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Comptes rendus / Sociologie du travail 56 (2014) 245275

La question de recherche que lauteur met en avant pour engager son rcit est bien justifie.
Voici une organisation qui, comme tant dautres, affiche une vise morale promouvoir un sens
lev des affaires mais demeure dans la pratique relativement elliptique son gard : lev
vers o et comment exactement ? Cest par le rcit ethnographique que lon russit saisir les
mandres de cette ellipse. Quelque part, le rcit devient alors plus intressant que la question qui
lui sert de caution. Il la dpasse en quelque sorte. Il donne voir une ralit fragile, un monde
intensment proccup (peut-tre mme tracass) par lefficacit symbolique des routines qui lui
donnent forme. Cette ralit aurait pu tre problmatise autrement, en interrogeant de manire
plus approfondie le contenu de la morale ainsi vhicule, en donnant voir le jeu de certitudes
et de scrupules qui anime celles et ceux qui la portent. Mais le rcit est gnreux, et le lecteur
souhaitant rinterprter le sens de lenqute y trouvera son compte. En tout tat de cause, ce travail
ne laissera pas le monde des coles de commerce (ni sa sociologie) indiffrent.
Fabian Muniesa
Centre de sociologie de linnovation (CSI), UMR 7185 CNRS Mines ParisTech,
60, boulevard Saint-Michel, 75006 Paris
Adresse e-mail : fabian.muniesa@mines-paristech.fr
Disponible sur Internet le 29 avril 2014
http://dx.doi.org/10.1016/j.soctra.2014.03.008

Classes prparatoires. La fabrique dune jeunesse dominante, M. Darmon. La Dcouverte,


Paris (2013). 324 p.
Dans les dbats polmiques rcurrents autour des classes prparatoires, la sociologue
Muriel Darmon entend apporter un clairage scientifique. Elle le fait sur la base dun travail
de nature ethnographique, qui sattaque de manire originale une question sociologique classique, savoir celle de leffet socialisateur qui est vis par toute action dducation formelle, en
lappliquant au cas des classes prparatoires, peu explor jusqualors, si on excepte les analyses
de Pierre Bourdieu dans La Noblesse dtat1 : alors que la fonction sociale de cette filire dlite
a fait lobjet danalyses souvent trs critiques pointant sa fonction de reproduction sociale, on en
sait beaucoup moins sur sa fonction technique, savoir la capacit de ces classes prparatoires
transformer durablement les jeunes qui les frquentent.
Ltude prend la forme dune monographie : celle dun lyce choisi pour sa position moyenne
dans la hirarchie des classes prparatoires, avec la fois des observations in situ et des entretiens
avec des lves volontaires de classes scientifiques et commerciales suivis pendant 2 ans (soit
94 entretiens auprs dune quarantaine dlves). Sintroduire ainsi durablement dans cet univers
ntait pas vident, et M. Darmon souligne que le fait dtre elle-mme passe par ce type de filire
lui a facilit la tche. Cest sur cette base quelle propose une analyse des classes prparatoires
comme appareil former et transformer les individus (p. 20). En dautres termes, il sagit
dune analyse conjointe du travail de linstitution sur les lves, mais aussi du travail des lves
dans linstitution (p. 23).
Dans une premire partie, M. Darmon dcrit le systme des classes prparatoires comme une
institution enveloppante , reprenant ainsi le qualificatif utilis par mile Durkheim pour caractriser lducation jsuite, tout en mobilisant la notion dinstitution disciplinaire de Michel Foucault.
1

Bourdieu, P., 1989. La Noblesse dtat. Grandes coles et esprit de corps. Le Seuil, Paris.

