivit

1/1.000.000
Dcroissance radioactive
et dilution

1/10.000.000

des produits dposs


la surface du sol

1/100.000.000

1/1.000.000.000
Dcroissance radioactive (t-1,2)
+ dilution dans l'atmosphre

1/10.000.000.000
8 mn

1h

7h

2j

14 j

3 mois

F IG . 38. - Dcroissance du mlange radioactif


cr par les essais nuclaires atmosphriques
et souterrains (voir explications dans le texte).

associe aux matriaux solides est faible.


L'volution de l'activit massique
des principaux radionuclides de
-1
Bq.g
priode suprieure 5 ans, initia103
TBq
TO
55
TA
F
lement prsents dans l'ensemble
L
104
14 7 e
Pm
Pu
des cavits, a fait l'objet d'un calcul
137
102
S
TOTAL
r
Cs
Co
Pu
thorique (Fig. 39). Ainsi, celle
103
151
Sm
des radionuclides metteurs
24
10
0
Pu
Pu
alpha dans la lave est comparable
102
154
Eu
celle dun gisement duranium
1
ayant une teneur de 0,7 %.
10
Ni
113
Cependant, bien que ces activits
Cd
10-1
Tc
Ca
soient relativement faibles, une
1
Cl
TO
93
TA
valuation des conditions radioloZr
-2
L
237
121m
10
Np
Sn
107
Pd
126
13
Sn
giques futures rsultant du rel236
4
10-1
U
Cs
135
Cs
chement des radionuclides des
102
103
105
106
107 Annes
1
10
104
cavits suivant diffrents scnarii
Date
1 juillet 1998
2010
2100
3000
10000
a donc t ralise pour ces
populations (cf. Chapitre VII).
F IG . 39. - Activit totale due lensemble des essais souterrains
2 41

90

60

239

15

2 38

63 Ni

m
241 A

152 Eu

Eu25 Sb 106 u
R
1

59

99

41

36

er

raliss au CEP et activit spcifique des radionuclides dans la


lave resolidifie en fonction du temps, la lixiviation tant nglige.

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12/01/07

11:27

Page 73

LA DIMENSION RADIOLOGIQUE DES ESSAIS NUCLAIRES FRANAIS EN POLYNSIE

73

II.2.2.6 - MISSIONS GAZEUSES LORS DES POST-FORAGES


Lors des essais souterrains, les cbles transmettant les mesures, entre le conteneur et les
cabines d'enregistrement situes en surface, prsentaient des lignes de fuite de faible dbit et
constituaient la principale cause de rejets gazeux. Des cloches de rcupration des gaz ont t
mises en place au niveau de la tte de puits (essais sous lagon) ou de la plaque de raccordement
des cbles du puits (essais sous couronne), afin de canaliser les gaz.
Destins raliser des prlvements dchantillons de lave dans la cavit aprs un essai,
les post-forages craient un pont entre la surface et la cavit, qui pouvait galement entraner des
rejets, gazeux ou liquides, lors du forage de la zone proche de la cavit-chemine.
Dans tous les cas, des dispositifs de mesure de lactivit des gaz taient mis en place
(cf. Chapitre III) afin dtablir les bilans des rejets gazeux et liquides de ces essais (Tableau 6).

T ABLEAU 6.
Essais souterrains ayant conduit des rejets de gaz rares radioactifs.
Essais souterrains

Date

Rejets de gaz rares

HECTOR

26 novembre 1975

18,5 TBq le 9 dcembre et 5,5 TBq le 10 dcembre.

ULYSSE A

30 octobre 1976

0,4 TBq au moment de l'essai, 18,5 TBq le 12 novembre


et 5,5 TBq le 13 novembre.

XANTHOS

1er juillet 1978

1 850 TBq, 18 minutes aprs l'essai (dure 12 minutes).

ARS

19 juillet 1978

66 TBq entre les 2 et 5 aot.

IDOMNE

26 juillet 1978

Fuite non quantifie estime quelques milliers de TBq,


commenant 22 minutes aprs lessai.

EUME

19 dcembre 1978

5 TBq au moment de l'essai, et


120 TBq, 8 heures aprs l'essai (dure 4 heures).

CHRYSOTHMIS

19 novembre 1979

1 110 TBq, une heure aprs l'essai (dure 3 heures).

ATRE

22 novembre 1979

74 000 TBq, 42 minutes aprs l'essai (dure 5 heures).

PELOPS

4 avril 1980

111 TBq, le 24 avril (dure 4 heures).

BURISIS

18 juin 1983

252 TBq, le 29 juin.

CERCYON

30 avril 1985

26 TBq, le 25 mai (dure 120 heures).

DANA

29 novembre 1987

300 TBq entre les 15 dcembre 1987 et 22 janvier 1988

DJANIRE

23 juin 1988

51 TBq partir du 7 juillet (dure 60 jours).

ACRISIOS

25 octobre 1988

74 TBq partir du 4 novembre (dure 6 jours).

CYCNOS

30 novembre 1988

18 TBq (dure 3 heures).

TECMESSA

20 mai 1989

20 TBq partir du 27 mai (dure 42 jours).

CYZICOS

10 juin 1989

74 TBq, du 21 au 26 juin.

TLPHE

2 juin 1990

22 TBq, du 6 au 17 juin.

CYPSELOS

26 juin 1990

16 TBq.

HYRTACOS

14 novembre 1990

1,1 TBq.

MELANIPPE

7 mai 1991

130 TBq, du 13 mai au 15 juin.

CORONIS

5 juillet 1991

13 TBq, de 25 heures aprs lessai au 23 juillet.

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74

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ESSAIS NUCLAIRES ET ENVIRONNEMENT

Les sorties gazeuses ou liquides pouvaient survenir de faon prcoce, au moment de l'essai,
ou plus tardivement, aprs la remise en eau de la cavit-chemine. En effet, lors des essais
souterrains, l'augmentation de la pression au moment de la formation de la cavit propulsait une
faible quantit de gaz dans les cbles sectionns lors de lexplosion. Ces gaz diffusaient ensuite dans
les interstices remplis d'air des cbles de liaison entre le conteneur et la surface (rejets prcoces).
La remise en eau de la cavit y comprimait ensuite lentement les gaz et, du fait de leur faible
solubilit, les poussait vers la surface. Ces fuites taient qualifies de diffres et se produisaient
souvent lors des oprations de post-forage. Le niveau dactivit des gaz tait alors limit car ces
oprations taient ralises tardivement, tandis que la cavit et la chemine taient remplies
d'eau, rduisant notablement le risque de fuite lors du percement de la cavit. Lorsque le postforage entrait dans la zone proche du point zro, le fluide de forage se chargeait en lments
radioactifs.
Le principal radionuclide rejet tait 131 I dont les activits ont t quantifies par les
dispositifs de prlvement de gaz et de mesure associs au systme de contrle radiologique mis
en place lors de lessai (Tableau 7 et cf. Chapitre III).

T ABLEAU 7.
Bilan des principaux rejets diode enregistrs
lors de la priode des essais souterrains.
Essais souterrains

Date

Activit d'131I rejete (TBq)

HECTOR

26 novembre 1975

0,1

MNLAS

11 juillet 1976

1,5

OEDIPE

2 avril 1977

0,35

ORESTE

12 novembre 1977

0,16

POLYPHME

27 fvrier 1978

10

LAERTE

25 novembre 1980

IPHICLS

28 mars 1981

0,06

RYX

11 juillet 1981

0,5

DIPHOBE

24 fvrier 1982

0,22

LAODICE

27 juin 1982

0,06

MIDAS

12 mai 1984

0,12

NAUPILOS

12 novembre 1986

0,16

JOCASTE

5 mai 1987

1,4

DIRC

6 juin 1987

0,15

PASIPHA

5 novembre 1987

0,06

PELE

19 novembre 1987

0,06

DANA

29 novembre 1987

0,09

ACRISIOS

25 octobre 1988

0,2

MGAPENTHS

7 juin 1990

0,1

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LA DIMENSION RADIOLOGIQUE DES ESSAIS NUCLAIRES FRANAIS EN POLYNSIE

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II.2.2.7 - TRANSFERT POTENTIEL LA BIOSPHRE


Afin destimer lexposition potentielle des populations polynsiennes aux rayonnements
des radionuclides susceptibles dtre librs la suite des essais souterrains, les taux de relchement des radionuclides, partir des cavits-chemines, ont fait lobjet dtudes et dvaluations
dtailles (cf. Chapitre VII). Les expositions ont t calcules par les experts du CEA et de lAIEA en
fonction de diffrents scnarios, y compris les plus extrmes qui correspondent la perte de
confinement de cavits, suivi de la libration des radionuclides dans les eaux ocaniques et de leurs
transferts dans les diffrentes compo santes de l'environnement polynsien, selon des modalits
dcrites dans les paragraphes suivants.

II.3 - MCANISMES DE TRANSFERT DES RADIONUCLIDES


La connaissance des mcanismes de transfert des radionuclides dans lenvironnement,
en particulier les cintiques dchanges entre le terme source (essai nuclaire), les vecteurs physiques
du biotope (air et eau) et les constituants de la biosphre (organismes vivants), tait ncessaire
afin dapprcier limpact sur lenvironnement des essais nuclaires et den rduire les consquences
pour les populations, tant rgionales que mondiales. Les processus de transfert des radionuclides
mettent en jeu de nombreux mcanismes tels que la dispersion par advection-diffusion dans latmosphre
et locan, ladsorption-dsorption avec les sols, les sdiments et les matires en suspension,
laccumulation-limination dans les organismes vivants, etc., devant tre prciss en fonction des
caractristiques des biotopes et des biocnoses des rgions susceptibles dtre affectes par
les essais. Les radionuclides sont ainsi transfrs dans et entre les diffrents compartiments de
lenvironnement, atmosphre, eaux, sdiments, sols et organismes vivants qui peuvent constituer
autant de termes sources secondaires que de sites de concentration et qui font lobjet dune
surveillance radiologique (Fig. 40).

Nuage radioactif
d'un essai atmosphrique

Chane
alimentaire
Irradiation
externe
Retombes pluies

Inhalation
(Irradiation
interne)

Ingestion
(Irradiation
interne)
Lait

Mururoa
Sol
Eau

Coprah

Prairie
Tourteau de coprah

Irradiation
externe

F IG . 40. - Voies de transfert simplifies des radionuclides dans lenvironnement, depuis leur libration lors
dune explosion nuclaire jusquaux produits des chanes alimentaires conduisant lHomme.

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ESSAIS NUCLAIRES ET ENVIRONNEMENT

Les principaux transferts au sein des biotopes et biocnoses sont sommairement rappels
dans ce chapitre afin de faciliter la comprhension du choix des indicateurs surveills dans lenvironnement (cf. Chapitre III) et dapprcier les risques pour les travailleurs des sites dexprimentations
et pour les populations vivant en Polynsie (cf. Chapitres VI et VII).

II.3.1 - DISPERSION ATMOSPHRIQUE DES RADIONUCLIDES


Lors des essais atmosphriques, ds la formation du nuage radioactif stabilis, les radionuclides subissaient un processus de dispersion qui, suivant leur trajectoire et leur priode
radioactive, pouvait les amener intgrer les diffrentes composantes de lenvironnement. Deux
classes de trajectoires du nuage taient alors envisages, celles provoquant la dispersion des
radionuclides dans la troposphre et celles contribuant leur dissmination dans la stratosphre.
II.3.1.1 - TRAJECTOIRES
Lors des essais atmosphriques raliss dans la troposphre tropicale de lhmisphre
Sud, les masses dair susceptibles dtre en contact avec le nuage radioactif taient soumises
la circulation gnrale dominante douest en est, en limite Sud de la srie zonale de noyaux anticycloniques (cf. Chapitre I). Ainsi, le transport des radionuclides suivant des trajectoires troposphriques pouvait tre schmatis comme suit :
Un nuage principal suivait, basse altitude sous leffet des alizs, une trajectoire initiale vers
louest, sinversant vers lest du fait de la circulation douest en est aux plus hautes altitudes.
Des nuages secondaires se dtachaient rapidement du nuage principal et se dispersaient vers le nord,
entre les diffrents noyaux anticycloniques. Leurs trajectoires conduisaient des retours de masses dair
contamines vers louest, ou favorisaient le passage des radionuclides de lhmisphre Sud vers
lhmisphre Nord, dans le cas o des conditions mtorologiques favorables ces transferts existaient
au nord de lquateur (dpressions, moussons).

Dans le cas des essais souterrains, les ventuels rejets atmosphriques la surface du
platier, ou des eaux du lagon, lors des oprations de post-forage concernaient les couches les
plus basses de la troposphre et leur dispersion dpendait essentiellement des conditions
mtorologiques locales au sol, en particulier de l'influence des alizs.
Lors des essais atmosphriques de puissance mgatonnique, la majorit des produits de
fission taient injects dans la stratosphre, o la circulation gnrale des masses dair diffre de
celle rencontre dans la troposphre. En effet, la tropopause est le lieu dune discontinuit du gradient
thermique vertical, entranant une discontinuit dans la diffusion des particules radioactives. La
stabilit thermique verticale stratosphrique conduit une circulation des masses dair quasi
horizontale, mise en vidence par la configuration des surfaces isentropiques (surfaces de
temprature potentielle constante) qui contraste avec les turbulences troposphriques. Les radionuclides suivaient alors des trajectoires stratosphriques et restaient confins dans le compartiment
stratosphrique (Fig. 41). Ce dernier tait considr comme un rservoir dans lequel lactivit des
radionuclides allait diminuer, lentement par dcroissance radioactive, par dispersion jusque
dans lhmisphre Nord et enfin par sdimentation lente des particules, en fonction de lintensit
des changes avec la troposphre.

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LA DIMENSION RADIOLOGIQUE DES ESSAIS NUCLAIRES FRANAIS EN POLYNSIE

40

Altitude en km

30
26
24
22

9
18
27 37

20

18
37

18

27

55
37

Tropop
au

37

se

16

27

55

paus
e

14

Trop
o

Les essais en altitude ont conduit


rduire drastiquement la fraction des particules les plus lourdes lors de lexplosion et
limiter linjection dans la stratosphre aux
particules extrmement fines. Le passage
aux essais sous ballon a donc eu pour consquence de limiter les retombes tant locales
que rgionales en Polynsie comme cela est
dcrit dans les paragraphes suivants. En
fonction de laltitude de leur injection dans
latmosphre, le temps de rsidence des
produits radioactifs changeait dchelle ; de
quelques jours un ou deux mois dans la
troposphre, le temps de rsidence variait
pour les essais sous ballon de plusieurs
mois un ou deux ans dans la stratosphre.

18
9

12

se

au

op

p
Tro

10

F IG . 41. - volution de lactivit volumique


(mBq.m -3 ) en 137 Cs mesure, le 25 mai 1971,
dans la stratosphre des deux hmisphres. Les
activits volumiques maximales sont mesures
aux plus hautes latitudes de lhmisphre Nord.

8
90 60 50
Nord

40

30

20

10

0
10
Latitude

20

30

40 50 60

90
Sud

II.3.1.2 - RETOMBES RADIOACTIVES


Dune manire gnrale, les dbris radioactifs rsultant dessais nuclaires atmosphriques
se rpartissaient entre la surface du sol et/ou de l'eau des sites dexprimentations et les
compar timents troposphrique et stratosphrique, en fonction du type, de laltitude et de lemplacement des essais, ainsi que de lnergie dgage lors des explosions. Les dbris sdimentant
sous forme de particules vers la surface de la Terre sont appels retombes atmosphriques.
Les retombes locales pouvaient reprsenter jusqu' 50 % des retombes produites dans
le cas des essais pratiqus faible altitude et au sol (cette proportion a t moindre dans le
cas des essais franais). Elles se composaient des matires radioactives particulaires qui
se dposaient dans un rayon d'environ 100 km autour du site d'essai.
Les retombes troposphriques se composaient darosols de plus petit diamtre se
dposant aprs un temps de sjour moyen de 30 jours. Au cours de cette priode, les dbris
se dispersaient dans une bande de latitude centre sur celle o ils avaient t injects, en
suivant des trajectoires rgies par le rgime des vents. Du point de vue de l'exposition, les
retombes troposphriques dominantes taient celles impliquant les radionuclides ayant une
priode de quelques jours deux mois comme 131 I, 140 Ba et 85 Sr.
Les retombes stratosphriques, qui formaient une grande partie des retombes totales,
donnaient lieu, ultrieurement, aux retombes mondiales. Les retombes stratosphriques
taient l'origine de la majeure partie des rsidus mondiaux en 238 Pu, 239 Pu et 240 Pu ainsi
que des produits de fission de longue priode, comme le 137 Cs et le 90 Sr.

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ESSAIS NUCLAIRES ET ENVIRONNEMENT

Dans le cas des sites de


N
Mururoa et Fangataufa, les trajectoires
ARC
HIP
des nuages dcrites prcdemment,
EL
Hao
DE
expliquent le trac de l'axe principal
Reao
S
des retombes proches qui, aprs
avoir suivi une direction ouest, sinversait rapidement vers lest. En
effet, la partie infrieure du pied du
20 S
nuage radioactif tait pousse vers
Axe
l'ouest par les alizs venant de l'est.
Tureia
En revanche, les vents sorientant
Axe
vers l'est en altitude durant l'hiver ausTematangi Mururoa
Marutea
Groupe
tral, la tte du nuage tait entrane
Sud
Acton
dans la direction oppose. Suivant
la direction des vents dans les
Fangataufa
couches intermdiaires, le dplaceIles Gambier
ment de la tte des nuages suivait
Direction optimale
un axe principal orient soit vers le
Direction optimale
des vents des basses
des vents en altitude
nord, soit vers le sud du point zro de
couches (alizs)
0
200 km
lexplosion (Fig. 42).
Les diffrentes retombes
140 W
135 W
ont conduit des dpts de radionuclides la surface de leau et
F IG . 42. - Exemples de retombes proches au niveau de la mer
des sols ; localement, sur les sites lors des conditions mtorologiques optimales pour raliser un
dexprimentations, avec des retom- essai atmosphrique sur les sites du CEP.
bes immdiatement aprs lessai
et, sur lensemble du globe essentiellement aux mmes latitudes, avec des retombes troposphriques, plus long terme.
Les retombes stratosphriques, quant elles, ont concern l'ensemble de la plante.
Produites par les essais atmosphriques effectus principalement par les tats-Unis et lURSS
durant la dcennie prcdant la ralisation des essais au CEP, elles expliquent les niveaux
d'activit mesurs en 1962 dans lenvironnement polynsien (cf. Chapitre V). En effet, un quart
environ des retombes associes aux essais nuclaires atmosphriques sest dpos dans l'hmisphre oppos celui o l'essai avait eu lieu. Les niveaux des retombes les plus levs ont t
observs aux latitudes moyennes de chaque hmisphre.

II.3.1.3 - VITESSE DE DPT


Les dpts de radionuclides la surface du globe se produisaient sous forme de dpt
sec par captation des radionuclides au contact de lair contamin, et sous forme de dpt humide
par lessivage de la masse dair par les pluies. Lintensit du dpt sec dpendait des turbulences
au niveau du sol et celle du dpt humide tait proportionnelle limportance des
prcipitations. La vitesse du dpt humide pouvait dpasser 0,1 m.s -1 alors que celle plus faible
du dpt sec variait entre 1.10 -4 et 2.10 -3 m.s -1 . Les radionuclides dposs sur les sols et les
sdiments peuvent tre caractriss par leur activit surfacique (Bq.m -2 ) ou massique (Bq.kg -1 de
sols ou de sdiments secs).

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LA DIMENSION RADIOLOGIQUE DES ESSAIS NUCLAIRES FRANAIS EN POLYNSIE

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Les dpts en milieu terrestre conduisaient la contamination surfacique, entre autres,


des sols et des vgtaux. Les sols polynsiens, en gnral, ne dpassent pas quelques dizaines
de centimtres dpaisseur (cf. Chapitres I et III). Diffrents processus naturels (accumulation,
rosion, lixiviation) interviennent pour contrler lvolution au cours du temps de lactivit des
radionuclides initialement prsents dans les sols. Les radionuclides qui se dposaient la surface
des masses deaux superficielles subissaient quant eux un nouveau processus de dispersion
par advection-diffusion par les courants marins de locan Pacifique (cf. Chapitre I) et migraient
progressivement dans toute la colonne deau conduisant progressivement leur dilution. Les
radionuclides interagissant avec les matires en suspension (MES) sdimentaient plus rapidement et
saccumulaient dans les sdiments, soit localement dans les lagons des sites dexprimentations,
soit dans les grands fonds de cette partie de locan Pacifique.
Les remises en suspension des dpts, sur le sol ou les sdiments, pouvaient conduire des
augmentations locales de lactivit volumique de latmosphre ou des eaux des lagons. Lintensit de
la remise en suspension dpendait de la turbulence locale due aux vents ou aux courants et de la taille
des particules. Le rapport entre l'activit volumique de lair un mtre au-dessus du sol, ou de leau
au-dessus des sdiments, et l'activit surfacique dtermine le facteur de remise en suspension.

II.3.1.4 - PRVISIONS DES RETOMBES PROCHES


Les prvisions des retombes des essais atmosphriques susceptibles de conduire des
dpts taient tablies l'aide d'un modle mathmatique dcrivant le nuage initial stabilis sous
la forme de trois cylindres coaxiaux reprsentant la tte, la jupe et le pied d'un nuage nuclaire
(Fig. 28). Les rayons et hauteurs des cylindres dpendaient de lnergie de lessai et de ltat de
latmosphre. L'activit des cylindres tait calcule en adoptant la loi de distribution de la radioactivit en fonction de laltitude rduite Z/Zs dcrite prcdemment pour le nuage stabilis (Fig. 29).
La distribution de l'activit de lensemble des particules contenues dans les cylindres tait ensuite
modlise, suivant le type d'engin expriment, et lvolution de lactivit au cours du temps pouvait
tre calcule. Pour ce faire, les cylindres dcrivant le nuage initial taient dcomposs en un
empilement de tranches horizontales (10 30 selon lnergie), de quelques centaines un millier
de mtres dpaisseur chacune. Chaque tranche tait ensuite duplique pour dcrire le comportement de chacune des classes de particules associes au nuage. Chaque classe de particules
tait caractrise par une vitesse de chute spcifique. La distribution de particules radioactives
comportait jusqu 50 classes, rparties dans 20 tranches diffrentes, de sorte que le nombre de
tranches de particules traiter tait de lordre du millier (Fig. 43).
Le transport des particules tait ensuite simul par le dplacement des tranches de particules
jusqu leur point de chute, sous les effets combins des vents (direction et vitesse) et de la
gravit (vitesse de chute). Les calculs taient raliss pour un rseau de cellules d'une centaine
de kilomtres de ct et dune hauteur de quelques centaines un millier de mtres. Les effets
de la diffusion turbulente taient modliss en appliquant une loi de dilatation horizontale la
tranche de particules, son arrive la surface du sol ou de l'eau. Lexpansion de chaque
tranche de particules tait exprime par le calcul de son rayon l'instant de son arrive la surface
(R t ), au moyen de la formule suivante :
R t = R 0 + 2,4.t
avec :
R 0 le rayon initial et t la dure du dplacement de chaque tranche de lexplosion jusquau contact avec
la surface du sol ou de l'eau.

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ESSAIS NUCLAIRES ET ENVIRONNEMENT

Nuage stabilis

Tranche
horizontale

R0

Advection + chute + diffusion

Rt
Surface
n tranches correspondant aux classes
granulomtriques des particules

F IG. 43. - Principe du code de calcul oprationnel utilis pour raliser les prvisions des retombes en Polynsie.

Les cartes prvisionnelles des activits volumiques et surfaciques, des dbits de dose en
fonction du temps taient ralises en additionnant, en un grand nombre de points, les contributions
de l'ensemble des tranches de particules. Des courbes taient traces pour estimer les niveaux
des retombes, en fonction du temps et de lespace :
les courbes d'iso-dbit de dose, donnant la prvision du dbit de dose maximal, en diffrents
points suivant le dplacement du nuage ;
les isochrones, donnant l'heure d'arrive des retombes au sol.

Afin de comparer les prvisions au cours du temps, les contours des retombes taient
exprims par les activits et les dbits de dose des produits de fission du mlange, ramens, par
convention, 1 heure aprs lessai (H+1). La valeur relle du dbit de dose, au moment des retombes,
pouvait tre calcule en chaque point, en corrigeant la valeur de la courbe par la dcroissance
radioactive en t -1,2 , entre H+1 et l'heure d'arrive de la retombe qui tait donne par l'isochrone.

II.3.2 - VOLUTION DES DPTS


Les relations entre les radionuclides dposs par les retombes sur les sols et les sdiments
sont values au moyen de coefficients de distribution (Kd, exprim en l.kg -1 ). Le Kd est dfini
par le rapport des activits massiques de la phase particulaire sur la phase dissoute du sol (ou
des sdiments), lquilibre, suivant la formule :
Kd = A p / A d
avec :
A p : activit massique de la phase solide du sol en Bq.kg -1 sec ;
A d : activit volumique de la phase aqueuse extraite du sol en Bq.l -1 .

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En rgle gnrale, la valeur du


T ABLEAU 8.
Variation des valeurs de Kd observe
Kd associe un radionuclide, pour
sur diffrents types de sol standards.
un mme type de sol, crot avec l'augmentation de la proportion d'argile et
Argile Organique
Limon
Sable
Type de sol
la diminution de la taille des particules
le constituant. Ce paramtre permet de
1800
4400
270
270
Cs Valeur la
plus probable
comparer le comportement des radio18-40000 330-60000 74-2000 0,2-360000
Intervalle
nuclides dans les sols : ceux caractobserv
riss par une valeur de Kd leve sont
considrs comme peu mobiles, alors
180
4,5
27
1
I
Valeur la
que ceux ayant une valeur de Kd faible,
plus probable
comme le Sr, migrent plus rapidement
0,013-85
0,082-240 0,082-33
0,5-1500
Intervalle
vers les horizons infrieurs des sols et
observ
sont plus facilement transfrs aux
vgtaux. Cependant, pour un mme
110
13
20
150
Sr Valeur la
plus probable
type de sol, les valeurs proposes
dans la littrature scientifique pour un
2-6000
0,67-600
4,5-5400
55-330
Intervalle
observ
radionuclide donn apparaissent
fortement disperses (Tableau 8).
La vitesse de migration des
radionuclides est fonction de leurs proprits chimiques, de la permabilit et de la capacit de
rtention des sols. Les vitesses de migration sont en gnral faibles, mme pour des lments
considrs comme mobiles, tel le strontium dont la vitesse de migration est infrieure 1 cm.an -1 .
En mer, les matires en suspension (MES) et les sdiments sont, respectivement, des
vecteurs de transfert et des lieux de stockage trs importants. Comme pour les sols, les valeurs
de Kd pour un mme radionuclides sont trs variables et leur dtermination repose sur une
approche statique. Celle-ci montre que des radionuclides comme le plutonium ou le cobalt ont une
forte affinit pour les sdiments avec respectivement des Kd de lordre de 100 000 et de 40 000.
Les sdiments ont accumul les radionuclides au moment o lactivit de leau de mer tait la
plus leve. Les sdiments abyssaux qui ne sont gnralement pas soumis des remobilisations
constituent un terme puits pour les radionuclides qui sont mis hors de porte des organismes
vivants par enfouissement progressif. En revanche, les sdiments des rgions ctires, peu
profondes, sont susceptibles d'tre remis en suspension et sont considrs comme des sources
secondaires diffres de radionuclides pour les eaux de mer.

II.3.3 - TRANSFERT AUX ORGANISMES VIVANTS


Laccumulation des radionuclides par les organismes vivants peut se faire par lintermdiaire
de diffrents vecteurs : lair et les arosols, leau et les MES, les sols et sdiments, ainsi que par
leur nourriture. Deux phnomnes sont impliqus dans laccumulation des radionuclides par les
organismes vivants : ladsorption et labsorption (Fig. 44). Ladsorption conduit un marquage
externe de lorganisme (surface des feuilles, des coquilles, etc.). Au contraire, labsorption correspond
au passage des radionuclides travers les membranes biologiques. Leurs voies de pntration
dans les organismes sont pulmonaires, branchiales, tgumentaires (absorption directe partir de
leau) et digestives (absorption suite lingestion de nourriture contenant des radionuclides). Les
radionuclides sont ensuite vhiculs, par la sve chez les vgtaux et par le sang chez les animaux,
entre les diffrents organes par des mcanismes de translocation. Ils peuvent alors se concentrer

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ESSAIS NUCLAIRES ET ENVIRONNEMENT

dans des organes ou tissus cibles (fruit, graine, muscle, glande digestive, squelette, etc.) de
faon variable suivant leur forme physico-chimique et en fonction du mtabolisme de lorganisme.

Dsorption
Adsorption

Ingestion

Absorption
branchiale

Accumulation

limination
Excrtion
branchiale

Excrtion
Absorption

Fig. 44. - Principaux mcanismes conduisant la contamination des organismes marins par des radionuclides
dorigines naturelle et artificielle.

Laccumulation des radionuclides rsulte dun bilan positif entre les mcanismes dincorporation (contamination) et de dsorption (dcontamination), en tenant compte de la dcroissance
de lactivit, fonction de la priode radioactive des radionuclides considrs. Pour chaque
organisme vivant, la cintique de la dcroissance de lactivit dun radio nuclide particulier peut
tre apprcie laide de la priode effective (T e), calcule par la formule suivante :
T e = (T b . T p) / (T b + T p)
avec :
T p : la priode radioactive du radionuclide considr ;
T b : la priode biologique qui est le temps ncessaire pour quun organisme ou un organe perde la
moiti de son activit pour le radionuclide considr.

Cette valeur T e sera prcise pour les diffrents radionuclides, dans les chapitres IV et
V prsentant les rsultats de la surveillance environnementale des organismes vivants, afin d'tre
compare la valeur de leur priode radioactive (T p).
Le transfert des radionuclides aux organismes vivants affecte en premier lieu les producteurs primaires (plantes), puis les organismes herbivores. Ainsi, intgrs aux premiers maillons
des rseaux trophiques, les radionuclides pourront ventuellement tre transfrs aux niveaux
trophiques suprieurs. Lactivit de la plupart des radionuclides dcrot au fur et mesure que
lon slve dans les niveaux trophiques, des producteurs photosynthtiques aux herbivores, puis
aux carnivores. Les mcanismes en jeu dans ces transferts sont nombreux. Des modles ont t
mis au point partir des rsultats de travaux exprimentaux mens en laboratoire et d'observations
sur le terrain reprsentatives du fonctionnement des cosystmes terrestres et marins, afin dvaluer
la rpartition spatio-temporelle des radionuclides dans les diffrents compartiments physiques et
biologiques.

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LA DIMENSION RADIOLOGIQUE DES ESSAIS NUCLAIRES FRANAIS EN POLYNSIE

83

II.3.3.1 - VGTAUX TERRESTRES


Les radionuclides peuvent intgrer les vgtaux directement, par voie foliaire, et indirec tement, aprs dpt sur le sol, par voie racinaire. Les radionuclides absorbs travers lpiderme
foliaire ou racinaire font ensuite lobjet de mcanismes de translocation, au sein du vgtal, qui les
redistribuent dans des organes initialement exempts de toute activit. La translocation peut conduire
l'accumulation de certains radionuclides dans des organes particuliers. Par exemple, il a t
observ dans les les du Pacifique que le 137 Cs est systmatiquement des niveaux d'activit
massique plus levs dans le coprah que dans le lait issu des mmes noix de coco (cf. Chapitre IV).
Comme pour les sols, la suite des essais atmosphriques, lactivit surfacique des
plantes rsultait de dpts secs ou humides lors des pluies. La biomasse et les caractristiques
du feuillage des vgtaux, au moment du dpt, dfinissent la valeur du facteur dinterception ( en
m 2 .kg -1 sec) des radionuclides. Pour lherbe, la fraction initiale (f) intercepte au moment du
dpt tait calcule gnralement de la manire suivante :
f = 1 - e -.B
avec: B le rendement de la biomasse des parties ariennes des plantes en kg.m-2 (exprim en poids sec).
La valeur du facteur dinterception est de 100 % pour une prairie et de l'ordre de 60 80 %
pour les autres plantes au stade de la maturit.
Les radionuclides initialement dposs pouvaient ensuite tre soumis divers processus
qui favorisaient leur limination, tels le lessivage du dpt par les pluies ou larrosage, llimination de
particules radioactives par le vent, la chute des feuilles. Lensemble de ces pertes et la dcroissance
physique des radionuclides a conduit dfinir des priodes effectives spcifiques des diffrents
radionuclides et des vgtaux. En revanche, les phnomnes de remise en suspension des
dpts au sol pouvaient contribuer lactivit des parties foliaires, par redposition et adsorption
des particules radioactives sur les parties ariennes des vgtaux (Fig. 45).
Lestimation du transfert foliaire des radionuclides ncessite le calcul d'un facteur qui est
le rapport de lactivit massique du vgtal (Bq.kg -1) au moment de la rcolte sur lactivit surfacique
totale dpose (Bq.m -2 ). Ainsi, l'activit massique des radionuclides (A c en Bq.kg -1 frais), dans
la partie consommable du vgtal la rcolte au temps tr, peut tre calcule partir de la vitesse de
dpt, sec ou humide, des radionuclides (D en Bq.m -2.s -1), des facteurs dinterception (F i ), de translocation (F tr ), du rendement de culture (R t ) et de la priode effective T e (s -1 ) en utilisant la formule
suivante :
Ac =

tr D.F .F
i tr

(eTet) dt

Rt

Le facteur de translocation est gal 1 lorsque la partie consommable est constitue par
la masse foliaire des lgumes-feuilles, comme la salade. Il se situe entre 0,1 et 0,15 pour les
autres lgumes-racines.
Les radionuclides initialement dposs sur le sol par les retombes peuvent galement
tre transfrs aux vgtaux par voie racinaire. Lintensit de ces transferts racinaires dpendait
du radionuclide, de l'espce vgtale et du type de sol (granulomtrie, structure, composition
organique, teneurs en lments stables, pH, concentrations en acides humiques et fulviques et
des amendements agricoles pratiqus). Le principal facteur rgissant la biodisponibilit des radionuclides est leur solubilit dans la phase liquide des sols.

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ESSAIS NUCLAIRES ET ENVIRONNEMENT

Ainsi, les vgtaux nabsorbent par voie racinaire quune trs faible fraction des actinides
prsents dans les sols. Les facteurs de transfert racinaire se situent entre 10-3 et 10 -6, du neptunium
lamricium, au curium et au plutonium.
Lintensit des transferts racinaires est apprcie travers les valeurs du facteur de transfert
racinaire (F r ), dfinit comme le rapport entre lactivit massique du vgtal (A v en Bq.kg -1 ) et celle
du sol (A s en Bq.kg -1 sol sec), considre comme homogne et constante pendant la dure de
croissance du vgtal. partir du dpt, la fraction de lactivit dun vgtal due aux transferts
racinaires est calcule en utilisant la formule suivante :
Av = Fr x As
la suite des retombes atmosphriques, labsorption foliaire tait la voie de transfert
la plus importante, court terme chez les vgtaux terrestres. Le sol constituait un rservoir de
radionuclides qui, suivant leur priode radioactive et leur mobilit, sincorporaient, plus ou moins
long terme, par transfert racinaire dans les plantes.

Interception foliaire
Dpt foliaire
(Sec - humide)

Absorption foliaire
Translocation

Accumulation
Exportation
(Produit agricole)

Lavage
Remise en suspension
Dfoliation
Translocation
Dpt au sol
(Sec et humide)

rosion
Lssivage

Dcomposition

Migration

Accumulation
Exportation
(Produit agricole)

Absorption
racinaire

Infitration

Exorption

Fig 45. - Schma des principaux mcanismes en jeu lors de la contamination des sols et des vgtaux
terrestres par des retombes atmosphriques.

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LA DIMENSION RADIOLOGIQUE DES ESSAIS NUCLAIRES FRANAIS EN POLYNSIE

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II.3.3.2 - ANIMAUX DLEVAGE


Les radionuclides prsents dans les vgtaux peuvent tre transfrs aux espces
herbivores par ingestion. Aprs absorption, les radionuclides vhiculs par le sang sont distribus
dans tout lorganisme, do ils peuvent tre limins rapidement, ou se fixer et saccumuler dans
certains organes cibles. Ainsi, les isotopes de liode se fixent dans la
T ABLEAU 9.
thyrode, ceux du csium dans les
Valeurs de facteurs de transfert (jour.kg -1 frais) aux principales
muscles et ceux du plutonium dans le
productions animales de diffrents radionuclides.
foie. Ils se concentrent galement
dans les productions animales, par
Amricium
Production
Strontium
Iode
Csium
Plutonium
animale
exemple, liode dans le lait, le chlore
dans les oeufs, etc.
-3
-2
-2
2.10
1.10-5
1.10
5.10
Lait bovin
Le facteur de transfert aux pro-2
-1
-1
5.10
3.10
1.10
1.10-4
Lait ovin
ductions animales est le rapport entre
8.10-3
3.10-3
5.10-2
2.10-4
Viande bovine
la concentration du radionuclide dans
-2
-3
-1
4.10
6.10
3.10
1.10-3
Viande ovine
un produit animal (Bq.kg-1) et sa concen4.10-2
4.10-3
2.10-1
1.10-3
Viande porc
tration dans la ration de lanimal
-1
-2
-1
(Bq.jour ). Ce facteur est en gnral
4.10
2.10
5
1.10-1
Viande volaille
infrieur 1, ce qui signifie quil y a
3.10-1
3
5.10-1
9.10-3
Oeufs volaille
toujours dilution de lactivit chaque
niveau du rseau trophique ou de la
chane alimentaire conduisant
lHomme (Tableau 9).

II.3.3.3 - ORGANISMES MARINS


Aprs dpt la surface des ocans, les radionuclides s'homognisent progressivement
dans les masses d'eau et entrent en contact avec les organismes marins. Les sdiments sont
galement des sources secondaires de transfert de radionuclides aux organismes vivant leur
contact. Dans tous les cas, les transferts de radionuclides aux organismes marins peuvent avoir lieu
directement partir de l'eau, par absorption des radionuclides travers les tguments et l'pithlium
branchial, et indirectement, par l'ingestion de nourriture contenant des radionuclides (Fig. 46).
La contribution relative de chacune des deux voies de transfert lactivit totale dun organisme
ou dun organe varie suivant les radionuclides et est module en fonction des cycles saisonniers
dalimentation des espces. Ainsi, par exemple, chez les poissons, le transfert en 137Cs ou 110mAg
par la nourriture est plus important que le transfert direct partir de leau. En revanche, pour le
60 Co, labsorption partir de leau est le mcanisme de transfert principal.
ltat dquilibre, c'est--dire lorsque les eaux de mer sont un niveau dactivit volumique constant, l'ensemble des transferts aux organismes marins peut tre valu laide dun
facteur de concentration (Fc), entre les deux compartiments eaux et organisme. Le Fc (l.kg -1) est le
rapport de lactivit massique dun organisme (A p en Bq.kg -1 frais) sur l'activit volumique des
eaux marines (A em en Bq.kg -1 ). Le Fc caractristique de chaque couple radionuclide-organisme
est calcul l'aide de la formule suivante :
Fc = A p / A em

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ESSAIS NUCLAIRES ET ENVIRONNEMENT

Dpts
(sec et humide)

Absorption

Dispersion

Advection

Adsorption

Plancton

Absorption

Matires en suspension
Sdimentation

Herbivore
Absorption

Dpt

Carnivore

Ver
polychte
Excrtion

Excrtion

Migration
Bioturbation
Accumulation
Terme puits

Mollusque
bivalve

Fig 46 - Schma des principaux mcanismes de transfert des radionuclides en domaine marin.

En gnral, les facteurs de concentration lquilibre sont dautant plus faibles que le
niveau dorganisation cellulaire de lorganisme considr est lev. Les Fc les plus levs sont
observs chez les espces appartenant aux producteurs primaires, phytoplancton, algues benthiques
brunes en particulier, avec des Fc suprieurs 1 000 pour la plupart des radionuclides. Ces
valeurs soulignent limportance des algues dans le transfert des radionuclides aux niveaux
suprieurs des rseaux trophiques. Ainsi, les mollusques filtreurs se nourrissant essentiellement de
plancton et de MES, comme le bnitier ou la nacre, incorporent rapidement les radionuclides
prsents dans les masses d'eau. Il en va de mme pour le turbo ou le troca, qui sont des mollusques
brouteurs du tapis algal se dveloppant sur les substrats coralliens.
C'est pourquoi, depuis la mise en place dune surveillance radiologique de lenvironnement
marin en Polynsie, devant la difficult collecter des masses suffisantes d'algues pour la mesure,
ces espces de mollusques sont utilises comme des bioindicateurs, sentinelles de la variation
ventuelle des niveaux d'activit des eaux de mer. En outre, ils accumulent un grand nombre de
radionuclides au niveau de leur hpatopancras, par translocation, et par adsorption directe sur
leur coquille, partir de leau de mer. Les valeurs de Fc associes sont leves. Ainsi, l'AIEA
recommande lutilisation dun facteur 500 000 pour le fer, 20 000 pour le cobalt et 3 000 pour
le plutonium, afin destimer leur transfert partir de leau de mer.

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LA DIMENSION RADIOLOGIQUE DES ESSAIS NUCLAIRES FRANAIS EN POLYNSIE

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En rgle gnrale, les Fc associs aux diffrents radionuclides sont dautant plus levs que
llment est essentiel du point de vue biologique, comme le zinc et le manganse qui sont des
activateurs de nombreux enzymes et des constituants des mtalloprotines (Tableau 10).
T ABLEAU 10.
Valeur recommande pour les valeurs de Fc utilises pour estimer les niveaux de contamination
de diffrentes familles dorganismes marins partir de lactivit volumique des eaux de mer
(AIEA - Tec Report n422).
lments

Phytoplancton

Mollusques

Crustacs

Poissons

Co
Ni
Zn
Cs
Sr
I
U
Pu
Am

2 000
3 000
10 000
20
1
800
20
200 000
200 000

20 000
2 000
80 000
60
10
10
30
3 000
1 000

7 000
1 000
30 000
50
5
3
10
200
400

700
1 000
1 000
100
3
9
1
100
100

II.4 - CONCLUSION
Une explosion nuclaire libre, en un temps trs court, un grand nombre de radionuclides
aux caractristiques physico-chimiques diffrentes. Dans le cadre des essais nuclaires, lensemble
de ces radionuclides formaient un mlange initial caractristique, dont lactivit bta globale
diminuait suivant la priode radioactive de chaque isotope radioactif. Les radionuclides gnrs par
ces explosions taient majoritairement caractriss par des priodes radioactives courtes qui les
amenaient disparatre trs rapidement.
Lors des essais atmosphriques, les radionuclides caractriss par les priodes radioactives les plus longues ont t disperss au cours du temps, au sein des diffrentes composantes
de l'environnement, o diffrents facteurs naturels ont modifi leur rpartition thorique initiale.
Ainsi, lors des quatre essais atmosphriques sur barge, les radionuclides ont principalement t
mis dans la troposphre, les eaux de mer et les sdiments du lagon. Par la suite, les essais atmosphriques sous ballon gnrant des particules plus fines, de taille infrieure 50 m, les radionuclides associs ces particules ont t injects dans la stratosphre, limitant ainsi les retombes
locales la surface des eaux de mer et des sols polynsiens.
Les essais souterrains ont conduit au confinement initial de la plus grande partie des
radionuclides au sein des cavits-chemines formes par les explosions. Les transferts la
biosphre via l'atmosphre ont donc t trs limits et localiss lenvironnement des sites
exprimentaux. Cependant, les radionuclides ayant les priodes radioactives les plus longues pigs
dans les laves, restent une source potentielle d'mission vers la biosphre, en particulier en cas de
rupture du confinement.

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ESSAIS NUCLAIRES ET ENVIRONNEMENT

La connaissance des composantes physique et biologique et la comprhension du


fonctionnement des cosystmes des atolls polynsiens ont permis dadapter les amliorations
technologiques aux caractristiques des sites pour progressivement rduire les missions de
radionuclides dans lenvironnement polynsien lors des explosions nuclaires. Des modles de
recherche explicatifs ont t labors pour dcrire au mieux les processus naturels intervenant dans
les transferts de radionuclides entre l'atmosphre, les sols et les eaux marines, les plantes et
les animaux tant terrestres que marins. Des codes oprationnels ont t mis au point pour apporter
des rponses pratiques, permettant destimer a priori les impacts radiocologiques et dosimtriques
des essais raliss en situation nominale. Ces codes de calcul reposent aujourdhui sur dimportantes
bases de donnes relatives aux facteurs de transfert, de concentration, etc. issus de travaux
exprimentaux. Ils ont t valids par les rsultats de mesure des niveaux de radioactivit observs
dans le cadre de la surveillance radiologique des cosystmes polynsiens.

II.5 - BIBLIOGRAPHIE
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cavity. Radiochimica Acta, 73, 177183.

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11:44

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CHAPITRE III

Matriels et mthode
de la surveillance radiologique
Lapproche adopte ds 1966 par les exprimentateurs du CEP pour la protection de
lHomme et de lenvironnement a consist modifier les modalits des essais afin de rduire les
retombes sur les atolls polynsiens (cf. Chapitre II). Elle a t conforte dans les annes 1970,
par les recommandations dictes par la Commission internationale de protection radiologique
(CIPR). cette date, la CIPR avait conclu que comme la protection de l'Homme contre les rayonnements avait pour objectif de maintenir le risque d'exposition pour les personnes un niveau
trs faible, cela devait maintenir les niveaux de rayonnements dans lenvironnement suffisamment
bas pour que les autres espces tant vgtales quanimales soient toujours protges. Cette
conclusion tait formule au paragraphe 14 de la Publication 26 (CIPR, 1977) : Bien que le principal
objectif de la protection contre les rayonnements soit la mise en uvre et le maintien de conditions
de scurit appropries pour les activits impliquant une exposition de l'Homme, il est probable que
le niveau de scurit ncessaire pour assurer la protection de tous les individus du genre humain
convient galement pour protger les autres espces, sinon ncessairement tous les individus
de ces espces. La Commission pense donc que si l'Homme est protg de manire adquate,
d'autres tres vivants sont aussi susceptibles d'tre suffisamment protgs.
Au fil des ans, la CIPR a produit un grand nombre de recommandations au sujet de divers
aspects de la protection radiologique de l'tre humain qui ont t transposes en droit europen et
franais et donc appliques au CEP, en particulier celles qui traitent de la surveillance et du contrle
radiologiques. Aujourdhui, les principes de base des recommandations de la CIPR ne traitent
toujours pas spcifiquement de la protection de l'environnement. La position actuelle, comme celle
du pass, est expose au paragraphe 16 de la Publication 60 (CIPR, 1991) : La Commission
pense que le niveau de matrise de l'environnement ncessaire pour protger l'Homme un degr
estim aujourd'hui comme valable permettra aux autres espces de ne pas tre en danger [...]
Pour le moment, la Commission ne s'intresse l'environnement qu'en tant que vecteur des
radionuclides vers l'Homme, puisque ceci affecte directement la protection radiologique des
tres humains.
La protection de lHomme tant lobjectif primordial, ce chapitre dcrit lorganisation pratique
de la surveillance radiologique des atolls d'exprimentations pour assurer la protection des travailleurs
et celle des populations vivant sur le territoire polynsien. Les indicateurs associs la localisation
des les et atolls surveills, ainsi que les mthodes de prlvement des chantillons et les protocoles
de mesures des radionuclides utiliss sont galement prsents.

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MATRIELS ET MTHODE DE LA SURVEILLANCE RADIOLOGIQUE

III.1 - LABORATOIRES DE SURVEILLANCE DE LENVIRONNEMENT


la suite dune premire mission d'exploration en 1962, une station de prlvement a
t installe Faaa, proximit de Papeete, sur lle de Tahiti, afin de surveiller les niveaux dactivit
des radionuclides dorigines naturelle et artificielle en Polynsie franaise, et d'en analyser les
variations aprs les essais des autres puissances nuclaires. En effet, entre 1946 et 1968, les
tats-Unis avaient ralis 213 essais, dont 22 suprieures une mgatonne, dans plusieurs atolls
de Micronsie, comme Bikini, dans le Pacifique Nord. Pour sa part, le Royaume-Uni avait effectu
12 essais atmosphriques dans le Pacifique Sud, en Australie, entre 1952 et 1957.
Ds le milieu des annes 1960, avec la cration dun laboratoire et de deux services de
surveillance et de contrle regroupant du personnel du CEA et du ministre de la Dfense, un
dispositif complet de surveillance radiologique de la Polynsie franaise tait en place (cf. Annexe 4).
Bas initialement Faaa, le Laboratoire de surveillance radiologique (LSR) excutait toutes
les analyses ncessaires la surveillance radiologique de la Polynsie. Il tait galement responsable
de l'dition d'un rapport sur la radioactivit du territoire polynsien comprenant de trs nombreux
rsultats de mesures ralises sur les diffrentes composantes de lenvironnement de Polynsie.
Chaque anne depuis 1966, ce rapport est adress au comit scientifique sur les effets des
radiations atomiques des Nations Unies (Unscear). Par la suite, bas Mahina, le LSR est devenu le Laboratoire d'tude et de surveillance de l'environnement (Lse). Aujourdhui encore, ce
laboratoire relevant de lInstitut de radioprotection et de sret nuclaire (IRSN) est la structure de
rfrence en matire de surveillance radiologique de la Polynsie franaise.
Le Service mixte de surveillance radiologique (SMSR) tait charg de la surveillance du milieu
physique (air, eau, sol) en Polynsie franaise ainsi que du suivi dosimtrique de lensemble du
personnel employ sur les sites du CEP (cf. Chapitre VI). De son ct, le Service mixte de contrle
biologique (SMCB), responsable de la surveillance biologique de lensemble de la Polynsie
franaise, effectuait les prlvements d'chantillons des produits entrant dans la ration alimentaire des
populations vivant dans les diffrents archipels. Ces deux services disposaient de laboratoires de
mesure adapts leur mission. Le SMSR et le SMCB ont fusionn en 1994, pour former le
Service mixte de scurit radiologique et biologique de lHomme et de lenvironnement (SMSRB).
Depuis la fermeture du CEP, en 1996, l'ensemble des chantillons prlevs sur les sites
d'exprimentations lors des campagnes annuelles de surveillance est envoy au Service de radioanalyse, chimie de lenvironnement (SRCE) de la Direction des applications militaires du CEA, o
ils font lobjet dune prparation et dun traitement chimique avant la mesure de tous les radionuclides dorigines naturelle et artificielle, metteurs alpha, bta et bta-gamma.
Les diffrents laboratoires de mesure ont particip rgulirement aux intercomparaisons
nationales et internationales qui ont permis de valider leurs rsultats au cours du temps. Depuis
1996, toutes les analyses environnementales du SRCE sont couvertes par laccrditation Cofrac
(Comit franais daccrditation) et depuis 2004, ce service est agr par la Direction gnrale de
la sret nuclaire et de la radioprotection (DGSNR) pour les analyses environnementales.

III.2 - CHOIX DES COMPOSANTES SURVEILLER


La qualit et la cohrence dune surveillance radiologique rsident dans la rigueur des
oprations de prlvement, de prparation et de conditionnement des chantillons. Mais, avant
tout prlvement, il est ncessaire de procder une slection des indicateurs environnementaux
les plus judicieux en fonction de deux objectifs majeurs :

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LA DIMENSION RADIOLOGIQUE DES ESSAIS NUCLAIRES FRANAIS EN POLYNSIE

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connatre, tout moment, les niveaux reprsentatifs de la radioactivit dorigine artificielle des
diffrentes composantes de lenvironnement ;
estimer la composante dosimtrique associe aux niveaux dactivit des radionuclides
dorigine artificielle mesurs. Depuis larrt des essais atmosphriques, cette composante est
essentiellement associe lexposition interne, par ingestion daliments contenant des
radionuclides issus des dpts historiques.

Pour satisfaire ces objectifs, des chantillons reprsentatifs des diffrentes composantes
physiques (biotope) et biologiques (biocnose) de l'environnement doivent tre prlevs, en
association avec ceux de la ration alimentaire de la population vivant en Polynsie.
La surveillance radiologique des biotopes concerne latmosphre, lhydrosphre et la gosphre. Latmosphre est caractrise par des prlvements darosols et deau de pluie ; le
domaine terrestre par des prlvements d'chantillons de sols et d'eaux de source et de rivire ;
le domaine marin par des chantillons d'eaux de mer, des lagons et de locan, de matires en
suspension (MES) et de sdiments.
Lensemble des espces prsentes dans les diffrentes biocnoses ne pouvant toutes
tre chantillonnes dans le cadre d'une surveillance radiologique, un choix doit tre fait. Cette
slection des espces, tant vgtales quanimales, ncessite une bonne connaissance de lcologie
des sites surveills. Sur les atolls polynsiens, et en particulier ceux de Mururoa et de
Fangataufa, les prlvements dindicateurs biologiques ont t raliss dans le milieu terrestre
(lot ou motu) et dans le milieu marin (lagon et ocan). Les indicateurs biologiques slectionns
devaient rpondre un ou plusieurs des critres suivants :
permanence et disponibilit en quantit suffisante de lespce, au cours du temps, dans une
aire gographique donne, associe une facilit de rcolte ;
vitesse dincorporation des radionuclides par lespce considre, qui dtermine la rapidit
avec laquelle est obtenu lquilibre entre l'activit des radionuclides dans lespce et l'activit
de ces mmes radionuclides dans le milieu ambiant. Lorsque cette vitesse est leve, ces bioindicateurs dits sentinelles jouent le rle de balises biologiques. Ils sont en permanence
rvlateurs de lvolution spatio-temporelle des niveaux dactivit de leau et de latmosphre ;
aptitude de lespce, ou dun organe de lespce, concentrer un ou plusieurs radionuclides.
Plus le facteur de concentration Fc sera lev (cf. Chapitre II), plus il sera ais de mettre en
vidence les traces de radioactivit ajoute dans l'environnement ;
appartenance de lespce la ration alimentaire des populations vivant en Polynsie.

Les modalits de la surveillance radiologique justifies par les activits menes au CEP ont
volu au cours du temps, en fonction des conditions des essais. Deux priodes doivent tre
considres.
La premire de 1966 1974, est celle des essais atmosphriques. Deux types de
contribution de radionuclides dans l'environnement peuvent alors tre distingus, les apports
correspondant aux essais sur barge et ceux lis aux essais sous ballon. Durant cette priode, la proccupation majeure sur les sites, tait de garantir la scurit des exprimentateurs qui circulaient sur
le lagon, effectuaient des travaux sous-marins, utilisaient et consommaient l'eau en provenance des
bouilleurs des bateaux prsents dans le lagon. Concernant les populations polynsiennes, la proccupation tait de vrifier que lexposition due aux retombes des essais restait bien infrieure aux
limites annuelles dfinies dans la rglementation. Dans les deux cas, il s'agissait de poursuivre un
objectif de radioprotection en vrifiant quil ny avait pas daccumulation des radionuclides au
cours du temps au-del des concentrations maximales admissibles.

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MATRIELS ET MTHODE DE LA SURVEILLANCE RADIOLOGIQUE

La deuxime priode, de 1975 1996, est celle des essais souterrains. Elle est caractrise
par des apports d'activit quasi inexistants dans la biosphre et limits l'environnement des lagons
des atolls d'exprimentations. Lobjectif principal de la surveillance radiologique, outre les aspects de
radioprotection, tait galement de vrifier le bon confinement des radionuclides au sein du massif
gologique. La radioactivit artificielle du lagon ayant dcru rapidement aprs l'arrt des essais
atmosphriques, il s'agissait de suivre l'volution la baisse de lactivit des radionuclides
ltat de traces. Les techniques de prlvement et de mesure ont t adaptes cet objectif. Un
suivi radiologique de type environnemental des niveaux dactivit trs faibles a t mis en place
afin de dtecter un relchement ventuel de radionuclides partir des cavits souterraines.

III.3 - STRATGIE DE PRLVEMENT DCHANTILLONS


Le systme de surveillance de lenvironnement et des produits entrant dans la chane
alimentaire conduisant lHomme peut tre dcrit comme un systme embotements trois
niveaux en partant du terme source : les sites dexprimentations, le territoire polynsien au-del
de 12 milles nautiques des sites d'exprimentations et enfin de l'ensemble de lhmisphre Sud. La
stratgie de prlvements a t adapte pour tenir compte de lvolution des procdures dessai
entre 1966 et 1996, puis de larrt des essais jusqu nos jours.

III.3.1 - SITES DEXPRIMENTATIONS


III.3.1.1 - REPRAGE GOGRAPHIQUE DES STATIONS DE SURVEILLANCE
Ds 1962, des missions hydrographiques ont dress une carte prcise des atolls. Sur la
bande corallienne, les points prcis ayant servi aux relevs topographiques, ont emprunt leurs
noms ceux de fleurs, oiseaux, prnoms fminins, ainsi qu des lments de l'alphabet phontique
international. Ces noms ont ensuite servi dsigner les zones entourant ces points.
Pour les besoins des essais souterrains sous les lagons, un systme complmentaire de
reprage de la partie sous-marine a t dfini sous la forme d'un quadrillage de mailles de 500
mtres par 500 mtres, dont la position est prcise par des noms d'animaux marins en abscisse
et des chiffres en ordonne (Fig. 47).
Dans certains cas, les appellations dinstallations techniques caractristiques ont t
substitues au nom du lieu sur lequel elles taient implantes. Cest le cas, Mururoa, pour :
le Poste de commande de tir (PCT), en zone Anmone ;
les zones dactivits utilises par les personnels militaires (zone Martine) et par les personnels
civils (zone Anmone). Cette zone est le point kilomtrique de dpart (PK zro) des bornes kilomtriques de la route allant soit vers le nord (PK Nord) soit vers le sud de latoll (PK Sud). Ce
reprage tait utilis plus particulirement pour localiser les essais souterrains sous la
couronne corallienne (par exemple PK 3 Nord, PK 6 Sud) ;
les zones industrielles (zones Nicole et Odette) o se trouvaient la centrale lectrique, la centrale
densilage du ciment, lincinrateur et la centrale de concassage des agrgats coralliens ;
la zone aroportuaire o taient mouills ou embosss la plupart des btiments dont le BSL
Rance, btiment de scurit radiologique et mdicale, le BSL Garonne et les bateaux bases
avant linstallation terre des personnels, en 1973.

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93

LA DIMENSION RADIOLOGIQUE DES ESSAIS NUCLAIRES FRANAIS EN POLYNSIE

L'ensemble de ces repres a t utilis pour positionner les points zro des essais, les
zones faisant lobjet dun suivi et les stations de surveillance de l'environnement.

Anmone PCT

Girofle

Hron

Pau
Bleu lette
Que et
en
R
Simeine

Viviane

an
ta

Jasmin
Fu
c

Ursu

Thr
se

Dah

hs
ia

lia

19 20

ZOOPLANCTON

ZANCLUS

XENIA

YELLOWFIN

23 24

27 28
25 26

Motu aux
oiseaux

23 24
21 22
19 20

Fox

15 16
13 14

11 12

11 12

9 10

29 30

21 22

15 16
13 14

PEA
Frgate

Alpha

27 28

17 18

WHALE

UMBRE

31 32

Pavillon

25 26

19 20

TAZARD

REQUIN

SCALAIRE

PIEUVRE

NERITE

ORQUE

MURENE

29 30

21 22
17 18

33 34

31 32

23 24

9 10

one

la

25 26

-1 -2

JANIE

ISURUS

CRABE

DRAGON

BARRACUDA

APRION

ASTERIE

ABALONE

Eider

HIPPOCAMPE

AIGUILLETTE

Zo
e

Ar
Co
a
uc
ou

Iri

FLET

-1 -2

GORGONE

Yv
on
ne

KRILL

Faucon

LABRE

Ch

PEA
Dindon

EXOCET

Bla

VERMET

An
nie
nd
ine

15 16
13 14

Ho
B rte
ca ns
ss ia
e

19 20
17 18

Nic
ole
Ode
tte

Grue

ZEBRASOMA

23 24
21 22

29 30
27 28

27 28
25 26

9 10
7 8
5 6

31 32

Martine

29 30

11 12

33 34

Lea

37 38
35 36

Manchot

33 34

37 38
35 36

Kathie

Passe

39 40

Kilo

17 18
15 16

Hlne

13 14
11 12

Echo
Terme
Nord

9 10

Canard
Marvi

Terme Sud

-1 -2

-1 -2

ZIERLIANA

e
e
nn
ln e
H Irn Jea

33 34

39 40

BPV

TROQUE

41 42

Passe

35 36

VOLUTE

43 44

lia

PEE Empereur
Pingouin

NATICE

Aline

37 38

47 48
45 46

m
Ca

35 36
31 32

37 38

PORCELAINE

Canon

41 42
39 40

39 40

51 52

MITRE

ith
e
Ed
ois
n
Fra

45 46
43 44

55 56
53 54
49 50

LIMNE

Brigitte

47 48

ra
Do

FUSEAU

PEA
Denise

CERITHE

Colette

BIGORNEAU

ARCA

55 56
53 54
51 52
49 50

F IG. 47. - Repres gographiques utiliss lors des essais ariens et souterrains, et dans le cadre de la surveillance environnementale des sites de Mururoa (a) et Fangataufa (b).

III.3.1.2 - PROCDURES DE SURVEILLANCE


Durant la priode des essais atmosphriques, les appareils de prlvement d'arosols, dont la
finalit est de participer la radioprotection du personnel, sont placs dans les zones o celui-ci tait
temporairement prsent, dans les Postes de contrle radiologique (PCR) terrestres ou embarqus sur
les bateaux. Pendant lessai, le personnel tait vacu des sites dexprimentations (cf. Annexe 4).
Dans les lagons, les niveaux dactivit volumiques atteints par les eaux contamines par
lessai permettaient leur localisation gographique rapide. Ainsi, le jour de lessai, et dans certains
cas les jours suivants, une cartographie de la radioactivit du lagon tait dresse partir de
mesures directes du dbit de dose, au-dessus de la surface de l'eau, avec une chambre d'ionisation.
Paralllement, une premire mission hliporte, dite RAD 1, prlevait un chantillon deau de mer
l'aplomb du point zro. La dcroissance de cet chantillon tait suivie par des mesures rptitives
en laboratoire, identifiant la contribution des diffrents produits de fission et d'activation. Les jours
suivants, des cartographies du lagon taient ralises partir de missions de reconnaissance utilisant
un dtecteur d'iodure de sodium tract au bout d'un cble. Lorsque lactivit tait proche de la
limite de dtection de lquipement, la cartographie tait ralise partir dchantillons prlevs
dans les diffrents secteurs du lagon et mesurs en laboratoire. Ces cartes, qui taient utilises
pour dcider du retour du personnel sur site, sont prsentes dans lannexe 3 pour chaque essai.
Durant la priode des essais souterrains, bien que les rejets attendus de radionuclides
dans lenvironnement devaient tre trs faibles, un dispositif permanent de surveillance de la radioactivit a t maintenu pour garantir la protection du personnel qui restait sur latoll (cf. Chapitre II). Les
premires annes, il tait compos de :
stations de tlmesures transmettant le dbit de dose et de stations de prlvement d'arosols atmosphriques (par pompage 100 m 3 .h -1 ) en zones Denise et Martine-Anmone ;
dosimtres photographiques et de dosimtres thermoluminescents mesurant la dose intgre
mensuelle. Ceux-ci taient uniformment rpartis sur l'ensemble des deux atolls.

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MATRIELS ET MTHODE DE LA SURVEILLANCE RADIOLOGIQUE

Ce dispositif de surveillance a t complt par un Poste de contrle biologique (PCB)


implant dans les zones dactivit de Mururoa.
En priode oprationnelle, ce rseau tait renforc par la mise en place de dispositifs de
recueil des retombes ventuelles et par une augmentation du nombre de stations de tlmesures.
Ainsi, le suivi radiologique spcifique de la partie terrestre de la zone proche du point zro tait
assur, au moment d'un essai, par la mise en place (Fig. 48) :
d'un suivi par tlmesures du dbit de dose aux quatre points cardinaux de la zone dessai,
proximit des cabines d'enregistrement et du rseau de prlvement des gaz, quand il tait
mis en uvre, soit une dizaine de dtecteurs ;
d'appareils de prlvements darosols atmosphriques, sur filtre fixe ;
d'appareils de mesure en continu de la radioactivit atmosphrique ;
de nombreux dosimtres photographiques et thermoluminescents ;
de bacs et coupelles pour valuer les ventuels dpts au sol ;
dun dispositif polytubes de prlvement dchantillons de leau libre des puits pour le contrle
de la radioactivit en laboratoire.

a
0

1 CI
1 anmomtre - girouette
1 APA 100
1 bac - 6 coupelles
1 Film - 2 FLi

5 km

N
1 CI
1 anmomtre - girouette
1 bac - 6 coupelles
1 Film - 2 FLi

Denise
Franoise
Camlia

Passe
1 CI
1 anmomtre - girouette

1 CI
1 anmomtre - girouette
1 bac - 6 coupelles
1 Film - 2 FLi

Girofle

Viviane

1 CI
1 bac - 6 coupelles
1 Film - 2 FLi

Dahlia

Fuchsia
Zo

1 CI
1 anmomtre - girouette

P.C. GOEN
Anmone
PCT

1 CI
1 anmomtre - girouette
1 APA 100
1 bac - 6 coupelles
1 Film - 2 FLi

Dindon

Faucon

Kathie
1 CI
1 APA 100

1 APA 100
1 bac - 6 coupelles
1 Film - 2 FLi

ZONE DESSAI
4 CI aux quatre points cardinaux
3 CI rseau gaz
2 CI PEM
1 APA 100
16 bacs - 96 coupelles
16 Films - 32 FLi

CI : chambre d'ionisation (mesure du dbit de dose par tlmesures)


Anmomtre-girouette : vent au sol transmis par tlmesures
APA 100 : appareil de prlvement d'air 100 m 3 .h -1
FLi : dosimtre thermoluminescent
Film : dosimtre photographique

Empereur

1 bac - 6 coupelles
1 Film - 2 FLi

Passe

Kilo

Pavillon
Vers PCT - PC GOEN

Frgate

1 CI
1 anmomtre - girouette
1 bac - 6 coupelles
1 Film - 2 FLi

Htel

F IG. 48. - titre dexemple, prsentation de lensemble


du dispositif de surveillance mis en place sur les sites
de Mururoa (a) et de Fangataufa (b) lors de l'essai
souterrain Polyphme ralis le 27 fvrier 1978.

Fox

1 bac - 6 coupelles
1 Film - 2 FLi

Echo

1 bac - 6 coupelles
1 Film - 2 FLi
0

Terme Sud

2 km

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LA DIMENSION RADIOLOGIQUE DES ESSAIS NUCLAIRES FRANAIS EN POLYNSIE

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Lors des essais souterrains sous le lagon, le dispositif de surveillance tait bas sur la
mesure de la radioactivit prs du point zro et sur celle du dbit de dose sur la barge denregistrement mesures (BEM) o taient mis en place :
des systmes de tlmesures assurant la surveillance en continu du dbit de dose au niveau
de la plaque de raccordement des cbles et des cabines d'enregistrement des paramtres
de l'essai ;
des dosimtres thermoluminescents positionns au niveau de chaque capteur radiologique
et sur les portes des cabines, permettant d'valuer lexposition des personnels chargs de
rcuprer les enregistrements.

De mme, lors des oprations de post-forage ralises aprs chaque essai pour recueillir
des chantillons dans la cavit-chemine, la surveillance spcifique du point zro sur la couronne
tait assure par des chambres d'ionisation positionnes au point de forage, sur la zone de rejet des
boues de forage. Un shelter, situ proximit du chantier de forage, abritait les quipements
centralisant les informations radiologiques et celles concernant la toxicit et l'explosibilit des gaz.
Une cabine vestiaires-douches tait implante l'entre de la zone contrle du chantier de forage.
En off shore, la barge de forage et de manutention (BFM) et la plate-forme de forages pour
tir sous lagon (Tila) disposaient d'un quipement quivalent pour suivre les niveaux de radioactivit et
dtecter la prsence de gaz explosifs. Les signaux des diffrents capteurs taient regroups
dans une Cabine de mesures radiologiques (CMR) quipe d'un tableau de contrle des radiations
(TCR). Toutes les informations des capteurs radiologiques et des dtecteurs de toxicit chimique
des gaz et de leur explosibilit, qui taient implants sur la barge de forage, aboutissaient au
TCR. Les informations des deux capteurs fixs sur la tulipe de la tte de puits du Forage grand
diamtre (FGD) et sur le toit de la CMR, taient retransmises au TCR et au Poste de commande
de tir (PCT). En cas de fuite de gaz au niveau du puits de l'essai, celui-ci pouvait tre coiff d'une
cloche, rigide ou souple, qui permettait de confiner temporairement les gaz, den quantifier les
volumes et la radioactivit.
Au niveau de la plate-forme de forage, comme pour le dispositif terrestre, les capteurs
radiologiques et ceux des gaz explosifs ou toxiques (H 2 , CO, CO 2 , CH 4 ) taient implants sur le
plancher de forage, sur le dispositif de retour des boues du forage, sur la tte du puits du postforage, sur l'aire de dpotage, etc. Un circuit de prlvements atmosphriques permettait de
surveiller lensemble des installations de la barge de forage.
En dehors du rseau install lors de la ralisation dun essai, les modalits de fonctionnement
du rseau permanent de suivi de l'environnement, en particulier pour la surveillance des eaux
marines, ont volu au cours du temps, tout en restant trs proches de celles dfinies en 1985,
savoir :
des prlvements annuels lintrieur des lagons de Mururoa et de Fangataufa. La frquence,
la localisation et la profondeur des prlvements ont volu au cours du temps, vers une
optimisation du dispositif de surveillance ;
des prlvements raliss aux abords immdiats des atolls de Mururoa (8 stations) et de
Fangataufa (6 stations). Selon les emplacements, les prlvements sont effectus, le plus
prs possible du rcif, en surface, 200, 400 et 600 mtres (surface, 150 et 300 mtres
pour les passes) ;
des prlvements en milieu ocanique, effectus en 7 emplacements situs 12 milles
nautiques des deux sites dexprimentations. Ils sont principalement raliss en surface,
mais galement en profondeur (300, 600 et 900 mtres), partir de 1994.

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MATRIELS ET MTHODE DE LA SURVEILLANCE RADIOLOGIQUE

De plus, deux profils ocaniques du tritium (eau tritie, HTO), en fonction de la profondeur,
ont t raliss, en 1988, lest et louest de Mururoa ; ainsi quun profil vertical ocanique, en
1993, analogue celui effectu au large de Tahiti.
Pour les sols, un bilan de la radioactivit rsiduelle a t ralis Mururoa, en 1992,
partir de prlvements de surface sur les deux premiers centimtres du sol, effectus selon un
maillage de 100 m de cts, les carottages allant jusqu' 42 cm de profondeur (Fig. 49).
SECTEUR NORD
5 prlvements en surface

Denise
Franoise

ZONE AROPORTUAIRE
26 prlvements en surface

Camlia

Kathie
Martine
Anmone
Nicole
Bleuet

Viviane

Simone
Ursula

Thrse
Dahlia

SECTEUR OUEST - zone Faucon


14 prlvements en surface
15 carottages

SECTEUR EST
80 prlvements
en surface
6 carottages

SECTEUR SUD
9 carottages
0

5 km

F IG . 49. - Localisation des


zones de prlvement et du
nombre d'chantillons de sol
prlevs par secteur, en
1992, sur latoll de Mururoa.

III.3.2 - POLYNSIE FRANAISE


La surveillance de la radioactivit du territoire polynsien au-del de la limite des eaux
territoriales des sites dexprimentations est effective depuis le dbut des annes 1960. lorigine,
cette surveillance sinscrivait dans le cadre plus large du Rseau mondial franais de surveillance
radiologique (RMFSR) dcrit dans le paragraphe suivant. Depuis 1966, et encore aujourd'hui, un
rapport annuel regroupant les rsultats obtenus dans le cadre de cette surveillance, hors Mururoa
et Fangataufa, est transmis lUnscear, via le ministre des Affaires trangres.
Compte tenu de l'importance de la superficie des territoires concerns, de la faible densit des
populations susceptibles d'tre exposes aux retombes des essais atmosphriques et de la
diversit de leurs modes de vie, diffrentes les ont t retenues pour la surveillance radiologique,
en fonction de quatre critres :
couvrir gographiquement lensemble du territoire de la Polynsie franaise, presque 2 000 km
dest en ouest et du nord au sud, soit prs de 4 000 000 de km 2 ;
tenir compte de la typologie des deux catgories dles ; les hautes et atolls, et ceci avec le
souci de respecter les diversits environnementales et cologiques ;
respecter la dmographie, trs htrogne, de la Polynsie franaise ;
tenir compte de la position des deux atolls de Mururoa et Fangataufa et des vents dominants,
facteur important quant aux trajets potentiels des retombes des essais.

Ces critres ont conduit slectionner diffrentes les reprsentatives des 5 archipels et
les intgrer au rseau de surveillance radiologique du territoire polynsien. Ainsi, pendant toute
la priode des essais atmosphriques, des mesures taient ralises en continu par diffrents
dispositifs complts par des mesures en laboratoire dchantillons environnementaux et de la
chane alimentaire.

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LA DIMENSION RADIOLOGIQUE DES ESSAIS NUCLAIRES FRANAIS EN POLYNSIE

Le rseau de surveillance comprenait :

les
les
les
les

Postes de contrle radiologique (PCR) ;


les Postes de surveillance radiologique (PSR) ;
Tlmesures sites et atolls (TLM) ;
le rseau des boues Antoinette ;
moyens de dtection des navires et aronefs ;
Postes de contrle biologique (PCB) ou Postes de prlvements biologiques (PPB).

Ce rseau couvrait lensemble du territoire de la Polynsie franaise avec des PCR, terre
ou embarqus bord des navires. Les moyens de contrle les plus complets (PCR et PCB)
taient implants dans les les ou atolls habits les plus proches des sites dexprimentations
(Tureia, Reao, Gambier) et ceux plus loigns comme Tahiti (Socit) en raison de limportance
de sa population ainsi que ceux des Marquises et des Australes, comme rfrences (Fig. 50).

155 W

150 W

145 W

140 W

ARCH

Poste de Contrle Radiologique (PCR permanent)

Poste de Contrle Biologique (PCB)

10 S

Hiva Oa

IP

Poste de Contrle Radiologique (PCR campagne)

135 W

Nuku Hiva

10 S

DE

Poste de Surveillance Radiologique (PSR A)

Poste de Surveillance Radiologique (PSR B)

MAR

QUISES

Poste de tlmesures

ARC

ARCHIP
15 S

Bora Bora

HIP

EL

Rangiroa

EL

Takaroa

15 S

TU

Makemo

LA
S

Raroia

Mahina

Taravao

AM

TU

Hao

Papeete
Moorea

DE

Huahine

Raiatea

Puka Puka

DE

Reao
Anaa

TAHITI

Hikueru

Vairaatea
Ahunui

Hereheretue
20 S

Vanavana
Anuanurunga

20 S

Tureia
Matureivavao

Tematangi
Maria

ARCHIPEL
Rimatara

DE

MURUROA

AU
Raivavae

FANGATAUFA
Morane

Tropique du Capricorne

Marutea
Sud

Mangareva

les
Gambier

25

25 S

155 W

Rapa

200 km

150 W

145 W

140 W

F IG . 50. - Localisation des postes de contrle et de surveillance radiologique et biologique, en Polynsie


franaise, lors de la priode des essais atmosphriques.

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11:44

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MATRIELS ET MTHODE DE LA SURVEILLANCE RADIOLOGIQUE

Lors des premires annes des essais atmosphriques, dans les lieux inhabits et sur
mer, des tlmesures (rseau TLM et des lignes de boues de type Antoinette) rendaient compte
du passage ventuel du nuage radioactif et du niveau de lactivit dpose la surface du sol ou
des eaux. Le rseau complet de boues tait constitu de 5 lignes :
la ligne Zoulou tait largue sur un arc
de cercle, 70 nautiques du point
zro,
les lignes Yankee (au nord) et X-ray
(au sud) taient positionnes sur un
arc de cercle, 120 nautiques,
les lignes Whisky (au nord) et Victor
(au sud) taient positionnes sur un
arc de cercle, 190 nautiques.

139 W

18 S

135 W

137 W

18 S

Pukarua

HAO

Reao

19 S

19 S

Vairaatea

WH

IS

3
4

20 S

20 S

Tureia

YA

1
2

3
En fonction des caractristiques
4
Z
de l'essai, certaines lignes de boues
1
1 Matureivavao
2
2
1
Marutea Sud
pouvaient tre supprimes. titre
3
MURUROA
3
2
Tematangi
4
dexemple, pour l'essai mgatonnique
4
3
Maria
4
Canopus du 24 aot 1968, la ligne la plus
FANGATAUFA
proche du point zro, Zoulou, avait t
Iles GAMBIER
mise en place avant lessai et les autres
Morane
aprs l'essai, en tenant compte des
caractristiques du nuage et des dernires
F IG . 51. - Position des diffrentes lignes de boues mises
observations mtorologiques (Fig. 51).
en place lors de l'essai mgatonnique Canopus du 24 aot
21 S

21 S

LO

R AY
X PRIME
LOU

OU

22 S

22 S

23 S

23 S

140 W

138 W

136 W

134 W

1968.

Dans le cas de situations mtorologiques complexes, des lignes de boues


complmentaires (appels Juliette, Kilo, Lima etc.) pouvaient ventuellement tre mises en place
en fonction de lvolution des conditions mtorologiques aprs lessai, au vent datolls habits,
dans un objectif dalerte. Les installations de ce dispositif fournissaient un ensemble trs complet
de mesures, ralises avec des matriels spcialement conus pour rsister aux conditions
tropicales. Des quipements tropicaliss, drivs de cette gnration de matriels, sont
encore utiliss pour raliser des mesures dans des environnements agressifs.
Pendant la priode des essais souterrains, le dispositif de surveillance des niveaux de la radioactivit atmosphrique a t allg au cours du temps, puisque le risque d'une contamination de
l'atmosphre tait inexistant, en dehors de la zone du lagon o tait effectu l'essai. Cependant,
titre de prcaution, le dispositif en place lors de la priode des essais atmosphriques a t pour
l'essentiel reconduit lors des premiers essais souterrains, en 1975 (Fig. 52).
Il reposait alors sur les moyens de mesure et dintervention suivants :
des PCR terre Tureia, Reao, Totegegie (les Gambier), Hao et Tahiti (station permanente
de Mahina) ;
des PCR embarqus sur les navires E.V. Henry, Rivire, Protet, Paimpolaise, Lorientaise et
BCB Marara ;
des PSR Taravao (Tahiti), Bora Bora, Rangiroa, Makemo, Hiva Oa, Hereheretue, Raivavae,
Tubuai ;
un rseau de balises de tlmesures implantes sur les atolls de Tematangi, Matureivavao,
Morane, Pukarua, Vahitahi, Vairaatea, pilot par la station centrale de Tureia ;

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LA DIMENSION RADIOLOGIQUE DES ESSAIS NUCLAIRES FRANAIS EN POLYNSIE

un PCB Tahiti (station permanente de Mahina), Hao, Reao, Tureia et Mangareva (les Gambier) ;
un aronef quip de moyens de dtection de la radioactivit d'un nuage issu d'une ventuelle
fuite, pouvant ralis un largage de boues radiologiques ;
le BCB Marara pour la dtection dune ventuelle mission sous-marine au moment de l'essai
et pour le suivi de routine du milieu correspondant la zone ocanique des 200 milles nautiques
prvue par les conventions internationales ;
le BDC Trieux tait en alerte pour une ventuelle intervention sur un atoll habit.

