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Colloque sur la Flexicurit, MLV, Dcembre 06

D. Glaymann

Le travail en intrim : flexiscurit ou flexiprcarit ?


12 novembre 2006
Dominique Glaymann
Charg de cours Paris XII-Crteil,
Chercheur au LARGOTEC, (Laboratoire de recherche sur la gouvernance publique, territoire
et communication, Jeune quipe 2474 de la Facult dAEI, Universit Paris XII)
Chercheur associ au Centre Pierre Naville (Universit dvry Val dEssonne)
Courriel : glaymann@univ-paris12.fr

Rsum
N dans les annes 1950 pour fournir des emplois temporaires servant au remplacement ou
des surcrots exceptionnels dactivit lintrim a connu un essor important depuis les annes
1980 en tant que levier de flexibilisation de lemploi au point de devenir un instrument
dajustement conjoncturel pour de nombreuses entreprises utilisatrices.
Avec chaque anne prs de 600 000 missions dintrim en quivalents-emplois temps plein,
la France est lun des plus importants pays pour le TT. En 2005, 585 687 missions (en ETP)
concernant environ 2 millions de salaris qui passent plus ou moins longtemps par lintrim
ont t organises par 6 430 agences dintrim appartenant 1 000 entreprises de travail
temporaire (ETT) qui ont ralis un chiffre daffaires de 19 milliards deuros.
Si cette forme demploi discontinu voque fortement la prcarit, il faut en mme temps
prendre en considration lintense partenariat social qui a gnr de nombreux accords (qui
ont souvent t tendus par arrts et/ou repris par les textes lgaux).
Pour autant, ces avantages sont toujours alatoires et provisoires puisquils dpendent du
nombre, de la dure et de lenchanement des missions qui ne sont jamais garanties et ne
peuvent videmment pas ltre compte tenu de la nature et de la rglementation du travail en
intrim. La prcarit synonyme dinstabilit, dincertitude et dattente est le lot
incontournable de tout intrimaire. Aussi rpandu soit-il, ce statut qui reste loign de la
norme sociale dominante du CDI temps plein gnre toutes sortes de difficults et de
souffrances tant il complique lintgration aussi bien professionnelle que sociale.
lheure o linstabilit subie gnre de forts risques de prcarit et de pauprisation, la
mobilit associe une scurit efficace peut tre une chance pour viter la routine et ouvrir
des opportunits aux salaris. Mais, loin de constituer une voie vers une hypothtique
flexiscurit , lvolution de lintrim depuis 30 ans montre plutt tous les dangers de la
flexiprcarit quil implique pour la majorit des salaris quil concerne.

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Le travail en intrim1 : flexiscurit ou flexiprcarit ?


Le travail intrimaire concerne directement le dbat autour de la flexicurit en France compte
tenu de son organisation, de son ampleur et de ses effets.
Sous sa forme institutionnelle actuelle, lintrim nat en France dans les annes 1950 pour
fournir des emplois temporaires servant au remplacement ou des surcrots exceptionnels
dactivit. Mais, depuis les annes 1980, le travail temporaire (TT) a connu un essor important
en tant que levier de flexibilisation de lemploi avant de se positionner comme un mode de
gestion de diffrentes transitions dans la vie active.
Laccroissement du nombre de missions de TT (en ETP) en France (1975-2005)
700 000

622 017

600 000
500 000
400 000

302 800
300 000
200 000

101 400
100 000

108 300
0

Daprs des donnes de lUnedic

Avec chaque anne prs de 600 000 missions dintrim en quivalents-emplois temps plein,
la France est lun des plus importants pays pour le TT. En 2005, 585 687 missions (en ETP)
concernant environ 2 millions de salaris qui passent plus ou moins longtemps par lintrim
ont t organises par 6 430 agences dintrim appartenant 1 000 entreprises de travail
temporaire (ETT) qui ont ralis un chiffre daffaires de 19 milliards deuros (Prisme, 2006).
On est donc face une ralit socio-conomique de poids.
Que peut-on en dire du point de vue de la problmatique de flexicurit ? Comme nous allons
le montrer successivement, lintrim apporte une forme de flexibilit importante aux
entreprises qui lutilisent, il apporte de lemploi et ouvre un certain nombre de droits sociaux
aux salaris qui y recourent, mais il les place surtout dans une prcarit pesante combine un
sous-emploi la fois visible et invisible qui gnrent plutt de linscurit que le contraire.

Cette rflexion sappuie sur une tude mene sur lessor de lintrim entre 1999 et 2003 dont on a rendu
compte dans La vie en intrim (Fayard, 2005) aprs quelle ait fait lobjet dune thse soutenue en novembre
2003 lUniversit dvry.

