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LK CARTESIANISME

ou

l.A

VRITABLE RNOVATION DES SCIENCES

-j_

Pari--

Typo2ra|>hii'

I.acrampr

oi (;omp..

nif DamicKo. >

LE

CARI SIANISME
ou

lA VliRITABLE RI\OVVTIOIV DES SCIENCES

OUVRAGE

COURONN PAR L'inSTITUT

SlIVl

DE LA THIilORIE DE LA SUBSTANCE ET DE CELLE DE L INFINI


PAR

BOUDAI -U]fI01JI.I],
PIIECKDK

D'LI^

DISCOURS SUR LA RFORMATIO^ DE LA PHILOSOPHIE


AU UIX-NEUVIME SiCLE

POUR SERVIR d'introduction GNRALE

Par
Piofesciii- la

F.

HUET

Facult de Philosophie

et Lettres deCJainl.

TOME PREMIER

TARIS
J.

HETZEL, LIBRAIRE-niTElK
r>S

RUR DE sri>K

1843

^^^
%

llUnisiricnot

Ancien

l'.cii,

10

.'lili-llll.iv

.\nlair<j

it

(3clair,

Moiii;i|jnat-La(rni|tsc

MDCCCXI.III.

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C'ablu

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Cauiurr,

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tf/noc/ej /i<)/-uo7?J-

MBCrcxi.iii

ll$?rVis-^ieW'C>idui

DISCOURS
SUR LA

REFORMATIOIV DE lA PHILOSOPHIE
AU DIX-NEUVIME SICLE,
ET

INTRODUCTION GNRALE.

Les doctrines
notre sicle

et les thories n'ont

chaque jour en

manqu

pas

comme

voit clore,

chaque jour en emporte. On prodigue

les

mois de

rforme et de progrs; les systmes s'improv"sent,


et

l'ambition de l'apostolat est devenu vulgaire.

Que de

projels et

de promesses pompeuses! que

d'illusions bientt dtruites!

ceptions! Mais aussi,

que d'amres d-

quand on remonte aux cau-

ses de cette strile abondance,

quelle

hte

de

produire avant d'avoir conu! quelle vaniteuse


I

l.A

Il

HKIOHMATION

inipalience d'laler des opinions d'un jour! I.es


ides ont

peu de consistance, qu'elles passent

si

en un njoment, oul)lies

mme

de leurs auteurs.

L'entreprise que nous annonons aux esprits

recommande du moins leur


maturit. Un homme, ds l'ge o

srieux se

attention

par

la

la

s'veille,

tourmentdubesoindes'expliquerl'talsi

extraordinaire o se trouve aujourd'hui


et

pense

monde,

le

envahi par une tristesse qui, loin de lpuiser,

redouble son ardeur, se plonge tout entier dans


des mditations et des travaux infatigables.
terroge tous les temps,
ces.

Il

il

il

in-

les scien-

sonde toutes

a dcouvert ce qu'il croit la vrit

se reposer,

Il

loin

de

ne cesse, renferm en lui-mme,

d'prouver sa doctrine et de

s'y affermir

en l'ap-

prKjuant aux questions les plus nombreuses et les


plus varies. Ce n'est qu'aprs trente annes de

recherches qu'il se dcide lever

donner
la

le

la

voix et

signal d'une rformation complte

de

philosophie.
Sollicit

parla beaut du sujet qu'une acadmie

propose, sans clbrit, sans crdit, et presque sans

nom,
sur

le

il

entre en

lice et

porte un jugement dtaill

plus grand des sicles scientifiques. Dans

ce premier essai,

il

ne dissimule point ses ides

philosophiques et religieuses, et malgr l'opposition qu'elles rencontrent,


la

il

arrache

savante assemble. Tel est

le

suffiage de

Ihomme qui vient au-

DE LA PHILOSOPHIK.
jour.riiui tenler

III

une preuve plus dcisive

apis

avoir compll l'exposilion de ses principes, du

moins en ce

met au

le

les

il

sou-

caractre de cette rlornie qu'un in

mrie dans sa pense

pendante, quel en est


Si elle

de fondamental,

vritable juge, le public.

