Vous êtes sur la page 1sur 4

La contagion des passions, essai sur

l'exotisme intrieur/ par Marc Guillaume,


Pion, 1989.
Le dernier ouvrage de Marc Guillaume
contient tous les ingrdients
susceptibles de dranger, irriter ou agacer le
milieu des sciences de la
communication, par la couverture et par le parti
pris d'criture. Tout d'abord la
couverture, qui mrite sinon le dtour du moins
un arrt sur image.
Certains n'y verraient qu'un effet tape-l'oeil tandis que d'autres
dtourneraient trop rapidement le regard en
croyant avoir dcod, dans ce garon
au miroir, une nouvelle variante du
discours rebattu sur l'ambivalence
sexuelle ou le narcissisme moderne.
Pourtant, jamais couverture n'aura aussi
bien servi le propos de l'auteur relatif
l'exotisme intrieur. Car la rfrence
picturale est moins Narcisse que Vnus:
comme la nymphe mergeant de sa
coquille, le garon est dlicatement
dpos dans un crin d'toffe qui,
prcisment, fait cran. Et c'est dans cet effet
crin/cran que rside la
problmatique du post-narcissisme.
Dans le cas de Narcisse, l'extrieur
(en l'occurrence la nature) avait un rle,
telle une caisse de rsonance
permettant d'amplifier, de prolonger et de
sublimer sa beaut (jusque dans la voix
d'Echo, sa fiance, jusqu' devenir luimme nature). Pour l'homme
spectral il n'est plus possible de compter
sur un extrieur ou un ailleurs, et c'est
ce que montre la photo: l'utopie
hollywoodienne abolit le temps et dissout
l'espace pour proposer un dcor o la
jungle est neutralise dans des bacs de

graniums, o des lunettes noires


rappellent cruellement l'absence de la
lumire du jour jamais vince par les
spots. Tandis que l'extrieur s'abolit
dans les plis d'un rideau qui ne voile
plus aucun mystre, le lecteur reporte
enfin son regard sur le miroir, pour
s'apercevoir qu'il avait fait un
contresens dans son identification rapide de la
photo: le garon ne peut tre Narcisse
puisqu'il ne se regarde pas mais tend le
miroir vers l'objectif de la camra, d'o
nous pouvons voir sa mtamorphose
(le visage dcoup dans le miroir est
celui d'une femme, une star). Tout est
en place pour le voyage immobile
que nous proposent les fictions
hollywoodiennes.
Mais le lecteur ne se dlestera pas de
sa culture aussi aisment que l'homme
spectral de son identit. Cette photo
qui est cense illustrer l'vasion hors
du rel aprs l'vasion hors du sens
nous replonge plus qu'il ne le faut dans
la rcurrence du sens, la permanence
des referents, la prennit, enfin, des
codes de la reprsentation. Car cette
photo si actuelle fait trangement cho
un tableau fin de sicle, peint par
Klimt dans une Vienne dj trouble
par l'angoisse de la dissolution du sujet
intitul Nuda Veritas, dans lequel une
femme tend un miroir vers le
spectateur. Etonnante continuit dans les
manires de reprsenter la fin autant
que dans la persistance l'annoncer, ce
qui amne une remarque: peut-on
soutenir que l'homme post-moderne a
liquid le sens ou se trouve branl dans
ses structures symboliques, alors mme
qu'une problmatique trs ancienne
continue faire sens malgr les
mutations des techniques de l'image ?

107

Marc Guillaume se garde cependant


de toute vision apocalyptique et nous
propose plutt de reprer les signes
annonciateurs d'un mode
d'tre-ensemble encore marginal mais appel
se gnraliser, diffrent de celui que
nous avons connu. Mais comment un
amoureux du sens et un homme de
mmoire pourrait-il nous parler d'un
aprs technologique qui doit tre pens
hors de notre ancrage spatio-temporel,
dans la ngation de la communaut et
de l'altrit? Comment parler d'un
mutant? Telle est la gageure de cet
essai.
C'est peut-tre cette condition que
l'auteur russit son entreprise: en se
plaant dans une position non pas
d'extriorit mais d'exil, en tant lui-mme
frapp d'exotisme, en adoptantune
criture anachronique, il montre que notre
tradition culturelle, la sienne -celle o
les mots ont plus de poids que les
concepts- est peut-tre ce qui reste
d'exotisme dans l'univers forclos et abstrait
des mdias.
L'impudence de Marc Guillaume (que
ne lui pardonneront pas ses pairs) est
d'avoir choisi une criture
anachronique parce que littraire, pour oeuvrer
dans le champ du savoir o l'on
proscrit tout cart de langage intercept
comme de la coquetterie, o l'on dnie
la littrature la moindre prtention de
savoir -ft-ce une science inexacte de la
socit-, o, enfin, l'on mprise la
parole littraire parce qu'elle est le lieu
commun de la pense vulgaire, celle
du caf du commerce.
Par la revendication de ce droit la
fiction travers l'criture, comme
d'autres avant lui (Foucault), Marc
Guillaume fait franchement figure
d'exotisme en regard de la communaut
scientifique elle-mme condamne
l'exotisme intrieur, puisque cette dernire
se fonde sur la construction de concepts
et de terminologies autolgitims (
l'intrieur de la communaut savante