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Intrim et flexibilit
Mme si les contraintes lgales limitent le volume des emplois en intrim en obligeant
respecter ou au moins prsenter un motif de recours prcis et en limitant la dure des
missions, le travail temporaire est devenu une forme frquente de flexibilit externe. Dans
certaines branches o il sest install comme une modalit permanente de gestion de la mainduvre, une partie des salaris est systmatiquement constitue dintrimaires. Dans certains
tablissements quipementiers automobiles, on trouve parfois jusqu 55% dintrimaires
parmi les salaris en activit (Gorgeu, Mathieu, 1995), ce qui on le voit nest pas simplement
marginal, notamment pour les salaris les plus jeunes et les moins qualifis qui sont au plan
national les plus nombreux travailler avec ce type de contrat.
Progressivement, le travail en intrim sest dvelopp (au plan quantitatif) et sest impos (en
termes symbolique et rglementaire) comme un instrument dajustement conjoncturel pour de
nombreuses entreprises utilisatrices engages dans des logiques de reengineering et de
rduction des effectifs de salaris permanents.
De leur ct, les ETT se sont toujours efforc daccrotre leur activit et, pour cela, dlargir
la gamme des services quelles offrent leurs clientes, elles lont fait en stratges capables
danalyser le fonctionnement du systme demploi, danticiper sur ses volutions et dagir
pour influencer ces volutions de faon sy inscrire dans la dure.
Durant les annes 1950-1960, le travail intrimaire naissant rpondait aux besoins du systme
demploi fordiste en fournissant une main-duvre provisoire qui permettait de faire face aux
urgences ou de remplacer des absents. Diffrentes pnuries de main-duvre notamment lies
labsentisme croissant de la fin des annes 1960 ont plac le TT en position de proposer un
lment de solution ce que certains ont appel une crise de travail . Mais, ds les annes
1970, lintrim fait plus que fournir des remplaants ponctuels. Une partie du TT se substitue
des embauches possibles lorsque la durabilit de lemploi correspondant nexiste pas (en cas
de surcrot de travail occasionnel) ou est incertaine (dmarrage dactivits nouvelles). Ces
usages vont se multiplier dans les annes 1980 en confortant, et parfois mme en inspirant, la
course la flexibilit quadoptent de nombreuses directions dentreprise.
La flexibilisation sinscrit dans un processus de transformation du systme productif et du
systme demploi li limportance croissante de linnovation et de limmatriel qui sont
sources de renouvellement et dphmre. Parmi diffrentes formes de flexibilit, la flexibilit
externe sappuie sur une drglementation des liens demploi, sur des formes de recrutement
non durable (CDD, CNE) et sur une externalisation des liens demploi et/ou de travail
(recours lintrim et la sous-traitance). Si la flexibilit ne nat pas dans les annes 1980
dans un univers qui aurait t totalement rigide (les heures supplmentaires, le chmage
technique, les licenciements amortissaient les -coups de la production), dans le systme
productif fordiste, lajustement conjoncturel reposait principalement sur les stocks de

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marchandises. Dans le nouveau systme productif qui a merg au cours des trente dernires
annes, les directions dentreprise tendent faire de la main-duvre leur principale variable
dajustement. On retrouve ici des traces du modle du juste temps et du flux tendu
inaugur dans les annes 1950 chez Toyota et qui a sduit bien des firmes europennes et
tats-uniennes qui souhaitaient rompre ou au moins faire voluer leur modle taylorienfordien dans lequel la flexibilit de lemploi tait moins cruciale pour une production (moins
risque et moins coteuse stocker car plus souvent matrielle et en grandes sries). En outre,
les normes de lemploi fordiste bties pendant les annes daprs-guerre sappuyaient sur des
rgles plus collectives quindividuelles compte tenu des rapports de force sociaux et des
besoins de solvabiliser une demande intrieure bien plus cruciale quelle ne lest dans la phase
actuelle de mondialisation.
Si la flexibilisation contribue selon ses promoteurs briser le carcan tayloriste-fordiste mal
adapt lconomie daujourdhui, elle suppose aussi et permet (si lon y voit un objectif
patronal) dindividualiser et de drglementer la relation salariale (assouplissement des rgles
de licenciement, dembauche, de mobilit, de mesure du temps de travail, de rmunration).
Le poids des rgles collectives samenuise au profit dun traitement de cas particuliers et,
dans le cas du TT, ponctuels. En cela, la flexibilisation participe de la libralisation et de ce
que peut appeler une marchisation du systme demploi caractrise par un triple
processus de privatisation, de contractualisation et dindividualisation de la relation salariale.
La recherche de flexibilit accrue a favoris la volont des ETT de diversifier leurs fonctions.
Le TT a dans ce contexte contribu transformer la gestion des ressources humaines et
permis aux EU d assouplir les liens avec une partie des salaris en externalisant la relation
demploi (leur recrutement, leur rmunration et leur gestion relvent de lagence dintrim)
tout en travaillant dans lentreprise utilisatrice et sous les ordres de sa hirarchie la
diffrences des salaris des sous-traitants (pour qui les relations demploi et de travail sont
toutes deux externalises).
Le recours frquent, et parfois systmatique lintrim (dans lindustrie automobile et le BTP
par exemple) est devenu un mode de gestion du travail pour une part des emplois peu
qualifis et des postes peu attrayants. Puis, le TT a tendu progressivement ses fonctions. Bien
avant linvention du CNE (et du CPE mort-n), le TT (et les CDD) a servi allonger les
priodes dessai plusieurs mois ou plusieurs annes.
Depuis 25 ans, nombre dentreprises ont adopt lintrim pour le quadruple avantage de
pouvoir trier ceux quelles recruteront pour quils deviennent leurs salaris, discipliner ceux
qui elles font miroiter cette stabilisation, former et dresser ceux quelles garderont en CDI
et enfin confier les tches les plus pnibles des salaris dautant plus performants quils
doivent faire leurs preuves en permanence pour tre gards (au moins en intrim et peut-tre
un jour en CDI) et quils savent que ce poste naura quun temps. Ces contrats ne devraient