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On fait face en effet un ensemble cohrent de pratiques allant de la slection soigneuse des lves,
et de rites de mise en condition ds la rentre, une pression constante dinjonctions personnalises au travail sappuyant sur laiguillon omniprsent du classement. Mais, soulignent les
professeurs, linstitution nest pas pour autant totalitaire : la violence y est contenue car il ne
faut pas (trop) dcourager les lves ; il faut au contraire prserver le matriel humain qui
permet linstitution dexister, et ce dautant plus que les classes prparatoires se savent lobjet
de critiques sur leur hyper-slectivit. On peut certes se demander sil ny a pas l une attitude
dfensive, conforte par la situation dentretien, mais M. Darmon ne semble pas mettre pas en
doute ces propos et conclut une certaine bienveillance de linstitution. Celle-ci a en particulier besoin de laisser une certaine place aux singularits individuelles et la possibilit dune vie
personnelle, pour tre efficace bien au-del de ce qui serait un simple dressage.
Dans la seconde partie, M. Darmon sefforce dvaluer les effets, chez les lves et sur la base
de leurs propos, de ce fonctionnement de linstitution. L effet le plus net concerne le rapport
au temps quils acquirent sous la pression constante de lurgence, cette logique de lurgence
[. . .] qui consiste tant apprendre dans lurgence qu apprendre par lurgence et apprendre
lurgence elle-mme (p. 137). Savoir grer lurgence nest pas seulement une question de survie,
cest aussi la forme ultime de lexcellence : arriver faire vite et finir, matriser le temps,
cest dmontrer quon est bon ! Mais ce rapport au temps, si fondamental soit-il, nest pas le seul
effet : ct dune disposition pragmatique bachoter pour russir les concours, se centrer
sur ce qui est utile , sur laquelle les lves sont prolixes, on peut aussi dceler une disposition
scientifique (p. 187). Cette dernire est notamment mise en avant par les professeurs mais
quel enseignant ne soulignerait-il pas quil vise faire apprcier sa discipline ? , sans tre
absente des propos de certains lves. De fait, on observe tantt un rejet du pragmatisme et de
loptique concours, par got de la science, tantt au contraire la volont de se soustraire la
socialisation scientifique au nom du pragmatisme. . . ou encore le rejet des deux. videmment,
valuer lefficacit de linstitution exigerait de jauger la frquence de ces diffrents profils, ce qui
est impossible sur un nombre de cas aussi restreint.
M. Darmon clt cette partie par une comparaison systmatique entre classes scientifiques et
classes commerciales. Lopposition apparat nette entre ces filires aux vises de formation assez
diffrente : former des scientifiques prcoces et brillants ou plutt de jeunes adultes murs et
sociables, pour les adapter des dbouchs professionnels eux-mmes contrasts. nouveau, ces
deux cultures bien diffrentes sont rapportes (dans la conclusion) des fractions diffrentes des
classes suprieures.
Finalement, M. Darmon conclut une institution non totalitaire, mais imposante et bienveillante (p. 303), qui prpare les lves tout la fois subir et sans doute aussi exercer et
imposer les modes de gestion des populations et les pratiques du nouveau management , et o,
entre autres effets, les lves prennent lhabitude de lexercice de la matrise et de lautonomie
intellectuelle (p. 308). Mais, quelles que soient la finesse des analyses et la richesse des rfrences mobilises, ces conclusions peuvent apparatre un peu tranches. Dune part en raison de
la fragilit des matriaux mobiliss : il sagit dune monographie et on peut se demander si les
lyces dlite sont aussi bienveillants que le lyce moyen tudi ; elle est fonde sur les
propos dlves volontaires et on peut se demander ce que diraient ceux qui ont abandonn. . .
On doit aussi sinterroger sur les effets propres de la situation dentretien : quel bon lve, quel
enseignant reconnatrait sans problme ne travailler que pour le classement, les concours ? Plus
encore, il faut sinterroger sur la possibilit dapprhender un effet de tout dispositif socialisant
sur la seule base des ressentis des forms ou des enseignants. Le tout compose un tableau quelque

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peu dfensif des classes prparatoires, un tableau qui sera, quoiquelle sen dfende, vers dans
le dbat.
Marie Duru-Bellat
Observatoire sociologique du changement (OSC), UMR 7049 CNRS et Sciences Po, 98, rue de
lUniversit, 75007 Paris
Adresse e-mail : marie.duru-bellat@wanadoo.fr
Disponible sur Internet le 20 mai 2014
http://dx.doi.org/10.1016/j.soctra.2014.03.009

Linspection du travail. Une exprience du droit, L. Justet. PUR, Rennes (2013). 222 p.
Prfac par Yves Schwartz, fondateur de lergologie, une interdiscipline dinspiration philosophique centre sur lanalyse de lactivit1 , et dot dune postface rdig par Paul Ramackers,
minent inspecteur du travail qui en a analys le systme francais2 , louvrage publi par Luc
Justet apparat bien entour. Dautres rfrences sont convoques (Alain Supiot et Jacques Le
Goff sont souvent cits notamment) par un auteur qui se prsente la fois comme un praticien chevronn (plus de 24 ans dexpriences dans linspection du travail) et un esprit form
lergologie, quil se propose dappliquer un milieu dactivits : celui de linspection du travail. La dmarche est donc novatrice, dautant plus quil sagit dtudier une exprience du
droit , quon aurait pu rapprocher des tudes sur cette question et plus largement des tudes du
droit en actes, qui ont contribu renouveler depuis une dizaine dannes la sociologie du droit
francaise.
La sociologie nest pas, toutefois, linspiration principale de lauteur, dont le lectorat vis est
peut-tre dabord ses collgues de linspection, comme il le souligne. Lanalyse est en effet ergologique, partant de lcart entre travail prescrit et travail rel, et dployant un dispositif dynamique
trois ples (le DD3P ) qui articule les savoirs acadmiques (qui servent conceptualiser), les
savoirs investis (qui proviennent de et sont investis dans lactivit elle-mme) et le partage des
valeurs , processus dimprentissage qui mle imprgnation et apprentissage. Prsentant les
principaux concepts et la dmarche ergologique, L. Justet propose ainsi dausculter la main de
linspecteur du travail, afin den permettre la comprhension de lactivit (titre du chapitre 2).
La mtaphore de la main est ainsi employe de manire trs suggestive travers tout louvrage, de
la main dirige (chapitre 1) qui permet lauteur de partir de lactivit prescrite de linspecteur
du travail, la main cratrice (chapitre 3) et la main apprenante (chapitre 4), qui dsignent
respectivement un apercu de lactivit relle de linspecteur du travail et des interactions avec
le milieu dans lequel elle sexerce et lanalyse de sa formation initiale et en particulier de la part
de droit quelle contient ou ne contient pas. Car cest bien l lentre principale choisie par
lauteur que de souligner quel point lactivit de linspecteur du travail sappuie, passe, est traverse en permanence par le droit, savoir acadmique autant que savoir investi lest de valeurs. Et
cest pourquoi la seconde partie de louvrage porte sur loutil pour linspecteur du travail quest le
droit. Cet outil est dabord dcrit comme un manche rigide (chapitre 5), celui de la norme.
1 Voir notamment Schwartz, Y., Durrive, L. (Eds), 2003. Travail et ergologie. Entretiens sur lactivit humaine. Octars,
Toulouse.
2 En particulier dans Kapp, T., Ramackers, P., Terrier, J.-P., 2013 (2e dition). Le systme dinspection du travail en
France. ditions Liaisons et INTEFP, Paris.