108-

treinte), dans l'orbite d'une pense faite


systme et coupe des lieux communs
de la langue.
Marc Guillaume quant lui s'acharne
encore reconstruire ce lieu commun
du savoir que l'action irradiante des
mdias a disloqu. Il oppose au modle
mdiatique une modalit pidmique
de diffusion du savoir, caractrise par
le corps--corps et le bouche--oreille
(la rumeur). Cette communication
contagieuse se dfinit comme une
combinaison d'un mta-savoir reu
en mme temps que le savoir (dans
l'optique du Sida, la mta-information
c'est ce qui permettrait de sauvegarder
le systme immunitaire contre la
dsinformation): je sais que l'autre sait et,
partant, il devient possible de penser
avec, ce qui n'est pas le cas des
informations dispenses par les massmedia
car elles sont hypothques par une
part d'ala concernant la destination ou
la rception des messages. Avec la
multiplication des ples de diffusion,
l'information irradie perd de son
efficacit en tant ampute d'un mtasavoir sur elle-mme, alors qu'en
situation de monopole ou de chane
unique, les mdias dispensaient une seule
information sur le monde et, du mme
coup, une mta-information prcieuse,
ce que la collectivit savait qu'elle
savait du monde.
On devine que le mta-savoir dont
l'auteur dplore la perte dispose
aujourd'hui d'un sanctuaire propice sa
conservation, d'une niche ou d'une
rserve dans la jungle prolifrante des
informations et des savoirs : ce lieu
commun o se rfugie le mta-savoir
n'est autre que la littrature, gisement
de mythologies et de fictions formant
un prisme dans lequel la collectivit se
reflchit.
Aussi les compagnons de route de
Marc Guillaume dans cet essai sont-ils
des crivains, philosophes ou potes,
de Sade Tournier. A chacun il em-

prunte une matrice fragmentaire pour


composer la personnalit-robot de
l'homme spectral dont accouche la
post-modernit place sous le signe des
nouvelles technologies. Sade constitue
incontestablement la rfrence la plus
convaincante en ceci qu'il permet de
comprendre le rle de la fiction en tant
qu'entreprise de dni de l'autre,
d'acceptation du manque puis de
reconstruction d'une altrit artificielle
(incarne chez Sade par le fminin comme
absolument autre). On comprend fort
bien comment cette problmatique peut
se ractualiser dans les usages du
Minitel (messageries) comme support de
thtralisation des fictions sadiennes.
Cependant la rfrence sadienne est
incomplte si on ne lui adjoint pas
Baudelaire (oubli par M. Guillaume),
pour qui la femme est assigne la
mme place cette diffrence prs que
l'altrit se confond avec la nature (La
femme est naturelle et donc hassable).
La rfrence baudelairienne permet de
questionner la relative absence des
femmes dans les jeux avec les machines
(problme contourn par l'auteur mais
aussi par la quasi totalit des
sociologues de la communication). Pour
Baudelaire la femme reste captive de
l'ordre du rel (nature = finitude) et, par
consquent, ne peut accder la fiction:
elle en est souvent l'objet mais pas le
sujet. En creusant cette incompatibilit
dans l'esprit de Baudelaire, on
trouverait une autre raison, plus archaque: ce
que Baudelaire nomme artifice (pour
l'opposer nature) serait remplac
dans le langage post-moderne par le
mot virtuel. Or la femme est
historiquement l'ennemie du virtuel: elle est
celle qui fait advenir, par son pouvoir
d'enfantement d'une part, par son rle
dans la gense d'autre part (Eve
provoque le -passage l'acte, annulant
ainsi le champ des possibles). Elle
n'appartient pas l'ordre de la simulation
l'oeuvre dans les machines du virtuel.