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pas concerner durablement les mmes personnes puisquon ne peut prolonger une mission audel de 18 mois sans tiers-temps entre deux, mais cette rgle est frquemment contourne.
Le nombre dintrimaires en mission dans les EU varie bien sr selon le volume de
production, cest la logique mme de la flexibilit externe. Mais, sans remplacer aucun salari
absent, des intrimaires ralisent en permanence une partie du travail. Certains de ces emplois
sont parfois prenniss et certains intrimaires embauchs, les firmes ayant ainsi des mois, ou
des annes, pour les tester, les trier et les formater avant lembauche (certaines DRH ajoutent
encore des CDD suivis de priodes dessai avant le CDI). Si la pr-embauche nest souvent
quun leurre (tous les intrimaires nont pas vocation tre recruts en fixe) pour obtenir une
mobilisation productive meilleure, elle est aussi devenue un motif de recours au TT mme sil
a longtemps t illgal puisque ce ntait pas lun des cas que la loi numrait e faon
limitative depuis 19722. Depuis 2005, la loi Borloo ( de cohsion sociale ) a entrin cette
pratique et autoris les ETT dsormais membres du Service public de lemploi recruter
en CDD et en CDI.
Plus prsent que jamais et lgitim par la loi, le TT occupe donc une place significative au
sein dun systme demploi devenu de plus en plus flexible depuis 30 ans. Le processus
dextension des fonctions que remplit le travail intrimaire se poursuit : les ETT et leurs
organisations professionnelles (le Prisme3, la Ciett et Euro-Ciett4 qui agissent pour obtenir une
directive europenne sur le TT la plus librale possible) visent devenir un gestionnaire
accept dune partie des transitions professionnelles de demain (insertion des jeunes, retours
lemploi aprs interruption, sortie du chmage, fin de carrire des seniors). Est-ce une
solution porteuse de scurit, de flexiscurit ?

Intrim et scurit
Lessor qua connu lintrim sexplique en partie par la capacit quil a dvelopp de sduire
un certain nombre de salaris. Il permet daccder un emploi et un revenu dans un systme
demploi o le chmage massif persistant et les modes de recrutement et de gestion de la
main-duvre constituent des obstacles massifs pour une partie des salaris, en particulier les
jeunes et les peu qualifis, prcisment les plus nombreux dans lintrim. Au-del, lintrim
offre diffrentes caractristiques et diffrents droits qui le rendent attractif.

Anne o fut vote en France la premire loi rglementant le travail temporaire.


Professionnels de lintrim et spcialistes des mtiers de lemploi , nouveau nom du Sett (Syndicat des
Entreprises de Travail Temporaire).
4
Cre en 1967 Paris, la Confdration internationale des ETT regroupe les syndicats patronaux du TT de 30
pays. Euro-Ciett runit les membres de la Ciett des pays de lUE et de lEspace conomique europen.