Quel est

connu

qu'ils ont

le

solitaire et

ind-

but? qu'a t-elle d'original?

ne resle pas exclusivement mtaphysique,

comment, de ces hauteurs


sait-elle

inaccessibles la foule,

descendre aux objets qui nous touchent

plus sensiblement, et se mler aussi la vie sociale, politique et religieuse

sans doute

Mais

comme

l'uvre elle-mme de rpondre.

l'auteur

lace la plus svre

tout

de notre ge? C'est

n''a

gure prsent que

de sa doctrine, on a pens que,

en travaillant prparer riiiielligcnce des

principes,

il

ne serait pas inutile d'en signaler

vance quelques applications, d'indiquer ce


peuvent pour
et

la

le

d'a-

qu'ils

progrs des diffrentes sciences,

de montrer en particulier de quel jour

rent ces dbals entre

la

philosophie et

ils

clai-

tholo-

la

gie, entre l'tat et l'glise, qui agitent si puis-

samment

les esprits, et qui,

fondement de notre ordre

en

effet,

social.

touchent au

C'est dans ce

dessein qu'on a crit cette Introduction.

Quand on

n'y verrait pas l'occasion d'une ten-

tative philosophique, le sujet trait par

das-Demoulin

offre

en

lui

mme

M. Bor-

un imprissable

LA RKfORMATlO.V

!V

Le Cartsianisme, coinpiis coinm*^

inlrt.

ri

doit l'tre, c'est le rveil triomphant de la pense

aprs

long sommeil du Moyen-Age, c'est

le

gnie de

science, inaugurant

la

nouvelle sur les ruines de

la

une

le

civilisation

barbarie vaincue.

Jamais rvolution philosophique ne

fut aussi

ra-

pide dans sa marche, aussi puissante dans ses


effets, aussi

ment

durable dans son action

un

se propage en

pour des

sicles.

(omme une

instant, et

la voix

il

le

est

de Descaries,

leve en masse

mouveimprim

il

d'hommes de

se

gnie.

Quelle cole, o, pour ne signaler que les plus


tres,

fait

illus-

paraissent Malebranche, Leibnilz, Bossuet.

Fnelon, Arnauld, Pascal, Borelli, Newton, Huyghens, les Bernoulli, Kuler! Qu'importe
sit

la

diver-

des sciences? Philosophes, thologiens, physi-

ciens, gomtres, tous obissent h

une impulsion

commune, et cette impulsion vient de Descartes.


Une fois lanc dans la voie des dcouvertes, l'espiit

humain

marche

pas de gant.

la lumire est partout. Rien n'chappe ce


dvoient esprit d'examen, cette insatiable avidit
d'expliquer et de comprendre, qui devait enfanter
tant

de miracles. Tout

pntr. La libert et

le sicle

la

de Louis XIV en

force de la raison se

est

mon-

trent jusque dans les ficlionsdes poles et les jeux

de l'imagination. Elles clatent dans


sance

(le

la

rhommc. La mlaphvsi(jue

connaisn'a

point

I>K

ri'abmes, la

I.A

n'a point

loi

IMIlLOSOPIIll,.

de mystres, que l'on ne

sonde avec une incomparable audace. Mais ce


y a de plus frappant, et

qu'il

pour ainsi parler, de plus

inou, dans le cartsianisme, c'est l'essor qu'y pren-

nent les sciences physiques et mathmatiques. Pour


la

premire fois l'intelligence humaine domine

vers matriel, en
et lgue

commence

aux ges suivants

les merveilles

la

le

conqute pacifique,

germe d'o

sortiront

de l'industrie. Pendant que

tme du monde s'labore,

les

et se dploient

Le cartsianisme

CvSt

le sys-

mathmatiques, sor-

tant des anciennes mthodes, les rejettent

des entraves

l'uni-

dans

comme

l'infini.

dans l'ordre

intellectuel ce

qu'est dans l'ordie politique la rvolution franaise

ces

deux poques

nouveau vient remplacer

solennelles,
le

un monde

monde

vieux

qui s'-

croule.

