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DISCOURS SUR LE PSAUME CXXIV.


SERMON AU PEUPLE.
VAINE PROSPRITE DES MCHANTS,
ET CONFIANCE DES JUSTES.
Le Prophte veut nous dtourner des prosprits dici-bas qui produisent
lenflure chez les uns, et dcouragent les autres qui se croient frustrs de toute
rcompense ; puis il attire notre attention sur lhomme au coeur droit, qui na
dautre volont que celle de Dieu, ne critique point les desseins de Dieu sur le
pauvre et sur le riche, met sa confiance en Dieu, et ne sera point branl parce
quil habite Jrusalem on la cit de Dieu. Cette cit est environne de
montagnes ou des hommes de Dieu, prophtes, aptres, vanglistes, do nous
vient le secours quelles-mmes reoivent de Dieu. Il est aussi dautres
montagnes qui ne sont que des cueils, qui ont en elles-mmes une confiance
prcomptueuse et nous demandent la ntre, tandis que les montagnes vritables
dclinent cette confiance pour elles-mmes, pour la reporter Dieu, do leur
vient la lumire et la rose. Ces montagnes diront que le sceptre de limpie ne
sera point toujours sur lhritage du juste, quil faut obir nos matres ici-bas
comme le Christ sest assujetti ses ennemis, comme le mdecin se fait le
serviteur du malade. Tout cela passera, afin de ne point dcourager les hommes
au coeur droit. Quant lhomme aux voies tortueuses, Dieu lunit aux
mchants, et ne donne qu Isral ou celui qui voit Dieu cette paix qui est
Dieu mme.
1. Compt au nombre des cantiques des degrs (et afin de ne pas vous
embarrasser lesprit plus que je ne vous instruirais, je ne reviendrai pas sur ce
titre , suffisamment expliqu), ce psaume nous apprend monter, lever nos
mes vers Dieu notre Seigneur, par llan de la charit et de la pit, dtourner
nos regards de ces hommes qui jouissent ici-bas dune flicit vaine qui les enfle
et qui les sduit, qui nentretient en eux que lorgueil, qui glace leur coeur
lgard de Dieu, lendurcit la rose de la grce et le rend strile. La confiance
avec laquelle ils trouvent auprs deux ce qui parait ncessaire la vie, et mme
au-del du ncessaire, les lve, et bien quils soient cause de leurs iniquits
bien infrieurs aux autres hommes, ils se croient suprieurs tous. Encore sils
croyaient tre comme les autres hommes ! Or, en considrant ces hommes, en
sarrtant trop les envisager, ceux mmes qui servent le Seigneur sont dans le
trouble et lanxit ; on dirait quils ont perdu le prix du culte quils rendent au
Seigneur, quand ils se voient dans le labeur, dans lindigence, dans les chagrins,
dans la maladie, dans la souffrance , dans quelque ncessit, tandis quils voient