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Dun ct, on constate le poids dattraits qui fonctionnent mme sils sont largement
illusoires. Ils font croire que lon peut chapper aux contraintes de la subordination salariale
dans cette forme demploi sans engagement durable qui laisserait une large place la libert
(de grer son temps, de choisir ses missions, de prendre des vacances sa guise) et qui
favoriserait une mobilit dynamique que certains apprcient. Un nombre non ngligeable
dintrimaires en arrive positiver leur situation et apprcier labsence dengagement, les
changements et la libert relative quils rencontrent dans le TT.
Un salari durablement li un employeur est soumis une discipline et une hirarchie
souvent pesantes mme dans les organisations post-tayloriennes . Il doit sinscrire dans une
organisation du travail et des horaires imposs mme si lhoraire la carte et les
journes de RTT les ont assouplis. Il doit supporter la rptitivit, la monotonie voire la
routine quinduit loccupation dun mme poste des annes durant. Bien sr, les contreparties
en termes de revenu, de scurit, de droits sociaux et de progression de carrire ne sont pas
ngligeables, mais elles ne sont pas identiques dans toutes les structures, ni dans tous les
emplois et elles nont pas la mme importance aux yeux de tous. Peut-on comprendre
lattractivit de lintrim autrement quen raison de ces lourdeurs redoutes ? Il existe certes
dans le monde du travail des aventuriers qui aiment le nomadisme et se moquent de
lincertitude. Mais, ils ne sont majoritaires ni parmi les salaris, ni parmi les intrimaires.
Cest bien plutt ce que cote lengagement dans une relation salariale durable qui conduit
apprcier et souvent survaloriser la situation inverse. Loin dtre nouveau, ce sentiment
renoue avec un refus de la subordination salariale qui remonte loin (Topalov, 1994).
Si la mobilit propre lintrim peut contribuer enrichir sa palette individuelle et aider se
stabiliser, cet apport est trs ingalement rparti. Il est troitement corrl aux atouts dont on
dispose en terme de qualification et dexprience notamment. Il dpend en outre de la dure et
de la nature de la mobilit. Trs idalise par les discours managriaux (et ceux-ci influencent
la reprsentation des salaris y compris intrimaires), la mobilit est de plus en plus souvent
synonyme dun enfermement durable dans une instabilit subie (Amoss, 2002) et coteuse.
Le got pour la libert et la mobilit que beaucoup dintrimaires, y compris parmi les plus
contraints, revendiquent constitue frquemment un genre de mthode Cou aidant
supporter son sort en le positivant. Cela traduit souvent des formes dalination et dadhsion
inconsciente un systme qui fait souffrir rappelant le concept de servitude volontaire
cher La Botie (Durand, Le Floch, 2006) On peut aussi y voir une forme de rsistance aux
durets vcues dans le travail comme chez les adeptes de lintrim au long cours qui refusent
la soumission salariale. Mais, ils sont trs minoritaires car seuls ceux qui sont dots de
comptences rares peuvent travailler peu prs aussi souvent quils le veulent.
Dun autre ct, les ETT ont t linitiative dun important dialogue social qui sest traduit
par de nombreuses ngociations dbouchant sur des accords (qui ont souvent t tendus par
arrts ou repris par des lois) ayant gnr une amlioration tout fait substantielle des droits
sociaux reconnus aux intrimaires. Il sagissait de contrecarrer la vision craintive et ngative

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de la flexibilit et de ses effets car Menacs dans leurs conditions de travail et dexistence,
les salaris y dclent des remises en cause profondes des progrs sociaux enregistrs depuis
un sicle. (Tarondeau, 1999).
Les ETT ont instrumentalis les ngociations sociales et dune certaine faon le syndicalisme
pour donner une bonne image de leur mtier. Ce nest pas sous la pression de mouvements
sociaux peu prs inexistants quelles ont ngoci. Elles ont choisi de dynamiser le dialogue
avec les syndicats pour hter leur lgitimation et ce choix reste dactualit. Pigs, les
syndicats de salaris nont pas vraiment eu dautre solution que dentrer dans ce jeu dont le
prix a t de contribuer, leur corps dfendant, accrditer la lgitimit du TT aux yeux des
intrimaires, des salaris et de lopinion publique sans pouvoir viter son institutionnalisation
au sein du systme demploi.
Il reste que cela a dbouch sur la construction dun ensemble consistant de droits et
davantages sociaux qui sont loin dtre ngligeables pour les intrimaires. Durant les annes
1980-1990, se sont multiplis les accords sur le paritarisme (cration du FAF-TT5 en 1983,
dune Commission technique paritaire en 1984, du FASTT6 en 1992 et du FPE TT7 en 1996),
les droits syndicaux, la formation, la scurit, la sant, la protection sociale Cela a
incontestablement amlior la situation des intrimaires tout en gnrant des cots
significatifs pour les ETT. Les intrimaires ont ainsi droit une indemnit de fin de mission
(IFM) et une indemnit compensatrice de congs pays (ICCP) chacune gale 10% du
salaire, ce salaire ne peut en principe pas tre infrieur celui que toucherait un salari en fixe
occupant le mme poste, ils ont accs un Comit dentreprise (dans les ETT dune taille
suffisante), le FAFTT cofinance de nombreuses actions de formation, le FASTT apporte des
aides au logement et au crdit Ce sont l autant davantages dont sont privs la plupart de
ceux qui occupent dautres formes demploi non durable (CDD, stages). En outre, les
agences sefforcent daccompagner leurs intrimaires fidles (les intrimaires forte
intensit demploi , IFIDE) de faon limiter la temps dattente entre deux missions, ne
serait-ce que pour viter quils les dlaissent pour la concurrence.
Mais, les droits et les garanties prvus par les contrats de travail que signent les intrimaires
ne jouent que le temps des missions. La rgle de la continuit prvoit certes que cest le
cumul des heures travailles qui ouvre diffrents droits (indemnits de chmage, avantages de
CE, accs la formation), ce qui permet de couvrir une partie des priodes sans mission
qui peut aussi tre financirement amortie par les indemnits de chmage (pour les
intrimaires ayant suffisamment travaill et cotis et qui ont satisfait aux lourdes procdures
administratives). Mais, tous ny ont pas droit et certains, notamment parmi les plus jeunes,
rpugnent se dclarer chmeurs ou ngligent les dmarches qui sont vcues
douloureusement, puisquelles saccompagnent dun sentiment dchec, dobligation de
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Fonds dassurance pour la formation dans le travail temporaire.