Le gnie d'un

homme

ne

suffit

point expliquer

des changements aussi prodigieux.


gnie sans

la

Que

pourrait

maturit des temps? Si Descartes

suivi par l'lite de

le

fut

son sicle, c'est qu''il vint l'heure

favorable, et que la disposition gnrale des esprits

secondait la hardiesse de son entreprise. Dj, avant


l'apparition de la philosophie cartsienne, quelque

chose d'inconnu se remuait au fond des mes;


vieilles institutions taient

menaces par un sourd

mais vaste besoin de rforme


(Test le

mme

espril (|ui.

les

et

d'indpendance.

pour ses coups d'essai,

LA RKIOUMATION

VI

susciie les conmiuiies,

sauce des

lettres,

riiTi[jiinierie,

pousse Colomb

d'un monde, revendique

la libert

de coupables excs font ajourner,


la force, produit le

de

l'ge

et

la

la

leiiais-

dcouverte

que

religieuse,

qui enfin, dans

cartsianisme ou

la r-

novation des sciences, prlude glorieux et ncessaire del rnovalionsociale

du genre humain. Rien

de plus manifeste que l'enchanement de tous ces


faits. Le cartsianisme a donc ses racines dans ce

comme il prpare les progrs ultest d aux mmes causes que la civilisa-

qui a prcd,
rieurs;
tion
et

il

moderne, dont

pour en

il

une partie considrable,

fait

saisir la vritable origine,

piendre toute

la

porte et

la

pour en com-

grandeur,

faut

il

assister renfanleinenl de cette civilisation.

Entre l'antiquit et les temps modernes,

y a

il

rellement un abme. Parcourez les nations anciennes les plus clbres et les plus polices. Partout,

est

except dans un coin obscur du monde, o

dpos

tacle

de

la

germe d'un meilleur avenir, le specdgradation humaine frappera douloule

reusement vos regards; partout


l'idoltrie se joint la plaie

paitout

Dieu et

la souillure

de

hideuse de l'esclavage;

manquent ces deux grands fondements.


la libert!

Les rpubliques,

comme

les

mo

narchies, reposent sur le principe que l'hounne ne


s'appartient pas, qu'il n"a
est la piopril

de

T.lat.

aucun
Le but

droit naturel,

qu

i!

comme le tiiomplie

Dl

LA PHILOSOPHIE.

les lgislateurs est

d'enchaner

ler sa voix. L'tat

rgne sur

sonnes, sur la pense;


la

il

de vigueur

et

la

religion,

il

fait

une servitude incu-

succs, nulle apparence

de prosprit ne saurait dissimuler

ce vice essentiel

mot de

nalure eld'loul-

les biens, sur les per-

impose

justice et la vertu. C'est

rable, universelle. Nul

la

Vil

En Grce

et

Rome, o

retentit

de grands citoyens,

je

cherche vainement des hommes. Ce patriotisme

si

le

libert, j'admire

vant a pour premier fondement


pris de tous les autres peuples.

mort le crime de

la

haine et

le

La socit punit de

pense' librement, et de soulever le

voile politique des superstitions.

Mme

infriorit,

mme

abaissement de l'homme dans l'ordre

triel

esclave des institutions sociales,

m-

il

ma-

a perdu

aussi son titre de roi de la nature. Sa pense ne

s'tend pas

plus

loin

que ses sensations. Les

sciences physiques restent dans l'enfance, et

l'in-

dustrie, i>rive de son piincipe vivifiant, aban-

donne des mains

serviles,

ne tente rien pour

relever la condition de la vie humaine.