dans la force de la sant du corps, dans labondance des biens du temps, dans la
prosprit de leurs proches, dans lclat de tous les honneurs, ceux qui nonseulement ne servent point Dieu, mais sont en guerre avec le reste des hommes.
Voil ce quils considrent, ce qui les trouble, ce qui leur suggre en eux-mmes
ce qui est dit ouvertement dans un autre psaume: Comment Dieu le sait-il, et
le Trs-Haut en a-t-il connaissance? Voil que les pcheurs et les mchants ont
obtenu les richesses . Et il continue : Cest donc en vain que jai purifi
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mon coeur, et lav mes mains avec les innocents 1 . Est-ce donc en vain que
jai voulu mettre la justice dans mon coeur, vivre innocent au milieu des
hommes, quand jen vois dautres, peu soucieux de linnocence, jouir dune telle
prosprit , insulter aux hommes justes et accrotre leur bonheur par de
nouvelles iniquits ?
2. Mais qui donc parlait ainsi dans le psaume? Lhomme dont le coeur ntait
point encore droit. Car cest ainsi que commence le psaume auquel jai
emprunt cette citation, et non celui que jentreprends de vous exposer
aujourdhui, mais celui o il est dit Comment Dieu le sait-il, et le Trs-Haut en
a-t-il connaissance? Voil que les pcheurs et les mchants du monde ont obtenu
des richesses. Est-ce donc en vain que jai mis la u justice dans mon coeur, et
que jai lav mes mains parmi les innocents? Ce psaume donc o vous voyez
lme en pril, o vous la voyez chancelante, commence ainsi: Combien est
bon le Dieu dIsral pour les hommes qui ont le coeur droit ! Pour moi, mes
pieds se sont presque gars, mes pas ont presque chancel . Pourquoi? Parce
que jai t pris de jalousie contre les pcheurs, en voyant la paix dont ils
jouissent 2 . Le Prophte nous dit donc que ses pieds ont t branls, que sa
marche chancelante a presque abouti une chute qui let spar de Dieu, parce
quil sest arrt considrer la prosprit des mchants, quil les a vus dans la
paix, et lui dans la misre. Mais quand il parle ainsi, il a dj chapp au pril,
dj son coeur sest redress pour sattacher Dieu, il nous parle dun danger
quil a couru. Donc il est bon le Dieu dIsral . Mais pour qui? Pour les
hommes au coeur droit . Quels sont les hommes au coeur droit? Les hommes
qui ne critiquent point le Seigneur. Quels sont les hommes au coeur droit? Ceux
qui rglent leur volont sur celle de Dieu, et ne forcent point celle de Dieu se
courber sous la leur. Cest pour lhomme un prcepte bien court, que redresser
son coeur. Veux-tu avoir le coeur droit? Fais ce que Dieu veut, sans dsirer que
Dieu fasse ce que tu voudrais. Cest donc avoir le coeur tortueux, cest--dire ne
lavoir point droit, que disputer sur ce que Dieu aurait d faire, sans louer et
mme cii critiquant ses actes. Cest peu de ne pas
1. Ps. LXXII, 1-13. 2. Id. I, 2.
vouloir quil nous redresse, on veut le redresser lui-mme, et lon dit : Dieu
naurait d faire aucun pauvre, on ne devrait voir que des riches : eux seuls
devraient vivre. A quoi bon le pauvre ? Que fait-il ici-bas? Voil le blme contre
le Dieu des pauvres. Il ferait bien mieux, cet homme, dtre le pauvre de Dieu,