155 W

150 W

145 W

140 W

ARCH

Poste de tlmesures
Poste de surveillance radiologique (PSR)
Poste de contrle radiologique (PCR)

DE

ARC

15 S

HIP

Makemo

LA

Bora Bora

Mahina

MAR

QUISES

TU

DE

EL
DE

Rangiroa

EL

10 S

Poste de contrle biologique (PCB)

ARCHIP

Hiva Oa

IP

10 S

135 W

AM

15 S

TU

Hao

Pukarua

Taravao

Vahitahi

Tahiti
Reao

Hereheretue
Vairaatea

20 S

ARCHIPEL

DE

AU
Tubuai

MURUROA
S

FANGATAUFA
les Gambier

Morane

Tropique du Capricorne

Matureivavao

Tematangi

20 S

Tureia

Mangareva

500 km

Raivavae
155 W

150 W

145 W

140 W
25 S

F IG . 52. - Localisation des postes de contrle et de surveillance radiologique et biologique en Polynsie


franaise lors des essais souterrains effectus en 1975.

Aprs l'obtention des garanties scientifiques d'une absence totale de risque radiologique
pour les atolls les plus proches des sites dexprimentations lors des essais souterrains, le
rseau de surveillance a t remani. De 1976 1978, les PCR et PCB ont progressivement t
remplacs par des dispositifs de mesure allgs. Le PCB et le PCR de Tahiti, positionns Mahina,
ont toutefois t maintenus, titre de rfrence pour la mesure de la radioactivit de l'hmisphre
Sud.

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MATRIELS ET MTHODE DE LA SURVEILLANCE RADIOLOGIQUE

Le rseau de tlmesures, qui fournissait des valeurs du dbit de dose en temps rel, ne
se justifiait plus dans le contexte des essais souterrains. Il a donc t supprim en 1983, pour
tre remplac par une surveillance de la dose intgre au cours du temps laide de dosimtres
passifs (films et dosimtres CaSO 4 de grande sensibilit) sur les les habites proches des sites
dexprimentations : Tematangi, Tureia, Marutea Sud, Nukutavake, Reao, Taku (les Gambier) et
Pukarua.
Pendant toute la dure des essais souterrains, ces dosimtres ont donn des rsultats
correspondant des niveaux dexposition dus au rayonnement cosmique naturel, confirmant l'absence
d'exposition d'origine artificielle. Les collecteurs de retombes des arosols et des pluies du rseau
de PSR ont t maintenus pendant quelques annes Tahiti (Arue), Hiva Oa, Tubuai, Hao et Mururoa
et intgrs la surveillance des retombes de la radioactivit atmosphrique rsiduelle de
l'hmisphre Sud, en complment des appareils de prlvement d'arosols en place Mururoa.
Les quipes scientifiques du BCB Marara ont poursuivi les prlvements dchantillons
dans toutes les zones maritimes et terrestres de la Polynsie franaise. Il faut noter que des
prlvements d'eaux de mer de surface ont rgulirement t effectus dans le domaine ocanique
au voisinage des 4 les polynsiennes, Tahiti, Hiva Oa, Tubuai et Mangareva (Gambier), pour servir de
rfrence de la radioactivit des eaux du Pacifique Sud. En complment, deux profils verticaux
ocaniques ont t raliss, en 1988 et 1993, au large de Tahiti. Le premier tait destin la
mesure du tritium (forme HTO), de la surface 1 200 mtres de profondeur. Le second a permis de
dterminer la rpartition verticale des concentrations en 90Sr, 137Cs et 239+240Pu, jusqu 2 300
mtres de profondeur.
lheure actuelle, le rseau de surveillance radiologique du territoire polynsien est maintenu
sur 7 les reprsentatives des 5 archipels :
Archipel de la Socit. Deux les ont t slectionnes : Tahiti et Maupiti. Tahiti, d'une surface
merge de 1 042 km 2 est la plus grande le de larchipel. Elle accueille 70 % de la population
du Territoire avec 170 000 habitants en 2002. Maupiti a une superficie de 12 km 2 sur lesquelles
vivent environ 1 000 habitants. Elle se situe lextrme ouest de larchipel de la Socit.
Archipel des Tuamotu. Deux les ont t retenues : Rangiroa et Hao. Rangiroa se trouve
lextrme nord-ouest de larchipel. Cest le plus grand et le plus peupl des atolls des
Tuamotu, avec 79 km 2 de terres merges et environ 2 350 habitants. Au sud-est de larchipel,
il est situ 450 km, au nord-ouest de Mururoa. Hao est un atoll dune superficie totale de 720
km 2 , dont 30 km 2 de terres merges. Avec 1 300 habitants, Hao est, aprs Rangiroa, latoll
le plus peupl de larchipel des Tuamotu.
Archipel des Gambier. Mangareva qui a t retenue pour la surveillance est la plus grande
le de larchipel. Cest une le haute de 15 km 2 , comptant un peu plus dun millier dhabitants.
Il sagit de la seule le retenue pour la surveillance radiologique qui soit situe lest des
atolls de Mururoa et Fangataufa, dont elle est distante de 450 km.
Archipel des Marquises. Hiva Oa fait partie du groupe sud des les de cet archipel. Cest une
le haute de 315 km 2 , habite par environ 2 000 personnes en 2002. Elle est considre
comme la plus fertile. Hiva Oa prsente la particularit de se situer au nord du territoire
polynsien, 1 800 km des atolls de Mururoa et Fangataufa. Cest lle la plus loigne des
atolls dexprimentations faire lobjet dune surveillance radiologique.
Archipel des Australes. Lle retenue est Tubuai. Avec 45 km 2 , cest la plus grande des cinq
les habites. 2 200 habitants y ont t recenss en 2002. Elle est localise environ 1 100 km
des atolls de Mururoa et Fangataufa.

Ce sont les rsultats de la surveillance radiologique, essentiellement des produits alimentaires,


de ces 7 les et atolls qui sont aujourdhui transmis lUnscear.

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LA DIMENSION RADIOLOGIQUE DES ESSAIS NUCLAIRES FRANAIS EN POLYNSIE

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III.3.3 - RSEAU MONDIAL FRANAIS DE SURVEILLANCE RADIOLOGIQUE


En 1960, la surveillance radiologique des atolls polynsiens s'inscrivait dans le cadre du
Rseau mondial franais de surveillance radiologique (RMFSR). Le SMSR tait galement charg
de recueillir les informations issues dun rseau mondial de postes de contrle de la radioactivit pour
suivre les retombes radioactives troposphriques et stratosphriques des essais franais, mais
aussi de la radioactivit rsiduelle provenant des campagnes dessais, importantes de par leur
nombre et la puissance des explosions, menes par les tats-Unis, l'URSS et le Royaume-Uni durant
la dcennie prcdente. Les stations de prlvements darosols atmosphriques et de produits
alimentaires, taient rparties
sur l'ensemble de la plante
au niveau des territoires
franais : mtropole et territoires d'outre-mer, de pays
Stockholm
trangers o la France disVarsovie
Vancouver
posait d'une implantation
Montlhry Rome
(bases militaires) et plus parTokyo
Washington
Thran
Mers-el-kbir
New Delhi
Beyrouth
Ocan Atlantique
ticulirement
des
pays
Hommaguir
Mexico
Ocan Pacifique
d'Amrique du Sud avec lesManille
Dakar
Bogota
Cayenne
Ocan Pacifique
Douala
quels une coopration bilaQuito
Diego Suarez
Luanda
trale avait t tablie : Chili, Papeete
Lima
Jakarta
Rio de Janeiro
Nouma
Colombie, quateur et Prou
La Paz
Ocan Indien
Pretoria
Buenos Aires
(Fig. 53).
Santiago
larrt des essais
Rseau mondial de surveillance des retombes :
Wellington
Postes du rseau de coopration :
atmosphriques, en 1975, le
rseau sest allg des sta- FIG. 53. - Localisation des stations de prlvement d'chantillons d'arotions situes en dehors du sols atmosphriques et de produits alimentaires appartenant au rseau
territoire polynsien, en parti- mondial franais de surveillance radiologique.
culier celles situes en
Amrique du Sud.

III.4 - PRLVEMENTS DCHANTILLONS ENVIRONNEMENTAUX


Les quipements de prlvement et les protocoles de mesure ont volu au cours du
temps afin de pouvoir quantifier la baisse des niveaux d'activit de l'environnement lors du passage
des essais atmosphriques aux essais souterrains, en tenant compte des progrs technologiques.

III.4.1 - PRLVEMENTS ATMOSPHRIQUES


Deux types dchantillons, les arosols et les eaux de pluies, sont prlevs pour caractriser
les niveaux dactivit de latmosphre des sites.
III.4.1.1 - AROSOLS
Les arosols et poussires atmosphriques sont collects en continu sur des filtres au
moyen de pompes grand dbit. Les filtres sont mesurs ultrieurement en laboratoire.

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MATRIELS ET MTHODE DE LA SURVEILLANCE RADIOLOGIQUE

Pendant la priode des essais atmosphriques, les appareils de prlvements d'air taient multiples. Ils couvraient les
gammes 1, 10, 100 et exceptionnellement 1 000 m 3 .h -1 , l'appareil
le plus utilis l'extrieur tait l'APA 100, Appareil de Prlvement
Atmosphrique d'un dbit de 100 m 3 .h -1 . Le spectre granulomtrique des retombes proches tant constitu d'une fraction importante de particules lourdes, ces appareils taient dots dune tte
de prlvement omnidirectionnelle permettant damliorer la collecte
de cette fraction. Les rsultats fournis par ces appareils, complts
par ceux des tudes granulomtriques mettant en uvre des
impacteurs, des bacs collecteurs de retombes et des autoradiographies, permirent d'affiner la connaissance des spectres granulo mtriques des retombes afin d'amliorer les modles de prvision
de l'impact radiologique des essais atmosphriques.
Les modifications de lAPA 100 dans les annes 1980
conduisirent la qualification du CASA 110, Collecteur d'Arosols
de Surveillance Atmosphrique d'un dbit de 110 m 3 .h -1 . La tte
daspiration, place 1,20 mtre du sol, est protge des intempries par un chapeau conique. Le mdia filtrant utilis est caractris par un rendement de pigeage de 99 % pour les particules
inhalables. En revanche, les protocoles de prlvement ont peu
volu au cours du temps : le prlvement est d'environ 2 000 m 3
Changement du filtre sur un Casa.
filtrs sur 24 heures.
Dans le cadre de la surveillance de l'atmosphre ralise
Papeete Tahiti par le Lse (IRSN), les arosols sont prlevs l'aide d'un appareil haut dbit de
400 m3.h-1. Le mdia filtrant est en polypropylne, de 27 par 48 cm de ct, ayant une capacit de
rtention proche de 100% pour les particules de 1 10 m. Le prlvement est effectu en continu,
les filtres taient changs tous les cinq jours et groups par deux pour la mesure de l'indice bta
global, du 90 Sr et des radionuclides metteurs gamma.
Dans tous les cas, les quipements sont utiliss dans un environnement trs contraignant
(atmosphre tropicale avec une humidit relative pouvant atteindre 100 % en prsence dembruns
sals, etc.). Un caisson disolation sonore mis en place dans les annes 1980 permet leur utilisation
en continu proximit des habitations.
III.4.1.2 - EAUX DE PLUIE
La collecte des eaux de pluie est ralise
laide dun pluviomtre en inox, de forme conique
et de 1 m 2 de surface de section efficace. Le prlvement est gnralement mensuel. Cependant,
durant la priode des essais atmosphriques, dans
le cas de retombes significatives, la frquence de
prlvement a t adapte pour permettre de
quantifier lvolution de lactivit des dpts
humides au cours du temps. Les volumes d'eau de
pluie collects mensuellement sont variables puisquils dpendent de l'intensit des pluies suivant
les saisons.

Pluviomtres Mururoa.

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LA DIMENSION RADIOLOGIQUE DES ESSAIS NUCLAIRES FRANAIS EN POLYNSIE

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III.4.2 - PRLVEMENTS EN DOMAINE TERRESTRE


Le suivi radiologique des composantes physiques du domaine terrestre est ralis laide
dchantillons deau de source et de boisson ainsi que dchantillons de sol. La composante
biologique est suivie laide dchantillons de vgtaux, ou de produits agricoles, entrant dans la
ration alimentaire polynsienne.
III.4.2.1 - EAU DE SOURCE/RUISSEAU
Les volumes deau prlevs directement dans le milieu atteignent aujourdhui 400 litres par
chantillon. lheure actuelle, en Polynsie, les prlvements sont limits au site de Papenoo,
Tahiti avec une priodicit annuelle.
III.4.2.2 - EAU DE BOISSON
Leau potable distribue sur les bateaux bases stationns dans le lagon des atolls dexprimentations faisait lobjet dun contrle radiologique afin de garantir un niveau respectant la
concentration maximale admissible dans les eaux de boisson. bord de certains bateaux base,
leau potable tait obtenue par dsalinisation de leau de mer laide de bouilleurs. Le facteur de
dsalinisation, donc de lactivit, tait de lordre dun facteur 1 000. Leau en sortie des bouilleurs
tait stocke dans une cuve tampon isole du circuit de distribution des bateaux. Elle faisait lobjet de
prlvements dchantillons qui taient mesurs par le laboratoire SMSR du BSL Rance. Aprs
avoir vrifi que lactivit volumique tait infrieure la concentration maximale admissible pour leau
de boisson, la cuve tait connecte au circuit de distribution. Lapprovisionnement en eau potable tait
galement assur par les ravitailleurs deau douce, Hanap et Giboule, venant de Hao.
Sur les les, les chantillons deau de boisson sont prlevs directement au robinet ou,
dans le pass, taient chantillonns dans les rservoirs deau de pluie. Leur volume est de
lordre de 40 litres. Afin datteindre des limites de dtection plus basses par concentration des
radionuclides, le Lse ralise aujourdhui la collecte dchantillons de 700 litres Tahiti.
III.4.2.3 - SOLS
Les sols des atolls polynsiens, et en particulier ceux des deux atolls dexprimentations,
sont trs pauvres en humus. Les dbris de vgtaux terrestres qui formeront, aprs dcomposition
et remaniement par la faune terrestre, le sol proprement dit, s'accumulent sur le substrat de
base, constitu de sable ou de blocs de carbonate de calcium (calcite ou aragonite). Ce sol se
prsentera donc, soit sous forme d'lments organiques en surface, soit sous forme de particules
organiques associes des quantits variables de sable de carbonate de calcium. Par endroit, la
couche meuble est totalement inexistante, laissant apparatre la roche calcaire de base (dalle
corallienne).
Pour les les hautes, comme Tahiti, des cartographies compltes des sols ont t ralises
sur des radiales partant de la route littorale et remontant jusquau plateau. Sur chacune delles,
des chantillons ont t systmatiquement prlevs, sur le plateau, mi-pente, dans la valle et
proximit de la route littorale. Ces sols affichaient des caractristiques diffrentes, pouvant
influencer l'volution au cours du temps des activits massiques des radionuclides dorigine
artificielle susceptibles dtre prsents dans les dpts suite aux retombes radioactives.

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MATRIELS ET MTHODE DE LA SURVEILLANCE RADIOLOGIQUE

Diffrents types de sols ont t identifis :


les sols de plateau sont des sols ferralitiques dsaturs. Ils savrent dsilicifis sur une
profondeur pouvant dpasser le mtre, avec un taux de matire organique d'environ 10 % en
surface, qui chute quelques pour cent, une vingtaine de centimtres de profondeur ;
les sols de la zone intermdiaire, entre le plateau et la plaine ctire, sont de trois types : peu
volus d'apport colluvial, bruns eutrophes tropicaux humifres et ferralitiques moyennement
ou faiblement dsaturs. Leur dsilification est plus faible que les sols de plateau et leur taux
de matire organique prsente une grande variabilit, entre 5 et 20 % ;
les sols de fond de valle proviennent de la dgradation des apports colluviaux des flancs de
la valle et des alluvions dposes lors des fortes crues. Ils sont htrognes et moyennement riches en matires organiques, de l'ordre de 5 % ;
les sols de bord de route sont d'apport colluvio-alluvial, caractres vertiques frquents.
Leur teneur en matire organique est variable, de 4 14 %.

Les prlvements de sols de surface sont excuts, soit par raclage de la couche superficielle sur 1 cm d'paisseur dune surface de 100 cm 2 (cas de Fangataufa), soit l'aide d'un
gabarit de 20 cm sur 25 cm, permettant le recueil des deux premiers centimtres de sol.
Les prlvements de sols en profondeur sont raliss jusqu' 42 cm, au moyen d'un carottier
permettant l'chantillonnage de cinq tranches superposes de sol, d'une masse approximative d'un
kilogramme (Fig. 54).

10
3

niveau sol
2

niveau sol
30

10

10

10

10

10
10
50

30

10
10

50

30
3

F IG . 54. Schma de principe des prlvements dchantillons de sol en fonction de la profondeur


(les cotes sont donnes en cm).

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LA DIMENSION RADIOLOGIQUE DES ESSAIS NUCLAIRES FRANAIS EN POLYNSIE

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partir des activits massiques de chaque radionuclide mesur dans les diffrentes
couches du sol, l'activit surfacique peut tre calcule selon la formule suivante :
A s = A d .h.
avec :
A s = activit surfacique, en Bq.m -2 ;
A d = activit moyenne pondre en profondeur, en Bq.kg -1 ;
h = paisseur de lensemble des prlvements prise en compte, en m;
= masse volumique du sol prlev (1 600 kg.m -3 ).

Dans le cas o l'activit massique des couches les plus profondes est infrieure la limite
de dtection, lactivit surfacique est calcule par dfaut et par excs, et lactivit surfacique
retenue est la moyenne des rsultats obtenus.

III.4.2.4 - VGTAUX
Sur les atolls dexprimentations, quatre espces de vgtaux ont fait lobjet dune surveillance radiologique particulire.
Le Scaevola sericea, est une
plante au port arbustif prostr, trs largement
rpandue sur les atolls. Elle forme des fourrs
denses sur les sables littoraux, dpassant
rarement un mtre de hauteur.

Massif de Scaevola sericea.

Aito (Casuarina equisetifolia).

Larbre de fer (Casuarina equisetifolia),


appel aito en polynsien et filao dans lOcan Indien,
est un arbre rameux, ressemblant un conifre. Les
feuilles, forme daiguilles, pigent efficacement les
particules atmosphriques. Cet arbre, import de
Tahiti pour servir de plante ornementale et de coupevent, a prolifr sur les atolls, pour devenir trs abondant Mururoa et Fangataufa. Des chantillons
d'aiguilles font lobjet de mesures systmatiques
depuis 1982.

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MATRIELS ET MTHODE DE LA SURVEILLANCE RADIOLOGIQUE

Le cocotier (Cocos nucifera) est un arbre de grande taille appartenant la famille des
palmiers. Il est trs rpandu dans les les de Polynsie. Mururoa, le cocotier a t introduit il y
a plus de cent ans. La cocoteraie y est bien dveloppe sur les plus grands lots de la couronne
rcifale de latoll. Il tait totalement absent Fangataufa en 1966. En 1980, quelques dizaines
darbres ont t plants dans la zone Kilo. Compte tenu du temps ncessaire pour quun jeune
plant donne des fruits en quantit suffisante, de 6 7 ans, les prlvements de noix de coco,
limits en nombre, nont dbut quen 1988.
Le papayer (Carica papaya) a t introduit tardivement dans le secteur Est de latoll de
Mururoa, lors de linstallation de la zone dhabitation. Ses fruits ont donc fait lobjet dune surveillance
rgulire, de 1979 1995.

Papayer (Carica papaya).


Cocotier (Cocos nucifera).

Les chantillons de feuilles de Scaevola et du Casuarina taient prlevs la main, puis


mesurs sans tre lavs. Des chantillons complmentaires de bois, corce, tige, etc. de ces
vgtaux ont galement t prlevs pour des tudes particulires.

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LA DIMENSION RADIOLOGIQUE DES ESSAIS NUCLAIRES FRANAIS EN POLYNSIE

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III.4.2.5 - PRODUCTIONS AGRICOLES POLYNSIENNES


Sur les atolls dexprimentations, il ny avait aucune production agricole et une interdiction,
toujours en vigueur, de consommer les fruits des arbres poussant sur place.
Lensemble des archipels a fait lobjet dun suivi radiologique des productions agricoles
locales tant vgtales quanimales.
chantillons de la ration alimentaire
Depuis 1966, divers chantillons de vgtaux issus de la production agricole et entrant
dans le rgime alimentaire des Polynsiens sont rgulirement prlevs sur diffrentes les des cinq
archipels, dans le cadre de la surveillance radiologique.
Ils appartiennent 5 grandes catgories :
les lgumes - feuilles : chou, fafa (sorte
dpinard), poireau et salades diverses ;
les lgumes - fruits : aubergine, avocat,
concombre, haricot vert, potiron, tomate et uru ou
fruit de larbre pain ;
les lgumes - racines : carotte, manioc,
gingembre, navet, patate douce, pomme de terre,
tarua et taro ;
les fruits : ananas, banane, citron, coco
coprah, melon, pamplemousse, papaye, mangue
et pastque ;
les viandes : buf local, chvre, oeuf,
porc et poulet.
Des produits alimentaires imports, de
France, dAustralie, de Nouvelle-Zlande et des
tats-Unis, sont galement achets dans les
magasins de Papeete (Tahiti). Les rsultats de
mesure obtenus sur les produits imports achets
Tahiti tant considrs comme reprsentatifs de
ceux des cinq archipels, ils ne sont pas prlevs
chantillons divers dorigine terrestre
dans les autres les. Ces chantillons concernent la
sur le march de Papeete.
viande dagneau, de buf et de poulet, le pain, les
ptes alimentaires, les pommes de terre, le riz, les
yaourts et la bire.
La bire, le jus dananas local, le Coca-Cola et dautres boissons sucres, importes,
sont analyss aujourdhui, raison de 10 litres une fois dans lanne.
Les donnes tant nombreuses, seuls les rsultats des noix de coco (eau et coprah) pour
les vgtaux et du lait de vache pour les productions animales seront dtaills dans le chapitre V.
Noix de coco
Leau de coco est largement consomme dans lensemble de la Polynsie. La ration
journalire des populations vivant sur les atolls est estime un litre par personne. Elle renferme

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MATRIELS ET MTHODE DE LA SURVEILLANCE RADIOLOGIQUE

des sucres et des sels minraux, notamment du potassium, en proportions variables suivant la
maturit de la noix (20 g dextrait sec par litre pour les noix mres). Le coprah entre pour une
moindre part dans lalimentation humaine. Cependant, il participe largement lalimentation du btail
de certains atolls sous la forme de tourteaux, obtenus aprs extraction de lhuile. Depuis 1962, la noix
de coco fait lobjet dune surveillance radiologique, tant pour son eau que pour son coprah (albumen).
Pour lanalyse de leau de coco, les noix sont collectes jeunes, avec lcorce encore
verte (via via en polynsien). La mesure est ralise sur 50 g de cendres. Le taux de cendres de
leau de coco tant de lordre de 0,5%, il faut traiter 10 litres deau, ce qui correspond au contenu
de 30 40 noix.
Pour lanalyse du coprah, les noix sont prleves maturit (opaa en polynsien). Le taux
de cendres du coprah tant de lordre de 1%, il faut traiter au moins 4 kg de coprah pour constituer
un chantillon de 50 g, ce qui correspond environ 20 noix.

Prlvement deau de coco


dune noix jeune.

Prlvement de coprah dune noix


de coco arrive maturit.

Lait de vache
Le lait, consomm sous des formes trs diverses, est un lment essentiel de lalimentation
humaine. Cet aliment est un constituant important de la ration alimentaire des nourrissons et des
jeunes enfants.
Les radionuclides mesurs dans le lait sont le csium, liode, le couple baryum-lanthane
et les isotopes 89 et 90 du strontium. Ces radionuclides ont t mis lors des essais atmosphriques et sont caractriss par des facteurs de transfert au lait de vache via lalimentation du
btail lev. C'est un indicateur pertinent des niveaux dactivit des produits alimentaires.
Lors de la priode des essais, le lait pouvait tre achet directement aux producteurs et
aux laiteries locales ainsi que sur le march de Papeete.
Aujourdhui, le lait local est achet une laiterie qui collecte le lait en provenance du plateau
de Taravao Tahiti (3 prlvements de 10 litres par an). Le lait UHT, en provenance de mtropole,
est mesur une fois dans lanne (10 litres).

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LA DIMENSION RADIOLOGIQUE DES ESSAIS NUCLAIRES FRANAIS EN POLYNSIE

III.4.3 - PRLVEMENTS EN DOMAINE MARIN


La surveillance radiologique des composantes physiques du domaine marin est ralise
laide dchantillons deau de mer, de matire en suspension (MES) et de sdiments. La composante
biologique est suivie laide dchantillons dalgues planctoniques et benthiques, ainsi que
despces de coraux, de mollusques, de crustacs et de poissons, dont certaines entrent dans
la ration alimentaire de la population polynsienne.
III.4.3.1 - EAU DE MER
Les prlvements deau de lagon sont effectus laide de bouteilles hydrographiques de
35 litres. Les prlvements ocaniques, en surface ou en profondeur, sont raliss au moyen de
bouteilles de 100 litres General Oceanics, modle 1080, et de bouteilles de 300 litres NridesMcabolier (photos ci-dessous). Pour les prlvements des eaux de surface, des pompes refou lement Grindex, grand dbit, ont galement t utilises, comme ce fut le cas lors de lexercice
dintercomparaison AIEA-Lawrence Livermore National Laboratory (LLNL)-SMSR, en 1991.
Les bouteilles de prlvement sont rserves une utilisation spcifique, soit pour le lagon,
soit pour locan, afin dviter toute possibilit de pollution croise des chantillons par le matriel
de prlvement. Leur fonctionnement est du type Niskin, sans retournement. Elles sont descendues
en position ouverte, jusqu la profondeur voulue repre par sonar ou poulie compteuse. La
fermeture des bouteilles se fait par lenvoi dun messager (masse en laiton) depuis la surface.

Mise l'eau d'une bouteille de prlvement d'eau de mer de type Niskin de 35 litres de volume (a)
et dune bouteille de 300 litres Nrides-Mcabolier (b).
Bouteille de prlvement d'eau de mer de la marque General Oceanics de 100 litres de volume (c).

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MATRIELS ET MTHODE DE LA SURVEILLANCE RADIOLOGIQUE

Les prlvements deau de surface sont raliss 5 m de profondeur, ou 2 m lorsque


la zone de prlvement est peu profonde. Les volumes deau chantillonns sont de 100 600
litres, pour les prlvements ocaniques, et de 30 200 litres, pour ceux des lagons.
Lors des essais atmosphriques, la localisation des points de prlvements situs lintrieur
des lagons seffectuait laide du systme Trident (croisement de deux rseaux dhyperboles).
partir de la priode des essais souterrains, les stations de prlvements ont t localises
l'aide d'un systme de GPS diffrentiel (rfrence des bornes topographiques), procurant une
prcision de lordre du mtre. La localisation prcise des zones de prlvements ocaniques est
ralise au moyen du systme de navigation du bateau Satnav ou GPS.
Leau de mer contenue dans les puits dessai est collecte rgulirement laide dun
dispositif dit polytubes. Celui-ci est constitu de 12 tubes de 4 mm de diamtre assembls dans
une gaine priphrique. Ce polytubes tait install dans le FGD, lors de la descente du conteneur
dessai. Les tubes lmentaires dbouchaient dans le forage des profondeurs distinctes et
prdfinies, permettant de prlever de leau diffrents niveaux, entre le sommet de la zone de
bourrage et la surface. Une armoire contenait les pompes et les flacons de collecte des chantillons
deau relis, en surface, l'extrmit des diffrents tubes de lassemblage (Fig. 55).

Armoire de prlvement

Calcaires

Dolomies

Zone de transition

Sommet
du bourrage

Dtail polytube

Volcanisme

FIG. 55. - Schma du dispositif dit polytubes et son armoire.

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LA DIMENSION RADIOLOGIQUE DES ESSAIS NUCLAIRES FRANAIS EN POLYNSIE

III.4.3.2 - SDIMENTS
Les sdiments superficiels, soit les 5 premiers centimtres, sont collects en utilisant une
benne Shipeck (Fig. 56a). Les chantillons ncessaires aux mesures de profils sdimentaires sont
prlevs au moyen d'un carottier gravit de type Kullenberg (Fig. 56b), permettant de raliser des
carottes pouvant atteindre un mtre de longueur. Les prlvements sont effectus dans des
zones sdimentaires localises grce une camra fixe sur le cble de manutention, au-dessus
de la benne ou du carottier.
Au niveau des points zro des essais raliss sur barge au droit de la zone Dindon, un
carottier enfonc par battage partir dune embarcation a permis dobtenir des chantillons denviron
5 mtres de longueur.

1:
2:
3:
4:

Descente de l'ensemble et libration du carottier


Chute du carottier
Fin de phase de carottage
Remonte de l'ensemble

FIG. 56. - (a) : benne de prlvement superficiel de sdiment, type Shipeck avec son principe de fonctionnement
et son godet basculant rempli de sdiments.
(b) : carottier Kullenberg pour prlvement de sdiments en profondeur avec son principe de fonctionnement.

III.4.3.3 - PLANCTON
Le plancton des eaux ocaniques polynsiennes est caractris par une faible biomasse et
une richesse spcifique plus leve que celle du plancton des lagons, caractris par une plus
forte biomasse (cf. Chapitre I). Les difficults pour collecter des masses suffisantes de plancton
pour la mesure dactivit a conduit dfinir deux protocoles d'chantillonnage, spcifiques des
lagons et du domaine ocanique.
Dans les lagons, la rcolte du plancton seffectue laide de filets de forme cylindroconique de 1 m de diamtre douverture, confectionns en toile nylon mailles dgressives.
Lextrmit dun filet est munie dun collecteur en plastique perc de quatre ranges de trous (4 cm
de diamtre) obstrues par du tissu nylon filtrant. Le trait planctonique est ralis avec une
embarcation lgre de type hors-bord. Deux ou trois filets sont tracts simultanment en surface
une vitesse rduite, entre 1 et 2 nuds, durant deux trois heures.
En domaine ocanique, la mthode de pche systmatiquement utilise depuis 1990 afin
de recueillir la biomasse planctonique ncessaire l'ensemble des mesures, soit 500 g frais

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MATRIELS ET MTHODE DE LA SURVEILLANCE RADIOLOGIQUE

minimum, est la suivante : cinq filets (surface douverture 2 m 2 , longueur 7 m, mailles dgressives
270, 140 et 75 m) grs sur le mme cble tracteur sont mouills la tombe de la nuit, puis
trans horizontalement entre 10 et 50 m de profondeur, durant 6 heures, allure rduite (1 1,5
nud). Des appareils enregistreurs fixs l'entre des filets, permettent de contrler a posteriori
les volumes d'eau effectivement filtrs et les profondeurs d'immersion des filets (Fig. 57).
Au laboratoire, le contenu planctonique de chaque collecteur est pass sur deux tamis
superposs, de mailles 4 000 et 75 m. La fraction suprieure 4 000 m comprenant principalement des organismes glatineux (mduses, salpes) est rejete. La fraction 75 - 4 000 m est
recueillie pour tre goutte sur du papier absorbant durant 5 heures, puis pese et ensuite
dessche en tuve 80C durant 72 heures.

MARARA
PY.10 1 4
MARARA
PAPEETE

filets mailles dgressives


collecteur
plancton

- 10 m

cable
tracteur

- 50 m
lest

enregistreur
profondeur - distance

F IG. 57. - Grement des filets plancton lors des collectes en domaine ocanique par le btiment de contrle
biologique Marara.

III.4.3.4 - ALGUES BENTHIQUES


Les algues sont peu nombreuses sur les fonds sableux des lagons polynsiens. Ceux de
Mururoa et de Fangataufa nchappent pas cette rgle. La vgtation algale se prsente principalement sous la forme de couvertures cotonneuses ou muqueuses, violaces ou roses, dont
la rcolte en quantit suffisante pour lanalyse radiologique est difficile.
Entre 1970 et 1981, Mururoa, les chantillons taient uniquement constitus dalgues se
dveloppant sur leur substrat naturel. partir de 1982, des substrats artificiels (collecteurs
concentrateurs dalgues) ont t mis en place dans le lagon. Il sagissait de panneaux en toile
plastique de 5 m 2 de surface, immergs verticalement diffrentes profondeurs (Fig. 58a). Le temps
dimmersion denviron 60 jours tait suffisant pour permettre la croissance dune quantit satisfai sante
dalgues, sans pour autant permettre linstallation de trop nombreux animaux. Aprs relevage des
panneaux, les chantillons dalgues taient prlevs par raclage des deux faces du support.
Ce procd original a permis de raliser 1 350 chantillons dalgues rpartis sur lensemble
du lagon de Mururoa en fonction des zones surveiller plus particulirement (Fig. 58b).

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LA DIMENSION RADIOLOGIQUE DES ESSAIS NUCLAIRES FRANAIS EN POLYNSIE

Boue de reprage
en surface

5m

Orin en nylon
Boue de subsurface

5 5 1
6 7
10
4 26
108

5
75

Tube PVC

Denise

Colette

70
13

Passe
11

Sommet de la toile

37

5m

18 14
10

Toile plastique paisse


(5 m x 1 m)

Dindon

Cordage de nylon
1

Tube PVC
Faucon

28 10
35
1 2 36

29
1
47

Kathie

67
91

17
1

116 18

118 4

46
66

65
1

72

69

Viviane
0

5 km

Cordage nylon

Gueuse en bton
de 70 kg

F IG . 58. Schma gnral du montage dun collecteur concentrateur dalgues (a) et localisation des lieux de
prlvements et nombres dchantillons dalgues rcolts par station, entre 1970 et 1997, dans le lagon de
Mururoa (b).

III.4.3.5 - CORAUX
Plusieurs espces de madrporaires
ont fait lobjet danalyses radiologiques dans
les lagons de Mururoa et de Fangataufa :
Lobophyllia costata, Pocillopora verrucosa,
Acropora pulchra, Porites solida, Fungia
paumotensis et Fungia fungites.
En raison de leur abondance dans le
lagon de Mururoa, ces deux dernires espces
font lobjet dun suivi rgulier. Le corail
champignon (Fungia fungites), fix lorsquil est
jeune, est, ltat adulte, libre de toute attache
avec le substrat. Le corail champignon, comme
les autres espces de coraux, est carnivore et
se nourrit de zooplancton.
La collecte des chantillons tait
Fungia fungites
effectue par des plongeurs, en apne ou en
scaphandre autonome, selon la profondeur.
En moyenne, trois individus de 10 cm de diamtre sont ncessaires pour constituer un chantillon
de 700 grammes. Cette espce a fait l'objet de prlvements rguliers, entre 1972 et 1997, dans
les lagons de Mururoa et de Fangataufa. Les mesures taient effectues sur lanimal entier :
squelette calcaire et partie vivante runis.

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MATRIELS ET MTHODE DE LA SURVEILLANCE RADIOLOGIQUE

III.4.3.6 - HOLOTHURIES
Seule lholothurie noire, de lespce
Holothuria atra, est prleve. Elle vit sur
le sable au fond du lagon et se nourrit en
ingrant et filtrant le sdiment. Elle est
parfois consomme localement.
Pour chaque chantillon, les
animaux sont fendus longitudinalement
pour tre dbarrasss de leurs viscres.
Seuls les tguments sont conservs
pour lanalyse radiologique, jusqu
obtention dune masse de 1,5 kg.
Lholothurie a fait lobjet dune surveillance
radiologique rgulire, dans les lagons
de Mururoa et de Fangataufa, de 1967
1997.

Holothurie noire (Holothuria atra) dans son habitat.

III.4.3.7 - MOLLUSQUES
Les prlvements rguliers d'chantillons de mollusques des atolls de la Polynsie, y compris
sur les atolls d'exprimentations, concernent les quatre espces suivantes :
le bnitier (Tridacna maxima), mollusque bivalve lamellibranche, est une espce commune
des lagons des atolls ferms. Une algue photosynthtique (zooxanthelle) vit en symbiose dans les
tissus de son manteau. Le bnitier filtre de grandes quantits d'eau de mer pour se nourrir des dbris
organiques en suspension dans leau, du zooplancton et du phytoplancton dont le facteur de
concentration des radionuclides est trs lev. Il constitue donc lindicateur de choix pour suivre
lvolution de lactivit des eaux des lagons, mme des niveaux trs faibles ;
Pour chaque prlvement, une vingtaine de bnitiers adultes, de taille suprieure 12 cm,
sont extraits de leur gangue corallienne. Les deux valves de l'animal sont cartes afin den sparer
les parties molles. La membrane qui recouvre les viscres est incise pour permettre lablation de
lhpatopancras. Les deux fractions ainsi obtenues, hpatopancras (200 g en moyenne) et
parties comestibles (1 200 g en moyenne), sont analyses sparment. Entre 1975 et 1995,
environ 500 prlvements ont t raliss dans les lagons de Mururoa et de Fangataufa.
la nacre ou pintadine lvre noire (Pinctada margaritifera), mollusque bivalve filtreur,
est une espce rencontre dans tout lIndo-Pacifique intertropical. Cette nacre, en particulier aux
Tuamotu, est utilise pour la perliculture depuis 1968 (atoll de Manihi). Elle vit jusqu une profondeur
dune soixantaine de mtres, fixe par son byssus sur les substrats coralliens qui constituent son
biotope dans le lagon des atolls ;
Dans le lagon de Fangataufa, la nacre est suffisamment abondante pour permettre une
surveillance radiologique rgulire, alors quelle est beaucoup plus clairseme dans le lagon de
Mururoa. Chaque chantillon est constitu denviron 350 g de chair.

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LA DIMENSION RADIOLOGIQUE DES ESSAIS NUCLAIRES FRANAIS EN POLYNSIE

Bnitier (Tridacna maxima).

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Nacres (Pinctada margaritifera).

le troca (Trochus niloticus) est un gastropode herbivore brouteur des gazons dalgues
se dveloppant sur des supports naturels (platier rcifal, pts de coraux du lagon) ou artificiels
(coques de navires) ;
Chaque prlvement se compose denviron 50 individus. La masse viscrale (hpatopancras, tube digestif, branchies, gonades etc.) est spare de la chair (muscle du pied). Les
deux fractions ainsi obtenues, viscres dun ct (750 g en moyenne) et chair de lautre (1 350 g en
moyenne) sont soumises sparment lanalyse. Depuis 1983, date laquelle la population de
trocas importe dans le lagon de Mururoa est devenue suffisamment importante pour envisager une
surveillance de la radioactivit de cette espce, environ 170 prlvements ont t effectus. Dans
le lagon de Fangataufa, ce nest quen 1991 que la population de trocas est devenue suffisante
pour permettre des prlvements sans lappauvrir.
le turbo soyeux (Turbo setosus) est un gastropode herbivore (gazons dalgues) trs
rpandu. Il vit sur la crte algale du rcif extrieur en milieu trs battu par les vagues. Le Turbo
setosus ou maua en tahitien tait autrefois une espce dont le pied musculeux tait consomm en
Polynsie franaise. Elle l'est encore sur la plupart des atolls des Tuamotu et cause parfois des intoxications alimentaires rappelant la ciguatera.

Troca (Trochus niloticus).

Turbo soyeux (Turbo setosus).

chaque prlvement, une centaine de turbos est ramasse la main, de jour, quand la
mare est basse. La masse viscrale (hpatopancras, tube digestif, branchies, gonades etc.) et

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MATRIELS ET MTHODE DE LA SURVEILLANCE RADIOLOGIQUE

la chair (muscle du pied) sont extraites


de la coquille. Les deux fractions ainsi
obtenues, viscres (650 g en moyenne) et chair (1 500 g en moyenne) sont
analyses sparment. Entre 1968 et
1993, au titre de la surveillance radiologique, des stations ont t choisies
dans des zones reprsentatives du
rcif externe des atolls de Mururoa
(15) et de Fangataufa (14) o plus de
huit cents prlvements de turbos ont
t effectus (Fig. 59).
La collecte des chantillons
des diffrentes espces de mollusques est effectue par des plongeurs en apne ou en scaphandre
autonome, selon la profondeur.

50
12
Denise

2
50
Franoise

22
Passe

Kathie
Anmone

21 50' S

42

68

Viviane
Dindon

Dahlia
Zo

Faucon

Ara

77
25

103

Queen

23

87

5 km

5
N

138 45' W

Atoll de Fangataufa

Passe

26
28

Kilo

1
7

Pingouin
Pavillon

22

Frgate

F IG . 59. Localisation des stations de prlvements et nombre d'chantillons de turbos


prlevs sur le pourtour des rcifs externes
des atolls d'exprimentations de Mururoa et
Fangataufa.

138 50' W

Atoll de Mururoa

Fox

Hotel

22 15' S

Echo

3
35

28
21
28 Nombre de prlvements
raliss

1
0

5 km

28 Terme Sud

III.4.3.8 - CRUSTACS
Cinq espces de langoustes sont connues en Polynsie franaise. Elles constituent un
complment alimentaire apprci des populations vivant en Polynsie. Lespce Panulirus
penicillatus est la plus commune des atolls de
Mururoa et Fangataufa et de larchipel des
Tuamotu Est. Les langoustes habitent surtout la
pente ocanique externe, jusqu' plusieurs
dizaines de mtres de profondeur. Elles se
nourrissent de petits invertbrs, vers, mollusques ou chinodermes et occasionnellement
de cadavres ou de dtritus organiques. Elles
sont ramasses la main, mare montante,
lors de leurs incursions nocturnes sur le
platier rcifal. Pour chaque chantillon, 10
12 individus sont collects pour obtenir la
quantit de chair ncessaire la mesure (3 kg).
Langouste (Panulirus penicillatus).

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LA DIMENSION RADIOLOGIQUE DES ESSAIS NUCLAIRES FRANAIS EN POLYNSIE

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III.4.3.9 - POISSONS
Les poissons prlevs dans le cadre de la surveillance radiologique appartiennent soit aux
espces vivant dans le lagon ou sur le platier externe, soit aux espces plagiques ocaniques.
Quatre dentre elles sont pches dans le cadre de la surveillance radiologique :
le poisson chirurgien (Ctenochaetus striatus) est le plus commun des poissons du
lagon. Il constitue une espce de choix pour la surveillance radiologique car, herbivore, il se nourrit
dalgues filamenteuses. Il est sdentaire et trs abondant dans toutes les zones ;
le poisson perroquet (Scarus sp.) est galement sdentaire, prsent dans tous les massifs
coralliens. Cest un poisson herbivore (algues) ;

Chirurgien (Ctenochaetus striatus).

Perroquet (Scarus gibbus).

le surmulet (Mulloidichthys flavolineatus) est un carnivore se nourrissant des petits


invertbrs benthiques vivant dans le sable. Il vit en bancs, parfois importants, ml dautres
espces de poissons, entre les pts coralliens et sur les platiers ;
les mrous (Cephalopholis argus, Plectropomus leopardus, Epinephelus microdon,
Epinephelus merra) sont des poissons carnivores. Ils se nourrissent de langoustes, de crabes, de
crevettes et de poissons pouvant atteindre de grandes tailles.

Banc de surmulets (Mulloidichthys flavolineatus).

Mrou cleste (Cephalopholis argus).

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MATRIELS ET MTHODE DE LA SURVEILLANCE RADIOLOGIQUE

La pche est effectue au moyen de fusils sous-marins, par des plongeurs en apne ou en
scaphandre autonome, selon la profondeur. Les poissons sont caills, puis leur cavit abdominale
est ouverte afin de la vider de ses viscres (tube digestif, foie, gonades etc.). Elle est ensuite rince
leau douce pour enlever toutes les salissures dues au contenu digestif. En moyenne, 2 3 kg
de poissons (de lordre de 5 7 individus) viscrs (ou de chair) sont ncessaires pour la mesure.
Les poissons de haute mer, plagiques ocaniques, pchs dans le cadre de la surveillance
radiologique appartiennent principalement aux genres bonite, thon, thazard et espadon (cf.
Chapitre I, Fig. 20). Ils sont pchs, soit en surface par des lignes de trane, soit en profondeur,
laide de longues lignes ou palangres drivantes. Une ou deux fois par an dans chaque le, la
quasi-totalit des poissons tait pche par les navires ocanographiques BRO La Coquille, jusqu'en 1972, puis par le BCB Marara, selon deux techniques, la pche la trane et la pche la
longue ligne (ou palangre drivante japonaise).
Pour la pche la trane, le grement consiste en deux tangons de 10 m, portant chacun
trois lignes de 70, 60 et 50 m de long. Une trois lignes supplmentaires peuvent tre fixes sur le
tableau arrire du navire. Chaque ligne est arme d'un hameon double, appt d'un leurre artificiel.
Les lignes sont remorques en surface, derrire le navire, une vitesse de 7 8 nuds,
quelques centaines de mtres des ctes ou sur les hauts fonds.
La pche la longue ligne est une technique de pche utilise principalement pour la
capture des thons hauturiers (Fig. 60). Une ligne principale est constitue, vers le bas, des avanons,
supports des hameons et, vers le haut, des orins relis aux flotteurs et aux pavillons. La ligne
principale est divise en plusieurs units, toutes identiques, appeles baskets sur lesquelles
sont grs six avanons. La longue ligne de 20 40 baskets, de 7 14 km, est mouille au large,
gnralement au cours de la nuit, et drive librement entre deux eaux. Les hameons sont appts
au Cololabis saira, sardine importe du Japon sous forme congele. La longue ligne est releve
dix heures plus tard, l'aide d'un treuil spcifique.

MARARA
P Y.1014
MARARA
PAPEETE

Ligne mre
25m

Avanon
Emrillon

-100 m

25m

Sekiyama

-200 m

5m

Bas de ligne

-300 m
-400 m

Hameon

F IG. 60. Schma de longue ligne utilise


bord du BCB Marara, avec le dtail
dun avanon.

Le Btiment de contrle biologique (BCB) Marara


en cours de pche la trane (tangons dploys).

Entre 1967 et 1993, ce sont essentiellement des thazards, des thons albacore et patudo
qui ont t pchs (Fig. 61). Des chantillons de chair de ces poissons, denviron 3 kilos, taient
prpars de la mme faon que celle des poissons de lagon, pour raliser les mesures de radioactivit.

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LA DIMENSION RADIOLOGIQUE DES ESSAIS NUCLAIRES FRANAIS EN POLYNSIE

LONGUE-LIGNE

TRANE DE SURFACE

Espadon
(8%)

Albacore
(18%)

Bonite
(2%)

119

Thazard
(50%)
Gymnosarde
(16%)

Albacore
ALBACORE
35%
(35%)

Patudo
PATUDO
(28%)
28%

Divers
(14%)

Divers
DIVERS
(13%)
13%

Germon
GERMON
(16%)
16%

F IG . 61. Composition relative (%) des captures de poissons plagiques ocaniques, selon les deux techniques de pche utilises par le BCB Marara, entre 1967 et 1993.

III.5 - MESURES DE LA RADIOACTIVIT


Les mesures de l'activit des diffrents radionuclides prsents dans les chantillons sont
brivement prsentes dans ce paragraphe, en fonction des matrices environnementales faisant
l'objet de la surveillance radiologique.

III.5.1 - AROSOLS ATMOSPHRIQUES


Dans le cadre de la surveillance de la radioactivit atmosphrique, les mesures sont de
deux types :
Chaque filtre fait lobjet dune mesure des indices alpha global et bta global immdiatement
aprs son retrait du filtre puis, successivement, trois jours et cinq jours aprs la fin du
prlvement. Ce dlai dattente permet de saffranchir de lactivit des radionuclides naturels de
priode courte et, donc de pouvoir dceler toute activit d'origine artificielle significativement
suprieure au bruit de fond des radionuclides metteurs naturels vie longue.
Pendant la priode des essais souterrains, la recherche systmatique des radionuclides
dorigine artificielle ( 137Cs, 238Pu, 239+240Pu) des niveaux d'activit trs faibles a conduit
regrouper les filtres utiliss pendant un mois, voire un trimestre. Les mesures par spectromtrie
gamma taient ralises dans un environnement trs bas bruit de fond, dans les installations
du SMSR, au laboratoire souterrain de Modane. Les isotopes du plutonium taient mesurs
par spectromtrie alpha, aprs traitement radiochimique de lensemble des filtres, utiliss
durant un mois ou un semestre.

Pendant la priode des essais atmosphriques, les rsultats des mesures ralises en
routine taient utiliss pour vrifier le respect des rgles de radioprotection, sur la base des
recommandations du rapport n26 de la CIPR dfinissant les valeurs des concentrations maximales
admissibles (CMA) dans l'air (cf. Chapitre VI). Les rsultats des mesures alpha obtenus sur les
filtres taient ainsi compars aux CMA du 239Pu et les rsultats des mesures des radionuclides
metteurs bta du mlange non fractionn des produits de fission, ces derniers voluant en fonction
de lge du mlange, taient compars aux CMA 40-168 h (cf. Chapitre VI).
Ds les annes 80, l'activit volumique des radionuclides d'origine artificielle initialement
prsents dans l'atmosphre, aux niveaux local et mondial, avait fortement dcru. Nanmoins, les
proccupations environnementales ont amen modifier les techniques de mesure pour s'assurer

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MATRIELS ET MTHODE DE LA SURVEILLANCE RADIOLOGIQUE

du confinement des radionuclides dans le massif gologique. De nouveaux protocoles de prlvement (grands volumes) et de mesure ont t dfinis afin d'amliorer trs sensiblement les
limites de dtection et de rduire les incertitudes de mesure (Tableau 11).
T ABLEAU 11.
Caractristiques des mthodes de mesure utilises en 1995,
pour quantifier les diffrents radionuclides au sein des diffrentes
matrices environnementales prleves en Polynsie.
Nature de
l'chantillon
analys
Sols
Sable
Sdiments
Faune

lment
recherch
(Prise d'essai)
metteurs
(500 ml)
Pu - Am
metteurs X
(10 g)
90Sr
(10 g)

Type et dure
de la prparation

global
(250 mg)

Tous Solides

totaux
(250 mg)

tuvage, broyage,
et dpt (40 min)

137Cs
(300 litres)

Concentration,
passage sur rsine
(2 jours)

Arosols
atmosphriques

Comptage
100 min
Spectromtrie

Prcipitation Fe(OH)3
Spectromtrie
purification,
4 000 min
lectrodposition

Type de
l'appareillage
de mesure

350 Bq.kg-1

Compteur
proportionnel

10-2 Bq.m-3

Semi-conducteur
Germanium

2.10-4 Bq.m-3

Chambre grille
ou dtecteur
silicium

90Sr
(200 litres)

Extraction
(1 jour)

Comptage
Dcroissance 90Y
100 min

10-1 Bq.m-3

Compteur
proportionnel
bas bruit de fond

Eau tritie
(250 ml)

Distillation et
enrichissement
lectrolytique
(4 jours)

Comptage
300 min

120 Bq.m-3

Scintillation
liquide

Eau tritie
(10 ml)

Distillation
(1 heure)

Comptage
100 min

103 Bq.m-3

Scintillation
liquide

, global
eau de mer (20 ml)
Eau douce (200 ml)

vaporation
sur coupelle
(1 heure)

Comptage ,
100 min

Eau de mer
= 3 Bq.m-3
= 3 Bq.m-3
Eau douce
= 0,15 Bq.m-3
= 0,40 Bq.m-3

Compteur
scintillation
(SZn)

Pu
(80 000 m3
par mois)

Mise en solution,
traage, sparation
lectrodposition

Spectromtrie
4 000 min

10-8 Bq.m-3

Chambre grille

Cs
(4,4.105 m3
par semestre)

Mise en solution,
traage, sparation
lectrodposition

Spectromtrie
10 000 min

2.10-8 Bq.m-3

Spectromtrie
(GeHP)

Mesure directe
sur filtres

Comptage ,
100 min

= 1.10-5 Bq.m-3

Eau de mer
Eau douce

Limite de
dtection
LD

40K = 1 Bq.kg-1
tuvage, broyage,
Semi-conducteur
Spectromtrie
137Cs = 0,1 Bq.kg-1
(2 h plusieurs jours)
Germanium
4 000 min
Mise en solution
Spectromtrie
Semi-conducteur
0,02 Bq.kg-1
Sparation sur rsine
, X
Silicium
(15 jours)
4 000 min
Mise en solution
Compteur
Comptage
et extraction
proportionnel
2 Bq.kg-1
Dcroissance 90Y
(4 jours)
bas bruit de fond
100 min
Comptage
-1
Scintillation
tuvage, broyage,
140 Bq.kg
100 min
SZn
et dpt (40 min)

Flore

Pu - Am
(300 litres)

Type et dure
du comptage

, global
(2 400 m3
journalier)

= 4.10-5 Bq.m-3

Compteur
proportionnel

Compteur
scintillation
(SZn)
Compteur
proportionnel

Chap. 3VF-06.12.06:Chapitre 3

12/01/07

11:44

Page 121

LA DIMENSION RADIOLOGIQUE DES ESSAIS NUCLAIRES FRANAIS EN POLYNSIE

121

III.5.2 - EAUX DE MER


La surveillance de la radioactivit des eaux de mer a volu au fil des ans, en fonction des
techniques de mesure, en privilgiant la quantification de l'activit volumique des radionuclides
ayant les priodes les plus longues tels le 239+240Pu, le 137Cs et le 90Sr. Ces derniers reprsentent
aujourd'hui la quasi-totalit de lactivit rsiduelle des essais atmosphriques. Ces chantillons aprs
une filtration 0,45 m de porosit font lobjet de mesures des radionuclides associs la
fraction particulaire insoluble et de ceux associs la fraction non particulaire soluble.
Ds les premiers essais sur barge, les isotopes du plutonium ont t mesurs dans les eaux
des lagons, aprs filtration et sparation radiochimique. partir de 1983, lajout systmatique
dun traceur, le 236 Pu, chaque chantillon a permis de dterminer le rendement des sparations
chimiques de chaque analyse, afin de rduire l'incertitude des rsultats. Avant cette date, un
rendement moyen de 56 %, dtermin partir d'un grand nombre de mesures sur des chantillons
d'eau de mer marqus au 239 Pu, tait appliqu uniformment lensemble des analyses.
Le 137 Cs a t systmatiquement recherch partir du dbut des annes 1980, par
lutilisation de cartouches de ferrocyanure de cobalt et de potassium ou de ferrocyanure de cuivre
qui ont permis de traiter de grands volumes deau afin d'abaisser les limites de dtection. Le 90 Sr
a t analys de faon rgulire partir de la fin des annes 1980, en adoptant le protocole
opratoire du laboratoire hydrographique allemand de Hambourg. la mme poque, le tritium
(sous forme HTO), considr comme un prcurseur dun ventuel relchement des radio
nuclides dune cavit-chemine, a t suivi de manire systmatique.
Les eaux ocaniques, au plus prs des flancs des atolls de Mururoa et de Fangataufa, ont
t tudies, conformment aux recommandations de la mission mene par Haroun Tazieff, en
1982.

III.5.3 - CHANTILLONS BIOLOGIQUES


III.5.3.1 - CONDITIONNEMENT DES CHANTILLONS
La plupart des chantillons marins sont dissqus afin dobtenir les fractions ncessaires
aux analyses radiologiques (Tableau 12). Ainsi, un mme chantillon peut fournir plusieurs souschantillons ou fractions : chair, viscres, tgument, etc. Ds sa ralisation, lchantillon (ou la
fraction) est pes, puis identifi par un numro individuel. Depuis 1992, lchantillon est reconnu
par code-barres. Les informations qui lui sont associes : nature, lieu ou zone, coordonnes
gographiques, conditions particulires de prlvement etc., font lobjet dune saisie dans une
base de donnes informatique. Une trace crite de ces informations est systmatiquement conserve
sous forme de fiches de prlvement. Le conditionnement des chantillons pour leur transport et
leur entreposage avant mesure est ralis en sacs thermo-souds, tanches et conservs -30 C.

Chap. 3VF-06.12.06:Chapitre 3

122

12/01/07

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Page 122

MATRIELS ET MTHODE DE LA SURVEILLANCE RADIOLOGIQUE

T ABLEAU 12.
Fraction des espces vgtales et animales prleves sur les atolls d'exprimentations
de Mururoa et de Fangataufa faisant lobjet de mesures.
Niveau
trophique

Nom
commun

Producteurs

Algues

Entire

Herbivores

Plancton
Mollusques gastropodes
Trocas

Entier
Trochus niloticus

Turbos

Turbo setosus

Mollusques bivalves
Bnitiers
Chames
Arches
Petites hutres
Grandes hutres

Tridacna maxima
Chama iostoma
Arca ventricosa
Pinctada maculata
Pinctada margaritifera

Parties commestibles
Hpatopancras
Parties molles
Parties molles
Parties molles

Poissons
Chirurgiens
Perroquets

Ctenochaetus striatus
Scarus gibbus

viscr
viscr

Coraux
Acropora
Pocillopora
Fungia
Lobophyllia

Acropora pulchra
Pocillopora verrucosa
Fungia fungites
Lobophyllia costata

Entier
Entier
Entier
Entier

Poissons
Surmulets

Mulloidichthys flavolineatus

viscr

Octopus sp.
Cephalopholis argus
et Epinephelus merra

Entier
viscr

Carnivores
Carnivores
de la
petite faune plagique
Carnivores
de la
petite faune benthique
Carnivores
de la
grosse faune

Dtritivores

Profondeur
de
pche

Mollusques octopodes
Pieuvres
Poissons mrous

Echinodermes
Holothuries noires

Fraction
prleve

Nom
scientifique

Holothuria atra

Chair
Viscres
Chair
Viscres

Tgument
Contenu digestif

Nom
courant

Nom
scientifique

Nature
de la fraction
analyse

Surface

Bonite ou listao
Thon dents de chien
Thazard
Jeune thon albacore
Jeune thon patudo

Katsuwonus pelamis
Gymnosarda unicolor
Acanthocybium solandri
Thunnus albacares
Thunnus obesus

Chair
Chair
Chair
Chair
Chair

100 200 m
300 400 m
300 400 m

Thon albacore
Thon germon
Thon patudo

Thunnus albacares
Thunnus alalunga
Thunnus obesus

Chair
Chair
Chair

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Page 123

LA DIMENSION RADIOLOGIQUE DES ESSAIS NUCLAIRES FRANAIS EN POLYNSIE

Niveau
trophique

Profondeur

Moyen
de
capture

Nom
courant

Nature
de la fraction
analyse

Herbivores

10 50 m

Trait plancton

Plancton

Entier

Carnivores

200 350 m
"
"
"
"
400 500 m
"

Palangre profonde
Palangre profonde
Palangre profonde
Palangre profonde
Palangre profonde
Filire de casiers
Filire de casiers

Mrou
Loche
Lutjan
Bec de cane
Vivaneau
Murne
Congre

Chair
Chair
Chair
Chair
Chair
viscre
viscr

Carnivores
dtritivores

150 200 m
"
300 1200 m

Dragage
Dragage
Filire de casiers
Filire de casiers
Filire de casiers
Filire de casiers
Filire de casiers

Ophiure
Gorgone
Anmone*
Pagure
Crevette
Crabe
Autres crustacs

Entire
Entire
Entire
Entier
Entire
Entier
Entier

123

* : Anmone symbiotique du pagure.

III.5.3.2 - PRPARATION DES CHANTILLONS


Lanalyse des radionuclides dorigine artificielle seffectue, dans la majorit des cas, sur
des cendres, aprs calcination des chantillons. La recherche des lments volatils comme les
iodes fait l'objet d'une mesure sur lchantillon ltat frais.
Les espces prleves, reprsentent des matrices trs diffrentes les unes des autres,
caractrises par un taux de dessiccation ou de calcination trs variable. Pour chaque espce,
la quantit de matire prlever est dtermine de faon disposer, pour la mesure radiologique,
dune masse finale denviron 50 g de cendres. La masse de matire initiale varie entre une centaine
de grammes (coraux, par exemple) et plusieurs kilogrammes (feuilles, coprah, mollusques, crustacs,
chair de poissons etc.).
III.5.3.3 - MESURES DES CHANTILLONS
Une fois broyes et homognises, les cendres blanches obtenues par minralisation
font lobjet dune premire mesure des radionuclides metteurs gamma, directement par spectromtrie gamma. Tous les radionuclides metteurs gamma mettant entre 0 et 2 MeV, comme le 40 K
(radionuclide dorigine naturelle), le 137 Cs ou le 60 Co (radionuclide dorigine artificielle), sont
quantifis sur les cendres conditionnes dans une bote cylindrique ayant une gomtrie
normalise. Au cours du temps, lamlioration des quipements en mtrologie nuclaire a permis
lutilisation de dtecteurs de plus en plus sensibles :
dtecteurs cristal diodure de sodium activ au thallium (NaI Tl) ;
dtecteurs jonction de germanium-lithium GeLi (milieu des annes 1970) ;
dtecteurs jonction de germanium haute puret GeHp (dbut des annes 1980).

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MATRIELS ET MTHODE DE LA SURVEILLANCE RADIOLOGIQUE

Lanalyse radiochimique des radionuclides metteurs alpha et bta pur est ensuite ralise
sur des parties aliquotes de cendres, variant entre 1 et 10 grammes. Les radionuclides metteurs
bta pur ( 90 Sr) et alpha ( 239+240 Pu) ne sont pas systmatiquement recherchs dans tous les
chantillons. Gnralement, deux chantillons sur trois font lobjet dune analyse complte.
Le 90Sr est isol partir des cendres dchantillon aprs leur mise en solution acide et une
prcipitation des oxalates. Le prcipit est mesur laide de compteurs proportionnels circulation
de gaz.
Les isotopes du plutonium sont isols par une sparation chimique slective, aprs
incorporation de traceurs ( 236 Pu et 242 Pu) dans l'chantillon, suivie dune chromatographie sur
rsines changeuses dions, puis dune lectrodposition sur disque en acier inoxydable. La
quantification des isotopes metteurs alpha du plutonium est effectue laide de chambres
dionisation circulation de gaz (chambres grille), de dtecteurs semi-conducteurs au silicium
ou de dtecteurs barrire de surface.
Quels que soient les chantillons, les rsultats sont toujours exprims en becquerels par
kilogramme (ou par litre) de produit frais, ramens la date du prlvement de lchantillon.

III.6 - EXERCICES DINTERCOMPARAISON


La participation des laboratoires de mesure des exercices dintercomparaison (galement appels essais d'aptitude interlaboratoires) est indispensable pour valider les rsultats de
mesure obtenus sur les chantillons provenant du programme de surveillance de la radioactivit
de lenvironnement. Ces exercices permettent de vrifier la validit du programme et la qualit
des laboratoires, en particulier lorsquil sagit de mesurer des traces de radioactivit dans des
matrices environnementales ayant des compositions lmentaires varies. Ces exercices consistent
partager l'chantillon issu dun mme prlvement en plusieurs fractions quivalentes, aliquotes,
qui sont ensuite mesures par des laboratoires mondialement reconnus pour la qualit de leurs
rsultats afin de comparer les rsultats obtenus.
Depuis 1981, tous les laboratoires de mesure du CEA impliqus dans la surveillance radiologique ont rgulirement particip aux exercices dintercomparaisons nationaux organiss par le
Service central de protection contre les rayonnements ionisants (SCPRI), puis par lOffice de
protection contre les rayonnements ionisants (Opri) et lInstitut de radioprotection et de sret
nuclaire (IRSN), laboratoire de mesure de rfrence de lOrganisation mondiale de la sant.
En 1983, une premire dlgation de scientifiques trangers a prlev des chantillons
sur l'atoll de Mururoa. La mission tait constitue de scientifiques de pays du Pacifique Sud :
Australie, Nouvelle-Zlande et Papouasie-Nouvelle Guine. Le Professeur Atkinson, directeur du
National radiation laboratory de Christchurch, en Nouvelle-Zlande, dirigeait cette mission durant
laquelle des chantillons de mollusques, dalgues, de coraux, de poissons, de plancton, de vgtaux,
de sols, deaux du lagon et deaux ocaniques ont t prlevs pour mesure de leur radioactivit
par les diffrents laboratoires.
Pendant la campagne dessais de 1987, la Fondation Cousteau, assiste de laboratoires
de lcole normale suprieure, a ralis de nombreux prlvements dchantillons de latoll de
Mururoa pour mesure de leur radioactivit.
En 1991, un exercice dintercomparaison a t organis la demande de la Direction des
centres dexprimentations nuclaires (Dircen), auquel ont particip des scientifiques de lAIEA et
des tats-Unis. Portant sur trois chantillons deau de mer et deux chantillons de plancton, cette
intercomparaison avait pour but de dterminer les niveaux de radioactivit naturelle et artificielle dans
locan, proximit des deux sites dexprimentations.

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LA DIMENSION RADIOLOGIQUE DES ESSAIS NUCLAIRES FRANAIS EN POLYNSIE

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En 1996-1997, lors de la fermeture du CEP, la demande de la France, lAIEA a ralis


une expertise complte de ltat radiologique des atolls de Mururoa et de Fangataufa, partir des
rsultats de mesures de lactivit des diffrentes composantes de lenvironnement ayant fait lobjet
dune campagne de prlvements spcifiques. Ces rsultats ont t compars ceux obtenus
dans le cadre de la surveillance de routine du site et ont fait lobjet dune publication dtaille,
dite en 1998 (cf. Chapitre VII).

III.6.1 - EXERCICE DINTERCOMPARAISON AIEA-PLANCTON


Lexercice d'intercomparaison organis par l'AIEA en 1991 a port sur la mesure de l'activit
massique d'chantillons de plancton ocanique, rcolts au large des atolls de Mururoa et de
Fangataufa. Compte tenu de la difficult prlever les masses d'chantillons (300 g frais) ncessaires
aux mesures des traces de radionuclides, seuls trois laboratoires de mesure ont particip cet
exercice : le laboratoire du SMSR, l'International laboratory of marine radioactivity de l'Agence
internationale de l'nergie atomique (AIEA/Monaco) et le Lawrence Livermore national laboratory
(LLNL/Californie). Les chantillons taient issus de six traits planctoniques, effectus la priphrie
des eaux territoriales, au moyen de six filets trans pendant 6 heures. Les trois premiers (plancton
n 1) ont t raliss 24 milles nautiques l'Est des ctes de Mururoa et de Fangataufa, les
trois autres (plancton n 2) 12 milles nautiques l'Ouest.
Les trois laboratoires ont obtenu des rsultats cohrents (Tableau 13). Les seuls radionuclides artificiels dtects sont caractriss par des priodes longues : 137 Cs, 238 Pu et
239+240 Pu, alors que le 60 Co, de priode plus courte, n'tait plus quantifiable. Les activits
massiques de ces radionuclides dans le plancton prlev en 1991 relevaient de la mesure de
traces de radioactivit, confirmant la qualit des mesures ralises par le SMSR et les valeurs
obtenues lors des campagnes de surveillance.
T ABLEAU 13.
Rsultats de l'exercice d'intercomparaison sur la mesure des activits massiques (Bq.kg -1 frais)
des radionuclides d'origine artificielle prsents dans deux sries d'chantillons
de plancton ocanique prleves, en 1991, au large des atolls de Mururoa et Fangataufa.
Lieu

Plancton 1

Plancton 2

Est de Mururoa et de Fangataufa

Ouest de Mururoa et de Fangataufa

Laboratoires

AIEA

LIVERMORE

SMSR

AIEA

LIVERMORE

SMSR

137Cs

0,06

0,030 0,009

0,06

0,06

0,035 0,009

0,06

238Pu

(1,3 0,4) . 10-3

3 . 10-3

2,5 . 10-3

(1,1 0,2) . 10-3

(1,3 0,4) . 10-3

3 . 10-3

239+240Pu
60Co

(9,1 1,0) . 10-3 (7,4 1,4) . 10-3


0,06

0,16

(9,5 1,2) . 10-3


0,06

(6,4 1,3) . 10-3 (7,9 1,1) . 10-3 (6,2 1,1) . 10-3


0,06

0,16

0,06

III.6.2 - EXERCICE DINTERCOMPARAISON AIEA-ALIMENTS


En 1994, la demande de la Dircen, un exercice dintercomparaison a port sur des
chantillons de cinq espces comestibles et reprsentatives des milieux terrestres et marins, eau de
coco, mrou cleste, bnitier, turbo et langouste, prlevs en octobre 1994, sur latoll de Mururoa.

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MATRIELS ET MTHODE DE LA SURVEILLANCE RADIOLOGIQUE

Huit laboratoires de renomme internationale ont particip lexercice supervis par le


laboratoire de lenvironnement marin de lAIEA, Monaco :
Marine environment laboratory (AIEA), Monaco ;
Lawrence Livermore national laboratory, Universit de Californie, Livermore, tats-Unis ;
Radiation physics department, Universit de Lund, Sude ;
Federal fisheries center, Hambourg, Allemagne ;
Australian radiation laboratory, Victoria, Australie ;
National radiation laboratory, Christchurch, Nouvelle-Zlande ;
Fisheries laboratory, Lowestoft, Grande-Bretagne ;
Service mixte de surveillance radiologique et biologique de lHomme et de lenvironnement,
du CEA et de la Dircen.

LAIEA a t charge dorganiser, sur le terrain, lexercice dintercomparaison. Ses


experts ont dfini les lieux et modes de prlvement des chantillons. Toutes les phases de
prlvement des chantillons et celles de traitement associes (dissection, tuvage, calcination,
broyage, homognisation et conditionnement) ont t effectues sous le contrle dun responsable
de lAIEA, assist de deux reprsentants des laboratoires trangers. Les lieux de prlvements
taient uniformment rpartis sur lensemble de latoll de Mururoa, dont le lagon tait dcoup en
quatre secteurs : Est, Nord, Ouest et Sud (Fig. 62).

139 02' W

139 W

138 58' W

21 46' S

Prlvements

21 48' S

138 56' W

138 54' W
Eau de coco
10 litres

138 52' W

138 50' W

Turbos
1,11 kg

166 Mrous (39,96 kg)


188 Bnitiers (14,35 kg)
72 Langoustes (10,0 kg)
Turbos (6,23 kg)
Eau de coco (40 litres)

Turbos
1,17 kg

52 Langoustes
7,1 kg

1 Langouste
0,07 kg

Secteur SUD
39 Mrous (8,1 kg)
42 Bnitiers (3,25 kg)

Turbos
0,28 kg

Turbos
0,93 kg

21 52' S
Secteur OUEST
50 Mrous (11,1 kg)
52 Bnitiers (3,32 kg)
Turbos
1,21 kg
21 54' S

Eau de coco
10 litres

Secteur EST
25 Mrous (4,7 kg)
55 Bnitiers (5,02 kg)

21 50' S
Turbos
1,52 kg

138 46' W

4 Langoustes
0,22 kg

Secteur NORD
52 Mrous (16,1 kg)
39 Bnitiers (2,76 kg)

Eau de coco
10 litres

138 48' W

8 Langoustes
1,33 kg

7 Langoustes
1,24 kg

Eau de coco
10 litres

4 km

F IG . 62. Lieux de prlvements, natures et masses des chantillons prlevs Mururoa, dans le cadre de
lintercomparaison avec lAIEA, en 1994.

Les rsultats obtenus par les laboratoires taient le reflet de la radioactivit d'origine
artificielle prsente en 1994 dans les chantillons biologiques de latoll de Mururoa (Tableau 14).

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LA DIMENSION RADIOLOGIQUE DES ESSAIS NUCLAIRES FRANAIS EN POLYNSIE

127

Cette intercomparaison a mis en vidence la faible dispersion des rsultats de mesure


obtenus par les laboratoires participants, quels que soient les radionuclides dorigine artificielle
quantifis, des niveaux dactivit trs faibles, souvent proches de la limite de dtection. Cet
exercice a confirm la matrise par le laboratoire de mesure du SMSRB des protocoles de mesure
de trs faibles niveaux dactivit au sein dchantillons environnementaux et mis en vidence
les ordres de grandeur des incertitudes attaches la mesure de la radioactivit des chantillons
biologiques contenant des traces de radionuclides.

T ABLEAU 14.
Rsultats de mesures (Bq.kg -1 ) de l'exercice d'intercomparison de lAIEA.
Les valeurs des rsultats en 40 K, 60 Co, 90 Sr, 137 Cs, 238 Pu et 239+240 Pu obtenues
par le laboratoire du SMSRB sont compares celles retenues par l'AIEA.
Un echantillon de rfrence, hors sites, a t prlev sur latoll de Rangiroa.
40K

chantillon

Valeur mdiane
et amplitude
retenues par
l'AIEA

60Co

Rsultat
SMSRB

Valeur mdiane
et amplitude
retenues par
l'AIEA

Rsultat
SMSRB

Mrou Rangiroa

115 (108 - 153)

110 8

< 0,03

< 0,017

Mrou secteur Nord

116 (105 - 149)

115 8

0,04 (0,02 - 0,05)

0,038 0,014

Mrou secteur Sud

117 (86 - 154)

117 8

0,02 (0,01 - 0,05)

< 0,027

Mrou secteur Est

116 (104 - 153)

116 8

0,03 (0,01 - 0,05)

0,031 0,014

Mrou secteur Ouest

112 (109 - 136)

112 8

0,05 (0,04 - 0,07)

0,037 0,014

Bnitier

68 (64,8 - 90)

69,0 4,9

3,1 (2,6 - 3,9)

2,99 0,15

Turbo

82 (76,9 - 104)

82,0 5,8

0,03 (0,02 - 0,04)

0,028 0,008

Langouste

127,5 (114 - 162)

114 8

0,03 (0,01 - 0,04)

0,027 0,010

Eau de coco

57 (51,7 - 68,3)

57,9 4,1

< 0,03

< 0,0071

90Sr

chantillon

Valeur mdiane
et amplitude
retenues par
l'AIEA

137Cs

Rsultat
SMSRB

Valeur mdiane
et amplitude
retenues par
l'AIEA

Rsultat
SMSRB

Mrou Rangiroa

<0,03

<0,032

0,23 (0,20 - 0,29)

0,23 0,02

Mrou secteur Nord

<0,01

<0,014

0,30 (0,29 - 0,33)

0,29 0,03

Mrou secteur Sud

<0,01

<0,021

0,30 (0,27 - 0,32)

0,28 0,03

Mrou secteur Est

<0,02

<0,035

0,26 (0,23 - 0,32)

0,23 0,03

Mrou secteur Ouest

<0,02

<0,020

0,35 (0,31 - 0,38)

0,32 0,03

Bnitier

0,02 (0,01- 0,03)

<0,024

0,028 (0,01 - 0,05)

0,027 0,009

Turbo

<0,02

<0,029

0,041 (0,01 - 0,07)

0,021 0,007

<0,02

<0,022

0,10 (0,086 - 0,13)

0,086 0,010

0,17 (0,16 - 0,28)

0,17 0,02

Langouste
Eau de coco

0,006 (0,003 - 0,009) 0,006 0,001

Chap. 3VF-06.12.06:Chapitre 3

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Page 128

MATRIELS ET MTHODE DE LA SURVEILLANCE RADIOLOGIQUE

238Pu

chantillon

Valeur mdiane
et amplitude
retenues par
l'AIEA

239+240Pu

Rsultat
SMSRB

Valeur mdiane
et amplitude
retenues par
l'AIEA

Rsultat
SMSRB

Mrou Rangiroa

< 0,00014

< 0,00018

0,00013
(0,00007 - 0,00019)

< 0,00018

Mrou secteur Nord

0,000037
(0,000022 - 0,000052)

< 0,000063

0,00028
(0,00015 - 0,00041)

0,000268 0,000054

Mrou secteur Sud

< 0,00016

< 0,00012

0,00017
(0,00002 - 0,00035)

0,00017 0,00006

Mrou secteur Est

< 0,0002

< 0,00017

0,00013
(0,00001 - 0,00036)

< 0,00017

Mrou secteur Ouest

0,00016
(0,00011 - 0,00021)

0,00016 0,00006

0,00042
(0,00008 - 0,00076)

0,00038 0,00007

Bnitier

0,147
(0,131 - 0,157)

0,149 0,009

0,62
(0,54 - 0,71)

0,622 0,037

Turbo

0,0145
(0,0119 - 0,0171)

0,0167 0,0021

0,113 0,011

Langouste

0,00030
(0,00015 - 0,00045)

0,00051 0,00015

0,110
(0,092 - 0,128)
0,0020
(0,0015 - 0,0025)

Eau de coco

<0,00004

< 0,000055

0,000046
(0,000033 - 0,000059)

0,0024 0,0004
0,000052 0,000024

III.7 - CONCLUSION
Ds le milieu des annes 1960, un dispositif complet de surveillance radiologique de
lensemble des atolls de la Polynsie franaise tait en place. Il sappuyait sur trois entits de
surveillance et de contrle distinctes : lune implante Papeete (Lse) et deux prsentes sur les
sites dexprimentations (SMSR et SMCB). Les mdecins et biologistes en charge de ces laboratoires
taient responsables de linterprtation des rsultats obtenus dans le cadre de la surveillance
systmatique des retombes des essais mens dans le Pacifique.
La qualit et la cohrence de la surveillance radiologique rsident dans la slection judicieuse
des indicateurs environnementaux des niveaux dactivit des radionuclides de lenvironnement.
Elles reposent galement sur la rigueur des oprations dchantillonnage, de prparation et de
conditionnement des chantillons prlevs. Les analyses radiologiques ont permis de connatre,
tout moment, les niveaux reprsentatifs de la radioactivit dorigine artificielle dans les diffrentes
composantes de lenvironnement, et destimer l'impact dosimtrique pour le personnel travaillant sur
les sites et pour les populations vivant en Polynsie. Ainsi, la surveillance radiologique des biotopes
polynsiens concerne latmosphre, lhydrosphre et la gosphre. Latmosphre est caractrise par
des prlvements darosols et deaux de pluie ; le domaine terrestre par des prlvements
d'chantillons de sols et d'eaux de source et de rivire ; le domaine marin par des chantillons
d'eaux de mer, des lagons et de locan, de matires en suspension (MES) et de sdiments. La
surveillance radiologique est complte par des mesures de lactivit des radionuclides caractristiques des essais au sein des diffrents indicateurs biologiques, espces vgtales et animales,
reprsentatifs des biocnoses polynsiennes.