L'autre oubli littraire de Marc


Guillaume n'est pas sans rapport avec
le prcdent: il s'agit de Gide et de sa
rflexion sur l'acte gratuit dans Les
caves du Vatican. Pourtant, comme
l'homme spectral, Lafcadio apprcie
l'anonymat (dans un train) et mesure
toute la libert dont on dispose dans la
communication avec un tranger. Il
connat galement cette tension dont
parle Marc Guillaume entre l'ordre
des intrts et celui des passions et
entreprend de les vacuer tous deux en
commettant l'acte gratuit. Il se
dbarrasse ainsi de l'intentionnalit et de la
responsabilit inhrentes la
philosophie du sujet (n'ayant aucun intrt
tuer) de mme qu'il refuse de se
soumettre la passion (ne connaissant pas
l'autre, il ne peut ni l'aimer ni le har).
Mais le hros gidien, la diffrence du
hros post-moderne, n'tait pas encore
dbarrass de l'impratif de faire,
d'agir, de faire advenir, bref, de
faire histoire. On comprend mieux
que la spectralit ne jouit que d'une
dimension esthtique; elle n'a aucune
porte thique et par l-mme sociale.
Dans la spectralit dcrite par
Guillaume, on peut identifier trois
autres paternits (outre Sade) qui forment
une constellation historiquement lie
autour d'un mme problme, trois
courants ns du dcalage entre un ordre
rvolu (l'Ancien Rgime) et un ordre en
gestation (l're industrielle). Il s'agit du
dandysme reprsent par Baudelaire,
du romantisme avec Mary Shelley
(auteur de Frankenstein) et de l'utopie
conceptualise par Fourier (et analyse
par Benjamin).
Mary Shelley illustre l'chec de
l'altrit. Sans doute plus doue pour la
fiction que son mari, le pote, et Byron
leur convive, elle invente le Promthee
moderne dont l'entreprise choue sur
un point: Frankenstein, l'tre artificiel,
n'est pas radicalement diffrent de
l'homme, il n'est pas dlest de son

109

me, il a des affects et souffre de ne pas


tre aim. Cet archtype de la machine
analogique met en vidence notre
incapacit concevoir la machine comme
un genre ontologique part entire,
non rductible l'ordre du simulacre
auquel renvoient les analyses de Baudrillard (voir Philippe Breton). Le
romantisme (ainsi que la spectralit) lui
aussi est absorb par l'impuissance du
simulacre.
Au dandysme la communication
spectrale emprunte la passion de
l'incognito et le got des masques sociaux.
Ce n'est pas sans raison que Guillaume
oublie Baudelaire, alors qu'on ne peut
s'empcher de relever la parent entre
le je fait semblant d'tre un autre
l'oeuvre dans les jeux de l'interactivit
et le moi est hassable. Comment, en
effet, pourrait-on croire un seul instant
que les hros post-modernes puissent
tre mus par le stocisme inhrent la
figure du dandy, alors qu'ils sont, selon
Guillaume, indiffrents. L'indiffrence
est une discipline (impassibilit) que
s'impose le dandy et s'il utilise le
masque c'est pour viter la souffrance que
lui infligerait le regard de l'autre ou de
lui-mme pos sur son visage nu.
Baudelaire a chou dans sa volont d'tre
un dandy puisqu'il n'a pas pu tenir
distance sa souffrance qui a fini par
faire craquer le masque. Sans cet chec
il n'y aurait pas eu une oeuvre.
A l'inverse, le hros post-moderne
ne souffre pas d'un moi hassable,
trop lourd porter, mais d'un moi flou,
evanescent, indtermin: les masques,
dans cette optique, ne cachent ni ne
travestissent, ils proposent une
identit possible ou virtuelle laquelle le
sujet peut ventuellement adhrer. Et
c'est en cela que l'homme spectral est
corruptible car, la diffrence du
dandy, il ne tient pas suffisamment la
distance avec la fiction, celle-ci tant
impure (hybride) l'image du masque

110-

qui se dlite dans la carnation vive de la


peau.
Entre le dandysme et le
post-modernisme s'interpose l'cart
infranchis able entre la dissimulation et la simulation,
entre le christiannisme finissant dont la
posie baudelairienne est encore
imprgne et dont le freudisme constitue
le prolongement (dans sa
problmatique de la rvlation d'une identit
cache, enfouie sous les dcombres de sa
propre histoire) et le culte panidentitaire
qui merge avec les nouvelles
technologies.
Le dandy est dans une qute de
rparation d'un go bris par la disparition
de Dieu et la dmission du pre: s'il
porte un masque c'est pour dissimuler
les failles qui parcourent un moi
pniblement rassembl. Tandis que l'homme
post-moderne, le branch, le cbl,
allg par la vacance du moi, se consacre
aux plaisirs frivoles de la mue,
changeant de peau autant de fois qu'il change
de look, dans une qute inconsquente
des identits de synthse. Nous sommes
dans l'espace de la simulation, non plus
devant le miroir (le dandy vit et meurt
devant son miroir disait Baudelaire)
mais sur l'cran. Nous ne sommes plus
dans l'interface (avec soi-mme ou
avec l'autre) mais dans le passage
selon le terme de Guillaume, en transit
dans l'attente de la mtamorphose. Les
masques n'y ont plus cours, du moins
dans l'acception de Gof fman ou de Senett,
car il s'agit moins d'un principe de
prsentation de soi aux autres que
d'adhsion des rles investis d'une
virtualit d'tre.
Au lecteur de se laisser contaminer
par la passion qui anime Marc
Guillaume, celle de faire de la
sociologie en parlant littrature.
Chantai de Gournay