afin dtre riche de Dieu ; cest--dire de suivre la volont de Dieu, et il


comprendrait alors que sa pauvret nest que dun moment, quelle passera,
quensuite il jouira de richesses spirituelles qui ne passeront point, et qu dfaut
dor dans son coffre, il aura dans son coeur le trsor de la foi ! Avec de lor dans
son coffre, il craindrait les voleurs, et malgr lui il pourrait perdre cet or ; mais
la foi qui serait dans son coeur, il ne pourrait la perdre, moins de len chasser
lui-mme. Mais il est une rponse facile , mes frres. Dieu a fait le pauvre pour
prouver lhomme, et il a fait le riche afin de lprouver par le pauvre. Et tout ce
qua fait Dieu est bien, Et si nous ne pouvons pntrer ses conseils, pourquoi il a
fait ceci dune manire, et cela dune autre manire, il nous est bon nanmoins
de nous soumettre sa sagesse, de croire quil a bien fait, quand nous nen
pouvons comprendre la raison notre cur alors sera droit, nous mettrons en Dieu
notre confiance la plus entire, et nos pieds ne seront point branls, et en
montant vers Dieu nous serons dans ltat que dcrit le Psalmiste : Ceux qui
mettent leur confiance dans le Seigneur ressemblent la montagne de Sion, ils
ne seront point branls de lternit 1.
3. Quels sont ces hommes? Ceux qui habitent Jrusalem. Ils ne seront point
branls de lternit, ceux qui habitent Jrusalem 2 . Si nous entendons ici la
Jrusalem de la terre, tous ceux qui lhabitaient en ont t chasss par la guerre
et par la ruine de cette ville ; tu cherches maintenant un juif dans Jrusalem et tu
nen trouves point. Pourquoi donc ceux qui habitent Jrusalem ne seront-ils
point branls de lternit, sinon parce quil sagit de cette autre Jrusalem dont
on vous parle si souvent? Cest elle qui est notre mre, cest aprs elle que nous
soupirons en gmissant dans cet exil ; cest l que nous voulons retourner. Nous
nous sommes loigns delle, et nous en
1. Ps. CXX, V, 1. 2. Id. 2.
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avions perdu le chemin. Le roi de cette ville est venu lui-mme, il sest fait notre
voie, afin que nous pussions y retourner. Cest dans les parvis de cette Jrusalem
que nos pieds taient ferms 1, ainsi que vous lavez entendu, dans un psaume
des degrs que nous vous avons expliqu rcemment, vous du moins qui y
assistiez ; cest vers cette Jrusalem que soupirait celui qui chantait:
Jrusalem, qui est btie comme une cit, et dont les habitants sont unis ensemble
2 . Ceux donc qui habitent cette ville ne seront pas branls jamais; tandis
que ceux qui ont habit la cit terrestre ont t branls, par le coeur dabord,
ensuite par lexil. Leur coeur sest branl, et ils sont tombs quand ils ont
crucifi le roi de la .Jrusalem cleste. Mais ils en taient dehors dj par le
coeur, et ils en avaient chass le roi ; car ils le firent sortir de leur cit, et le
crucifirent au dehors. A son tour il les a bannis de sa cit, cest--dire de la
Jrusalem ternelle qui est dans le ciel, et notre mre tous.
4. Comment donc est cette ville? Le Prophte nous la dcrit en un mot. Des
montagnes lenvironnent . Est-ce un grand avantage jour nous dtre dans une
ville environne de montagnes? Est-ce bien tre dans une ville environne de

montagnes que consistera notre flicit? Ne connaissons-nous point les


montagnes, et sont-elles autre chose que des minences de terre ? Il est donc
dautres montagnes aimables , montagnes leves qui sont les prdicateurs de la
vrit, comme les anges, les Aptres, les Prophtes. Ceux-l environnent
Jrusalem, ils sont lentour et lui servent de murailles. Cest de ces montagnes
aimables et dlicieuses que nous parle souvent lEcriture. Observez, quand vous
la lisez ou lentendez, combien on parle de ces montagnes; il mest impossible
den numrer tous les endroits, et nanmoins je me plais mtendre sur un tel
sujet, autant que Dieu men fait la grce, et vous citer les passages des
Ecritures qui reviennent ma mmoire. Ces montagnes sont claires par Dieu ;
sur elles dabord il panche sa lumire, afin que de l elle passe aux valles, ou
mme aux collines qui sont moins leves que les montagnes. Cest par elles que
nous sont venues les saintes Ecritures, prophties, crits des Aptres,
1. Ps. CXXI, 2. 2. Id. 3. 3. Jean, XIX, 17, 18.
Evangiles. Cest de ces montagnes que nous chantons : Jai lev les yeux vers
les montagnes do me viendra le secours , car cest des saintes Ecritures que
nous vient le secours en cette vie. Mais comme ces montagnes ne se protgent
point elles-mmes, et ne tirent point delles-mmes le secours quelles nous
donnent, ce nest point en elles quil faut mettre nos esprances, de peur que
nous ne soyons maudits pour avoir mis notre confiance dans un homme 1. Aprs
que le Prophte a dit : Jai lev les yeux vers les montagnes, do me viendra
le secours , il ajoute: Le secours me viendra du Seigneur qui a fait le ciel et la
terre 2 . Cest encore de ces montagnes que le mme Prophte a dit : Que les
montagnes reoivent la paix pour le peuple, et les collines la justice 3 . Les
montagnes, ce sont les grands, les collines ceux qui sont moindres. Ce sont les
montagnes qui voient, les collines qui croient. Ceux qui voient ont reu la paix
et Lont apporte ceux qui croient. Ceux qui croient ont reu la justice, car le
juste vit de la foi 4. Les anges voient, ils prchent ce quils voient, et nous
croyons. Quand saint Jean disait: Au commencement tait le Verbe, et le Verbe
tait en Dieu, et le Verbe tait Dieu 5 ; il voyait, et nous prchait afin de nous
amener la foi. Et par les montagnes qui reoivent la paix, les collines reoivent
la justice ; que dit en effet le Prophte propos des montagnes ? Il ne dit point
que delles-mmes elles aient la paix, ou tablissent la paix, ou quelles
engendrent la paix, mais quelles reoivent la paix. Or, cest du Seigneur
quelles reoivent la paix. Lve donc en vue de la paix les yeux vers les
montagnes, afin que le secours te vienne du Seigneur qui a fait le ciel et la terre.
Parlant ailleurs de ces montagnes, le Saint-Esprit a dit: Des montagnes
ternelles vous faites descendre sur nous une lumire admirable . Il ne dit point
que ces montagnes clairent, mais que Dieu donne la lumire au moyen de ces
montagnes ternelles. En prchant lEvangile par ces montagnes que vous avez
rendues ternelles, cest vous qui clairez, et non point les montagnes. Telles
sont les montagnes qui environnent Jrusalem.
5. Pour mieux vous faire comprendre quelles