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12/01/07

11:45

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LA DIMENSION RADIOLOGIQUE DES ESSAIS NUCLAIRES FRANAIS EN POLYNSIE

129

La surveillance radiologique mise en place pour suivre limpact environnemental et sanitaire


des essais nuclaires franais peut tre dcrite suivant deux priodes. La premire, celle des
essais atmosphriques, va de 1966 1974. Lobjectif tait alors principalement dassurer la
radioprotection des travailleurs et de la population en faisant en sorte quils ne soient pas soumis
des retombes conduisant des expositions suprieures aux limites rglementaires. La deuxime,
de 1975 1996, priode des essais souterrains, tait caractrise par des apports de radioactivit
trs faibles et limits aux lagons. Outre les objectifs de radioprotection, il sagissait alors de surveiller
le confinement des essais souterrains dans le massif gologique.
Le systme de surveillance de lenvironnement et des aliments, mis en place ds le dbut
des essais atmosphriques et toujours en vigueur 10 ans aprs l'arrt des essais, est un systme
embotement trois niveaux partir du terme source potentiel : les atolls dexprimentations, le
territoire polynsien au-del de la limite des eaux territoriales des sites d'exprimentations et
lensemble de l'hmisphre Sud. Cependant, la frquence de lchantillonnage, les types
dquipements de prlvement et les protocoles de mesure ont volu au cours du temps, pour
tenir compte de l'volution la baisse des niveaux d'activit la suite du passage des essais
atmosphriques aux essais souterrains.
Les laboratoires chargs des mesures de radionuclides dans les matrices environnementales polynsiennes ont particip rgulirement des exercices dintercomparaisons inter laboratoires nationaux et internationaux. Les rsultats obtenus lors de ces exercices ont permis
de vrifier la qualit des mesures obtenues par les laboratoires chargs de la surveillance des
sites, en particulier pour la mesure des traces de radioactivit. Les rsultats des intercompa raisons ont confirm leur matrise de la mesure dchantillons environnementaux caractristiques
de la Polynsie. La qualit des rsultats de mesure permet donc dassurer la robustesse des
valuations des impacts radiologiques ncessaire la radioprotection oprationnelle du
personnel sur les sites et des populations en Polynsie.
Au total, de 1966 1996, la surveillance des espces vgtales et animales, elle seule, a
conduit au prlvement sur lensemble du territoire polynsien denviron 30 000 chantillons biologiques dont la plus grande partie a fait lobjet de plusieurs types de mesures conduisant plusieurs centaines de milliers de rsultats (Fig. 63).

Nombre dchantillons
annuels
Arrt des essais
atmosphriques

2000

Mururoa

1500

Fangataufa

1000

500

0
1966

1970

1974

1978

1982

1986

1990

1994
Annes

F IG . 63. volution au cours du temps du nombre d'chantillons biologiques raliss annuellement sur les
sites d'exprimentations de Mururoa et Fangataufa.

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MATRIELS ET MTHODE DE LA SURVEILLANCE RADIOLOGIQUE

Depuis la cration du CEP, ce sont donc plusieurs millions de mesures qui ont donc dores
et dj t ralises pour assurer les contrles et la surveillance radiologiques des exprimentateurs,
de la population rsidant sur les les et atolls ainsi que de lenvironnement polynsien. Une synthse
de lensemble des rsultats de mesure de la radioactivit, tant du milieu physique que biologique, et
de lvaluation des consquences radiologiques pour la population vivant en Polynsie est transmise
annuellement l'Unscear depuis 1966.

III.8 - BIBLIOGRAPHIE
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plankton collected outside Mururoa Atoll. Rep. N IAEA/AL/44 - IAEA/ILMEL/48 AIEA, Vienne, Autriche.
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Congrs "Mtrologie 95".
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10/01/07

15:15

Page 131

CHAPITRE IV

volution de la radioactivit
des sites dexprimentations
partir de la fin des annes cinquante, la radioactivit dorigine artificielle dtecte sur
lensemble des composantes environnementales de la plante : atmosphre, eau, sol et organismes
vivants, rsultait des retombes de radionuclides associes aux essais atmosphriques mens
par l'ensemble des puissances nuclaires. Dans chaque hmisphre, les niveaux des dpts au
sol des radionuclides fluctuaient en fonction de la latitude et de laltitude des lieux de mesure.
Ceux de l'hmisphre Nord, o ont eu lieu l'essentiel des essais nuclaires atmosphriques,
taient sensiblement plus levs que ceux de l'hmisphre Sud (Fig. 64). Les retombes dues
aux essais raliss Mururoa et Fangataufa, quelles soient locales, rgionales ou mondiales, se
sont donc superposes aux dpts rsultant des essais nuclaires des autres puissances.
Ce chapitre prsente lessentiel des rsultats de mesure de lactivit des radionuclides les
plus caractristiques des essais issus de la surveillance radiologique des diffrentes composantes naturelles de lenvironnement des sites dexprimentations de 1966 nos jours.

4,5

kBq.m-2
20 - 30

4,0

40 - 50
60 - 70

3,5
3,0
2,5

Hmisphre Nord

2,0
1,5
1,0

Hmisphre Sud

0,5
0

1945

1950

1955

1960

1965

1970

(kBq.m -2 )

1975

1980

1985

1990

1995

2000

F IG . 64. - volution des dpts surfaciques


dus aux retombes radioactives au cours du temps aux
latitudes 20 - 30, 40 - 50 et 60 - 70 des hmisphres Nord et Sud (modifi daprs Unscear, 2000).

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Page 132

VOLUTION DE LA RADIOACTIVIT DES SITES DEXPRIMENTATIONS

132

IV.1 - ATMOSPHRE
La surveillance de l'atmosphre des sites tait assure par la collecte en continu des
arosols sur des filtres faisant l'objet d'une mesure des indices alpha et bta globaux et des
principaux radionuclides metteurs alpha et bta-gamma. Pendant la priode des essais nuclaires,
les rsultats de l'indice alpha global sont rests trs proche de la limite de dtection des
mesures. En revanche, le suivi de lindice bta global tait plus pertinent car, il traduisait fidlement
la contribution majoritaire des radionuclides metteurs bta-gamma dorigine artificielle prsents
dans les retombes. Cet indice fluctuait proportionnellement limportance des retombes
associes aux essais atmosphriques.

IV.1.1 - INDICE BTA GLOBAL


La mesure de l'indice bta global de lair sur la totalit de la priode des essais permet de
suivre lvolution au cours du temps des contributions relatives des radionuclides dorigine naturelle
et artificielle. Lvolution de la moyenne annuelle de cet indice la station Kathie, qui fonctionnait
mme en l'absence de tout personnel Mururoa lors de la ralisation dun essai, permet de
distinguer trois phases (Fig. 65). Une premire phase, de 1966 1975, recouvre celle des
essais atmosphriques. Caractrises par des fluctuations importantes, les valeurs maximales
proches de 0,03 Bq.m -3 ont t atteintes lors de la premire campagne dessais en 1966. La
deuxime phase dbute lanne suivant larrt des essais atmosphriques, avec la dcroissance
de lindice bta global suivant deux priodes successives : une baisse marque par des
fluctuations importantes jusquen 1975, puis plus rapide et sans fluctuation jusquen 1980, anne
o est atteint le bruit de fond naturel de lordre de 2.10 -4 Bq.m -3 . La troisime phase, allant de 1980
nos jours, montre des niveaux stables caractristiques du bruit de fond naturel.

10-1

Bq.m-3

10-2

10-3

10-4
1966

68

1970

72

74

76

78

1980

82

84

86

88

1990

92

94

1996

F IG . 65. - volution de la moyenne annuelle de l'indice bta global (Bq.m -3 ) des arosols prlevs sur latoll
de Mururoa, la station Kathie, entre 1966 et 1996.

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133

LA DIMENSION RADIOLOGIQUE DES ESSAIS NUCLAIRES FRANAIS EN POLYNSIE

F IG . 66. - volution journalire de l'indice


bta global (Bq.m -3 ) des arosols prlevs
la station Kathie durant la campagne
d'essais de 1966.

Rigel

Bq.m-3

10

Tamour

Btelgeuse

10-1

Aldbaran

Lors des essais atmosphriques,


des fluctuations journalires importantes
se superposaient la tendance moyenne
annuelle dcrite prcdemment. Lindice
bta global de l'atmosphre la station
Kathie montrait des variations journalires significatives de plus de trois
ordres de grandeur, refltant les fluctuations des retombes locales les jours
qui suivaient l'essai (Fig. 66). Les
niveaux de l'indice bta global dpendaient troitement du mode et du lieu
de l'essai, ainsi que des conditions
mtorologiques locales pendant les
jours suivant l'essai.

10-2

10-3
4.10-4
1

10

15

20

Juillet

25

30

10

15

20

25

30

10

15

20

Aot

Septembre

Septembre

Octobre

Phoeb

Bq.m-3

10

Rha

L'volution journalire de lindice


bta global intgrait donc les contributions des retombes locales immdiatement aprs l'essai, mais aussi les
retombes diffres au cours du temps
des essais les jours et semaines
prcdents. Comme cela tait prvu
par la dcroissance caractristique du
mlange de radionuclides gnr par
les essais (cf. Chapitre II), une vingtaine
de jours aprs la fin de chaque
campagne, lindice bta global de
l'atmosphre revenait progressivement
au niveau de celui caractrisant la troposphre de l'hmisphre Sud (Fig. 67).

F IG . 67. - volution journalire de l'indice


bta global (Bq.m -3 ) des arosols prlevs
la station Kathie la suite des retombes
des essais Phoeb et Rha, des 8 et 14 aot
1971. Les retombes immdiates ont t
suivies, fin aot, de retombes diffres
puis, en septembre, d'un retour au niveau de
l'activit volumique d'avant la srie dessais.

10-2

Panne
Panne

10-1

4.10-3
Aot

25

30

Jours

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VOLUTION DE LA RADIOACTIVIT DES SITES DEXPRIMENTATIONS

F IG . 68. - volution de l'indice bta 10-1


global (Bq.m -3 ) de juin juillet 1970
la station Kathie, terre, et sur le
BSL Rance emboss en mer. Les diffrences significatives observes
entre les deux stations pendant les
11 jours suivant l'essai ridan ont t
-2
attribues la remise en suspension 10
des radionuclides la station
Kathie, processus qui n'tait pas 4.10-3
susceptible de se produire la
station en mer.

Licorne

ridan

D'autres sources de fluctuations locales de la radioactivit ont t mises en vidence.


Ainsi,
les
radionuclides
initialement dposs au sol pouBq.m-3
vaient tre remis en suspension
zone Kathie
par les vents et conduire trs
B.S.L. Rance
localement des augmentations
de l'activit volumique atmosph1
rique allant jusqu un facteur
100 entre les stations (Fig. 68),
lactivit volumique maximale
restant cependant infrieure
la CMA air 168h .

Remise en suspension
en zone Kathie

19

21

23

25

27

29

01

03

05

07

09

Juin

11

13

Juillet

15

17

19

21

23

Jours

Ds 1980, la valeur de lindice bta global atmosphrique na plus montr de fluctuation


aussi importante, restant dans lamplitude des variations naturelles du bruit de fond des atolls.

IV.1.2 - RADIONUCLIDES METTEURS BTA-GAMMA


Dans les annes 80, la radioactivit artificielle des diffrentes composantes de lenvironnement ayant dcru rapidement aprs l'arrt des essais atmosphriques, lobjectif principal de la
surveillance radiologique tait de vrifier le confinement, au sein du massif gologique, des radionuclides produits par les essais souterrains. Il s'agissait de mesurer l'volution de traces de
radioactivit. L'amlioration des analyses radiochimiques, associe l'utilisation d'appareillages
de comptage bas bruit de fond, permit de quantifier les radionuclides au niveau des traces. Ds
lors, les radionuclides metteurs bta et bta-gamma contribuant lactivit de l'indice bta global
ont fait l'objet d'un suivi diffrenci.
Les radionuclides metteurs bta-gamma ayant les activits volumiques les plus leves
dans les arosols sont d'origine naturelle : 7Be, 22Na, 40K et 210Pb. Les 7Be et 22Na sont considrs
comme les traceurs dapports des hautes couches de l'atmosphre tandis que 40 K et 210 Pb sont
les traceurs des missions telluriques.
Lactivit volumique des radionuclides metteurs bta-gamma dorigine artificielle, en
particulier celle du 137 Cs, tant plus faible que celle des radionuclides dorigine naturelle, les
mesures seffectuaient sur les filtres regroups mensuellement. Entre 1985 et 1990, les rsultats
en 137 Cs n'taient pas significativement suprieurs aux limites de dtection standards, de l'ordre
de 5.10 -7 Bq.m -3 .

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LA DIMENSION RADIOLOGIQUE DES ESSAIS NUCLAIRES FRANAIS EN POLYNSIE

partir de 1991, les mesures ont t ralises


dans les installations du Laboratoire souterrain de Modane
afin de quantifier les radionuclides l'tat de traces sur
les filtres regroups par semestre. Depuis cette date,
lactivit volumique moyenne en 137 Cs est mesure des
niveaux trs faibles, entre 5.10 -8 et 3.10 -7 Bq.m -3 (Fig. 69).

1.10-6

135

Bq.m-3

1.10-7

F IG . 69. - volution semestrielle de l'activit volumique (Bq.m -3 )


en 137 Cs des arosols prlevs, de 1991 1996, la station
Martine situe dans le secteur Est de latoll de Mururoa.
1.10-8
1991

1992

1993

1994

1995

1996

IV.1.3 - ISOTOPES DU PLUTONIUM


De 1986 1996, durant la priode finale des essais souterrains, lvolution de la radioactivit
atmosphrique en 239+240 Pu atteignit ponctuellement une valeur maximale de 7.10 -7 Bq.m -3 en
1987 la suite des travaux dassainissement entrepris en secteur Nord de latoll de Mururoa
utilis pour les essais de scurit (Fig. 70). En 1996, lactivit volumique revenait un niveau
identique celui de 1986, soit environ 10 -8 Bq.m -3 .

1.10-6

Bq.m-3

1.10-7

1.10-8

1.10-9
1986

1987

1988

1989

1990

1991

F IG . 70. - volution mensuelle de l'activit volumique en


1996, la station Martine, sur latoll de Mururoa.

1992

239+240 Pu

1993

1994

1995

1996

(Bq.m -3 ) des arosols prlevs, de 1986

IV.2 - SOLS
Les principaux radionuclides dorigine naturelle prsents dans les sols de Mururoa et
Fangataufa apparaissent des niveaux d'activit massique homognes et comparables ceux des
autres atolls polynsiens (Tableau 15). Le rapport 226Ra/ 232Th est en gnral proche de 1 Mururoa.
Des variations de ce rapport sont observes entre les secteurs de latoll traduisant des proportions
variables de corail dans les chantillons de sols analyss.

Chap. 4aVF-06.12.06:Chapitre 4

136

10/01/07

15:15

Page 136

VOLUTION DE LA RADIOACTIVIT DES SITES DEXPRIMENTATIONS

Durant la priode des essais atmosphriques, compte tenu des dlais d'accs sur site pour les prlvements d'chantillons de sol et du temps ncessaire leur
prparation et mesure, les radionuclides
caractriss par les priodes de dcroissance les plus courtes, infrieures
quelques heures, n'taient plus dtects.
En revanche, le cortge de radionuclides
de priode radioactive suprieure 4 ans,
essentiellement 155Eu, 60Co, 90Sr et 137Cs,
a t mesur en association avec les radionuclides vie longue comme l'241Am et les
isotopes du plutonium, 238Pu et 239+240Pu.

T ABLEAU 15.
Moyenne des rsultats de mesure de l'activit massique
(Bq.kg -1 sec) des sols prlevs dans diffrents secteurs
de l'atoll de Mururoa.
Secteur

Nombre
de
prlev.

Chanes naturelles en Bq.kg-1 sec


226Ra

232Th

40K

Nord

2,73 0,16

1,69 0,16

12,1 1,7

Aroportuaire

1,81 0,14

1,27 0,14

11,5 1,7

22

Est

2,18 0,16

1,41 0,15

12,7 1,9

75

IV.2.1 - RADIONUCLIDES METTEURS BTA-GAMMA


Les paragraphes suivants traitent des distributions horizontale et verticale dans les sols de
et 137 Cs, ainsi que de 241 Am, radionuclide metteur gamma de faible nergie
mesur par spectromtrie gamma. Les rsul0,23
tats prsents sont issus des bilans tablis au
N
0,12
0,79
0,98 0,40 0,19
cours du temps aprs larrt des essais
0,16
0,52
1,07
atmosphriques.
0,18

155 Eu, 60 Co, 90 Sr

0,28 0,29

1-2

0,5 - 1

IV.2.1.1 - MURUROA

0,16

PK 2N

< 0,5
0,10

Afin de prciser les variations gographiques de l'activit massique de ces


radionuclides, une cartographie dtaille
suivant cinq secteurs : le secteur Nord, le
secteur aroportuaire, le secteur dactivit
l'extrme Est de l'atoll, le secteur Sud, et le
point Faucon, l'extrme ouest de l'atoll, a t
ralise en 1992.

0,18

0,16

0,40
1,59
0,29

La

0,24
0,77

0,16
0,24

0,76
0,10

PK 1N

0,21
0,23

Martine

0,28

0,34

0,26
0,32

0,21

0,16

Secteur Est

0,10

En zone Martine-Anmone, le 137Cs


tait le seul radionuclide metteur btagamma rgulirement dtect. En 1992, son
activit massique, sensiblement constante sur
tout ce secteur, ne dpassait pas 2 Bq.kg -1
sec (Fig. 71).

F IG . 71. - Cartographie de lactivit massique en


137 Cs (Bq.kg -1 sec) dans la couche la plus superficielle des sols prlevs, en 1992, dans le
secteur Est de Mururoa.

0,68

0,15
0,32
0,47

0,75

0,21

0,95

0,56
0,63
1,08
0,22
0,62
0,17
0,83 1,15 0,46
0,78 0,12
0,50
0,70
0,11
PK O
0,50
0,48
0,16 0,13
0,39
Anmone
0,88
0,15 0,15
0,30
0,17
0,24
0,18 0,74
0,30
0,67
0,10
PK 1S
0,74
0,17
0,12
0,10
1,72
0,26
0,21

0,14

Nicole
0,50

Chap. 4aVF-06.12.06:Chapitre 4

10/01/07

15:15

Page 137

LA DIMENSION RADIOLOGIQUE DES ESSAIS NUCLAIRES FRANAIS EN POLYNSIE

137

Le 137Cs se trouvait essentiellement dans la couche la plus superficielle des sols avec, en
1992, une moyenne de 0,7 Bq.kg -1 sec (Fig. 72). Au-dessous dune profondeur de 12 cm, les activits massiques, proches de 0,4 Bq.kg -1 sec, taient du mme ordre de grandeur que celles observes dans les mmes couches du secteur Sud. Les autres radionuclides, 60Co, 241Am et 155Eu
taient prsents des niveaux d'activit moyens proches des limites de dtection des techniques
de mesure utilises, respectivement 0,2, 0,7 et 6,1 Bq.kg -1 sec.
Bq par unit

102

Bq par unit

102

Mururoa
Zone Martine

10

Mururoa
Secteur Sud

F IG. 72. - Profils des activits


massiques (Bq.kg -1 sec)
moyennes des principaux radionuclides metteurs
bta-gamma naturels et de
l'activit surfacique (kBq.m -2 ) 10
des dpts en 137 Cs mesurs
en zone Martine et dans le
secteur Sud, Mururoa.

1
40K
226Ra
232Th
137Cs

0,1
0

10

0,1

20
30
40
Profondeur en cm

10

20
30
40
Profondeur en cm

Secteur Nord
Dans ce secteur, les mmes radionuclides ont t dtects des activits massiques
plus leves qu'en secteur Est, mais toujours infrieures 10 Bq.kg -1 sec (Tableau 16).
Secteur Aroportuaire
En 1992, la zone situe le
long de la piste d'aviation, montrait
une quasi-absence de produits de
fission et d'activation, avec des
activits massiques infrieures 1
Bq.kg -1 sec en 137 Cs et 60 Co et
des niveaux infrieurs la limite de
dtection en 155 Eu.

T ABLEAU 16.
Activits massiques (Bq.kg -1 sec) des principaux radionuclides
metteurs bta-gamma prsents en secteur Nord de Mururoa,
entre les zones Denise et Franoise.
Radionuclides

Activit minimale
(Bq.kg-1 sec)

Activit maximale
(Bq.kg-1 sec)

60Co

0,1

3,4

137Cs

0,3

6,0

155Eu

1,3

2,1

241Am

0,7

2,2

Chap. 4aVF-06.12.06:Chapitre 4

138

10/01/07

15:15

Page 138

VOLUTION DE LA RADIOACTIVIT DES SITES DEXPRIMENTATIONS

Secteur Ouest
2 - 12

Bq.kg-1 sec
0

10

15

0,5 - 2

0,19
En zone Faucon, 137 Cs et
< 0,5
5
taient galement prsents en
0,28
1992, mais des activits mas10
0,25
0,12
0,92
siques plus faibles que dans le sec0,17
15
teur Nord, tandis que les niveaux en
0,17
60 Co et 155 Eu restaient infrieurs
0,2
0,76
20
1,6
0,54
aux limites de dtection. Les
0,2
0,32
3
25
niveaux d'activit des radionu0,48
10,6
clides dcroissaient rgulirement
5,2
b
30
10,6
1,3
0,85
avec la profondeur du sol (Fig. 73).
1,3
0,3
0,24
0,2
35
La profondeur de pntration du
0,35
0,14
137 Cs tait dores et dj plus
0,45
40
0,18
0,13
importante que celle du 239+240 Pu.
a
45
Cela traduit une solubilit plus imporProfondeur (cm)
tante du csium qui a t entran
137
Cs dans les sols prlevs en 1992, Mururoa, en
plus rapidement par les eaux de pluie F IG. 73. zone
Faucon
:
vers les horizons infrieurs du sol, sur
a : Cartographie de lactivit massique (Bq.kg -1 sec) de la
30 40 cm de profondeur.

241 Am

couche la plus superficielle.


b : Profils verticaux de l'activit massique (Bq.kg -1 sec).

Des
cartographies
gamma de lensemble des
sols des deux atolls dexprimentations, ralises par voie
arienne en 1987 et 1999, ont
permis de confirmer lhomognit de lactivit surfacique en
137Cs et ce, des niveaux
dactivit trs faibles (Fig. 74).

F IG. 74. - Cartographie des dpts surfaciques (Bq.m -2) du 137Cs ralise par
spectromtrie gamma, par voie arienne, sur latoll de Mururoa, en 1999.

Chap. 4aVF-06.12.06:Chapitre 4

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15:15

Page 139

LA DIMENSION RADIOLOGIQUE DES ESSAIS NUCLAIRES FRANAIS EN POLYNSIE

IV.2.1.2 - FANGATAUFA

139

T ABLEAU 17.
Activits massiques maximales (Bq.kg -1 sec) des principaux
radionuclides mesurs dans les chantillons de la couche
superficielle des sols de la zone Kilo Fangataufa.

Les radionuclides metteurs


bta-gamma dorigine artificielle et
de priode radioactive suprieure
Activit maximale
Activit maximale
Radionuclides
1 an rsultant des retombes de
(1987)
(2000)
lessai sur barge Rigel (24.09.1966)
60Co
1 200
210
ont t galement identifis dans
90Sr
1
500
1
100
les sols de la zone Kilo, Fangataufa
125Sb
300
10
(Tableau 17). En 1992, le rapport de
137Cs
l'activit de chacun de ces radionu250
190
clides avec celle du plutonium tait
155Eu
1 500
240
relativement constant, tant en surfa241Am
250
250
ce qu'en profondeur, dmontrant quil
n'y avait pas eu de fractionnement
Bq.kg-1 sec
notable jusqu cette date. Ces rsultats mettent en vidence
2
3
1
0
0
une faible mobilit de ces radionuclides dans ce type de sol.
Le 137 Cs a t dtect sur lensemble de latoll. Son
10
activit massique en surface variait de 0,47 Bq.kg -1 sec en
-1
zone Fox, 11,2 Bq.kg sec en zone Terme Sud et dcroissait
20
rapidement avec la profondeur (Fig. 75). Ces activits massiques
taient de deux ordres de grandeur infrieures celles releves
30
dans la zone Kilo.
Des cartographies gamma de cette zone, ralises par
Limite de dtection
40
voie arienne en 1999, confirmaient les activits surfaciques
en 137 Cs et 60 Co estimes respectivement 5 et 15 kBq.m -2
50
(Fig. 76). En 1987, le 60 Co a t dtect en zone Pavillon
Profondeur (cm)
-1
hauteur de 14,8 Bq.kg sec.
F IG. 75. - Profils verticaux de l'activit
massique du 137 Cs (Bq.kg -1 sec)
dans le sol de la zone Marvi,
Fangataufa, prlev en 1995.

Les
niveaux
maximums
observs en zone Kilo rsultent des
retombes immdiates de lessai
sur barge Rigel en 1966.

F IG. 76. - Cartographie des dpts


surfaciques (Bq.m -2) du 137Cs ralise par
spectromtrie gamma, par voie arienne,
de la zone Kilo de Fangataufa en 1999.

Chap. 4aVF-06.12.06:Chapitre 4

140

10/01/07

15:15

Page 140

VOLUTION DE LA RADIOACTIVIT DES SITES DEXPRIMENTATIONS

IV.2.2 - ISOTOPES DU PLUTONIUM


IV.2.2.1 - MURUROA
En 1992, l'activit massique rsiduelle du plutonium a fait lobjet dune cartographie
dtaille partir des rsultats en 239+240 Pu obtenus sur des chantillons prlevs sur les cinq
mmes secteurs que ceux dfinis prcdemment (Fig. 77). L'activit massique rsiduelle tait
gnralement infrieure 20 Bq.kg -1 sec. Cependant, deux secteurs de latoll montraient des niveaux
plus levs, louest de la zone Faucon et au nord, le long de la piste daviation.
28,4

44,8

15,3

53,5

292

9,3
Denise

(10,4 - 708)

9,8

Edith

689

84,3

(440 - 960)

(1,4 - 325)

(2,0 - 24,7)

Franoise

4,0
(0,31 - 19,9)

Camlia

6,2
(0,44 - 19,1)

Martine
Anmone
Bleuet

62,9

4,2

(0,6 - 359)

Viviane

(0,15 - 14,2)

Simone

Ursula
Dahlia

3,0
(0,16 - 13,2)

1,24

Thrse

2,01
5,01

Faucon

3,55
5,43

2,11

0,40

1,99
0

5 km

1,99

F IG . 77. - Cartographie de lactivit massique (Bq.kg -1 sec) en 239+240 Pu de la couche superficielle des sols
prlevs en 1992 Mururoa. Les minimales et les maximales sont donnes entre parenthses.

Secteur Nord
Entre les zones Denise et Franoise, les activits massiques des isotopes du plutonium
savraient plus leves qu'en secteur Est. L'amplitude des activits massiques en 238 Pu et
239+240 Pu taient de 1,2-4,7 et 9,0-53,5 Bq.kg -1 sec. Le rapport d'activit 238 Pu/ 239+240 Pu y
variait, de 3% 23%.
Toujours en secteur Nord de latoll, l'ouest de la zone Denise, les trois motu Colette, Ariel
et Vesta utiliss pour des essais de scurit taient initialement constitus dune dalle corallienne
recouverte par endroits d'une fine couche de sable. Cette dalle, alors exempte de toute vgtation,
demeure aujourdhui encore peu favorable au dveloppement de vgtaux.
Les cinq expriences de scurit, sans raction de fission, Ganymde, Ariel, Vesta, Blier,
Perse, effectues entre 1966 et 1974 ont conduit la dispersion de 239 Pu sur une surface de
190 000 m 2 . Aprs chaque exprience, les dbris les plus importants taient ramasss et les
dpts rsiduels de plutonium fixs sur la dalle par pandage d'une mulsion de bitume
(cf. Chapitre VII).

Chap. 4aVF-06.12.06:Chapitre 4

10/01/07

15:15

Page 141

LA DIMENSION RADIOLOGIQUE DES ESSAIS NUCLAIRES FRANAIS EN POLYNSIE

141

En 1981, des dpressions tropicales entranrent larrachage des parties goudronnes de


cette zone (cf. les modalits de lassainissement de la zone Colette, Chapitre VII). Aprs ces
temptes, une partie du 239 Pu tait toujours fix dans les premiers centimtres de la dalle
corallienne de ces trois motu. En 1986, aprs les campagnes d'assainissement menes entre
1981 et 1985, un bilan de la radioactivit rsiduelle de ces zones a t dress partir de 145 000
mesures radiologiques. cette date, de l'ordre de 3,5.10 10 Bq (soit de lordre de 15 g) de plutonium
restaient fixs dans le bitume et dans la dalle corallienne.
Aprs le dernier assainissement, en 1987, la situation radiologique de ces trois motu a t
tablie lors dune campagne de mesures (Fig. 78). Lactivit totale en 239 Pu a t estime
1,5.10 10 Bq, 80 % de lactivit se trouvant sur le motu Colette et lactivit surfacique des points les
plus actifs tait de l'ordre de 10 6 Bq.m -2. Cette radioactivit rsiduelle tait intimement lie au support
corallien indur. Les contrles raliss sur les chaussures et les vtements du personnel aprs
des sjours prolongs sur ces zones ont confirm que cette activit tait fixe et peu labile. Les
prlvements darosols par filtration de grands volumes dair ont confirm l'absence de remise
en suspension de particules marques en plutonium.
N

Motu Colette

20 m

Motu Ariel

20 m
13
12
11
10
09
te

08

Pis

29,9
47,2

07
Dalle

55,4

Piste

40

06

14,1
19,9
29,1

Dalle

05

50,6

60,4

68,5

26,7

86,7

15,5

04
03
02
01
Q

WV U T S RQ P O NM L K J I HG F EDCBA

Lagon
20 m

Lagon

Motu Vesta

Pis

te

Dalle

ON M L K J I H G F E D C B A

Lagon

24
23
22
21
20
19
18
17
16
15
14
13
12
11
10
09
08
07
06
05
04
03
02
01

< 0,01
0,01 0,1
0,1 1
1 15

F IG . 78. - Cartographie de lactivit surfacique (MBq.m -2 ) en


239 Pu de la dalle de corail indur des motu des zones Colette,
Ariel et Vesta, dans le secteur Nord de latoll de Mururoa, au
1er janvier 1988.

24
23
22
21
20
19
18
17
16
15
14
13
12
11
10
09
08
07
06
05
04
03
02
01
00

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Page 142

VOLUTION DE LA RADIOACTIVIT DES SITES DEXPRIMENTATIONS

Secteur aroportuaire
lexception de la bordure de la piste daviation, le secteur aroportuaire compris entre
les zones Camlia et Kathie prsentait, en 1992, des activits massiques intermdiaires entre
celles du secteur Nord et celles du secteur Est (Fig. 79). Lactivit massique moyenne en
239+240 Pu y tait d'environ 9 Bq.kg -1 sec.
Le secteur situ le long de la piste d'aviation a t utilis en 1987 pour stocker des agrgats
trs faiblement radioactifs provenant de dchets issus de travaux dassainissement mens en
secteur Nord. Les activits massiques les plus leves en 239+240 Pu de ce secteur taient
comprises entre 300 et 1 000 Bq.kg -1 sec, le rapport 238 Pu/ 239+240 Pu y tait homogne et faible
denviron 0,5 %.

Camlia
2,00

Irne
8,55

8,19

Jeanne

8,92

136
10,4

54,5
581

2,98

440

Kathie

175

440

24,7

9,18

1,43

8,4
14,4

1,58

960
24,7

708

915

325

8,89
2,88

100 - 1000

16,2

10 - 100
1 - 10

F IG . 79. - Cartographie de lactivit massique (Bq.kg -1 sec) en 239+240 Pu de la couche superficielle des sols
du secteur aroportuaire, entre les points Camlia et Kathie, de latoll de Mururoa.

Secteur Est
La plus grande partie des infrastructures (installations techniques, logements, ...) dune
superficie d'environ 0,75 km 2 , tait regroupe dans le secteur Est de latoll, entre les zones
Kathie et Nicole. Depuis 1966, les sols de ces zones avaient subi de multiples remaniements.
Leur activit massique en 239+240 Pu tait faible ; la valeur moyenne slevant environ 4 Bq.kg -1 ,
pour un maximum de 20 Bq.kg -1 (Fig. 80). Les profils verticaux montraient que l'activit tait
gnralement prsente uniquement dans les premiers centimtres en surface (Fig. 81).
Lactivit totale en 239+240 Pu de ce secteur a t estime environ 3.10 8 Bq, partir de
mesures de lactivit massique dchantillons de la couche de surface et suivant des profils et en
considrant une densit moyenne des sols gale 1. Lorsque le 238 Pu tait dcelable, le rapport
d'activit 238 Pu/ 239+240 Pu prsentait des fluctuations importantes, de 1 % 22 %, traduisant les
diffrentes origines de ce radionuclide.

Chap. 4aVF-06.12.06:Chapitre 4

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Page 143

143

LA DIMENSION RADIOLOGIQUE DES ESSAIS NUCLAIRES FRANAIS EN POLYNSIE

4,69 1,03
3,67
1,73 2,19 0,31

3,23

3,68 1,80

Bq.kg-1 sec
10
12

10 - 20

0,41

1 - 10
3,19

<1
4,76

PK 2N

19,9

4,10

3,74

1,49

8,71

10

8,59

4,41

15

19,1
12,1

La

20
13,1

1,26

Limite de dtection

25

11,8
0,70
2,99

PK 1N
3,06

30
1,59

4,17
8,7

0,61
3,11
0,31

35

5,56

5,4

40

1,28

Martine

0,73
13,2

0,43 1,56
0,79
0,97
0,18
0,87 2,68
0,46
1,99
1,63
1,77 2,26
0,57
1,19 2,24
0,91
0,55 0,15
1,95
10,8
2,34
1,94 1,56

PK O

Anmone

0,47

1,72
9,9 5,78

10

12

0
Bq.kg-1 sec
5
10
15

1,03

2,74

20

1,02

6,44

Profondeur (cm)

45

6,28
11,9

5,14

2,52

14,2
4,30

9,6

PK 1S

1,49 0,74

2,52

Nicole
3,89

25

F IG . 80. - Cartographie de lactivit massique (Bq.kg -1 sec)


en 239+240 Pu de la couche superficielle des sols du secteur
Est de Mururoa.
0

30
35

Limite de dtection

40

Bq.kg-1 sec
3
4

45

Profondeur (cm)

F IG. 81. - Profil de lactivit massique (Bq. kg -1


sec) en 239+240 Pu des sols des zones La (a)
et Martine (b) du secteur Est de Mururoa.

5
10
15

Secteur Sud
20
25
30

Limite de dtection

35
40
45

Profondeur (cm)

La radioactivit des sols y est sensiblement


identique celle dtermine en secteur Est, tant pour
les radionuclides identifis, que pour les niveaux
d'activit massique observs (Fig. 77 et 82).
F IG. 82. - Profil de lactivit massique (Bq.kg -1 sec) en 239+240Pu
des sols de la zone Thrse dans le secteur Sud de Mururoa.

Chap. 4aVF-06.12.06:Chapitre 4

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10/01/07

15:15

Page 144

VOLUTION DE LA RADIOACTIVIT DES SITES DEXPRIMENTATIONS

Secteur Ouest-Zone Faucon

Bq.kg-1 sec
0

50

100

150

200

50 - 100

Lessai Parthnope, de
trs faible nergie, ralis sous
5
ballon, le 24 aot 1973, a
10
engendr
des
retombes
locales sur la zone Faucon.
15
Les activits massiques en
20
239+240 Pu taient, en 1992,
toujours plus leves au sein
25
des deux premiers centimtres
30
du sol du motu (Fig. 83).
Cependant, lactivit massique
35
Limite de dtection
de ces isotopes dans la
40
couche de surface des sols
45
tait trs htrogne avec les
Profondeur (cm)
valeurs les plus faibles dans la
FIG. 83. - Profils verticaux de l'activit
partie Sud-Est du motu et les massique du 239+240 Pu (Bq.kg -1
plus leves (359 Bq.kg -1 sec) sec) du sol du motu Faucon du secdans la partie Nord-Est (Fig. teur Ouest de latoll de Mururoa.
84).
Le 238 Pu tait galement prsent, mais
des niveaux moins levs, conduisant un
EMPEREUR
rapport d'activit 238 Pu/ 239+240 Pu faible,
compris entre 0,5 et 4,5 %.

5 - 50

100 - 360

250

<5
66

124
263

2,8

359

18
12

4,1

11

167

146
6,8

18

50

11
80

221
60

13

29

6
16

38

43
0,6

55
1,2

1,7

F IG . 84. - Cartographie de lactivit


massique (Bq.kg-1 sec) en 239+240 Pu
de la couche superficielle des sols
de la zone Faucon, de latoll de
Mururoa.
N

Ocan
Axes des retombes
Empereur

Pi

Kilo

st

IV.2.2.2 - FANGATAUFA

d'

av

ia
tio

e
ut
Ro

En 1966, les retombes locales de


l'essai atmosphrique Rigel ont entran un
dpt de produits de fission sur les sols du
secteur Nord-Est de l'atoll. Les retombes se
< 100
sont dposes suivant deux axes, l'un passant
100 - 500
par la zone Empereur, l'autre par la zone Kilo
KILO
500 - 1 000
(Fig. 85). La zone Empereur a fait lobjet
1 000 - 5 000
dune premire opration de remdiation ds
1967, par dcapage du sol sur une profondeur
Lagon
de 50 cm.
Un bilan radiologique des sols de
l'atoll de Fangataufa a t ralis en 1986 et
1987. L'activit massique en 239+240 Pu de la
couche de surface de ces deux zones variait
FREGATE
0
500 m
entre la limite de dtection des mesures (0,5
Nord
1 Bq.kg -1 sec) et la valeur maximale de
5 000 Bq.kg -1 sec.
F IG . 85. - Cartographie de lactivit massique (Bq.kg -1
sec) en 239+240 Pu de la couche superficielle des sols ,
entre les points Empereur et Frgate Fangataufa.

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15:15

Page 145

LA DIMENSION RADIOLOGIQUE DES ESSAIS NUCLAIRES FRANAIS EN POLYNSIE

145

Les maxima d'activit ont t observs entre l'extrmit Sud de la piste daviation et le point
Frgate-Nord (Fig. 85).
L'activit massique en 239+240 Pu
dcroissait avec la profondeur (Fig. 86). Les
Bq.kg-1 sec
variations de lactivit de ces profils rsul1000
4000
5000
6000
2000
3000
0
taient des diffrences de nature des
0
couches de sol chantillonnes, horizons
10
de sdiments meubles ou de corail compact.
20
De 45 60 % de l'activit en plutonium se
30
situait dans les 5 premiers centimtres.
40
L'activit totale en 239+240 Pu dans les sols
de cette zone a t estime 3,6.10 10 Bq
50
en prenant en compte une densit moyenne
60
de 1,2 pour les sols.
70
80
90
100

Profondeur (cm)

F IG . 86. - Profil de l'activit massique (Bq.kg -1 sec)


en 239+240Pu des sols de la zone Kilo du secteur
Nord de latoll de Fangataufa.

Le rapport d'activit 238 Pu/ 239+240 Pu, sensiblement constant, tant en surface qu'en profondeur, tait, en moyenne, gal 40 %. Cette zone prsentait une activit totale en 238 Pu
estime 1,4.10 10 Bq.

IV.2.3 - DBIT DE DOSE


Les dbits de dose environnementaux, mesurs en diffrents points des atolls exprimentaux,
ont prsent de trs fortes variations pendant toute la priode des essais atmosphriques. Les
niveaux taient proportionnels l'intensit des retombes immdiates aprs lessai. Le rseau de
tlmesures transmettait en temps rel les valeurs de dbit de dose mesures par les compteurs
et les chambres d'ionisation, en particulier celles des zones o avaient lieu les essais. Ces
informations, compltes par les mesures ralises lors des missions de reconnaissance radiologique aprs lessai, permettaient de dlimiter les zones accs contrl et de dcider de
l'entre des membres du personnel sur ces zones, ds lors que la dcroissance des niveaux de
rayonnement le permettait. Les personnes intervenant sur ces zones taient munies d'un dosimtre
individuel permettant d'valuer leur exposition externe ventuelle (cf. Chapitre VI).
Pendant la priode des essais souterrains, les niveaux des dbits de dose mesurs la
majorit des points des atolls taient stables et correspondaient l'exposition naturelle (260
320 Gy.an -1 ), essentiellement due au rayonnement cosmique. Cependant, les points de mesure
du dbit de dose des zones Nicole et Dindon Mururoa et de la zone Kilo Fangataufa montraient
localement des valeurs maximales proches de 500 Gy.an -1 .
Au point Nicole, l'augmentation tait due la proximit du laboratoire de mesures des
chantillons provenant des cavits dessais souterrains. Pendant la priode du moratoire entre 1992
et 1994, lirradiation ambiante de ce point, en labsence dchantillons analyser, tait du mme
niveau qu'aux autres points de mesure (Fig. 87a).

Chap. 4aVF-06.12.06:Chapitre 4

146

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15:15

Page 146

VOLUTION DE LA RADIOACTIVIT DES SITES DEXPRIMENTATIONS

Au point Dindon, l'augmentation du dbit de dose tait due au Poste d'enregistrement avanc
(PEA), ouvrage en bton dont les radionuclides des chanes naturelles de luranium et du thorium
sont des niveaux d'activit plus levs que ceux des sols environnants (Fig. 87b). Ce point de
mesure a t dplac de faon saffranchir de lirradiation occasionne par le bton.
Au point Kilo, l'augmentation provenait des dpts rsultant de l'essai sur barge Rigel de
1966, avec en particulier l'influence du 60 Co (Fig. 87c). En tenant compte d'un dbit de dose de
280 Gy.an -1 pour la composante naturelle de l'irradiation, la composante due au 60 Co estime
140 Gy.an -1 en 1988, a dcru au cours du temps, suivant la priode radioactive de ce radionuclide (5,27 ans).

700

Gy.an-1
700
+ Incertitude
Dose
- Incertitude

600

Gy.an-1
+ Incertitude
Dose
- Incertitude

1
600

500

500

400

400

300

300

200

200

b
100

100
1987

1989

1991

1993

1995

1997

1986

1988

1990

1992

1994

1996

Gy.an-1

700
+ Incertitude
Dose
- Incertitude

600

Courbe d'volution
calcule

500

F IG . 87. - Dbits de dose annuelle (Gy.an -1 ) aux


points Nicole en secteur Est (a), Dindon en secteur
Ouest (b) sur latoll de Mururoa et au point Kilo (c)
sur latoll de Fangataufa.
Au point Nicole, les priodes 1, 2 et 3 correspondent
respectivement aux phases d'exprimentation, au moratoire
et la dernire campagne d'essais.
Au point Dindon, les priodes 1, 2 et 3 correspondent
respectivement aux mesures sur le toit du PEA jusquen
1987, 1,2 m au-dessus du sol contre le PEA de 1988
1991 et 100 m du PEA partir de 1992.

400

300

200

c
100
1988

1990

1992

1994

1996

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LA DIMENSION RADIOLOGIQUE DES ESSAIS NUCLAIRES FRANAIS EN POLYNSIE

147

De 1985 1996, en dehors des zones particulires qui viennent dtre dcrites, les doses
annuelles mesures taient comprises entre 260 et 320 Gy.an -1 pour la quasi-totalit des points de
surveillance des deux atolls d'exprimentations (Fig. 88). Ces valeurs sont tout fait reprsentatives
de lirradiation ambiante susceptible dtre mesure sur des atolls coralliens polynsiens. La
moyenne annuelle, calcule laide de lensemble des mesures, stablissait 290 Gy.an -1 pour
Mururoa et 280 Gy.an -1 pour Fangataufa. La valeur lgrement plus leve de lirradiation externe
observe Mururoa sexplique par le grand nombre de constructions et de voies btonnes dont
les activits, associes aux radionuclides des chanes radioactives naturelles, sont plus importantes.
600

Gy.an-1

a
500
400

Maximum
Moyenne

300

Minimum
Moyenne gnrale

200
100
Points d'exposition

0
600

1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24

Gy.an-1

b
500
400

F IG . 88. - Dbits de dose annuelle (Gy.an -1 )


mesurs de 1988 1996 aux diffrents
points de surveillance de latoll de Mururoa
(a), et de latoll de Fangataufa (b).

300
200
100
Points d'exposition
0
1

IV.3 - PLANTES TERRESTRES


La surveillance radiologique du milieu terrestre, ralise partir de 1967, s'appuyait sur la
collecte rgulire d'une quinzaine d'espces vgtales qui ont fait l'objet de plus de 1 500 chantillons prlevs sur les deux atolls pendant la priode dactivit des sites exprimentaux. Les
rsultats associs aux trois espces les plus reprsentatives des sites : Scaevola sericea,
Casuarina equisetifolia et Cocos nucifera sont prsents en fonction de la priode radioactive des
radionuclides mesurs : priodes courtes, moyennes et longues.
Durant la priode des essais atmosphriques, comme pour les prlvements de sol, les
radionuclides caractriss par les priodes de dcroissance les plus courtes, infrieures
quelques heures, n'taient plus dtects dans les chantillons. A contrario, le cortge de radionuclides metteurs alpha et bta-gamma, ayant des priodes radioactives suprieures au mois,
mesur dans l'atmosphre, a galement t mis en vidence dans les diffrentes espces prleves
sur les atolls de Mururoa et Fangataufa.

Chap. 4aVF-06.12.06:Chapitre 4

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VOLUTION DE LA RADIOACTIVIT DES SITES DEXPRIMENTATIONS

Ainsi, les radionuclides de priode comprise entre 2 mois et un an, 95 Zr, 58 Co, 65 Zn,
et 106 Ru ont t dtects. Ils taient associs des radionuclides de priode
suprieure 5 ans, essentiellement
60 Co, 90 Sr et 137 Cs. Un troisime
Radionuclide et
Activit
Zone de
Date
groupe, celui des radionuclides vie
Priode physique
maximale
prlvement
longue, comme les isotopes du pluto58Co (70,8 jours)
nium, 238Pu et 239+240Pu, tait mesur.
170
21.11.68
Empereur
Ces radionuclides ont t
65Zn (244 jours)
21.11.68
140
Empereur
quantifis dans les chantillons biolo65Zn (244 jours)
10.03.69
140
Kilo
giques pendant la phase initiale des
57Co (272 jours)
28.10.67
110
Kilo
essais atmosphriques, comme le
54Mn (312 jours)
10.03.69
70
Kilo
montrent les dates de prlvements des
60Co (5,27 ans)
27.08.69
51
Kilo
chantillons de Scaevola sericea prsentant les activits massiques maxi137Cs (30,2 ans)
27.08.69
2 500
Kilo
males de ces produits dactivation et de
137Cs (30,2 ans)
21.11.68
1
500
Empereur
fission (Tableau 18).
57 Co, 54 Mn, 144 Ce

T ABLEAU 18.
Activits maximales (Bq.kg -1 poids frais)
des principaux radionuclides mesurs dans
les chantillons de feuilles de Scaevola
sericea prlevs dans diffrentes zones de
latoll de Fangataufa.
Les radionuclides sont classs en trois
catgories : produits d'activation, produits
de fission et matires fissiles.

144Ce (284 jours)

1 500

21.11.68

Empereur

144Ce (284 jours)

1 100

28.10.67

Empereur

106Ru (373 jours)

1 000

21.11.68

Empereur

95Zr (64 jours)

740

17.09.70

Terme Sud

95Zr (64 jours)

740

18.09.70

Pavillon

141Ce (32,5 jours)

480

17.09.70

Terme Sud

90Sr (28 ans)

170

27.08.69

Kilo

140Ba (12,8 jours)

140

18.09.70

Pavillon

239+240Pu

0,36

10.07.88

Kilo

0,13

10.07.88

Kilo

(24 300 et 6 600 ans)


238Pu (86 ans)

IV.3.1 - RADIONUCLIDES METTEURS BTA-GAMMA


IV.3.1.1 - RADIONUCLIDES DE PRIODE INFRIEURE OU GALE L'ANNE
Les valeurs maximales des principaux radionuclides de priode courte ont t mesures
sur les feuilles de Scaevola sericea prleves dans le secteur de Fangataufa s'tendant des
zones Kilo Empereur. Durant la priode 1967-1968, les niveaux ont atteint 1 500 Bq.kg -1 frais
en 144 Ce, 1 000 Bq.kg -1 frais en 106 Rh et 740 Bq.kg -1 frais en 95 Zr en zone Empereur (Tableau 18).
140 Ba, 141 Ce, 103 Ru, etc. ont galement t dtects occasionnellement dans les chantillons de
coprah et de lait de noix de coco, mais uniquement durant la priode des essais atmosphriques
et avec des niveaux toujours plus levs dans les chantillons de coprah (Tableau 19).
IV.3.1.2 - RADIONUCLIDES DE PRIODE SUPRIEURE 5 ANS
De 1982 1995, lactivit massique en 137 Cs tait suprieure aux limites de dtection
pour 151 des 211 chantillons de feuilles de Casuarina equisetifolia, prlevs dans la partie Est

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LA DIMENSION RADIOLOGIQUE DES ESSAIS NUCLAIRES FRANAIS EN POLYNSIE

Radionuclide
et
Priode physique

Eau de coco

Coprah

(70 chantillons)

(69 chantillons)

Activit
maximale

Date

Activit
maximale

Date

54Mn

(312 jours)

0,19 (1)

21.06.71

57Co

(272 jours)

0,33 (1)

04.10.72

21 (5)

04.05.70

60Co

(5,27 ans)

3,0 (9)

06.11.74

24 (4)

04.05.70

65Zn

(244 jours)

1,1 (2)

12.02.69

8,8 (2)

04.05.70

(64 jours)

1,8 (12)

21.06.71

5,5 (15)

06.06.74

103Ru

(39,3 jours)

1,4 (4)

21.06.71

8,1 (5)

06.06.74

140Ba

(12,8 jours)

8,5 (1)

21.06.71

210 (2)

06.06.74

141Ce

(32,5 jours)

1,8 (3)

21.06.71

7,4 (5)

06.06.74

144Ce

(284 jours)

36 (1)

26.01.70

95Zr

149

T ABLEAU 19.
Activits maximales (Bq.kg -1 poids
frais) des principaux radionuclides
vie courte mesurs dans les chantillons d'eau de coco et de coprah,
issus de noix de coco prleves de
1969 1974, sur latoll de Mururoa.
Le nombre de rsultats de mesures
significativement suprieurs la limite de
dtection est donn entre parenthses.

de latoll de Mururoa. Quel que soit le site de prlvement, lactivit des principaux radionuclides
dtects dans les feuilles de Casuarina equisetifolia tait trs infrieure lactivit naturelle en
40 K, de 42 62 Bq.kg -1 frais.
Entre 1982 et 1995, lactivit massique annuelle en 137Cs tait comprise entre 0,09 et 1,3 Bq.kg-1
frais, avec un maximum de 6,6 Bq.kg-1 frais atteint en 1986. Lvolution annuelle de lactivit massique du
137Cs, pour un mme lieu de prlvement, a dcru suivant une priode effective de lordre de 6 ans. La dispersion statistique autour de cette tendance a t attribue un taux de remise en suspension diffrent entre
les points de collecte et un taux de captation
des poussires variable suivant la hauteur des
Bq.kg-1 frais
feuilles des arbres chantillonnes (Fig. 89).
10
1

(17)
(1)

0,1

(18)
(18)

(21)

(12)

(7)
(9)

(17)

(11)
(15)

(2)

(2)

(1)

0,01

0,001
82

83 84 85 86 87 88 89 90 91 92 93 94 95

F IG . 89. - volution annuelle de l'activit massique


(Bq.kg -1 poids frais) du 137 Cs dans les feuilles de
Casuarina equisetifolia, prleves dans le secteur Est de
latoll de Mururoa, entre 1982 et 1995.
L'amplitude des rsultats (minimum et maximum) est donne
autour de la valeur moyenne ainsi que le nombre de mesures
entre parenthses.

Dtail du feuillage du Casuarina equisetifolia.

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VOLUTION DE LA RADIOACTIVIT DES SITES DEXPRIMENTATIONS

De 1968 1995, les activits massiques en 60 Co, 137 Cs et 90 Sr des feuilles de Scaevola
sericea de la zone Kilo-Empereur de latoll de Fangataufa ont dcru suivant une priode effective
de l'ordre de 3 4 ans (Fig. 90). La dispersion statistique des rsultats de cette zone a t attribue
lhtrognit spatiale des dpts des radionuclides dans le sol.
Bq.kg-1 frais
100

10000

Bq.kg-1 frais
137Cs

60

Co

1000
10
100
1

10
1

0,1
0,1
0,01

0,01
67 69 71 73 75 77 79 81 83 85 87 89 91 93

1000

67 69 71 73 75 77 79 81 83 85 87 89 91 93

Bq.kg-1 frais
90

Sr

100
10
1

F IG . 90. - volution de l'activit massique


(Bq.kg -1 poids frais) en 60 Co, 137 Cs et 90 Sr
dans des chantillons de feuilles de Scaevola
prlevs dans les zones Kilo et Empereur,
Fangataufa, de 1967 1993.
La priode de dcroissance effective (T e ) est
dtermine partir de la droite de rgression figure
par un trait pointill. Les carrs blancs indiquent des
mesures infrieures aux limites de dtection.

0,1
0,01
67 69 71 73 75 77 79 81 83 85 87 89 91 93

T ABLEAU 20.
Activits massiques maximales (Bq.kg -1 poids frais) en
60 Co, 137 Cs et 90 Sr dans des chantillons de feuilles
de Scaevola prlevs hors des zones Kilo-Empereur,
Fangataufa, de 1968 1992.
Radionuclide

60Co

Activit maximale
(Bq.kg-1 frais)

90Sr

Secteur
gographique

2,5

21.11.68 Frgate - Echo

7,7

24.11.68

Terme Sud

16

19.08.74

Pavillon

170
137Cs

Date

03.12.69 Frgate - Echo

30

17.09.70

Terme Sud

70

07.10.86

Pavillon

8,1

11.06.80

Pavillon

18.09.92 Frgate - Echo

Dans les autres secteurs de


Fangataufa, les activits massiques en
60 Co, 137 Cs et 90 Sr des feuilles de
Scaevola savraient plus faibles (Tableau
20). Le 137Cs tait galement le principal
radionuclide dtect dans leau de coco
et le coprah des noix collectes dans la
principale cocoteraie, situe dans la zone
Martine-Anmone de Mururoa. Pour le
coprah, lactivit massique est passe de
10 Bq.kg -1 frais en 1967, quelques
diximes de Bq.kg -1 frais en 1996 (Fig. 91).
Pour ces deux types dchantillons, la
priode de dcroissance effective du
137 Cs tait alors de 6 ans, cest--dire 5
fois plus courte que la priode radioactive
de ce radionuclide.

Chap. 4aVF-06.12.06:Chapitre 4

10/01/07

15:15

Page 151

LA DIMENSION RADIOLOGIQUE DES ESSAIS NUCLAIRES FRANAIS EN POLYNSIE

151

La seconde cocoteraie, en zone Faucon, a subi la fois les effets thermiques des explosions
nuclaires et lessentiel des retombes des essais effectus sur la zone Dindon, toute proche. Les
activits massiques associes cette cocoteraie, replante aprs les essais atmosphriques, taient
plus leves que celles prsentes sur dautres zones de latoll. Des valeurs maximales de 10 Bq.kg -1
frais dans le coprah et de 6,3 Bq.l -1 dans leau de coco ont t releves en 1988.
Les rsultats de mesure des intercomparaisons de lAIEA de 1994 et 1996 taient
conformes ceux obtenus dans le cadre de la surveillance radiologique des sites (Fig. 91). Ainsi,
les activits massiques en 137 Cs dchantillons deau de coco taient de 0,095 et 0,11 Bq.kg -1
frais en 1996 dans les zones Anmone et Denise respectivement. Les chantillons des autres
zones taient caractriss par des niveaux dactivit infrieurs aux limites de dtection.

100

Bq.l-1
Eau de coco

100

Bq.kg-1 frais
Coprah

10
10
1
1

0,1

0,01

0,1
67 69 71 73 75 77 79 81 83 85 87 89 91 93 95 97 99

67 69 71 73 75 77 79 81 83 85 87 89 91 93 95 97 99

F IG . 91. - volution de l'activit massique (Bq.kg -1 poids frais) en 137 Cs dans des chantillons d'eau de coco
et de coprah prlevs dans la partie Est de Mururoa, de 1967 1999.
La priode de dcroissance effective (T e ) est dtermine partir de la droite de rgression figure par un trait pointill.

Initialement, l'atoll de Fangataufa ne possdait pas de cocoteraie. Nanmoins, les activits


massiques des sols y tant les plus leves, il a t dcid de prciser les facteurs de transfert
sol-plante en y ralisant des tudes in situ (cf. Chapitre II).
cette fin, quelques dizaines darbres ont t plants en
T ABLEAU 21.
1981 sur laxe des dpts maximums de la zone Kilo et
Activits
massiques
maximales en 137 Cs
en zone Frgate, en bordure de la partie touche par les
d'chantillons
d'eau
de coco et de
retombes locales de l'essai Rigel.
coprah
issus
des
fruits
des cocotiers
Un jeune plant donne des fruits en quantit suffiplants en 1980, en zones Kilo
sante pour la mesure des radionuclides partir de 6 7
et Frgate, Fangataufa.
ans. Ce n'est donc qu' partir de 1988 que les chantillons,
limits en nombre, ont t disponibles. Les activits masDate
Activit maximale
chantillons
de
siques en 137 Cs du coprah et de leau de coco, en zone
Kilo
Frgate
prlvement
Kilo, taient les plus leves des deux atolls. Celles de la
Eau
10.07.88
37
0,03
zone Frgate taient proches de celles de la principale
de coco
04.10.90
22
cocoteraie de Mururoa (Tableau 21).
(Bq.l-1)
137
Cs tait rgulirement dtect dans le fruit du
Le
AIEA 96
18
papayer. De 1979 1995, l'activit massique de la pulpe de
papaye, Mururoa, a dcru de quelques Bq.kg -1 frais
04.10.90
110
Coprah
0,2
(Bq.kg-1 frais)
quelques diximes de Bq.kg -1 frais, avec une priode de
AIEA 96
189
dcroissance effective denviron 3 ans (Fig. 92).

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152

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VOLUTION DE LA RADIOACTIVIT DES SITES DEXPRIMENTATIONS

Bq.kg-1 frais
10

0,1

0,01
1979 1981 1983 1985 1987 1989 1991 1993 1995

F IG . 92. - volution de l'activit massique (Bq.kg -1 poids


frais) en 137 Cs dans des chantillons de pulpe de papaye
prlevs, Mururoa de 1979 1995.
Fruits du papayer en place sur larbre.

La priode de dcroissance effective Te a t dtermine partir de


la droite de rgression figure par le trait en pointills. Les carrs
blancs indiquent les rsultats de mesures en limite de dtection.

L'activit massique du 90 Sr des noix de coco de Mururoa a t mesure partir de 1970.


La moyenne pour leau de coco et le coprah stablissait respectivement 0,1 Bq.l -1 et 0,2
Bq.kg -1 frais jusqu'en 1991, date laquelle l'activit massique est devenue infrieure aux limites
de dtection des appareils de mesure. Le 90Sr, parfois dcel dans la pulpe de papaye, prsentait
des niveaux dactivit plus faibles que ceux de la noix de coco, de lordre de quelques centimes ou
millimes de Bq.kg -1 frais. La valeur maximale de 0,07 Bq.kg -1 frais a t observe en 1979.
Fangataufa, la mme poque, les chantillons issus de la zone Kilo prsentaient des
activits massiques en 90 Sr de l'ordre de 0,22 Bq.kg -1 frais. Le 60 Co a galement t dtect
rgulirement dans les chantillons de coprah, des niveaux d'activit plus faibles dans leau de
coco.

IV.3.2 - ISOTOPES DU PLUTONIUM


Mururoa, les activits massiques les plus leves en 239+240Pu ont t mesures dans des
chantillons de feuilles de Casuarina equisetifolia prlevs dans le secteur Nord de latoll, notamment
en zone Colette. Les maxima ont t observs lors des travaux dassainissement de cette zone.
Sur dix prlvements raliss en 1990, les valeurs en 239+240 Pu taient comprises entre 3,7 et
32 Bq.kg -1 frais, avec une moyenne de 13 Bq.kg -1 frais. Les essais de scurit raliss dans cette
zone ont conduit des dpts permettant dexpliquer les niveaux dactivit les plus levs observs
dans les Casuarina equisetifolia qui ont pouss par la suite dans cette zone.
Dans les secteurs Est et Ouest de latoll de Mururoa, les activits massiques maximales
en 239+240Pu n'ont pas dpass 1,5 Bq.kg -1 frais. Lactivit massique du plutonium, dans les chantillons deau de coco et de coprah, tait trop faible pour tre dtecte par les techniques de mesure
utilises pour la surveillance de routine.

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Page 153

LA DIMENSION RADIOLOGIQUE DES ESSAIS NUCLAIRES FRANAIS EN POLYNSIE

153

Aussi, une campagne de prlvements de grands volumes deau de coco (40 litres) a t
mene, en 1994, dans les 4 secteurs cardinaux de latoll de Mururoa, afin d'atteindre des niveaux
d'activit mesurables par concentration du plutonium de l'chantillon. Lactivit volumique en
239+240 Pu variait de 3,3.10 -5 5,9.10 -5 Bq.l -1 .
Lexpertise mene par l'AIEA en 1996 a report des activits massiques en 239+240 Pu
comprises entre 0,0177 et 0,030 Bq.kg -1 frais, pour les chantillons de vgtaux prlevs dans le
secteur Ouest, de 0,182 0,319 Bq.kg -1 frais, pour ceux de la zone Kathie lEst et de 0,69
Bq.kg -1 frais, pour ceux issus de la zone Denise au Nord de latoll.
Les activits massiques en 238 Pu et 239+240 Pu de la pulpe des chantillons de papaye
prlevs Mururoa taient mesures des niveaux dactivit trs faibles. En 1995, les valeurs
maximales atteignaient 0,0061 Bq.kg -1 frais en 238 Pu et 0,032 Bq.kg -1 frais en 239+240 Pu.
Fangataufa, la moiti des 31 chantillons de feuilles de Scaevola sericea prlevs entre
1980 et 1995 montrait une activit massique en 239+240 Pu suprieure aux limites de dtection.
Les activits maximales atteignaient 0,36 Bq.kg -1 frais dans la zone Kilo-Empereur. Des traces de
238 Pu taient galement mesures hauteur de quelques centimes de Bq.kg -1 frais.
Les activits massiques en 239+240 Pu mesures sur les feuilles de Casuarina equisetifolia
taient infrieures celles observes sur Scaevola sericea, avec des niveaux compris entre 0,01
et 0,41 Bq.kg -1 frais (Fig. 93). Les valeurs fournies en 1996, par lintercomparaison de lAIEA,
pour la zone Kilo taient de 0,025 Bq.kg -1 frais en 239+240 Pu.

Bq.kg-1 frais
137Cs
239+240Pu

10

0,1

0,01
1985

1986

1987

1988

(Bq.kg -1

1989

1990

1991
137 Cs

1992

1993

239+240 Pu

F IG . 93. - volution de l'activit massique


poids frais) en
et
dans des chantillons
de feuilles de Casuarina equisetifolia prlevs dans la zone Kilo sur latoll de Fangataufa de 1985 1993.

Les chantillons de coprah et d'eau de coco issus de la zone Kilo prsentaient des niveaux
dactivit en plutonium cohrents avec ceux des chantillons collects en 1996, par lAIEA, sur
cette zone. Pour le coprah, les activits massiques en 238 Pu, 239+240 Pu et 241 Am taient respectivement de 0,016, 0,0487 et 0,0029 Bq.kg -1 frais (Tableau 22).

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VOLUTION DE LA RADIOACTIVIT DES SITES DEXPRIMENTATIONS

chantillons

Date de
prlvement

Secteur

Activit massique

Eau de coco

10.07.88

Kilo

0,0014 0,0013 Bq.l-1

Eau de coco

04.10.90

Kilo

0,0017 0,0019 Bq.l-1

Eau de coco

10.02.98

Frgate

< 0,00025 Bq.l-1

Eau de coco

03.05.99

Frgate

< 0,00038 Bq.l-1

Coprah

04.10.90

Kilo

< 0,0037 Bq.kg-1 frais

Coprah

AIEA 96

Kilo

0,0487 Bq.kg-1 frais

Coprah

10.02.98

Frgate

< 0,0017 Bq.kg-1 frais

Coprah

03.05.99

Frgate

< 0,0011 Bq.kg-1 frais

T ABLEAU 22.
Activits massiques (Bq.kg -1 poids frais
ou Bq.l -1 ) et limites de dtection () en
239+240 Pu pour des chantillons d'eau
de coco et de coprah issus des fruits
des cocotiers plants, en 1980, sur les
zones Kilo et Frgate du secteur Nord de
latoll de Fangataufa.

IV.3.3 - FACTEURS DE TRANSFERT IN SITU SOL-PLANTE


Le rapport entre la valeur de l'activit massique d'un radionuclide prsent dans une espce
vgtale et son activit massique dans le sol o pousse la plante, permet de quantifier les transferts
de ce radionuclide du sol vers la plante (cf. Chapitre II). Les valeurs des facteurs de transfert
racinaire stablissent gnralement partir d'tudes menes en laboratoire. Lorsqu'elles sont
estimes partir de donnes de terrain, les valeurs de F t sont gnralement surestimes car elles
intgrent les apports dus aux dpts directs des radionuclides sur la plante et leur absorption
foliaire dont l'intensit varie suivant le stade vgtatif du vgtal. Lestimation de ces facteurs,
partir de donnes in situ, savre galement dlicate en raison des niveaux dactivit massique
parfois trop faibles, comme c'est le cas pour le csium dans le sol ou pour le plutonium dans les
plantes. Nanmoins, des ordres de grandeur peuvent tre avancs partir des tudes de terrain
menes sur les atolls de Mururoa et Fangataufa.
Les valeurs des facteurs de transfert spcifiques des plantes tropicales Cocos nucifera,
Pandanus tectorius et Argusia argentea et des sols de Mururoa, obtenues partir d'tude ralises
in situ, sont cohrentes avec celles publies pour latoll de Bikini o les tats-Unis ont ralis de
nombreux essais nuclaires atmosphriques (Tableau 23).

T ABLEAU 23.
Facteur de transfert sol-plante (F t )
pour le 137 Cs et le 239+240 Pu
calcul partir des rsultats
d'tudes exprimentales menes
sur les atolls de Mururoa et
de Bikini partir de donnes
amricaines.
Les chiffres entre parenthses
indiquent le nombre d'chantillons
utiliss pour calculer les F t .

Facteur de transfert
en 239+240Pu
Atoll de
Atoll de
Bikini
Mururoa

chantillons

Facteur de transfert
en 137Cs
Atoll de
Atoll de
Bikini
Mururoa

Eau de coco

2,6

(3)

(147)

4,2.10-5

0,12.10-4 (11)

Coprah

13

(4)

10

(98)

4,2.10-4

0,97.10-4 (22)

Feuille de cocotier

7,1

(4)

Fruit du Pandanus

4,6

(2)

7,8

Feuille du Pandanus

2,9

(2)

3,5.10-4

Feuille d'Argusia

11

(2)

1,6.10-3

2,3.10-4
(11)

4,5.10-4

0,43.10-4 (3)

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LA DIMENSION RADIOLOGIQUE DES ESSAIS NUCLAIRES FRANAIS EN POLYNSIE

155

IV.4 - EAUX DE MER


Durant la priode des essais atmosphriques, en particulier immdiatement aprs la ralisation
dun essai, les niveaux de lactivit volumique des eaux du lagon permettaient de dresser la
cartographie de la radioactivit du lagon partir de mesures directes du dbit de dose. Ces
mesures taient compltes par dautres analyses, en laboratoire, pour suivre la dcroissance de
lactivit des eaux. Durant la priode des essais souterrains, les niveaux dactivit tant trs
faibles, les mesures en laboratoire sur les chantillons deau prlevs proximit du point zro
relevaient de la quantification des traces dactivit.
Les rsultats obtenus entre 1966 et 1996 permettent de distinguer trois priodes :
De 1966 1974, les activits volumiques des eaux du lagon variaient trs rapidement au
cours du temps et dans lespace, en fonction des essais.
De 1975 1984, priode de transition entre essais atmosphriques et souterrains, les activits
volumiques des radionuclides dorigine artificielle des eaux du lagon ont dcru trs rapidement
au niveau des traces. Ils ont rarement t mesurs dans les eaux ocaniques proximit
immdiate des atolls dexprimentations.
De 1985 1996, la radioactivit artificielle des eaux de mer rsultait principalement des
radionuclides suivants : tritium sous forme eau tritie (HTO), 90 Sr, 137 Cs, 238 Pu et 239+240 Pu.
Dautres radionuclides, 60 Co, 241 Am et 241 Pu, taient prsents dans les eaux des lagons,
de trs faibles niveaux dactivits volumiques.

Les niveaux atteints par les radionuclides durant ces priodes font lobjet de descriptions
dtailles dans les paragraphes suivants ainsi que dans lannexe 3 pour chacun des essais atmosphriques. Lorsque lactivit tait au niveau des traces directement accessibles par des mesures,
les niveaux moyens pouvaient tre apprcis laide du suivi dindicateurs biologiques : algues,
mollusques, crustacs et poissons, dont les rsultats sont fournis dans les paragraphes suivants.

IV.4.1 - INDICE BTA GLOBAL


IV.4.1.1 - ESSAIS SUR BARGE
Les trois essais sur barge raliss Mururoa, Aldbaran et Sirius, en zone Dindon (1966),
et Arcturus, en zone Denise (1967) ainsi que lessai Rigel (1966) men Fangataufa, ont conduit
aux valeurs maximales de lindice bta global. Lors de ces essais, la boule de feu est entre en
contact avec leau et les sdiments du lagon se trouvant laplomb du point zro, y dposant une
quantit significative de produits de fission et dactivation. L'activit volumique des eaux du lagon
a dcru ensuite linairement, au cours du temps, suivant une loi du mme type que celle dcrite
pour les produits de fission du nuage radioactif stabilis, mais avec une constante de dcroissance
plus rapide (Fig. 94).
Lactivit volumique initiale de la masse d'eau au lieu de l'explosion dpendait directement
de la quantit de produits de fission injecte dans les eaux du lagon, soit de lordre de quelques
dizaines de pourcent de lactivit totale de lensemble des produits de fission forms lors des
essais raliss sur barge. Ainsi, Sirius, le plus puissant des quatre essais raliss sur barge, a
conduit le 4 octobre 1966 H+1 au dbit de dose maximal de 0,23 Gy.h -1, un mtre au-dessus de
la surface du lagon, pour ensuite dcrotre 0,02 Gy.h -1 J+1, puis 0,01 Gy.h -1 J+2
(cf. Annexe 3). La masse deau contamine initialement confine en zone Dindon, sest ensuite
tendue vers lest du lagon. Lactivit volumique des eaux du lagon devenait pratiquement homogne

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VOLUTION DE LA RADIOACTIVIT DES SITES DEXPRIMENTATIONS

156

J+37, et atteignait 1,85 4,44 MBq.m -3 . Le retour en zone de mouillage des btiments sur
lesquels rsidait la totalit du personnel pouvait tre autoris lorsque l'activit volumique de l'eau
de mer de la zone portuaire Kathie tait redevenue infrieure 3,7 MBq.m -3 .
Activit totale dans le lagon (unit arbitraire)

Aldbaran
106

Rigel
Sirius

10

105

106

Arcturus

t-2

105

106

105

10

t-1,8

10
103

104

t-2,6

102

105

t-1,8

103

104

t-2,8

103

102
10

103

t-2,5

102
10

1
1

10

t-2,75

102
10

100
1
1

10

100

10
1
1

10

100
1
1

10

100

1000

Jour aprs J

F IG . 94. - Ajustement de lois de dcroissance thorique (A = A 1 .t -x ) de lactivit de lindice bta global (A )


partir des rsultats de mesure au cours du temps des masses deau des lagons de Mururoa et Fangataufa
contamines par les essais sur barge de 1966 et 1967.

Cette valeur garantissait le respect de lactivit maximale admissible pour leau de boisson
(CMA eau ) obtenue par dsalinisation deau du lagon, par les bouilleurs des bateaux (cf. Chapitre
III et VI). Ainsi, par exemple, suite l'essai Sirius, lautorisation de retour des bateaux dans le
lagon de Mururoa na t donne que 47 jours aprs lessai. partir de 1967, un dispositif de
pompage dans locan a t mis en place pour alimenter en eau les bateaux mouills en zone
Kathie.

IV.4.1.2 - ESSAIS SOUS BALLON


Lors des essais sous ballon, de faible ou moyenne puissance, l'engin devait monter une
altitude suffisante pour que la boule de feu natteigne pas la surface du lagon. Nanmoins, lors de
certains essais de forte puissance, les capacits demport de charge et de transfert de signaux
de mesures ne permettaient pas de monter l'engin jusqu' cette altitude optimale. Il sagissait
alors de positionner lengin la hauteur suffisante pour que la rflexion de londe de choc sur la
surface de l'eau repousse la boule de feu vers le haut dans la phase finale de son expansion, lui
donnant une forme aplatie dans sa partie infrieure. Linteraction entre la boule de feu et le lagon
tait vite et la radioactivit induite dans le lagon limite celle associe aux produits d'activation
crs par le rayonnement neutronique la surface de leau, la verticale du point zro.

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LA DIMENSION RADIOLOGIQUE DES ESSAIS NUCLAIRES FRANAIS EN POLYNSIE

157

Les rsultats du suivi de l'activit volumique de l'eau de mer du lagon de Mururoa, lors
d'essais de la campagne 1971, ont mis en vidence la rapidit de la dcroissance de la radioactivit
induite par ces essais (Fig. 95a). Les rsultats, corrigs de la dcroissance radioactive, ont permis
d'isoler la part de la composante due la dilution des radionuclides dans la dcroissance de
l'activit volumique des eaux au droit des zones Denise et Dindon (Fig. 95b). Les tracs de la
dcroissance de lactivit par dilution mettent en vidence une dilution plus lente dans la zone
Dindon, qui est un bassin enclav, que dans la zone Denise soumise linfluence des entres
deaux ocaniques par la passe et laction des vents dominants qui y favorisent le renouvellement
des eaux.

10-1

chelle arbitraire

chelle arbitraire
1

DINDON
RHA
DINDON
RHA

10-2

10-1
T (D

T(D

)~

+R
)

T (D+

11

(D)

30

~4
4h

h0

00

11

h3

)
+R

~7

T (D

R)

DENISE

50

ENCELADE

00

10-3

T (D

10-2

DENISE

15

00

h
10
00

T (D+R
h
~ 6

10-4

~
T (D)

ENCELADE
DION

JAPET

DION
(lagon trs agit)

00

10-3

Heures aprs H

Heures aprs H

10-5

JAPET

10-4

50

100

50

100

F IG . 95. - Encart a : Ajustement des lois de dcroissance globale de la radioactivit par dilution et
dcroissance radioactive (T D+R ).
Encart b : Dcroissance par dilution (T D ) des masses deaux contamines.
Les ajustements ont t raliss sur les donnes de lvolution au cours du temps de lindice bta global des eaux de
mer au droit des zones Dindon et Denise, la suite des essais Dion (05.06.1971), Encelade (12.06.1971), Japet
(04.07.1971) et Rha (14.08.1971).

La dcroissance radioactive des radionuclides vie courte, la dilution de lactivit initiale


des masses d'eaux du point zro et le transfert des radionuclides vers les sdiments de fond du
lagon conduisaient une dcroissance rapide de l'indice bta global, des niveaux homognes,
sur l'ensemble de la colonne d'eau, une vingtaine d'heures aprs l'essai (Fig. 96).

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VOLUTION DE LA RADIOACTIVIT DES SITES DEXPRIMENTATIONS

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Profondeur (mtres)
0
H + 69h30
5
H + 3h30
10

15

H + 45h00
H + 19h30

20

25

30
4.10-4

10-3

10-2

10-1

1
GBq.m-3

partir de 1968, tous les


essais ont t raliss sous ballon et
l'activit volumique des eaux du lagon
tait un niveau trs bas lorsquelles
atteignaient la zone Kathie. partir de
cette date, il nexistait plus de
contrainte radiologique effective pour
utiliser l'eau issue des bouilleurs des
bateaux qui venaient sy positionner.
la fin de la campagne de 1970, il
a donc t dcid d'arrter le pompage hors du lagon pour l'alimentation en eau des btiments bases.
F IG . 96. - volution au cours du temps de
l'activit volumique (GBq.m-3) diffrentes
profondeurs de la colonne d'eau, entre la
surface et le fond, aux stations de dtection
du lagon o l'activit volumique tait maximale lors de l'essai Japet (04.07.1971).

Systmatiquement aprs chaque essai, des mesures du dbit de dose la surface des
eaux du lagon permettaient destimer les niveaux de leur activit volumique et den suivre la
dcroissance au cours du temps. Ces donnes sont prsentes sous forme de cartes dans
lannexe 3 de ce document pour chaun des essais atmosphriques.

IV.4.2 - RADIONUCLIDES METTEURS BTA-GAMMA


Lactivit volumique des radionuclides metteurs bta-gamma prsents dans les eaux,
tant dans les diffrents secteurs de lagon quau cours du temps, variait de plusieurs ordres de
grandeur comme lindice bta global entre les priodes davant campagne et celles suivant la
ralisation dun essai atmosphrique. Aussi, partir des valeurs de lindice bta global
(cf. Annexe 3), les activits volumiques des diffrents radionuclides, susceptibles dtre
prsents dans les eaux, pouvaient tre rapidement estimes en tenant compte de leur
contribution relative cet indice comme cela va tre dcrit dans les paragraphes suivants.