Ni le gnie, ni la force d'me, ni les grands caractres, ne
elle

manqurent

ne connut jamais

le

l'antiquit; et pourtant

progrs vritable. Tout ce

qui tendait dvelopper l'homme, h largir sa vie

morale, y minait

la

base

artificielle

des socits.

L'influence des sciences et des arts tait dissol-

vante;

la

vertu

mme avait ses dangers

le citoyen.

LA RKFOKMATION

VUI

uvre

des lgislateurs, ne pouvait vivre

laciice

que parle sommeil

La philosophie sut affranchir quelques

naturel.

mes

et

mais

la

l'anamissementile l'homme

et

cra les vritables hros de l'antiquit

philosophie elle-mme contribuait plus

que tout

le reste

relcher les liens d'un troit

patriotisme, sans pouvoir

communiquer aux na-

tions le principe d'une vie nouvelle; elle sentait,


elle

proclamait son impuissance relever le genre

humain de

sa dgradation

Et que

fit-elle

pour ses

plus nobles dfenseurs, que de les conduire

mort glorieuse mais


laient dans

un

strile?

une

Les socits rou-

cercle fatal. Menaces dans leur

existence par tout ce qui rpandait sur elles de


l'clat et

de

prosprit

de leur

la gloire,

condamnes

mme, chaque triomphe

prir par leur


les

rapprochait

lin.

Par quelle force

le

genre humain

cet tat d'abaissement?

Comment

est-il sorti

de

l'adoration d'un

Dieu unique, rserve jusqu'alors un seul peuple


et
la

quelques sages, s'est-elle rpandue sur toute

surface de la terre? Qui a dtruit l'esclavage?

Qui a bris

le

sceau mystrieux, qu'on aurait dit

plac sur la nature pour en ravir la connaissance

l'homme? Comment

libert ont-elles

les lumires, l'aisance et la

remplac l'oppression

et les tn-

bres antiques?

Le Christ

parat

la prsence divine, l'huma-

DK LA PlIlLOSOPlilK.
iiil Iressaille et

commence

IX

relever

ia lte.

Sa

fai-

blesse lui venait de son loignementdeDieu, source

de toute vrit etde tout bien. Prcipitepar sa faute

de

la perfection

premire o

l'avait

place son

auteur, elle avait tran son long exil travers les

misres et les opprobres des anciennes civilisations.

Mais que Dieu descende jusqu'

incapable de se redresser jusqu'

l'homme

est

arrach

bait vers la terre.

Rapproch de

regard tourn vers

origine,

comment

les

aussitt
le

cour-

raison souve-

la

splendeurs de son

encore assujetti aux

resterait-il

cratures? La rvolution religieuse, qui


lie

des sens qui

la vie

[aine, le

lui

Thomme,

le

rconci-

avec Dieu, porte dans son sein les autres rvo-

dans l'univers

lutions qui doivent le rendre matre


et libre

dans

chaque

homme

manit sur

la socit.

dans

la terre.

Comme

le ciel,

il

il

y a

y en a

Alors seulement

un but pour

un pour

l'hu-

commence

le

progrs vritable, dont furent dshrits les ges


prcdents, qui ne servirent qu' en prparer
tardive apparition. C'est
tion

comme une seconde

du genre humain, mais dont

la

cra-

les merveilles

ne pouvaient se dvelopper qu'avec

la

suite des

sicles.