1. Jrm. XVII, 5. 2. Ps. CXX, 1, 2. 3. Id. LXXI, 3. 4. Rom. I, 17. 5.


Jean, I,1. 6. Ps. LXXI, 5.
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sont ces montagnes environnantes, quand lEcriture a parl des montagnes dans
un sens favorable, il arrive bien rarement, et peut-tre narrive-t-il jamais quelle
ne parle aussitt du Seigneur, ou quelle ne reporte notre attention jusqu lui, de
peur que notre esprance ne sarrte ces montagnes. Voyez dans les passages
que jai cits : Jai lev les yeux vers les montagnes, do mue viendra u mon
secours . De peur que tu nen restes l. Mon secours , dit-il, est dans le
Seigneur, qui a fait le ciel et la terre . Ensuite: Que les montagnes reoivent la
paix pour le peuple . Dire quelles reoivent, cest montrer assez que la source
do elles la recevront est ailleurs. Et puis des montagnes descend la lumire
. Mais cest vous, dit le Prophte, vous qui des montagnes ternelles faites
descendre une lumire admirable.Quand il dit ailleurs: Les montagnes
lenvironnent ,de peur que ta pense ne sarrte aux montagnes, il ajoute
aussitt: Et le Seigneur est autour de son peuple , afin que ton esprance, loin
de sarrter aux montagnes, soit dans celui qui les claire. Car en habitant dans
les montagnes ou dans les saints, il est autour de son peuple; il a fait ce peuple
une muraille spirituelle, afin quil ne soit point branl de lternit. Mais quand
il est question de montagnes dans un sens dfavorable, lEcriture najoute pas le
Seigneur. Ainsi ces montagnes, avons-nous dit, dsignent les grandes mes, il est
vrai, mais tournes au mal. Ne vous imaginez pas en effet, mes frres, quun
esprit mdiocre ait pu susciter des hrsies. Il faut de grands hommes pour faire
des hrsiarques, des montagnes dautant plus nuisibles, quelles sont plus
leves. Ces montagnes ntaient point au nombre de celles qui reoivent la
paix, afin que les collines reoivent la justice; mais elles ont reu du dmon, qui
est leur pre, lesprit de division. Ctaient donc des montagnes, mais garde-toi
de chercher un refuge auprs delles. Des hommes viendront et te diront : Cest
un grand homme, cest l un illustre personnage. Quel homme que Donat ! quel
homme que Maximien! Quel homme encore que ce Photin ! et Arius ntait-il
pas un grand homme? Ce sont l des montagnes, ai-je dit, mais des montagnes
naufrages. Tu vois dans leurs discours quelques jets de lumire, ils peuvent
communiquer une certaine flamme. Mais si tu navigues sur une barque, et que tu
sois surpris par la nuit ou par les tnbres de cette vie, ne te laisse point prendre
ces lueurs, et ny dirige point ton esquif, il y a l des rochers fconds en
naufrages. Donc, lorsquon te parlera de la hauteur de ces montagnes, et quon
tinvitera venir ces montagnes chercher du secours et le repos, tu rpondras :
Ma confiance est dans le Seigneur; comment dites-vous, mon me: Retire-toi
comme un oiseau sur les montagnes 1? Il est bon pour toi, je lavoue, de lever
les yeux vers ces montagnes do peut te venir le secours de la part du Seigneur,
afin dchapper comme le passereau au lac des chasseurs, mais non afin de ten
aller vers les montagnes. Le passereau est lger, toujours dans lagitation, volant
de et del. Mais toi, mets ta confiance dans le Seigneur, et tu seras comme la