IV.4.2.1 - RADIONUCLIDES DE PRIODE INFRIEURE OU GALE L'ANNE


Essais atmosphriques sur barge
Lors des essais sur barge lanalyse radiochimique dchantillons deau de mer a permis de
distinguer les diffrents radionuclides prsents et de comparer leur contribution relative (%)
lactivit volumique totale (Tableau 24).
Lvolution au cours du temps de l'activit volumique des diffrents radionuclides prsents
dans un chantillon d'eau du lagon a t suivie en laboratoire par des mesures successives de leur

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LA DIMENSION RADIOLOGIQUE DES ESSAIS NUCLAIRES FRANAIS EN POLYNSIE

159

T ABLEAU 24.
Activit volumique (kBq.m-3) des radionuclides
prsents dans un chantillon d'eau de mer prlev
J+37, prs du point zro Sirius (04.10.1966).
L'activit totale tait de lordre de 3 700 kBq.m -3 , avec un

Radionuclide

Activit
volumique

% Activit

140Ba

1 260

36

103Ru

590

17

131I

520

15

95Zr

410

12

89Sr

120

3,5

90Sr minoritaire

136Cs

0,3

137Cs masqu

Commentaires

rapport activit alpha/activit bta de 6,6.10 -6, et un rapport


activit insoluble/activit totale de 8 %. Lchantillon deaux
de mer a fait lobjet dune filtration sur membrane de 0,22 m
de porosit avant mesure.

GBq.m-3
1

M
d
yb
ol

10-1

Baryu
m 14
0+

e
n
99
+

Lanth
ane 1
40

n
ch
Te
m
iu
t

10-2

Zirconium 95 + N

99

activit (Fig. 97). Ces mesures ont


permis de vrifier l'enrichissement
relatif en produits solubles, 140 Ba,
131 I, 103 Ru, et l'appauvrissement en
produits insolubles, 95 Zr et 141Ce,
sdimentant plus rapidement. Ces
derniers se retrouvaient ainsi dans les
sdiments du lagon, o s'accumulaient galement les produits dactivation des lments des matriaux
constituant la barge : 58 Co, 60 Co,
65 Zn, 54 Mn et 59 Fe.

Strontium 90 + 89

Te
llu
re

Ruthnium 103

Cerium 141
13
2

10-3
4.10-4
J+5 J+10

iobium 95

- Rhodium 103

J+20

Iod
e
+

Io
de

131

13
2

J+30

J+40

J+50

J+60

J+70

F IG . 97. - volution in vitro de l'activit volumique (GBq.m -3 ) des


principaux radionuclides prsents dans un chantillon d'eau
du lagon de Fangataufa, prlev J+5, aprs l'essai Rigel
(24.09.1966).

Essais atmosphriques sous ballon


Lors des essais sous ballon, la radioactivit induite dans le lagon provenait essentiellement des produits d'activation crs par le
rayonnement neutronique la surface de leau,
l'aplomb du point zro (Tableau 25). Ces radionuclides sont caractriss par des priodes
relativement courtes, d'une fraction d'heure
quelques dizaines de jours. Le 38 Cl tait prpondrant pendant la premire heure, puis le 24 Na
ltait jusqu 4 jours aprs lessai et enfin le 35 S.
T ABLEAU 25.
Activit volumique (Bq.m -3 ) des produits
dactivation mesurs dans un chantillon deau
de mer prlev au point zro H+2h15
aprs lessai Andromde (15.05.1970).

Raction
de
formation

Radionuclide

Priode

24Na

15 heures

23Na

32P

14,3 jours

35S

Activit
volumique
(Bq.m-3)

(n, )

7,0.109

32S

(n, p)

1,5.106

88 jours

34S

(n, )

5,6.107

38Cl

37,3 minutes

37Cl

(n, )

1,9.1010

42K

12,4 heures

41K

(n, )

1,9.107

45Ca

162 jours

44Ca

(n, )

8,1.105

80mBr

4,38 heures

79Br

(n, )

1,4.108

82Br

35,3 heures

81Br

(n, )

3,0.107

Chap. 4bVF-06.12.06:Chapitre 4

12/01/07

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Page 160

VOLUTION DE LA RADIOACTIVIT DES SITES DEXPRIMENTATIONS

160

Le suivi de l'volution de l'activit volumique des produits d'activation, en particulier du 24Na et du


considrs comme des traceurs des masses deau, a permis d'valuer la vitesse de dilution des
radionuclides au sein des eaux du lagon. Ainsi, suite l'essai Canopus effectu au-dessus du lagon
de Fangataufa, le 24 aot 1968, lactivit volumique du 35 S dans les chantillons deau du lagon,
ramene une heure aprs lessai, a mis en vidence deux phases :
35S

jusqu 4 jours aprs lessai, une homognisation des niveaux dactivit volumique du lagon ;
aprs 4 jours, une dcroissance homogne des niveaux des eaux du lagon, due leur dilution par les changes lagon-ocan.
GBq.m-3

10

Activit

10-1

Soufre 35

globale
Sod
ium

24

Lors de la priode des essais


atmosphriques, les activits volumiques
des eaux du lagon dcroissaient donc
rapidement au cours du temps, en fonction de la puissance de lessai, de ses
conditions de ralisation et du lieu de
lexplosion,
dont les caractristiques
hydrologiques conditionnaient par la suite
la vitesse de dilution des masses deaux
contamines. (Fig. 98).

10-2

Brome

10-3

82

Phosphore 32

80

10

om
Br

Chlore 38

10-4
4.10-5

Po
tas
siu
m4

20

30

40

50

60

70

80

90

Heures aprs H
100 110 120 130 140

F IG. 98. - Evolution in vitro de l'activit volumique (GBq.m -3) des principaux radionuclides
prsents dans un chantillon d'eau du lagon
de Mururoa prlev au point zro 1h30 aprs
l'essai Pollux (03.08.1968).

Essais souterrains
Trs rapidement aprs le dernier essai atmosphrique, les radionuclides de priode infrieure lanne nont plus t dtects dans les eaux des lagons. Les apports conscutifs aux
essais souterrains tant trs faibles, les niveaux dans les eaux et leur volution spatio-temporelle
peut tre apprcie par leurs mesures sur les bioindicateurs marins, en particulier le plancton,
prlevs dans le cadre de la surveillance radiologique des sites (cf. IV.6.1).

IV.4.2.2 - RADIONUCLIDES DE PRIODE SUPRIEURE 5 ANS


Essais atmosphriques
Comme dcrit prcdemment, limportance des fluctuations de lactivit volumique avant et
aprs essai a conduit apprcier les niveaux dactivit moyens des eaux de mer partir des rsultats
de la surveillance radiologique dindicateurs biologiques, algues, mollusques, crustacs, poissons
qui accumulent les radionuclides dans certains organes, comme lhpatopancras, le foie et les
muscles (cf. IV.6).

Chap. 4bVF-06.12.06:Chapitre 4

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LA DIMENSION RADIOLOGIQUE DES ESSAIS NUCLAIRES FRANAIS EN POLYNSIE

161

Essais souterrains
Aprs larrt des essais atmosphriques, les radionuclides vie courte nont plus t
dtects. Pendant la priode des essais souterrains,la radioactivit dorigine artificielle des eaux
des lagons rsultait de la solubilisation lente des radionuclides de priode plus longue associs
initialement aux sdiments, en particulier ceux des quatre zones d'essais sur barge et du banc
de sable prs de la zone Colette.
Au dbut des annes 80, lactivit volumique des eaux du lagon tait redescendue un niveau
trs bas. Lors des essais souterrains, le confinement des radionuclides dans les formations basaltiques a t vrifi par des techniques de prlvements et de mesures de plus en plus performantes.
Ainsi, de 1985 1996, la radioactivit artificielle des eaux de mer tait principalement due
aux 3 H (sous forme deau tritie, HTO), 90 Sr, 137 Cs, 238 Pu et 239+240 Pu. Dautres radionuclides,
prsents en trs faibles quantits
T ABLEAU 26.
comme 60 Co, 241 Am et 241 Pu, ont t
-3
volution de l'activit volumique (Bq.m ) moyenne en tritium
dtects dans les eaux des lagons et
des eaux de surfaces prleves entre 1987 et 1995.
dans locan, proximit immdiate des
Les chiffres entre parenthses correspondent au nombre
d'chantillons mesurs.
atolls (Tableau 26).
Compare celle des eaux
3H (Bq.m-3)
ocaniques avoisinantes, l'activit voluAnne
Abords de Mururoa mique en tritium des eaux du lagon tait
Lagon de
Lagon de
et Fangataufa
Mururoa
Fangataufa
plus leve dun facteur 5, Mururoa,
et d'un facteur 2, Fangataufa. Les
1987
200
(9)
570 200 (10) 440 200 (13)
niveaux observs restaient nanmoins au
1988
200
(14)
960 410 (10)
niveau de traces, de lordre du Bq.l -1. Les
1989 1050 310 (10)
variations observes rsultaient des
1990 1460 580 (10)
missions associes aux oprations de
1991
post-forages et la diffusion du tritium
850 450 (6) 560 140 (6)
partir de certaines cavits-chemines
1993
860 350 (8) 610 520 (5)
dont la partie suprieure atteignait le toit
1994
176 60 (7)
des formations volcaniques.
1995

1000 410

1996

(9)

470 150

(5)

215 200

(9)

137Cs (Bq.m-3)

Anne

Lagon
de Mururoa

Lagon
de Fangataufa

Abords de Mururoa
et Fangataufa

1987

3,92 1,12 (10)

2,95 0,27 (18)

3,23 0,28 (10)

1988

3,40 0,55 (34)

1989

2,66 0,26

(9)

3,15 0,67

(6)

2,81 0,55 (14)

1990

2,67 0,16 (10)

2,73 0,35

(6)

2,59 0,18 (14)

1991

2,65 0,36 (20)

2,21 0,17 (14)

2,20 0,15 (14)

1992

1993

2,56 0,15

1994

1995

2,18 0,09

1996

2,58 0,14 (14)

(8)

2,63 0,30

(9)

2,29 0,05 (15)

(5)

2,05 0,05

(9)

1,99 0,12

(9)

Csium 137

Pendant les dix dernires


annes de la priode des essais souterrains, l'activit volumique en 137 Cs des
eaux des lagons de Mururoa et
Fangataufa tait lgrement suprieure
celle des eaux ocaniques environnantes (Tableau 27).
T ABLEAU 27.
volution de l'activit volumique moyenne
(Bq.m -3 ) en 137Cs des eaux de surface prleves entre 1987 et 1995, dans les lagons
de Mururoa et Fangataufa.
Les chiffres entre parenthses correspondent au
nombre d'chantillons mesurs.

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Page 162

VOLUTION DE LA RADIOACTIVIT DES SITES DEXPRIMENTATIONS

162

Cette diffrence d'activit provient de la solubilisation progressive du


137 Cs, contenu dans le rservoir sdimentaire. Cependant, l'activit volumique en 137 Cs des eaux de lagon
5
baisse au cours du temps. De 1982
4
(43)
1988, la priode de dcroissance effec(50)
3
(98)
tive du 137 Cs tait de lordre de 6 ans.
(49) (49)
(10) (34)
partir du dbut des annes 1990,
(10)
(9)
(8)
(20)
2
elle va se rapprocher de celle obser(9)
ve pour les eaux ocaniques, de
lordre de 15 ans (Fig. 99).
Ce changement de pente est
1
vraisemblablement
d lappauvrisse1982
1984
1986
1988
1990
1992
1994
1996
137 Cs des sdiments et lhoment
en
F IG . 99. - volution de l'activit volumique moyenne (Bq.m -3 ) mognisation des eaux du lagon avec
du 137 Cs des eaux du lagon de Mururoa, prleves entre
celles de locan. Il savre plus rapide
1982 et 1995. Lamplitude des donnes est reporte 1,
autour de la valeur moyenne annuelle. Les chiffres entre paren- Mururoa suite laugmentation des
changes lagon-ocan rsultant du tasthses correspondent au nombre d'chantillons mesurs.
sement dune partie du platier, en secteur Sud notamment.
Une diminution progressive, sur plusieurs annes, de l'activit volumique du 137 Cs des eaux
ocaniques de surface est galement constate (Fig. 100). La diffrence entre la priode effective, de lordre de 15 ans, et la priode radioactive de 30 ans sexplique par la dilution progressive
des masses deau marques par le 137Cs, par mlange avec des masses deaux caractrises par
des niveaux dactivit volumique plus faibles.
Les profils de lactivit volumique en 137 Cs de la colonne d'eau,
de la surface 2 500 m de profonBq.m-3
10
deur, raliss en 1993 au large de
9
8
Mururoa ont mis en vidence une
7
activit volumique homogne dans
6
la couche deau de surface, entre 0
5
et 150 mtres environ, puis une
4
activit volumique dcroissante au
(6)
3
niveau de la thermocline, jusqu
(8) (10) (10)
environ 800 mtres de profondeur
(5)
(14)
(14)
(Fig. 101). L'activit volumique en
2
(14)
(14)
(9)
137 Cs des couches deau les plus
(9)
(6)
profondes prsentait des niveaux
trs faibles, infrieurs 0,1 Bq.m -3 .
1
Les mesures effectues, de
1982
1984
1986
1988
1990
1992
1994
1996
1987 1996, sur les eaux proF IG. 100. - volution de l'activit volumique moyenne (Bq.m -3 ) du fondes, aux abords immdiats des
137 Cs des eaux ocaniques prleves aux abords de l'atoll de
sites dexprimentations, montrent
Mururoa, entre 1982 et 1996. Lamplitude des donnes est reporte
une activit volumique stable partir
1 autour de la valeur moyenne annuelle.
Les chiffres entre parenthses correspondent au nombre d'chantillons de 1988 et une dcroissance lente
pour les eaux de surface (Tableau 28).
mesurs.
10
9
8
7
6

Bq.m-3

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Page 163

163

LA DIMENSION RADIOLOGIQUE DES ESSAIS NUCLAIRES FRANAIS EN POLYNSIE

Profondeur (m)

Profondeur (m)

500

500

1 000

1 000

1 500

1 500

2 000

2 000
137

90

Cs

Sr

2 500

2 500
0

0,5

1,0

1,5

2,0

2,5
3,0
Bq.m-3

0,5

1,0

1,5

2,0
Bq.m-3

F IG. 101. - Profils verticaux de


l'activit volumique moyenne
(Bq.m -3 ) en 137 Cs et 90 Sr des
eaux ocaniques prleves
proximit des atolls de Mururoa
et
Fangataufa,
en
1993.
L'incertitude associe la mesure
est donne 2.

T ABLEAU 28.
volution de l'activit volumique moyenne (Bq.m -3 ) en 137 Cs des eaux ocaniques prleves,
diffrentes profondeurs, aux abords immdiats des atolls de Mururoa et Fangataufa, entre 1987 et 1996.
Lamplitude des donnes est reporte 1 autour de la valeur moyenne annuelle.
Les chiffres entre parenthses correspondent au nombre d'chantillons mesurs.
137Cs

Anne

- 10 mtres

- 200 mtres

(Bq.m-3)

- 300 mtres

- 400 mtres

- 600 mtres

1987

3,23 0,28

(10)

2,63 0,55

(3)

2,11 0,55

(7)

0,85 0,13

(4)

1988

2,58 0,14

(14)

2,41 0,16

(8)

1,51 0,16 (11)

0,50 0,20

(11)

1989

2,81 0,55

(14)

2,68 0,63

(8)

1,68 0,63 (10)

0,66 0,23

(10)

1990

2,59 0,18

(14)

2,41 0,12

(8)

1,46 0,12 (11)

0,52 0,23

(11)

1991

2,21 0,17

(14)

2,24

(1)

1,54 0,12 (11)

0,59 0,08

(11)

1992

2,20 0,15

(14)

2,06 0,18

(8)

1,36 0,18 (11)

0,50 0,14

(11)

1994

2,05 0,05

(9)

1,72 0,10

(9)

0,51 0,08

(9)

1996

1,99 0,12

(9)

1,76 0,08

(9)

0,56 0,06

(9)

Strontium 90

partir de 1989, lactivit volumique en 90 Sr des eaux des lagons de Mururoa et de


Fangataufa tait proche de 1,5 Bq.m -3, du mme ordre de grandeur que celle des eaux ocaniques
de surface (Tableau 29). Aucune variation importante na t distingue, au cours du temps ou
gographiquement, entre les stations de prlvements.

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Page 164

VOLUTION DE LA RADIOACTIVIT DES SITES DEXPRIMENTATIONS

164

90Sr

Anne

Lagon
de Mururoa

Abords de Mururoa
et Fangataufa

Lagon
de Fangataufa

1989

1,66 0,08

(9)

1,61 0,11

(3)

1990

1,87 0,20 (10)

1,61 0,15

(2)

1991

1,48 0,25 (10)

1,28 0,16

(5)

1992

1993

1,56 0,16

1994

1995

1,50 0,15

1996

1,50 0,06 (6)

1,74 0,35 (5)

1,24 0,11

(9)

1,51 0,09 (5)

(9)

correspondent au nombre d'chantillons


mesurs.

1,48 0,12 (14)

(8)

T ABLEAU 29.
volution de l'activit volumique moyenne
(Bq.m -3 ) en 90 Sr des eaux de surface
prleves, entre 1989 et 1996.
Lamplitude des donnes est reporte
1 autour de la valeur moyenne
annuelle. Les chiffres entre parenthses

(Bq.m-3)

1,12 0,06

(9)

En 1993, au large de Mururoa, les profils verticaux de lactivit volumique en 90Sr ont mis en
vidence la prsence dune couche de mlange homogne en surface atteignant 150 mtres de
profondeur. Lactivit volumique diminuait ensuite rapidement avec la profondeur pour atteindre
une activit infrieure 0,3 Bq.m -3 partir de 600 mtres (Fig. 101).
L'volution au cours du temps, de 1991 1994, de lactivit volumique des eaux profondes
mesures aux abords immdiats des deux atolls dexprimentations tait proche de celle des
chantillons prlevs la limite des eaux territoriales en 1993 (Tableau 30). Pendant la mme
priode, le rapport 137Cs/ 90Sr des eaux ocaniques, quelle que soit la profondeur, est rest
constant au cours du temps, fluctuant entre 1,7 et 1,9.
T ABLEAU 30.
volution de l'activit volumique moyenne (Bq.m -3 ) en 90 Sr des eaux ocaniques prleves
diffrentes profondeurs aux abords immdiats de Mururoa et Fangataufa, entre 1991 et 1994.
Lamplitude des donnes est reporte 1 autour de la valeur moyenne annuelle.
Les chiffres entre parenthses correspondent au nombre d'chantillons mesurs.
90Sr

Anne

- 10 mtres

- 200 mtres

(Bq.m-3)

- 300 mtres

- 400 mtres

0,39

(1)

0,48 0,18

(10)

0,31 0,06

(9)

0,31 0,06

(9)

0,80

1991

1,28 0,16

(5)

1,14

(1)

1992

1,48 0,12

(14)

1,41 0,12

(8)

1993

1,24 0,11

(9)

1,07 0,10

(9)

1994

1,12 0,06

(9)

1,00 0,08

(9)

(1)

- 600 mtres

0,98 0,18 (10)

IV.4.3 - ISOTOPES DU PLUTONIUM


IV.4.3.1 - ESSAIS ATMOSPHRIQUES
Les niveaux d'activit les plus levs en plutonium dans les eaux des lagons ont t
observs au cours des premires annes qui suivirent les essais sur barge. Par la suite, la fraction
du plutonium associe aux particules en suspension sest dpose sur lensemble du fond des
lagons, diminuant fortement son activit dans les eaux.

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Page 165

165

LA DIMENSION RADIOLOGIQUE DES ESSAIS NUCLAIRES FRANAIS EN POLYNSIE

Sur lensemble de la priode


des essais atmosphriques, lactivit volumique moyenne en plutonium du lagon a dcru aprs le
dernier essai sur barge, passant de
70 Bq.m-3 en 1967, environ 2
Bq.m-3 en 1974, aprs le dernier
essai sous ballon (Fig. 102).

Bq.m-3

100

10

F IG . 102. - volution de l'activit


volumique moyenne (Bq.m -3 ) en
239+240 Pu des eaux filtres du lagon
de Mururoa prleves en surface,
entre 1967 et 1995. Lamplitude des
donnes est reporte 1 autour
de la valeur moyenne annuelle
partir de 1985.

0,1

0,01
1967

69

71

73

1975

77

79

81

83

1985

87

89

91

93

1995

IV.4.3.2 - ESSAIS SOUTERRAINS


Les fluctuations de lactivit volumique en 239+240Pu des eaux du lagon observes pendant la
priode des essais souterrains provenaient de la remise en suspension des sdiments marqus en
plutonium par les ondes de choc gnres par les explosions. Elles rsultaient galement, mais
dans une moindre mesure, de laction des dpressions mtorologiques les plus fortes et des
temptes cycloniques. Depuis une vingtaine dannes, lactivit volumique en 239+240 Pu des eaux
du lagon de Mururoa diminue rgulirement, avec une priode de dcroissance effective estime
environ 7 ans. Mururoa, l'activit volumique en 239+240 Pu des eaux du lagon augmentait de
louest vers le nord-est de latoll (Fig. 103).
a

1,60 0,90

1,00

0,80

Prlvement de surface

0,86

Prlvement de surface et de fond

0,88

0,56

0,75

0,53

0,69

0,50

0,39

0,33

0
0,5

0,40

0,51

0,63

0,7
0

0,6

0,60
0,38

0,30
0,22
0,17

30

0,18

20

0,31

0,54

0,51

0,63

0,53

0,

0,

0,74

0,77
0,60
0,55
0,60
0,60

0,52
0,47

0,77

0,78

0,49
0,26

0,40

0,50
0,40

0,35

F IG . 103. - Cartographie de l'activit volumique moyenne (Bq.m -3)


en 239+240 Pu des eaux filtres du
lagon de Mururoa prleves en
surface et au fond, en 19851986 (a) et en surface, de 1987
1995 (b).

0,42

0,42

0,33
0,41
0,28

0,28

5km

Chap. 4bVF-06.12.06:Chapitre 4

11:04

Page 166

VOLUTION DE LA RADIOACTIVIT DES SITES DEXPRIMENTATIONS

0,62
0,25
0,53

0,98
0,81

0,30

0 ,8

Lactivit maximale, de lordre de 1,6 Bq.m-3


a t mesure en 1985 - 1986, au niveau du banc
Colette, o lactivit massique en 239+240Pu des
sdiments tait galement la plus leve du lagon
(106 Bq.kg-1 sec). Les activits les plus faibles ont
paradoxalement t observes dans le secteur
Ouest de latoll o ont eu lieu deux essais sur barge
ayant affect les fonds du lagon. Ce gradient sexplique par lentre deaux ocaniques par les hoa du
platier du secteur Sud et entre les motu des zones
Dindon et Faucon. Ces eaux caractrises par des
activits faibles diluaient de manire significative
lactivit initiale des eaux du secteur Ouest du lagon.
Fangataufa, le niveau de lactivit volumique en 239+240 Pu des eaux du lagon augmentait
du nord-ouest vers le sud-est de latoll (Fig. 104).
Les activits les plus faibles, observes en secteur
Nord-Ouest, taient dues la dilution rsultant des
entres deaux ocaniques par les nombreux hoa
des zones Pavillon et Htel et par la passe. Par
ailleurs, les valeurs dactivit volumique lgrement
plus leves qu Mururoa sexpliquent par la solubilisation des radionuclides partir de sdiments
dactivits massiques plus leves et par un taux
de renouvellement des eaux plus faible.
Lvolution spatiale de lactivit volumique
du 238 Pu des eaux des lagons de Mururoa et de
Fangataufa tait trs proche de celle du
239+240 Pu. Le rapport 238 Pu/ 239+240 Pu tait
relativement stable, environ 0,2 Mururoa et 0,4
Fangataufa, identiques celui mesur sur les
sdiments des deux atolls. Ce rapport pouvait tre
localement plus lev, suprieur 0,5, comme en
secteur Ouest de Mururoa, suite lun des deux
essais sur barge, ou plus faible, proche de 0,01,
comme en secteur Nord de Mururoa, suite aux
essais de scurit.
Le rapport des activits 238 Pu/ 239+240 Pu
associ aux matires en suspension tait sensiblement le mme que celui observ dans la fraction dissoute et nvoluait pas dune anne
lautre. En effet, le plutonium accumul dans les
sdiments des lagons pouvait ensuite tre
remobilis sous leffet des changes sdimentseau. Ce processus a conduit une augmentation
de lactivit volumique de la couche deau en
contact avec le fond par rapport celle des eaux
de surface (Fig. 105).

0,5
0

166

12/01/07

0,85

0,61
1,00

0,98
0,98
0,86

1,00

0,91

1,49
1,65

0,82
0

2 km

Prlvement de surface
Prlvement de surface et de fond

F IG . 104. - Cartographie de l'activit volumique


moyenne (Bq.m -3) en 239+240 Pu des eaux filtres du
lagon de Fangataufa prleves en surface et au
fond, en 1987.
Profondeur (m)

10

15

20

25
Eau

30
Sdiment

0,5

1,5

2,5

3,0
Bq.m-3

F IG . 105. - Profil vertical de l'activit volumique


moyenne (Bq.m -3) en 239+240 Pu des eaux filtres du
lagon de Mururoa prleves, en 1984, diffrentes profondeurs de la colonne deau au niveau
du point zro de lessai Sirius.

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12/01/07

11:04

Page 167

LA DIMENSION RADIOLOGIQUE DES ESSAIS NUCLAIRES FRANAIS EN POLYNSIE

167

Dans les eaux de lagon, le plutonium se prsentait sous deux formes : lune soluble, non
retenue lors de la filtration des eaux de mer sur une membrane de 0,45 m de porosit, lautre
particulaire, associe la matire en suspension retenue sur la membrane filtrante. Lactivit en
239+240 Pu de la fraction particulaire variait fortement suivant le lieu et la date de prlvement. Ces
variations taient lies celles du taux de remise en suspension des sdiments, elles-mmes fonction de ltat dagitation des eaux du lagon lors des campagnes de prlvement.
Ainsi, en 1995 par exemple, lactivit de la fraction particulaire Mururoa tait de lordre de 2
6 % de lactivit de la fraction soluble ; alors que pour les annes prcdentes elle tait de lordre
de 10 30 %, voire exceptionnellement de 50 % (Fig. 106). Les activits volumiques les plus leves
taient toujours observes en secteur Nord, proximit des sites des essais de scurit.
Bq.m-3
10
Fraction soluble

239+240

Fraction particulaire

Pu

1
239+240

238

Pu

Pu

239+240

Pu
238

0,1

Pu

238

Pu
239+240

Pu

0,01
238

Pu

0,001
MURUROA

FANGATAUFA

MURUROA

FANGATAUFA

F IG . 106. - Activit volumique minimale, moyenne et maximale (Bq.m -3) en 238 Pu et 239+240 Pu de la fraction
soluble et de la fraction particulaire des eaux prleves, en 1995, dans les lagons de Mururoa et de
Fangataufa.

Mururoa, entre 1985 et 1996, lexception des eaux linterface avec les sdiments
dans les zones dessais sur barge, lactivit en 239+240Pu lie la fraction particulaire reprsentait, en
moyenne, de lordre de 17% de lactivit totale donc une proportion plus leve que celle observe
dans les eaux ocaniques qui tait infrieure 1%.
Contrairement celles du 90 Sr et du 137 Cs, l'activit volumique du plutonium des eaux
ocaniques de surface tait comprise entre 1 et 2 mBq.m -3, soit 200 500 fois plus faible que
celle des eaux des lagons. Les changes lagon-ocan seffectuant principalement au niveau des
passes influenaient significativement les niveaux dactivit volumique du plutonium au voisinage des
atolls, jusqu la limite des eaux territoriales o les activits volumiques du plutonium pouvaient
tre suprieures celles des eaux ocaniques polynsiennes. Les rsultats en 239+240Pu observs
entre 1989 et 1996 montrent quen raison des changes deaux continus, entre locan et les
lagons des atolls dexprimentations, lactivit en 239+240Pu des eaux en surface au niveau des

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VOLUTION DE LA RADIOACTIVIT DES SITES DEXPRIMENTATIONS

passes est 10 20 fois suprieure celle des eaux se trouvant proximit des deux atolls (Fig. 107).
Lamplitude des variations tait certainement due aux diffrences de mlange des eaux des
lagons de Mururoa et Fangataufa avec les eaux du large en fonction de lintensit des courants
au moment des prlvements.
Bq.m-3
1
Fangataufa
Mururoa

Mururoa

0,1

Anmone
Franoise

Mururoa

Fangataufa

Terme
Sud

Kilo
Ara

0,01

Echo
Simone

Fangataufa

Ouest
Pavillon
Axe
Nord Passe
Denise
Est
Ouest
Frgate
Faucon
Est
Anmone

Sud
Terme Sud

0,001
Passes

Abords immdiats des atolls

Limites des eaux territoriales

F IG . 107. - Activit volumique minimale, moyenne et maximale (mBq.m -3 ) en 239+240 Pu des eaux de surface
prleves, entre 1989 et 1996, dans les passes, aux abords immdiats et la limite des eaux territoriales
des atolls dexprimentations de Mururoa et Fangataufa.
Profondeur (m)
0

Des profils verticaux en 239+240 Pu en


fonction de la profondeur ont t raliss, en
1993, au large de Mururoa (Fig. 108). Lactivit
volumique tait constante dans la couche de
surface, augmentait pour atteindre un maximum
aux environs de 600 mtres de profondeur et
diminuait ensuite assez rapidement jusqu 1 000
mtres puis, plus lentement, au-del. Ce type de
profils, prsentant un maximum dactivit entre
500 et 1 000 mtres de profondeur, a t observ
dans les ocans du monde entier.
Les activits volumiques en 238Pu sont
rarement dtectables, except au voisinage des
passes, o le rapport dactivit 238Pu/ 239+240Pu
tait identique celui des eaux des lagons.

F IG. 108. - Profils de l'activit volumique (mBq.m -3 ) en


239+240 Pu des eaux prleves en 1993, entre la surface
et 2 500 m de profondeur, proximit des atolls de
Mururoa et Fangataufa.

500

1 000

1 500

2 000

2 500
0

10

12

14
16
mBq.m-3

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169

LA DIMENSION RADIOLOGIQUE DES ESSAIS NUCLAIRES FRANAIS EN POLYNSIE

IV.5 - SDIMENTS MARINS


Sur les sites dexprimentations, la radioactivit mesure dans les sdiments des lagons
provenait essentiellement des retombes de quatre essais sur barge : Aldbaran et Sirius au droit
du point Dindon, Arcturus au droit du point Denise Mururoa et Rigel au droit du point Frgate
Fangataufa. Mururoa les diffrents essais de scurit ralises sur les motu du secteur Nord ont
galement conduit des dpts significatifs de plutonium. Les dpressions tropicales de 1981
entranrent larrachage du bitume qui avait t utilis sur la dalle de la zone Colette pour y fixer
les particules de plutonium dont lessentiel se situe aujourdhui encore dans le banc de sable
immerg au droit de la zone Colette (Fig. 109).

Motu Colette
Denise

Banc Colette

Passe

A
B
e
Zon TE
LET
CO
0

Zone
FRGATE

Secteur
NORD

Zone
DENISE

Frgate

1 km

Passe

Zone
DINDON

0
0

A
0

2 km

5 km

Motu
Banc de sable

10 m

Tombant
Eboulis

20 m

F IG . 109. - Situation des zones Colette, Denise


et Dindon Mururoa (a) et Frgate
Fangataufa (b).
La position prcise et la bathymtrie du banc
Colette et de la zone Denise sont prcises.

30 m
20 m

40 m

60 m

80 m

Lors des essais sur barge, les dpts de radionuclides au point zro se sont produits
essentiellement par sdimentation des produits insolubles. Lenrichissement des sdiments a
concern le 141 Ce et 95 Zr et les produits d'activation 57 Co, 58 Co, 60 Co, 65 Zn, 54 Mn et 59 Fe.
Mururoa, au droit du point Dindon par exemple, l'activit associe l'ensemble des
radionuclides metteurs bta-gamma, la verticale du point zro de lessai Sirius, a atteint
3,7.10 7 3,7.10 8 Bq.g -1 en 1966, entre 30 et 100 jours aprs lessai. cette date, des dbits de
dose voisins de 0,1 gray.h -1 ont t mesurs au contact des sdiments.

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VOLUTION DE LA RADIOACTIVIT DES SITES DEXPRIMENTATIONS

170

Un inventaire exhaustif de lactivit des radionuclides prsents dans les


sdiments des lagons des deux atolls a t ralis partir des rsultats de campagnes de prlvements effectues entre 1984 et 1990 :
en secteur Ouest (Dindon), 240 prlvements de sdiments de surface ont t raliss,
sur une surface de 3 km 2. Ils ont t complts par une douzaine de carottages, certains atteignant 5 mtres de profondeur, afin de dcrire le profil vertical de lactivit
massique de ces sdiments ;
sur le secteur Nord (zone Denise et banc Colette), 450 prlvements de sdiments
superficiels ont t raliss sur une surface de 4 km 2, dont 200 sur le banc Colette
(6 000 m 2 ). Ils ont t complts par des carottages de sdiments de 0,5 1 m de
profondeur, en 9 emplacements et par quelques carottages peu profonds denviron
50 cm au droit du point Denise ;
dans le reste du lagon, 440 prlvements de sdiments de surface rpartis selon un
quadrillage de maille de 500 m de ct ont t raliss. Ils ont t complts par une
trentaine de carottages permettant dtudier la distribution verticale de la radioactivit
contenue dans ces sdiments.
Un bilan radiologique complet de la radioactivit des sdiments de l'atoll de
Fangataufa a t effectu en 1987, en sappuyant sur :
133 prlvements de sdiments de surface, dont 85 dans la zone de l'exprimentation sur barge Rigel,
14 carottages jusqu' 55 centimtres de profondeur, dont 6 dans la zone Frgate.

IV.5.1 - RADIONUCLIDES METTEURS BTA-GAMMA


Classs par activits massiques dcroissantes, les radionuclides metteurs gamma
associs aux sdiments, sont : 155 Eu, 241 Am, 60 Co, 137 Cs et 125 Sb.
Les activits massiques maximales en 241 Am ont t releves au niveau des points zro
des essais sur barge des deux atolls et du banc Colette, Mururoa (Fig. 110).

<5
1

5
10

5 - 50
> 50

20
100

50

5
50
0

F IG . 110. - Activit massique (Bq.kg -1 sec ) en


et de Fangataufa (b).

5 km

241 Am

<1
1-5
5 - 10
10 - 20
20 - 50
50 - 100
100 - 200
200 - 500
500 - 1 000

500
200

2 km

des sdiments de surface des lagons de Mururoa (a)

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171

LA DIMENSION RADIOLOGIQUE DES ESSAIS NUCLAIRES FRANAIS EN POLYNSIE

Mururoa, les activits massiques atteignaient 68 000, 1 600 et 90 Bq.kg -1 sec respectivement sur le banc Colette et au droit des points Dindon et Denise (Fig. 111). Dans les autres
zones du lagon, l'activit en 241 Am restait infrieure 5 Bq.kg -1 sec (Fig. 110a).
a

Ocan

DINDON
< 50

Ocan

50 - 100

50

100 - 500

COLETTE

100
500 - 1 000

500
700

DENISE

1 000 - 70 000
300
1000
500

< 50

Lagon

50 - 100

100

100 - 300

Lagon

50

300 - 500
500 - 700

700 - 1 000

500 m

1 000 - 1 600

Ocan

500 m

F IG . 111. - Cartographie de l'activit massique (Bq.kg -1 sec ) en 241 Am des sdiments de surface prlevs
au droit du point Dindon (a) et sur le banc Colette (b), dans le lagon de Mururoa.

Le 155Eu tait le radionuclide metteur gamma le plus abondant dans les sdiments avec des
valeurs d'activit massique maximales de l'ordre de 7 000 Bq.kg -1 sec, au droit des points Dindon et
Denise, Mururoa et de 5 000 Bq.kg -1 sec au droit du point Frgate, Fangataufa, en 1987 (Fig.
112). Les autres parties des lagons prsentaient des activits massiques infrieures 50 Bq.kg -1 sec.
a

<5

5 - 10
10 - 50

10

20

50

50 - 500

100

500
2000

500 - 7 000

3000
1000

<5
5 - 20

500

20 - 50
50 - 100

50

100 - 500
500 - 1 000
0

5 km

1 000 - 2 000
2 000 - 3 000
3 000 - 4 000

2 km

F IG . 112. - Cartographie de l'activit massique (Bq.kg -1 sec ) en 155 Eu des sdiments de surface des lagons
de Mururoa (a), prlevs en 1988, et de Fangataufa (b) chantillonns en 1987.

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VOLUTION DE LA RADIOACTIVIT DES SITES DEXPRIMENTATIONS

172

Lactivit massique en 60Co tait infrieure 5 Bq.kg -1 sec. 125Sb et 137Cs taient diffici lement
dcelables lexception des sdiments des zones au droit des points Dindon et Denise o le 137Cs
atteignait des activits suprieures 20 Bq.kg -1 sec (Tableau 31 et Fig. 113). L'volution thorique
au cours du temps des niveaux d'activit massique des radionuclides a t estime, partir de
ces valeurs maximales d'activit massique, en tenant compte de la dcroissance due leur priode
radioactive. Ainsi, au droit du point Dindon, les activits massiques estimes pour lanne 2006
ne pouvaient dpasser 0,8, 80, 600 et 1 600 Bq.kg -1 sec en 125Sb, 60Co, 155Eu et 137Sb , respectivement.
Le 137Cs et 125Sb ntaient mesurables qu' proximit du point zro des essais sur barge. Leur rpartition
N
Ocan
gographique dans les sdiments tait similaire celle de
DINDON
l'amricium et de l'europium. Ces radionuclides taient
absents du banc Colette car les essais de scurit nont
pas conduit la formation de produits de fission.
T ABLEAU 31.
Activit massique maximale (Bq.kg -1 sec ) des
principaux metteurs gamma des
chantillons de sdiments de surface prlevs
dans les zones Dindon le 01.04.1984,
Denise le 01.10.1986, Mururoa,
et Frgate le 01.09.1987, Fangataufa.

20
200

50
100

< 20

Lagon

20 - 50

Activit maximale en Bq.kg-1 sec

50 - 100
100 - 200

Radionuclide

Zone
Dindon

Zone
Denise

Zone
Frgate

60Co

1 350

100

2 400

125Sb

220

20

160

137Cs

2 600

18

680

155Eu

12 500

1 950

5 200

241Am

1 600

90

1 300

200 - 1 000
1 000 - 3 600

Ocan

500 m

F IG . 113. - Activit massique (Bq.kg -1


sec) en 137 Cs des sdiments de surface
de la zone Dindon de l'atoll de Mururoa,
au 01.04.1984.

Le 90 Sr n'a pas t mesur systmatiquement sur tous les chantillons, son activit
massique dans les sdiments de surface tait du mme ordre de grandeur que celle du 137 Cs.

IV.5.2 - ISOTOPES DU PLUTONIUM


L'activit massique en 239+240Pu des sdiments de surface de Mururoa a atteint des
valeurs de 20 000 Bq.kg -1 sec, au droit du point Dindon et de 6 500 Bq.kg -1 sec au droit du point
Denise, avec un maximum de 2,5.10 6 Bq.kg -1 sec au niveau du banc Colette (Fig. 114a).
Lactivit massique restait suprieure 1 000 Bq.kg -1 sec plus dun kilomtre la priphrie
des points ayant les niveaux les plus levs (Fig. 114b).

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LA DIMENSION RADIOLOGIQUE DES ESSAIS NUCLAIRES FRANAIS EN POLYNSIE

Ocan

< 1 000

DINDON

173

1 000 - 5 000

COLETTE

5 000 - 10 000

DENISE

10 000 - 100 000


100 000 - 2 500 000
100 000

500

10000
5000

1000
2000

10 000

3000

5000

< 500
500 - 1 000
1 000 - 2 000
2 000 - 3 000
3 000 - 5000
5 000 - 10 000
10 000 - 20 000

Lagon

1000

500 m

1000

Eider

Ocan

500 m

< 20

200

20 50
50 100

20

100 200

100

200 1 000
> 1 000

50

200
1000
0

5 km

F IG . 114. - Cartographie du rapport


des activits (%) 238 Pu/ 239+240 Pu
des sdiments de surface du lagon
de Mururoa et de leur distribution
dtaille au droit de la zone Dindon
(a) et dans le secteur Nord (b).

la verticale des points zro des essais sur barge, lactivit dans les sdiments se rpartissait
sur les premiers mtres de profondeur. En zone Dindon, touche par les retombes de l'essai
Sirius, lactivit tait maximale entre 0,5 et 2,5 m sous la surface sdimentaire, et devenait infrieure
1 000 Bq.kg -1 sec partir de 3,5 m de profondeur (Fig. 115a). Dans la mme zone, au voisinage
du point zro de lessai Aldbaran, lactivit massique passait par deux maxima, le plus important
atteignait 38 000 Bq.kg -1 sec 0,75 m sous la surface des sdiments et tait d aux retombes
de l'essai Aldbaran, l'autre 29 000 Bq.kg -1 sec 0,3 m sous la surface, correspondait celles
de l'essai Sirius. Au-del dune profondeur de 1,5 m, lactivit massique tait infrieure 500
Bq.kg -1 sec, puis infrieure 50 Bq.kg -1 sec une profondeur suprieure 2,7 m sous la surface
sdimentaire. partir dune distance de 100 mtres de ces points zro, lactivit tait concentre
dans les 40 premiers centimtres de sdiments.
Au niveau du banc Colette, lactivit tait rpartie, de faon homogne, dans toute lpaisseur
des sdiments entre 0,50 m et 1 m. Certaines particules du banc Colette pouvaient avoir une
masse de l'ordre du milligramme et atteindre individuellement des activits suprieures 100 000
Bq. Au-del du tombant, lactivit associe aux radionuclides dorigine artificielle n'tait dcelable
que dans la couche de surface (Fig. 115b).

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VOLUTION DE LA RADIOACTIVIT DES SITES DEXPRIMENTATIONS

174

10000

20000

Bq.kg-1 sec
30000
40000

5000

10000

Bq.kg-1 sec
15000

5
1
10
2
15
20

a
25

30

Point zro Aldbaran

Point zro Sirius


100 m du Pt zro Aldbaran

Profondeur en mtre

35
40

(Bq.kg -1

Profondeur en centimtre
239+240 Pu

F IG . 115. - volution de l'activit massique


sec) en
au sein de la colonne sdimentaire, au
droit du point Dindon, dans la partie Ouest (a) et du banc Colette dans le secteur Nord (b) de latoll de Mururoa.

En dehors des trois zones prcdemment cites, lactivit en 239+240Pu des sdiments du
lagon de Mururoa tait infrieure 1 000 Bq.kg -1 sec (Fig. 114). Environ 70 % de la surface
sdimentaire du lagon tait caractrise par une activit massique en 239+240Pu infrieure 100
Bq.kg -1 sec. Les sdiments bordant la cte Sud et ceux de la passe avaient des activits massiques
infrieures 20 Bq.kg -1 sec. Dans ces zones, la diffrence du banc Colette, lactivit du plutonium
tait prfrentiellement associe aux particules fines, infrieures 40 micromtres.
En 1993, lactivit massique du plutonium de huit chantillons de sdiments du lagon a
t dduite de rsultats obtenus par ICP-MS (Spectromtrie dmission atomique de plasma avec
couplage inductif), afin de distinguer les isotopes 239 et 240 du plutonium. Le rapport d'activit
240 Pu/ 239 Pu variait, selon les zones de prlvement, entre 12 % et 18 %. La distribution gographique
des activits massiques en 238 Pu tait proche de celle du 239+240 Pu. Les activits massiques
maximales atteignaient 7 800 et 2 100 Bq.kg -1 sec au droit des points Dindon et Denise et 550
Bq.kg -1 sec, au niveau du banc Colette.
Au droit du point Dindon, le rapport des activits 238 Pu/ 239+240 Pu variait de moins 20 %,
sous linfluence prpondrante de lessai Aldbaran, prs de 60 % sous linfluence prpondrante
de lessai Sirius (Fig. 116a). Au droit du point Denise, le rapport d'activit 238Pu/ 239+240Pu tait
d'environ 30 % et sur le banc Colette tait infrieur 1 % (Fig. 116b). Dans le reste du lagon, ce
rapport tait le plus souvent compris entre 20 et 30 % (Fig. 116).
Fangataufa, l'activit massique des radionuclides artificiels dtects dans les sdiments,
principalement due aux 239+240Pu, dcroissait en fonction de l'loignement du point zro de l'essai
Rigel (Fig. 117a). Lactivit de ces radionuclides variait de 20 000 Bq.kg -1 sec dans les sdiments
de surface au droit du point zro, quelques Bq.kg -1 sec, dans ceux de la cte Ouest de l'atoll.

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175

LA DIMENSION RADIOLOGIQUE DES ESSAIS NUCLAIRES FRANAIS EN POLYNSIE

Ocan

Ocan

<1%
13%
35%
5 20 %
20 30 %
30 32 %

DINDON
N

COLETTE

DENISE

50
40

3
30

20

20
30
< 20 %
20 30 %
30 40 %
40 50 %
50 60 %

Lagon
0

Lagon

500 m

500 m

10
20
30

< 10 %
10 20 %
20 30 %
30 40 %
40 50 %
> 50 %

5 km

50

F IG . 116. - Cartographie du rapport des activits (%) 238 Pu/ 239+240 Pu des sdiments de surface du lagon de
Mururoa (01.04.1984). La distribution dtaille du rapport 238 Pu/ 239+240 Pu dans les sdiments de surface
au droit du point Dindon (a) et en partie Nord de latoll (b) est prcise.

En 1993, les mesures par ICP-MS des isotopes du plutonium de cinq chantillons de
sdiments du lagon ont rvl des rapports d'activit 240Pu/ 239Pu constants de 18 %.
La localisation gographique de lactivit massique maximale en 238Pu dans les sdiments
de surface tait trs proche de celle du 239+240Pu. Le rapport d'activit 238Pu/ 239+240Pu, plus
stable qu' Mururoa, y tait compris entre 30 et 47 % (Fig. 117b).

Chap. 4bVF-06.12.06:Chapitre 4

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VOLUTION DE LA RADIOACTIVIT DES SITES DEXPRIMENTATIONS

176

b
150
50

100

200

35

300
500

40

1000

45

5000

< 50

10000

50 - 100
100 - 150
150 - 200
200 - 300
300 - 500

30 - 35 %
35 - 40 %

500 - 1 000

40 - 45 %

1 000 - 5 000

45 - 50 %

35

5 000 - 10 000
10 000 - 20 000

2 km

F IG . 117. - Cartographie de lactivit massique (Bq.kg -1 sec) en 239+240 Pu (a) et du rapport des activits (%)
238 Pu/ 239+240 Pu prsentes dans les sdiments de surface du lagon de Fangataufa (01.09.1987).

IV.5.3 - BILAN
Lextrapolation des activits au 1 er janvier 2006 des principaux radionuclides artificiels
dans les sdiments des lagons a t ralise en considrant la distribution spatiale, tant horizontale
que verticale, de leurs activits respectives mesures entre 1984 et 1990 et en appliquant une
densit moyenne de 1,4 pour lensemble des sdiments.
L'activit totale en 239+240 Pu rsultant des essais
atmosphriques et de scurit a t estime 1,8.10 13
et 7,4.10 12 Bq, Mururoa et Fangataufa respectivement. Ces activits reprsentent des masses rsiduelles de
239 Pu dans les sdiments de lordre de 6,7 kg et 2,7 kg respectivement Mururoa et Fangataufa.
Lactivit totale des radionuclides les plus
solubles, comme le 137Cs et le 60 Co a t estime,
6,4.10 11 et 1,2.10 11 Bq, dans les sdiments de Mururoa,
et 1,6.10 11 et 1,0.10 10 Bq, dans ceux de Fangataufa
(Tableau 32). Pour ces radionuclides, le bilan est surestim
car il na pas t tenu compte des pertes par solubilisation
depuis la date des prlvements.

T ABLEAU 32.
Estimation des activits totales (Bq)
au 1 er janvier 2006 des principaux
radionuclides mesurs dans
les sdiments des lagons
de Mururoa et Fangataufa.
Radionuclide

Mururoa

Fangataufa

60Co

1,2.1011

1,0.1010

125Sb

1,7.109

0,4.109

137Cs

6,4.1011

1,6.1011

155Eu

1,9.1011

1,2.1011

238Pu

3,1.1012

2,8.1012

239+240Pu

1,8.1013

7,4.1012

241Am

8,4.1011

3,9.1011

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LA DIMENSION RADIOLOGIQUE DES ESSAIS NUCLAIRES FRANAIS EN POLYNSIE

177

IV.6 - FLORE ET FAUNE MARINES


Entre 1967 et 1999, prs de 12 000 chantillons appartenant diffrentes espces de la flore
et de la faune marines ont t prlevs dans les lagons de Mururoa et Fangataufa. La rpartition
relative du nombre dchantillons en fonction des espces prleves montre que ce sont les
poissons qui ont fait lobjet du plus grand nombre de prlvements dans le cadre de la
surveillance radiologique (Fig. 118). La plupart de ces chantillons ont fait lobjet de diffrents types
de mesures dactivit massique : indice bta global, radionuclides metteurs gamma, 3 H, 90 Sr,
238 Pu et 239+240 Pu. Les rsultats de la surveillance radiologique du milieu vivant des deux lagons
sont prsents selon les principaux groupes taxonomiques dcrits dans les chapitres I et III, en
fonction de la priode des radionuclides : courte, moyenne ou longue.
Mrous
(poissons)
5%
Surmulets
(poissons)
2%

Divers
(1 %)
Algues
12 %

Holothuries
(chinodermes)
13 %

Plancton
23 %

Coraux
(16 %)

Perroquets
(poissons)
4%

Chirurgiens
(poissons)
19 %

Trocas
(gastropodes)
1%
Bnitiers
(bivalves)
4%

FIG. 118. - Rpartition relative (en pourcentage) des chantillons ; en fonction des espces de la flore et de la faune
prleves, entre 1967 et 1999, dans le cadre de la surveillance radiologique des lagons de Mururoa et Fangataufa.

IV.6.1 - RADIONUCLIDES DE PRIODE INFRIEURE OU GALE LANNE


Les radionuclides de priode radioactive infrieure lanne ont t dtects dans les
diffrentes espces vgtales et animales prleves dans le cadre de la surveillance radiologique.
Il sagissait essentiellement des 57 Co, 58 Co, 54 Mn, 65 Zn, 95 Zr, 106 Ru, 103 Ru, 144 Ce et 141 Ce
auxquels il faut ajouter les 131I et 140Ba, lorsque les niveaux dactivit permettaient leur quantification
malgr les dlais entre les dates de prlvement et de mesure.
IV.6.1.1 - PLANCTON
Le plancton absorbe et concentre trs rapidement les radionuclides artificiels prsents
dans leau de mer. Pour cette raison, dans le cadre de la surveillance radiologique, il a t utilis
comme bioindicateur afin de quantifier l'importance des retombes immdiates lors des essais
atmosphriques, ou celle des fuites provoques par les post-forages dans les cavits-chemines
cres par les essais souterrains. Entre 1970 et 1999, un millier de prlvements de plancton ont
t effectus dans le lagon de Mururoa et plus dune centaine dans le lagon de Fangataufa. La
biomasse planctonique utilise pour les analyses radiologiques tait essentiellement animale
(zooplancton).

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Page 178

VOLUTION DE LA RADIOACTIVIT DES SITES DEXPRIMENTATIONS

Les radionuclides de courte priode rgulirement dtects dans le plancton collect


pendant la priode des essais atmosphriques taient essentiellement les 57 Co, 58 Co, 54 Mn,
65 Zn, 95 Zr, 106 Ru, 103 Ru, 144 Ce et 141 Ce. Le suivi radiologique du plancton permettait donc de
dcrire lvolution des activits de ces radionuclides dans les eaux de mer aprs chaque essai
atmosphrique, les niveaux rsiduels des radionuclides vie courte du plancton redevenant trs
rapidement infrieurs aux limites de dtection.
Pendant la priode des essais souterrains, l'apparition temporaire de radionuclides vie
courte rsultait de la libration dune partie des gaz radioactifs sous pression dans la cavitchemine qui remontaient vers la surface par le puits de post-forage, ainsi que le rejet dans le
lagon deaux de rinage ou deffluents provenant des tubes de carottages ayant pntr la cavit. Les
prlvements pouvant tre raliss immdiatement aprs les essais, la capacit d'accumulation
rapide du plancton a ainsi t confirme. Ainsi, les radionuclides vie courte comme 131 I et
140 Ba, de priodes respectives 8 et 12,8 jours, ont pu tre mesurs dans le plancton (Fig. 119).
Par exemple, le 26 mai 1987, ds la pntration du forage dans la cavit cre par lessai
Jocaste, lactivit massique en 131I atteignait 700 Bq.kg -1 frais dans le plancton prlev, le jour
mme, dans la zone de la tte de puits, et une valeur maximale de 5 600 Bq.kg -1 frais, le 2 juin
au matin. Quinze jours plus tard, les niveaux des radionuclides vie courte dans le plancton du
lagon de Mururoa ntaient plus quantifiables en raison de la dcroissance radioactive et de la
dilution de lactivit des masses deau du lagon par les eaux ocaniques entrant par la passe et
les hoa.
En revanche, lactivit massique du 60Co dans le plancton ntait pas influence par les oprations de post-forage dcroissant suivant une priode apparente de 3 ans.

10000

Bq.kg-1 frais
131I
140Ba

1000

60Co

100
Te ~ 3 ans

10

1
Jocaste

0,1

Thrasimds
Dana

Anticle
Tecmessa

Mlanippe
Thoas

0,01
1987

1988

F IG. 119. - volution de lactivit massique


lagon de Mururoa entre 1987 et 1991.

1989
(Bq.kg -1

frais) en

1990
131 I, 140 Ba

et

60 Co

1991
du plancton collect dans le

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179

LA DIMENSION RADIOLOGIQUE DES ESSAIS NUCLAIRES FRANAIS EN POLYNSIE

IV.6.1.2 - CORAUX
Les activits massiques maximales des coraux du lagon de Fangataufa ont t atteintes
en 1967, au dbut de la priode des essais atmosphriques. Elles taient alors de lordre de plusieurs
dizaines de milliers de Bq.kg -1 frais en 95 Zr, 144 Ce, 106 Ru et en 58 Co. Associs ce dernier,
dautres produits dactivation, 65Zn, 54Mn, 110mAg et 57Co, ont galement t dtects. Lactivit
massique de ces produits d'activation a dcru trs rapidement et n'tait plus quantifiable aprs
1972. Lactivit massique des produits de fission, de lordre de 10 Bq.kg -1 frais de 144Ce et de 106Ru
en 1975 et 1977 et de 2 Bq.kg -1 frais de 95 Zr en 1976, a dcru rapidement, jusqu ntre plus
quantifiable la fin de lanne 1977 (Fig. 120).
La priode de dcroissance effective (T e ) de ces radionuclides tait du mme ordre de
grandeur que leur priode radioactive. lexception du 95Zr, de priode radioactive plus courte que
les autres radionuclides, la dcroissance de la majorit dentre eux pouvait tre reprsente par une
droite de rgression, pour lensemble de la priode des retombes des essais atmosphriques.

104

Bq.kg-1 frais
65Zn

104

103

103

102

102

Bq.kg-1 frais
54Mn

103

Bq.kg-1 frais
57Co

102

101
101

101

100

100

10-1
105

67

68

69

70

71

72

Bq.kg-1 frais

10-1
105

100

67

68

69

70

71

72

Bq.kg-1 frais
144Ce

106Ru

10-1
105

104

104

104

103

103

103

102

102

102

101

101

101

100

100

100

10-1

10-1

10-1

67

68

69

70

71

72

Bq.kg-1 frais
95Zr

DRAGON

67

69

71

73

75

77

67

69

71

73

75

(Bq.kg -1

67

69

71

73

75

65 Zn, 57 Co, 54 Mn, 106 Ru,

F IG. 120. - volution, au cours du temps, des activits massiques


frais) en
144 Ce et 95 Zr des coraux du lagon de Fangataufa prlevs lors de la priode des essais atmosphriques.

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VOLUTION DE LA RADIOACTIVIT DES SITES DEXPRIMENTATIONS

partir de 1970, les rsultats


de mesure de lactivit massique des
coraux prlevs Mururoa mettaient
en vidence des niveaux infrieurs
ceux des coraux issus du lagon de
Fangataufa (Tableau 33).

T ABLEAU 33.
Activit massique (Bq.kg -1 frais) des
principaux radionuclides metteurs
gamma vie courte, mesurs dans des
chantillons de coraux prlevs, en
1970-1971, dans le lagon de Mururoa.

Lagon de Mururoa
Radionuclide
et
priode physique

Nombre
Activit
de mesures
maximale
(Bq.kg-1 frais) significatives

Date

58Co (70,8 jours)

8,1

12/06/70

65Zn (244 jours)

170

46

14/04/70

57Co (272 jours)

310

26

14/04/70

54Mn (312 jours)

100

42

13/10/71

110mAg (250 jours)

15

07/01/71

95Zr (64 jours)

66

30

26/07/71

144Ce (284 jours)

2 800

28

22/01/70

106Ru (373 jours)

850

60

22/01/70

IV.6.1.3 - MOLLUSQUES
L'volution temporelle de lactivit massique des mollusques a t apprcie par le suivi
radiologique des turbos et des bnitiers prlevs Mururoa et Fangataufa, respectivement sur le
platier externe et dans les lagons. Durant la priode des essais atmosphriques, les activits
massiques des radionuclides prsents dans les chantillons de ces deux espces de mollusques
taient gnralement des niveaux plus levs dans les
viscres et lhpatopancras que dans la chair. Le
T ABLEAU 34.
rapport moyen entre lactivit des viscres et celle de la
Rapport
entre
les activits massiques
chair, des principaux radionuclides dtects dans le
des
principaux
radionuclides mesurs
turbo, tait compris entre 1,9 et 7 (Tableau 34). Le
dans les viscres et la chair des mmes
mme constat a t fait pour lhpatopancras du
turbos, prlevs pendant la priode des
bnitier, qui est un organe daccumulation, prsentant
essais atmosphriques.
des niveaux dactivit 50, 35, 12 et 6 fois suprieurs
Rapport d'activit entre les
aux autres organes de lanimal, respectivement en
fractions viscre et chair
60 Co, 57 Co, 54 Mn et 106 Ru.
Radionuclide
Nombre
Les 95 Zr et 144 Ce ont t dtects dans les
Moyenne
de mesures
turbos et les bnitiers de Mururoa et de Fangataufa,
jusqu'en 1976. Les activits massiques les plus leves
95Zr
2,5
288
ont t observes aprs les campagnes dessais
106Ru
6,8
109
atmosphriques de 1969, 1970 et 1971. Lactivit
137Cs
2,6
32
massique maximale apparaissait entre 2 et 3 mois
141Ce
4,3
26
aprs la fin de chaque campagne dessais, pour
144Ce
dcrotre ensuite rapidement, jusqu la campagne
3,2
225
suivante (Fig. 121). Ces donnes ont t utilises pour
57Co
4,2
42
calculer les priodes de dcroissance effective du 95 Zr
60Co
144
4,5
321
et du
Ce pour ces deux mollusques. Les priodes
65Zn
2,1
83
de dcroissance effective de ces radionuclides sont
110m
gales leurs priodes radioactives.
Ag
7,0
84
239+240Pu

1,9

61

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181

LA DIMENSION RADIOLOGIQUE DES ESSAIS NUCLAIRES FRANAIS EN POLYNSIE

Bq.kg-1 frais

Bq.kg-1 frais

100

10000
Radioactivit des turbos
conscutive aux retombes locales

1000
Radioactivit des turbos conscutive
aux retombes des essais nuclaires chinois
(17/11/76 - 16/10/80)

100

10

10
1
1

0,1
1969

1971

1973

1975

1977

1979

0,1

1981

69

(Bq.kg -1

F IG. 121. - volution, au cours du temps, de lactivit massique


frais) du
(a) et de la chair des bnitiers (b), prlevs dans le lagon de Mururoa.

95 Zr

71

73

75

77

des viscres des turbos

Les priodes de dcroissance effectives des 57Co, 54Mn et 106Ru calcules pour les bnitiers
prlevs Mururoa, taient du mme ordre de grandeur que leurs priodes radioactives respectives.
(Fig. 122).

Bq.kg-1 frais

Bq.kg-1 frais
105

57Co

104

Hpatopancras

Bq.kg-1 frais

105

106Ru

104

104

54Mn

103

Hpatopancras

Hpatopancras

103

103

102
102

102

101

101

100

10

101

100
Chair

Chair

Chair

10-1

10-1
69

71

73

75

77

79

10-1
69

71

73

75

77

79

69

71

73

75

77

79

F IG. 122. - volution, au cours du temps, des activits massiques (Bq.kg -1 frais) en 57 Co, 106 Ru et 54 Mn
mesures dans la chair (points violets) et lhpatopancras (points rouges) des bnitiers prlevs dans le
lagon de Mururoa principalement lors de la priode des essais atmosphriques.

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Page 182

VOLUTION DE LA RADIOACTIVIT DES SITES DEXPRIMENTATIONS

Bien que ces deux espces dveloppent des modes de vie et d'alimentation diffrents, le
turbo est un mollusque mobile brouteur tandis que le bnitier est un bivalve filtreur fix sur les
substrats, leurs niveaux d'activits demeurent proches, tant pour ceux prlevs dans le lagon de
Mururoa que pour ceux issus du lagon de Fangataufa, durant la priode des essais atmosphriques.
la fin de lanne 1977 et au milieu danne 1981, une augmentation ponctuelle du 95 Zr a
t mesure dans les chantillons de turbo prlevs Mururoa et Fangataufa, mais aussi, simultanment, sur tous ceux prlevs en Polynsie franaise. Les activits massiques dtectes
taient identiques sur lensemble des chantillons. Simultanment, les stations de contrle de la
radioactivit atmosphrique au niveau mondial mettaient en vidence une augmentation de lactivit
volumique en 95Zr, qui a t attribue dans les deux cas aux retombes mondiales des essais
nuclaires mgatonniques du 17 novembre 1976 et du 16 octobre 1980, raliss dans latmosphre par la Rpublique populaire de Chine.

IV.6.1.4 - POISSONS
Parmi les poissons herbivores, les poissons perroquets prsentaient des niveaux dactivit
massique en radionuclides vie courte suprieurs ceux des poissons chirurgiens. Les niveaux les
plus levs ont t observs dans les premires annes de la priode des essais atmosphriques.
La dcroissance rapide des radionuclides initialement prsents dans les eaux immdiatement
aprs les essais, associe aux dplacements frquents de ces poissons le long de la cte rcifale
externe, explique probablement lhomognit spaBq.kg-1 frais
tiale observe. Les graphiques de ce paragraphe prsentent l'volution, au cours du temps, des activits
1000
massiques des poissons, tous secteurs confondus.
Lactivit massique des poissons collects sur le
platier externe des deux atolls, a dcru rapidement
jusqu'en 1978 (Fig. 123).
100
Au niveau des lagons, les activits massiques
des poissons chirurgiens et perroquets de Fangataufa
taient gnralement suprieures celles mesures
Mururoa ; mais aucune htrognit spatiale
napparaissait au sein de chaque atoll.
Pendant la priode des essais atmosphriques, l'activit des 57 Co, 54 Mn et 65 Zn a dcru
rgulirement pour atteindre, en 1974, les limites
de dtection des appareils de mesure de cette
poque (Fig. 124). Lanne de larrt des essais
atmosphriques, les niveaux dactivit taient de
lordre du Bq.kg frais, ou infrieurs. Pour chaque
radionuclide, la priode effective tait sensiblement
infrieure la priode radioactive.

10

1
1968
1970
1972
1974
1976
Annes
1978

57

Co

54

Mn

65

Zn

95

Zr

0,1

10

Ru

F IG. 123. - volution au cours du temps des


activits massiques (Bq.kg -1 frais) en 54 Mn,
57 Co, 65 Zn, 95 Zr et 106 Ru de la chair des poissons perroquets prlevs sur le rcif externe du
lagon de Mururoa et de Fangataufa, au cours de la
priode des essais atmosphriques.

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Page 183

183

LA DIMENSION RADIOLOGIQUE DES ESSAIS NUCLAIRES FRANAIS EN POLYNSIE

65Zn

a
104

Bq.kg-1

57Co

frais

103

103

54Mn

Bq.kg-1 frais

104

Bq.kg-1

frais

103

102

102

102
101

101

101
100

100

10-1

10-1
69

71

73

75

10-1
69

77

71

65Zn

b
105

100

Bq.kg-1

73

75

77

69

71

57Co

frais

104

104

Bq.kg-1

73

75

77

74

76

54Mn

frais

104

103

103

102

102

101

101

100

100

Bq.kg-1

frais

103
102
101
100
10-1

10-1
68

70

72

74

76

10-1
68

70

72

74

76

68

70

72

F IG. 124. - volution au cours du temps des activits massiques (Bq.kg -1 frais) en 54 Mn, 57 Co, 65 Zn de la
chair des poissons perroquets et chirurgiens prlevs dans les lagons de Mururoa (a) et de Fangataufa (b),
lors de la priode des essais atmosphriques. .

En ce qui concerne les poissons carnivores, comme les surmulets, lvolution au cours du
temps de lactivit massique de ces radionuclides tait identique celle des poissons herbivores
(Fig. 125).
Pour les poissons surmulets, les activits massiques les plus leves ont t observes
au dbut de la priode des essais atmosphriques avec le 54 Mn et le 57 Co atteignant respectivement 2 000 et 500 Bq.kg -1 frais, Mururoa, en 1969. Fangataufa, les activits massiques
taient plus leves en 65 Zn, 23 000 et 6 200 Bq.kg -1 frais respectivement, en 1968 et 1969.

Chap. 4cVF-06.12.06:Chapitre 4

184

10:29

Page 184

VOLUTION DE LA RADIOACTIVIT DES SITES DEXPRIMENTATIONS

65Zn

a
104

11/01/07

Bq.kg-1

57Co

54Mn

-1

frais

103

103

Bq.kg frais

103

102

102

101

101

100

100

Bq.kg-1

frais

102

101

100

10-1

69

71

73

75

77

10-1

69

71

65Zn
Bq.kg-1

73

75

77

10-1

69

71

57Co
Bq.kg-1

frais

105

105

104

104

103

103

102

102

101

101

100

100

73

75

77

54Mn
-1

frais

Bq.kg frais
103

102

101

100

10-1

10-1
68

70

72

74

76

10-1
68

70

72

74

76

68

70

72

74

76

F IG. 125. - volution au cours du temps des activits massiques (Bq.kg -1 frais) en 54 Mn, 57 Co, 65 Zn des
poissons surmulets viscrs prlevs dans les lagons de Mururoa (a) et de Fangataufa (b), lors de la priode
des essais atmosphriques.

En revanche, les activits en 54 Mn et 57 Co y taient moins leves, respectivement 330


et 150 Bq.kg -1 frais en 1968. Les activits nont cess ensuite de dcrotre, jusquaux limites de
dtection de ces radionuclides en 1974, les valeurs tant infrieures quelques becquerels ou
diximes de Bq.kg -1 frais. Comme cela a t observ sur la plupart des autres espces du lagon
et en particulier sur les poissons chirurgiens et perroquets, la priode effective de chaque radionuclide tait sensiblement infrieure sa priode radioactive.
Les mmes radionuclides ont t mesurs chez les autres espces de poissons carnivores,
comme les mrous, avec des activits massiques voluant de faon identique au cours du temps,

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11/01/07

10:29

Page 185

185

LA DIMENSION RADIOLOGIQUE DES ESSAIS NUCLAIRES FRANAIS EN POLYNSIE

mais des niveaux toujours suprieurs Fangataufa (Fig. 126). Ils nont plus t dtects aprs
1977 et leur priode effective tait du mme ordre de grandeur que leur priode de radioactive.

65Zn

a
Bq.kg-1

54Mn

57Co
Bq.kg-1

frais

104

103

Bq.kg-1

frais

103

103

102

102

101

101

100

100

frais

102

101

100

10-1

b
105

10-1
68

70

72

74

76

78

10-1
68

70

65Zn

72

74

76

78

68

70

72

Bq.kg-1 frais

104

76

78

54Mn

57Co

Bq.kg-1 frais

74

104

104

103

103

Bq.kg-1 frais

102
102

103
101

101

102
100
101

100

100

10-1

68

70

72

74

76

10-2

10-1
68

70

72

74

76

(Bq.kg -1

68

70

72

74

76

54 Mn, 57 Co

F IG. 126. - volution au cours du temps des activits massiques


frais) en
et du 65 Zn
dans la chair des mrous, prlevs dans les lagons de Mururoa (a) et de Fangataufa (b), lors de la priode
des essais atmosphriques.

IV.6.1.5 - HOLOTHURIES
Les principaux radionuclides vie courte ont galement t dtects dans le tgument
des holothuries prleves Mururoa et Fangataufa, durant la priode des essais atmosphriques. Le niveau de lactivit massique de ces radionuclides a diminu trs rapidement au cours
du temps (Fig. 127). Ceci sexplique par de faibles retombes lors des essais sous ballon, donc une

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186

11/01/07

10:29

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VOLUTION DE LA RADIOACTIVIT DES SITES DEXPRIMENTATIONS

plus faible contamination des sdiments dont se nourrissent les holothuries. Lensemble de ces
radionuclides ne seront plus dcels aprs 1975. Leur priode de dcroissance effective est
infrieure leur priode de dcroissance radioactive pour lensemble des radionuclides.

Bq.kg-1 frais

Bq.kg-1 frais

104

105
57Co

65Zn

105

Bq.kg-1 frais

104

54Mn

103

104
103
103

102
102

102

101
101

101

100

100

100

10-1

10-1
67

69

71

73

75

10-1
67

Bq.kg-1 frais

69

71

73

Bq.kg-1 frais
106

105

Ru

67

75

105

69

71

73

Bq.kg-1 frais

144

95Zr

Ce

105

75

10
104

104

103

103

102

102

101

101

100

100

10-1

103
102
101
100

10-1
67

69

71

73

75

10-1
67

69

71

73

75

67

69

71

73

75

F IG. 127. - volution au cours du temps des activits massiques (Bq.kg -1 frais) en 54 Mn, 57 Co, 65 Zn, 106 Ru,
144 Ce et 95 Zr dans le tgument des holothuries noires prleves dans le lagon de Fangataufa, lors de la
priode des essais atmosphriques

IV.6.2 - RADIONUCLIDES DE PRIODE SUPRIEURE 5 ANS


Les principaux radionuclides de priode suprieure 5 ans, rgulirement mesurs dans
les bioindicateurs collects pendant la priode des essais atmosphriques, taient le 60 Co, le
238 Pu, et le 239+240 Pu associ dans une moindre mesure au 137 Cs et 90 Sr.

Chap. 4cVF-06.12.06:Chapitre 4

11/01/07

10:29

Page 187

187

LA DIMENSION RADIOLOGIQUE DES ESSAIS NUCLAIRES FRANAIS EN POLYNSIE

IV.6.2.1 - ALGUES BENTHIQUES


Pendant la priode des essais atmosphriques, le 60 Co tait le principal radionuclide de
priode suprieure 5 ans mesur rgulirement,
avec parfois quelques traces de 137Cs. Les activits
massiques les plus leves en 60 Co dans les
algues benthiques ont t observes au dbut
de la priode des essais atmosphriques pour
dcrotre par la suite.
Ainsi, les niveaux annuels moyens taient
de lordre de 100 Bq. kg -1 frais dans les algues
prleves Mururoa en 1970, de 10 Bq.kg -1 frais
larrt des essais atmosphriques en 1974 et
de 0,40 Bq.kg -1 frais l'arrt des essais souterrains, en 1996 (Tableau 35).
Les quantits d'algues benthiques naturellement prsentes tant insuffisantes pour la
mesure, des panneaux immergs favorisant leur
croissance ont t mis en place partir de 1982.
partir de cette date, le nombre dchantillons
a donc significativement augment, permettant de
suivre rgulirement la dcroissance de lactivit
massique des algues ; celle-ci passant de 6,3
Bq.kg -1 frais, en moyenne, en 1982, 0,47
Bq.kg -1 frais, en moyenne, en 1997. La priode de
dcroissance effective du 60 Co dans les algues
benthiques, calcule entre 1982 et 1997, tait de
lordre de 3 ans, cest--dire infrieure sa priode
radioactive et identique celle calcule pour le
plancton (Fig. 128).
100

T ABLEAU 35.
volution annuelle des activits massiques (Bq.kg -1
frais) moyennes en 60 Co, 137 Cs et 241 Am des
algues benthiques prleves dans le lagon de
Mururoa entre 1970 et 1997.

Bq.kg-1 frais

Le tiret signale labsence de rsultat.


Radionuclides
Anne
1970
1971
1972
1973
1974
1975
1976
1977
1978
1979
1980
1981
1982
1983
1984
1985
1986
1987
1988
1989
1990
1991
1992
1993
1994
1995
1996
1997

137Cs

60Co

241Am

Act.

(Nb.)

Act.

(Nb.)

Act.

(Nb.)

1,3
3,5
0,37
0,13
0,76
2,3
1,8
0,62
0,71
1,2
0,63
0,46
0,30
0,20
0,14
0,12
0,10
0,12
0,10

(1)
(1)
(1)
(2)
(2)
(7)
(11)
(17)
(7)
(9)
(124)
(140)
(75)
(90)
(92)
(48)
(46)
(61)
(47)

103
103
16
15
8,9
13
14
10
15
6,3
3,4
8,8
5,8
4,6
3,0
2,1
1,2
0,81
0,95
0,83
0,67
0,52
0,46
0,40
0,47

(3)
(3)
(5)
(5)
(4)
(1)
(1)
(2)
(3)
(13)
(13)
(75)
(91)
(73)
(115)
(134)
(157)
(140)
(75)
(90)
(92)
(48)
(45)
(58)
(44)

0,93
0,17
37
4,3
0,08
0,04
0,23
0,35
2,1
3,3
0,41
0,85
0,28
0,24

(1)
(1)
(1)
(3)
(5)
(1)
(57)
(31)
(67)
(57)
(45)
(40)
(13)
(34)

10

0,1

Les points en bleu clair correspondent des valeurs en limite de dtection

0,01
1982

1984

1986

1988

1990

1992

1994

1996

F IG. 128. - volution au cours du temps des


activits massiques (Bq.kg -1 frais) en 60 Co
des algues rcoltes sur les panneaux
immergs entre 1982 et 1997 dans le lagon
de Mururoa.

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11/01/07

10:29

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VOLUTION DE LA RADIOACTIVIT DES SITES DEXPRIMENTATIONS

Ce rsultat confirme l'absence d'apport en 60Co supplmentaire dans les eaux du lagon de
Mururoa pendant les essais souterrains. Le 137Cs et le 241Am taient prsents, mais des activits
plus faibles. Ces rsultats doivent cependant tre considrs avec prcaution, car le dispositif
de panneaux immergs favorisait galement le dpt des particules sdimentaires en suspension.
L'activit massique des radionuclides mesurs intgrait celle des algues, mais aussi celle des
matires en suspension ce qui peut expliquer limportance de la variabilit des activits mesures pour
une mme anne.
IV.6.2.2 - PLANCTON
Le 60 Co, le 238 Pu et le 239+240 Pu ont rgulirement t mesurs dans les chantillons de
plancton. Lvolution annuelle de lactivit massique moyenne du 60Co du plancton collect dans les
eaux du lagon des deux atolls dexprimentations est donne titre dexemple (Tableau 36).
T ABLEAU 36.
volution annuelle des activits massiques (Bq.kg -1 frais) moyennes en 60Co du plancton collect dans
les lagons de Mururoa et Fangataufa entre 1970 et 1999. Le tiret signale labsence de rsultat .
LAGON DE MURUROA
Anne

1970
1971
1972
1973
1974
1975
1976
1977
1978
1979
1980
1981
1982
1983
1984
1985
1986
1987
1988
1989
1990
1991
1992
1993
1994
1995
1996
1997
1998
1999

LAGON DE FANGATAUFA

Nombre de
prlvements

Activit
moyenne

Activit
maximale

Nombre de
prlvements

Activit
moyenne

Activit
maximale

58
19
18
9
7
15
92
238
323
144
1
7
4
24
27
27
26
12
11
12
12
1
1
1
1

205
296
222
112
152
53
53
19
31
21
4,4
4,6
1,3
1,9
2,2
1,1
1,3
0,78
0,75
0,71
0,42
0,27
0,54
0,51
0,58

960
620
740
180
400
100
210
77
140
51
9,2
1,7
4,8
17
2,2
7,6
1,1
2,6
2,3
1,2
-

19
14
8
6
3
4
1
2
3
8
7
6
2
2
1
1
43
1
1

291
351
248
177
180
293
270
27
13
11
7,8
9,5
6,0
1,8
5,2
2,1
2,8
1,8
3,4

1 100
590
590
440
220
480
32
21
28
17
18
11
2,2
5,1
-

Chap. 4cVF-06.12.06:Chapitre 4

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10:29

Page 189

189

LA DIMENSION RADIOLOGIQUE DES ESSAIS NUCLAIRES FRANAIS EN POLYNSIE

La priode de dcroissance
Bq.kg-1 frais
effective (T e ) pour le 60 Co a t dter- 10000
Les points en bleu clair correspondent des valeurs en limite de dtection
mine par des ajustements linaires
1000
sur chaque srie de donnes et a
Fangataufa
conduit des priodes de dcroissance
similaires, de lordre de 3 ans (Fig. 129).
100
Lors de la priode des essais
souterrains, les activits massiques en
10
60 Co fluctuaient des niveaux trs
faibles, de 1 4 Bq.kg -1 frais de
1
plancton. Ces fluctuations sexpliMururoa
quent par la modification saisonnire de
0,1
la composition en espces du plancton
70 72 74 76 78 80 82 84 86 88 90 92 94 96 98 00
prlev et, par consquent, de celle
- volution au cours du temps des activits massiques
des facteurs de concentration partir F IG. 129
(Bq.kg -1 frais) en 60 Co du plancton rcolt entre 1969 et 1999
de leau de mer. Elles peuvent galement
dans les lagons de Mururoa et de Fangataufa.
trouver leur origine dans le fait que les
chantillons de plancton contiennent
invitablement des particules de sdiments en suspension. Ces lments, trangers au prlvement biologique, peuvent contribuer de
faon non ngligeable une surestimation de lactivit des chantillons de plancton.
Les changes lagon-ocan au niveau des passes, conduisaient la libration dune fraction
du 60 Co des eaux du lagon dans les eaux ocaniques aux abords des atolls. Entre les passes et
une limite situe 12 milles nautiques des atolls, les activits massiques en 60 Co du plancton
taient donc quatre fois suprieures celles des eaux ocaniques du large. Les activits massiques
ont suivi une dcroissance rgulire au cours du temps pour atteindre lheure actuelle des niveaux
de quelques diximes de becquerels par kilogramme frais (Fig. 130).