La rgnration

se

fait

d'abord sentir dans les

individus ; elle s'annonce par des prodiges de charit


et de

dvouement. La terre, lonne de tant d'h-

rosme, avait t conquib^e

la foi

chn'lienne, les

LA RKJK.MATIO.N

(Csars avaient abaiss devant elle la majest de

l'empire; rien, en apparence, ne manquait son


iriomplie; et cependant

lche la plus

la

difficile

peut-tre restait accom|)lir. L'esprit ancien vivait

murs pu-

toujours dans les institutions, dans les

dans

bliques,

liabiludes tout entires de

les

la

socit. Point de droits naturels, point de libert,

nul essor de la science et de Tindustrie. L'tal res-

comme

taitpaien;

l'idoKtrie,

il

devait tre dtruit

de fond en comble. L'invasion des Barbares semble


devoir l'emporter; mais telle tait

du mal,

profondeur

la

qu'il rsiste cet effroyable dluge, l'ne

action plus sre, plus impitoyable est ncessaire.


faut s

emparer de

teindre en

lui

1"

homme au dedans et au dehors,

jusqu'au souvenir d'un pass fu-

cur pour

neste, le dpouiller de son

lui

un cur nouveau. Quelle entreprise que


saisir

corps corps

le

la socit, le

l'uvre.

Comme

le

que

les

donner
celle de

gnie du pass, et de refaire

l'homme,

Christ,

monde!

L'glise se

met

par cette parole du

inspire

vieux vases ne peuvent contenir

vin nouveau, elle dtruit pour fonder, elle op-

prime pour affranchir;


cette brillante

elle allacjue

mais fausse

nisme. Les lumires de

d'uvre des
et les

arts, et les

la

du paga-

ivilisation

f intelligence,

les chefs-

enchantements de

grandeurs de Rome,

absorbe

sans relche

puissance civihN

la

Grce

tout disparait. L'glise


't

le pa|>e les

pouvoirs

DK LA
(le

l'IlILOSOI'HIfc;.

Une ihocralie lormidable s'organise,

Eglise.

non de dessein

priidil,

monde dompt

choses. Le

\|

mais par

parat

la force

des

comme immobile;

lout ce qui s'agite est aussitt lelranch par le fer


cl le feu.

Certes,

un trange aveuglement

faut

il

pour voir dans celte poque transitoire l'ge dor du


christianisme. Qui oserait la

miers temps de l'glise pour


doctrine? Le culte se
le

fait

comparer aux preles

murs

el

pour

la

extrieur, matriel; on

charge de grossires praliques qui en voilent

la

noble et touchante simplicit. Que d'abus et de dsordres, combattus plus tard par l'glise elle-mme,

ne s'introduisent pas dans les plerinages, les indulgences,


la

vue de

le culte

la

des reliques el des images! A

coriuption gnrale,

dtournerait la tte,

de
la

maux

le

le

vrai croyant

ne dcouvrait sous

s'il

progrs immense qu'a

fait

lanl

l'uvre de

rparation.

Eu

effet,

pendant que

la

nature humaine, res-

serre de toutes parts, semble

sous l'treinte du

comme

pouvoir sacerdotal, lalfran-

chissemenl intrieur s'opre,


portes de vive force au

les

mes sont em-

sein de Dieu, el dans

ce renoncement violent aux (hoses de

dans cette mort du


transformation qui

Toutes

les

anantie

vieil
fait

homme,

la

terre,

s'accomplit

la

clore l'honmie nouveau.

grandeurs de l'avenir son! contenues

LA RFORMATION

XII

dans ce retour

rame

intrieur" Dieu,

qui rendrait

sa vigueur et sa dignit premire,

complet

vait tre

quelque

faible

stacle.

d'abord son action, a du

soit

moins un thtre o

i)

est pauvre et

dployer sans ob-

[)eut se

Dans ce monde de

dalit, je salue le

pou-

Mais l'esprit chrtien,

ici-l)as.

que

s'il

l\

la

thocratie et de la fo-

berceau du

nu comme

monde moderne.

Il

du Christ; mais

il

celui

faudrait y apporter aussi les symboliques prsents

de myrrhe, d'encens

et d'or,

si

l'on voula^t

repr-

senter en figure ses glorieuses destines.