montagne de Sion, tu ne seras pas branl ternellement, tu ne prendras point


ton vol comme loiseau vers la montagne. Lorsque le Prophte parle de ces
montagnes, parle-t-il aussi de Dieu?
6. Mais tu dois aimer les montagnes en qui est le Seigneur ; et ces montagnes
elles-mmes taimeront, si tu ne mets point en elles ton esprance. Voyez, mes
frres, quelles sont les montagnes de Dieu. Car cest ainsi quon les nomme dans
un autre endroit des psaumes Votre justice est comme les montagnes de Dieu 2
. Non point leur justice, mais votre justice. Ecoute saint Paul, lune de ces
montagnes : Afin , dit-il, que je sois trouv en lui, non pas avec ma propre
justice qui vient de la loi, mais avec celle qui vient de la foi en Jsus-Christ 3.
Quant ceux qui ont voulu tre des montagnes par leur propre justice, comme
certains Juifs, et principalement comme les Pharisiens, voici le reproche quon
leur fait : Ignorant la justice qui vient de Dieu, et voulant tablir leur propre
justice, ils nont pas t soumis la justice de Dieu 4 . Ceux qui ont bien voulu
sy assujtir, ont t grands, de manire nanmoins demeurer humbles. Et
comme ils sont grands, ils sont des montagnes, et leur soumission la volont de
Dieu en fait des valles. Comme ils ont un rservoir de pit, ils reoivent
labondance de la paix, dont ils inondent les collines. Pour toi,
1. Ps. X, 2. 2. Id. XXXV, 7. 3. Philipp. III, 9. 4. Rom. X, 3.
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examine bien quelles montagnes ont ton amour. Pour tre aim des saintes
montagnes, ne mets point ton esprance en elles, quelque saintes quelles soient.
Quelle montagne tait saint Paul? Quand sen trouvera -t-il une semblable? Je ne
parle ici que dune grandeur humaine. Et toutefois, il craignait que le moindre
passereau ne mt en lui sa confiance. Que dit-il alors? Est-ce donc Paul qui a
t crucifi pour vous 1 ? Mais levez les yeux vers les montagnes do vous
viendra le secours : Car, moi jai plant, Apollo a arros . Mais votre secours
est dans le Seigneur, qui a fait le ciel et la terre; car cest Dieu qui a donn
laccroissement 2 . Donc les montagnes environnent la cit ; mais comme
les montagnes environnent la cit, le Seigneur environne son peuple, ds
maintenant et jusqu la fin des sicles . Si donc les montagnes environnent la
cit, comme le Seigneur environne son peuple, voil que le Seigneur unit son
peuple par le lien de la charit et de la paix, afin que ceux qui mettent leur
confiance dans le Seigneur, comme la montagne de Sion, ne soient point
branls ternellement. Voil ce que signifie, ds maintenant et jusque dans le
sicle .
7. Car le Seigneur ne laissera point le sceptre des impies sur lhritage des
justes, de peur que les justes ne portent leurs mains liniquit . Ici-bas, les
justes rencontrent parfois laffliction, et ici-bas encore, linjuste a la domination
sur le juste. Comment cela? Souvent les injustes parviennent aux honneurs, et
quand ils sont devenus ou juges, ou rois, ce que le Seigneur permet quelquefois
pour chtier son peuple, pour chtier la nation quil sest choisie, on ne peut leur
refuser lhonneur qui est d aux puissances. Car tel est lordre tabli par Dieu