100

Bq.kg-1 frais

100

Bq.kg-1 frais

a
10

10

0,1

0,1

0,01

0,01
1976

1978

1980

1982

1984

1986

1988

1990

1992

1994

1982

1984

1986

1988

1990

1992

1994

F IG. 130 - volution au cours du temps de lactivit massique (Bq.kg -1 frais) en 60 Co du plancton collect
dans les eaux ocaniques aux abords des passes des atolls de Mururoa (a) et de Fangataufa (b).

IV.6.2.3 - CORAUX
Trois radionuclides, 60 Co, 90 Sr et
les lagons des sites dexprimentations.

137 Cs

ont t mesurs dans les coraux prlevs dans

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190

11/01/07

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Page 190

VOLUTION DE LA RADIOACTIVIT DES SITES DEXPRIMENTATIONS

Cobalt 60

Les activits massiques en 60 Co les plus leves ont t mesures au dbut de la priode
des essais atmosphriques. Ainsi, l'activit massique moyenne en 60 Co des coraux prlevs, en
1970, Mururoa, tait de lordre de quelques dizaines de Bq.kg -1 frais. Les niveaux sont rests
stables de la moiti des annes 1970 jusqu la fin des annes 1980. Ils ont ensuite rgulirement
diminu pour atteindre une activit denviron 1 Bq.kg -1 frais, puis tre infrieurs aux limites de
dtection pour une majorit dchantillons (Fig. 131).
Bq.kg-1 frais

Bq.kg-1 frais
1000

100

100
10
11

37

2
29

79 80 37

16

2
10

10

33 25 63

23 30

62 24

9
48
46

4
37

10 12

86

88

0,1

0,1
75 77 79 81 83 85 87 89 91 93 95 97

(Bq.kg -1

70

72

74

76

78

80

82

84

60 Co

F IG. 131. - volution des activits massiques


frais) du
du corail du genre Fungia (a) et des autres
espces de coraux (b), rcolts entre 1970 et 1997, dans le lagon de Mururoa. Le nombre de rsultats de
mesure, utiliss pour le calcul de la moyenne, est donn sous chacun des points de la courbe.

La distribution gographique de lactivit massique en 60Co des coraux du genre Fungia


montre lhtrognit spatiale des niveaux observs dans le lagon de Mururoa. Les activits
massiques les plus leves, de l'ordre de 50 Bq.kg -1 frais en 1975, ont t localises dans le
secteur Ouest du lagon, en particulier au droit du point Dindon o ont eu lieu les deux essais sur barge
de 1966. En 1978, les moyennes calcules par secteur partir de 80 chantillons de Fungia,
rcolts sur lensemble du lagon de Mururoa, ont confirm cette htrognit spatiale (Fig. 132).
Lactivit massique en 60 Co des coraux du
lagon de Fangataufa tait gnralement suprieure
Bq.kg-1 frais
celle observe Mururoa. De lordre de plusieurs
7
Colette Denise
centaines de Bq.kg -1 frais en 1967, elle a diminu
rgulirement jusquen 1996, pour atteindre quelques
Secteur
Nord
6
Passe
Secteur
diximes de Bq.kg-1 frais. La priode de dcroissance
Est
Secteur
Dindon
effective tait denviron 3 ans (Fig. 133).
Sud
5

17

Secteur Ouest
Viviane
Faucon

3
20
18

25

2
Secteur Ouest Secteur Nord Secteur Sud

Secteur Est

F IG. 132. - Cartographie des activits massiques minimales,


moyennes et maximales (Bq.kg -1 frais) du 60 Co des coraux
du genre Fungia, rcolts en 1978, dans les diffrents
secteurs du lagon de Mururoa. Le nombre de rsultats de
mesure utiliss pour le calcul de la moyenne et pour reprsenter
lamplitude est donn sous chaque secteur.

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LA DIMENSION RADIOLOGIQUE DES ESSAIS NUCLAIRES FRANAIS EN POLYNSIE

191

Bq.kg-1 frais
10000

Les points en bleu clair correspondent des valeurs en limite de dtection

1000
100
10
1

Dernier essai
atmosphrique
Fangataufa

0,1
0,01

F IG . 133. - volution des activits massiques


moyennes (Bq.kg -1 frais) en 60 Co des coraux,
rcolts entre 1967 et 1997, dans le lagon de
Fangataufa. .

67 69 71 73 75 77 79 81 83 85 87 89 91 93 95 97

Csium 137 et strontium 90

Le 137Cs a rarement t dtect dans les chantillons de coraux prlevs dans les lagons
de Mururoa et de Fangataufa. Les activits massiques en 137Cs suprieures la limite de dtection
se situaient entre 0,93 et 9,2 Bq.kg -1 frais Mururoa (9 rsultats significatifs) et entre 3,2 et 92
Bq.kg -1 frais Fangataufa (5 rsultats significatifs).
Durant la priode des essais souterrains, plus prcisment de 1976 1990, lactivit
massique moyenne annuelle en 90Sr des coraux Fungia prlevs Mururoa a dcru dun facteur
10, passant de 18 2,2 Bq.kg -1 frais, pour ne plus tre quantifiable partir de 1991. L'volution
au cours du temps a t similaire pour les Fungia du lagon de Fangataufa. L'activit massique
moyenne annuelle du 90Sr y tait de 180 Bq.kg -1 frais en 1968 et de 0,78 Bq.kg -1 frais en 1996.
IV.6.2.4 - MOLLUSQUES
Trois radionuclides, 60Co, 90Sr et 137Cs ont t mesurs dans les diffrentes espces de
mollusques, Turbo setosus rcolts sur les platiers externes, Tridacna maxima et Trochus niloticus
prlevs dans les lagons.
Cobalt 60

Au niveau du platier externe, le mollusque Turbo setosus a fait l'objet d'une surveillance
rgulire, partir de 1968, pour Fangataufa et de 1969 pour Mururoa. Les activits massiques
taient plus leves dans la phase initiale des essais atmosphriques, puis ont dcru au cours du
temps. Ainsi, Fangataufa, les activits massiques en 60 Co des viscres ont diminu, passant
de 400 Bq.kg -1 frais, en 1968, quelques becquerels par kilogramme frais actuellement.
De mme, Mururoa, l'activit massique de Turbo setosus a dcru de quelques dizaines de
Bq.kg -1 frais en 1969, quelques diximes de Bq.kg -1 frais en 1993 (Fig. 134). La priode de
dcroissance effective variait entre 3 et 4 ans en fonction des secteurs.
La cartographie des activits massiques en 60Co a montr une htrognit gographique sur
les deux atolls. Fangataufa, les niveaux les plus levs ont t mis en vidence dans le secteur Nord
de latoll, proximit du rcif immerg et de la passe, entre les zones Manchot et Empereur. Les
niveaux les plus faibles se situaient lest, entre les zones Kilo et cho, labri des changes ocanlagon. Les mmes variations gographiques ont t constates Mururoa. Lactivit massique en
60 Co des Turbo setosus au voisinage de la passe tait 5 10 fois suprieure celle mesure sur les
individus collects dans les autres secteurs du rcif.

Chap. 4cVF-06.12.06:Chapitre 4

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100

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VOLUTION DE LA RADIOACTIVIT DES SITES DEXPRIMENTATIONS

Bq.kg-1 frais

1000

Bq.kg-1 frais

a
Secteur de la passe

b
100

10
10
1
Secteur Nord
Secteur Ouest
Secteur Sud
Secteur Est

1
Secteurs hors passes

0,1

0,1
1968 1970 1972 1974 1976 1978 1980 1982 1984 1986 1988 1990 1992 1994

1968

1970

1972

1974

1976

1978

1980

1982

1984

1986

1988

F IG. 134. - volution, au cours du temps, des activits massiques moyennes (Bq.kg -1 frais) en 60Co des Turbo
setosus rcolts entre 1967 et 1993 dans les diffrents secteurs des lagons de Mururoa (a) et Fangataufa (b).

138 45' W

Empereur

La courantologie locale a permis d'expliquer


les
variations gographiques de lactivit
Pingouin
Kilo
massique
en 60 Co de Turbo setosus. Ainsi,
Passe
Manchot
une tude mene Fangataufa, en 1987, a
montr que lactivit massique en 60 Co de ce
Alpha
Pavillon
mollusque diminuait en fonction de lloignement
Frgate
Motu aux
du point de prlvement par rapport la passe,
oiseaux
tant en direction de louest que de lest (Fig. 135).
Fox
Pour les autres espces, lactivit
Hotel
massique en 60 Co de la chair et de lhpato22 15' S
Hlne
pancras des bnitiers (Tridacna maxima)
Activit
vivant dans le lagon de Mururoa a diminu
en Bq.kg-1 frais
0-2
dun facteur 300 400, entre 1969 et 1995,
Echo
Terme Nord
2-5
avec une priode de dcroissance effective
5 - 10
Canard
pour les deux organes de lordre de 3 ans (Fig. 136).
10 - 15
Marvi
Lvolution au cours du temps de l'ac0
5 km
15 - 20
tivit
massique
en 60Co des bnitiers collects
Terme Sud
Fangataufa tait similaire celle observe
F IG . 135. - Cartographie des activits massiques Mururoa et, comme pour les autres espces
(Bq.kg -1 frais) en 60Co des viscres de Turbo setosus faisant l'objet dune surveillance radiologique,
collects sur le rcif extrieur de l'atoll de Fangataufa. les niveaux mesurs y taient suprieurs
Les courants entrants et sortants sont indiqus par des flches.
ceux des bnitiers prlevs Mururoa.
Le 60 Co tait le radionuclide dtect
aux niveaux les plus levs chez les trocas (Trochus niloticus), avec une activit massique moyenne
5 fois plus leve dans leurs viscres que dans leur chair. Les activits maximales ont t observes
Mururoa en 1984, soit respectivement 12 et 28 Bq.kg -1 frais dans la chair et les viscres.
L'activit massique du 60Co de la chair et des viscres de ces gastropodes, prlevs dans le secteur Ouest du lagon de Mururoa, a diminu suivant une priode de dcroissance effective de lordre
de 5 ans (Fig. 137). Les sdiments marins de cette mme zone prsentant les niveaux d'activit massique les plus levs en 60Co, par re-solubilisation, pouvaient enrichir l'eau de cette partie du lagon,
en contact avec les mollusques. Ce phnomne d'enrichissement tait probablement favoris par
le fait que les changes entre les eaux ocaniques et ce secteur de latoll taient trs limits.
Golf

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LA DIMENSION RADIOLOGIQUE DES ESSAIS NUCLAIRES FRANAIS EN POLYNSIE

F IG. 136. - volution, au cours du temps, des


activits massiques moyennes (Bq.kg -1 frais)
en 60 Co de l'hpatopancras et de la chair
des bnitiers, rcolts entre 1969 et 1995,
dans le lagon de Mururoa.

105

Bq.kg-1 frais

104

Hpatopancras

10

102
101
Chair

100
10-1

69

71

73

75

77

79

81

83

85

87

89

91

93

95

Bq.kg-1 frais
100

Viscres

10

F IG. 137. - volution au cours du temps des


activits massiques moyennes (Bq.kg -1 frais)
en 60 Co de l'hpatopancras et de la chair
des trocas rcolts entre 1983 et 1998 dans
le lagon de Mururoa.

Chair

0,1
83

85

87

89

91

93

95

97

Une tude mene sur une cinquantaine de prlvements effectus sur lensemble du
lagon de Mururoa, en 1996, a confirm l'homognit de l'activit massique des trocas, dont la
valeur moyenne tait proche de 1 Bq.kg -1 frais, lexception de ceux de la zone Dindon.
Fangataufa, entre 1991 et 1999, lactivit en 60 Co de la chair de ce mollusque est passe de 9
2 Bq.kg -1 frais et celle des viscres de 37 24 Bq.kg -1 frais.

Csium 137 et strontium 90

Le 137Cs est principalement associ aux tissus mous des mollusques, o il saccumule avec
un facteur de concentration (Fc) compris entre 3 et 150, cest--dire 10 fois plus faible que celui
du 60Co. Lactivit massique du 137Cs dans les viscres dchantillons de Turbo setosus collects
Mururoa a dcru selon une priode effective de 5,4 ans, passant de quelques Bq.kg -1 frais en
1972, quelques diximes de Bq.kg -1 frais en 1988 (Fig. 138). partir de cette date, ce radionuclide ntait plus quantifiable car les activits taient infrieures aux limites de dtection des
appareils de mesure utiliss pour la surveillance cette poque.
Les activits massiques du 137 Cs et du 90 Sr taient infrieures de plus d'un ordre de
grandeur, celles du 60Co. En 1968, Fangataufa, les valeurs maximales en 137Cs taient de
150 Bq.kg -1 frais de chair et en 1977 de 4 Bq.kg -1 frais en 90Sr, dans lhpatopancras.

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10

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VOLUTION DE LA RADIOACTIVIT DES SITES DEXPRIMENTATIONS

Les activits massiques de ces


deux radionuclides ont ensuite diminu
au cours du temps, suivant la mme
tendance que celle observe sur les
mollusques prlevs Mururoa.

Bq.kg-1 frais

0,1

0,01
1972

1974

1976

1978

1980

1982

1984

1986

1988

F IG. 138. - volution, au cours du temps de


lactivit massique (Bq.kg -1 frais) en 137 Cs
des viscres des turbos collects entre
1972 et 1989 dans le lagon de Mururoa.

IV.6.2.5 - POISSONS HERBIVORES


60 Co, 90 Co et 137 Cs ont t mesurs dans les diffrentes espces de poissons prlevs
dans les lagons et sur les pentes externes des atolls dexprimentations.

Cobalt 60

En 1968, les activits massiques en 60 Co des poissons chirurgiens et perroquets viscrs


vivant sur la partie externe du rcif ont atteint quelques dizaines de Bq.kg -1 frais. Par la suite,
l'activit massique a dcru au cours du temps et aucun apport dactivit na t mis en vidence
pendant la priode des essais souterrains (Fig. 139).
La moyenne annuelle de lactivit massique de ces mmes poissons herbivores, mais
vivant dans le lagon de Fangataufa, a dcru, pour passer de 1 500 Bq.kg -1 frais en 1968 (maximum de 3 700 Bq.kg -1 frais, minimum de 740
Bq.kg -1 frais), quelques diximes de Bq.kg -1
frais en 1999 (0,79 Bq.kg -1 frais). Lvolution au
cours du temps des activits massiques
Bq.kg-1 frais
moyennes annuelles a suivi une priode de
dcroissance effective de lordre de 3 ans (Fig.
100
140b).
Mururoa, les niveaux dactivit massique
des mmes espces de poissons taient plus
faibles. Lactivit massique moyenne annuelle
10
en 60 Co atteignait un niveau de 100 Bq.kg -1
frais en 1969 (maximum de 550 Bq.kg -1 frais en
1970) pour dcrotre moins de 1 Bq.kg -1 frais
partir de 1988 (Fig. 140a). Sur la priode
1
1968
1972
1976
1980
Annes

1984
1988

90

Sr

137

0,1
6

Cs 0Co

F IG. 139. - volution au cours du temps des activits


massiques moyennes (Bq.kg -1 frais) en 60 Co, 137 Cs,
90 Sr de la chair des poissons perroquets pchs sur le
rcif externe de Mururoa et Fangataufa entre 1968 et
1988.

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195

LA DIMENSION RADIOLOGIQUE DES ESSAIS NUCLAIRES FRANAIS EN POLYNSIE

1968-1999, lactivit massique en 60 Co des poissons a diminu suivant une priode de


dcroissance effective de lordre de 3 ans, similaire celle calcule pour les poissons du lagon
de Fangataufa.

1000

Bq.kg-1 frais

10000

Bq.kg-1 frais

Les points en bleu clair correspondent des valeurs en limite de dtection

100

1000

100
10
10
1
0,1

Dernier essai
atmosphrique
Mururoa

0,01

1
0,1

Dernier essai
atmosphrique
Fangataufa

0,01
69 71 73 75 77 79 81 83 85 87 89 91 93 95 97 99

68 70 72 74 76 78 80 82 84 86 88 90 92 94 96 98 00

F IG. 140. - volution au cours du temps des activits massiques moyennes (Bq.kg -1 frais) en 60 Co de la chair
des poissons perroquets et chirurgiens pchs sur les rcifs externes de Mururoa (a) et Fangataufa (b), entre
1968 et 1999. Lamplitude entre le minimum et le maximum est indique autour de la moyenne pour la srie de donnes
de Fangataufa.

La surveillance de la radioactivit des


poissons du lagon de Mururoa a mis en vidence
une htrognit gographique, avec des
niveaux d'activit massique plus levs dans le
secteur Ouest du lagon. Cette htrognit est
particulirement marque en 1983, anne pour
laquelle le nombre de rsultats de mesure pour
lensemble du lagon est plus important (Fig. 141).

Bq.kg-1 frais
4,4
Colette Denise

3,9
18

3,4

Passe
Dindon

Secteur
Nord
Secteur
Sud

Secteur
Est

Secteur Ouest
Viviane

2,9

F IG . 141. - Cartographie des activits massiques


moyennes (Bq.kg -1 frais) en 60 Co des poissons chirurgiens et perroquets pchs en 1983 dans les diffrents secteurs du lagon de Mururoa.

2,4

Le nombre de rsultats de mesure utiliss pour le calcul de


la moyenne et pour reprsenter la dispersion des donnes est
indiqu sous chacun de ces secteurs.

1,4

Faucon

1,9

56
46

47

Secteur Ouest Secteur Nord Secteur Sud Secteur Est

Csium 137

Depuis le dbut de la surveillance radiologique, les activits massiques des poissons


herbivores, chirurgiens et perroquets, vivant sur la partie externe du rcif, nont jamais dpass
quelques diximes de Bq.kg -1 frais en 90Sr et 137Cs.
De 1969 1999, sur 1 700 chantillons des mmes espces de poissons herbivores,
prlevs cette fois dans le lagon de Mururoa, 1 500 prsentaient des activits massiques en
137 Cs suprieures la limite de dtection des quipements. Lanalyse des donnes montre que
93 % des activits massiques savraient infrieures ou gales 1 Bq.kg -1 frais, 6 % taient
comprises entre 1 et 5 Bq.kg -1 frais et 1 % taient suprieures 5 Bq.kg -1 frais.

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VOLUTION DE LA RADIOACTIVIT DES SITES DEXPRIMENTATIONS

Les activits les plus leves ont t observes entre 1969 et 1970 et atteignaient
quelques dizaines de Bq.kg -1 frais, avec un maximum de 33 Bq.kg -1 frais atteint en 1970 (Fig. 142a).
De 1966 1973, lvolution dans le temps des activits massiques en 137 Cs a suivi une
dcroissance rapide des niveaux dactivit, passant de 30 Bq.kg -1 moins de 1 Bq.kg -1 frais.
Ds 1974, larrt des essais atmosphriques, lactivit en 137 Cs ne reprsentait plus, en
moyenne, que quelques diximes de Bq.kg -1 frais. Elle a ensuite dcru lentement avec une priode
de dcroissance effective de 13 ans, pour atteindre le niveau reprsentatif des retombes mondiales
en 1999.
L'activit massique en 137 Cs des poissons prlevs dans le lagon de Fangataufa, entre
1968 et 1999, a suivi une volution similaire celle observe Mururoa (Fig. 142b). En 1968,
elle tait de lordre de 20 Bq.kg -1 frais, puis elle a diminu assez rapidement jusquen 1974 o
elle a atteint un niveau moyen de lordre de 2 Bq.kg-1 frais. En 1999, l'activit moyenne des poissons
chirurgiens collects sur lensemble du lagon de Fangataufa tait de 0,28 Bq.kg -1 frais. La priode de
dcroissance effective du 137 Cs, de 1975 nos jours, est denviron 12 ans, rapprocher de
celle de 13 ans observe sur les poissons du lagon de Mururoa.

100

Bq.kg-1 frais
100

Bq.kg-1 frais

10

10

0,1

0,1

Dernier essai
atmosphrique
Mururoa

0,01

Dernier essai
atmosphrique
Fangataufa

0,01
69 71 73 75 77 79 81 83 85 87 89 91 93 95 97 99

68 70 72 74 76 78 80 82 84 86 88 90 92 94 96 98

Les points en bleu clair correspondent des valeurs en limite de dtection

F IG. 142. - volution au cours du temps de lactivit massique (Bq.kg -1 frais) en 137Cs des poissons chirurgiens
et perroquets viscrs pchs entre 1968 et 1999 dans les lagons de Mururoa (a) et de Fangataufa (b).

IV.6.2.6 - POISSONS CARNIVORES


Cobalt 60

Le 60Co tait couramment dtect dans les chantillons de surmulets, poissons carnivores,
prlevs Fangataufa (Fig. 143). Lactivit massique moyenne annuelle a diminu progressivement de
1 000 Bq.kg -1 frais en 1968 (maximum : 2 000 Bq.kg -1 frais) 0,4 Bq.kg -1 frais en 1996.
Mururoa o les niveaux dactivit taient plus faibles, lactivit massique moyenne
annuelle a volu de 150 Bq.kg -1 frais en 1969 moins de 1 Bq.kg -1 frais aprs 1985, en passant
par un maximum de 340 Bq.kg -1 frais en 1970. Actuellement, lactivit massique dans la chair de
ces poissons est de quelques centimes de Bq.kg -1 frais.
La diminution de lactivit massique en 60 Co des surmulets prlevs dans les deux lagons
a t rgulire au cours du temps, avec des priodes de dcroissance effective identiques de
lordre de 3 ans.

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LA DIMENSION RADIOLOGIQUE DES ESSAIS NUCLAIRES FRANAIS EN POLYNSIE

1000

Bq.kg-1 frais

Bq.kg-1 frais
10000

1000

100

100
10

10
1

0,1

Dernier essai
atmosphrique
Mururoa

0,1

0,01

Dernier essai
atmosphrique
Fangataufa

0,01
69 71 73 75 77 79 81 83 85 87 89 91 93 95 97

68 70 72 74 76 78 80 82 84 86 88 90 92 94 96

Les points en bleu clair correspondent des valeurs en limite de dtection

F IG. 143. - volution, au cours du temps, des activits massiques moyennes (Bq.kg -1 frais) en 60 Co de la
chair des surmulets pchs, entre 1968 et 1997, dans les lagons de Mururoa (a) et Fangataufa (b).

Pour les autres espces de poissons carnivores faisant lobjet dune surveillance radiologique,
comme les mrous, les activits spcifiques en 60 Co taient plus faibles Mururoa qu
Fangataufa. Lactivit moyenne annuelle du 60 Co a dcru de 30 Bq.kg -1 frais, en 1968 (activit
maximale proche de 100 Bq.kg -1 frais) quelques diximes de Bq.kg -1 frais en 1988 (0,26
Bq.kg -1 frais). De 1989 nos jours, lactivit massique en 60 Co sest presque toujours situe en
dessous de la limite de dtection des appareils de mesure (Fig. 144). Les trois valeurs significatives
obtenues en 1994, 1997 et 1998 en utilisant des protocoles spcifiques la mesure de trs
faibles niveaux dactivit slevaient respectivement, 0,079, 0,021 et 0,038 Bq.kg -1 frais.
Dans le lagon de Fangataufa, les activits massiques moyennes annuelles en 60 Co dans
les mrous viscrs ont dcru rgulirement, passant de 1 000 Bq.kg -1 frais en 1968 (activit
maximale de 8 800 Bq.kg -1 frais) 0,056 Bq.kg -1 frais en 1999. Dans les deux lagons, la priode
de dcroissance effective du 60 Co dans la chair des mrous tait de lordre de 3 ans, comme
pour les autres poissons.

1000

Bq.kg-1 frais
Les points en bleu clair correspondent des valeurs en limite de dtection

100

10000

Bq.kg-1 frais

1000
100

10
10
1
0,1

Dernier essai
atmosphrique
Mururoa

0,01

Dernier essai
atmosphrique
Fangataufa

0,1
0,01

69 71 73 75 77 79 81 83 85 87 89 91 93 95 97 99

68 70 72 74 76 78 80 82 84 86 88 90 92 94 96 98

F IG. 144. - volution, au cours du temps, des activits massiques moyennes (Bq.kg -1 frais) en 60 Co de la
chair des mrous pchs, entre 1968 et 1999, dans les lagons de Mururoa (a) et Fangataufa (b).

Csium 137

Sur les 215 chantillons de poissons carnivores du genre Mulloidichthys (surmulet) prlevs
entre 1969 et 1997 dans le lagon de Mururoa, 103 avaient une activit massique en 137 Cs suprieure la limite de dtection. Lvolution au cours du temps de lactivit massique du 137Cs a suivi

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VOLUTION DE LA RADIOACTIVIT DES SITES DEXPRIMENTATIONS

une dcroissance rapide jusquen 1974, la


priode effective tant alors de 1,7 an,
Les points en bleu clair correspondent des valeurs en limite de dtection
avant de dcrotre plus lentement jusqu
nos jours avec une priode effective de
lordre de 13 ans (Fig. 145). De 1974
1
nos jours, lactivit massique en 137Cs de
la chair des surmulets a fluctu entre 0,1 et
1 Bq.kg -1 frais, un niveau trs proche de la
0,1
limite de dtection des appareils de mesure
Dernier essai
atmosphrique
de lpoque. Aujourdhui, elle est infrieure
Mururoa
0,1 Bq.kg -1 frais.
Dans le lagon de Fangataufa, les 20
0,01
69 71 73 75 77 79 81 83 85 87 89 91 93 95 97
chantillons prlevs entre 1972 et 1997
prsentaient des activits massiques en
F IG. 145. - volution au cours du temps de lactivit massique 137
Cs comprises entre 1 et 0,1 Bq.kg -1
-1
137
Cs des surmulets viscrs pchs
(Bq.kg frais) en
frais, lexception de la valeur maximale
dans le lagon de Mururoa, entre 1969 et 1997.
de 21 Bq.kg -1 frais, mesure en 1975.
Le 137 Cs a t rgulirement
dtect dans la chair des autres espces
carnivores prleves sur les deux atolls. En 1968, les activits massiques moyennes annuelles
des mrous Mururoa et Fangataufa taient respectivement de lordre de 20 et de 100 Bq.kg -1 frais
(Fig. 146).
Elles ont ensuite diminu rapidement pour atteindre environ 1 Bq.kg -1 frais peu aprs larrt
des essais atmosphriques, puis beaucoup plus lentement, jusqu' quelques diximes de Bq.kg -1
frais, soit le niveau reprsentatif du bruit de fond d aux retombes mondiales, trs proche de la
limite de dtection des appareils de mesure.
Bq.kg-1 frais

10

100

10

Bq.kg-1 frais

1000

Les points en bleu clair correspondent des valeurs en limite de dtection

100

14

Bq.kg-1 frais

43 33

10

22 19
21

14

12

22

17

3 6

Dernier essai
atmosphrique
Mururoa

0,1

2
4 3
2

6 2

2
2 2 2 2

1 2

1
2

0,1

Dernier essai
atmosphrique
Fangataufa

0,01

0,01
69

74

79

84

89

94

99

68 70 72 74 76 78 80 82 84 86 88 90 92 94 96 98

F IG. 146. - volution, au cours du temps, de lactivit massique (Bq.kg -1 frais) en 137Cs des mrous pchs,
entre 1967 et 1999, dans les lagons de Mururoa (a) et de Fangataufa (b). Le nombre de rsultats de mesures
utiliss pour le calcul de la moyenne et pour reprsenter lamplitude des donnes est prcis pour Mururoa.

IV.6.2.7 - HOLOTHURIES
Parmi les radionuclides de priode suprieure cinq ans, le 60 Co tait celui prsentant
les activits massiques les plus leves dans les tguments des holothuries prleves Mururoa et
Fangataufa.

Chap. 4cVF-06.12.06:Chapitre 4

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Page 199

199

LA DIMENSION RADIOLOGIQUE DES ESSAIS NUCLAIRES FRANAIS EN POLYNSIE

Mururoa, lactivit massique moyenne annuelle en 60 Co,


de lordre dune dizaine de
Bq.kg -1 frais en 1976, a rgulirement dcru pour atteindre
quelques centimes de Bq.kg -1
frais en 1997 (Fig. 147). La priode
de dcroissance effective en 60 Co,
denviron 3 ans, est analogue
celle releve pour la plupart des
espces. partir de 1990, le
nombre de valeurs en limite de
dtection est de plus en plus
important.

100

Bq.kg-1 frais
Les points en bleu clair correspondent des valeurs en limite de dtection

10

0,1

Arrt des essais nuclaires

0,01
76

78

80

82

84

86

88

90

92

94

96
60 Co

F IG . 147. volution au cours du temps de lactivit en


du
tgument de lholothurie noire (Holothuria atra) dans le lagon de
Mururoa.

Dans le lagon de Fangataufa, pour lequel des mesures plus anciennes sont disponibles,
mais en moins grand nombre, les niveaux dactivit du 60 Co sont plus levs qu Mururoa
(Tableau 37). Entre 1967 et 1997, lactivit massique moyenne annuelle en 60 Co passe de
quelques milliers de Bq.kg -1 frais des valeurs trs proches de la limite de dtection des appareils
de mesure (0,015 Bq.kg -1 frais en 1997). Par rapport au sdiment au contact duquel lholothurie
vit et se nourrit, le facteur de concentration du cobalt dans les tguments est voisin de 6.

T ABLEAU 37.
Activits massiques (Bq.kg -1 frais) moyennes, annuelles et maximales en 60 Co des chantillons
de tguments dholothuries noires prlevs dans le lagon de Fangataufa entre 1967 et 1997.
Anne

Nombre de
mesures

Activit
moyenne

Activit
maximale

Anne

Nombre de
mesures

Activit
moyenne

Activit
maximale

1967
1969
1971
1973
1975
1977
1979
1980

11
6
2
2
2
1
1
2

3 982
848
495
270
96
100
18
55

2 500
1 300
550
320
160
100
18
66

1983
1985
1987
1989
1991
1993
1995
1997

1
2
1
2
1
2
1
1

18
1,1
0,41
1,3
2,7
1,2
0,32
0,015

18
2,1
0,41
1,7
2,7
1,42
0,32
0,015

Lactivit massique des autres radionuclides de priode suprieure cinq ans, 137 Cs,
et 155 Eu chez les holothuries tait trs faible, tant Mururoa qu Fangataufa (Tableau 38).
Ainsi, sur plusieurs centaines dchantillons collects dans le lagon de Mururoa, la proportion de
mesures infrieures aux limites de dtection est de 74 % et 87 %, respectivement pour le 137 Cs
et le 155 Eu.

90 Sr

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VOLUTION DE LA RADIOACTIVIT DES SITES DEXPRIMENTATIONS

Lagon de Mururoa
Radionuclide

Lagon de Fangataufa

Date

Activit
maximale

Date

Activit
maximale

137Cs

08.08.89

8,5

04.03.69

21

90Sr

04.02.82

0,67

01.06.74

3,2

155Eu

08.04.86

0,85

18.02.91

0,64

T ABLEAU 38.
Activits massiques maximales (Bq.kg -1 frais)
en 137 Cs, 90 Sr et 155 Eu dchantillons
de tguments dholothuries noires prlevs
dans les lagons de Mururoa et Fangataufa.

IV.6.3 - ISOTOPES DU PLUTONIUM


Le facteur de concentration Fc du plutonium dans les organismes marins dcrot des chelons
primaires vers les chelons suprieurs des chanes trophiques (cf. Chapitre II). Ainsi, les facteurs de
concentration du plutonium relevs dans la littrature scientifique sont de lordre de 20 000 pour
les algues, de 1 000 pour les mollusques et de 10 100 pour les poissons.
IV.6.3.1 - ALGUES BENTHIQUES
Les quantits d'algues benthiques naturellement prsentes tant insuffisantes pour la
mesure des isotopes du plutonium, des panneaux immergs favorisant la croissance des algues
ont t mis en place partir de 1982. Ds lors, la masse des chantillons collects a permis la
mesure en routine des 238 Pu et 239+240 Pu (Tableau 39).
Pour la priode 1982-1997, les activits massiques 238 Pu et 239+240 Pu ont suivi une
tendance globale la baisse, ponctues de fortes variations. Cependant, comme cela a dj t
soulign, ces valeurs sont considrer avec prcaution, compte tenu des biais dchantillonnage
possibles. En effet, le dispositif de panneaux immergs favorisait le dpt des particules
sdimentaires en suspension. Par consquent, l'activit massique des radionuclides mesurs
intgrait celle des algues, mais aussi celle des matires en suspension ce qui peut expliquer la
variabilit annuelle des activits mesures.
T ABLEAU 39.
Activits masiques (Bq.kg -1 frais) moyennes annuelles des isotopes 238 Pu et 239+240 Pu des algues
benthiques prleves sur les dispositifs de panneaux immergs installs entre 1982 et 1997,
dans le lagon de Mururoa. Le chiffre entre parenthses correspond au nombre dchantillons
et le tiret signale labsence de rsultat.
Radionuclides
Anne
1982
1983
1984
1985
1986
1987
1988
1989

238Pu

Radionuclides

239+240Pu

Act.

(Nb.)

Act.

(Nb.)

2,0
15
13
7,8
3,3
2,3
3,2

(9)
(47)
(24)
(48)
(119)
(140)
(93)

32
1,3
73
73
217
72
26
11

(10)
(2)
(47)
(24)
(48)
(120)
(142)
(93)

Anne
1990
1991
1992
1993
1994
1995
1996
1997

238Pu

239+240Pu

Act.

(Nb.)

Act.

(Nb.)

0,76
1,0
0,85
1,4
1,3
1,3
1,4
1,2

(140)
(74)
(89)
(91)
(43)
(46)
(53)
(45)

5,9
6,4
9,3
14
9,2
11
27
7,5

(140)
(74)
(89)
(91)
(43)
(46)
(53)
(46)

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LA DIMENSION RADIOLOGIQUE DES ESSAIS NUCLAIRES FRANAIS EN POLYNSIE

201

IV.6.3.2 - CORAUX
La mesure des isotopes 238 Pu et 239+240 Pu sur les coraux du genre Fungia a dbut sur
une base rgulire en 1977, partir dchantillons prlevs Mururoa, pour tre tendue en 1987
aux genres Lobophyllia, Pocillopora, Acropora et Porites prsents dans les lagons des deux atolls
dexprimentations.
Lactivit massique en 239+240Pu des chantillons de Fungia collects Mururoa, entre 1977
et 1997, tait comprise entre 0,021 960 Bq.kg -1 frais. Durant cette priode, lactivit massique
moyenne, tous secteurs confondus, tait de 8,9 Bq.kg -1 frais. Les activits en 238Pu se situaient entre
0,04 et 40 Bq.kg -1 frais, avec une moyenne de 1,3 Bq.kg -1 frais. Cependant, 61 % des 371
mesures de 238 Pu taient infrieures la limite de dtection.
La variabilit des activits massiques en 239+240 Pu des chantillons de Fungia, prlevs
Mururoa au cours dune mme anne, traduisait une htrognit gographique. Celle-ci a t
cartographie en utilisant les valeurs des activits maximales observes aux diffrentes stations
de prlvement (Fig. 148). Les niveaux dactivit les plus levs, entre 400 et 960 Bq.kg -1 frais,
correspondaient aux chantillons prlevs dans le secteur Nord, au droit de la zone Colette, o ont
t raliss les essais de scurit.
En 1986 et 1987, les activits massiques les plus leves des autres genres de coraux
taient galement observes dans le secteur Nord : 7 400 Bq.kg -1 frais pour Acropora, 2 500
et 1 100 Bq.kg -1 frais pour Pocillopora et 740 Bq.kg -1 frais pour Lobophyllia.

Activit en Bq.kg-1 frais

N
Banc Colette

infrieure 1

Denise

400 Bq.kg-1 frais


440 Bq.kg-1 frais

de 1 5
de 5 10

Franoise

de 10 50

Kathie

960 Bq.kg-1 frais


environ 400
environ 1000

Passe

Dindon
Queen
Viviane
Ara

Dahlia
0

5 km

Faucon

F IG . 148. - Activits massiques (Bq.kg -1 frais) en

239+240 Pu

des Fungia prlevs dans le lagon de Mururoa.

De 1987 1997, les activits massiques du 239+240Pu sur les 29 chantillons des diffrents
genres de coraux prlevs Fangataufa variaient de 0,5 12 Bq.kg -1 frais (moyenne : 4,1 Bq.kg -1
frais). Les 28 valeurs significatives des activits massiques en 238 Pu taient comprises entre 0,18
et 4,5 Bq.kg -1 frais, avec une moyenne de 1,4 Bq.kg -1 frais.

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VOLUTION DE LA RADIOACTIVIT DES SITES DEXPRIMENTATIONS

IV.6.3.3 - MOLLUSQUES
La surveillance radiologique des mollusques filtreurs concernait les isotopes 238 Pu et
systmatiquement mesurs, entre 1976 et 1995, dans la chair, lhpatopancras ou les
viscres des bnitiers et des nacres des lagons de Mururoa et de Fangataufa. Les activits
massiques avaient une htrognit spatiale marque, mais une relative stabilit au cours du
temps pour chaque secteur de prlvement.
Les activits massiques en 239+240Pu des bnitiers collects Mururoa variaient entre 0,6 et
29 Bq.kg -1 frais, pour la chair et entre 0,5 et 370 Bq.kg -1 frais dans lhpatopancras. Les activits
massiques du 238Pu dans les deux fractions se situaient entre 0,1 et 10 Bq.kg -1 frais (Tableau 40).
239+240 Pu,

T ABLEAU 40.
Activit massique moyenne (Bq.kg -1 frais) des chantillons de chair et dhpatopancras des bnitiers
prlevs entre 1976 et 1995 dans les diffrents secteurs de latoll de Mururoa.
239+240Pu

238Pu
Chair

Zones

Chair

Hpatopancras

Hpatopancras

Nombre
Activit
de mesures
moyenne
significatives

Nombre
de mesures
significatives

Activit
moyenne

Nombre de
dtections

Activit
moyenne

Nombre de
dtections

Activit
moyenne

Nord

4,4

3,4

15

3,4

Est

14

0,10

10

0,17

15

0,57

11

0,17

Ouest

10

0,48

1,3

11

4,6

1,3

Fangataufa, entre 1979 et 1988, lactivit massique en 239+240Pu des bnitiers variait entre
0,13 et 2,7 Bq.kg -1 frais pour la chair et entre 0,18 et 2,3 Bq.kg -1 frais pour lhpatopancras.

Bq.kg-1 frais
10

maximum
moyenne
minimum

Lactivit massique en 239+240 Pu des mollusques brouteurs comme le turbo tait des
niveaux faibles, avec des activits massiques
maximales de 2 Bq.kg -1 frais. Elle dpendait de lintensit des retombes locales durant les essais atmosphriques et des apports par les passes deau du
lagon sur le platier externe. Ainsi, Mururoa, les
chantillons les plus marqus taient issus des
rcifs des secteurs Nord (Denise) et Nord-Ouest
(Dindon) situs proximit des anciens points zro
des essais atmosphriques et de la passe (Fig. 149).

0,1

0,01
Mururoa
Zone
Dindon

Zone
Denise

Secteur
Sud

Fangataufa
Secteur proximit autres
Est
Passe secteurs

F IG . 149. - Activit massique (Bq.kg -1 frais) en 239+240 Pu


mesure sur des chantillons de turbos prlevs de 1977
1993 dans les lagons de Mururoa et Fangataufa.

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203

LA DIMENSION RADIOLOGIQUE DES ESSAIS NUCLAIRES FRANAIS EN POLYNSIE

De mme, Fangataufa, les plus fortes


activits des turbos ont t mesures dans les
secteurs Nord et Nord-Est de latoll, entre les
zones Manchot et Kilo, de part et dautre de la
passe (Fig. 150).
Les activits massiques en 239+240Pu taient
suprieures celles du 238Pu dans les viscres de
turbo prlevs sur les 2 atolls et le rapport
238 Pu/ 239+240 Pu variait en moyenne de 0,2
0,02, en fonction de lorigine des retombes.

138 45' W

Empereur

Golf
Pingouin
Kilo

Passe

Manchot

Alpha

Pavillon

Frgate

Motu aux
oiseaux

Fox
Hotel
Hlne

F IG . 150. - Activit massique (Bq.kg -1 frais) en 239+240 Pu


mesure sur des chantillons de Turbo setosus prlevs sur le platier externe de Fangataufa (Bilan 1987).
Les flches indiquent les courants ocaniques entrants et
lagonaires sortants.

Activit
en Bq.kg-1 frais
< 0,15
0,15 - 0,25
0,25 - 0,50

22 15' S

Echo

Terme Nord
Canard
Marvi

0,50 - 1,00
1,00 - 1,50

Terme Sud

5 km

Les isotopes du plutonium ont t dtects rgulirement dans la chair et dans les viscres
du troca, autre mollusque brouteur. Lactivit massique des chantillons de troca issus des deux
lagons taient, en moyenne, des niveaux 2,5 fois plus levs dans les chantillons de viscres que
dans ceux de la chair des mmes animaux. En 1996, le bilan radiologique effectu sur 25 stations de
prlvement du lagon de Mururoa a confirm que les activits massiques en 239+240 Pu taient
sensiblement plus leves dans les chantillons collects dans le secteur Nord (Fig. 151). Les
activits massiques en 238 Pu de la chair et des viscres variaient respectivement entre 0,09 et
1,4 Bq.kg -1 frais et entre 0,22 et 4,1 Bq.kg -1 frais.

Bq.kg-1 frais
2,9
2,6

Passe

Chair

Dindon

Secteur Ouest

13

2,3

Bq.kg-1 frais

Colette Denise

Secteur
Nord
Secteur
Sud

Secteur
Est

8,5

Viscres
7,5

Viviane

6,5

Faucon

13

2,0

5,5

1,7

4,5

1,4

12

12

3,5

15

16

2,5

1,1
Secteur
Ouest

Secteur
Nord

Secteur
Sud

Secteur
Est

Secteur
Ouest

Secteur
Nord

Secteur
Sud

Secteur
Est

F IG . 151. - Activit massique moyenne (Bq.kg -1 frais) en 239+240 Pu des chantillons de trocas prlevs en
1996 dans les diffrents secteurs du lagon de Mururoa. Lamplitude des rsultats de mesures est donne autour
de la moyenne avec le chiffre correspondant au nombre de mesures significatives.

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VOLUTION DE LA RADIOACTIVIT DES SITES DEXPRIMENTATIONS

Fangataufa, les activits massiques de troca taient plus leves qu Mururoa. Entre
1991 et 1999, l'activit massique en 239+240Pu des chairs et des viscres variait respectivement
entre 2,1 et 5,8 Bq.kg -1 frais et entre 8,7 et 25 Bq.kg -1 frais. Les activits en 238Pu variaient entre
0,83 et 2,3 Bq.kg -1 frais pour les chantillons de chair et entre 3,5 et 10 Bq.kg -1 frais pour ceux
de viscres.

IV.6.3.4 - POISSONS HERBIVORES


Les activits massiques en 239+240Pu des poissons herbivores, chirurgiens et perroquets
prlevs rgulirement dans les lagons taient disponibles partir de 1977 et partir de 1986
pour le 238Pu. De 1977 1999, 300 analyses de 239+240 Pu ont t ralises sur des poissons
prlevs dans le lagon de Mururoa. 88 % des rsultats taient infrieurs ou gaux 1 Bq.kg -1 frais,
9 % taient compris entre 1 et 5 Bq.kg -1 frais et 3 % taient suprieurs 5 Bq.kg -1 frais. Dans ce
lagon, la rpartition gographique des niveaux dactivit en 239+240Pu apparat htrogne (Fig. 152).

Bq.kg-1 frais

-1

1000

Bq.kg

10

Secteur Nord

frais
Secteur Est

100
1

10
1

0,1

0,1

Denise

Colette

0,01
77 79 81 83 85 87 89 91 93 95 97 99
2

0,01

42
4

1
16

82
4

1 4
49
1

84

86

88

90

92

94

96

98

Franoise
Kathie

16

1
2

Secteur Nord

Passe

Secteur Est

1 1
1

Secteur Sud

Dindon

Secteur Ouest
1

11

19
4 18

1 1

1
1

Faucon

Anmone

61

2 2
1 1

7
5

Viviane

Queen

Dahlia

Ara

-1

Bq.kg

Bq.kg-1 frais

frais

Secteur Sud

Secteur Ouest

0,1

0,1

0
0,01

5 km

0,01
87

82

84

86

88

90

92

94

96

89

91

93

95

97

99

98

F IG . 152. - Activit massique moyenne (Bq.kg -1 frais) en 239+240 Pu des poissons chirurgiens et perroquets
prlevs entre 1977 et 1999 dans les diffrents secteurs du lagon de Mururoa. Lamplitude des rsultats de
mesure est donne autour de la moyenne avec le chiffre correspondant au nombre de mesures significatives.

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Page 205

LA DIMENSION RADIOLOGIQUE DES ESSAIS NUCLAIRES FRANAIS EN POLYNSIE

205

Pendant cette priode, les activits massiques moyennes annuelles taient plus leves
dans le secteur Nord (4,9 Bq.kg -1 frais) que dans les secteurs Est (0,17 Bq.kg -1 frais), Sud (0,07
Bq.kg -1 frais) et Ouest (0,14 Bq.kg -1 frais) avec des activits maximales observes sporadiquement,
en 1986 et 1987, respectivement 340, 55, 27 et 17 Bq.kg -1 frais avec les valeurs les plus leves
aux abords du banc Colette et au droit de la zone Denise,
En 1986, dans le secteur Est du lagon, lactivit massique en 239+240 Pu des poissons
chirurgiens et perroquets a atteint un maximum de 3,7 Bq.kg -1 frais, avec une moyenne de 0,9
Bq.kg -1 frais. Le 238Pu a t plus rarement dcel. Ainsi, sur les 270 chantillons soumis analyse,
48 % des mesures obtenues ont t suprieures aux limites de dtection, avec des valeurs rparties
entre 0,0014 et 6,3 Bq.kg -1 frais.
Fangataufa, sur les vingt-cinq mesures significatives ralises sur les poissons herbivores
prlevs entre 1986 et 1999, lactivit en 239+240Pu se situait entre 0,005 et 2,11 Bq.kg -1 frais,
avec une moyenne de 0,24 Bq.kg -1 frais. Les activits massiques en 238Pu variaient entre 0,015 et
1,4 Bq.kg -1 frais, pour une moyenne de 0,13 Bq.kg -1 frais, obtenue avec 22 mesures significatives.
IV.6.3.5 - POISSONS CARNIVORES
Sur les 18 mesures de 239+240Pu ralises sur les poissons carnivores du genre
Mulloidichthys pchs, entre 1982 et 1997 dans les lagons de Mururoa et de Fangataufa, 13
chantillons de surmulets taient infrieurs aux limites de dtection. Les activits massiques se
rpartissaient entre 0,002 et 4 Bq.kg -1 frais, valeur maximale releve sur des poissons prlevs dans
le lagon de Mururoa en 1986. Les activits massiques moyennes sur cette priode stablissaient
0,52 et 0,04 Bq.kg -1 frais respectivement Mururoa et Fangataufa.
Sur 30 mesures de 238 Pu effectues sur des poissons prlevs dans les deux lagons,
5 seulement taient suprieures aux limites de dtection, avec des activits massiques entre
0,004 et 0,74 Bq.kg -1 frais.
Les isotopes du plutonium ont rarement t dtects dans les chantillons de chair des
diffrents genres de mrous prlevs. Entre 1974 et 1999, sur une trentaine de mesures de
239+240 Pu effectues sur des chantillons issus de Mururoa, les activits massiques taient
comprises entre 0,01 et 1,1 Bq.kg -1 frais ; cependant 30 % taient infrieures aux limites de
dtection. La moyenne calcule partir des mesures significatives tait de 0,16 Bq.kg -1 frais.
Fangataufa, 10 mesures significatives sur les 14 ralises prsentaient des activits massiques en
239+240 Pu comprises entre 0,003 et 0,14 Bq.kg -1 frais et une moyenne de 0,04 Bq.kg -1 frais.
Le 238Pu a t recherch sur 23 chantillons de mrous pchs Mururoa. Six mesures
significatives ont prsent des activits comprises entre 0,02 et 0,26 Bq.kg -1 frais, avec une
moyenne de 0,07 Bq.kg -1 frais. Seules deux valeurs sont disponibles pour les mrous issus de
Fangataufa : 0,008 et 0,01Bq.kg -1 frais.
IV.6.3.6 - HOLOTHURIES
Depuis 1977, les isotopes 238Pu et 239+240Pu ont fait lobjet dune mesure systmatique dans
le tgument de lholothurie noire (Holothuria atra). Ainsi, entre 1977 et 1997, les activits massiques
en 239+240Pu des holothuries collectes Mururoa prsentaient une amplitude de valeurs importante,
de 0,012 310 Bq.kg -1 frais. Durant cette priode, lactivit massique moyenne en 239+240Pu,
toutes zones confondues, tait de 2 Bq.kg -1 frais, mais les niveaux savraient significativement plus
levs dans le secteur Nord (moyenne : 5,2 Bq.kg-1 frais) que dans les autres secteurs (Tableau 41).

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VOLUTION DE LA RADIOACTIVIT DES SITES DEXPRIMENTATIONS

T ABLEAU 41.
Activits moyennes et maximales (Bq.kg -1 )
en 239+240 Pu dans les chantillons de tguments
dholothuries noires collectes entre 1977 et 1997,
dans les diffrents secteurs du lagon de Mururoa.

Secteur
Gographique

Nombre
de mesures

Activit
moyenne

Activit
maximale

Nord

127

5,2

310

Est

84

0,30

4,4

Sud

106

0,48

22

Ouest

70

0,30

5,5

Les plus fortes activits massiques, allant de 100 310 Bq.kg -1 frais, ont t releves au
voisinage du banc Colette, proximit des motu o ont t raliss des essais de scurit (Fig. 153).
Les activits moyennes des autres secteurs taient comparables entre elles, ne dpassant pas
quelques diximes de Bq.kg -1 frais.
Les activits en 238 Pu se situent entre 0,03 et 6,3 Bq.kg -1 frais (moyenne : 0,25 Bq.kg -1
frais). Ds 1985, 60 % des valeurs taient infrieures la limite de dtection.

maximum : 310 Bq.kg-1 frais

N
Denise

Activit en Bq.kg-1 frais

Banc Colette

Atoll de Mururoa

infrieure 1
de 1 5

Franoise

de 5 10

Kathie
de 10 50

Passe
suprieure 50

Dindon
Queen
Viviane
Ara
Faucon

Dahlia
0

F IG . 153. - Reprsentation gographique de lactivit massique (Bq.kg -1 frais) moyenne en


tguments des holothuries noires prleves entre 1977 et 1997 dans le lagon de Mururoa.

5 km

239+240 Pu

des

Fangataufa, sur 22 mesures de 239+240Pu, trois taient en limite de dtection. Lactivit


massique se situait entre 0,027 et 1,1 Bq.kg -1 frais avec une valeur moyenne de 0,31 Bq.kg -1 frais.
Sur les 16 mesures de 238 Pu ralises, 6 taient en limite de dtection, et les activits
massiques significatives variaient de 0,014 0,33 Bq.kg -1 frais, avec une moyenne de 0,13 Bq.kg -1
frais.

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LA DIMENSION RADIOLOGIQUE DES ESSAIS NUCLAIRES FRANAIS EN POLYNSIE

207

IV.7 - CONCLUSION
Lactivit dorigine artificielle, mesure au cours du temps au sein des diffrentes composantes
de lenvironnement des atolls de Mururoa et de Fangataufa, provient essentiellement des quatre
essais sur barge effectus au dbut des essais atmosphriques, en 1966 (Aldbaran, Rigel et
Sirius) et 1967 (Arcturus). Les essais atmosphriques raliss jusquen 1974, en altitude sous ballon
captif, nont contribu par la suite que trs faiblement la radioactivit de lenvironnement des deux
atolls. Les essais souterrains, pour leur part, ont eu un effet trs limit dans le temps et localis
dans lespace aux ttes de puits, pour un spectre de radionuclides assez rduit.
De 1966 1974, les activits volumiques des radionuclides prsents dans latmosphre
variaient trs rapidement, au cours du temps, en fonction des essais. La surveillance radiologique
des arosols a mis en vidence une baisse trs rapide de lactivit atmosphrique aprs chaque
essai pratiqu dans latmosphre. Localement, pendant cette priode, de brefs phnomnes de
rmanence ont t observs, en liaison avec la remise en suspension de particules initialement
dposes sur les sols des atolls. la fin des essais atmosphriques, en domaine terrestre, deux
zones de latoll de Mururoa affichent des activits rsiduelles, lune au nord de latoll, par dpt de
239 Pu rsultant des essais de scurit, lautre l'ouest de latoll, la suite de lessai sous ballon
Parthnope, de trs faible nergie, qui a conduit des dpts en 239+240 Pu, sur la zone Faucon,
en 1973. Les sols de Fangataufa, quant eux, gardaient la trace des retombes locales de
l'essai sur barge Rigel, dont les produits de fission se sont dposs dans le secteur Nord-Est de
l'atoll.
Lorsque cela tait ncessaire, des campagnes d'assainissement ont rduit la radioactivit
des zones concernes (cf. Chapitre VII). Les activits rsiduelles des sols ont t tudies en
fonction de la profondeur des sols, et leur volution surveille par lintermdiaire de mesures sur
les vgtaux terrestres sy dveloppant. Plus gnralement, ces vgtaux, en particulier les
espces Scaevola sericea, Casuarina equisetifolia et Cocos nucifera, ont fait lobjet de mesures
rgulires des radionuclides les plus reprsentatifs des groupes de priode courte ( 57 Co, 58 Co,
54 Mn, 65 Zn, 95 Zr, 106 Ru, 103 Ru, 144 Ce et 141 Ce), moyenne ( 60 Co, 90 Sr et 137 Cs) et longue ( 238 Pu
et 239+240 Pu). Les radionuclides vie courte disparaissaient trs rapidement aprs chaque srie
dessais atmosphriques. Lactivit massique de la majorit des radionuclides vie moyenne a
suivi une dcroissance rgulire partir des valeurs maximales observes en 1966-1967 pour
atteindre actuellement des niveaux difficilement quantifiables. Les valeurs des facteurs de transfert
racinaire spcifiques des plantes tropicales obtenues Mururoa partir d'tudes ralises in situ sont
cohrentes avec celles publies dans la littrature.
En domaine marin, lactivit volumique des eaux du lagon a volu suivant trois priodes
successives. De 1966 1974, les activits volumiques des radionuclides variaient trs rapidement au cours du temps, en fonction des essais. De 1975 1984, priode de transition entre les
essais atmosphriques et souterrains, les activits volumiques taient au niveau de traces pour
une majorit de radionuclides. Par consquent, ds 1974, lvolution des niveaux moyens des
eaux de mer ne pouvait tre apprcie qu laide de celle des indicateurs biologiques : algues,
mollusques, crustacs et poissons. De 1985 1996, les radionuclides dorigine artificielle
dcelables dans les eaux de mer se limitaient au tritium sous forme deau tritie (HTO) ainsi
quaux 90 Sr, 137 Cs, 238 Pu et 239+240 Pu.

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VOLUTION DE LA RADIOACTIVIT DES SITES DEXPRIMENTATIONS

L es sdiments marins ont essentiellement gard la mmoire des essais sur barge :
Aldbaran et Sirius au droit du point Dindon, Arcturus au droit du point Denise, Mururoa, et Rigel
au droit du point Frgate, Fangataufa. Il en va de mme pour lactivit en 239 Pu du banc de
sable immerg au droit de la zone Colette, consquence de laction des temptes tropicales de
1981 qui ont entran le plutonium initialement fix sur les motu du secteur Nord de latoll de
Mururoa la suite des essais de scurit. L'activit totale en 239+240 Pu rsultant des essais atmosphriques et de scurit a t estime 1,8.10 13 et 7,4.10 12 Bq, Mururoa et Fangataufa
respectivement, soit des masses rsiduelle de 239 Pu dans les sdiments de lordre de 6,7 kg et
2,8 kg respectivement Mururoa et Fangataufa.

Comme pour leau de mer, durant la priode des essais atmosphriques, les radionuclides
caractriss par une priode radioactive infrieure lanne, savoir 57 Co, 58 Co, 54 Mn, 65 Zn,
95 Zr, 106 Ru, 103 Ru, 144 Ce et 141 Ce, ont t quantifis dans les diffrents bioindicateurs aux
niveaux les plus levs. Par la suite, leurs activits massiques ont diminu trs rapidement, avec
des priodes de dcroissance effective du mme ordre de grandeur que leur priode radioactive,
voire mme infrieures. Ces radionuclides ntaient quasiment plus dcels la fin des essais
atmosphriques en 1974. Au cours de la priode des essais souterrains de 1975 1996,
certains radionuclides vie courte, comme le 131 I et le 140Ba pouvaient galement tre dcels
immdiatement la suite doprations de post-forage, en particulier dans le plancton du lagon.
Les activits massiques des radionuclides de priode moyenne ( 60 Co, 90 Sr et 137 Cs) les
plus leves, mesures sur les bioindicateurs, sont apparues lors des essais atmosphriques sur
barge. Cependant, la fin des annes 90, les activits de ces radionuclides avaient rejoint les
niveaux du bruit de fond, reprsentatifs des retombes mondiales. Ainsi, lactivit massique du
60 Co de la quasi-totalit des bioindicateurs marins a dcru rgulirement, jusqu nos jours, pour
atteindre aujourdhui des niveaux trs faibles difficilement quantifiables. Lactivit massique du
137 Cs dans les bioindicateurs a baiss galement trs rapidement durant la priode des essais
atmosphriques. Par la suite, elle a diminu plus lentement puisquelle intgrait les retombes
mondiales issu du rservoir stratosphrique aliment par les essais raliss dans latmosphre par
lensemble des puissances nuclaires.
Les radionuclides vie longue ( 238 Pu et 239+240 Pu), issus des essais sur barge et de
scurit, ont une activit massique peu leve dans les chantillons biologiques qui a dcru
lentement au cours du temps.

IV.8 - BIBLIOGRAPHIE
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LA DIMENSION RADIOLOGIQUE DES ESSAIS NUCLAIRES FRANAIS EN POLYNSIE

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CHAPITRE V

volution de la radioactivit
en Polynsie franaise
Les donnes prsentes dans ce chapitre proviennent de la surveillance radiologique des
diffrents archipels de la Polynsie franaise mise en place ds la cration du CEP. Une grande
partie de ces donnes ont t communiques au Comit scientifique des Nations Unies pour
ltude des effets des rayonnements ionisants (Unscear), sous la forme de rapports annuels
transmis de 1966 nos jours. Elles ont t compltes par des donnes indites ou extraites de
publications disponibles dans des revues scientifiques. Une prsentation exhaustive de lensemble
des milliers de rsultats de mesures disponibles tant impossible, une slection en a t faite,
sur la base des rsultats des indicateurs les plus reprsentatifs de l'environnement polynsien,
en tenant compte des voies d'exposition potentielles des populations vivant en Polynsie.
L'objectif de ce chapitre est de dcrire les situations chroniques les plus caractristiques
de l'volution, tant spatiale que temporelle, des niveaux d'activit des composantes de l'environnement des les polynsiennes et de prciser les situations ayant fait l'objet d'une attention
particulire en termes d'exposition des populations, pendant la priode des essais. Les donnes
environnementales ont t compltes par celles relevant des transferts de radionuclides dans la
chane alimentaire conduisant lHomme. Aussi, un exemple de production agricole sera prsent,
celui du lait commercialis Tahiti.
L'volution de lactivit des radionuclides issus des essais atmosphriques est dcrite
dans les diffrentes composantes de l'environnement des les polynsiennes, suivant la mme
prsentation que celle retenue pour les sites dexprimentations (cf. Chapitre IV). En revanche,
les missions de radionuclides lors des essais souterrains ayant t limites lenvironnement
immdiat des atolls d'exprimentations, elles n'ont donc pas t dtectes dans celui des autres
atolls.

V.1 - ATMOSPHRE
L'indice bta global a t mesur sur les arosols atmosphriques prlevs dans diffrents
atolls polynsiens pendant toute la priode des essais, de 1966 1996. L'interprtation de ces
rsultats doit tenir compte des retombes rgionales et mondiales des essais raliss au CEP,
ainsi que de la part des retombes mondiales de ceux raliss la mme poque par la
Rpublique populaire de Chine. Lintensit de ces retombes tait galement module par les
fluctuations saisonnires des retombes mondiales rsultant des essais prcdemment raliss

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par les autres puissances nuclaires, fluctuations dues l'acclration des changes entre la troposphre et la stratosphre durant l'hiver austral.

V.1.1 - INDICE BTA GLOBAL


Ds 1962, les atolls polynsiens ont fait l'objet de mesures des radionuclides, tant dorigine
naturelle quartificielle, permettant d'tablir la situation radiologique de rfrence avant la ralisation du
premier essai atmosphrique au CEP. Dans les annes 1962-1963, les niveaux de lactivit atmosphrique dans les les polynsiennes, de l'ordre de 0,01 Bq.m -3 , rsultaient, comme pour
lensemble des les du Pacifique Sud, de la contribution des retombes rgionales et mondiales
des essais nuclaires raliss par les pays trangers, en particulier dans lhmisphre Sud. Les
rsultats obtenus dans le cadre de la surveillance continue des arosols, ralise partir de 1962
Tahiti, permettent aujourdhui de dcrire l'volution pluriannuelle de la radioactivit de l'atmosphre en Polynsie partir du suivi de l'indice bta global (Fig. 154).
Bq.m-3

100
10
1
0,1
0,01
0,001
0,0001
0,00001

62

19

/
01

31

31

64

63

19

/
01

31

65

19

/
01

31

19

/
01

31

66

67

19

/
01

31

19

/
01

31

69

68

19

/
01

31

19

/
01

31

70

19

/
01

31

19

/
01

71
/

31

19

/
01

72
/

31

19

/
01

73

74

31

75

19

/
01

31

19

/
01

31

76

19

/
01

31

19

/
01

31

79

78

77

19

/
01

31

19

/
01

80

19

/
01

31

F IG. 154. - volution de la moyenne dcadaire de l'indice bta global (Bq.m -3 ) des arosols prlevs, entre
1962 et 1980, Papeete (Tahiti).

De 1966 1975, l'volution de l'indice bta global montre l'influence des retombes
rgionales et mondiales des essais atmosphriques raliss au CEP, avec une fluctuation annuelle
trs marque rsultant des campagnes d'essais ralises pendant l'hiver austral et de l'puration
rapide du milieu atmosphrique. Les retombes les plus importantes mesures Papeete
(Mahina) ont atteint 52 Bq.m -3 lors de la dcade du 10 au 20 juillet 1974, avec un maximum
journalier de 520 Bq.m -3 , la suite de l'essai Centaure du 17 juillet 1974. Comme ce fut alors le
cas, la dtection de retombes significatives sur un atoll dclenchait des contrles radiologiques
complmentaires des principaux constituants de la chane alimentaire de l'atoll affects par les
retombes, avec des frquences de prlvement plus importantes (cf. Chapitre VI). Ds la fin de
l'anne 1975, l'activit volumique associe l'indice global tait revenue aux niveaux reprsentatifs
de cette priode dans le Pacifique Sud, soit une activit volumique infrieure 0,1 mBq.m -3 ,
c'est--dire 100 fois plus faible que celle caractrisant latmosphre au dbut des annes soixante.

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LA DIMENSION RADIOLOGIQUE DES ESSAIS NUCLAIRES FRANAIS EN POLYNSIE

Les rsultats de l'volution temporelle de la radioactivit des arosols des diffrents atolls
taient utiliss pour dresser des cartes annuelles de retombes pour l'ensemble du territoire
polynsien. Ces informations taient transmises chaque anne l'Unscear. Ainsi, titre
dexemple, en 1966, lactivit volumique dcadaire a fluctu entre la limite de dtection et
20 mBq.m -3 , atteignant une valeur maximale de 66 Bq.m -3 pour la dcade du 2 au 12 juillet 1966,
Mangareva (archipel des Gambier), la suite des retombes de l'essai Aldbaran, ralis le
2 juillet 1966 15h34 TU (Fig. 155).
Bq.m-3

Bq.m-3

100,0

100,0

Hiva Oa
10,0

10,0

Papeete
1,0

1,0

Bq.m-3
100,0

0,1

Bora Bora

10,0

0,1

0,01

10/12

0,01

1,0

10/6

0,001
10/6

0,1

10/7

10/9

10/8

10/10

10/11

10/7

10/9

10/8

10/11

10/10

10/01

10/12

10/12

Bq.m-3
100,0

Puka Puka

0,01
10/6

10/7

10/8

10/9

10/10

10,0

10/11

500 km

AR

1,0

CH

Bq.m-3

Hiva Oa

IP

EL

100,0

Raiatea

10,0
1,0

DE

0,1

S M
ARQU I S E S

0,01
10/6

0,1

10/7

0,01
10/6

10/7

10/8

10/9

10/10

10/11

10/9

10/11

10/10

100,0

Rangiroa

A RCHIPE

Bq.m-3
100,0

10/8

Bq.m-3

Hereheretue

Puka Puka

DE

Tahiti

Raiatea

Anaa

1,0

ARCHIPEL
DE LA SOCIT

0,1

1,0

TU

Bora Bora

10,0

Anaa

10,0

S
AM

0,1

TU

0,01

Hao

10/6

10/7

10/8

10/9

10/10

10/11

Bq.m-3

Hereheretue

0,01

100,0
10/6

10/7

10/8

10/9

10/10

10,0

Mururoa

Bq.m-3
100,0

ARCH
IPEL
Tubuai

Raivavae

10,0

Fangataufa
DE

Raivavae

Tropique du Capricorne

0,1

0,1

1,0

les Gambier

1,0

TR

0,01

0,01
10/7

10/8

10/9

10/10

10/6

LE

10/6

Tureia

Tureia

10/11

10/11

10/7

10/9

10/8

10/10

10/11

Bq.m-3
100,0

Bq.m-3

Totegegie

Rapa

100,0

Rapa

10,0

10,0
1,0

1,0
0,1

0,1

0,01

0,01
10/6

10/7

10/8

10/9

10/10

10/11

10/6

10/7

10/8

10/9

10/10

10/11

F IG. 155. - volution dcadaire et journalire (Tureia et Totegegie) de l'indice bta global (Bq.m -3 ) dans les
arosols prlevs, de juin dcembre 1966, sur les principaux atolls polynsiens faisant lobjet dune surveillance radiologique (Rapport RF pour lUnscear).

De 1966 1974, cette surveillance atmosphrique a permis de dtecter les retombes de


l'essai Aldbaran sur Mangareva et celles de l'essai Centaure sur Tahiti ainsi que cinq autres
augmentations significatives de lactivit volumique Tureia et dans l'archipel des Gambier
(Tableau 42). Les consquences radiologiques pour les populations des les concernes par ces
retombes particulires ont alors fait l'objet d'valuations spcifiques ; leurs rsultats sont explicits dans le chapitre consacr aux consquences radiologiques des essais (cf. Chapitre VI).

Chap. 5VF-06.12.06:chapitre 5

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14:10

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VOLUTION DE LA RADIOACTIVIT EN POLYNSIE FRANAISE

214

T ABLEAU 42.
Liste des essais ayant conduit une augmentation de lactivit volumique de latmosphre suprieure aux
niveaux caractristiques des retombes rgionales ou mondiales attendues pour les atolls polynsiens.

Essai

Date essai

Iles

Aldbaran
Rigel
Rigel
Arcturus
Encelade
Phoeb
Centaure

2 juillet 1966
24 septembre 1966
24 septembre 1966
2 juillet 1967
12 juin 1971
8 aot 1971
17 juillet 1974

Gambier
Tureia
Gambier
Tureia
Tureia
Gambier
Tahiti

Date des retombes Dure des retombes


1h20
3h30
3h00
3h00
2h30
0h30
12h30

2 juillet 1966
24 septembre 1966
24 septembre 1966
4 juillet 1967
12 juin 1971
8 aot 1971
17 juillet 1974

Les niveaux de l'indice bta global des arosols prlevs en Polynsie sont actuellement
infrieurs 0,1 mBq.m -3, cest--dire infrieurs dau moins un ordre de grandeur ceux mesurs en
mtropole. Cette diffrence s'explique par les carts de l'activit volumique des radionuclides
dorigine naturelle, essentiellement les descendants de l'uranium se prsentant sous forme particulaire. Ces radionuclides sont mis ou mis en suspension partir des sols, des niveaux
dactivit volumique plus faibles dans les sols coralliens que dans ceux de la mtropole o sajoute
le 137 Cs provenant des retombes des nombreux essais raliss dans l'hmisphre Nord et de
l'accident de Tchernobyl (Fig. 156).

Bq.m-3

1.10

Naturel
1

1.10

Artificiel

220+222

Rn

Be
Pb
40
K
22
Na

137

Cs

210

-1

1.10

239+240

Pu

-3

1.10

-5

1.10

-7

1.10

-9

1.10

Montlhry

Tahiti

Montlhry

Tahiti

F IG. 156. - Activit volumique (Bq.m -3 ) des principaux radionuclides dorigine naturelle, 220+222 Rn, 7 Be,
210 Pb, 40 K et 22 Na mesurs sur des arosols prlevs en 1996 Tahiti et en 1995 Montlhry (rgion
parisienne) et des radionuclides dorigine artificielle encore mesurs de nos jours, 137 Cs et 239+240 Pu.
Lactivit volumique du 220 Rn et du 222 Rn peut varier naturellement dun ordre de grandeur dans la mme
journe, en fonction des conditions mtorologiques.

Chap. 5VF-06.12.06:chapitre 5

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Page 215

LA DIMENSION RADIOLOGIQUE DES ESSAIS NUCLAIRES FRANAIS EN POLYNSIE

215

V.1.2 - RADIONUCLIDES DE PRIODE SUPRIEURE 5 ANS


Parmi les radionuclides metteurs bta-gamma, les 137Cs et 90Sr rsultant des retombes
mondiales et rgionales ont t rgulirement recherchs dans les arosols prlevs en Polynsie.
L'volution dcadaire de l'activit volumique en 137 Cs Tahiti est similaire celle de l'indice bta
global, mais des niveaux d'activit 100 000 fois plus faibles. De 1970 1975, les niveaux
taient stables, entre 20 et 50 Bq.m -3, avec des maxima pouvant temporairement dpasser 100
Bq.m -3 (Fig. 157). Ds 1975, lvolution de lactivit volumique sinscrivait dans une tendance la
baisse laquelle se superposait une composante priodique annuelle traduisant la variation
saisonnire de lintensit des changes entre la stratosphre et la troposphre.
Bq.m-3
1 000

100

10

0,1
1970

1972

1974

1976

1978

1980

1982

1984

(Bq.m -3 )

1986

1988

1990

1992

1994

1996

137 Cs

F IG. 157. - volution dcadaire de l'activit volumique


en
des arosols prlevs, entre 1970
et 1996, Papeete dans le cadre de la surveillance de la radioactivit de latmosphre. Les donnes sans
barre derreur sont les valeurs de limite de dtection (daprs IRSN).

V.1.3 - ISOTOPES DU PLUTONIUM


Lactivit volumique atmosphrique en 239+ 240 Pu a suivi une baisse rgulire de 1960
nos jours, de sorte que l'activit volumique Papeete ne pouvait tre mesure qu'en regroupant
mensuellement les filtres journaliers. Elle tait de l'ordre de 2.10 -5 Bq.m -3 en 1965, de 2.10 -8
Bq.m -3 en 1983, pour atteindre 5.10 -9 Bq.m -3 en 2000.
La comparaison des activits volumiques en 239+ 240Pu observes sur les arosols collects
en diffrents points du globe, entre 1960 et 1990, montre que lensemble des activits volumiques
dcroissent au cours du temps suivant des priodes effectives similaires atteignant aujourdhui
des niveaux infrieurs 10 -9 Bq.m -3 (Fig. 158).

Chap. 5VF-06.12.06:chapitre 5

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VOLUTION DE LA RADIOACTIVIT EN POLYNSIE FRANAISE

216

1.10-3

Bq.m-3
New York (USA)
Rocky Flats 1 (USA)

1.10

Santiago (Chili)

-4

Lima (Prou)
Chilton (UK)
Eskmeals (UK)
1.10-5

Tahiti (Polynsie fr.)


Tsukuba (Japon)

1.10-6

1.10-7

1.10-8

1.10-9
1960

1965

1970

1975

1980

1985

1990

F IG . 158. - volution, au cours du temps, de lactivit volumique (Bq.m -3 ) du


de 1960 2000, en diffrentes rgions du globe.

1995

2000

239+240 Pu

2005

des arosols prlevs,

V.2 - SOLS
L'indice bta global a t mesur sur des chantillons de sols prlevs dans les diffrents
archipels polynsiens durant toute la priode des essais nuclaires. Les sols coralliens montrent
des valeurs de l'indice bta global plus faibles que celles des sols caractristiques des les
hautes, traduisant des compositions diffrentes en radionuclides dorigine naturelle. Les dpts
surfaciques ont intgr, au cours du temps, les retombes rgionales et mondiales des produits
de fission gnrs par les essais atmosphriques amricains, britanniques et russes raliss
durant la dcennie 1950-1960. Les retombes rgionales des essais franais, pour la priode
1966-1974, et chinoises, jusqu'en 1981, ont galement t intgres ces dpts. Nanmoins,
par l'action conjointe du lessivage par les eaux de pluie des radionuclides dposs sur les sols
et de leur migration vers des horizons plus profonds, l'activit massique des sols a dcru plus
rapidement au cours du temps que par le simple fait de la dcroissance radioactive des radionuclides.
T ABLEAU 43.
Niveaux d'activit massique (Bq.kg -1 sec)
des principaux radionuclides dorigine
naturelle prsents dans les sols polynsiens.

Type de sol

226Ra

238U

232Th

40K

Volcanique
Corallien

48
16

48
15

48
5

814
81

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LA DIMENSION RADIOLOGIQUE DES ESSAIS NUCLAIRES FRANAIS EN POLYNSIE

217

Aussi, tenant compte des principales retombes observes Mangareva, dans l'archipel
des Gambier, la suite des essais Aldbaran, Rigel et Phoeb et, Tahiti, aprs l'essai Centaure,
la distribution des radionuclides dans les diffrents types de sols de ces deux les est dcrite
prcisment ci-aprs (cf. Chapitre III). Ces deux les hautes sont des stades comparables de
leur volution. Elles sont caractrises par des rcifs-barrires discontinus rpartis autour de reliefs
volcaniques rods offrant des sols similaires. De plus, elles sont reprsentatives des les ayant
une vocation agricole, Tahiti avec une production toujours significative et Mangareva pour ses
productions qui alimentaient le CEP.

V.2.1 - RADIOACTIVIT DES SOLS DE TAHITI


Outre la surveillance rgulire de points reprsentatifs, des cartographies compltes des
sols de l'le de Tahiti ont t ralises au cours de campagnes en 1974, 1987 et 1989 le long de
la route littorale et suivant des radiales allant de la cte jusquau plateau. Sur chaque radiale, des
chantillons taient systmatiquement prlevs sur le plateau, mi-pente, dans la valle et
proximit de la route longeant le littoral. Ces sols avaient des caractristiques diffrentes pouvant
influencer l'volution des dpts initiaux (cf. Chapitre III).

V.2.1.1 - INDICE BTA GLOBAL


Les dpts les plus levs le long du littoral proximit de Teahupoo au sud de l'isthme
de Taravao, et Hitiaa sur la cte Est de l'le (Fig. 159). Ils rsultaient des retombes de l'essai
Centaure du 17 juillet 1974 et les
valeurs maximales de lactivit surfa1 Valeur de rfrence
cique de ces dpts, de lordre de
2
2.10 7 Bq.m -2 , traduisent l'arrive du
1,2
0,5
1,6
nuage par la cte Sud-Est et son lesMahina
Papenoo
Arue
sivage par des pluies localises. Les
Pirae
0,85
Papeete
niveaux taient 10 fois plus faibles
dans le secteur Ouest, d'Arue
1,3
Faaa
Papara. Ces retombes se sont addi3,1
tionnes aux rsidus des dpts antHitiaa
2,6
Punaauia
rieurs dus aux retombes mondiales,
2,2
1,3
les augmentant d'un ordre de gran0,1
Faaone
1

0,65
deur dans la partie Est de lle.
0,2
Paea

1,4
2,8
0,32 0,75 1

Afaahiti

0,18

Pueu

Taravao
Papeari
Papara

0,8

F IG. 159. - Valeurs relatives des dpts dus


aux retombes de lessai Centaure, par
rapport la valeur de rfrence de 2,5.10 6
Bq.m -2 mesure la station de Mahina,
sur les sols de bord de route, le 19 juillet
1974.

Vairao

0,25

0,5
0

10 km

Teahupoo

1,3
4
6

2,4

1,6

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VOLUTION DE LA RADIOACTIVIT EN POLYNSIE FRANAISE

218

V.2.1.2 - RADIONUCLIDES DE PRIODE SUPRIEURE 5 ANS


Parmi les radionuclides metteurs bta-gamma contribuant l'indice bta global, le
a t dtect dans les sols de Tahiti (Fig. 160). Ainsi en 1987-1989, l'amplitude des activits
surfaciques mesures couvrait deux ordres de grandeur, fluctuant de 0,1 7,2 kBq.m -2 , respectivement entre les activits surfaciques minimales, louest de lle, et celles maximales sur les
radiales de Mahaena et Hitiaa, sur la cte Est.

137 Cs

Mahina
Papenoo

Arue
Pirae

Papeete

Cs

0,86

0,78

Faaa

1,75

0,36

0,55

Tiarei

0,95

0,34

0,28

0,21

7,16 : Point de prlvement et


activit surfacique en 137

0,17

Mahaena

0,75

0,55

7,16
2,40

0,35
0,73

0,66
0,51

Hitiaa

1,57

TAHITI NUI

Punaauia

0,20 0,51 0,59 1,39

0,53 0,16 0,46


0,093

0,75
0,83

Paea

0,49
0,53

0,31

Presqu'le

1,02

de
Taiarapu

2,17

0,76
0,99

1,10

0,35

1,27
Patere

Taravao

0,13
-

1,18
1,27 Atimaono

Papara

0,42

0,57

0,58

Mataiea

Pahua Nutae
0,57
0,36
0,11
0,71
0,33
0,18
0,13
0,31
0,91
0,20
Pte Riri
0,82
0,34

TAHITI ITI
N
0

10 Km

F IG. 160. - Activit surfacique (kBq.m -2 ) des dpts de


de Tahiti.