Fonds daction sociale du travail temporaire.
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Fonds professionnel pour lemploi dans le travail temporaire.
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redevenir un assist (Dares, 2001). Au bout du compte, les pertes de revenu sont
consquentes (lindemnisation du chmage est une fraction du salaire de base hors IFM, ICPP
et primes) et les droits spuisent quand les missions ne senchanent pas. Quant aux billeurs
de logements et aux prteurs (banquiers ou concessionnaires automobiles), ils restent attachs
des garanties de revenu durable que napporte quun CDI !
Aucun des avantages rels et supposs, aucun des droits sociaux issus du partenariat social
naboutit scuriser la situation ou le parcours intrimaires qui sont fondamentalement
marqus par la prcarit.

Intrim et prcarit
Selon Joseph Wresinski, le fondateur dATD Quart Monde, la prcarit dfinie comme
labsence dune ou plusieurs des scurits permettant aux personnes et familles dassumer
leurs responsabilits lmentaires et de jouir de leurs droits fondamentaux gnre une
inscurit qui peut mener la grande pauvret quand elle affecte plusieurs domaines dexistence (Wresinski, 1987). Parmi les principales sources de cette inscurit, figure lemploi
prcaire caractris par sa discontinuit comme le note Patrick Cingolani : travail
temporaire ou intrim, contrats dure dtermine, stages, voire travail temps partiel ;
toutes ces expressions indiquent le caractre dcisif du temps et, plus particulirement, de
lintermittence, entendue comme discontinuit des temps. (Cingolani, 2005). Comme le
souligne Serge Paugam, cette prcarit de lemploi rend en effet : probable la prcarit des
conditions de vie (Paugam, 2000).

Lusage rpandu de lexpression emplois prcaires reflte la confrontation croissante du


salariat au chmage et la peur du chmage, aux licenciements conomiques et la crainte de
perdre son travail, aux emplois atypiques et langoisse de ne pas (re)trouver un poste
stable, lide inquitante que soi-mme ou ses enfants pourraient devenir des prcaires :
La diffusion et la banalisation des termes "prcarit", "prcaires", et par extension celui de
"prcarisation", sont des phnomnes rcents, troitement lis aux transformations du systme
productif, la monte du chmage et la dfinition de nouvelles catgories demploi et de
formes de travail au regard de lemploi stable et de la continuit de lemploi qui faisaient
rfrence en matire de rgulation salariale depuis les annes 60 et 70. (Billiard et al., 2000).
En ce qui le concerne, lintrim est un emploi prcaire en raison du caractre provisoire et
discontinu des missions. Cest par dfinition un emploi instable et la dure incertaine. Un
intrimaire ne sait jamais si sa mission ira au bout de la dure initialement prvue, ni si elle
sera reconduite et, dans ce cas, jusqu quand. Une agence dintrim ne promet jamais quil y