dans lEglise, que toutes les puissances du sicle doivent y tre honores, mme
par ceux qui les surpassent en vertus. Je nclaircirai ma pense que par un seul
exemple; vous en tirerez les conjectures pour les autres degrs de puissance. La
premire puissance, la puissance quotidienne de lhomme sur lhomme, est celle
du matre sur le serviteur. Dans toutes les niaisons il y a de ces puissances. Il y a
des matres, il y a des serviteurs, ce sont deux noms diffrents mais
1. I Cor. I, 13. 2. Id. III, 6.
des hommes et des hommes, voil des noms semblables. Or, que nous dit
lAptre, pour enseigner aux serviteurs la soumission envers leurs matres?
Serviteurs, obissez vos matres selon la chair ; car il est un autre matre
selon lesprit. Celui-l est le vritable et lternel matre , tandis que les autres ne
le sont que pour un temps. Mais le Christ ne veut point que tu sois orgueilleux
quand tu marches dans sa voie, quand tu vis de sa vie. Te voil chrtien, ayant
un homme pour matre; mais tu nes pas chrtien pour ddaigner de servir.
Quand, par la volont du Christ, tu as un homme pour matre, ce nest point cet
homme que tu sers, mais le Christ qui la voulu. Aussi saint Paul a-t-il dit:
Obissez vos matres selon la chair, avec crainte et respect, dans la simplicit
du coeur, ne les servant point quand ils ont loeil sur vous, comme si vous ne
cherchiez plaire qu des hommes; mais faites de coeur et spontanment la
volont de Dieu, comme des serviteurs du Christ 1. Voil que lAptre
naffranchit point les serviteurs, mais il fait quils deviennent bons, de mchants
quils taient. Que ne doivent point Jsus-Christ ces riches dont il rgle ainsi la
maison? Quil y ait chiez eux un serviteur infidle, Jsus-Christ le convertit,
mais sans lui dire : quittez votre matre, maintenant que vous connaissez le
vritable matre; cest un impie, un homme diniquit, tandis que vous tes juste
et fidle; il serait indigne quun homme juste, quun fidle, servt un homme
infidle et injuste. Ce nest point l ce que lui dit Jsus-Christ; mais bien :
Servez votre matre. Et, pour encourager ce serviteur: Sers mon exemple, lui
dit-il, car je me suis assujti aux mchants. Quand le Seigneur eut tant souffrir
dans sa passion, de qui et-il souffrir, sinon de ses serviteurs? Et de quels
serviteurs, sinon des mchants? Car de bons serviteurs eussent honor le
souverain matre. Mais eux loutragrent parce quils taient mauvais. Que fit le
Seigneur au contraire? Il leur rendit lamour pour la haine, car il scria: u Mon
Pre, pardonnez-leur, car ils ne savent ce quils font 2 . Si le Seigneur du ciel
et de la terre, par qui tout a t fait, sassujtit des indignes, pria pour ceux qui
le traitaient avec tant de cruaut, et vint en ce monde
1. Ephs. VI, 5, 6. 2. Luc, XXIII, 34.
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comme un mdecin; car les mdecins, ayant par lge et la sant lavantage sur
un malade, ne laissent pas de sassujtir lui; combien moins doit-il rpugner
un homme de sassujtir un matre quoique mchant, et de le servir de toute
son me, de toute sa bonne volont, de toute sa charit? Un homme vertueux en
sert donc un infrieur, mais pour un temps. Appliquez aux puissances, aux