Teahupoo

137 Cs

Tautira
-

2,85
-

0,97

1,55
1,61
2,37
2,36

mesurs en 1987-1989 dans les sols de lle

Les activits surfaciques de dpts en 137 Cs dues aux retombes mondiales cumules
jusqu' la date des prlvements ont t values en considrant les niveaux d'activit des sols
de la cte Ouest o la contribution des retombes de lessai Centaure tait la plus faible, de l'ordre
de 0,2 1,3 kBq.m -2 . la mme poque, les dpts de 137 Cs en mtropole se situaient en
moyenne entre 1 et 10 kBq.m -2 et pouvaient atteindre ponctuellement quelques dizaines de kBq.m -2 .
L'volution de lactivit massique des sols entre 1974 et 1989, a t influence par leur
teneur en matire organique et surtout par l'importance du lessivage, du ruissellement ainsi que
de l'rosion des flancs de montagne et des plaines ctires par les eaux de pluie. Quelle que soit
la nature des sols, l'activit en 137Cs diminuait avec la profondeur (Fig. 161). Ainsi, l'activit massique
moyenne du 137 Cs, tous prlvements confondus, dcroissait d'un facteur 5 entre la surface et
42 cm de profondeur. En revanche, les radionuclides des chanes naturelles, 238 U, 235 U, 232 Th
et 40 K, prsentaient des activits massiques homognes sur toute la profondeur des sols
chantillonns.

Chap. 5VF-06.12.06:chapitre 5

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14:10

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219

LA DIMENSION RADIOLOGIQUE DES ESSAIS NUCLAIRES FRANAIS EN POLYNSIE

Bq.kg-1 sec

F IG. 161. - Profils de lactivit


massique (Bq.kg-1 sec) moyenne
du 137 Cs des sols de Tahiti (a)
et des diffrents sols prlevs,
suivant la radiale de Punaauia,
sur la cte Ouest de lle (b)
prcise sur la figure 160.
Les incertitudes de mesures
sont donnes 1 et les
chiffres associs la courbe
(a) reprsente le nombre de
prlvements mesurs.

Bq.kg-1 sec

10
63

Sols de plateau

62

Sols intermdiaires

0,5

56

46

Sols de bord de route

35

b
a

Activit infrieure
la limite de dtection

0,1

0
02

12

22
32
42
Tranches de sol en cm

0 2

12

22

32

42

Tranches de sol en cm

Bq.kg-1 sec
10

Dans les sols ferralitiques, l'activit massique en


augmentait linairement avec la quantit de matire
organique prsente dans les diffrents chantillons prlevs
Tahiti (Fig. 162). Nanmoins, les valeurs maximales dactivit
observes tant 10 Bq.kg -1, cette relation ne pouvait pas
tre vrifie pour des teneurs en matires organiques suprieures 10%.
137 Cs

0,1

F IG. 162. - Relation entre lactivit massique (Bq.kg -1 sec) en


et la teneur en matire organique des sols ferralitiques.

137 Cs

2,5

7,5

10

12,5

15

Matire organique en %

V.2.2 - RADIOACTIVIT DES SOLS DE MANGAREVA


Un bilan de la radioactivit des sols de l'le de Mangareva a t ralis, en 1993, partir
dchantillons prlevs en vingt emplacements reprsentatifs des diffrents types de sol de l'le.
En 1993, l'activit surfacique en 137 Cs, en fonction des types de sol, variait entre la limite
de dtection de 0,06 kBq.m -2 et une valeur maximale de 1,67 kBq.m -2 (Fig. 163). La moyenne
tait de 0,80 kBq.m -2 , du mme ordre de grandeur que celle observe sur Tahiti.

Chap. 5VF-06.12.06:chapitre 5

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Page 220

VOLUTION DE LA RADIOACTIVIT EN POLYNSIE FRANAISE

220

Archipel
des
Gambier

14:10

135 Ouest

N
le
de
Mangareva

1,03 0,09

le de Mangareva
Taku

< 0,06

0,66 0,07
0,60 0,06

23 10' Sud

1,31 0,11
0,54 0,07
1,08 0,09
0,78 0,08
0

Station 15

10 km

0,40 0,06

Station 5

1,08 0,09

0,08 0,03
0,57 0,09

0,95 0,09

Rpartition des sols analyss

0,79 0,08

Sols hydromorphes

0,46 0,05

Village de Rikitea

Station 18

Sols vertiques

1,04 0,10

Station 20

Sols colluviaux-alluviaux

Sols ferrallitiques peu dsaturs

1,38 0,11
1,67 0,12

Sols ferrallitiques dsaturs

0,08

Mt Duff
441 m

Sols carbonats
1,40 0,11

F IG . 163. - Activit surfacique (kBq.m -2 ) en


larchipel des Gambier.

137 Cs

4 km

des sols prlevs en 1993 dans lle de Mangareva de

Les activits massiques moyennes en 137Cs dcroissaient avec la profondeur pour tous les
types de sol chantillonns (Fig. 164). Ainsi, l'activit massique moyenne de l'horizon 0-2 cm tait de
5,74 0,84 Bq.kg -1 sec, pour une amplitude comprise entre 0,68 et 12,9 Bq.kg -1 sec, et variait
entre 1,86 et 4,5 Bq.kg -1 sec dans l'horizon 32-42 cm. Comme pour Tahiti, les retombes rgionales
qui ont parfois affect les les de cet archipel se sont additionnes aux dpts des retombes
mondiales, homognes lchelle de la Polynsie. Les dpts de ces dernires ont t estims
partir des rsultats de mesures ralises sur les sols prlevs dans l'archipel le plus loign du
CEP, celui des Marquises, sur l'le de Nuku Hiva o la mme poque, les activits massiques taient
comprises entre 0,32 0,14 et 2,12 0,84 Bq.kg -1 sec.

Chap. 5VF-06.12.06:chapitre 5

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221

LA DIMENSION RADIOLOGIQUE DES ESSAIS NUCLAIRES FRANAIS EN POLYNSIE

Bq.kg-1 sec
Station 5

Station 15

Station 18

Station 20

(sols vertiques)

(sols ferrallitiques)

(sols colluviaux-alluviaux)

(sols carbonats)

10

0,1

12

22 32

42

12

22 32

42

(Bq.kg -1

12

22 32

42

12

22 32

42 cm

137 Cs

F IG. 164. - Exemple de profils dactivit massique


sec) en
des diffrents types de sol de lle de
Mangareva prlevs en 1963. La position gographique des stations de prlvement est indique sur la
figure 163.

V.2.3 - DBIT DE DOSE ENVIRONNEMENTAL


Diffrentes mesures du dbit de dose environnemental reprsentatif de lirradiation
ambiante ont t ralises, entre 1985 et 1996, au moyen des dosimtres thermoluminescents
au CaSO 4 positionns en plusieurs sites de mesure de diffrentes les polynsiennes. La valeur
moyenne annuelle pour chaque
le
Dose annuelle
Dose annuelle
archipel a t calcule partir
ou
archipel
moyenne
par
le surveille
des rsultats obtenus sur ces
sites de mesure (Tableau 44).
Tuamotu-Gambier
Tematangi
280
280
(atolls coralliens
Tureia
290
Ainsi, pour Tahiti, la valeur
sauf les les Gambier)
Marutea Sud
250
moyenne annuelle a t tablie
Hao
280
partir des rsultats obtenus
Reao
260
sur 21 sites de mesure.
Gambier (Mangareva) 300

T ABLEAU 44.
valuation de la dose externe
annuelle (Gy.an -1 ) des les des
diffrents archipels polynsiens.

Tahiti
(le haute entoure
d'un rcif corallien)

480

les Marquises
(les hautes
sans rcif corallien)

700

Nuku Hiva
Hiva Oa

730
660

les Australes
(les hautes entoures
d'un rcif corallien)

380

Rapa
Rurutu

420
340

Minimum
(en bordure littorale)
Maximum
( l'intrieur de l'le)

390
570

Chap. 5VF-06.12.06:chapitre 5

222

12/01/07

14:10

Page 222

VOLUTION DE LA RADIOACTIVIT EN POLYNSIE FRANAISE

Lirradiation ambiante annuelle des archipels des Tuamotu et des Gambier est faible, de
l'ordre de 300 Gy.an -1, la contribution du rayonnement dorigine tellurique tant peu leve pour
des sols coralliens. En effet, lactivit massique en 40K de ces sols est infrieure 5 Bq.kg -1 sec,
celle des lments des sries radioactives naturelles du 232Th infrieure 3 Bq.kg -1 sec et celle
de 238U de lordre de 20 Bq.kg -1 sec. La rupture de lquilibre radioactif constate sur la srie de
238 U partir du 226 Ra (infrieur 1 Bq.kg -1 sec) conduit donc rduire la contribution relative
des missions de ces radionuclides lirradiation tellurique des sols coralliens.
Les les hautes des autres archipels prsentent des niveaux d'exposition annuels pouvant
atteindre 700 Gy.an -1 . Ces niveaux s'expliquent par la contribution importante du rayonnement
tellurique en raison de la prsence dans
les sols d'lments dorigine volcanique, en
Gy.an-1
particulier des radionuclides des sries
2 000
naturelles de l'uranium et du thorium.
En France mtropolitaine, les dbits
Bretagne
de dose, en gnral plus levs, pro1 500
viennent prcisment dune contribution
plus importante du rayonnement dorigine
tellurique (Fig. 165). Cette contribution est
Rgion
les
1 000
parisienne Marquises
plus forte dans les massifs montagneux
Tahiti
anciens, comme le Massif armoricain et le
les
Tuamotu
Australes
Massif central, que dans les bassins sdi(dont Mururoa
500
et Fangataufa)
mentaires, comme la rgion parisienne, en
raison des activits plus leves des
radionuclides dorigine naturelle. Les
100
activits massiques des radionuclides
F IG. 165. - Evaluation des doses externes annuelles
de la srie de l'uranium des granites des
-1 ) des diffrents archipels polynsiens, de la
(Gy.an
rgions mtropolitaines sont plus leves
rgion parisienne et de la Bretagne.
que celles des basaltes polynsiens.

V.3 - PLANTES TERRESTRES


La surveillance radiologique des plantes terrestres polynsiennes concernait principalement
les productions agricoles vgtales entrant dans les chanes alimentaires des populations vivant
en Polynsie.

V.3.1 - INDICE BTA GLOBAL


Le 40 K est parmi les radionuclides metteur bta-gamma prsent naturellement dans les
organismes vivants celui dont l'activit massique est la plus leve. La prpondrance de cet lment
dans les chantillons biologiques fait que les rsultats de l'indice bta global doivent tre interprts
avec prcaution. Lors de la priode des retombes mondiales les plus importantes, de la fin des
annes 50 au dbut des annes 60, le pourcentage de la contribution du 40K l'indice bta global
tait systmatiquement estim afin de dduire par diffrence celui des radionuclides dorigine
artificielle. En 1962, le pourcentage moyen de 40 K des vgtaux-feuilles, comme les salades et
les choux, et celui des fruits taient respectivement de 64 % et 79 % ; des valeurs comparer
aux 41 % mesurs sur les vgtaux prlevs en mtropole la mme anne.

Chap. 5VF-06.12.06:chapitre 5

12/01/07

14:10

Page 223

223

LA DIMENSION RADIOLOGIQUE DES ESSAIS NUCLAIRES FRANAIS EN POLYNSIE

En 1962, les radionuclides dorigine artificielle contribuant le plus fortement lindice


bta global taient principalement les 95 Zr, 103 Ru, 106 Ru, 141 Ce, 144 Ce et 137 Cs. Ils taient
mesurs dans les chantillons d'herbe et dans les vgtaux-feuilles prlevs dans les diffrents
archipels polynsiens des niveaux d'activit massique proches de ceux des mmes types
d'chantillons prlevs en mtropole.

V.3.2 - RADIONUCLIDES DE PRIODE SUPRIEURE 5 ANS


La distribution gographique et l'volution, au cours du temps, de l'activit du 137Cs dans les
vgtaux peuvent tre considres comme reprsentatives de l'influence des retombes en
Polynsie. Depuis 1966, dans le cadre de la surveillance radiologique des essais nuclaires, des
mesures de la radioactivit des noix de coco sont ralises sur lensemble du territoire de la
Polynsie franaise. Entre 1966 et 1996, 1 250 chantillons de coprah et deau de coco ont t
prlevs sur les 44 les hautes ou atolls faisant lobjet de la surveillance radiologique.
Le 137 Cs est le principal radionuclide dtect dans les vgtaux, en particulier dans le
coprah des noix de coco o il s'accumule des niveaux plus levs que dans l'eau de coco. Les
activits massiques du 137 Cs dans le coprah des noix de coco des diffrents atolls sont reprsentatives et proportionnelles la rpartition spatiale des retombes rgionales et mondiales sur
lensemble du territoire polynsien. Les variations gographiques de l'activit moyenne en 137Cs du
coprah, durant cette priode, montrent que les les caractrises par les valeurs les plus leves
se situaient lest et au nord-est des atolls de Mururoa et de Fangataufa (Tableau 45).
Lactivit massique moyenne la plus leve, 130 Bq.kg -1 exprime en poids frais, et l'activit
massique maximale, 280 Bq.kg -1 frais, mesure en 1971, ont t observes sur latoll inhabit de
Maria. Cette le est situe sur l'axe principal, orient vers lEst, de la dispersion des nuages gnrs
par les essais nuclaires atmosphriques raliss Mururoa et Fangataufa.
Les les des Tuamotu SudEst, de Tureia Reao et les atolls
inhabits du groupe Acton, situs
au sud et au nord de l'axe de dispersion recherch, ont galement
t occasionnellement soumis
des retombes atmosphriques
rgionales. Nanmoins, lactivit
massique du coprah des noix de
coco collectes sur ces les tait
faible, comprise entre 15 et 25
Bq.kg -1 frais, refltant l'amplitude
limite des retombes durant cette
priode. Le coprah issu des noix
de coco collectes sur la majorit
des les de l'archipel des Tuamotu
et de Tubuai, des les Australes,
avait des activits moyennes denviron 10 Bq.kg -1 frais.

T ABLEAU 45.
Activit massique (Bq.kg -1 frais) moyenne, minimale et
maximale du 137Cs mesure sur des chantillons de
coprah issus de noix de coco prleves entre 1966
et 1974 dans les diffrents archipels de Polynsie.
Le nombre dchantillons est donn entre parenthses.
137Cs

Secteur gographique

Moyenne

(Bq.kg-1 frais)
Minimum Maximum

Atoll de Maria - Acton

130

(9)

51

280

Tuamotu du Sud-Est - Acton

18

(176)

1,9

59

les Australes - Tubuai

14

(24)

1,4

40

Tuamotu Nord et centre et Mururoa

10

(166)

1,1

51

les Australes - autres que Tubuai

2,7

(8)

0,41

8,1

les Gambier - Mangareva

2,7

(65)

0,11

10

Tahiti et les-Sous-le-Vent

2,4

(132)

0,07

20

les Marquises

0,63

(21)

0,04

4,8

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Page 224

VOLUTION DE LA RADIOACTIVIT EN POLYNSIE FRANAISE

224

Dans tous les autres archipels, les activits massiques moyennes taient infrieures 10
Bq.kg -1 frais. Le coprah provenant des les Marquises avait les niveaux dactivit massique les
plus faibles avec une moyenne de 0,6 Bq.kg -1 frais et de 4,8 Bq.kg -1 frais en valeur maximale.
Bien que lle haute de Mangareva de l'archipel des Gambier, situe au sud de l'axe des
retombes, ait t affecte par des retombes rgionales en 1966 et 1971 (Tableau 42), les activits
massiques du coprah en 137Cs y taient faibles, de l'ordre de 3 Bq.kg -1 frais. L'explication la plus
probable est rechercher, dans la lixiviation par les pluies du csium prsent dans les sols, mais
aussi dans les processus de comptition entre le potassium et le csium au niveau des transferts
sol-plante. Les sols de Mangareva ont des teneurs en potassium suprieures celles des sols
coralliens. Le potassium, analogue chimique naturel du csium, est donc absorb prfrentiellement
par voie racinaire par la plante, puis s'accumule par translocation dans le coprah. Il en rsulterait
un transfert de 137 Cs dans la noix de coco plus faible que celui observ sur les atolls voisins
ayant des sols moins riches en potassium.
Lle de Tureia, dans larchipel des Tuamotu, peut tre considre comme reprsentative
des les se trouvant au nord de la zone des retombes atmosphriques centre sur laxe principal
attendu de la dispersion du nuage produit par les essais. L'volution au cours du temps des
activits massiques en 137 Cs du coprah des noix de coco prleves dans cette le montre des
fluctuations importantes autour d'une valeur moyenne annuelle de 20 Bq.Kg -1 pendant la priode
des essais atmosphriques (Fig. 166). partir de 1975, lactivit massique dcrot progressivement
avec le temps suivant une priode de dcroissance effective de lordre de 10 ans et atteint une
activit de l'ordre de 4 5 Bq.kg -1 frais en 1996.

Bq.kg-1 frais
100

10

priode des essais ariens


priode des essais souterrains

1
1970

1974

F IG. 166. - volution de lactivit massique


1969 1997, sur latoll de Tureia.

1978

1982

(Bq.kg -1

1986

frais) en

137 Cs

1990

1994

1998

des chantillons de coprah prlevs, de

V.4 - PRODUCTION AGRICOLE : LE LAIT


Ds 1966, les productions laitires ont fait lobjet dune surveillance radiologique particulire,
avec la quantification entre autres, des radionuclides vie courte comme l 131 I et vie moyenne,
comme le 137 Cs, de priode respective de 8 jours et 30,1 ans.

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LA DIMENSION RADIOLOGIQUE DES ESSAIS NUCLAIRES FRANAIS EN POLYNSIE

225

V.4.1 - RADIONUCLIDES DE PRIODE INFRIEURE 1 AN


Lvolution gnrale des radionuclides vie courte montre des augmentations ponctuelles
de lactivit limites la priode des campagnes dessais atmosphriques. Ainsi, lapparition du
131 I dans les laits produits Tahiti et commercialiss Papeete a t observe temporairement
pendant chaque campagne dessais, de 1966 1974, mais des niveaux variables (Fig. 167).
La valeur maximale de 255 Bq.l -1 de l'activit volumique en 131 I de ces laits a t atteinte
le 27 juillet 1974, soit 8 jours aprs le dpt des radionuclides associs aux retombes atmosphriques de l'essai Centaure, ralis le 17 juillet (Fig. 168). Les productions issues de la partie Est de
lle o les dpts ont t les plus importants (cf. paragraphe sur la radioactivit des sols de Tahiti)
et o pturait une partie des vaches laitires ont montr une volution similaire au cours du temps mais
avec des niveaux plus levs (Fig. 187).
la suite de ces retombes, une estimation des doses la population a t ralise afin
de vrifier le respect de la limite dexposition annuelle. Les calculs ont t actualiss en 2006 en
utilisant les donnes de surveillance de 1974 et les facteurs de dose en vigueur (cf. Chapitre VI).
F IG. 167. - volution journalire
de l'activit volumique (Bq.l -1 )
en 131 I du lait de vache collect
de 1966 1975 sur le march
de Papeete, Tahiti, dans le
cadre de la surveillance radiologique des aliments. 131I na plus
jamais t dtect dans les laits
partir de 1975.

300

Bq.l-1
Essai
Centaure

250

200

150

100

Bq.l-1

50

300
LD
14/12/66

250

14/12/67

14/12/68

14/12/69

14/12/70

14/12/71

14/12/72

14/12/73

14/12/74 14/12/75

Temps

200

150

100

50

LD
18 20 22 24 26 28 30 01 03 05 07 09 11 13 15 17 19 21 23 25 27 29 31 2 4

Juillet

Aot

6 8 10 12 14 16 18 20

Septembre

F IG. 168. - Activit volumique


(Bq.l -1 ) journalire de 131 I
mesure dans le lait collect sur
le march de Papeete Tahiti,
de juillet septembre 1974
dans le cadre de la surveillance
radiologique des aliments.

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Page 226

VOLUTION DE LA RADIOACTIVIT EN POLYNSIE FRANAISE

226

V.4.2 - RADIONUCLIDES DE PRIODE SUPRIEURE 5 ANS


En 1969, l'activit volumique moyenne du 137 Cs dans le lait collect Tahiti tait de 3,5
Bq.l -1 . L'volution pluriannuelle de l'activit volumique de ce radionuclide a ensuite suivi une
dcroissance rapide, entre 1969 et 1978, puis une dcroissance plus lente, jusqu'en 1992 (Fig.
169). De 1993 nos jours, l'activit volumique est reste constante, un niveau trs faible,
proche de 1 Bq.l -1 et du mme ordre de grandeur que les incertitudes associes ces mesures
et de la limite de dtection. Cette stabilit des activits du lait reflte celle de l'activit massique en
137 Cs de l'horizon superficiel des sols tahitiens o paissent les vaches. En effet, les sols de
prairies sur lesquelles pturent les animaux ou servant la production de fourrage sont pauvres
en potassium, donc, comme cela a t expliqu prcdemment, favorables aux transferts racinaires
sol-plante du csium. De plus, ces prairies sont constitues de deux gramines fourragres, Serratia
sp. et Batiki sp., caractrises par des facteurs de transfert du csium plus levs que ceux des
autres espces de vgtaux.

10

Bq.l-1

1
1967

1970

1975

1980

1985

1990

F IG. 169. - volution annuelle de l'activit volumique (Bq.l -1 ) en


2004, Tahiti (Daprs rapport IRSN, 2005).

137 Cs

1995

2000

2005

du lait de vache collect, de 1967

De 1967 1980, la priode effective de dcroissance du 137Cs dans le lait tait infrieure
5 ans. Calcule sur la priode 1967-1995, elle est proche de 15 ans, cest--dire infrieure de
moiti sa priode radioactive. Ces deux phases traduisent un appauvrissement initial rapide de la
fraction la plus labile du csium dpos sur les sols puis le lent appauvrissement d au fait
quune partie des pertes en 137 Cs par le lessivage des sols a t compense par lapport des
retombes mondiales. Autour de cette tendance pluriannuelle, des fluctuations de faible ampleur de
lactivit volumique du 137 Cs taient observes. Ainsi, en 1974, anne des retombes les plus
importantes observes sur Tahiti la suite de l'essai Centaure, les activits volumiques dchantillons de lait collects Tahiti ont fluctu entre la limite de dtection de 1 Bq.l -1 et prs de 6 Bq.l -1
le 12 aot (Fig. 170). Compte tenu des niveaux rsiduels en 137Cs dans les dpts au sol rsultant
de sa priode radioactive et de sa persistance dans les retombes mondiales, linfluence des
retombes immdiates ntait pas aussi marque que pour les radionuclides vie courte. En
revanche, les fluctuations locales en 137Cs pendant la priode des essais atmosphriques pouvaient
tre plus importantes entre les zones de production de lait. Ainsi, le lait collect Hitiaa a atteint

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LA DIMENSION RADIOLOGIQUE DES ESSAIS NUCLAIRES FRANAIS EN POLYNSIE

227

une activit volumique maximale de 14,4 Bq.l -1 , en aot 1974, reflet de lactivit des sols et des
herbes de la zone pature Taravao o les dpts, dus aux retombes de lessai Centaure, ont
t les plus levs.
Bq.l-1

7
6
5
4
3
2
LD
3

02

97

/1

/1

1
/0

21

12

3
/0

4
97

97

97

/1

2
/1

97

97

/1

/1

05
1/

20

6
/0

97

97

/1

/1

/1

08
9/

09
8/

17

1
/1

01
6/

9
/1

75

F IG. 170. - Activit volumique (Bq.l -1) du 137Cs mesur dans le lait collect au march de Papeete Tahiti de
dcembre 1973 janvier 1975 dans le cadre de la surveillance radiologique des aliments. (LD = Limite de
dtection).

V.5 - EAUX OCANIQUES


Le tritium est un radionuclide considr comme un traceur conservatif des masses d'eau
marines. ce titre, les retombes mondiales de tritium, la surface des ocans, ont t mesures
pour tre utilises par les ocanographes afin de quantifier la vitesse de mlange des masses
d'eau de surface avec celles plus profondes. Ces tudes permettent de disposer de nombreuses
rfrences scientifiques sur les activits volumiques du tritium au sein des eaux des diffrents ocans
et de pouvoir les comparer avec celles obtenues en Polynsie. Le 90 Sr, le 137 Cs et le 239+240 Pu
ont galement fait l'objet de nombreuses tudes qui ont permis de comparer les niveaux dactivit
volumique mesurs au sein des eaux polynsiennes, ceux des autres mers et ocans.
Les donnes prsentes dans ce paragraphe viennent complter celles concernant les
eaux ocaniques aux abords des sites dexprimentations exposes dans le chapitre IV.

V.5.1 - TRITIUM
L'activit volumique du tritium dans les eaux ocaniques, na t quantifie qu partir de
1993 car les mthodes danalyse utilises en routine, avant cette date, savoir lenrichissement
lectrolytique suivi dune mesure par scintillation liquide, bien que trs performantes, ne permettaient
pas de quantifier les activits volumiques infrieures 200, voire 300 Bq.m -3 . Cette limite de
dtection tait insuffisante pour atteindre les niveaux dactivit volumique caractristiques du bruit
de fond des ocans, et en particulier de celui de locan Pacifique, denviron 150 Bq.m -3 . En
revanche, les niveaux dactivit de lordre dune dizaine de Bq.m -3 peuvent tre quantifis par spectromtrie de masse, par double mesure de lhlium-3 qui se forme par dsintgration du tritium.

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VOLUTION DE LA RADIOACTIVIT EN POLYNSIE FRANAISE

228

Cette technique de mesure nest pas employe en routine car le dlai dattente entre les
deux mesures dpasse un an. Nanmoins, en 1988, des mesures de tritium ont t ralises par
cette technique sur trois profils verticaux, lun au large de Tahiti, les deux autres aux limites Est et
Ouest des eaux territoriales de latoll de Mururoa, dans le sens de la circulation des masses deaux
ocaniques oriente d'est en ouest (Fig. 171).

Profondeur (m)

200

400

600
Valeur avec
incertitude de mesure
Valeur en
limite de dtection

800

1000
Large de Tahiti

Limite Ouest de Mururoa

Limite Est de Mururoa

1200
0

50

100

150

200 0

50

100

150

200 0

50

100

150

200
Bq.m-3

F IG. 171. - Profils verticaux de lactivit volumique (Bq.m -3) en tritium (forme HTO) des eaux ocaniques prleves
en 1988 diffrentes profondeurs, au large de Tahiti et aux limites Ouest et Est des eaux territoriales de
latoll de Mururoa. Les incertitudes de mesure sont donnes 2 .

Les profils des trois stations de prlvement taient similaires. Les activits volumiques
maximales, de l'ordre de 150 Bq.m -3 , ont t mesures dans les masses deau superficielles, de
0 300 mtres de profondeur. Elles dcroissaient ensuite rapidement avec la profondeur au
niveau de la thermocline pour atteindre 50 Bq.m -3 , et tre infrieures la limite de dtection
au-del de 600 mtres. Aucun apport en tritium na t observ en limite des eaux territoriales,
comme le montre la similitude entre les profils lest et louest de Mururoa et au large de Tahiti.
Les activits mesures sont cohrentes avec les donnes scientifiques contemporaines
disponibles, en particulier celles de la campagne ocanographique Benthic 8 ralise en 1983.
Bien que lextension mridionale de cette campagne ait t limite 10 S (Tahiti est 18 S et
Mururoa 22 S), les activits et les profils publis sont similaires ceux obtenus en 1988.

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LA DIMENSION RADIOLOGIQUE DES ESSAIS NUCLAIRES FRANAIS EN POLYNSIE

229

V.5.2 - RADIONUCLIDES DE PRIODE SUPRIEURE 5 ANS


Les 137 Cs et 90 Sr taient prsents dans
les eaux de mer de surface sur lensemble de
T ABLEAU 46.
la plante, ds le dbut des annes 60, la
Activits volumiques (Bq.m -3 ) moyennes en 137 Cs
et 90Sr des eaux ocaniques de surface prleves,
suite des retombes mondiales rsultant des
de 1987 1994, sur lensemble de
essais atmosphriques raliss dans les deux
la Polynsie franaise.
hmisphres. Ces radionuclides ont fait l'objet
Le nombre de points de prlvements est donn
d'un suivi annuel dans les eaux de surface de
entre parenthses.
l'ensemble de la Polynsie qui a montr, entre
1987 et 1994, une dcroissance lente de lac90Sr (Bq.m-3)
137Cs (Bq.m-3)
Anne
tivit volumique de ces eaux (Tableau 46).
(11)
1987
Les profils de lactivit volumique du
3,17 0,50
137 Cs et du 90 Sr en fonction de la profondeur
(11)
1988
2,66 0,23
raliss en 1993, au large de Tahiti, montraient
(11)
1989
(5)
1,65 0,09
2,45 0,08
des volutions trs proches, avec une diffrence
(11)
1990
1,49 0,22 (11)
marque des activits volumiques entre les
2,64 0,14
eaux de surface et de fond. Ainsi, les eaux de la
(11)
1991
1,54 0,10
(8)
2,22 0,10
couche de surface, entre 0 et 150 mtres envi(7)
1992
1,34 0,06
(7)
2,15 0,06
ron, prsentaient une activit volumique
(11)
1993
1,35 0,11 (11)
homogne de 2,1 Bq.m -3 et 1,4 Bq.m -3 , res2,15 0,11
pectivement pour le 137 Cs et le 90 Sr. Les
(1)
1994
1,17
(1)
2,12
niveaux dcroissaient rapidement partir de la
thermocline jusqu environ 800 mtres de
profondeur. De cette profondeur et jusqu'aux
couches deaux les plus profondes, les activits volumiques du 137 Cs et du 90 Sr taient
constantes et des niveaux trs faibles, infrieurs 0,1 Bq.m -3 et 0,2 Bq.m -3 , respectivement
(Fig. 172).

Profondeur (m)

F IG. 172. - Profils verticaux de


lactivit volumique (Bq.m -3 )
en 137 Cs et 90Sr des masses
deaux ocaniques prleves
diffrentes profondeurs, en
1993, proximit de lle de
Tahiti. Les incertitudes de
mesure sont donnes 2 .

Profondeur (m)

500

500

1000

1000

1500

1500

90Sr

137Cs
2000

2000
Valeur avec
incertitude de mesure
Valeur en
limite de dtection

2500

2500
0

0,5

1,0

1,5

2,0

2,5

3,0

Bq.m-3

0,5

1,0

1,5

2,0

Bq.m-3

Chap. 5VF-06.12.06:chapitre 5

230

12/01/07

14:10

Page 230

VOLUTION DE LA RADIOACTIVIT EN POLYNSIE FRANAISE

V.5.3 - ISOTOPES DU PLUTONIUM


L'activit volumique du 239+240 Pu des eaux ocaniques polynsiennes prleves en 19891996 tait comprise entre 0,001 et 0,002
Bq.m -3 (Fig. 173). la limite des eaux termBq.m-3
ritoriales, les activits volumiques en
1 000
plutonium, bien que dj trs faibles,
Maximum
taient suprieures dun facteur 2
Moyenne
celles des eaux ocaniques polynMinimum
siennes, avec des variations imporMururoa
Fangataufa
tantes dune anne de prlvement
100
lautre ; variations dues aux fluctuations
des courants entranant les eaux en
Ouest
sortie des lagons de Mururoa et
Pavillon
Axe
Fangataufa vers le large.
Nord
Denise
10

F IG. 173. - Amplitude de variation de lactivit


volumique (mBq.m -3 ) des eaux ocaniques
de surface, prleves proximit de diffrentes les polynsiennes et diffrentes
stations la limite des eaux territoriales de
Mururoa et Fangataufa, rfrences au droit
des zones d'exprimentations des atolls.

Passe
Ouest
Faucon

Est
Frgate

Est
Anmone
Hiva Oa

Tubuai

Tahiti

Sud
Terme Sud

Gambier

1
LIMITES DES EAUX TERRITORIALES

POLYNSIE

Profondeur (m)
0

La distribution verticale du 239+240 Pu, dans les diffrentes masses d'eau prsentes en Polynsie, a t prcise
sur des chantillons de grands volumes d'eau prlevs en
1993, diffrentes profondeurs, au large de Tahiti (Fig. 174).
Lactivit volumique apparaissait constante dans la couche de
surface, de l'ordre de 2 mBq.m-3, augmentait progressivement
partir de 200 mtres de profondeur, pour atteindre un
maximum de 10 mBq.m-3 aux environs de 600 mtres, avant
de diminuer rapidement jusqu 1 000 mtres, puis de
dcrotre plus lentement au-del. Le maximum observ
600 m de profondeur tait le rsultat de la lente sdimentation
dans la colonne deau du plutonium issu des retombes
mondiales rsultant de l'ensemble des essais atmosphriques
mondiaux.
Cette distribution verticale a t observe, sur lensemble des mers du globe et sexplique par la migration progressive du plutonium, de la surface des ocans vers les
grands fonds, raison de 20 30 mtres par an.
Les activits volumiques en 238 Pu taient rarement
dtectables dans les eaux ocaniques.

500

1000

1500

2000

2500
0

10

12

14

16

mBq.m-3

F IG . 174. - Profils de l'activit volumique en 239+240 Pu des eaux prleves, en 1993, entre la surface et 2
500 m de profondeur, proximit de
Tahiti. Les incertitudes de mesure sont
donnes 2 .

Chap. 5VF-06.12.06:chapitre 5

12/01/07

14:10

Page 231

LA DIMENSION RADIOLOGIQUE DES ESSAIS NUCLAIRES FRANAIS EN POLYNSIE

231

V.5.4 - RADIOACTIVIT DES EAUX DE MER MONDIALES


Des chantillons deau de mer de surface des diffrents ocans de la plante ont t
prlevs, en 1992-1993, afin de comparer leurs niveaux d'activit volumique en 90 Sr, 137 Cs et
239+240 Pu avec ceux observs en Polynsie. Les rsultats de cette campagne ont montr que les
activits volumiques de ces radionuclides dans les eaux de surface polynsiennes taient
identiques ou infrieures celles des eaux ocaniques de lhmisphre Nord (Fig. 175).

180W 150W 120W 90W 60W 30W

30E

60E

90E 120E 150E 180E

75N

90 Sr
60N

1,31

45N

1,66

30N

OCAN

0,99

1,15 1,74
1,35

1,58

2,06

0,93

1,11

1,02

1,66

1,74

1,51

1,24 1,37

0,89

0,92

1,17 1,22
TAHITI 1,31

1,02

0,81

1,30

30S

1,65

1,74
2,04

1,43

1,13

OCAN
PACIFIQUE
OUEST

2,11

1,07

EST

15S

1,69

1,57

1,42 1,59
1,60
1,14
0,87
1,00

1,41
0,92

PACIFIQUE

15N

1,26

1,67

1,58

0,50

OCAN
1,47

ATLANTIQUE

1,45

0,662
1,09

0,405
45S

0,454

0,354

? 0,12

0,410

60S

1,39

INDIEN

OCAN

? 0,12

75S

180W 150W 120W 90W 60W 30W

137 Cs

30E

60E

90E

120E 150E 180E

75N

60N

2,42

45N

3,97

30N

2,63
1,84

OCAN
15N

PACIFIQUE
EST

2,47

2,56

2,84

2,11

3,30 2,91
2,57

2,32 2,50
2,53
2,13
2,08
1,60

2,82

2,82

2,55

2,43

2,56

2,12 2,35

1,60

TAHITI 2,48

2,30

30S

1,56
0,77

45S

0,65
0,69

0,56

2,59

OCAN
INDIEN

OCAN

ATLANTIQUE
0,79

0,65

60S

2,77

1,82

2,01 2,16
1,35

3,12

2,87
1,45

2,08

OCAN
PACIFIQUE
OUEST

3,12

1,95

15S

2,86

2,58

1,93

2,33
1,96
1,63
0,10
0,072

75S

F IG. 175. - Activit volumique en 90 Sr et 137 Cs (Bq.m -3 ) des masses d'eau de surface prleves en
1992-1993 dans les diffrents ocans de la plante.

Chap. 5VF-06.12.06:chapitre 5

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Page 232

VOLUTION DE LA RADIOACTIVIT EN POLYNSIE FRANAISE

232

180W 150W 120W 90W 60W 30W

239+240 Pu

30E

60E

90E 120E 150E 180E

75N

60N

7,50

45N

11,50 8,70

0,69
2,48

OCAN
15N

7,10 7,10
6,60
3,92
3,22
2,44

0,60

30N

PACIFIQUE

2,44
2,42

17,80

2,01

2,82

4,80

4,30

7,0

1,93

7,60

5,20

2,36

2,78
2,1

OCAN

OCAN

INDIEN

3,70

TAHITI 2,50

1,81

30S

OCAN
PACIFIQUE
OUEST

5,70
1,63

2,60 1,44

15S

11,90

4,15
1,37

EST

3,30

1,70 0,85
0,78

20,70

6,90

0,87

4,2
2,25

ATLANTIQUE
1,00

1,32
45S

0,82

1,8

60S

1,77
1,33

75S

F IG. 175 (suite). - Activit volumique en 239+240 Pu (mBq.m -3 ) des masses d'eau de surface prleves en
1992-1993 dans les diffrents ocans de la plante.

V.6 - FLORE ET FAUNE MARINES


Parmi l'ensemble des rsultats de mesure disponibles pour les organismes vivant en
Polynsie sujets de la surveillance radiologique, ceux appartenant au niveau trophique primaire,
savoir le plancton, et ceux du niveau trophique le plus lev, celui des carnivores marins que sont
les poissons plagiques ocaniques, seront prsents dans ce paragraphe.

V.6.1 - PLANCTON
Le plancton accumule les radionuclides d'origines naturelle et artificielle des niveaux
d'activit massique importants. Ainsi, pour ceux d'origine naturelle, notamment le 234 Th (330
Bq.kg -1 frais), les facteurs de concentration (Fc) partir des eaux de mer sont de l'ordre de 400 000
et de 10 000, respectivement dans le phytoplancton et le zooplancton. la limite des eaux territoriales de Mururoa et de Fangataufa, cette radioactivit naturelle est environ cinq mille fois plus
leve que la radioactivit dorigine artificielle (Fig. 176).
Concernant les radionuclides d'origine artificielle, ce sont essentiellement les 60 Co,
137 Cs et 239+240 Pu qui ont t quantifis. En effet, le plancton se caractrise par des capacits
d'accumulation variables suivant les radionuclides, refltes par les valeurs gnriques de Fc
recommandes par l'AIEA (cf. Chapitre II). Ainsi, le csium est faiblement accumul par le phytoplancton et le zooplancton, avec des Fc de 20 et de 40, respectivement. Au contraire, le cobalt
et le plutonium s'accumulent dans le plancton, l'AIEA a publi des valeurs de Fc de 2 000 et de
200 000 pour le phytoplancton et de 7 000 et de 4 000 pour le zooplancton. Pour les poissons,
les Fc associs au csium, cobalt et plutonium sont respectivement, de 100, 700 et 100.
Les principaux radionuclides dorigine artificielle mis en vidence dans le plancton
ocanique sont le 60 Co, le 137 Cs, le 238 Pu et le 239+240 Pu (Fig. 177).

Chap. 5VF-06.12.06:chapitre 5

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Page 233

LA DIMENSION RADIOLOGIQUE DES ESSAIS NUCLAIRES FRANAIS EN POLYNSIE

Le strontium, caractris par des Fc


de 1 et de 2 respectivement dans le phytoplancton et le zooplancton, n'est donc pas
accumul par les organismes composant le
plancton. Aussi, il n'est pas tonnant que le
90 Sr, de faibles niveaux d'activit volumique
dans les eaux de mer de l'ordre de 1,3 Bq.m-3,
n'ait pas t dcel dans les chantillons de
plancton.

Bq.kg-1 frais

233

234Th

400

40K

366

7Be

234U+235U+238U

Rad. artificiels

300
Bq.kg-1 frais

0,076

200

0,06

V.6.1.1 - RADIONUCLIDES DE PRIODE


SUPRIEURE 5 ANS
En raison des changes lagon-ocan
par l'intermdiaire des passes, le 60 Co initialement prsent dans les eaux du lagon a t
dcel dans les eaux ocaniques proches
des atolls d'exprimentations, jusqu' la limite

60Co

100
0,04

0,02

Natu
artif rels et
iciels

239+240Pu

137Cs

0
238Pu

Artif
icie

ls

60Co : 0,017 0,008


137Cs : 0,022 0,010
238Pu : < 0,0075
239+240Pu :

F IG. 176. - Activit massique (Bq.kg - 1 frais) des


radionuclides d'origine naturelle et artificielle
du plancton ocanique collect dans les eaux
de surface, la limite des eaux territoriales des
atolls de Mururoa et Fangataufa.

60Co

: 0,034 0,006
: 0,013 0,005
238Pu : < 0,0018
239+240Pu : 0,0063 0,0017

Nord
DENISE

137Cs

0,0027 0,0017
60Co

Nord-Ouest
PASSE

: 0,140 0,015
: 0,022 0,009
: 0,0165 0,0038
239+240Pu : 0,0980 0,0120
137Cs
238Pu

60Co

PASSE
Ouest
FAUCON

Est
ANEMONE

: 0,062 0,012
: < 0,019
: 0,0031 0,0013
239+240Pu : 0,0155 0,0026
137Cs
238Pu

Atoll de Mururoa

60Co : 0,022
137Cs : 0,018 0,006
238Pu : < 0,0028
239+240Pu : 0,0057 0,0022
60Co

60Co

: 0,167 0,018
137Cs : 0,018
238Pu : 0,0246 0,0044
239+240Pu : 0,0770 0,0100
PASSE
60Co

: 0,071 0,010
: 0,015 0,007
: 0,0055 0,0015
239+240Pu : 0,0324 0,0043
137Cs

: 0,011 0,007
: 0,017 0,006
: 0,0031 0,0024
239+240Pu : 0,0130 0,0039
137Cs
238Pu

Est
KILO

Ouest
PAVILLON

238Pu

Atoll de Fangataufa

60Co

: 0,033 0,010
: 0,016 0,007
: 0,0066 0,0024
239+240Pu : 0,0432 0,0066
137Cs
238Pu

Sud
TERME SUD

F IG. 177. - Activits massiques (Bq.kg -1 frais) en 60 Co,


137 Cs, 238 Pu et 239+240 Pu mesures sur des chantillons
de plancton prlevs en 1993-1994 la limite des eaux
territoriales des atolls de Mururoa et Fangataufa.

des eaux territoriales. De mme, l'activit


massique du plancton tait plus leve au
voisinage des passes quau large (Fig. 177).
partir de 1993, des niveaux dactivits
plus faibles ont t mesurs l'aide de
dtecteurs bas bruit de fond trs performants installs dans le laboratoire souterrain de Modane (Savoie, France). Ces
mesures faisaient apparatre une diminution de lactivit massique du 60 Co, en
moyenne dun facteur quatre, des passes
aux 12 milles nautiques des ctes de
Mururoa et de Fangataufa (Fig. 178). En
revanche, le 60 Co na pas t dtect
dans le plancton prlev dans les eaux
proximit des autres atolls de la Polynsie
franaise.

Chap. 5VF-06.12.06:chapitre 5

234

12/01/07

14:10

Page 234

VOLUTION DE LA RADIOACTIVIT EN POLYNSIE FRANAISE

Le 137Cs, faiblement accumul par le plancton ocanique, est galement mesur depuis 1993
dans le laboratoire souterrain de Modane. Le 137Cs apparat des niveaux constants compris entre
0,015 0,07 et 0,022 0,010 Bq.m -3 sur lensemble des points de prlvement, traduisant
lhomognit de lactivit volumique des eaux polynsiennes, consquence des retombes
atmosphriques mondiales (Fig. 178).
Bq.kg-1 frais

V.6.1.2 - ISOTOPES DU PLUTONIUM

0,10

60Co

239+240Pu

n : Nombre d'chantillons analyss


Quelle que soit la priode de prlvement,
x : Activit infrieure la limite de
0,08
137Cs
dtection
238
239+240
Pu et en
Pu,
les activits volumiques en
238Pu
60
taient, comme pour le Co, toujours plus leves
0,06
dans les chantillons de plancton collects proxi0,04
< 0,020
mit des passes que dans ceux prlevs au large.
n=6
Entre ces deux zones, l'activit volumique diminuait
0,02
< 0,0027
en moyenne d'un facteur cinq pour le 238 Pu, de
n=7 n
=6
n=6
-1
239+240
0
0,0206 0,0046 Bq.kg frais, et pour le
Pu,
n=4
n=6
12 milles
nautique
n=6
de 0,0875 0,0170 Bq.kg -1 frais.
n=6
Mururoa
s de
et Fang
ataufa
Polynsi
e frana
L'activit massique du 238 Pu du plancton prise
lev dans les eaux territoriales tait infrieure aux
F IG. 178. - Activit volumique (Bq.kg - 1 frais)
limites de dtection alors que l'activit en 239+240 Pu
-1
moyenne
en 60 Co, 137 Cs, 238 Pu et 239+240 Pu
tait comprise entre 0,0016 et 0,0090 Bq.kg frais,
du
plancton
ocanique prlev, en 1993-1
avec une moyenne de 0,0050 Bq.kg frais (Fig.
1994,

la
limite
des eaux territoriales de
178). Ces valeurs taient proches de la valeur miniMururoa et de Fangataufa et des autres les de
male de lamplitude des niveaux attendus suite aux
Polynsie franaise.
retombes atmosphriques mondiales. En effet, sur
la base des rsultats des mesures obtenus en
1972-1973 entre 15 et 30 de latitude Sud, l'AIEA fixait cette date les activits probables entre
0,003 et 0,034 Bq.kg -1 frais.
Lorsque l'activit massique du 238 Pu a t quantifie, les rapports 238 Pu/ 239+240 Pu taient
de 32 % et de 17 %, respectivement dans les passes de Fangataufa et de Mururoa, proches de
ceux des eaux du lagon de Fangataufa (35 %) et de Mururoa (16 %).

Facteurs de concentration du plancton polynsien


Les donnes obtenues pour les eaux de mer et le plancton, prlevs simultanment lors
des campagnes de 1993 et de 1994, permettent de calculer des facteurs de concentration du
137Cs et du 239+240Pu spcifiques du plancton vivant dans les eaux polynsiennes (Tableau 47).
Le Fc du 137Cs pour le plancton ocanique varie de 6 14, confirmant le faible pouvoir
d'accumulation du csium par le plancton. Le Fc varie de 4,5 7,4 lorsqu'il est calcul avec les
rsultats obtenus sur les chantillons issus des archipels de Polynsie franaise (Marquises,
Tahiti, Tuamotu-Gambier et Australes). Ces valeurs pour le plancton polynsien sont du mme
ordre de grandeur, mais infrieures aux valeurs gnriques recommandes par l'AIEA.
Le Fc du 239+240Pu pour le plancton polynsien oscille entre 1 900 et 5 000, confirmant
le fort pouvoir d'accumulation de cet lment. Ces valeurs sont infrieures celles recommandes
par l'AIEA. En revanche, elles sont trs proches du Fc de 4 000 obtenu partir des mesures
ralises par les diffrents laboratoires lors de l'intercomparaison organise par AIEA en 1991.

Chap. 5VF-06.12.06:chapitre 5

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14:10

Page 235

235

LA DIMENSION RADIOLOGIQUE DES ESSAIS NUCLAIRES FRANAIS EN POLYNSIE

T ABLEAU 47.
Facteurs de concentration (Fc) du 137 Cs et 239+240 Pu pour le plancton polynsien, calculs partir
des rsultats de mesure de l'intercomparaison AIEA de 1991 et des campagnes de prlvements
de 1993-1994. Le nombre de mesures utilis pour le calcul est donn entre parenthses.
Facteur de concentration
Radionuclide

AIEA

Facteur de concentration (Fc)


Facteur de concentration

Valeurs mini - maxi


(Valeur recommande *)

Campagnes 1993 - 1994

Intercomparaison
1991

minimum

moyen

maximum

137Cs

10 - 50 : 30 *

14 (2)

4,5

5,6 (5)

7,4

239+240Pu

500 - 5 000 : 1 000 *

4 000 (2)

1 900

3 200 (5)

5 000

V.6.2 - POISSONS PLAGIQUES


Depuis 1966, date du dbut des essais nuclaires sur les atolls de Mururoa et Fangataufa,
la radioactivit des denres entrant dans la ration alimentaire des populations vivant en Polynsie
est rgulirement contrle. Le poisson constitue la base de lapport en protines dans leur
alimentation. Des consommations annuelles pouvant atteindre 140 kg par adulte, dont 30 kg de
thon, ont t releves lors des enqutes alimentaires ralises jusquen 1985, en particulier dans
larchipel des Gambier. Ces quantits sont suprieures celles consommes la mme
poque par les pcheurs du Nord de la France par exemple (17,3 kg.adulte -1.an -1). Aussi, depuis
1966, une attention particulire a t accorde aux grands poissons plagiques ocaniques
pchs dans la Zone conomique exclusive (ZEE) de Polynsie franaise. Les rsultats obtenus
sont utilisables pour estimer la dose engage du fait de la consommation de ces espces
(cf. Chapitre VI).

V.6.2.1 - RADIONUCLIDES DE PRIODE INFRIEURE OU GALE LANNE


Pendant la priode des essais atmosphriques, entre 1967 et 1974, parmi les radio
nuclides du cortge mis en vidence lors d'un essai (cf. Chapitres II et IV), le 65Zn est celui de
priode courte le plus souvent mesur chez les poissons. Le Fc du 65Zn pour les poissons,
donn dans diffrentes publications scientifiques, est lev, de l'ordre de 1 000. Sur un
ensemble de 4 700 chantillons analyss, 65 % ont conduit une activit massique quantifiable. Les
activits massiques les plus leves ont t observes, en 1967 et 1968, en particulier pour
Acanthocybium solandri, le thazard, espce qui ne semble pas effectuer de grandes migrations
(Tableau 48). Un marquage significatif en 65Zn a t mis en vidence, de janvier aot 1968, dans
la zone de pche proche des sites de Mururoa et de Fangataufa.
partir de 1969, les activits massiques ont dcru rgulirement pour n'tre plus quantifiables
partir de 1975. Lvolution temporelle de l'activit massique en 65 Zn de Gymnosarda unicolor, entre
1967 et 1974, illustre la dcroissance de ce radionuclide dans la chair des poissons plagiques
ds l'arrt des essais atmosphriques sur barge (Fig. 179). La priode de dcroissance effective
calcule tait de 362 jours, suprieure la valeur de la priode radioactive de 244 jours, rvlant
des apports rguliers de 65 Zn durant cette priode.

Chap. 5VF-06.12.06:chapitre 5

12/01/07

14:10

Page 236

VOLUTION DE LA RADIOACTIVIT EN POLYNSIE FRANAISE

236

T ABLEAU 48.
volution, au cours du temps de lactivit massique moyenne (Bq.kg -1 frais) en 65Zn, dans les six principales
espces de poissons plagiques ocaniques pches entre 1967 et 1974.
Les chiffres entre parenthses indiquent le nombre de mesures suprieures aux limites de dtection
qui ont t prises en compte pour le calcul de la moyenne annuelle.
65Zn

(Bq.kg-1 frais)

Anne
Thazard
1967
1968
1969
1970
1971
1972
1973
1974

1000

25
1 600
20
2,3
1,8
1,0
0,62
0,41

(29)
(20)
(51)
(21)
(33)
(26)
(16)
(5)

Albacore

Germon

110 (79)
89 (133)
16 (125)
2,6 (44)
3,0 (50)
1,6 (86)
0,51 (28)
0,50 (2)

(18)
17
(55)
18
7,2 (156)
1,2 (48)
1,0 (23)
0,62 (21)
0,47 (13)
-

Bonite
520
15
5,7
2,7
2,2
1,2
0,57
0,68

(92)
(436)
(300)
(244)
(257)
(127)
(83)
(10)

Gymnosarde
63
41
18
14
2,7
1,8
0,66
0,93

(12)
(99)
(69)
(55)
(26)
(29)
(9)
(8)

Patudo
28
2,8
1,1
1,1
0,71
0,46
-

(20)
(32)
(29)
(23)
(15)
(8)

Bq.kg-1 frais

100

10

0,1
1966

1967

1968

1969

1970

1971

1972

1973

1974

1975

F IG. 179. - volution de lactivit massique


(Bq.kg -1 frais) moyenne (incertitude 2) en
65 Zn dans la chair des chantillons de
Gymnosarda unicolor pchs de 1967
1974 en Polynsie franaise.

La distribution spatiale des rsultats d'activit massique du 65Zn dans les poissons plagiques
montre galement une dcroissance de l'activit massique, en fonction de la distance, entre les
zones de pche et les sites d'exprimentations (Tableau 49). Nanmoins, lors des premires annes
de la surveillance, des activits massiques atteignant quelques centaines de Bq.kg -1 frais ont t
occasionnellement mesures sur des poissons appartenant des espces migratrices et pchs
en dehors de la zone la plus proche des sites d'exprimentations.
Le mode de vie des poissons influence galement les niveaux d'activit massique de la
chair des poissons plagiques (Tableau 49). Ainsi, l'activit massique moyenne en 65 Zn savrait
nettement plus faible pour les espces vivant en eaux profondes (germon et patudo) que pour les
espces vivant dans les eaux de surface (thazard, bonite et gymnosarde). De mme, les activits
massiques des thons de lespce albacore se trouvaient certainement influences par les fluctuations
dans la composition de l'chantillon de cette population : mlange de jeunes individus pchs la
trane en surface et d'adultes capturs en profondeur par des longues lignes (cf. Chapitre III).

Chap. 5VF-06.12.06:chapitre 5

12/01/07

14:10

Page 237

237

LA DIMENSION RADIOLOGIQUE DES ESSAIS NUCLAIRES FRANAIS EN POLYNSIE

T ABLEAU 49.
Activits massiques (Bq.kg -1 ) en 65 Zn dans la chair des diffrentes espces de poissons plagiques
pchs entre 1967 et 1974 en fonction de l'loignement des sites d'exprimentations.
Les distances correspondent aux zones au large de Mururoa et Fangataufa (< 100 km),
Tuamotu Centre - Sud Gambier (100-700 km), Tuamotu Nord - Tahiti - Australes Sud (700-1 300 km),
Marquises - les sous le Vent -Australes Nord (> 1 300 km).
Les chiffres entre parenthses indiquent le nombre de rsultats de mesure significatifs.
65Zn

Distance des
sites (km)

Thazard

Infrieure 100

1 300 (26)

Albacore

(Bq.kg-1 frais)

Germon

Bonite

180

(51)

54

(14)

100 700

5,5

(119)

24

(140)

8,3

(40)

34

700 1 300

6,6

(50)

32

(281)

5,4

(224)

Suprieure 1 300

6,4

(6)

11

(75)

3,8

(56)

1 900 (24)

Gymnosarde

Patudo

130

(64)

0,50

(2)

13

(236)

0,97

(23)

5,9 (1 386)

2,4

(7)

6,8

(89)

26

11

(1)

7,0

(13)

(102)

(37)

Les autres radionuclides vie courte, les plus frquemment mesurs, sont les 57Co,
et 54Mn. Les valeurs taient trs disperses avec des maxima apparaissant surtout dans les
annes 1967 et 1968 (Tableau 50). Les autres radionuclides tels que les 95Zr, 131I, 140Ba,
141 Ce, 103 Ru, 110m Ag, 144 Ce et 106 Ru ont galement t mesurs pisodiquement, principalement
entre 1967 et 1970.
58 Co

T ABLEAU 50.
volution au cours du temps de lactivit massique maximale (Bq.kg -1 frais) en 57 Co, 58 Co, 60 Co et 54 Mn
dans les six principales espces de poissons plagiques ocaniques pches entre 1967 et 1974.
Espces

Thazard

Albacore Germon

Bonite Gymnosarde

Lieux

Mururoa

Fangataufa

Tahiti

Mururoa

Mururoa

Marquises

1968

1967

1968

1967

1968

1968

1 800

290

8,4

8 400

1 200

Dates

Activits

57

Co

58

maximales
(Bq.kg-1 frais)

Co

Patudo

180

240

2 700

440

8,1

Co

620

670

150

1 300

200

8,8

Mn

230

250

1 400

400

11

60
54

V.6.2.2 - RADIONUCLIDES DE PRIODE SUPRIEURE 5 ANS


Parmi les radionuclides caractriss par une priode suprieure 5 ans, le 60 Co et
principalement le 137 Cs ont rgulirement t quantifis dans les poissons plagiques. En effet,
le 137 Cs, par exemple, a t dtect dans la chair de 5 200 poissons ocaniques pchs entre
1967 et 1993 dans la ZEE de Polynsie franaise (Tableaux 50 et 51).
L'analyse statistique montre que, pour cette priode, 91 % des valeurs d'activit massique
taient infrieures ou gales 1 Bq.kg -1 frais, 8 % taient comprises entre 1 et 5 Bq.kg -1 frais
et seulement 1 % taient suprieures 10 Bq.kg -1 frais.

Chap. 5VF-06.12.06:chapitre 5

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Page 238

VOLUTION DE LA RADIOACTIVIT EN POLYNSIE FRANAISE

238

T ABLEAU 51.
volution au cours du temps de lactivit massique moyenne (Bq.kg -1 frais) en 137 Cs
dans les six principales espces de poissons plagiques ocaniques pches entre 1967 et 1993.
Les chiffres entre parenthses indiquent le nombre de mesures suprieures
aux limites de dtection prises en compte pour le calcul de la valeur annuelle.
137Cs

(Bq.kg-1 frais)

Anne
Thazard
1967
1968
1969
1970
1971
1972
1973
1974
1975
1976
1977
1978
1979
1980
1981
1982
1983
1984
1985
1986
1987
1988
1989
1990
1991
1992
1993

2,8
3,7
1,3
0,68
0,98
0,72
0,80
0,85
0,62
0,72
0,53
0,63
0,42
0,42
0,34
0,31
0,33
0,40
0,45
0,33
0,33
0,36
0,43
0,39
0,31
0,36
-

(17)
(13)
(23)
(34)
(41)
(29)
(44)
(90)
(58)
(46)
(60)
(38)
(43)
(35)
(24)
(23)
(38)
(62)
(12)
(30)
(39)
(19)
(33)
(24)
(24)
(13)
(-)

Albacore

Germon

2,7
3,2
2,3
0,61
0,94
0,69
0,56
0,54
0,57
0,49
0,42
0,42
0,41
0,24
0,28
0,24
0,19
0,29
0,36
0,27
0,23
0,30
0,23
0,26
0,23
0,32
-

3,4
1,8
1,5
0,54
0,55
0,46
0,54
0,51
0,33
0,45
0,34
0,30
0,20
0,19
0,18
0,15
0,23
0,21
0,23
0,16
0,19
0,29
0,31
0,20
0,39
-

(56)
(52)
(29)
(76)
(61)
(110)
(102)
(147)
(49)
(93)
(112)
(68)
(62)
(36)
(23)
(22)
(27)
(41)
(10)
(33)
(20)
(16)
(15)
(18)
(12)
(7)
(-)

(9)
(33)
(39)
(74)
(49)
(32)
(61)
(39)
(9)
(22)
(13)
(5)
(10)
(4)
(10)
(9)
(11)
(7)
(6)
(4)
(8)
(4)
(1)
(-)
(3)
(2)
(-)

Bonite
12,00
1,20
0,57
0,61
0,61
0,66
0,59
0,58
0,44
0,62
0,51
0,46
0,44
0,41
0,49
0,56
0,37
0,20
0,25
0,33
0,32
0,37
0,50

(22)
(91)
(30)
(155)
(242)
(135)
(198)
(258)
(41)
(70)
(70)
(69)
(50)
(10)
(8)
(4)
(-)
(-)
(1)
(-)
(-)
(3)
(19)
(20)
(9)
(7)
(1)

Gymnosarde
1,8 (10)
9,2 (93)
2,0 (58)
2,4 (60)
1,1 (48)
0,81 (30)
0,95 (27)
1,1 (100)
0,71 (39)
0,79 (40)
0,59 (23)
0,73 (17)
0,57 (31)
0,52 (34)
0,56 (6)
0,37 (7)
0,40 (16)
0,61 (35)
0,50 (20)
0,51 (14)
0,54 (25)
0,48 (10)
0,41 (14)
0,21 (3)
0,33 (16)
0,60 (1)
0,40 (2)

Patudo
1,1
1,0
0,48
0,60
0,69
0,57
0,70
0,27
0,40
0,39
0,37
0,41
0,31
0,22
0,31
0,34
0,33
0,26
0,44
0,27
0,07
0,29
-

(-)
(10)
(8)
(38)
(57)
(18)
(22)
(22)
(10)
(28)
(7)
(8)
(4)
(6)
(8)
(10)
(2)
(-)
(-)
(3)
(2)
(3)
(1)
(1)
(3)
(-)
(-)

Les activits massiques les plus leves ont t observes entre 1967 et 1969 (Fig. 180).
De l'ordre d'une dizaine de Bq.kg -1 frais pour la gymnosarde et la bonite, elles ne dpassaient
pas 4 Bq.kg -1 frais pour les quatre autres espces de poissons plagiques. Lvolution au cours
du temps montre une dcroissance rapide de lactivit moyenne annuelle, entre 1967 et 1974,
puis une diminution plus lente jusqu nos jours. Ds 1974, anne de larrt des essais atmosphriques, l'activit massique en 137 Cs ne reprsentait plus que quelques diximes de Bq.kg -1
frais, valeur lgrement infrieure celles mesures ds 1996 dans la chair de thon de
l'Atlantique et de la Mditerrane, de 0,7 0,8 Bq.kg -1 frais.

Chap. 5VF-06.12.06:chapitre 5

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14:10

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239

LA DIMENSION RADIOLOGIQUE DES ESSAIS NUCLAIRES FRANAIS EN POLYNSIE

10

Bq.kg-1 frais

F IG. 180. - volution de l'activit massique


(Bq.kg -1 ) moyenne (cart-type associ) en
137 Cs dans la chair des chantillons de
thons de lespce albacore pchs, de
1967 1992, en Polynsie franaise.

0,1
1966

1970

1974

1978

1982

1986

1990

Comme pour le 65 Zn, les activits massiques moyennes en 137 Cs dcroissaient avec
l'loignement des sites de Mururoa et Fangataufa et taient infrieures pour les espces vivant en
profondeur, germon et patudo, par rapport celles vivant en surface, bonite et gymnosarde
(Tableau 52).
T ABLEAU 52.
Activits massiques (Bq.kg -1 ) en 137 Cs dans la chair des diffrentes espces de poissons plagiques
pchs entre 1967 et 1974 en fonction de l'loignement des sites d'exprimentations.
Les distances correspondent aux zones au large de Mururoa et Fangataufa (< 100 km),
Tuamotu Centre - Sud Gambier (100-700 km), Tuamotu Nord - Tahiti - Australes Sud (700-1 300 km),
Marquises - les sous le Vent -Australes Nord (> 1 300 km).
Les chiffres entre parenthses indiquent le nombre de rsultats significatifs.
137Cs

Distance des
sites (km)
Infrieure 100

(Bq.kg-1 frais)

Thazard

Albacore

Germon

1,3

2,4

1,1

(88)

(100)

(38)

Bonite
8,5

(27)

Gymnosarde
6,9

Patudo

(155)

0,42

(18)

100 700

0,64 (509)

0,57 (346)

0,43 (94)

0,78 (169)

0,81 (500)

0,53

(77)

700 1 300

0,59 (129)

0,61 (599)

0,77 (242)

0,61 (1 256)

0,56

(40)

0,60

(98)

Suprieure 1 300 0,47 (186)

0,56 (252)

0,58 (90)

0,63

0,47

(84)

0,48

(78)

(62)

V.6.2.3 - ISOTOPES DU PLUTONIUM


Les isotopes du plutonium ont trs rarement t quantifis dans la chair des poissons
plagiques de haute mer. Les niveaux dactivit taient pour la plupart infrieurs aux limites de
dtection des techniques de mesure utilises. Dans les annes 1990, lamlioration des techniques
danalyse a permis datteindre le niveau des traces dactivit pour ces radionuclides.

Chap. 5VF-06.12.06:chapitre 5

240

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Page 240

VOLUTION DE LA RADIOACTIVIT EN POLYNSIE FRANAISE

Grce lamlioration des limites de dtection, des rsultats significatifs ont t obtenus sur
un faible nombre d'chantillons, tous issus des poissons pchs au large des atolls de Mururoa
et de Fangataufa (Tableau 53).
Le Fc du plutonium pour les poissons plagiques polynsiens, calcul partir des activits
des masses d'eau et des poissons prlevs simultanment, est de l'ordre de 50, proche de la
valeur gnrique prconise par l'AIEA (100), dmontrant la cohrence des donnes de surveillance.

T ABLEAU 53.
Activits massiques (Bq.kg -1 frais) minimale et maximale en 239+240 Pu dans la chair
des poissons pchs, de 1990 nos jours, proximit des sites de Mururoa et Fangataufa.
239+240Pu

(Bq.kg-1 frais)

Espce
Nombre total
Nombre de
mesures significatives de mesures

Minimum

Maximum

Bonite

0,0022

0,0078

(3)

(144)

Albacore

0,0020

0,0132

(3)

(180)

Gymnosarde

0,0007

0,0133

(7)

(80)

V.7 - CONCLUSION
La surveillance radiologique ralise au dbut des annes soixante sur diffrentes composantes de l'environnement polynsien montre l'existence dun bruit de fond significatif pour les
diffrents radionuclides dorigine artificielle provenant des retombes des essais nuclaires
raliss dans l'atmosphre par les tats-Unis, l'URSS et le Royaume-Uni, dont certains ont eu lieu
dans le Pacifique Sud. Par la suite, l'influence sur le territoire polynsien des retombes rgionales
et mondiales des essais raliss partir de 1966 sur les atolls de Mururoa et Fangataufa s'est
essentiellement limite la priode des essais atmosphriques. Ainsi, l'volution au cours du
temps de la radioactivit des arosols suit une tendance gnrale la baisse de 1966 1975,
anne o les niveaux redeviendront infrieurs ceux du dbut des annes soixante. Sur cette
tendance, se sont superposes des fluctuations annuelles marques, rsultant la fois des
campagnes d'essais ralises uniquement pendant l'hiver austral pour profiter de conditions
mtorologiques favorables la dispersion du nuage radioactif et de l'puration rapide du milieu
atmosphrique pendant lt austral. Les niveaux d'activit volumique des principaux radionuclides
dans l'atmosphre taient comparables, ou infrieurs, ceux observs dans l'hmisphre Nord,
en particulier sur le territoire mtropolitain.
Cependant, suite aux essais Aldbaran, Rigel, Arcturus, Encelade, Phoeb et Centaure,
des retombes suprieures aux niveaux attendus ont t dtectes dans l'atmosphre des les
de Mangareva, Tureia et Tahiti. Ces dtections dclenchrent des contrles radiologiques complmentaires, avec des frquences de prlvement plus importantes des principaux constituants de la
chane alimentaire de l'le affecte par les retombes. De plus, dans chacun de ces cas, des calculs
de doses pour les populations concernes ont t raliss au moment des retombes et ont fait
lobjet dune ractualisation en 2005-2006 ; leurs rsultats sont prsents dans le chapitre VI.

Chap. 5VF-06.12.06:chapitre 5

12/01/07

14:10

Page 241

LA DIMENSION RADIOLOGIQUE DES ESSAIS NUCLAIRES FRANAIS EN POLYNSIE

241

Les dpts sur les sols des les polynsiennes ont donc intgr, au cours du temps, les
retombes rgionales et mondiales des radionuclides gnrs par les essais raliss durant la
dcennie 1950-1960, puis les retombes des essais franais pour la priode 1966-1974, en
particulier celles des 6 essais mentionns prcdemment, et enfin les retombes chinoises jusqu'en
1981. Nanmoins, par l'action conjointe du lessivage par les eaux de pluie des radionuclides
dposs sur les sols et de leur migration vers des horizons plus profonds, l'activit massique
des radionuclides prsents dans les sols a dcru plus rapidement au cours du temps que par
le simple fait de la dcroissance radioactive de ces radionuclides. En consquence, la contribution
de la composante tellurique des sols, en particulier des sols coralliens, au dbit de dose ambiant
des les est gnralement faible et infrieure celle de la majorit des sols mtropolitains et ce,
en raison des niveaux d'activit trs bas de certains radionuclides appartenant aux sries
naturelles de l'uranium et du thorium.
L'volution au cours du temps de l'activit massique des vgtaux montre que les niveaux
les plus levs ont t mesurs pendant la priode des essais atmosphriques. Les fluctuations
observes pour cette priode correspondaient aux apports par dpts directs, secs ou humides,
sur les plantes en fonction de l'intensit des retombes. Les 6 essais dj voqus ont conduit
des niveaux d'activit massique plus levs dans les vgtaux des atolls concerns. Pour cette
priode, les niveaux en 137 Cs du coprah des noix de coco collectes sur les diffrents archipels
polynsiens permettent de cartographier la rpartition spatiale de lactivit des vgtaux. Celle-ci
est globalement en accord avec les prvisions attendues partir du choix des conditions mtorologiques retenues pour raliser les essais. L'atoll inhabit de Maria, situ sur l'axe de dispersion
attendu du nuage l'ouest des sites d'exprimentations, prsentait les niveaux d'activit les plus
levs. Les les de l'archipel des Marquises, situes au Nord du territoire polynsien, affichaient
les niveaux les plus faibles, caractristiques des retombes mondiales des essais atmosphriques
raliss par l'ensemble des pays dtenteurs darmes nuclaires. Au nord de cet axe, les les des
Tuamotu Sud-Est, de Tureia Reao, ainsi que celles du groupe Acton montraient les niveaux
sensiblement plus levs que ceux des autres atolls polynsiens. partir de 1975, l'volution
pour lensemble des archipels s'est inscrite dans une tendance la baisse qui tait fonction des
priodes radioactives des radionuclides. Ceux vie courte ont disparu rapidement. Pour les
radionuclides comme le 137Cs, de priode de 30 ans, le sol a jou le rle d'un rservoir partir
duquel, par transferts racinaires, les vgtaux taient contamins. Aujourd'hui, les niveaux de ces
radionuclides dans les vgtaux sont ltat de traces pour l'ensemble des les polynsiennes. Les
diffrentes productions agricoles, en particulier le lait recueilli Tahiti, ont fait l'objet d'une surveillance radiologique continue ds 1964. Les radionuclides vie courte, comme les isotopes de
l'iode, ont t mesurs pendant les campagnes dessais atmosphriques, en particulier suite
l'essai Centaure. L'volution au cours du temps des lments comme le 137 Cs a suivi une
dcroissance de priode effective de l'ordre de 13 ans jusquau dbut des annes 90. Depuis,
la persistance de ce radionuclide dans le sol des pturages des trs faibles niveaux dans les
sols et lexistence de Fc plus levs pour les gramines fourragres dont se nourrissent les
vaches explique une dcroissance plus lente denviron 30 ans proche de celle de la priode
radioactive.
En domaine marin, de l'arrt des essais atmosphriques nos jours, un gradient dcroissant
de l'activit volumique entre les eaux de mer sortant par les passes du lagon jusqu une dizaine
de milles des atolls de Mururoa et Fangataufa a t mis en vidence pour les radionuclides
caractriss par des priodes moyennes et longues, notamment le 239+240Pu. En dehors de cette
zone, la radioactivit ajoute par les eaux des lagons des deux atolls ntait pas perceptible dans

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242

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Page 242

VOLUTION DE LA RADIOACTIVIT EN POLYNSIE FRANAISE

les eaux ocaniques polynsiennes. Ds lors, les activits volumiques des radionuclides d'origine
artificielle prsents dans les eaux ocaniques de Polynsie ne se distinguaient pas des niveaux
des eaux du Pacifique Sud qui se situaient parmi les plus basses de la plante.
Comme pour le plancton, les activits massiques les plus leves concernant les grands
poissons plagiques ont t mesures dans des poissons pchs entre 1967 et 1968, proximit
des sites d'exprimentations. Par la suite, l'activit massique a rapidement diminu pour l'ensemble
des espces surveilles. Le 65 Zn ainsi que les autres radionuclides vie courte ont disparu
ds la fin des essais atmosphriques ; le 137 Cs sest stabilis un niveau trs bas, quivalent
celui mesur dans les poissons pchs dans les autres ocans. Des diffrences entre les
espces ont t mises en vidence en rapport avec leur mode de vie : d'une part, une activit
massique moyenne en 239+240Pu plus faible pour les poissons vivant en profondeur que pour ceux
vivant dans les eaux de surface ; d'autre part, une extension spatiale apparente plus importante
des mmes niveaux dactivits en plutonium chez les espces migratrices par rapport aux espces
sdentaires. Les facteurs de concentration associs aux diffrents radionuclides mesurs sur les
espces polynsiennes et calculs partir des rsultats issus de la surveillance radiologique
ont conduit des valeurs infrieures aux valeurs gnriques prconises par l'AIEA pour le calcul
du transfert de ces radionuclides aux organismes marins partir de leau de mer.

V.8 - BIBLIOGRAPHIE
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CHAPITRE VI

Protection des travailleurs


et des populations
La protection des travailleurs du CEP ainsi que la protection des populations ont fait lobjet
dattentions et damliorations constantes, tout au long de la priode des essais nuclaires. Les
consignes de radioprotection dfinies par la Commission consultative de scurit (CCS) avaient
pour objet de faire respecter la rglementation applicable lpoque des essais.
Avant chaque essai, en particulier pendant la priode initiale des essais atmosphriques,
des moyens importants taient mis en uvre pour prvoir :
la situation mtorologique, au moment de lexplosion et durant les heures et les jours suivant
lessai ;
la localisation et lintensit des retombes radioactives, afin de sassurer quelles ne puissent ni
exposer les travailleurs des sites dexprimentations et les populations au-del des limites
rglementaires, ni provoquer de retombes directes sur les les habites.

Les bilans des doses reues tant par le personnel que par les populations sont prsents
dans ce chapitre, en particulier le bilan des doses dlivres aux populations par six essais dont
les retombes proches ont touch des les habites. En effet, malgr toutes les conditions et
contraintes imposes pour la ralisation dun essai qui entranaient frquemment son report, des
volutions imprvues de la situation mtorologique ont entran des retombes vers des zones habites.

VI.1 - DFINITION DES UNITS DE DOSES


La dose absorbe est une grandeur physique directe qui exprime la quantit dnergie
cde la matire par un rayonnement donn. Lunit employe est le gray (Gy). Elle est note
D T.R et exprime la dose dlivre un tissu T par un rayonnement R.
Les diffrents types de rayonnements nont pas, dose absorbe gale, le mme effet sur
la matire vivante : tissu ou organe. Pour en tenir compte, un facteur de pondration (W R ) est
associ chaque type de rayonnements pour tablir la dose quivalente pour un organe ou un
tissu donn. Le facteur W R est gal 1 pour les rayonnements gamma et X et, 20 pour le rayonnement alpha. La dose quivalente est note H T et sa valeur est donne par H T =D T.R .W R . Lunit
employe est le sievert (Sv). Les diffrents types de tissus et organes ne prsentant pas le mme
niveau de radiosensibilit, un facteur de pondration tissulaire (W T ) est introduit. Sa valeur est de
0,2 pour les gonades, de 0,12 pour la moelle osseuse et de 0,05 pour la thyrode. Son utilisation

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permet de dfinir la dose efficace qui prend en compte lensemble des tissus et organes de lorganisme. Celle-ci est note E et sa valeur est donne par la formule : E = H T .W T . Lunit
employe est galement le sievert. La dose efficace, destine exprimer un niveau de risque en
termes gnraux, est le plus souvent employe et couramment exprime sous le terme de dose.
Dans le cas particulier de lincorporation de radionuclides dans lorganisme, lexposition
est conditionne par la dcroissance radioactive du radionuclide et par son temps de sjour
dans lorganisme (priode biologique cf. Annexe 1). Pour tenir compte de cet aspect temporel, un
calcul dengagement de la dose sur la dure de lexposition est effectu. Cette priode est trs
variable selon les radionuclides, de quelques heures plusieurs dizaines dannes. Par
exemple, liode-131 a une priode radioactive de 8 jours et une priode biologique de 80 jours
alors que le plutonium-239 une priode radioactive de 24 000 ans et une priode biologique de
20 ans dans le foie et de 50 ans dans los. Par convention, le calcul de lengagement de dose
(dose engage) est fait, sauf cas particulier, sur 50 ans pour les adultes et sur 70 ans pour les
enfants. Le calcul de dose engage peut sexprimer en termes soit de dose quivalente si lon
considre un organe cible, soit de dose efficace si lon prend en considration lensemble de
lorganisme. Les doses sont calcules gnralement en fonction de six classes dges : cinq
classes pour les enfants et une pour les adultes.
Dans le cas de la thyrode, dans la mesure o la plus grande part de lexposition de cet
organe est lie aux iodes radioactifs qui ont pour elle une affinit slective, il est usuel dutiliser
le terme de dose quivalente lorgane. Par ailleurs, la plus grande radiosensibilit de cet organe
chez les enfants ncessite de tenir compte de lge des personnes au moment de lexposition.

VI. 2 - RGLEMENTATION RELATIVE LA RADIOPROTECTION


En juillet 1966, le dcret n66-450 du 20 juin 1966 relatif aux principes gnraux de
protection contre les rayonnements ionisants venait dentrer en vigueur. Par la suite, il a t complt
par le dcret 67-228 du 15 mars 1967 portant rglement dadministration publique relatif la
protection des travailleurs contre les dangers des rayonnements ionisants. Ces dcrets avaient t
tablis sur la base des directives europennes des 2 fvrier 1959, 5 mars 1962 et 27 octobre 1966.
Ces dcrets fixaient les quivalents de dose maximaux admissibles pour les travailleurs
directement affects des travaux sous rayonnements suivant la terminologie de lpoque,
comme suit :
une dose cumule de 50 (N-18) mSv, un ge donn N, exprim en annes, pour lorganisme
entier, les organes hmatopotiques et les gonades ;
80 mSv sur une priode de trois mois et 300 mSv sur une anne, pour la peau, les tissus
osseux (sauf mains, avant-bras, pieds et chevilles) ;
40 mSv sur une priode de trois mois et 150 mSv sur une anne, pour les autres organes
et tissus internes ;
600 mSv sur une anne pour les mains, avant-bras, pieds et chevilles.