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aura une mission, ni quand ni o elle la proposera. Mme la priorit donne aux intrimaires
fidliss est relative car lagence sengage une obligation de moyen et non de rsultat. Il
ne peut dailleurs en tre autrement eu gard la nature et la rglementation du TT.
Un intrimaire vit sans stabilit et sans visibilit sur son avenir professionnel et social mme
immdiat comme le soulignent la plupart des rponses notre question sur ce que les
intrimaires considrent comme les inconvnients de cette forme demploi : Emploi non sr,
contrats non renouvels, priodes plus ou moins longues sans emploi , Pas de contrats
durables, de places fixes , Parfois pas de travail , On peut rester des mois et des
semaines sans travail, ce nest pas un travail stable , Les priodes creuses et
lincertitude , Ne pas savoir la date de la prochaine mission ; Ne jamais savoir jusqu
quand on a du travail ; a reste du temporaire, sans contrle de la situation
(Glaymann, 2005). Le contrat qui lie un intrimaire une agence rend son emploi prcaire
quelles que soient les amliorations qui ont t apportes. Lintrimaire est missionn pour
une dure limite, ce qui linstalle dans le provisoire et lincertitude. Mme quand les agences
tentent de limiter les attentes entre deux missions, elles ne peuvent y arriver tout moment
pour tous les intrimaires. Mme si les missions ne sont pas toutes courtes, elles le sont le
plus souvent (2 semaines en moyenne selon le Prisme, 10 jours selon lUnedic). Cest aussi
une indiscutable source de prcarit. Cette dernire tient encore labsence de fixit qui
touche tant le lieu de travail (on change sans cesse dentreprise, dtablissement, datelier, de
bureau) que le travail (on doit sadapter chaque fois aux machines, aux logiciels, aux
mthodes, aux exigences) et les relations de travail (avec la hirarchie, les collgues, les
clients). Il faut faire et refaire ses preuves dans le cadre de contraintes comme de liens formels
et informels modifis en permanence. Cette instabilit engendre un problme de civilisation :
Comment un tre humain peut-il se forger une identit et se construire un itinraire dans une
socit faite dpisodes et de fragments ? Dans la nouvelle conomie, lexprience dominante
est celle de la drive de lieu en lieu, de job en job. (Sennett, 2000).
Et le chmage guette mme si lintrim ny conduit pas forcment (cest plutt le chmage
qui conduit lintrim). La majorit des anciens intrimaires nest pas au chmage et trouve
un emploi aprs (pas forcment grce ) ce passage par le TT. Pourtant, chaque fin de
mission, un intrimaire risque de (re)devenir un chmeur (indemnis sil y a droit), cette
menace perptuelle de chmage signifie que de faon massive, les intrimaires subissent ce
que le BIT appelle du sous-emploi visible (situation des actifs qui sont contraints de
travailler une dure infrieure ce quils peuvent et veulent faire) qui est aussi synonyme de
prcarit et qui gnre tout la fois une instabilit salariale et des pertes financires.
Selon les rsultats dune enqute ralise en 2004 par linstitut BVA pour le FPETT, moins
dun quart des intrimaires sont en mission de faon continue et temps plein sur une anne.

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La dure demploi en intrim (en 2004)


12 mois

22%

9-11 mois

21%

7-8 mois

14%

4-6 mois

22%

1-3 mois

21%
0%

5%

10%

15%

20%

25%

Source : FPETT (2004)

Cela ne signifie videmment pas que 78% des intrimaires passent par le chmage dans
lanne, mais ce risque existe de mme que celui dalterner diffrents emplois instables
(CDD, missions dintrim, stages) avec des phases de chmage (indemnises ou non) et ce
risque se concrtise frquemment.
Linstabilit salariale est lun des effets les plus pesants. Les intrimaires sont fortement
exposs aux risques de pauvret ( dexistence , montaire , subjective ). Le revenu
des prcaires alternant emploi et chmage (ou inactivit) est bien infrieur au revenu moyen :
Le revenu demploi annuel moyen des personnes continment en emploi est de lordre de
20 000 pour les personnes continment actives occupes temps plein (soit 1 600 par
mois) []. Les personnes alternant emploi et non-emploi ont des revenus annuels demploi
infrieurs. De plus, si on les rapporte au nombre de mois demploi, ces revenus annuels
moyens conduisent des revenus mensuels de lordre de 900 1 000 : mme lorsquelles
sont en emploi, les personnes alternant entre emploi et non emploi ont des revenus dactivit
mensuels nettement infrieurs ceux des personnes continment actives occupes [] mme
si lon tient compte de ces revenus et des revenus individuels lis linactivit (retraites,
pensions, etc.), leur revenu individuel total reste bien infrieur celui des personnes
continment en emploi. (Breuil-Genier, Valdelivre, 2002).
Non seulement les ETT et le Prisme contestent cette analyse en essayant de repousser la
connotation pjorative du terme prcarit : Le raccourci qui consiste assimiler le travail
intrimaire ("provisoire", "non dfinitif" voire "instable") la prcarit est souvent franchi. Or
cette assimilation rsulte dune approche idologique - voire "passionnelle" - de lintrim et
ne reflte pas la ralit actuelle de cette forme demploi (Sett, 2003), mais ils dfendent
lide selon laquelle le TT augmente les chances de trouver un emploi stable de qualit :
Vritable "tremplin" vers lemploi, lintrim contribue galement amliorer
l"employabilit" au travers de la succession de missions et de formations. [] Lintrim joue
un rle de "porte dentre" et dintgrateur sur le march du travail. (Sett, 2003).