dignitaires de ce monde, ce que jai dit du matre et du serviteur. Parfois, en


effet, les dignitaires sont bons et craignent Dieu, et parfois ne le craignent point.
Julien tait un empereur infidle, un apostat, un criminel idoltre : des soldats
chrtiens obissaient cet empereur infidle ; mais quand il sagissait des
intrts du Christ, ils ne reconnaissaient que le matre du ciel. Quand on leur
disait dadorer les idoles, de leur offrir de lencens, ils prfraient obir au
Seigneur; mais leur disait-on : Marchez en bataille contre tel peuple, ils
obissaient aussitt. Ils distinguaient entre le matre ternel et le matre
temporel; et nanmoins ils obissaient au matre temporel cause du matre
ternel.
8. Mais sera-ce ternellement que les mchants domineront les justes? Non ,
sans doute. Voyez,.en effet, ce que dit le psaume : Le Seigneur ne laissera pas
toujours le sceptre des mchants sur lhritage des justes . Cette verge des
mchants se fait sentir pour un temps, sur lhritage des justes, mais on ne ly
laissera point, et ce nest point pour toujours. Un temps viendra o lon ne
connatra quun seul Dieu ; un temps viendra o le Christ, paraissant dans lclat
de sa gloire, appellera devant lui les nations pour les sparer, comme un berger
spare les boucs davec ses brebis , et mettra les brebis la droite, et les boucs
la gauche 1. Or, tu. verras parmi les brebis beaucoup de serviteurs, comme
beaucoup de matres parmi les boucs; comme aussi beaucoup de matres parmi
les brebis, et parmi les boucs bien des serviteurs. Car si nous consolons ainsi les
serviteurs, ce nest pas que tous oient bons, de mme que tous les miratres ne
sont point mauvais, parce que nous avons d rprimer leur orgueil. Il est des
matres bons et fidles, comme il en est de mauvais; et il y a des serviteurs
mauvais, comme il y en a de bons et de fidles.
1. Matth. XXV, 32, 33.
Mais tant que les bons serviteurs ont des matres mchants, quils les supportent
pour un temps : car le Seigneur ne laissera point le fouet des mchants sur
lhritage des justes . Pourquoi ? De peur que les justes u ntendent leurs
mains vers liniquit ; afin que les justes supportent pour un moment la
domination des mchants, quils comprennent que cette domination nest que
passagre, et quils se prparent possder lhritage ternel. Quel hritage?
Celui o tout pouvoir sera dtruit ainsi que toute puissance, afin que Dieu soit
tout en tous 1. Quand ils se rservent pour ces temps heureux, quand ils
envisagent de lil du coeur ce quils ne tiennent que par la foi, muais quils
verront sils persistent; alors ils ntendent point leurs mains vers liniquit .
Sils voyaient le sceptre des pcheurs peser toujours sur lhritage des justes, ils
penseraient et diraient en eux-mmes: De quoi me sert ma justice ? serai-je donc
toujours assujti linjuste, et toujours serviteur? Et moi aussi je commettrai
liniquit, puisquil ne sert de rien de garder la justice. Pour le dtourner de ces
penses, on lui dit par la foi que le sceptre des mchants nest que
momentanment sur lhritage des bons. Le Seigneur ne le laissera point
jamais sur cet hritage, afin que les justes ne se laissent pas aller liniquit ;

mais quils en dtournent leurs mains, quils la supportent sans la commettre ;