Pour le personnel, des expositions externes exceptionnelles et concertes taient permises,


dlivres en une ou plusieurs fois sur une mme opration, avec une limite de dose lorganisme
entier de 120 mSv ne pas dpasser.
Ces dcrets indiquaient les quivalents de dose maximaux admissibles sur un an pour les
travailleurs non directement affects des travaux sous rayonnements, comme suit :

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mSv pour lorganisme entier, les organes hmatopotiques et les gonades ;


mSv, pour les autres organes et tissus internes ;
mSv pour la peau et les tissus osseux ;
mSv pour les mains, avant-bras, pieds et chevilles.

Ils fixaient les quivalents de dose maximaux admissibles sur une anne pour les personnes
du public, comme suit :
5 mSv pour lorganisme entier, les organes hmatopotiques et les gonades ;
15 mSv pour les autres organes et tissus internes.

la suite de la directive europenne du 15 juillet 1980, portant modification des directives


fixant les normes de base relatives la protection sanitaire de la population et des travailleurs
contre les dangers rsultant des rayonnements ionisants, le dcret 86-1103 du 2 octobre 1986
relatif la protection des travailleurs contre les dangers des rayonnements ionisants a port
modification des quivalents de dose maximaux admissibles sur 12 mois conscutifs :
50 mSv pour la dose en profondeur (organisme entier) ;
500 mSv pour la peau, les mains, les avant-bras et les chevilles ;
150 mSv pour le cristallin.

Ces doses maximales admissibles taient applicables au personnel affect des travaux sous
rayonnements ionisants.
Pour les personnes du public et les travailleurs non affects des travaux sous rayonnements
ionisants, les doses en profondeur, c'est--dire les doses dlivres lorganisme entier taient
limites 5 mSv.
Cest la suite de la transposition en droit franais de la directive europenne 96/29 du
13 mai 1996, que les dcrets 2002-460 du 4 avril 2002 relatif la protection gnrale des personnes
contre les dangers des rayonnements ionisants et 2003-296 du 31 mars 2003 relatif la protection
des travailleurs contre les dangers des rayonnements ionisants limitent les doses lorganisme
entier appeles doses efficaces 20 mSv sur 12 mois conscutifs pour les travailleurs et
1 mSv par an pour le public.

VI.2.1 - CONCENTRATIONS MAXIMALES ADMISSIBLES


Le dcret 66-460 du 20 juin 1966 dfinissait, dans son article 15, les concentrations
maximales admissibles dans lair et dans leau de boisson, notes CMA air et CMA eau . La CMA air
tait, pour un radionuclide donn, lactivit volumique pour laquelle une inhalation continue
durant une anne entranait une dose gale la limite annuelle admise soit pour lorganisme entier
soit pour lun des organes critiques. La CMA eau tait, pour un radionuclide donn, lactivit volumique pour laquelle une ingestion de 1,1 litre deau par jour durant une anne entranait une dose
gale la limite annuelle admise soit pour lorganisme entier soit pour lun des organes critiques.
La CMA pour les travailleurs dun mlange inconnu de radionuclides tait fixe par prcaution
7,4 mBq.m -3 pour lair et 3 700 Bq.m -3 pour leau. Lorsque la composition du mlange tait
connue, il tait possible de calculer une CMA spcifique du mlange en faisant la somme des
CMA de chaque radionuclide pondre par leur activit volumique respective. Il est noter que
pour les personnes du public, il est explicitement indiqu que les CMA sont gales au dixime de
celles appliques pour les travailleurs.

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La CMA reprsentait essentiellement une valeur drive oprationnelle en repre des


rsultats de mesure. Le dpassement dune CMA tait autoris par la rglementation qui prcisait
que linhalation ou lingestion en une fois de la quantit de radiolments qui serait inhale ou
ingre lors dune exposition continue durant 3 mois conscutifs est permise, mais doit tre vite
dans la mesure du possible.

VI.2.2 - CAS PARTICULIER DE LA THYRODE


De 1966 1974, priode des essais atmosphriques, les limites de doses prcises dans le
dcret 66-450 ont t appliques. Ce dcret, confort par la directive europenne du 27 octobre
1966, fixait les normes de base en radioprotection en limitant 15 mSv la dose annuelle la thyrode
pour le public et 150 mSv pour les travailleurs.
Par la suite, la directive europenne en date du 15 juillet 1980, portant modification des
directives fixant les normes de base relatives la protection sanitaire de la population et des
travailleurs contre les dangers des rayonnements ionisants a tabli une limite annuelle de dose
la thyrode de 50 mSv, applicable tant en situation normale quen situation accidentelle. Ces principes
nont pas t repris dans la rglementation franaise. La notion de limite annuelle de dose la
thyrode a ensuite disparu de la rglementation tant franaise queuropenne au profit de la limitation
annuelle de la dose efficace.
Cest en 1984 que la CIPR a dfini des niveaux dintervention associs des situations
accidentelles ou exceptionnelles concernant les doses la thyrode. Des niveaux drivs ont
ensuite t tablis dans des documents publis par lAIEA et lOMS. Il sagit cependant de valeurs
de rfrence, appeles niveaux dintervention, qui permettent daider les autorits dans la prise
de dcision des mesures prendre pour protger les populations en cas dexposition ou de
risque dexposition. Il est important de souligner que les niveaux dintervention sont des valeurs
guides destines aux gestionnaires dune situation de crise dans la mise en uvre de mesures
palliatives et non de limites annuelles de dose. Ces niveaux dintervention variaient de 50 mGy
5 Gy, selon les contre-mesures appliques et les risques entrans par la mise en place de ces
mesures palliatives (CIPR 40).

VI.3 - ORGANISATION DE LA RADIOPROTECTION


Afin de mener bien les essais, les responsabilits respectives du ministre de la Dfense
et celles du CEA taient clairement dfinies :
Le ministre de la Dfense avait la responsabilit globale des oprations et, notamment, du
respect des rgles de scurit sur les sites dexprimentations.
Le CEA tait responsable de lensemble des programmes scientifiques, cest--dire de la
conception de lengin exprimenter, de la ralisation technique de lessai, des mesures
associes et de leur exploitation.

Pour raliser les essais nuclaires, le ministre de la Dfense avait mis en place un
organisme charg de la conduite des essais : le Groupement oprationnel des exprimentations
nuclaires (Goen). Il sagissait dune structure temporaire, limite la dure des campagnes. Pour
le Centre dexprimentation du Pacifique, il revenait au gnral commandant le Goen de dcider
de lheure laquelle devait avoir lieu lexplosion de lengin et de dcider de sa ralisation, en
fonction des conditions locales. Il lui appartenait galement de donner lordre dvacuation des
sites avant chaque essai atmosphrique, dassurer la gestion des mouvements davions et de

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navires autour des atolls, de superviser les contrles radiologiques aprs lessai et dautoriser
ensuite le retour des quipes sur les atolls (cf. Annexe 4).
Depuis 1958, les activits du CEA lies la dfense nationale relvent de la Direction des
applications militaires (DAM). En son sein, la Direction des essais (DE) prenait en charge les
installations spcifiques aux exprimentations nuclaires (ouvrages pour les appareillages de
mesures, nacelles de support dengins, ballons), ainsi que toutes les dispositions relatives en
matire radioprotection proximit de la zone dessai appele aussi point zro, et lors de la mise en
uvre de lengin. Cest galement la Direction des essais que revenaient la dfinition, lacquisition
et le dpouillement des rsultats des mesures neutroniques, radiologiques, radiochimiques,
optiques et sismiques.
Le 30 janvier 1964, la Direction des centres dexprimentations nuclaires (Dircen) a t
cre afin de coordonner les actions du ministre de la Dfense et du CEA. Ctait un organisme
mixte Armes-CEA, dirig par un officier gnral relevant directement du ministre de la Dfense.
Elle tait charge de la conception, de lorganisation, de la construction et du fonctionnement du
CEP, ainsi que de la prparation et de lexcution des essais. Deux services chargs de la scurit
regroupant des spcialistes du CEA et de la Dfense lui taient rattachs :
Le SMSR, Service mixte de scurit radiologique, tait charg de la dosimtrie externe du
personnel, du suivi de la dosimtrie dambiance, des investigations de terrain, des mesures
fournies par les postes de mesures radiologiques (PCR) et de la dosimtrie de zone. Ce service
avait galement pour mission la mise en oeuvre des moyens, la dfinition et l'application des
dispositions prendre pour respecter la rglementation en matire de radioprotection pour
lensemble du personnel de la Dfense, du CEA et des entreprises sous-traitantes.
Le SMCB, Service mixte de contrle biologique, avait pour mission le contrle radiologique
des diffrentes composantes de la biosphre : milieux terrestre et marin et des diffrents produits
entrant dans la ration alimentaire des populations des cinq archipels.

Le SMSR et le SMCB ont fusionn en 1994, pour former le Service mixte de scurit
radiologique et biologique de lhomme et de lenvironnement (SMSRB).

VI.4 - ORGANISATION DE LA MDECINE DU TRAVAIL SUR SITE


La diversit des mtiers exercs sur les sites dexprimentations couvrait un large ventail de
comptences et, compte tenu des contraintes spcifiques chaque organisme de tutelle, la
mdecine du travail y tait du ressort dun service mdical propre au CEA pour le personnel CEA et
dun service mdical militaire pour le personnel du ministre de la Dfense. La rglementation et
la lgislation du travail concernant la radioprotection taient strictement appliques par les deux
organismes. poste de travail quivalent, la surveillance mdicale tait la mme pour tout le
personnel, quil dpende du ministre de la Dfense, du CEA, des entreprises sous-traitantes locales
ou mtropolitaines.

VI.4.1 - PERSONNEL DU CEA


Le CEA disposait au CEP, comme dans tous ses centres, d'une structure ddie la
mdecine du travail trs oriente, par vocation, vers la surveillance radiologique. Les Services de
mdecine du travail (SMT) taient dirigs par des mdecins, spcialistes chargs, partir des

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PROTECTION DES TRAVAILLEURS ET DES POPULATIONS

fiches de poste et de nuisance renseignes par lemployeur, de vrifier laptitude du personnel au


poste de travail et, en particulier, celle pouvoir travailler sous rayonnements ionisants. Les mdecins
assuraient la surveillance de lexposition et, surtout, recherchaient une ventuelle exposition interne
qui, si elle tait avre, tait value et traite. Le SMT disposait de lappui technique des
Laboratoires danalyses mdicales (Lam), dirigs par des pharmaciens biologistes. Ces laboratoires
taient chargs des analyses sanguines, des analyses radiochimiques et des anthropogammamtries,
dont le but est de dterminer le spectre des radionuclides prsents dans un organisme humain
pour dtecter et quantifier une ventuelle exposition interne. Une coopration troite existait avec
le Lam du centre mtropolitain CEA/DAM de Bruyres-le-Chtel, qui effectuait toutes les analyses
du personnel, avant le dpart vers les sites d'exprimentations et avec le Service de sant des
Armes (SSA) qui effectuait les analyses sur sites. Un renfort de personnel du Lam a t mis en
place Mahina (Tahiti) pour la dure de chaque campagne dessais atmosphriques et Mururoa
pendant les essais souterrains.

VI.4.2 - PERSONNEL DU MINISTRE DE LA DFENSE


Ce sont des mdecins du Service de sant des armes (SSA) qui assuraient la charge de la
mdecine du travail. Ils sappuyaient sur un laboratoire danalyses mdicales (Lam) ainsi que sur un
laboratoire de radiobiologie (LRB) qui effectuait les analyses radiochimiques, ainsi que les anthropogammamtries. Durant la priode des essais atmosphriques, outre le LRB implant auprs de
lhpital Jean Prince Papeete, des structures mobiles taient positionnes la demande, soit
bord de btiments de la Marine Nationale, soit sur des atolls. Durant la priode des essais souterrains,
ces installations ont t implantes terre, lInfirmerie-hpital des sites (IHS) de Mururoa. Le
Service de sant des Armes mettait en oeuvre les Postes de dcontamination fine (PDF), o
taient effectus des soins spcifiques (dcontamination de la peau ou des blessures), en cas
dincident ou daccident caractre radiologique. Pendant les essais atmosphriques, les PDF
taient installs sur les btiments de la Marine Nationale et Hao, puis Mururoa pendant les essais
souterrains.

VI.4.3 - PERSONNEL DES ENTREPRISES SOUS-TRAITANTES


Concernant les entreprises mtropolitaines intervenant pour le compte du CEA, un service
spcialis, dpendant de lAssociation des centres mdico-sociaux (ACMS), avait t cr pour
couvrir le cadre spcifique des essais nuclaires : le Service de protection des entreprises (SPE).
Ds le dbut des essais, par accord entre le SPE et le SMT de la Direction des essais, ce dernier
disposait dinstallations et dune permanence mdicale, Tahiti, puis Mururoa, pour assurer le
suivi du personnel en mission. Aprs 1989, la rglementation ayant volu, le suivi du personnel
des entreprises devait tre assur par leurs propres mdecins du travail. Le suivi du Personnel de
recrutement local (PRL), dpendant directement de la Dfense, du CEA, ou des entreprises soustraitantes travaillant pour ces deux organismes, suivait les mmes rgles que celles appliques
au personnel mtropolitain. En fonction de son appartenance, le personnel tait suivi soit par le
Centre interarmes de mdecine et de prvention (CIMP), soit par le SMT de la Direction des
essais du CEA.

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LA DIMENSION RADIOLOGIQUE DES ESSAIS NUCLAIRES FRANAIS EN POLYNSIE

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VI.4.4 - ACCIDENTS DU TRAVAIL


La protection des travailleurs et de la population est le principal objet de ce chapitre.
Cependant, si aucun accident na entran dexposition aux rayonnements ionisants ayant eu des
effets dterministes, cest--dire ltaux ou durablement handicapants, les activits du CEP ont t
accompagnes, comme dans toutes les entreprises industrielles et grands chantiers, par des accidents du travail. Certains dentre eux ont entran le dcs de personne du CEA, des Armes et des
socits sous-traitantes :
septembre 1965 : sur la base de Hao dans le cadre dun chantier de travaux publics, une
explosion a provoqu la mort de 3 employs de la socit Dumez-Citra ;
janvier 1970 : sur la base de Hao, lexplosion dune citerne de carburant a entran le dcs
de 7 personnes dont 2 personnels militaires ;
juin 1972 : le crash dun Boeing KC135 au dcollage de la base de Hao pour une mission
dobservation la suite de lessai Titania a entran le dcs de 6 personnes de la Dfense ;
juillet 1979 : au cours dune opration dassainissement de la cuve dexprimentation Mekns
sur latoll de Mururoa, une explosion a provoqu le dcs de deux personnes du CEA ;
en 1980 et 1985 : sur latoll de Mururoa, deux personnes du CEA sont dcdes la suite
daccidents mettant en cause des vhicules de transport et de levage.

VI.5 - SURVEILLANCE DU PERSONNEL


VI.5.1 - EXPOSITION EXTERNE
Le suivi dosimtrique des travailleurs du CEP susceptibles dtre exposs tait effectu
partir de la mesure de la dose individuelle et du contrle des niveaux dirradiation des zones o
voluait le personnel. Durant la priode des essais atmosphriques, des dosimtres photographiques
taient utiliss pour effectuer la dosimtrie individuelle rglementaire du personnel. Compte tenu
des techniques de mesure, les seuils denregistrement des doses taient fixs 0,2 mSv, les
doses infrieures ce seuil tant considres comme nulles. Pendant la dernire dcennie des
essais souterrains, le dosimtre photographique a t remplac par des dosimtres thermo
luminescents pour les personnels de catgorie B susceptibles dtre les moins exposs parmi les
personnels surveills.
Dautres moyens de mesure caractre oprationnel, comme le stylo lectromtre (stylodosimtre) et le dbitmtre intgrateur, ont t utiliss pour permettre un accs plus rapide la
dose reue. Ils avaient un rle dalerte et de redondance de la mesure. Au moment dun essai
atmosphrique et pour toutes les missions qui pouvaient entraner un risque dexposition, trois
moyens dosimtriques pouvaient tre simultanment mis en uvre : le dosimtre photographique
rglementaire, le dosimtre thermoluminescent et le stylo lectromtre.
Un dosimtre photographique est constitu dun film de type photographique dont la
mesure du noircissement permet destimer la dose reue. Une partie du film protge par plusieurs
crans permet de diffrencier les expositions dues aux diffrents types de rayonnements (X, bta
et gamma).
Un dosimtre thermoluminescent permet de dterminer la dose partir de la mesure
des interactions du rayonnement avec un matriau ayant des proprits thermoluminescentes,
comme le fluorure de calcium (CaF 2 ), le sulfate de calcium (CaSO 4 ) dop au dysprosium ou le

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PROTECTION DES TRAVAILLEURS ET DES POPULATIONS

fluorure de lithium (LiF). Laction dun rayonnement sur un cristal thermoluminescent se fait
essentiellement par des particules charges existantes ou cres lors de linteraction des atomes
du cristal avec un rayonnement gamma, X ou neutron. Lnergie des particules charges est
transfre des lectrons qui sont librs et pigs par les impurets situes dans la bande de
conduction du cristal. Une augmentation de la temprature du cristal provoque la libration des
lectrons et lmission dun photon lumineux, mais provoque la perte de la trace de linteraction
entre le rayonnement et le cristal. Cette mission de lumire est proportionnelle lintensit du
rayonnement interagissant avec le cristal.
Les dosimtres lectromtres, ou stylos-dosimtres, ont un fonctionnement particulirement simple. Ils sont composs de deux lectrodes charges, se rapprochant lorsquelles se dchargent lors de lionisation de lair due au rayonnement ambiant.
Les quipages des avions appels Vautour assurant les missions de pntration pilote
disposaient dun quipement individuel de protection, avec masque et adduction dair et doxygne
ainsi que dun film dosimtre et de stylos-dosimtres. Les avions taient galement quips de
dbitmtres portatifs et de dbitmtres-dosimtres de type DUK-DUR 304.
Par ailleurs, les mesures environnementales dirradiation compltaient ce dispositif.
Avion Vautour quip des sytmes
de prlvement dchantillons
darosols.

Contrle radiologique de
lquipage dun avion Vautour
aprs une mission de prlvement
dchantillons darosols
dans le nuage radioactif.

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LA DIMENSION RADIOLOGIQUE DES ESSAIS NUCLAIRES FRANAIS EN POLYNSIE

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VI.5.1.1 - ESSAIS ATMOSPHRIQUES


Entre 1966 et 1974, 52 750 personnes, quels que soient leur appartenance, leur fonction,
leur risque dexposition, leur dure de sjour et leur lieu d'affectation ont bnfici dune surveillance
dosimtrique. Lanalyse des rsultats de la surveillance de ces travailleurs montre que seuls 3 425
dentre eux ont t exposs lors doprations particulires, listes ci-aprs en fonction des missions
respectives du personnel du CEA, du ministre de la Dfense et des entreprises sous-traitantes.
Personnel du CEA
la mise en oeuvre des engins exprimentaux, du montage de lengin sa mise en place sur
son support (barge puis ballon) ;
les oprations de reconnaissance radiologique des sites ;
la rcupration des enregistrements dans la zone de lessai ;
lassainissement des zones dessais ;
la rcupration des prlvements raliss par lenvoi de fuses ;
le traitement Hao des chantillons radioactifs prlevs dans le nuage.

Personnel du ministre de la Dfense


les missions de pntration pilote et de poursuite du nuage ;
les missions dcoute des rseaux de boues radiologiques ;
les investigations et prlvements dans la zone des retombes proches ;
le reprage et le chalutage des ttes de fuses tires dans le nuage ;
la rception des missions aroportes ;
la dcontamination des matriels.

Lhistogramme de la rpartition des doses annuelles calendaires individuelles mesures


pendant la priode des essais atmosphriques montre que la plus grande partie du personnel a
reu des doses infrieures au seuil denregistrement (0,2 mSv). Des doses annuelles suprieures
5 mSv ont t enregistres dans
291 cas. Le dpassement de la
Nombre de doses
limite rglementaire annuelle de
52 231
dose (50 mSv) est constat dans 3
cas (Fig. 181).
Le personnel mdical susceptible dtre expos au rayonnement X l'occasion d'actes de
radiologie, faisait galement lobjet
2 701
dun suivi dosimtrique externe,
1 303
234
42
12
3
conformment la rglementation.
Cette statistique ne prend pas en
< 0,2
15
5 15
15 30
30 50
50 200
0,2 1
compte les doses reues par cette
mSv
catgorie de personnel.
F IG. 181. - Histogramme du nombre de doses annuelles individuelles par anne calendaire pendant la priode des essais atmosphriques, hors personnel mdical et irradiations mdicales
(1966-1974).

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PROTECTION DES TRAVAILLEURS ET DES POPULATIONS

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Deux des trois cas observs dans la


T ABLEAU 54.
classe allant de 50 200 mSv, correspondent
Doses individuelles maximales suprieures
30 mSv reues par les quipages des avions
des doses de 120 et 180 mSv reues par
au cours des oprations de pntration pilote.
lquipage de lavion effectuant la pntration
pilote dans le nuage radioactif suite lessai
Dose reue
Dose reue
Aldbaran, en 1966. Le troisime cas, corresAnne
Anne
en mSv
en
mSv
pondant une dose de 60 mSv, concerne un
membre du personnel bas Tahiti. Les expo34
1971
180
1966
sitions les plus fortes ont t dlivres aux
33
1971
120
1966
quipages des avions Vautour chargs des
32
1971
35
1966
pntrations pilotes destines effectuer des
31
1971
34
1966
prlvements darosols atmosphriques au
31,5
1971
32,5
1967
cours de vols au travers ou proximit du
34
1971
nuage radioactif. Ces prlvements taient
effectus, soit en pntrant le nuage afin de
recueillir le dpt des arosols sur des filtres monts sur lavion, soit en tirant des fuses, de
type Matra munies de filtres, travers le nuage. Les doses individuelles suprieures 30 mSv
reues par les quipages au cours de ces oprations sont rassembles dans le tableau 54. Aprs
1971, toutes les doses reues par les quipages des pntrations pilotes ont t infrieures
30 mSv. En 1972, les deux doses les plus leves taient gales 29 et 23 mSv ; en 1973 elles
taient gales 19 et 18,6 mSv et en 1974 gales 19,8 et 19,2 mSv.
VI.5.1.2 - ESSAIS SOUTERRAINS
Entre 1975 et 1996, plus de 5 200 travailleurs ont fait lobjet dune surveillance dosimtrique, fonction de leur affectation et de leur priode de prsence sur site. Les risques dexposition externe taient limits et seul le personnel effectuant les oprations spcifiques suivantes tait
susceptible dtre expos :

montage des engins nuclaires tester ;


excution des post-forages aprs les essais ;
traitement des chantillons de lave issus des cavits ;
dcontamination des instruments de forage.

Lhistogramme de la rpartition des doses annuelles individuelles pendant la priode des


essais souterrains (Fig. 182) montre que la plus grande partie du personnel a t expose une
dose annuelle infrieure au seuil denregistrement (0,2 mSv). Il indique galement que 2 124
doses annuelles taient suprieures
0,2 mSv, dont 10 doses comNombre de doses
prises entre 5 et 15 mSv et une
11 525
seule dose annuelle individuelle
comprises entre 15 et 30 mSv.
F IG. 182. - Histogramme du nombre de
doses annuelles individuelles par anne
calendaire, pendant la priode des
essais souterrains, hors personnel mdical
et hors irradiation mdicale (1975-1996).

1 788
325
10
< 0,2

0,2 1

15

5 15

1
15 30

0
30 50

0
50 200
mSv

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Cette statistique ne prend pas en compte les doses reues par le personnel mdical et
celles reues pour des raisons mdicales par les travailleurs. Les doses reues par le personnel
mdical loccasion dactes de radiologie taient suivies conformment la rglementation. Les
doses dues lirradiation naturelle et aux actes de radiologie diagnostiques ou thrapeutiques
ne sont pas prises en compte dans la limitation annuelle des doses, que ce soit pour les travailleurs
ou pour le public.

VI.5.2 - EXPOSITION INTERNE


Pendant toute la priode des essais nuclaires, la recherche dune ventuelle exposition
interne conscutive linhalation ou lingestion dlments radioactifs sest appuye sur les rsultats
des investigations suivantes :
les mesures anthropogammamtriques qui permettent de dterminer le spectre et lactivit des
radionuclides metteurs gamma incorpors dans lorganisme ;
les mesures de lactivit des radionuclides prsents dans les urines, les fces et les prlvements narinaires.

Les rsultats de ces mesures et les connaissances acquises sur le mtabolisme des
radionuclides dans lorganisme humain permettent de dterminer les activits incorpores et
dvaluer les doses.
Prs de 250 000 examens anthropogammamtriques et radiotoxicologiques ont t raliss
titre systmatique ou dans le cadre de la surveillance mdicale du personnel affect des travaux
sous rayonnements ionisants.

VI.5.2.1 - EXAMENS ANTHROPOGAMMAMTRIQUES


Le rayonnement gamma mis par le corps entier
tait dtect au moyen dune ou plusieurs sondes en
iodure de sodium (NaI) de grande sensibilit, places
dans une enceinte blinde qui protgeait du rayonnement
ambiant.
Le rsultat de la mesure tait ramen au poids
de la personne examine (nombre de dsintgrations
par minute et par kilogramme) avec pour hypothse une
rpartition homogne de la radioactivit dans le corps
humain. Cette mesure globale des metteurs gamma
dune dure dune dizaine de minutes permettait dvaluer la charge corporelle et donc destimer lexposition
interne, connaissant les produits de fission susceptibles dtre prsents.

Installation danthropogammamtrie en place sur latoll de


Mururoa montrant une sonde NaI dans une enceinte blinde.

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PROTECTION DES TRAVAILLEURS ET DES POPULATIONS

La mesure du rayonnement mis par la personne contrle tait compare avec celle dune
personne de mme poids nayant jamais t expose. Le rapport de ces 2 mesures tait appel
indice de tri. Normalement comprise entre 0,5 et 2, une valeur suprieure de lindice de tri entranait
une suspicion de contamination et imposait une analyse fine du spectre la recherche de radionuclides artificiels metteurs gamma dans les nergies comprises entre 200 et 2 000 keV. Dans le
cas dune dtection de radionuclides non naturels, des analyses radiotoxicologiques des excrtas
(selles, urines par exemple) pouvaient tre demandes permettant de confirmer ou dinfirmer
une contamination interne par un mlange de produits de fission metteurs gamma.
De 1966 1995, prs de 150 000 examens anthropogammamtriques ont t effectus :
environ 65 000 pendant la priode des essais atmosphriques et 85 000 pendant la priode des
essais souterrains.
Les valuations ralises partir des rsultats de ces examens complmentaires correspondaient gnralement une valuation de lexposition interne nulle. Lors des essais souterrains,
le risque dexposition interne tait essentiellement d la prsence des radioisotopes de liode
dans les boues et sur les tiges des post-forages. Lexamen anthropogammamtrique tait alors
localis au niveau de la thyrode, organe cible de laccumulation diode.

VI.5.2.2 - ANALYSES RADIOTOXICOLOGIQUES


Durant les essais atmosphriques, les dosages des 239 Pu, 144 Ce et 90 Sr taient effectus
partir danalyses radiotoxicologiques car les caractristiques radioactives de ces radionuclides
ne les rendent pas directement dcelables par les examens anthropogammamtriques. Durant les
essais souterrains, les analyses radiotoxicologiques portaient principalement sur les radioisotopes
du plutonium et sur le tritium, compte tenu des risques dexposition interne essentiellement lors
des oprations dassainissement ralises sur les zones dessais de scurit, de linstallation
Mekns et durant les oprations de post-forage.
Par ailleurs, des examens radiotoxicologiques des selles ont t raliss sous la forme de
sondages et titre systmatique y compris pour des personnes non exposes professionnellement
afin de complter la surveillance de lenvironnement.

VI.5.2.3 - ACTIVITS AYANT ENTRAN DES EXPOSITIONS INTERNES


Diverses oprations menes dans le cadre des essais ont entran lexposition interne de
travailleurs. Elles sont rappeles dans les paragraphes suivants.

Travaux en prsence de plutonium


Deux exprimentations atmosphriques ont produit une nergie suffisamment basse (50 t
quivalent TNT) pour que le risque d aux dpts de radionuclides metteurs alpha soit significatif
par rapport au risque d aux radionuclides metteurs bta-gamma. Ce sont les essais Pgase
et Melpomne effectus respectivement les 27 juillet 1970 et 28 juillet 1973. Dans le cas de lessai
Pgase, les examens anthropogammamtriques et radiotoxicologiques raliss sur le personnel
ayant excut des travaux dassainissement dune troite bande corallienne touche par une
retombe de plutonium ont rvl des doses comprises entre 20 et 320 Sv, avec une moyenne
de 170 Sv. Les doses dues lexposition externe de ces personnels ont t comprises entre 0,5 et
5 mSv, avec une moyenne de 2 mSv.

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Dautres oprations dassainissement ont t ralises sur la zone o ont eu lieu les essais
de scurit, entre 1981 et 1988. La dose maximale reue lors de ces oprations a t estime
3,9 mSv. Le dtail des travaux dassainissement est donn dans le chapitre VII.
Travaux en prsence diode radioactif
Les rsultats des anthropogammamtries ont permis destimer les doses la thyrode du
personnel engag dans les travaux dassainissement suite lessai Pgase, entre 0,6 et 1,5 mSv.
Lors des essais souterrains, une fraction de liode prsent dans leau de la cavit cre
par lessai pouvait remonter en surface lors des oprations de post-forage et se dposer sur les
outils utiliss. Un risque dexposition pour les quipes de forage et de radioprotection prsentes sur
la plate-forme des post-forages justifiait une surveillance spcifique.
Chantiers dassainissement
Les chantiers dassainissement ouverts aprs les essais de scurit et les expriences
ralises dans linstallation Mekns ainsi que durant les oprations de post-forage ont provoqu
lexposition de personnel dont les doses reues nont pas dpass 30 mSv, comme le montre
le rcapitulatif statistique suivant :

0,01 0,1 mSv


0,1 5 mSv
5 10 mSv
10 30 mSv

8
34
5
3

personnes
personnes
personnes
personnes

VI.6 - RADIOPROTECTION HORS SITES DEXPRIMENTATIONS


Le commandant du Goen prenait la dcision deffectuer un essai lorsque les prvisions
mtorologiques conduisaient carter tout risque de passage de laxe du nuage radioactif
proximit dune le habite ou tout risque de retombe directe sur une le habite, en particulier
les plus proches : Tureia, Reao, Pukarua et celles de larchipel des Gambier. Ces prvisions devaient
montrer que lessai serait effectu dans des conditions mtorologiques favorables, limitant les
retombes sur le territoire polynsien et que les doses reues par les populations seraient dun
niveau trs en de des limites rglementaires en vigueur.

VI.6.1 - PRVISIONS MTOROLOGIQUES


Pendant lhiver austral, la circulation gnrale dominante des masses dair est dirige
douest en est dans lhmisphre Sud, lexception de la zone quatoriale o la direction dominante
est inverse (cf. Chapitre I). En t, elle est oriente dest en ouest, de vitesse faible en gnral, un
peu plus rapide des basses latitudes jusqu lquateur. Lhiver austral a t retenu pour raliser les
essais pour les vents douest en altitude et pour les alizs qui soufflent de lest dans les basses
couches de latmosphre, loignant, en particulier, les retombes locales provenant du bas du pied
du nuage du secteur Est de latoll de Mururoa (cf. Chapitre II).

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PROTECTION DES TRAVAILLEURS ET DES POPULATIONS

Les directions et intensits des vents taient fournies par un important dispositif de recueil
et d'exploitation des donnes mtorologiques qui s'appuyait sur les experts et les rseaux de la
mtorologie nationale, complts par des moyens militaires. Une connaissance des champs de
vents suffisamment fine permettait de prvoir les trajectoires les plus probables du nuage radioactif.
Les donnes mtorologiques collectes permettaient llaboration de cartes de prvisions
mtorologiques en Polynsie franaise et, plus particulirement, de la rgion de Mururoa et
Fangataufa, aux chelles 1/9 000 000 et 1/12 500 000. Elles fournissaient galement les donnes
ncessaires la prvision des retombes, pour plusieurs gammes de puissance, afin dapprcier
les consquences dune explosion dune puissance diffrente de celle attendue.

VI.6.2 - PRVISIONS DES RETOMBES ET DES DBITS DE DOSE


Avant tout essai, une srie de prvisions des consquences radiologiques rgionales tait
faite partir de modlisations permettant dvaluer les activits atmosphriques, les dpts et les
dbits de dose ambiante. Les vitesses et directions de vent diffrentes altitudes, la distribution
des tailles des particules et des vitesses de chute associes devaient tre connues pour prvoir
les fronts des retombes et les dbits de dose au sol. Les mthodes de prvision des retombes
des essais atmosphriques, partir du nuage stabilis, sont dcrites en dtail dans le chapitre II. Les
prvisions de la trajectoire du nuage taient calcules, pour chaque essai, 48, 24, 12 et 6 heures
avant la date et lheure prvues de lessai, faisant lobjet de reprsentations cartographiques.
Pour chaque simulation, les points de retombes au sol de mme temps de transport
taient relis par des lignes diso-valeurs appeles isochrones et superposes sur la carte de la
Polynsie franaise. Chaque isochrone reprsentait le front des retombes, pour un mme temps de
transport, jusqu leurs dpts au sol.
Les activits volumiques et surfaciques, dbits de dose et doses en surface taient galement
calculs en un grand nombre de points pour tracer les courbes d'iso-dbit de dose sur les
mmes cartes. Si la situation tait considre comme favorable, cest--dire quaucune retombe
ntait prvue sur un lieu habit, il tait procd la veille au soir du jour prvu de lessai, au dernier
stade de la prparation appel passage du Rubicon (embarquement de ltat-major, vacuation
des personnels, appareillage de lensemble des btiments).
Si la situation mtorologique voluait de manire dfavorable, lessai tait diffr, de
quelques heures une journe au plus. Si la situation dfavorable persistait, lensemble du dispositif
revenait ltat antrieur, dans une situation dite Pnlope qui consistait, dans le cas des
essais sous ballon, descendre le ballon pour remettre lengin en position de scurit, dans lattente
dune situation favorable.
Aprs la ralisation de lessai, de nouvelles prvisions de retombes et de dbit de dose
taient faites en prenant en compte la puissance relle de lengin, ainsi que la situation mtorologique
relle, observe pendant et aprs lessai.

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LA DIMENSION RADIOLOGIQUE DES ESSAIS NUCLAIRES FRANAIS EN POLYNSIE

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VI.6.3 - DFINITION DES ZONES DEXCLUSION


Lors dun essai atmosphrique, lenvironnement proche du point zro tait soumis des
effets thermiques, mcaniques et aux effets des rayonnements ionisants. Pour sen protger, trois
zones taient dfinies selon la terminologie de lpoque (Fig. 183) :

30

une zone interdite la circulation nautique et arienne, situe dans un cercle de 10 milles
nautiques de rayon centr sur le point zro ;
une zone dangereuse pour la circulation nautique, situe dans un cercle de 120 milles nautiques
de rayon centr sur le point zro, complt par un secteur circulaire stendant jusqu 200
milles nautiques (400 milles nautiques en 1966) ;
une zone dangereuse pour la circulation arienne, situe dans un cylindre de 200 milles
nautiques de rayon, centr sur le point zro et de hauteur illimite, complt par un secteur
cylindrique stendant de 200 500 milles nautiques du point zro.

Hao
Reao

200 nautiques

Mururoa
Fangataufa

100

Gambier
120

500 nautiques

autiques
0n
20

45

Tureia

s
nautique

Pitcairn

0
15

Zone maritime dangereuse


Zone arienne dangereuse

F IG. 183. - Les zones de restriction la circulation nautique et arienne dfinies pour la ralisation dun essai
atmosphrique au CEP.

Au moment de lessai, pour assurer une protection contre les effets mcaniques, thermiques
et les effets de lexposition aux retombes du nuage radioactif, les bateaux taient positionns
une distance du point zro dite distance de scurit. Cette distance de quelques dizaines de
milles dpendait de lnergie attendue lors de lexplosion de lengin test, du mode dexprimentation
et des conditions mtorologiques. cette distance et pour parer aux effets du flash lumineux,
le personnel devait tourner le dos lexplosion et mettre la tte dans les bras ou porter des lunettes
anti-flash. Ce flash pouvait tre peru jusqu 100 milles nautiques partir des bateaux et 200 milles
nautiques partir des avions.

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PROTECTION DES TRAVAILLEURS ET DES POPULATIONS

VI.6.4 - PROCESSUS DE DCISION DE DCLENCHEMENT DUN ESSAI


Lorsque les prvisions mtorologiques pralables prvoyaient des conditions susceptibles
dentraner des retours anticycloniques vers louest, ou des entres dair stratosphrique vers la
troposphre, l'essai tait report. Les calculs dterminants taient ceux raliss le jour prcdant
lessai, donnant les prvisions de la situation mtorologique lheure prvue de lessai et des 24
heures suivantes. Ces prvisions prenaient en compte les possibilits de pluies, susceptibles de
rabattre les radionuclides au sol.
La scurit des populations tant une proccupation majeure, la dcision deffectuer un
essai tait prise lorsque les prvisions de retombes sur les terres habites, voisines des sites
dexprimentations, ne faisaient apparatre aucune retombe pouvant induire des doses aux
populations suprieures aux limites rglementaires et aprs vrification de labsence dintrusion
lintrieur de la zone dangereuse.
Pour les deux essais mgatonniques excuts en 1968, compte tenu du niveau dactivit
possible de retombes, la CCS avait prescrit au Commandant du Goen de nautoriser lessai que
si la courbe diso-dbit de dose de 1 mGy.h -1 (calcule H+1) des retombes se situait plus de
100 km de Reao ou des les de larchipel des Gambier.

VI.6.4.1 - GESTION DUNE SITUATION IMPRVUE


Malgr toutes les prcautions prises, il ne pouvait tre exclu quune volution mtorologique
aprs lessai, entrana des retombes sur une le habite. Aussi, par prcaution, des mesures
prventives de protection radiologique taient prises vis--vis des populations des les susceptibles
dtre atteintes par une retombe. Ces mesures de protection avaient trois objectifs :
protger les personnes pendant la priode des retombes ;
prvoir les moyens dvacuation en cas de retombes importantes ;
rduire lexposition des personnes un niveau de dose aussi bas que possible.

Pour protger la population des consquences dventuelles retombes plus importantes


que celles initialement prvues, des abris de prvoyance avaient t construits Tureia pour la
campagne de 1966, Reao, Pukarua ainsi quaux les Gambier en 1967 en prvision des essais
mgatonniques. La population concerne tait systmatiquement rassemble proximit des
abris avant lessai et la dcision dy sjourner tait prise, soit en prvision de larrive dune
retombe, soit la suite de la dtection dune augmentation de la radioactivit.
En cas de retombe sur une le habite, il tait prvu dvaluer la dose susceptible dtre reue
par une personne sjournant un an sur cette le. Cette dose devait tre calcule en tenant compte
des mesures palliatives pouvant tre mises en oeuvre. Elle devait ensuite tre compare aux critres
radiologiques dfinis par la CCS. Ainsi, il avait t prvu que :
Dans lhypothse dune dose efficace annuelle infrieure 50 mSv, la population reviendrait
une vie normale et pourrait tre amene mettre en uvre des mesures simples de
protection.
Dans lhypothse dune dose efficace annuelle comprise entre 50 et 150 mSv, la population
serait rendue ses activits, mais devrait respecter les consignes de scurit des services
de protection afin de limiter lexposition aux rayonnements pendant le retour progressif la
vie normale.

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LA DIMENSION RADIOLOGIQUE DES ESSAIS NUCLAIRES FRANAIS EN POLYNSIE

Dans lhypothse dune dose efficace annuelle comprise entre 150 et 250 mSv, les risques
dune vacuation et dune exposition aux rayonnements seraient compars. Cette comparaison
conduirait, soit lvacuation des populations, soit une reprise des activits de la population,
dans le respect des consignes de scurit rigoureuse concernant en particulier lalimentation.
Enfin, au-del de 250 mSv, lvacuation des populations, du personnel militaire et des exprimentateurs civils aurait t automatiquement effectue.

En 1968, anne des premiers essais mgatonniques, les populations de Reao et des
les Gambier ont t systmatiquement mises sous abri avant chaque essai.
Le porte-avions Clmenceau tait gr pour assurer, si ncessaire, lvacuation des atolls
de Reao, Pukarua et de larchipel des Gambier et le TCD Ouragan celle de latoll de Tureia.

VI.6.4.2 - EXEMPLE DE LESSAI CENTAURE


Cet essai a t pris comme exemple car il a fait lobjet dune valuation radiologique
particulire pour Tahiti parce que les retombes observes nont pas t conformes aux prvisions.
Caractristiques de lessai
Lessai Centaure prvu initialement le 2 juillet 1974 a eu lieu le 17 juillet, 8h00, heure
locale. Ce report est li lattente de conditions mtorologiques favorables lessai. Dune
puissance de 4 kt, il a t ralis sous ballon, 270 m daltitude. Les prvisions de retombes
et des dbits de dose ont t tablies sous la forme de cartes disochrones et diso-dbits de
dose, 24 heures et 12 heures avant lheure prvue de lessai. Celui-ci a t effectu la limite
Nord dune cellule anticyclonique en voie daffaiblissement, de centre situ approximativement
24 de latitude S et 140 de longitude W. La direction
des vents des basses couches tait de 120 130
0
100 km
avec une vitesse de 5 m.s -1 , tendant faiblir dans la
journe.
Prvisions des isochrones et dbits de dose

Pukarua

Hao

18 S

20 h

Vingt-quatre heures avant lheure prvue de


lessai, les isochrones et les iso-dbits de dose prvoyaient la trajectoire des retombes vers le nord,
aucune le habite ntant touche par les retombes
directes (Fig. 184). Ces prvisions indiquaient que
latoll dHao aurait t frl par liso-dbit de dose 10
Gy.h -1 , valeur non corrige de la dcroissance
radioactive des radionuclides transports dans le
nuage (cf. Chapitre II). Larrive des retombes sur cet
atoll ayant t estime plus de 20 heures aprs
lheure de lessai, le dbit de dose maximum enregistr aurait t de lordre de 270 nGy.h -1 , soit un
dbit de dose trs infrieur la limite de 1 mGy.h -1
prconise par la CCS. Les prvisions rpondaient
donc aux conditions requises du dclenchement de
lessai.

Reao
0,01
15 h

0,03
0,1

10 h

20 S

Tureia

7h
5h

0,03
0,1

3h
1h

0,3
Mururoa

Tematangi

1
Maria
22 S

Fangataufa
141 W

139 W

137 W

F IG . 184. - Lessai Centaure : prvisions des


retombes ralises 24 heures avant lheure
prvue de lessai. Les dbits de dose (mGy.h -1) ne
sont pas corrigs de la dcroissance radioactive.

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PROTECTION DES TRAVAILLEURS ET DES POPULATIONS

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141 W

139 W

137 W

Hao
50 Gy.an-1

18 S

Pukarua
20 h

0,01
15 h

0,03
20 S

0,1
200 Gy.an-1
Tureia
0,1
0,3 1
3
Mururoa

10 h
7h
5h

Tematangi

22 S

100 km

3h

Fangataufa

Compte tenu des paramtres


mtorologiques, 12 heures avant lheure
prvue de lessai, une nouvelle prvision
de lvolution des retombes et des
dbits de dose sur 24 heures avait permis
de tracer les nouvelles isochrones et
courbes diso-dbits de dose (Fig. 185).
Cette nouvelle prvision tait
cohrente avec celle effectue 24 heures
avant lheure prvue de lessai et confirmait
labsence de retombes significatives sur
les les habites. Le dbit de dose maximum attendu sur latoll dHao tait estim
630 nGy.h -1 et la dose annuelle
intgre tait value 50 Gy. Ces
prvisions conduisaient des retombes
et des dbits de dose suffisamment
faibles et conformes aux conditions dautorisation de lessai.

F IG . 185. - Lessai Centaure : prvisions des retombes


ralises 12 heures avant lheure prvue de lessai.
Les dbits de dose (mGy.h -1) ne sont pas corrigs de la
dcroissance radioactive.

Trajectoires relles du nuage


Une fois lessai ralis, les conditions mtorologiques se sont avres diffrentes de
celles prvues. Un flchissement des vents vers louest en altitude a t observ et la modlisation
des nouvelles trajectoires des retombes avec les conditions mtorologiques observes a
conduit recalculer les isochrones et les iso-dbits de dose (Fig. 186). Les estimations ont montr
que les retombes devaient toucher lle de Tematangi prs de 10 heures aprs lessai, avec un
dbit de dose maximum de 630 nGy.h -1 , soit une valeur infrieure la limite dfinie par la CCS.
Le changement de direction des vents a eu pour consquence demmener le nuage radioactif
vers louest de la Polynsie.
0,01

20 S

100km

0,03
0,1
Tureia

0,3
20 h

15 h
10 h

1
7h

3
5h

3h

1h

Tematangi
Mururoa

22 S

Fangataufa
143 W

141 W

139 W

F IG. 186. - Lessai Centaure : estimation


des retombes ralises aprs lessai.
Les dbits de dose (mGy.h -1) ne sont
pas corrigs de la dcroissance radioactive.

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LA DIMENSION RADIOLOGIQUE DES ESSAIS NUCLAIRES FRANAIS EN POLYNSIE

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VI.6.5 - SURVEILLANCE RADIOLOGIQUE DES POPULATIONS


Aprs chaque essai, une estimation de lexposition des populations des les les plus
proches des sites dexprimentations tait faite par les spcialistes du SMSR et du SMCB, partir
de lensemble des rsultats de mesures effectues dans les diffrents compartiments de lenvironnement et de la chane alimentaire (cf. Chapitre III). En 2005 et 2006, de nouvelles estimations
ont t faites par les spcialistes de la DAM du CEA. Avant de prsenter le rsultat de ces
estimations, les paragraphes suivants rappellent la mthodologie employe pour le calcul des
doses. Si la mthodologie applique par les quipes durant la priode des essais atmosphriques est proche de celle applique en 2005-2006, les modles ont volu et les valeurs des
paramtres utiliss par ces modles sont aujourdhui mieux connues et confortes par de
nombreuses tudes, expriences de laboratoire et observations de terrain. Cest le cas des
facteurs de transfert environnementaux (cf. Chapitre II) et des coefficients permettant destimer
les doses par exposition externe ou par exposition interne.
Dans la suite de ce chapitre, conformment aux textes rglementaires les plus rcents, les
doses sont exprimes sous les termes de doses efficaces et de doses la thyrode pour diffrentes
classes dge de la population. Les qualificatifs quivalente et engage sont sous-entendus.
Ces doses peuvent tre calcules pour diffrentes classes dge de la population. Six
classes dge ont t prises en compte dans les calculs de dose : les nourrissons dge infrieur
1 an, les enfants de 1 2 ans, les enfants de 2 7 ans, les enfants de 7 12 ans, les enfants
de 12 17 ans et les adultes.
Seuls sont prsents, ici, les rsultats pour les adultes et pour les enfants de 1 2 ans
auxquels sont dlivres les doses la thyrode les plus leves.

VI.6.5.1 - MTHODOLOGIE DES CALCULS DE DOSE


Les doses reues par les populations rsultent des expositions dues :
au passage du nuage ;
aux dpts des radionuclides associs aux retombes ;
linhalation de radionuclides pendant le passage du nuage, la faiblesse des remises en
suspension due au climat humide naugmentant pas les doses aprs le passage du nuage ;
lingestion de radionuclides prsents dans les eaux de boisson, dans les produits de la
pche et dans les produits agricoles locaux.

Les doses dlivres aux populations la suite des essais atmosphriques ont t estimes
partir de rsultats de mesures. Ces mesures effectues dans les diffrents milieux de lenvironnement et dans la chane alimentaire concernaient lindice bta global, ou encore lactivit totale, selon
la terminologie de lpoque.
Le spectre des radionuclides lorigine de cet indice bta global a t dduit du bilan
des radionuclides produits par lessai nuclaire tudi, aprs prise en compte de la dcroissance
et de la filiation de chaque radionuclide, en supposant que le transport atmosphrique nait
provoqu aucune modification du spectre initial dcrit dans le nuage stabilis.
Sur les 1 300 isotopes inventoris la suite dun essai nuclaire, 1 000 environ sont radioactifs et seuls quelques dizaines, qui contribuent majoritairement lindice bta global ont t
slectionns pour composer le spectre retenu afin dexploiter les rsultats de mesure dindice
bta global.

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PROTECTION DES TRAVAILLEURS ET DES POPULATIONS

Activit atmosphrique et dpt au sol


Parmi lensemble des rsultats des mesures dactivit effectues aprs un essai figuraient
ceux des arosols atmosphriques et des dpts au sol. Dans certains cas, ces rsultats de
dpt font dfaut ou sont insuffisamment documents, mais ils peuvent ventuellement tre
dduits des valeurs dactivit des arosols atmosphriques. Inversement, lorsque les donnes
dactivit des arosols manquent, elles peuvent tre dduites des activits dposes au sol.
La plupart du temps, la granulomtrie des arosols, nest pas connue prcisment.
Cependant, les observations faites lors des essais atmosphriques ont montr que la rpartition
des tailles de particules dpendait de la dure du transport atmosphrique, de la pluviomtrie et de
la puissance de lessai.
En effet, les particules se dposent dautant plus facilement quelles sont denses. En
consquence, plus la distance parcourue par le nuage est importante, plus les particules restant
dans le nuage sont lgres et plus leur vitesse de dpt est faible.
Par temps sec, les particules se dposent sur le sol :
par gravit ;
par turbulence dans la couche limite entre lair et le sol ou la surface de leau ;
par interaction avec la surface de dpt caractrise par sa rugosit qui dpend du relief
et de loccupation de la surface.

Par temps de pluie, les particules se dposent en beaucoup plus grand nombre, jusqu
100 fois plus, par lessivage de latmosphre par les prcipitations. Les caractristiques de la pluie
conditionnent lefficacit du lessivage : hauteur deau, dure des prcipitations et hauteur de la
colonne de lessivage. Le dpt peut donc crotre trs fortement avec la pluie.
Enfin, les observations effectues la suite des essais ont montr que la taille des particules,
diminuait avec la puissance de lessai. Il sagit cependant dune relation de second ordre
compare aux deux prcdentes : la distance de transport et la pluviomtrie.
Cest sur la base de ces critres que les vitesses de dpt sont dtermines. Elles sont
gnralement comprises dans un intervalle de 5.10 -3 3.10 -1 m.s -1 . Dans le cas, o un intervalle
de valeurs est pris en compte, les rsultats des calculs de dose sont galement exprims sous
la forme dun intervalle dont la borne infrieure correspond la vitesse de dpt la plus forte et
la borne suprieure la vitesse de dpt la plus faible.

Doses dues linhalation darosols radioactifs


La dose due linhalation darosols radioactifs est calcule comme la somme des produits
de lactivit volumique de chaque radionuclide intgre, sur la dure du passage du nuage
radioactif, par le dbit respiratoire et par la dose par unit dincorporation. La dose par unit dincorporation (DPUI) dpend de la nature, de la forme physique et de la forme chimique du radionuclide,
ainsi que de lge de lindividu qui inhale larosol radioactif. Le dbit respiratoire dpend galement
de lge de lindividu.
La dose due linhalation des particules radioactives pour un individu dune classe dge
j est obtenue partir de la formule suivante :
inh

Dj

Fp

A i Rj DPUI ij

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LA DIMENSION RADIOLOGIQUE DES ESSAIS NUCLAIRES FRANAIS EN POLYNSIE

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o,
A i est lactivit volumique intgre du radionuclide i (Bq.m -3 .s) ;
R j est le dbit respiratoire dun individu de classe dge j (m 3 .s -1 ) ;
DPUI ij est la dose par unit dincorporation pour le radionuclide i et un individu de classe
dge j (Sv.Bq -1 ) ;
F p est un paramtre compris entre 0 et 1 qui permet de prendre en compte la protection
apporte par un quipement particulier, une habitation, un temps de prsence infrieur celui
du passage du nuage.

Le passage du nuage radioactif se traduit par une activit volumique de lair exprime en
Bq.m -3 qui dpend du temps. Lactivit volumique intgre A i est le rsultat de lintgration de
lactivit volumique sur la dure T du passage du nuage.
Ai =

ai (t) dt

o,

a i (t) est lactivit volumique du radionuclide i (Bq.m -3 ) ;


T est la dure du passage du nuage (s).

Larosol est reprsent par un ensemble de particules de densit gale 1 supposes


sphriques et dont les diamtres sont rpartis suivant une loi dite log-normale dont la mdiane est
le diamtre arodynamique mdian. Ce diamtre est un paramtre qui conditionne, dune part,
la valeur de la vitesse de dpt et, dautre part, la valeur de la DPUI. En effet, les particules de plus
grand diamtre sont piges par le systme respiratoire suprieur (nez et pharynx), puis dgluties
alors que les particules de plus petite taille pntrent dans le systme respiratoire profond
(bronches et alvoles pulmonaires) et peuvent alors passer la barrire pulmonaire et diffuser dans
lensemble de lorganisme. La DPUI est donc dautant plus leve que la taille de la particule est
petite.
La DPUI est dtermine pour chaque radionuclide en appliquant un modle mtabolique
qui reprsente son comportement dans lorganisme, en prenant en compte la part de lactivit
incorpore dans chacun des organes et le temps dlimination de ce radionuclide par lorgane.
La dose absorbe un organe est dautant plus leve que le radionuclide y reste longtemps.
Le temps de prsence du radionuclide dpend de sa nature, de sa forme chimique ainsi que de
lge de lindividu. Les formes chimiques sont rparties en trois classes qui caractrisent le temps
de prsence du radionuclide dans lorganisme : lent, moyen et rapide. En absence dinformation
sur sa forme chimique, la forme la plus pnalisante en termes de dose est choisie.

Doses dues lexposition externe


Doses dues limmersion dans le nuage

Ces doses sont calcules connaissant les activits volumiques atmosphriques intgres
et le temps de prsence des individus dans le nuage.
La dose efficace due lexposition externe aux metteurs et du nuage radioactif est
gale la somme des produits de lactivit volumique intgre par le coefficient de dose efficace
par immersion pour chaque radionuclide prsent dans le nuage.

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PROTECTION DES TRAVAILLEURS ET DES POPULATIONS

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ext, p

Fp

ext, p

A i CD i

o :

A i est lactivit volumique intgre du radionuclide i (Bq.m -3 .s) ;


CD iext, p est le coefficient de dose efficace en Sv pour une immersion dans une activit volumique
intgre unitaire du radionuclide i (Sv.Bq -1 .s -1 .m 3 ) ;
F p est un paramtre compris entre 0 et 1 qui permet de prendre en compte la protection
apporte par un quipement particulier, une habitation, un temps de prsence infrieur celui
du passage du nuage.

Cette dose ne dpend pas de lge de lindividu.


Doses dues lexposition au dpt

Lexposition due au dpt peut tre calcule soit partir des mesures de dbits de dose
dus au dpt, soit estime partir de lactivit du dpt. Dans ce dernier cas, la dose due au dpt
est value par intgration sur diffrentes dures compte tenu de la dcroissance radioactive et du
spectre des radionuclides prsents. Le dbit de dose est exprim en Sv.h -1 et gal la somme,
pour tous les radionuclides, des produits du dpt exprim en Bq.m -2 par le coefficient de dose
efficace pour la voie exposition externe due au dpt exprim en Sv.h -1 .Bq -1 .m 2 , c'est--dire
le dbit
de dose unitaire pour une activit surfacique de 1 Bq.m -2 en gomtrie infinie. Le dbit de

ext,
d d au dpt du radionuclide i est donc gal :
dose D i
ext, d

Di

ext, d

Di CD i

o :
D i est le dpt du radionuclide i (Bq.m -2 ) ;
CD iext, d est le coefficient de dose efficace (Sv.h -1 .Bq -1 .m 2 ).

La dose est value en prenant en compte la dcroissance radioactive et en intgrant le


dbit de dose sur la dure de prsence T de lindividu, sur le dpt, partir de la fin des retombes
(t = 0) :
D

ext, d

Fp

ext, d

Di

1-exp(-iT)

o :
est la constante de dcroissance radioactive du radionuclide i (s -1 ) ;
i
D iext, d est le dbit de dose d au radionuclide i (Sv.s -1 ) ;
F p est un paramtre compris entre 0 et 1 qui permet de prendre en compte la protection
apporte par un quipement particulier, une habitation, un temps de prsence infrieur celui
du passage du nuage ;
T est la dure dintgration du dbit de dose (s).

Ces doses ne dpendent pas de lge de lindividu.


Doses dues lingestion de produits alimentaires
Ce sont les doses dues la consommation de produits alimentaires locaux touchs par
les retombes radioactives. Ces doses sont exprimes en termes de doses efficaces et de doses
la thyrode, pour diffrentes classes dge de la population.

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LA DIMENSION RADIOLOGIQUE DES ESSAIS NUCLAIRES FRANAIS EN POLYNSIE

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Les calculs de dose par ingestion utilisent les activits effectivement mesures dans les
aliments ou les activits estimes partir des rsultats de mesure du dpt au sol ou de son
estimation qui peut tre faite partir de lactivit des arosols atmosphriques et des eaux de pluie.
Le spectre des radionuclides dans les diffrents aliments la date considre de consommation
est suppos identique celui des dpts calculs partir de lvolution dans le temps du spectre
des produits de fission. La dose (Dking) due lingestion daliments pour une classe dge donne (k)
est la somme pour les radionuclides prsents (i), des produits de lactivit massique de laliment
(j) par la quantit consomme et par la dose par unit dincorporation DPUI ik , :
ing

Dk

Bij DPUI ik Q jk
i

o:
Q jk est la quantit (en kg) quotidienne daliments (j) consomms par un individu de la classe
dge (k). Lensemble des valeurs Q jk reprsente la ration alimentaire. Cest un paramtre
important qui influe sur la dose calcule. Cette ration alimentaire comprend les consommations
de boissons, poissons, viandes, ufs, mollusques, crustacs, coprah, fruits et lgumes.
Diffrentes rations alimentaires ont t retenues compte tenu des habitudes alimentaires
spcifiques des diffrents archipels de Polynsie.
DPUI ik est la dose par unit dincorporation (ingestion) pour le radionuclide i et la classe
dge k, exprime en sievert par becquerel (Sv.Bq -1 ) ingr. Cette dose dpend uniquement
du radionuclide et de la classe dge.
B ij est lactivit du radionuclide i dans laliment j (Bq.kg -1 ).

Les doses efficaces sont finalement tablies en sommant, pour une mme
classe dge de la population, les doses efficaces dues linhalation darosols
radioactifs, lingestion daliments et lexposition externe. Les doses la thyrode,
pour une mme classe dge de la population, sont tablies en sommant les doses
la thyrode dues linhalation darosols radioactifs et celles dues lingestion
daliments.

Coefficients de doses utiliss


Le calcul des doses efficaces dues linhalation et lingestion utilisent les DPUI prcises
par larrt du 1 er septembre 2003, dfinissant les modalits de calcul des doses efficaces et des
doses quivalentes rsultant de lexposition des personnes aux rayonnements ionisants. Pour les
doses efficaces dues linhalation, les cintiques retenues en relation avec la forme chimique
des radionuclides sont celles recommandes dans la Directive europenne 96/29 Euratom du
13 mai 1996 fixant les normes de base relatives la protection sanitaire de la population et des
travailleurs contre les dangers rsultant des rayonnements ionisants, ou dans les publications 71 age
dependent doses to members of the public from intake of radionuclides : Part 4, Inhalation dose
coefficients, Vol 25 n3-4, 1995 et 72 age dependent doses to members of the public from
intake of radionuclides : Part 5, compilation of ingestion and inhalation dose coefficients, Vol. 26 n 1,
1996 de la CIPR.

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PROTECTION DES TRAVAILLEURS ET DES POPULATIONS

Pour le calcul des doses absorbes la thyrode dues linhalation et lingestion, les
DPUI proviennent des publications 71 et 72 de la CIPR. Les classes dge et les dbits respiratoires
retenus proviennent de la publication 66 de la CIPR.
Pour lexposition externe par immersion dans le panache et par les dpts, les coefficients
de dose proviennent du rapport U.S. Environmental Protection Agency, Federal Guidance report
12, External exposure to radionuclides in air, water and soil. EPA-402-R93-081.

IV.6.5.2 - RATIONS ALIMENTAIRES


Des rations alimentaires ont t tablies pour les adultes sur la base denqutes alimentaires
et nutritionnelles reprsentatives de la consommation des produits locaux par les populations
polynsiennes. Ces enqutes, effectues en 1965 et 1985, ont mis en vidence les habitudes
alimentaires des diffrents archipels (Gambier, Tuamotu, Australes, Marquises et Tahiti) et ne tiennent
pas compte des produits imports, comme le riz ou les conserves.
Les rations alimentaires prsentes dans les tableaux 55 57 ont t tablies pour les
adultes et les enfants de 1 2 ans de Tureia, des les Gambier, de Tahiti, en dehors de Papeete
(population rurale), et de Papeete (population urbaine), sur la base des enqutes alimentaires et
nutritionnelles indiques ci-dessus. Les rations alimentaires des enfants ont t extrapoles des
rations alimentaires tablies pour les adultes. Les quantits indiques sont en grammes et par
jour.

T ABLEAU 55.
Rations alimentaires (g.jour -1 ) tablies pour Tureia.
Catgorie
alimentaire

Aliments

Consommation
adulte

Consommation
enfant de 1 2 ans

Boissons

Eau
Eau de coco

1 000
2 000

500
1 000

Poissons

Haute mer
Lagon
Total

30
440
470

150

Poulet
Porc
Chien
Total

10
10
10
30

10

Mollusques

Turbo
Bnitier
Poulpe
Total

60
100
30
190

30

Crustacs

Langouste

20

Viandes

Coprah
Fruits
(arbres)

220
Banane
Papaye
Arbre pain
Total

50
60
60
170

30

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LA DIMENSION RADIOLOGIQUE DES ESSAIS NUCLAIRES FRANAIS EN POLYNSIE

T ABLEAU 56.
Rations alimentaires (g.jour -1 ) tablies pour Tahiti.
Catgorie
alimentaire

Aliments

Population rurale

Population urbaine
Adultes

Enfants de 1 2 ans

2 700

1 000

300

500

1 000
2 000
300

100

30
440
380

Boissons

Eau
Eau de coco
Lait

Poissons

Thon
Bonite
Ature
Inaa
Haute mer
Lagon
Total

13
106
18
5

Poulet
Porc
Boeuf
Chien
Total

1
49
28
78

20

Mollusques

Turbo
Bnitier
Autres
Total

15
15

5
5

30

10

Crustacs

Langouste

Viandes

231

Adultes

500

100

10
30

10

60
100
30
190

30

20
6

220

40
12
19
32
6
5
28
52
194

50
60

Fruits
(herbaces)

Ananas
Tomate
Concombre
Aubergine
Autres
Total

28
28
17
3
164
240

Lgumes
feuilles

Salade
Chou
Poireau
Fafa
Autres
Total

20
18
3
2
20
63

Racines et
tubercules

Taro
Patate douce
Tarua
Navet
Carotte
Autres
Total

48
26
13
12
10
6
115

Fruits
(arbres)

500

10
10

Banane
Papaye
Citron
Mangue
Avocat
Pamplemousse
Arbre pain
Autres
Total

Coprah

Enfants de 1 2 ans

60
170

30

63

30

269

Chap. 6aVF-06.12.06:Chapitre 6

270

12/01/07

11:59

Page 270

PROTECTION DES TRAVAILLEURS ET DES POPULATIONS

T ABLEAU 57.
Rations alimentaires (g.jour -1 ) tablies pour les les Gambier.
Catgorie
alimentaire

Aliments

Consommation
Consommation
adulte
enfant de 1 2 ans

Boissons

Eau
Eau de coco

Poissons

Haute mer
Lagon
Total

80
300
380

Viandes

Poulet
Porc
Total

40
40
80

Mollusques

Turbo
Bnitier
Autres
Total

15
30
15
60

Crustacs

Langouste

40

Coprah

1 000
2 000

1 000

100

10

150

Fruits
(arbres)

Banane
Papaye
Arbre pain
Autres
Total

100
50
100
50
300

Fruits
(herbaces)

Tomate
Concombre
Autres
Total

40
40
20
100

Lgumes
feuilles

Salade
Chou
Fafa
Total

30
10
30
70

Racines et
tubercules

Taro
Patate douce
Manioc
Total

70
70
100
240

15

Cette mthodologie de calcul des doses est une mthodologie standard


dont la base, mme reprsente par les modles et les paramtres utiliss, amne
calculer des doses surestimes, voire trs surestimes, par rapport la ralit.
Cest un principe toujours mis en pratique lorsquil sagit destimer des doses dues
une exposition des rayonnements ionisants. Les valeurs de dose obtenues doivent
donc tre considres comme maximales.

Chap. 6bVF-06.12.06:Chapitre 6

12/01/07

12:03

Page 271

LA DIMENSION RADIOLOGIQUE DES ESSAIS NUCLAIRES FRANAIS EN POLYNSIE

271

VI.6.6 - VALUATIONS RADIOLOGIQUES


Chaque essai nuclaire atmosphrique de Polynsie franaise a t mis en uvre avec un
maximum de prcautions, afin que son impact radiologique soit le plus faible possible. Le nombre
rduit et la faible puissance globale des essais ont galement contribu en limiter significa tivement les impacts. Nanmoins, tous ont entran la dispersion darosols et de gaz radioactifs
dans les hautes couches de latmosphre et donc des retombes darosols radioactifs de trs
faibles niveaux sur de trs larges surfaces, induisant de trs faibles doses aux populations. Avant
la cration du CEP, la Polynsie franaise avait t lobjet de retombes radioactives dues aux
essais des autres puissances nuclaires. Les retombes des essais atmosphriques effectus au
CEP, entre 1966 et 1974, lorsque les conditions mtorologiques relles taient conformes aux
prvisions, avaient un impact radiologique extrmement faible. Cependant, lorsque les conditions
mtorologiques divergeaient des prvisions, les retombes des essais pouvaient entraner des
retombes plus importantes que prvues sur certaines les habites.
Les retombes de dix essais, parmi lesquelles les plus importantes furent celles des
essais Aldbaran, Arcturus, Phoeb, Encelade, Rigel et Centaure ont touch les les suivantes :
Tureia, atoll le plus proche des sites dessais (110 km) et peu peupl (40 habitants au
recensement de 1967, et 68 lors de celui de 1971), dont les ressources alimentaires, caractristiques dun atoll, taient trs limites ;
les Gambier (516 habitants en 1967, 545 en 1971) qui se trouvent, par rapport Mururoa,
dans une direction voisine de celle des vents dominants en altitude. Elle se situe une distance
intermdiaire des sites dessais (450 km) et disposait dune grande varit de productions
agricoles ;
Tahiti, (61 500 habitants en 1967, 74 400 en 1971) qui regroupait alors les deux tiers de la
population de la Polynsie. 1 200 km des sites dexprimentations, elle dispose dune
grande varit de productions agricoles.

Les rsultats reprsentatifs des mesures effectues dans les diffrentes composantes de
lenvironnement et de la chane alimentaire sont prsents pour chacun de ces six essais. Les
estimations de doses, calcules selon la mthodologie expose prcdemment, sont galement
prsentes dans les paragraphes suivants, pour chacun des les ou atolls concerns.

VI.6.6.1 - RETOMBES SUR LATOLL DE TUREIA


Les retombes sur Tureia
ont t conscutives aux essais
Rigel du 24 septembre 1966,
Arcturus du 2 juillet 1967 et
Encelade du 12 juin 1971.

Chap. 6bVF-06.12.06:Chapitre 6

272

12/01/07

12:03

Page 272

PROTECTION DES TRAVAILLEURS ET DES POPULATIONS

Lessai Rigel, dune puissance de 125 kt, a t ralis le 24 septembre 1966 7h00, heure
locale. il a eu lieu sur une barge ancre dans le lagon de Fangataufa. Au moment de lessai,
des vents de sud-est dune vitesse de 5 m.s -1 entre le sol et 500 mtres daltitude, des vents
variables et faibles entre 600 et 3 000 mtres daltitude taient tablis. De 3 000 mtres jusqu la
stratosphre, les vents venaient de louest avec une vitesse moyenne de 40 m.s -1 , atteignant une
vitesse de 50 m.s -1 vers 12 000 mtres. Environ 12 heures et 30 minutes aprs le dclenchement
de lessai Rigel, lle de Tureia enregistrait durant trois heures et trente minutes larrive dun front
de retombes radioactives, dont limpact tait caractris par les rsultats de mesure et les
estimations suivantes.

Atmosphre

Larrive des retombes a t accompagne dune


mesure de lindice bta global moyen de lair sur 24
heures de 11 Bq.m -3 , avec un maximum de 355 Bq.m -3 .
Lindice bta global des pluies de 16 mm tombes le 26
septembre a t mesur 25 900 Bq.l -1 .
Dpts au sol

Lindice bta global dpos au sol a t estim


partir de lindice bta global de lair, associ une vitesse
de dpt de 10 -1 m.s -1 et de dpt humide, calcul partir
de lindice bta global de leau de pluie et des hauteurs de
prcipitations. Ainsi, le 26 septembre, aprs les pluies,
lindice bta global du dpt est estim 5.10 5 Bq.m -2 ,
Tureia.
Eau de boisson

Lindice bta global de leau de boisson est estim


partir de lindice bta global de leau de pluie. Lexprience
acquise autour des autres essais permet dtablir la valeur
du rapport entre lactivit de leau de pluie et lactivit de
leau de boisson entre 12 et 20. Ce rapport est d aux
Prlvement deau de coco Tureia.
phnomnes de dcroissance radioactive, de dcantation
et de filtration. Le 26 septembre, lindice bta global de
leau de boisson est estim une valeur comprise entre 1,3.10 3 et 2,2.10 3 Bq.l -1 .

ESTIMATION DE LEXPOSITION DE LA POPULATION DE TUREIA

Les doses estimes partir des rsultats de mesure de la radioactivit sont rassembles
dans le tableau 58. Elles sont prsentes par voie datteinte : inhalation, exposition externe,
consommation de produits locaux. Les points particuliers de lestimation des doses sont en
annotation au tableau.

Chap. 6bVF-06.12.06:Chapitre 6

12/01/07

12:04

Page 273

LA DIMENSION RADIOLOGIQUE DES ESSAIS NUCLAIRES FRANAIS EN POLYNSIE

273

T ABLEAU 58.
valuation des doses (mSv) suite aux retombes de lessai Rigel Tureia.
Enfants de 1 2 ans
Doses (mSv)

Inhalation (1)
Exposition externe au panache (1)
Exposition externe au dpt (2)
Consommation d'eau (3)
Consommation de produits
marins (4)

Bilan

Adultes

Dose efficace

Dose thyrode

Dose efficace

Dose thyrode

0,0026
1,4.10-4
0,051
0,05 - 0,08
0,0046 - 0,095

0,03

0,015

0,52 - 0,88
0,056 - 1,1

0,002
1,4.10-4
0,051
0,01 - 0,02
0,0018 - 0,074

0,12 - 0,2
0,019 - 0,73

0,1 - 0,2

0,6 - 2,0

0,06 - 0,1

0,2 - 0,9

(1) Les doses dues linhalation et lexposition externe au panache sont calcules avec lhypothse
que la population tait lextrieur des habitations pendant le passage du panache et ne
disposait daucune protection particulire. Ces doses sont calcules sur la base dun indice
bta global des arosols atmosphriques dduit de lindice bta global de leau de pluie
mesur le 26 septembre. Cette estimation de lactivit atmosphrique conduit une valeur de
lordre de 400 Bq.m -3 , en moyenne, limite la dure du passage du nuage.
(2) Les doses dues lexposition externe par le dpt sont calcules pour une dure dintgration
de six mois, en supposant que les personnes passaient les deux tiers du temps lextrieur
des habitations.
(3) Lindice bta global de leau de boisson tant sous la forme dun intervalle de valeurs, les
doses dues la consommation deau de boisson sont sous la forme dun intervalle de valeurs
dont la valeur maximale correspond lindice bta global maximum de cette eau.
(4) Les doses dues la consommation de produits marins sont dduites des rapports tablis,
partir des observations de terrain, entre les mesures de lindice bta global des dpts au sol
et les doses dues la consommation de produits de la pche. Ces rapports varient de 2,2.10 -6
1,1.10 -7 et correspondent respectivement la dose maximale et minimale
Remarque : La dose due la consommation de lgumes-fruits et de fruits est ngligeable et il
ny a pas de production de lgumes-feuilles Tureia.

Les calculs de dose effectus avec lensemble des rsultats de mesures


environnementales et alimentaires ralises aprs lessai ont permis destimer :
la dose efficace aux adultes entre 0,06 et 0,15 mSv et la dose efficace
aux enfants gs de 1 2 ans entre 0,10 et 0,23 mSv.
la dose la thyrode des adultes entre 0,2 et 0,9 mSv et la dose la
thyrode des enfants gs de 1 2 ans entre 0,6 et 2,0 mSv.

Chap. 6bVF-06.12.06:Chapitre 6

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12:04

Page 274

PROTECTION DES TRAVAILLEURS ET DES POPULATIONS

Lessai Arcturus dune nergie de 22 kt a t effectu Mururoa, le 2 juillet 1967, 7h30,


heure locale, sur une barge ancre dans le lagon. Pendant lessai, un vent au niveau du sol venait
du nord-nord-est, alors que de 5 000 9 000 mtres daltitude, sa direction tait de ouest-sudouest avec une vitesse de 15 m.s -1 . La vitesse maximale du vent mesure 31 m.s -1 tait
observe 13 000 mtres. Ces conditions mtorologiques ont entran le nuage radioactif vers
lle de Tureia, 110 km au nord de Mururoa. Le 4 juillet, entre 16h10 et 19h10, Tureia est atteint
par les retombes. Ce mme jour, 2,5 mm de pluie sont tombs sur latoll. Ces retombes ont t
confirmes par les mesures effectues dans les diffrentes composantes de lenvironnement et de la
chane alimentaire.
Atmosphre

Un indice bta global maximum de 9,25 Bq.m -3 a t enregistr Tureia, accompagn


dun dbit de dose 50 Gy.h -1 .
Dpt au sol

Le 4 juillet, le dbit de dose d aux dpts a t mesur entre 3 10 Gy.h -1 ce qui


correspondait, des activits surfaciques calcules comprises entre 1,30 et 4,45.10 6 Bq.m -2 .
Cette dernire valeur correspondait un dpt de 1,60.10 7 Bq.m -2 le 2 juillet 1967 la fin des
retombes. Lindice bta global mesur entre 3,3.10 5 et 35.10 5 Bq.m -2 sur des bacs collecteurs
des retombes conforte ces estimations. Lindice bta global de leau de pluie collecte le
4 juillet slevait 4,8.10 4 Bq.l -1 .
Eau de boisson

Lindice bta global de leau de la citerne permettant ladduction deau tait de 11 74


Bq.l -1 le 4 juillet, avant larrive de la pluie, et de 2 400 Bq.l -1 le 5 juillet.
Vgtaux

Lindice bta global mesur sur des chantillons de


fruits darbre pain (uru) et de papayer tait respectivement
de 4,72.10 3 et 4,42.10 3 Bq.kg -1 frais, le 5 juillet.
Mollusques et crustacs

La valeur maximale de lindice bta global de


6,93.10 5 Bq.kg -1 frais a t mesure le 5 juillet dans la
chair dun bnitier prlev le 3 juillet. Lindice bta global
de la chair dun turbo prleve le 11 juillet tait de
2,02.10 3 Bq.kg -1 frais.
Poissons

Lindice bta global le plus lev, 1,66.10 4 Bq.kg -1


frais, a t mesur dans la chair dun poisson chirurgien
prlev le 11 juillet. Lindice bta global de la chair
dun poisson perroquet prlev le 6 juillet tait de
3,08.10 3 Bq.kg -1 frais, la date du 11 juillet ; celui dun
mrou prlev le 3 juillet tait de 1,3.10 3 Bq.kg -1 frais, au
5 juillet.

Prlvement de vgtaux-feuilles
Tureia.

Chap. 6bVF-06.12.06:Chapitre 6

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LA DIMENSION RADIOLOGIQUE DES ESSAIS NUCLAIRES FRANAIS EN POLYNSIE

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ESTIMATION DE LEXPOSITION DE LA POPULATION DE TUREIA

Les doses ont t estimes partir des rsultats de mesure de la radioactivit et pour les
diffrentes voies datteinte : inhalation, exposition externe, consommation de produits locaux
(Tableau 59).
T ABLEAU 59.
valuation des doses (mSv) suite aux retombes de lessai Arcturus Tureia.
Enfants de 1 2 ans
Doses (mSv)

Inhalation (1)
Exposition externe au panache (1)
Exposition externe au dpt (2)
Consommation d'eau (3)
Consommation de vgtaux (4)
Consommation de produits
marins (5)

Bilan

Adultes

Dose efficace

Dose thyrode

Dose efficace

Dose thyrode

0,019 - 0,11
1,7.10-3 - 9,9.10-3
0,7
0,11
0,018 - 0,019
0,049 - 3,05

0,23 - 1,38

0,1 - 0,63

1,24
0,2 - 0,22
0,56 - 34,6

0,012 - 0,07
1,7.10-3 - 9,9.10-3
0,7
0,03
0,013 - 0,014
0,033 - 2,38

0,29
0,13 - 0,14
0,34 - 23,5

0,9 - 4,0

2,2 - 37,4

0,8 - 3,2

0,9 - 24,6

(1) Les doses dues linhalation et lexposition externe au panache sont estimes partir de lindice
bta global du dpt (1,6.10 7 Bq.m -2 ) et de deux vitesses de dpt, 5.10 -2 et 3.10 -1 ms -1 . Cet
intervalle de valeurs prend en compte les incertitudes sur la granulomtrie de larosol atmosphrique
composant le nuage radioactif. Les indices bta global des arosols atmosphriques sont estims,
selon la vitesse de dpt, entre 3.10 4 et 5.10 3 Bq.m -3 , en moyenne, pendant le passage du nuage.
La dose maximale correspond la vitesse de 5.10 -2 m.s -1 et la dose minimale 3.10 -1 m.s -1. Les
doses sont calcules avec lhypothse que les populations taient lextrieur des habitations pendant
le passage du panache et ne disposaient daucune protection particulire.
(2) Les doses dues lexposition externe par le dpt sont calcules pour une dure dintgration de six
mois, en supposant que les personnes passaient les deux tiers du temps lextrieur des habitations.
(3) Les doses dues la consommation deau de boisson correspondent la valeur maximale mesure.
Lactivit de leau est suppose dcrotre selon la dcroissance radioactive des radionuclides
quelle contient et dont le spectre est identique celui de larosol atmosphrique et du dpt. Les
doses sont calcules pour une consommation deau dun mois partir de larrive du front de
retombes. Au-del, lactivit de leau est considre comme ngligeable.
(4) La dose est due la consommation de lgumes-fruits et de fruits produits localement. Il ny a pas
de production de lgumes-feuilles Tureia.
(5) La borne suprieure de lintervalle est la dose due la consommation des produits de la mer dont
les rsultats de mesure de lactivit sont plus levs (poissons chirurgiens et bnitiers) car pchs
dans le lagon. La borne infrieure de lintervalle est la dose due la consommation des produits de
la mer dont les rsultats de mesure sont plus faibles (mrous et turbos) car pchs en haute mer.