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On notera que largumentaire ne porte pas sur la prcarit synonyme dinstabilit,


dincertitude et dattente qui est le lot incontournable de tout intrimaire. Il faut nanmoins
sinterroger sur la capacit du TT intgrer et donc, dune certaine faon, scuriser les
parcours. Le passage par lintrim aide en effet certains accder un emploi stable. Notre
enqute comme bien dautres tudes le confirment : pour lensemble des personnes
interroges, lintrim est considr comme un outil efficace pour lobtention dun CDI et
comme un bon moyen potentiel dinsertion professionnelle, malgr des limites quelles
identifient assez clairement (Jourdain, 2002). Lintrim est un moyen (pas une garantie, il
nen existe pas) de se stabiliser dans lemploi. Mme si cela ne fonctionne pas chaque
mission et ne russit pas pour tous les intrimaires, ce sous-emploi peut ntre que ponctuel et
constituer ce fameux tremplin vers lemploi . Cest notamment le cas pour une partie des
jeunes, mais une partie seulement, qui forgent leur exprience et se dotent de contacts qui
aboutissent parfois lembauche attendue. Cest moins frquent pour les seniors plus souvent
enferms dans un sous-emploi rptitif qui guette aussi les moins qualifis.
Il faut pourtant largement nuancer ce propos optimiste pour trois raisons majeures. La
premire est que nombre dintrimaires restent durablement enferms dans une trappe
prcarit , cest particulirement vrai des publics les plus loigns de lemploi en raison
de leur manque de certification ou dexprience. Cest aussi le cas des proies des
discriminations lembauche lies lge, au genre, au facis, au patronyme, au handicap
Pour tous ceux-l, lintrim a certes le mrite dapporter mme pisodiquement du travail et
un revenu. En mme temps, son extension a contribu prenniser la segmentation de
lemploi et des statuts dont ils sont les premires victimes.
La deuxime concerne les conditions de vie et dintgration sociale quengendre le passage
par lintrim. Aussi rpandu soit-il, ce statut qui reste loign des normes sociales dominantes
entrane toutes sortes de difficults et de souffrances tant il complique lintgration aussi bien
professionnelle que sociale. Les effets de la prcarit agissent aussi travers les regards et les
dcisions des billeurs ou des banquiers. Les difficults pour se loger ou obtenir un emprunt
sont un leitmotiv dans les tmoignages. Les aides des CE des grandes ETT et des organismes
paritaires de la branche ne pallient que faiblement ces difficults. Sajoute cela ltiquette
dinstable qui pse et tend rendre les intrimaires responsables de leur intermittence dans
lemploi. Au-del des vexations, limpossibilit de sinvestir pleinement dans son travail est
un dsagrment majeur. Cette atteinte lidentit professionnelle heurte la fois lthique
personnelle, la volont de montrer ses capacits et sa fiert de travailleur. Ces fragilisations et
les efforts pour y faire face dgradent limage que les intrimaires ont et veulent donner
deux-mmes. La Dares note quils se considrent comme prisonniers dun systme qui ne
leur confre quun sous-statut social et professionnel et une identit dvalorise [] Ils
doivent affronter les prjugs sur les intrimaires vhiculs dans les entreprises et dans leur
environnement personnel : mercenaires uniquement intresss par largent, ternels
adolescents refusant de sengager, profiteurs de lindemnisation chmage Ce sous-statut et
cette identit ngative sont dautant plus mal vcus que les intrimaires ont le sentiment, au

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contraire, de refuser lassistanat du chmage et de faire constamment les preuves de leur