car il vaut mieux supporter linjustice que la commettre. Pourquoi donc nen
serat-il pas ainsi ? Cest que le Seigneur ne laissera point le sceptre des
pcheurs sur lhritage des justes .
9. Telles sont les penses des hommes au coeur droit, dont nous disions tout
lheure quils suivaient la volont de Dieu et non leur propre volont. Mais ceux
qui veulent suivre la volont de Dieu, le mettent le premier, et viennent aprs
lui : ils ne se mettent point en avant, afin que Dieu les suive: ils approuvent ses
desseins; quil les corrige, quil les console, quil les exerce, quil les couronne,
quil les claire, comme la dit lAptre; Nous savons que, pour ceux qui
aiment Dieu, tout contribue leur bien 2 . De l cette parole du prophte :
Faites du bien, Seigneur , ceux qui sont bons et dont le coeur est droit 3.
10. De mme que lhomme au coeur droit
1. I Cor. XV, 28. 2. Rom VIII, 28. 3. Ps. CXXIV, 4.
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vite le mal et fait le bien 1, parce quil ne porte aucune envie aux pcheurs, en
voyant la paix dont ils jouissent 2; de mme lhomme au coeur dprav, que
scandalisent les desseins de Dieu, sloigne du Seigneur, fait le mal et se laisse
prendre aux charmes de cette vie, et, une fois pris, il en supporte les peines
cuisantes. Ds quil sloigne du Seigneur, dont il ne veut point supporter la
discipline, alors la fausse flicit des mchants devient pour eux un pige par un
juste jugement de Dieu. Cest pourquoi le Prophte ajoute : Pour ceux qui
sengagent dans des voies tortueuses, Dieu les unira aux hommes qui
commettent liniquit 3 , cest--dire ceux dont ils imitent les actions; parce
quils ont aim comme eux les joies de cette vie, et nont point cru aux supplices
ternels. Quel sera donc le partage des hommes au coeur droit qui ne se
dtournent point de Dieu ? Mais voyons quel sera cet hritage mes frres,
puisque nous sommes les enfants. Que possderons-nous? Quel est notre
hritage ? quelle est notre patrie? quel est son nom? La paix. Cest par la paix
que nous vous saluons, cest la paix que nous vous prchons, la paix que
reoivent les montagnes, et les collines la justice 4. Cette paix est le Christ.
Car il est notre paix, lui qui de deux peuples nen a fait quun, en dtruisant le
mur de sparation 5 . Parce que nous sommes les enfants, nous aurons
lhritage. Et commirent appeler cet hritage, sinon la paix? Et voyez comme
sont dshrits ceux qui naiment point la paix. Or, ceux-l naiment point la
paix qui divisent lunit. La paix est le partage des justes, le partage des
hritiers. Et quels sont les hritiers ? Les enfants. Ecoutez lEvangile:
Bienheureux ceux
1. Ps. XXXVI, 27. 2. Id. LXXII, 3. 3. Id. CXXIV, 5. 4. Id. XVII, 3. 5.
Ephs. II, 14.
qui aiment la paix, parce quils seront appels enfants de Dieu 1 . Ecoutez la
conclusion du psaume : Paix sur Isral . Isral signifie qui voit Dieu, et
Jrusalem vision de la paix. Oui, que votre charit le retienne bien, Isral

signifie qui voit Dieu, et Jrusalem vision de la paix. Quels hommes ne seront
point branls de lternit? ceux qui habitent Jrusalem . Ils ne seront point
branls tout jamais, ceux qui habitent la vision de la paix, et cette paix est
sur Isral . Donc, Isral qui voit Dieu, voit aussi la paix ; il est Isral et
Jrusalem ; puisque le peuple de Dieu est en mme temps la cit de Dieu. Si
donc voir la paix, cest voir Dieu, assurment cest Dieu qui est la paix. Cest
donc parce que le Christ Fils de Dieu est la paix, quil est venu pour nous
rassembler et nous sparer des impies. De quels impies? De ceux qui hassent
Jrusalem, qui hassent la paix, qui veulent nous sparer de lunit, qui ne
croient pas la paix, qui annoncent au peuple une fausse paix, qui nont point
eux-mmes la paix. Quand ils disent au peuple: Que la paix soit avec vous, et
quil leur rpond : Et avec votre esprit , ils disent une fausset et nentendent
quune fausset. A qui disent-ils: Que la paix soit avec vous? A ceux quils
sparent de la paix du reste de la terre. Et quels hommes dit-on : Et avec votre
esprit ? A ceux qui saisissent toutes les occasions du schisme, qui hassent la
paix. Car si la paix tait dans leur esprit, ne renonceraient-ils point aux divisions
pour embrasser lunit? Cest donc une fausset quils disent, une fausset quils
entendent. Pour nous, mes frres, disons vrai et entendons vrai. Soyons Isral,
embrassons la paix ; puisque Jrusalem est la vision de la paix, et que nous
sommes Isral, que la paix soit sur Isral.
1. Matth. V, 9.