Les calculs de dose effectus avec lensemble des rsultats de mesures environnementales et
alimentaires disponibles ont permis destimer :
la dose efficace aux adultes entre 0,8 et 3,2 mSv et la dose efficace aux enfants gs de
1 2 ans entre 0,9 et 4,0 mSv.
la dose la thyrode des adultes entre 0,9 et 24,6 mSv et la dose la thyrode des
enfants gs de 1 2 ans entre 2,2 et 37,4 mSv. La dose de 37,40 mSv dlivre la
thyrode des enfants est limite une population enfantine ayant consomm des mollusques,
notamment des bnitiers.

Chap. 6bVF-06.12.06:Chapitre 6

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Page 276

PROTECTION DES TRAVAILLEURS ET DES POPULATIONS

Lessai Encelade dune puissance de 440 kt a t effectu le 12 juin 1971 10h15, heure
locale, sous ballon sur le site de Mururoa, par 450 mtres daltitude. Le jour de lessai, les vents
venaient du sud-sud-est, avec une vitesse de 5 m.s -1 . En altitude, le rgime des vents tait mal
tabli, les vents venaient du sud-ouest, avec une vitesse assez faible, de 10 m.s -1 , 9 000
mtres. Aprs lessai, des conditions mtorologiques dfavorables entranrent le nuage
radioactif vers lle de Tureia. Les retombes arrivrent 8 heures et 50 minutes aprs lessai. Le
maximum de la retombe a t observ entre 12 heures et 35 minutes et 15 heures et 10 minutes
aprs lessai. Ces retombes, accompagnes dune pluie de 10 mm dont la dure a t de
7 heures, ont t confirmes par les mesures effectues dans lair, sur le sol et dans les eaux de
boisson.

Atmosphre

La valeur maximale de lindice


bta global, 66 Bq.m -3 , a t enregistre
Tureia, dans laprs midi du 13 juin. Le
dbit de dose variait entre 30 et 60
Gy.h -1 .
Dpt au sol

La valeur maximale de lindice


bta global du dpt a atteint 2,2.10 7
Bq.m -2 .
Eau de boisson

Les rsultats les plus levs de


lindice bta global de leau de boisson
ont t enregistrs pour des chantillons
deau prlevs dans deux citernes le
13 juin, avec 7,40.10 4 et 7,03.10 4 Bq.l -1 .

levage de porcs chez un particulier.

ESTIMATION DE LEXPOSITION DE LA POPULATION DE TUREIA

Les doses ont t estimes partir des rsultats de mesure de la radioactivit et pour les
diffrentes voies datteinte : inhalation, exposition externe, consommation de produits locaux
(Tableau 60).

Chap. 6bVF-06.12.06:Chapitre 6

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Page 277

LA DIMENSION RADIOLOGIQUE DES ESSAIS NUCLAIRES FRANAIS EN POLYNSIE

277

T ABLEAU 60.
valuation des doses (mSv) suite aux retombes de lessai Encelade Tureia.
Enfants de 1 2 ans
Doses (mSv)

Inhalation (1)
Exposition externe au panache (1)
Exposition externe au dpt (2)
Consommation d'eau (3)
Consommation de vgtaux (4)
Consommation de viande
Consommation de produits
marins (5)

Bilan

Adultes

Dose efficace

Dose thyrode

Dose efficace

Dose thyrode

0,01 - 0,062
1,3.10-3 - 8.10-3
1,12
0,25 - 1,8
0,008
0,0014 - 0,0068
0,083 - 0,48

0,14 - 0,82

0,04 - 0,25

3,023 - 21,12
0,04
0,007 - 0,056
0,67 - 4,5

0,004 - 0,024
1,3.10-3 - 8.10-3
1,12
0,06 - 0,45
0,0036
0,0006 - 0,0028
0,06 - 0,3

0,66 - 4,7
0,016
0,0025 - 0,02
0,46 - 2,54

1,5 - 3,5

3,9 - 26,5

1,2 - 1,9

1,2 - 7,5

(1) Les doses dues linhalation et lexposition externe au panache sont estimes partir de
lindice bta global du dpt (2,2.10 7 Bq.m -2 ) et de deux vitesses de dpt, 5.10 -2 et 3.10 -1
m.s -1 . Les indices bta global des arosols atmosphriques sont estims, selon la vitesse de
dpt, entre 5.10 4 et 8.10 3 Bq.m -3, en moyenne, durant les 2 heures et 30 minutes du passage du
nuage. Cet intervalle de valeurs prend en compte les incertitudes sur la granulomtrie de larosol
atmosphrique composant le nuage radioactif. La dose maximale correspond la vitesse de
5.10 -2 m.s -1 et la dose minimale 3.10 -1 m.s -1 . Les doses sont calcules avec lhypothse que
les populations taient lintrieur des habitations pendant les retombes maximum qui sont
arrives pendant la nuit.
(2) Les doses dues lexposition externe par le dpt sont calcules pour une dure dintgration de six
mois, en supposant que les personnes passaient les deux tiers du temps lextrieur des habitations.
(3) Les doses dues la consommation deau de boisson sont sous la forme dun intervalle de valeurs
dont chaque borne correspond la consommation deau de lune des citernes. Lactivit de leau
est suppose diminuer selon la dcroissance radioactive des radionuclides quelle contient et
dont le spectre est identique celui de larosol atmosphrique et du dpt. Les doses sont
calcules pour une consommation deau dun mois partir de larrive du front de retombes. Audel, lactivit de leau est considre comme ngligeable.
(4) Il ny a pas de production de lgumes-feuilles Tureia et aucun rsultat de mesure ayant port
sur des vgtaux, fruits ou viandes nindique dactivit susceptible dentraner des doses
suprieures quelques dizaines de microsieverts.
(5) La borne suprieure de lintervalle est la dose due la consommation des produits de la mer dont
les rsultats de mesure de lactivit sont plus levs (poissons perroquets et bnitiers) car pchs
dans le lagon. La borne infrieure de lintervalle est la dose due la consommation des produits
de la mer dont les rsultats de mesure sont plus faibles (poissons et bnitiers pchs sur le rcif).

Les calculs de dose effectus avec lensemble des rsultats de mesures environnementales et
alimentaires disponibles ont permis destimer :
la dose efficace aux adultes entre 1,3 et 1,9 mSv et la dose efficace aux enfants gs de
1 2 ans entre 1,5 et 3,5 mSv.
la dose la thyrode des adultes entre 1 et 8 mSv et la dose la thyrode des enfants gs
de 1 2 ans entre 4 et 27 mSv. La dose maximale de 27 mSv dlivre la thyrode des
enfants est limite une population enfantine ayant bu de leau de citerne de collecte des
eaux de pluie.

Chap. 6bVF-06.12.06:Chapitre 6

278

12/01/07

12:04

Page 278

PROTECTION DES TRAVAILLEURS ET DES POPULATIONS

VI.6.6.2 - RETOMBES SUR LES LES GAMBIER


Les retombes sur les les de larchipel des Gambier sont conscutives aux essais
Aldbaran du 2 juillet 1966, Rigel du 24 septembre 1966 et Phoeb du 8 aot 1971.

Lessai Aldbaran, dune puissance de 28 kt, a t ralis le 2 juillet 1966, 5h30, heure
locale, sur une barge ancre dans le lagon de Mururoa. Il a t effectu par un vent douest-nordouest dont la vitesse tait de lordre de 5 m.s -1 au sol et de 20 m.s -1 en altitude. Des conditions
mtorologiques dfavorables ont provoqu une inclinaison et un cisaillement du panache, avant
sa dispersion dans latmosphre. Les vents ont pouss les arosols et les gaz radioactifs vers lle
inhabite de Morane, puis vers les les Gambier situes 450 km de Mururoa. Les retombes
sont arrives sur larchipel des Gambier, le jour de lessai de 16h20 17h40. Ces retombes ont
t confirmes par les rsultats des mesures effectues dans les diffrentes composantes de
lenvironnement et de la chane alimentaire.
Atmosphre

Lair a fait lobjet dune mesure dindice bta


global, de lordre de 60 Bq.m -3 . Le dbit de dose
maximum enregistr pendant le passage du panache
a atteint 250 Gy.h -1 .
Dpt au sol

Le dpt maximum Rikitea, sur lle de


Mangareva, tait de 5,9.10 7 Bq.m -2 .
Eau de boisson

Quatre mesures de lindice bta global des


eaux de boisson ont t effectues : le 6 juillet (3
Bq.l -1 ), le 8 juillet (814 Bq.l -1 ), le 9 juillet (592 Bq.l -1 )
et le 21 juillet (2 Bq.l -1 ).
Vgtaux

Les valeurs maximales de lindice bta global maximum de 8.10 5 Bq.kg -1 frais ont t
mesures, le 7 juillet, dans des feuilles de radis et 6,7.10 5 Bq.kg -1 frais le 6 juillet dans une salade.
Mollusques et crustacs

Plusieurs mesures dindice bta global ont t effectues sur des mollusques et crustacs
prlevs entre le 4 et le 19 juillet 1966. La valeur la plus leve a t obtenue lors de la mesure
de la chair dun bnitier (2,2.10 5 Bq.kg -1 ), les autres rsultats tant beaucoup plus faibles : oursin
(1 258 Bq.kg -1 , le 4 juillet), turbo (370 Bq.kg -1 , le 4 juillet), crabe (555 Bq.kg -1 , le 19 juillet).
Poissons

Des mesures de lindice bta global sur les poissons ont t effectues entre les 5 et
13 juillet. Le rsultat le plus lev, 130 Bq.kg -1 frais, a t obtenu sur une bonite pche dans le
lagon.

Chap. 6bVF-06.12.06:Chapitre 6

12/01/07

12:04

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LA DIMENSION RADIOLOGIQUE DES ESSAIS NUCLAIRES FRANAIS EN POLYNSIE

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ESTIMATION DE LEXPOSITION DE LA POPULATION DES LES GAMBIER

Les doses ont t estimes partir des rsultats de mesure de la radioactivit et pour les
diffrentes voies datteinte : inhalation, exposition externe, consommation de produits locaux
(Tableau 61).
T ABLEAU 61.
valuation des doses (mSv) suite aux retombes de lessai Aldbaran sur les les Gambier.
Enfants de 1 2 ans
Doses (mSv)

Inhalation (1)
Exposition externe au panache (1)
Exposition externe au dpt (2)
Consommation d'eau
Consommation de vgtaux (3)
Consommation de produits
marins (3)

Bilan

Adultes

Dose efficace

Dose thyrode

Dose efficace

Dose thyrode

0,2 - 2,2
0,02 - 0,21
2,9
0 - 0,48
0,1 - 1,7
1,9.10-3 - 1,88

3 - 30

1,3 - 13

0-6
1,3 - 19
0,022 - 22,8

0,12 - 1,2
0,02 - 0,21
2,9
0 - 0,12
0,09 - 1,4
9,5.10-4 - 0,8

0 - 1,3
1 - 14
9,8.10-3 - 8,6

3,2 - 9,4

4,3 - 77,8

3,1 - 6,6

2,3 - 36,9

(1) Les doses dues linhalation et lexposition externe au panache sont estimes partir de
lindice bta global du dpt (5,9.10 7 Bq.m -2) et de deux vitesses de dpt, 10 -2 et 10 -1 m.s -1 .
Les indices bta global des arosols atmosphriques sont estims, selon la vitesse de dpt,
entre 1,2.10 5 et 1,2.10 4 Bq.m -3 , en moyenne, durant les 80 minutes de passage du nuage.
Cet intervalle de valeurs prend en compte les incertitudes sur la granulomtrie de larosol
atmosphrique composant le nuage radioactif. La dose maximale correspond la vitesse de
dpt de 10 -2 m.s -1 et la dose minimale la vitesse de dpt de 10 -1 m.s -1 . Les doses sont
calcules avec lhypothse que les populations taient lextrieur des habitations pendant le
passage du panache et ne disposaient daucune protection particulire.
(2) Les doses dues lexposition externe par le dpt sont calcules pour une dure dintgration
de six mois, en supposant que les personnes passaient les deux tiers du temps lextrieur
des habitations.
(3) La borne suprieure de lintervalle est la dose due la consommation des vgtaux dont les rsultats
de mesure de lactivit sont plus levs. La borne infrieure correspond la consommation des
vgtaux dont les rsultats de mesure sont les plus faibles.

Les calculs de dose effectus avec lensemble des rsultats de mesures environnementales
et alimentaires disponibles ont permis destimer :
la dose efficace aux adultes entre 3,1 et 6,6 mSv et la dose efficace aux enfants gs
de 1 2 ans entre 3,2 et 9,4 mSv.
la dose la thyrode des adultes entre 2 et 40 mSv et la dose la thyrode des enfants
gs de 1 2 ans entre 4 et 80 mSv. La dose de 80 mSv dlivre la thyrode des
enfants correspond la dose maximale en supposant que lenfant aurait consomm la
totalit de sa ration alimentaire en slectionnant systmatiquement les lments les plus
contamins.

Chap. 6bVF-06.12.06:Chapitre 6

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PROTECTION DES TRAVAILLEURS ET DES POPULATIONS

Lessai Rigel, dune puissance de 125 kt, a eu


lieu le 24 septembre 1966 7h00, heure locale, sur
une barge ancre dans le lagon de Fangataufa. Au
moment de lessai, les sondages mtorologiques indiquaient des vents de sud-est, avec une vitesse de 5
m.s -1 entre le sol et 500 mtres daltitude, des vents
variables et faibles entre 600 et 3 000 mtres daltitude. De 3 000 mtres jusqu la stratosphre, les
vents venaient de louest, avec une vitesse moyenne
de 40 m.s -1 , atteignant une vitesse de 50 m.s -1 vers
12 000 mtres daltitude.
Le front des retombes est arriv sur les les
Gambier entre 11 et 14 heures aprs lessai. Des prcipitations dune dure de 5 minutes se sont produites
19 heures aprs lessai, ainsi que le 26 septembre
durant 1 heure (1,3 mm de hauteur de prcipitation).

Atmosphre

Un indice bta global moyen de lair, sur 24


heures, de 3,7 Bq.m -3 a t mesur au PCR de
Mangareva. Leau de pluie mesure ce mme
poste indiquait un indice bta global de 1,1.10 5 Bq.l -1 .

Prlvement de vgtaux-feuilles
sur le Mont Duff aux les Gambier.

Dpt au sol

Le dpt a t estim partir de lactivit de lair, associe une vitesse de dpt de


10 -1 m.s -1 et du dpt humide calcul partir de lactivit de leau de pluie et des quantits
tombes. Ainsi, le 26 septembre, aprs les pluies, lindice bta global du dpt tait de lordre
de 1,75.10 5 Bq.m -2 , Mangareva.

Eau de boisson

Lactivit de leau de boisson a t tablie partir de lactivit de leau de pluie.


Lexprience acquise autour dautres essais a permis dtablir la valeur du rapport entre lindice
bta global de leau de pluie et lindice bta global de leau de boisson entre 12 et 20. Lindice
bta global de leau de boisson le 26 septembre peut donc tre estim entre 9,2.10 3 et
5,5.10 3 Bq.l -1 .

ESTIMATION DE LEXPOSITION DE LA POPULATION DES LES GAMBIER

Les doses ont t estimes partir des rsultats de mesure de la radioactivit et pour les
diffrentes voies datteinte : inhalation, exposition externe, consommation de produits locaux
(Tableau 62).

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LA DIMENSION RADIOLOGIQUE DES ESSAIS NUCLAIRES FRANAIS EN POLYNSIE

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T ABLEAU 62.
valuation des doses (mSv) suite aux retombes de lessai Rigel sur les les Gambier.
Enfants de 1 2 ans
Doses (mSv)

Inhalation (1)
Exposition externe au panache (1)
Exposition externe au dpt (2)
Consommation d'eau (3)
Consommation de vgtaux (4)
Consommation de produits
marins (5)

Bilan

Dose efficace

9,4.10-4

Adultes

Dose thyrode

Dose efficace

Dose thyrode

0,0052

0,011

7,1.10-4

4,7.10-5
0,019
0,38 - 0,64
0,013
0,0016 - 0,033

4,4 - 7,3
0,13
0,02 - 0,38

4,7.10-5
0,019
0,1 - 0,17
0,012
0,00064 - 0,026

1 - 1,7
0,1
0,0067 - 0,26

0,4 - 0,7

4,6 - 7,8

0,1 - 0,2

1,1 - 2,1

(1) Les doses dues linhalation et lexposition externe au panache sont calcules avec lhypothse
que les populations taient lextrieur des habitations pendant le passage du panache et ne
disposaient daucune protection particulire. Ces doses sont estimes partir de lindice bta
global du dpt (1,75.10 5 Bq.m -2 ) et dune vitesse de dpt de 10 -1 m.s -1 . Les indices bta
global des arosols atmosphriques sont estims 160 Bq.m -3 , en moyenne, pendant la
dure de passage du nuage sur les les Gambier.
(2) Les doses dues lexposition externe par le dpt sont calcules pour une dure dintgration de
six mois, en supposant que les personnes passaient les deux tiers du temps lextrieur des
habitations.
(3) Lactivit de leau de boisson tant sous la forme dun intervalle de valeurs, les doses dues
la consommation deau de boisson sont sous la forme dun intervalle de valeurs dont la valeur
maximum correspond lactivit maximum de cette eau.
(4) Lindice bta global des lgumes-feuilles est tabli partir du dpt, sur la base dun rendement
de 1 kg.m -2 et dun rapport de captation de 0,1 qui amne lindice bta global des lgumesfeuilles 1,75.10 4 Bq.kg -1 .
(5) Les doses dues la consommation de produits marins sont dduites des rapports tablis,
partir des observations de terrain, entre les mesures de lindice bta global des dpts au sol
et les doses dues la consommation de produits de la pche. Ces rapports varient de 2,2.10 -6
1,1.10 -7 et correspondent respectivement aux doses maximale et minimale.

Les calculs ont permis destimer :


la dose efficace aux adultes entre 0,1 et 0,23 mSv et la dose efficace aux
enfants gs de 1 2 ans entre 0,4 et 0,7 mSv.
la dose la thyrode des adultes entre 1,1 et 2,1 mSv et la dose la thyrode
des enfants gs de 1 2 ans entre 4,6 et 7,8 mSv.
Les doses maximales (efficaces et la thyrode) pour les adultes et les enfants sont
principalement dues la consommation deau de boisson.

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PROTECTION DES TRAVAILLEURS ET DES POPULATIONS

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Lessai Phoeb, dune puissance de 4 kt,


a t ralis sous ballon par 230 mtres daltitude sur la site de Mururoa, le 8 aot 1971
9h30, heure locale. Au moment de lessai, la
nbulosit tait importante et les vents modrs,
avec une visibilit suprieure 15 km. Au sol,
les vents venaient du sud-est avec une vitesse
de lordre de 5 m.s -1 . Au-del de 1 500 mtres
daltitude, les vents venaient de louest et leur
vitesse variait de 20 25 m.s -1 . Aprs lessai,
des conditions mtorologiques dfavorables ont
entran le nuage radioactif vers les les Gambier
situes 450 km de Mururoa. Les populations
de Rikitea et Taku sont restes dans les abris de
prvoyance pendant 17 heures, de 4h30
21h30 aprs lessai. Les retombes arrivrent
sur les les Gambier 6h10 aprs lessai, accompagnes dune pluie qui a dur 30 minutes.

Atmosphre

Une retombe a t constate aux les Gambier, entre 6h10 et 6h40 aprs lessai. Le
dbit de dose maximal a t mesur 50 Gy.h -1 pendant une brve priode. Lindice bta
global de lair a atteint un maximum de 6 Bq.m -3 Totegegie, 6h30 aprs lessai, avec un dbit
de dose associ de 14 Gy.h -1 .
Dpt au sol

Un indice bta global de 5,18 10 6 Bq.m -2 a t mesur sur un dpt prlev Totegegie,
6 heures et 30 minutes aprs lessai.
Eau de boisson

Lactivit de leau distribue par le systme dadduction Rikitea, principal village des les
Gambier, ainsi que celle de leau distribue partir de la citerne de Taku, petit village de quelques
dizaines dhabitants, ont fait lobjet de contrles rguliers (Tableaux 63 et 64).

Activit volumique en

131 I

T ABLEAU 63.
(Bq.l -1 ) de leau de boisson prleve Taku.
Points de prlvements

Date de prlvement

10/08/1971
15/08/1971
17/08/1971
24/08/1971
31/08/1971

454
115
< LD
< LD

736
185
120
67

1 190
405
80
< LD

248
123
4
3

7
28
38
14

287
279
10
86

693
83
260
132

2 300
1 252
11
< LD
2

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LA DIMENSION RADIOLOGIQUE DES ESSAIS NUCLAIRES FRANAIS EN POLYNSIE

Activit volumique en

131 I

283

T ABLEAU 64.
(Bq.l -1 ) de leau de boisson prleve Rikitea.
Points de prlvements

Date de prlvement

10/08/1971
17/08/1971
24/08/1971

Source

Robinet

1,37
2
12

0,8
90
15

Vgtaux

Les lgumes-feuilles ont fait lobjet de contrles rguliers. Lindice bta global le plus
lev, 4,5.10 5 Bq.kg -1 , a t mesur le 12 aot dans des prlvements de salade non lavs.
Mollusques

Un indice bta global de 950 Bq.kg -1 , dont 183 Bq.kg -1 de 131 I, a t mesur le 25 aot
dans un bnitier prlev le 11 aot. Ceci correspond un indice bta global gal 1,73.10 4
Bq.kg -1 , dont 615 Bq.kg -1 en 131 I la date du prlvement. Une activit de 55,8 Bq.kg -1 de 131 I
a t mesure le 25 aot dans un turbo prlev le 11 aot, ce qui correspond une activit de
188 Bq.kg -1 en 131 I la date du prlvement.

ESTIMATION DE LEXPOSITION DE LA POPULATION DES LES GAMBIER

Les doses ont t estimes partir des rsultats de mesure de la radioactivit et pour les
diffrentes voies datteinte : inhalation, exposition externe, consommation de produits locaux
(Tableau 65).
T ABLEAU 65.
valuation des doses (mSv) suite aux retombes de lessai Phoeb sur les les Gambier.
Enfants de 1 2 ans
Doses (mSv)

Inhalation (1)
Exposition externe au panache (1)
Exposition externe au dpt (2)
Consommation d'eau (3)
Consommation de vgtaux (4)
Consommation de produits
marins (5)

Bilan

Adultes

Dose efficace

Dose thyrode

Dose efficace

Dose thyrode

0,00076 - 0,0031
0,00052 - 0,002
0,11
0,37 - 7
0,028 - 0,72
0,015 - 0,048

0,0096 - 0,039

0,0042 - 0,017

4,3 - 88,2
0,34 - 9
0,18 - 0,58

0,00053 - 0,0021
0,00052 - 0,002
0,11
0,1 - 1,8
0,025 - 0,64
0,0058 - 0,019

0,5 - 7,9

4,8 - 97,8

0,2 - 2,6

1,3 - 26,7

1 - 19,4
0,27 - 7,1
0,06 - 0,2

(1) Les doses dues linhalation et lexposition externe due au panache sont calcules pour une
activit des arosols atmosphriques estime partir des dpts (5,18.10 6 Bq.m -2 ). Pour tenir
compte des incertitudes sur la granulomtrie des arosols atmosphriques, un intervalle de
vitesse de dpts compris entre 5.10 -2 m.s -1 et 2.10 -1 m.s -1 a t retenu.
Lindice bta global des arosols atmosphriques est estim, selon la vitesse de dpt, entre
5,7.10 4 et 1,5.10 4 Bq.m -3 , en moyenne, pendant les trente minutes du passage du nuage sur
les les Gambier.

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PROTECTION DES TRAVAILLEURS ET DES POPULATIONS

Les doses sont calcules dans une fourchette correspondant lintervalle des vitesses de
dpt. Les doses dues linhalation sont calcules avec un facteur de protection gal 0,1
car les populations taient lintrieur des abris de prvoyance pendant le passage du nuage.
Les doses dues lexposition externe rsultant du passage du nuage sont calcules avec un
facteur de protection gal 0,5.
(2) Les doses dues lexposition externe par le dpt sont calcules pour une dure dintgration
de six mois, en supposant que les personnes passaient les deux tiers du temps lextrieur
des habitations. Les populations ayant sjourn durant les 24 premires heures dans les abris
de prvoyance, la dose durant cette priode a t considre comme nulle.
(3) La valeur maximale correspond la dose reue par un habitant de Taku et la valeur minimale
celle reue par un habitant de Rikitea.
(4) La borne suprieure de lintervalle est la dose due la consommation des vgtaux dont les
rsultats de mesure de lactivit sont plus levs. La borne infrieure correspond la consommation des vgtaux dont les rsultats de mesure sont les plus faibles.
(5) La borne suprieure de lintervalle est la dose due la consommation des produits de la mer dont
les rsultats de mesure de lactivit sont plus levs (bnitier) car prsentant des facteurs de
reconcentration plus levs (mollusques filtreurs) la borne infrieure de lintervalle est la dose due
la consommation des produits de la mer dont les rsultats de mesure de lactivit sont moins
levs (turbo) car prsentant des facteurs de reconcentration plus faibles (mollusques brouteurs).

Les calculs de dose effectus avec lensemble des rsultats de mesures environnementales et
alimentaires disponibles ont permis destimer :
la dose efficace aux adultes entre 0,2 et 2,6 mSv et la dose efficace aux enfants gs de
1 2 ans entre 0,5 et 7,9 mSv.
la dose la thyrode des adultes entre 1,3 et 26,7 mSv et la dose la thyrode des
enfants gs de 1 2 ans entre 4,8 et 98 mSv. La dose de 98 mSv dlivre la thyrode
des enfants correspond une population enfantine ayant consomm des denres produites
localement parmi les plus contamines. La principale contribution aux doses efficaces et
la thyrode est la consommation deau. Les doses maximales sont obtenues Taku (le de
Mangareva) et correspondent la consommation des eaux du puits communal.

Autres essais ayant contribu plus faiblement aux retombes sur les les Gambier :
Eridan (1970)
Une retombe directe est dtecte aux les Gambier le 25 juin 01h00. Le dbit de dose
maximal de 0,95 Gy.h -1 tait atteint le 25 juin 12h30. Lactivit volumique moyenne de lair le
25 juin tait de 5,5 Bq.m -3 .
Toucan (1970)
Des retombes directes ont t dtectes aux les Gambier, le 7 aot, 14h00. Le maximum
a t atteint le 8 aot, entre 1h00 et 3h00, avec 0,84 Gy.h -1 . Lactivit volumique atmosphrique
moyenne sur 24 heures tait de 0,55 Bq.m -3 avec, pendant une heure, un pic 3,5 Bq.m -3 .

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LA DIMENSION RADIOLOGIQUE DES ESSAIS NUCLAIRES FRANAIS EN POLYNSIE

VI.6.6.3 - RETOMBES SUR LLE DE TAHITI

Mahina
Papenoo

TAHITI

Pirae Arue

Lessai Centaure, dune puissance de


Tiarei
Papeete
Faaa
Mahaena
4 kt, a t ralis sous ballon, par 270
Ocan
mtres daltitude, sur le site de Mururoa, le
Pacifique Sud
Hitiaa
Mont Orohena
(2 241 m)
17 juillet 1974 8h00, heure locale. Il a t
Punaauia
effectu sur la limite Nord dune cellule antiTahiti Nui
Faaone
cyclonique en voie daffaiblissement centre
Presqu'le
de
Paea
sur latoll de Morane ; avec des vents de
Taiarapu
Taravao
Pueu
basse couche venant du sud-est, dune
Tautira
Papeari
vitesse de lordre de 5 m.s -1 tendant faiblir
Papara
Mataiea
Vairao
dans la journe du 17 juillet. Dix minutes
Tahiti Iti
aprs lessai, la tte du nuage sest dtache
Teahupoo
du pied et a culmin 5 200 mtres, une altitude plus basse que les estimations prvues.
Le nuage principal a gnr plusieurs nuages
secondaires qui ont suivi des trajectoires distinctes, diriges vers louest. Ces conditions
mtorologiques ont entran le nuage radioactif
vers lle de Tahiti. Les retombes ont abord Tahiti
T ABLEAU 66.
Activits volumiques (Bq.m -3 ) des radiole 19 juillet par la cte Est.
nuclides metteurs gamma prsents
Des prcipitations (1,4 mm) lies aux effets
sur les deux filtres prlevs Mahina
du relief ont bloqu les nuages au-dessus de Tahiti,
le 19 juillet 1974.
entranant des dpts au sol htrognes. DArue
Papara, sur la cte Ouest qui est la plus peuple, le
Filtre 1
Filtre 2
Radionuclides
(629 Bq.m-3) (1 180 Bq.m-3)
niveau de la retombe a t dix fois plus faible que
sur la cte Est et la presqule, o il a t sensible95Zr
3
8
ment plus lev. Compte tenu des temps de trans95Nb
0,1
0,35
port des arosols jusqu Tahiti, les radionuclides
97Zr
23
54
prpondrants taient les 239 Np, 105 Rh, 133 I,
97Nb
25
58
132 I et 131 I, reprsentant respectivement 12,2%,
99Mo
36
130
7,6%, 7%, 5,2% et 2% de lactivit.
99mTe
39
142
0

10

103Ru

Atmosphre

Tahiti, le 19 juillet, lindice alpha global de


latmosphre tait de 0,044 Bq.m -3 , dont 70% de
239 Pu, et lindice bta global tait de 740 Bq.m -3 ,
dont 1% d aux iodes radioactifs ; les activits volumiques tant de lordre du Bq.m-3 pour les 89Sr et 90Sr.
Mahina, les indices bta global moyens sur
24 heures, mesurs sur deux filtres positionns le
19 juillet, taient de 629 et 1 180 Bq.m -3 . Les filtres
ont galement fait lobjet dune spectromtrie gamma
directe (Tableau 66).

131I
132Te
132I
133I
136Cs
137Cs
140Ba
140La
141Ce
143Ce
239Np
239+240Pu

20 km

4
12
21
22
15
0,4
10
7
24
83
-

11
37
60
62
43
1,62
0,05
37
24
11
91
278
0,07

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PROTECTION DES TRAVAILLEURS ET DES POPULATIONS

286

Dpt au sol

Les mesures effectues ont montr une grande htrognit des dpts sur les zones
ctires (Fig. 159). Compte tenu de cette htrognit, diffrentes estimations de dose ont t
effectues, considrant toutes les populations concernes de Tahiti.
Ces estimations de dose ont t faites pour :
Hitiaa, o lactivit du dpt a t trois fois plus leve (7,5.10 6 Bq.m -2) que celle mesure
Mahina (2,5.10 6 Bq.m -2) ;
Pirae, o lactivit du dpt tait gale 3,3.10 5 Bq.m -2 ;
le sud de Teahupoo et le plateau de Taravao, o les activits des dpts ont t maximales,
2,75.10 7 Bq.m -2, du fait des prcipitations plus importantes dans ces deux rgions.

Eaux de boisson

Lindice bta global et lactivit des radionuclides metteurs gamma prsents dans leau
de boisson ont t suivis au cours du temps, Hitiaa, (Tableau 67) ainsi qu Pirae et Teahupoo
pour lindice bta global (Tableau 68). La valeur la plus leve de lindice bta global, 7 000 Bq.l -1 ,
a t atteinte le 19 juillet, Hitiaa.

T ABLEAU 67.
Activits volumiques (Bq.l -1 ) des radionuclides mesurs par
spectromtrie gamma dans leau de boisson prleve Hitiaa,
du 19 juillet au 1 er aot 1974.
Date
19/07
20/07
21/07
22/07
23/07
24/07
25/07
26/07
27/07
28/07
29/07
30/07
31/07
01/08

Activit
global

131I

132I

133I

140Ba-La

7 061
2 717
602
403
281
1 320

88
48
12

600
47
27

230
26
19

44
17
4

5
35

21
109

7
45

1
139

512

6
4

15
3

140
48
150
30
100
8
44

4
1
1

4
5

103Ru

34

T ABLEAU 68.
Activits volumiques (Bq.l -1 ) des
radionuclides mesurs par spectromtrie gamma dans leau de boisson
prleve Pirae et Teahupoo,
du 19 juillet au 1 er aot 1974.

95Zr

Date

Activit global
Pirae

Activit global
Teahupoo

19/07
20/07
21/07
22/07
23/07
24/07
25/07
26/07
27/07
28/07
29/07
30/07
31/07
01/08

733
463
302
142
104
221
223
221
60
47
34
23
24
40

941
144
261
275
140
47
51
88
93
48
4
11
47
8

Lait de vache

En 1973, le lait produit Tahiti reprsentait 20% de la consommation totale. Il provenait du


plateau de Taravao, pour 800 000 litres, et des rgions de Mataiea et Atimaono, pour 300 000 litres.
Ce lait servait la production de produits drivs (yaourts, glaces, fromages) et de lait pasteuris.
Une partie de ce lait ntait donc pas habituellement consomm immdiatement aprs sa production.

Chap. 6bVF-06.12.06:Chapitre 6

12/01/07

12:04

Page 287

LA DIMENSION RADIOLOGIQUE DES ESSAIS NUCLAIRES FRANAIS EN POLYNSIE

287

Vaches dans les paturages de Tahiti.

Dautres levages, comportant au total 92 vaches laitires, ont produit un lait dont la
consommation locale a t immdiate. Lactivit volumique du lait, en particulier celle de 131 I,
produit par lun de ces levages, Hitiaa, a t suivie journalirement entre le 19 juillet et le 16
septembre 1974 (Fig. 187). Ces donnes compltent celles obtenues pour le lait commercialis
au march de Papeete (Fig. 168).
Bq.l-1

1 400
1 200
1 000
800
600
400
200
0
19

26

02

09

Juillet

F IG. 187. - Activit volumique (Bq.l -1) de


1974.

16
Aot

131 I

23

30

06

13

16

Septembre

dans le lait produit Hitiaa, entre le 19 juillet et le 16 septembre

Chap. 6bVF-06.12.06:Chapitre 6

12/01/07

12:04

Page 288

PROTECTION DES TRAVAILLEURS ET DES POPULATIONS

288

Lgumes

Les mesures ralises sur les vgtaux ont port sur de nombreuses varits de la production
locale : salades, choux chinois, fafa (varit dpinard), poireaux, etc. Les valeurs maximales
de lindice bta global ont t mesures, le 19 juillet 1974, dans le fafa : 410 000 Bq.kg -1 frais,
dont 8 000 Bq.kg -1 frais pour 131 I, 13 000 Bq.kg -1 frais pour 132 I, 11 000 Bq.kg -1 frais pour
133 I et 10 000 Bq.kg -1 frais pour 140 La. Teahupoo, le 19 juillet, lactivit dans le fafa tait de 2
070 Bq.kg -1 frais, pour 140La, et 4 290 Bq.kg -1 frais, pour 131I. Lactivit mesure dans les salades
tait beaucoup plus faible, infrieure 100 Bq.kg -1 frais.
Viandes et produits animaux

Compte tenu des transferts et des courtes priodes radioactives des radionuclides
prpondrants, les niveaux dactivit des viandes taient faibles. Lindice bta global des ufs de
poules prlevs Mahina tait de 6 500 Bq.kg -1 frais, le 26 juillet. Hitiaa, lindice bta global
des ufs prlevs tait mesur 4 660 Bq.kg -1 frais, le 26 juillet.
Produits de la mer

Les niveaux dactivit des produits de mer ont t faibles, compte tenu des transferts et des
courtes priodes radioactives des principaux radionuclides. Par exemple, lactivit due liode131 a atteint 13 Bq.kg -1 dans un rouget et 8 Bq.kg -1 dans la chair dun bnitier. Lactivit maximum
due liode-131 a t de 32 Bq.kg -1 dans un ature, le 14 aot 1974.
ESTIMATION DE LEXPOSITION DES POPULATIONS DE TAHITI

Lhtrognit des dpts au sol et le contraste entre les habitudes alimentaires des
populations urbaines et celles des populations rurales de lle ncessitent de faire des estimations
de dose diffrentes, tenant compte de ces facteurs. Trois estimations de dose ont t faites :
La premire pour Pirae dont les sols ont t pargns par les pluies pendant les retombes
et dont les habitants ont des habitudes de vie urbaines.
La deuxime pour Hitiaa o des pluies ont accru les retombes et dont les habitants ont des
habitudes de vie rurales.
Enfin, la troisime estimation de dose concerne deux zones de lle de Tahiti ayant des
caractristiques communes : le plateau de Taravao et la rgion de Teahupoo. En effet, toutes
deux ont fait lobjet de dpts pluvieux et abritent des activits dlevage, avec une prsence
rduite de travailleurs agricoles.

Ces trois zones ont des profils dmographiques trs diffrents. La zone de Pirae, comme
celle de Papeete regroupe la plus grande part des habitants de lle, alors que la zone dHitiaa
regroupe quelques milliers dhabitants. Les zones de Taravao et Teahupoo sont frquentes par
quelques centaines de personnes.

Estimation de lexposition de la population de Pirae


Les doses ont t estimes partir des rsultats de mesure de la radioactivit et pour les
diffrentes voies datteinte : inhalation, exposition externe, consommation de produits locaux
(Tableau 69).

Chap. 6bVF-06.12.06:Chapitre 6

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12:04

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LA DIMENSION RADIOLOGIQUE DES ESSAIS NUCLAIRES FRANAIS EN POLYNSIE

289

T ABLEAU 69.
valuation des doses (mSv) suite aux retombes de lessai Centaure sur Tahiti Pirae.
Enfants de 1 2 ans
Doses (mSv)

Dose efficace

Inhalation (1)
Exposition externe au panache (1)
Exposition externe au dpt (2)
Consommation de lait (3)
Consommation d'eau (4)
Consommation d'uf et de viande
Consommation de vgtaux (5)
Consommation de produits
marins (6)

0,05
0,002
0,053
0,36
0,05
0,095
0,35
0,23

Bilan

1,2

Dose thyrode

0,57

4,5
0,6
1,28
4,3
2,86

14,1

Adultes
Dose efficace

Dose thyrode

0,046
0,002
0,053
0,03
0,016
0,046
0,15
0,11

0,27

0,5

4,4

0,4
0,2
0,57
1,7
1,22

(1) Les doses dues linhalation et lexposition externe au panache ont t calcules sur la base
dune activit des arosols atmosphriques estime partir du dpt (3,3.10 5 Bq.m -2 ) et pour
une vitesse de dpt de 5.10 -3 m.s -1 , correspondant une situation de temps sec. Lindice
bta global des arosols atmosphriques est estim 1 500 Bq.m -3 , en moyenne, durant le
passage du nuage sur Tahiti, soit douze heures et trente minutes. Cette dose est estime en
supposant que les populations taient lextrieur des habitations pendant le passage du
panache.
(2) Les doses dues lexposition externe au dpt sont estimes pour une prsence de six mois,
en supposant que les populations taient lextrieur des habitations les deux tiers du temps.
Lindice bta global retenu pour le dpt est 3,3.10 5 Bq.m -2 .
(3) La consommation de lait a t estime un demi-litre par jour, pour les enfants de 1 2 ans,
et 30 cl par jour, pour les adultes, sur la priode allant du 19 juillet au 26 aot, date partir de
laquelle lactivit du lait a suffisamment dcru pour ne plus tre prise en compte.
(4) La consommation quotidienne deau a t suppose de 1 litre par jour, pour les enfants de 1
2 ans, et de 2,7 litres, pour les adultes, sur la priode allant du 19 juillet au 1er aot, date
partir de laquelle lactivit de leau a suffisamment dcru pour ne plus tre prise en compte.
(5) La dose a t calcule pour une consommation quotidienne de 30 grammes de vgtaux, pour les
enfants de 1 2 ans, et de 100 grammes, pour les adultes, pendant une priode de 6 mois.
(6) Les doses ont t calcules pour une consommation quotidienne de 100 grammes de poisson
et 15 grammes de mollusques et crustacs, pour les enfants de 1 2 ans et de 370 grammes
de poisson et 50 grammes de mollusques et crustacs, pour les adultes, pendant une priode
de 6 mois.

Estimation des doses pour les populations de Hitiaa


Les doses ont t estimes partir des rsultats de mesure de la radioactivit et pour les
diffrentes voies datteinte : inhalation, exposition externe, consommation de produits locaux
(Tableau 70).

Chap. 6bVF-06.12.06:Chapitre 6

12/01/07

12:04

Page 290

PROTECTION DES TRAVAILLEURS ET DES POPULATIONS

290

T ABLEAU 70.
valuation des doses (mSv) suite aux retombes de lessai Centaure sur Tahiti Hitiaa.
Enfants de 1 2 ans
Doses (mSv)

Dose efficace

Dose thyrode

Inhalation (1)
Exposition externe au panache (1)
Exposition externe au dpt (2)
Consommation de lait (3)
Consommation d'eau (4)
Consommation d'uf et de viande
Consommation de vgtaux (5)
Consommations de produits
marins (6)

0,57
0,025
1,2
2,1
0,1
0,051
0,95
0,274

6,4

Bilan

5,3

25
1,3
0,68
11,9
3,4

48,7

Adultes
Dose efficace

0,52
0,025
1,2
0,2
0,03
0,0246
0,41
0,177

2,6

Dose thyrode

3,1

1,7
0,3
0,25
4,5
1,96

11,8

(1) Les doses dues linhalation et lexposition externe au panache ont t calcules partir
dune activit des arosols atmosphriques estime partir du dpt (7,5.10 6 Bq.m -2 ) et pour
une vitesse de dpt de 10 -2 m.s -1 , correspondant une situation de temps pluvieux. Lindice
bta global des arosols atmosphriques est estim 16 500 Bq.m -3 , en moyenne, durant le
passage du nuage sur Tahiti, soit douze heures et trente minutes. Cette dose est estime en
supposant que les populations taient lextrieur des habitations pendant le passage du
panache.
(2) Les doses dues lexposition externe au dpt sont estimes pour une prsence de six mois,
en supposant que les populations taient lextrieur des habitations les deux tiers du temps.
Lindice bta global retenu pour le dpt est 7,5.10 6 Bq.m -2 .
(3) La consommation de lait a t estime un demi-litre par jour, pour les enfants de 1 2 ans,
et 30 cl par jour, pour les adultes, sur la priode allant du 19 juillet au 26 aot, date partir de
laquelle lactivit du lait a suffisamment dcru pour ne plus tre prise en compte.
(4) La consommation quotidienne deau a t suppose dun demi-litre par jour, pour les enfants
de 1 2 ans, et de 1 litre pour, les adultes, sur la priode allant du 19 juillet au 1er aot, date
partir de laquelle lactivit du lait a suffisamment dcru pour ne plus tre prise en compte.
(5) La dose a t calcule pour une consommation quotidienne de 30 grammes de vgtaux, pour les
enfants de 1 2 ans, et de 100 grammes, pour les adultes, pendant une priode de 6 mois.
(6) Les doses ont t calcules pour une consommation quotidienne de 100 grammes de poisson
et 35 grammes de mollusques et crustacs, pour les enfants de 1 2 ans. Les doses ont t
calcules pour une consommation quotidienne de 470 grammes de poisson et 210 grammes
de mollusques et crustacs, pour les adultes, pendant une priode de 6 mois.

Estimation de lexposition des populations de Teahupoo et Taravao


Les doses ont t estimes partir des rsultats de mesure de la radioactivit et pour les
diffrentes voies datteinte : inhalation, exposition externe, consommation de produits locaux
(Tableau 71).

Chap. 6bVF-06.12.06:Chapitre 6

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12:04

Page 291

LA DIMENSION RADIOLOGIQUE DES ESSAIS NUCLAIRES FRANAIS EN POLYNSIE

291

T ABLEAU 71.
valuation des doses (mSv) suite aux retombes de lessai Centaure sur Tahiti Teahupoo et Taravao.
Enfants de 1 2 ans
Doses (mSv)

Dose efficace

Adultes

Dose thyrode

Inhalation (1)
Exposition externe au panache (1)
Exposition externe au dpt (2)
Consommation de lait (3)
Consommation d'eau (4)
Consommation d'uf et de viande
Consommation de vgtaux (5)
Consommation de produits
marins (6)

2,1
0,09
1,1
0,36
0,018
0,0461
0,56
0,274

24,2

Bilan

4,5

39,8

4,5
0,22
0,61
6,9
3,4

Dose efficace

1,9
0,09
1,1
0,03
0,0045
0,025
0,225
0,177

3,6

Dose thyrode

11

0,4
0,05
0,23
2,6
1,96

16,2

(1) Les doses dues linhalation et lexposition externe au panache ont t calcules partir
dune activit des arosols atmosphriques estime partir du dpt (2,7.10 7 Bq.m -2 ) et pour
une vitesse de dpt de 10 -2 m.s -1 , correspondant une situation de temps pluvieux. Lindice
bta global des arosols atmosphriques est estim 60 000 Bq.m -3 , en moyenne, durant le
passage du nuage sur Tahiti, soit douze heures et trente minutes. Cette dose est estime en
supposant que les populations taient lextrieur des habitations pendant le passage du
panache.
(2) Les doses dues lexposition externe au dpt sont estimes pour une prsence de six mois,
en supposant que les personnes ayant des activits dans ces zones y taient prsentes
durant 4 heures par jour. Lindice bta global retenu pour le dpt est de 2,75.10 7 Bq.m -2 .
(3) La consommation de lait a t estime un demi-litre par jour, pour les enfants de 1 2 ans,
et 30 cl par jour, pour les adultes, sur la priode allant du 19 juillet au 26 aot, date partir de
laquelle lactivit du lait a suffisamment dcru pour ne plus tre prise en compte.
(4) La consommation quotidienne deau a t suppose dun demi litre par jour, pour les enfants
de 1 2 ans, et de 1 litre, pour les adultes, sur la priode allant du 19 juillet au 1er aot, date
partir de laquelle lactivit du lait a suffisamment dcru pour ne plus tre prise en compte.
(5) La dose a t calcule pour une consommation quotidienne de 30 grammes de vgtaux, pour
les enfants de 1 2 ans, et de 100 grammes, pour les adultes, pendant une priode de 6 mois.
(6) Les doses ont t calcules pour une consommation quotidienne de 100 grammes de poisson
et 35 grammes de mollusques et crustacs, pour les enfants de 1 2 ans, et de 470 grammes
de poisson et 210 grammes de mollusques et crustacs, pour les adultes, pour une priode
de six mois.
La dose efficace maximale dlivre un enfant de 1 2 ans, tranche dge prsentant les
doses les plus leves, vivant Hitiaa, a t de lordre de 5 mSv, en 1974. La contribution de la
dose due la consommation de lait reprsente 60% de la dose efficace par ingestion et 40% de la
dose efficace totale.
La dose efficace maximale pour un enfant de 1 2 ans ayant sjourn Taravao ou
Teahupoo pendant le passage du nuage, puis durant quatre heures par jour, est de lordre de 4,5
mSv en 1974. Dans ce cas, la dose efficace est due pour prs de 50% linhalation et pour prs
de 25% lexposition au dpt.

Chap. 6bVF-06.12.06:Chapitre 6

292

12/01/07

12:04

Page 292

PROTECTION DES TRAVAILLEURS ET DES POPULATIONS

La dose efficace pour un enfant vivant Pirae ou Papeete, dans des conditions de vie
urbaines, est de lordre de 1 mSv. Elle est due, pour un tiers, la consommation de lait et pour
un tiers de vgtaux.
La dose efficace maximale pour un adulte ayant sjourn Taravao ou Teahupoo, pendant
le passage du nuage, puis durant quatre heures par jour, est de lordre de 3,6 mSv. Linhalation
contribue plus de 50% cette dose.
Pirae, la dose efficace maximale pour un adulte est de 0,5 mSv, due, pour plus de 30%,
la consommation de vgtaux. Hitiaa, la dose efficace maximale pour un adulte, due, pour
prs de 50%, lexposition au dpt, est de 2,6 mSv.
En 1974, une dose la thyrode, de lordre de 50 mSv, a pu tre dlivre aux enfants gs
de 1 2 ans vivant Hitiaa qui auraient consomm du lait produit localement.
Pour un adulte prsent Taravao ou Teahupoo pendant le passage du nuage, puis
durant quatre heures par jour, la dose la thyrode serait de lordre de 16 mSv et pour un enfant,
la dose la thyrode serait de lordre de 40 mSv, pour plus de 60% cause de linhalation des
isotopes de liode.
Pirae, les doses la thyrode sont dues pour 30% la consommation de lait et de vgtaux
pour les enfants de 1 2 ans, et pour 40 % la consommation de vgtaux pour les adultes.
Hitiaa, une dose de lordre de 12 mSv a pu tre dlivre la thyrode des adultes,
essentiellement cause de la consommation de vgtaux (40%) et linhalation diode pendant le
passage du panache (25%).

Les calculs de dose effectus avec lensemble des rsultats de mesures environnementales et alimentaires disponibles ont permis destimer :
la dose efficace aux adultes entre 0,5 et 3,6 mSv et la dose efficace aux
enfants gs de 1 2 ans entre 1,2 et 5,3 mSv.
la dose la thyrode des adultes entre 4,4 et 16,2 mSv et la dose la
thyrode des enfants gs de 1 2 ans entre 14,1 et 48,7 mSv.

VI.6.6.4 - BILAN GLOBAL DES DOSES


Les expositions maximales de la population vivant en Polynsie franaise sont celles calcules
pour les personnes rsidant sur les les de Tureia et de Tahiti, ainsi que dans larchipel des
Gambier (Tableau 72). Pour chaque essai indiqu, la dose efficace ladulte calcule aprs lessai par
le SMSR est indique dans la colonne 4. Les nouvelles estimations de dose effectues en 2006
par le CEA pour les essais prpondrants, Aldbaran, Rigel, Arcturus, Encelade, Phoeb et
Centaure, figurent en colonnes 5 8. Elles recoupent celles ralises par le SMSR.
Les doses efficaces aux adultes dues aux retombes associes cinq autres exprimentations : Umbriel, Toucan, Dragon, Rigel et ridan ont galement t estimes aprs essai.

Chap. 6bVF-06.12.06:Chapitre 6

12/01/07

12:04

Page 293

293

LA DIMENSION RADIOLOGIQUE DES ESSAIS NUCLAIRES FRANAIS EN POLYNSIE

T ABLEAU 72.
Bilan des doses reues par les populations des les et atolls les plus exposs
pour les essais dont les retombes ont t les plus importantes.
Estimation SMSR
Lieu

Gambier

Essai

Anne

Aldbaran

1966

Rigel

1966

Dose
efficace
adulte
(mSv)

5,5

ridan

1970

0,1

Toucan

1970

0,2

Phoeb

1971

1,2

Rigel

1966

Arcturus

1967

Dragon

1970

0,16

Encelade

1971

1,3

Reao

Toucan

1970

0,15

Hereheretue

Umbriel

1972

0,2

0,8

Tureia

Estimation CEA 2006 (mSv)


Dose
efficace
enfant de
1 2 ans

Dose
thyrode
enfant de
1 2 ans

Dose
efficace
adulte

Dose
thyrode
adulte

3 10

4 78

37

2 40

0,4 0,71

4,6 7,8

0,1 0,23

1,1 2,1

0,5 7,9

4,8 98

0,2 2,6

1,3 26,7

0,1 0,23

0,6 2

0,06 0,15

0,15 1

0,9 4

2 38

0,79 3,2

0,9 25

1,5 3,5

4 27

1,3 1,9

18

Tahiti :
Pirae

Centaure

1974

1,2

14

0,5

Hitiaa

Centaure

1974

5,3

49

2,6

12

Teahupoo

Centaure

1974

4,5

40

3,6

16

VI.6.6.5 - SUIVI RADIOLOGIQUE DES POPULATIONS


Dans le cadre de la surveillance radiologique de la population rsidant en Polynsie, 25
campagnes de mesures anthropogammamtriques sur les populations des les les plus proches
des sites dexprimentations ont eu lieu, entre 1966 et 1974 (Tableau 73).
La premire campagne de mesures anthropogammamtriques des les Gambier, effectue
entre le 7 et le 16 juillet 1966, a port sur 5 personnes rsidant Mangareva pendant le passage
du nuage d lessai Aldbaran. Les rsultats des anthropogammamtries font apparatre une
exposition interne par les radionuclides vie courte, sans pour autant entraner des doses efficaces
suprieures quelques centaines de microsieverts et des doses la thyrode suprieures
quelques millisievierts. Du 10 au 20 aot 1966, une campagne de contrle de la population a
port sur 223 personnes rsidant dans larchipel des Gambier. Les rsultats de cette campagne
effectue un peu plus dun mois aprs lessai Aldbaran ont mis en vidence une trs faible
exposition interne pour 17 personnes et labsence dexposition interne pour les 206 autres. Deux
autres campagnes, menes Tureia du 4 au 13 juillet puis du 4 au 5 aot 1967, la suite de
lessai Arcturus ont mis en vidence que 14 et 28 personnes respectivement avaient un indice de
tri suprieur 5.

Chap. 6bVF-06.12.06:Chapitre 6

12/01/07

12:04

Page 294

PROTECTION DES TRAVAILLEURS ET DES POPULATIONS

294

T ABLEAU 73.
Rsultats des campagnes de mesures anthropogammamtriques ralises, entre 1966 et 1974,
sur les populations les plus proches des sites dexprimentatations.

Anne

1966

Lieu

Nombre de contrles en fonction


de lindice de tri

Date

<2

>2<5

206
76
60
307

17
32

GAMBIER
GAMBIER
HAO
TUREIA
GAMBIER

7 au 16 juillet
10 au 20 aot
5 au 8 octobre
12 novembre
6 au 12 dcembre

PUKARUA
REAO
HAO
TUREIA
REAO
PUKARUA
TUREIA

19 au 20 avril
21 au 22 avril
15 au 30 juin
4 au 13 juillet
13 juillet
18 juillet
4 au 5 aot

93
124
70

PUKARUA
TUREIA
REAO
VAIRAATEA
HIKUERU
ANAA
GAMBIER

2 et 3 avril
5 au 11 avril
17 avril
avril
avril
avril
19 au 22 juin

16
15
22
5
12
19
51

1970

TUREIA

21 octobre

47

1971

TUREIA
TUREIA

16 au 19 avril
1 au 6 septembre

49
53

1972

TUREIA

8 et 9 mai

50

1973

TUREIA

18 et 19 avril

59

1974

TUREIA

29 au 31 mai

52

1967

1968

>5

3
2
14

6
6
25

28
46
30
44
7

Dautres campagnes de mesures ralises en 1968, plusieurs mois aprs la fin de la


campagne 1967, ont mis en vidence un nombre significatif de contaminations associes des
doses de lordre de quelques centaines de microsieverts.

VI.6.6.6 - VALUATION RADIOLOGIQUE DES ESSAIS SOUTERRAINS


Lors des essais souterrains, des barrires physiques ont t mises en place sur les cbles de
liaison entre le conteneur et la surface associes des dispositifs destins amliorer ltanchit
des circuits pendant les phases de post-forage.

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LA DIMENSION RADIOLOGIQUE DES ESSAIS NUCLAIRES FRANAIS EN POLYNSIE

295

Lors des essais sous la couronne, des dbits de doses significatifs taient mesurs au
niveau des dispositifs de prlvement de gaz (cf. Chapitre II). Les doses reues par les oprateurs,
une exception prs, taient infrieures 0,5 mSv. Aucune exposition du personnel, prsent
distance, sous le vent, n'a t mesure.
Lors des essais raliss sous lagon, en labsence de risques d'exposition les dernires
annes, les missions de rcupration des enregistrements s'effectuaient, sans tenues ni
quipements particuliers ; elles restaient cependant encadres par du personnel de radioprotection et
disposaient de moyens de surveillance dosimtrique.
Au cours de certaines oprations de post-forage, quelques cas de contamination cutane
du personnel ont t constats. Les activits atmosphriques en 131 I sur le chantier nont pas
dpass quelques Bq.m -3 (cf. Chapitre II).

VI.7 - CONCLUSION
Durant toute la priode dexploitation du CEP, les efforts dploys par les exprimentateurs
pour rduire autant que techniquement possible les risques dexposition du personnel ou des
populations ont t particulirement importants et soutenus. Cest la suite des essais atmosphriques que les doses les plus leves ont t dlivres quelques membres du personnel,
en particulier lors des oprations de pntrations pilotes dans le nuage radioactif, ainsi quaux
populations des Gambier, de Tureia et de Tahiti, principalement par les retombes proches de six
essais.
Le bilan de la surveillance de lexposition externe des travailleurs du CEP montre que seule
une infime partie du personnel, qui faisait lobjet dune surveillance dosimtrique rigoureuse, a t
expose des doses mensuelles suprieures au seuil denregistrement de 0,2 mSv. Prs de 91%
du rsultat des mesures des dosimtres prsentaient une dose nulle et seulement 3 doses ont
t suprieures 50 mSv.
Les 250 000 examens anthropogammamtriques et radiotoxicologiques effectus sur le
personnel pendant la priode des essais nont rvl quun nombre limit de cas de contamination
qui nont conduit qu de faibles ou trs faibles doses.
Les doses susceptibles dtre dlivres aux populations de trois les de Polynsie par les
retombes radioactives proches des six essais : Aldbaran en juillet 1966, Rigel en septembre
1966, Arcturus en juillet 1967, Encelade en juin 1971, Phoeb en aot 1971 et Centaure en juillet 1974 ont t rvalues en 2005-2006. Les activits de lensemble des radionuclides rejets
dans latmosphre par ces essais ont t estimes en prenant en compte les caractristiques de
chaque engin test : puissance, matires nuclaires et matriaux utiliss. Les rsultats des
mesures de radioactivit effectues dans lenvironnement et les produits alimentaires des les
touches par les retombes ont galement t utiliss pour valuer lexposition des populations.
Ces expositions ont t estimes sous la forme dintervalles de doses afin de tenir compte
des incertitudes sur les conditions environnementales au moment des retombes et de la variabilit,
parfois grande, des rsultats de mesure en particulier sur les produits de la chane alimentaire.
Les bornes infrieure et suprieure de lintervalle correspondent respectivement aux rsultats de
mesure dactivit les plus bas et les plus hauts obtenus sur les chantillons de lenvironnement,
en particulier au niveau des dpts.

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PROTECTION DES TRAVAILLEURS ET DES POPULATIONS

Lestimation des doses efficaces maximales pour les enfants a conduit une valeur de 10 mSv,
cest--dire un niveau de dose qualifi de faible, pour lequel aucun effet stochastique nest attendu.
Celle des doses maximales la thyrode des enfants a atteint des valeurs de plusieurs dizaines
de millisieverts : 78 mSv aprs lessai Aldbaran aux Gambier en 1966, 98 mSv aux Gambier
aprs lessai Phoeb en 1971 et environ 50 mSv Tahiti aprs lessai Centaure en 1974.
Cependant, lvaluation de ces doses est volontairement surestime par la mthode de calcul
utilise et les valeurs des paramtres retenues en 2006. Les maxima doivent donc tre consi drs comme des valeurs qui ne pouvaient tre quexceptionnellement atteintes. Dailleurs, les
rsultats de mesures anthropogammamtriques effectues lpoque des essais, rexamins
aujourdhui, ne confirment pas des niveaux dexposition aussi levs. Enfin, ltat actuel des
connaissances et les donnes acquises, notamment lors de lutilisation mdicale diode radioactif
pour des diagnostics de la thyrode ou aprs les tudes pidmiologiques conscutives aux
retombes radioactives de lessai Bravo ralis en 1954 par les tats-Unis aux les Marshall, montrent que ces niveaux de dose ne devraient pas conduire lapparition dun nombre dcelable de
cancers de la thyrode en excs dans les populations vivant en Polynsie.

VI.8 - BIBLIOGRAPHIE
COMMISSION INTERNATIONALE DE PROTECTION RADIOLOGIQUE (1984).- Publications 40, Vol 14 n2.
COMMISSION INTERNATIONALE DE PROTECTION RADIOLOGIQUE. - Publications 66,
COMMISSION INTERNATIONALE DE PROTECTION RADIOLOGIQUE (1995). - Publication 71 age dependent doses to members of the
public from intake of radionuclides : Part 4, Inhalation dose coefficients, Vol 25 n3-4.
COMMISSION INTERNATIONALE DE PROTECTION RADIOLOGIQUE (1996). - Publication 72 age dependent doses to members of the
public from intake of radionuclides : Part 5, compilation of ingestion and inhalation dose coefficients, Vol. 26 n 1.
DIRECTIVE EUROPENNE 96/29. - Euratom du conseil du 13 mai 1996 fixant les normes de base relatives la protection sanitaire de la population et des travailleurs contre les dangers rsultant des rayonnements ionisants
GROUZELLE C., DOMINIQUE M., LAFAY F., DUCOUSSO R. (1985). - Rsultats dune enqute alimentaire effectue TAHITI de 1980
1982. Rapport CEA-R-5304.
KABIS de SAINT-CHAMAS L., BABLET J.P., ARNOULD C., DUCOUSSO (1991). - Evolution de la teneur en csium137 depuis 1967 dans
leau de coco et le coprah en Polynsie franaise. Radioprotection, GEDIM 1991, Vol 26 (1) 75-80.
LEDERMANN S. (1965). - Niveaux de contamination radioactive du milieu ambiant et de la chane alimentaire. Contamination radioactive
des denres alimentaires Dtermination des niveaux admissibles. Association EURATOM CEA Rapport CEA-R-2707
MECHALI, DOUSSET, PARDO et PENOT (1966). - Dose dlivre la thyrode produits de fission. Health Physisc, 12 15-27.
UNITED NATIONS (1958). - Report of the United Nations Scientific Committee on the Effects of Atomic Radiation. Official Records of the
General Assembly, Thirteenth Session, Supplement No. 17 (A/3838). New York.
UNITED NATIONS (1972). - Ionizing Radiation: Levels and Effects. Volume I: Levels, Volume II: Effects. United Nations Scientific Committee
on the Effects of Atomic Radiation, Report to the General Assembly, with annexes. United Nations, New York.
UNITED NATIONS (1977). - Sources and Effects of IonizingRadiation. United Nations Scientific Committee on the Effects of Atomic
Radiation, Report to the General Assembly, with annexes. United Nations, New York.
UNITED NATIONS (1982). - Ionizing Radiation: Sources and Biological Effects. United Nations Scientific Committee on the Effects of Atomic
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UNITED NATIONS (1988). - Sources, Effects and Risks of Ionizing Radiation. United Nations Scientific Committee on the Effects of Atomic
Radiation, Report to the General Assembly,with annexes. United Nations, New York.
UNITED NATIONS (1993). - Sources and Effects of Ionizing Radiation. United Nations Scientific Committee on the Effects of Atomic
Radiation, Report to the General Assembly, with scientific annexes. United Nations, New York.
UNITED NATIONS (2000). - Sources and Effects of Ionizing Radiation. United Nations Scientific Committee on the Effects of Atomic
Radiation, Report to the General Assembly, with scientific annexes. United Nations, New York.
U.S. Environmental Protection Agency, Federal Guidance report 12, External exposure to radionuclides in air, water and soil. EPA-402-R93081.

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CHAPITRE VII

Assainissements, surveillance actuelle


et volution radiologique future
De la cration du CEP sa fermeture, les activits mettant en jeu des substances radioactives
ont t menes en veillant au respect des limites d'exposition dfinies rglementairement, tant
pour les travailleurs que pour les populations. La surveillance radiologique, constante au cours du
temps sur les atolls dexprimentations comme sur les autres atolls polynsiens, dont les principaux
rsultats ont t exposs dans les chapitres IV VI de ce document, dmontre la volont de
rduire au minimum l'impact radiologique des essais sur le personnel travaillant sur les atolls et les
populations vivant en Polynsie.
En 1996, lors de larrt dfinitif des essais nuclaires franais, de nombreux projets de
reconversion des sites ont t tudis, pour prserver lemploi du personnel de recrutement local et
valoriser les investissements en installations et quipements. Il s'agissait notamment de conserver
sur place le potentiel scientifique et technique, dans le cadre dactivits de recherche non
nuclaires. Aucune solution de substitution techniquement satisfaisante et conomiquement viable
nayant t retenue, il a t dcid de dmanteler l'ensemble des installations du CEP. Les infrastructures ont donc t dmontes et les sites ont fait l'objet d'actions complmentaires d'assainissement, en particulier radiologique, afin dliminer les risques d'exposition aprs leur fermeture.
L'objectif tait de remettre lenvironnement dans un tat aussi proche que possible de celui dorigine,
compte tenu des contraintes techniques. En effet, il ntait pas techniquement envisageable
dassainir les cavits-chemines rsultant des essais souterrains compte tenu de labsence de
risque radiologique.
Ce chapitre traite des plus importantes oprations d'assainissement d'installations et de
remdiation de sols, dont lobjectif tait de rduire les risques d'exposition radiologique pendant
la priode dexploitation des sites. Il prsente galement les diffrentes actions ralises la
fermeture du CEP afin de rduire les contraintes radiologiques futures. Ces assainissements
ayant gnr des dchets radioactifs, ce chapitre dcrit leur gestion au cours du temps, en
particulier, les oprations d'immersion en mer et d'enfouissement en puits terre sur latoll de
Mururoa. Ce chapitre rappelle galement les principaux rsultats des expertises concernant les
risques gomcaniques et radiologiques aprs assainissement des sites, lis la prsence des
radionuclides dans les cavits-chemines et les sdiments des lagons des atolls de Mururoa et
Fangataufa, ralises la demande de ltat franais auprs de lAIEA et de la Commission
gomcanique internationale.

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ASSAINISSEMENTS, SURVEILLANCE ACTUELLE ET VOLUTION RADIOLOGIQUE FUTURE

Enfin, ce chapitre dcrit brivement le dispositif mis en place pour assurer la surveillance
de ltat radiologique et gomcanique des sites depuis la fermeture du CEP jusqu nos jours.

VII.1 - DMANTLEMENTS ET ASSAINISSEMENTS


Les oprations d'assainissement d'installations et de remdiation de sols taient entreprises
lorsqu'elles savraient justifies par des risques d'expositions radiologiques. Les plus importantes ont t conduites pendant la priode dactivit des sites. Lors de la fermeture dfinitive du
CEP, des oprations complmentaires d'assainissement radiologique ont t ralises, dans le
cadre du dmantlement des installations ayant contenu des substances radioactives, afin de les
librer de toute contrainte radiologique pour lavenir.
Les dchets radioactifs gnrs par lensemble des assainissements ont fait l'objet d'une
gestion adapte, fonction de leur niveau d'activit et de la situation du site, en conformit avec les
pratiques autorises par la rglementation en vigueur au moment de leur limination.

VII.1.1 - ASSAINISSEMENTS EN COURS DEXPLOITATION DES SITES


Mururoa, les dpts au sol les plus importants ont t localiss en zone Faucon et dans
le secteur Nord de latoll utilis pour la ralisation des essais de scurit (cf. Annexe 2). Fangataufa,
lessentiel de ces dpts se trouvait entre les zones Kilo et Empereur (cf. Chapitre IV). Ces zones
ont rapidement fait l'objet d'importantes actions de remdiation afin de rduire les risques d'exposition
du personnel pendant la dure d'exploitation des sites. Au final, pendant la priode dexploitation
des sites dexprimentations, ce sont six grandes oprations dassainissement qui ont t
menes, dont cinq sur latoll de Mururoa :

le nettoyage de la zone Faucon, la suite de la retombe de l'essai Parthnope ;


le nettoyage de la zone utilise pour les expriences Arpge ;
lassainissement de la zone Colette et de ses abords, lieu des expriences de scurit,
la rcupration des particules contamines en plutonium disperses sur les plages de
Mururoa suite aux dpressions tropicales qui ont touch latoll en 1981;
lassainissement et le dmantlement de linstallation Mekns ;
la dcontamination du PEE Empereur, sur latoll de Fangataufa, la suite des retombes de
l'essai Rigel.

Toutes ces oprations sont dtailles dans les paragraphes suivants, en commenant par
celle ralise sur latoll de Fangataufa.
VII.1.1.1 - ZONE PEE EMPEREUR
Les plus importantes retombes atmosphriques ayant touch les deux atolls dexprimentations sont celles de l'essai Rigel ralis Fangataufa, le 24 septembre 1966, affectant les
zones Kilo et Empereur. Le dbit dirradiation, un mtre du sol, atteignait quelques gray.h -1 , une
heure aprs lessai. Cependant, des travaux de gnie civil devaient tre entrepris dans ces zones
en juillet 1967, en vue de la campagne dessais de 1968. Ces zones ont donc t assainies au cours
du premier semestre 1967, afin que les exprimentateurs puissent travailler dans les zones
techniques, sans aucune contrainte radiologique.

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LA DIMENSION RADIOLOGIQUE DES ESSAIS NUCLAIRES FRANAIS EN POLYNSIE

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Les oprations dassainissement et de remdiation ont t ralises du 7 mars au 25 avril


1967 sur la zone Empereur, ses abords et ceux de la piste aviation. La zone Frgate nayant pas
t touche par les retombes a servi de base arrire, ainsi que le BSL Rance qui disposait des
laboratoires, des installations de dcontamination des personnels, des matriels et des infrastructures oprationnelles ncessaires.
Le terrain de la zone Empereur a t dcap au bulldozer, sur une vingtaine de centimtres
dpaisseur. Les dblais ont t regroups sous forme de talus et les pourtours fixs par une
mulsion de goudron, sur une quinzaine de mtres de large. Sur le terrain daviation, les sables
et graviers ont t repousss, par balayage et lavage sous pression, vers lextrieur de la piste
o ils ont t fixs par pandage dune mulsion de bitume.
Les parties btonnes de cette zone ont t soumises un nettoyage pouss rduisant
dun facteur 20 le niveau de lactivit rsiduelle. Toute trace de radioactivit a t limine des
surfaces mtalliques par abrasion de la couche la plus superficielle. Les surfaces peintes ont
totalement t assainies par dcapage de la peinture.
VII.1.1.2 - ZONE FAUCON
Lors de lessai Parthnope, du 24 aot 1973, des vents au sol soufflant est-nord-est
avaient pouss les dbris du ballon et de la nacelle vers le motu Faucon, o ils staient dposs.
Une premire campagne de ramassage des dbris radioactifs avait t ralise proximit des
installations techniques, avant den autoriser laccs. Les parties du motu dpourvues dinstallation
taient restes en ltat.
Au dbut des annes 80, des campagnes complmentaires de nettoyage se sont droules
pour contrler et assainir lensemble du motu. Le contrle mthodique des sols a permis de
rcuprer les dbris dposs, en particulier les morceaux du ballon. Ces dchets ont t mis en
fts et immobiliss dans une matrice de bton.
VII.1.1.3 - ZONE DES EXPRIENCES ARPGE
En 1970, en secteur Nord louest du PEA Denise, une douzaine dexpriences de physique
ont mis en uvre de lexplosif chimique et de faibles quantits (de lordre de quelques grammes) de
plutonium. Ces expriences ont t effectues par vent dest afin dviter les retombes sur les installations techniques du PEA, o se trouvait linstrumentation de mesure. Elles ont conduit des
retombes sur la zone Ouest du PEA, initialement dpourvue dinstallations.
Le plutonium dpos la surface du sol y a t fix par une mulsion de goudron et, en
certains endroits, recouvert dagrgats de corail. Par la suite, une partie des surfaces coralliennes
nettoyes a t btonne pour tre utilise comme zone industrielle, accueillant la station de
dcontamination des matriels, les alvoles de stockage des explosifs et les puits de dchets.
Les dchets de remdiation sous forme d'agrgats contenant du plutonium, ont t
entreposs temporairement dans une enceinte ferme appele bote Arpge, avant leur tri et
lenfouissement des agrgats radioactifs dans les puits PS1 et PS3.
VII.1.1.4 - ZONE COLETTE
Lappellation Colette, en secteur Nord, recouvre le motu Colette et les portions de dalles
coralliennes contigus, lest, l o ont eu lieu les expriences de scurit, aux points Ariel et
Vesta. De 1966 1974, cinq essais de scurit y ont t raliss lair libre, conduisant au
marquage en 239 Pu du sol de cette zone.

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ASSAINISSEMENTS, SURVEILLANCE ACTUELLE ET VOLUTION RADIOLOGIQUE FUTURE

Aprs chaque essai, les dbris les plus gros, situs autour du point zro, taient ramasss
pour tre mis en fts et les particules rsiduelles taient fixes au sol par pandage dune mulsion
de goudron, afin dempcher toute remise en suspension par les vents. Pendant une dizaine
dannes aprs larrt des essais de scurit, laccs ces zones a t rglement et des actions
complmentaires de nettoyage y ont t menes.
En 1981, la dpression tropicale Thamar touchait le secteur Nord de l'atoll et entranait
dans le lagon une dizaine de fts stocks sur la zone Colette. Le contrle des laisses de mer sur
les plages mettait en vidence la prsence de plutonium sur des dbris flottants : bois, goudron,
paraffine, plastique. Afin d'viter toute exposition du personnel, il a t dcid de :
traiter la zone Colette afin dviter une nouvelle mission de dbris contamins par du plutonium.
En effet, la pellicule de goudron fixant initialement le plutonium stait dcolle de la dalle
corallienne par les effets conjugus de la chaleur et de la houle, devenant une source
dmission de particules radioactives ;
ramasser les particules radioactives dposes sur les plages.

Remdiation de la dalle
Pralablement toute opration de remdiation, le niveau de lactivit surfacique rsiduelle
acceptable au plan sanitaire aprs assainissement, galement appel seuil daction, tait dtermin
par la Commission de scurit des sites (C2S). Concernant la remdiation de la dalle, le seuil a
t fix 10 6 Bq.m -2 en 239+240Pu, sur la base dun scnario dexposition conduisant une dose
infrieure la limite de dose annuelle pour le public. Ce scnario concerne dventuels pcheurs
polynsiens qui seraient exposs en traversant le motu Colette, aprs assainissement, pour se
livrer leur activit de pche. Cette valeur du seuil daction est cohrente avec celles retenues
pour les assainissements dautres sites ayant subi des retombes radioactives, tels Maralinga
(Australie), Palomares (Espagne) ou Enewetak (les Marshall).
Les oprations de remdiation de la zone Colette aux points Ariel et Vesta avaient pour
objectif dviter de nouvelles dispersions de particules radioactives. Entre 1981 et 1985, plusieurs
campagnes dassainissement ont successivement t menes, mettant en uvre diffrents
moyens darrachage des rsidus de bitume contamins : bulldozer, marteau piqueur, jet deau sous
pression et gratteuse percussion.
la fin de cette premire srie dactions de remdiation, lactivit rsiduelle en plutonium
tait essentiellement associe la dalle corallienne. Cest pourquoi, en 1987, lopration finale de
rhabilitation a consist raboter la couche de surface de la dalle corallienne sur quelques centimtres dpaisseur, au moyen dune
dcapeuse percussion. Cette action
a t complte par des oprations
ponctuelles et localises par marteau-piqueur. Les produits du dcapage ont t rcuprs dans des
bennes tanches, en sortie dun aspirateur gros dbit. Lensemble des
oprations de remdiation a gnr
quelque 1 500 m 3 de dchets et
dblais, qui ont t stocks dans
les puits PS1 et PS3.
Aspirateur Vactrailer permettant de rcuprer les produits de dcapage.

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LA DIMENSION RADIOLOGIQUE DES ESSAIS NUCLAIRES FRANAIS EN POLYNSIE

En 1988, lactivit volumique atmosphrique associe


aux particules remises en suspension collectes dans cette
zone tait trs faible, infrieure 10 -5 Bq.m -3. Lactivit rsiduelle tant essentiellement incluse dans la dalle, aucune particule ntait dtectable sur les chaussures des personnes
circulant sur cette zone.
La situation radiologique finale a t tablie par le
systme de dtection aroport Hlinuc et par des mesures
au sol, montrant que le seuil daction avait t en moyenne
atteint et que la radioactivit rsiduelle totale en 239Pu de cette
zone terrestre stablissait 1,5.10 10 Bq (cf. Chapitre IV).
Lexpertise de lAIEA, ralise en 1996, a dtermin des activits surfaciques lgrement suprieures mais du mme
ordre de grandeur. Les carts sexpliquent par lutilisation de Systme de dtection aroport Hlinuc.
mthodes et quipements diffrents pour les mesures de
terrain. Aujourd'hui, la dalle corallienne indure de la zone Colette affleure en surface et reste
dpourvue de sol. Elle est impropre toute culture et toute activit humaine, y compris des
activits de pche.
Rcupration des particules radioactives sur les plages
Les dpressions tropicales de 1981
entranrent larrachage de parties goudronnes de la zone Colette, la dispersion dans
le lagon des dbris radioactifs et
leur
chouage sur les plages du lagon de
Mururoa. Le ramassage mthodique de ces
dbris sur les laisses de mer a commenc
ds 1981. Priorit tait donne la plage de
la zone Martine, o le contrle tait quotidien, car il sagissait de la seule plage vritablement frquente par le personnel. chaque
priode de mauvais temps, ces particules flottantes taient remobilises et redistribues sur
les bords du lagon. De dimensions suprieures 100 m, elles avaient une activit
alpha moyenne de lordre de 0,2 Bq. Le
nombre de particules rcoltes lors des
contrles rguliers des plages de la zone
Martine tait considr comme un indicateur de
lvolution du volume de dbris susceptibles
dtre mobiliss. Ces ramassages taient effectus par une quipe spcialise, contrlant
systmatiquement toute la plage avec un
appareil portatif (Lon 307) capable de dtecter les raies X du plutonium et gamma (59
keV) de lamricium-241 qui lui est associ
(Fig. 188).

Nombre de dbris
250
235

200

150

115

110

100
87

50

41

27
17

23

19
15

6 7 10
5 0
2 1 3 3 2 3

1981 1982 1983 1984 1985 1986 1987 1988 1989 1990 1991 1992 1993

F IG. 188. - Histogramme des dbris radioactifs collects,


partir de 1981, sur les plages de la zone Martine de
latoll de Mururoa.

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