motivation pour le travail. (Dares, 2001). Cette identit dvalorise pse en outre sur les
liens qui se nouent autour de lemploi. En cela, la prcarit provoque une socialisation de
pitre qualit dont les effets se diffusent chez les proches et perdurent dans le temps.
La troisime est que le sous-emploi propre au TT est aussi un sous-emploi invisible aux
consquences souvent plus durables. Beaucoup dintrimaires sont contraints de travailler en
dessous de leur qualification dans la mesure o les missions quon leur propose correspondent
souvent du travail qui les dclasse. Cela arrange les ETT qui peuvent ainsi fournir coup
sr du personnel efficace8 et surtout les EU qui peuvent ainsi sous-payer des salaris tout en
pouvant exiger une productivit et une qualit leves. Mme en appliquant la loi qui prvoit
quun intrimaire doit toucher un salaire quivalent celui que recevrait un salari en fixe sur
le mme poste, les intrimaires sont de ce fait souvent sous-pays. Beaucoup de jeunes
occupent ainsi des emplois infrieurs ce que justifieraient leur formation et leurs diplmes.
Ils paient un triple prix pour leur inexprience : une perte de revenu, un faible intrt du
travail et une perte dopportunit en apprentissage. Les savoirs et lexprience de nombreux
seniors sont galement dvaloriss par les postes sous-qualifis auxquels on les affecte. Leur
usure et leurs difficults relles ou prsumes sadapter aux nouveauts justifient la double
peine qui les frappe : un dclassement dans lintrim qui succde souvent un licenciement
pour dlit dge excessif . Beaucoup de femmes connaissent aussi ce type de traitement de
dfaveur dans lintrim qui rejoint les discriminations que les salaries en gnral subissent
lembauche et dans leur carrire ; cest notamment le cas pour celles qui reviennent lemploi
aprs plusieurs annes dinterruption. Enfin, les salaris les moins diplms sont frquemment
relgus dans des emplois faiblement qualifis et mal rmunrs en prsumant que leur
exprience professionnelle est peu transfrable. Cest une des raisons pour lesquelles la
majorit des missions de TT concerne des emplois non ou peu qualifis : 46% des hommes et
43% des femmes intrimaires occupent des postes douvriers non qualifis, 31,5% de ces
dernires sont sur des postes demployes administratives dentreprise assez peu qualifis.
Mme si les intrimaires sont souvent faiblement diplms, la rpartition de ces affectations
ne correspond ni lexprience professionnelle des plus gs, ni au profil des intrimaires
juniors qui sont, comme dans toute la population, plus diplms que leurs ans.
Et ce dclassement professionnel des intrimaires naffecte pas seulement les postes quils
occupent en intrim. Le sous-emploi qualitatif vcu durant lintrim prolonge ses effets dune
part parce les missions tendent senchaner sur des postes du mme type et ceux-ci
saccumulent sur le CV ; dautre part, parce quun intrimaire recrut au terme de sa mission a
peu de chances de se voir promu lembauche. Lorsquils sont enfin stabiliss, ces
intrimaires risquent de travailler longtemps au-dessous de leur niveau de qualification avec
de nombreuses consquences nfastes : des revenus sous-valus et une productivit
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La limite pour les ETT est que leur marge dpend en partie du salaire vers aux intrimaires puisque leur prix
est calcul en appliquant un coefficient multiplicateur au salaire. Ils peuvent nanmoins pallier un salaire sousvalu en augmentant le coefficient quelles appliquent.

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infrieure ce que permettrait leur formation. Leurs comptences et leur employabilit seront
ainsi atteintes.

lheure o linstabilit subie constitue une menace qui tient souvent ses promesses de
prcarit et de pauprisation, la mobilit associe une scurit efficace peut tre une chance
pour viter la routine et ouvrir des opportunits aux salaris. On peut nanmoins, comme le
fait notamment Christophe Ramaux (2006), se demander sil est avr que lemploi stable et
la carrire sont dfinitivement rvolus. Les salaris ne risquent-ils pas de renoncer un peu
vite certaines conqutes sociales et lcher la proie (le CDI et ses garanties mme limites)
pour lombre (les nouvelles scurits promises) ? cet gard, lvolution de lintrim depuis
30 ans montre un lien trs fort entre la flexibilisation et la diffusion de la prcarit. La
construction de nouvelles formes de scurit parat en revanche rester au mieux un vu pieux
dans ce cadre o rgne largement la flexiprcarit au risque de voir confirm le sinistre
pronostic de Zygmunt Bauman : Lun des diagnostics les plus couramment proposs est le
chmage et en particulier les pitres perspectives demploi pour ceux qui quittent lcole et se
retrouvent sans exprience sur un march du travail concern par la hausse des profits grce
la baisse des cots du travail et au dgraissage dactifs, plutt que par la cration de nouveaux
emplois et la construction de nouveaux actifs. [] lune des recommandations le plus
communment proposes aux jeunes est dtre flexibles, et pas spcialement difficiles, de ne
pas attendre trop de leurs emplois, de les prendre comme ils viennent, sans trop se poser de
questions, et de les considrer comme une opportunit dont il faut profiter sur le moment tant
quelle dure, plutt quun chapitre dintroduction un "projet de vie", une question destime
et de dfinition de soi, ou une garantie de scurit long terme (Bauman, 2006).

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