Qui n'admirerait

de

la

ment

ici la

Providence, en

la

profondeur des conseils

voyant marcher

ses fins par des

moyens

infaillible-

qui semblent en

opposition avec le but qu'elle poursuit? L'oppression, l'abstinence, les privations de l'esprit et de
la

chair, conduisent

l'affranchissement de

la

pense, la conqute des biens terrestres; et voil


qu' la lueur des derniers bchers qui s'teignent
apparat tout coup la libert de conscience. Quel

merveilleux et imprvu dnouement! Ainsi a t

form l'esprit nouveau, qui

n'est

tien: c'est l en ralit son vrai


(Vhier, cet esprit,

que

l'esprit chr-

nom.

linilif.

11

n'est pas

quoique nouveau, quoique prin-

cipe universel de rnovation; l'avenir


lient, et dj

Il

lui

appai-

nous louchons son avnement d-

a j)Our

bul de ses elorts

la

rparation

DR LA PIIII.OSOPIIIK.

do lanalLiieenlire, pour terme,

Omnia insUmrare
choses par

in

XIII

la lin

des sicles.

Christo, renouveler

loules

Christ et dans le Christ, voil son

le

suhlime programme, trac,

il

y a dix-huit sicles,

par Taptre saint Paul

Le premier usage que l'humanit devait

faire

de

ses forces restitues, c'tait de briser l'instrumeni


terrible de sa rgnration, de renverser la thocratie, la fodalit et la scolastique.

socit place sous ce

Du

sein de la

rgime oppresseur, s'chap-

pent des cris rpts d'indpendance. Le travail


eimobli

commence

chesse et

de

la

d'lever la bourgeoisie la ri-

la libert.

Le pouvoir

domination du sacerdoce,

despotisme royal prpare


reuse l'glise,

si

civil s'affranchit

et le

l'galit politique.

ses princes

le

dogme,

ils

Heu-

eussent dpos

temps une dictature dsormais odieuse,


que, sans altrer

niveau du

et

compris

pouvaient satisfaire

aux ncessits nouvelles de leur position, par de


profondes rformes dans

la discipline et le

gouver-

nement!
Pour nous lenfermer dans notre
ler

que de

couvre

le

la

sujet et

rvolution intellectuelle, on en d-

premier germe dans Roger Bacon

moine physicien

et alchimiste.

seizime sicle,

la

Au quinzime

le

et

au

renaissance des lettres agite les

esprits, qu'elle dispute h la scolaslique, et


les

ne par-

progrs naissants de

la raison:

on

seconde

dirait

que

LA ItKrORMATION

\1V

raiiliquilsorl purilie du lomlieaii.

comme

vait tenue

en rserve pour

l'f^glise l'a-

les besoins fu-

inrs de l'hunianil. Les sciences elles

ans peuvent

maintenant laler leurs merveilles

les

que

l'orlifie

penples,

sans cesse l'influence du christianisme,

n'ont rien craindre de leurs pi'Ogrs, qui vont

splendenret

prosprit des empires.

servir

la

Ainsi

lparation chrtienne ne donnait pas seu-

la

la

lemenl au inonde une nouvellecivilisation,


richissait aussitt

des dbris de l'ancienne, fcon-

aprs tant de sicles,

ds,

elle l'en-

[)ar

son action toute-

puissante.

On

voit

de toules parts cloie des tentatives

philosophiques que
teur les

noms de

no, de Ranius et

rcconnnandent l'observa-

Tlsio, de Campanella, de

Bru-

du chancelier Bacon. Toutefois,

nul d'entie eux ne mrita le titre de rnovateur,


et

y a plus de ridicule encore que d'injustice

il

dans

la

prtention de les opposer Descartes.

De

l'enthousiasme pour les sciences, un pressentiment

d'un avenir meilleur,

et le

voil ce qu'ils offrent;


trice, nulle
Ils

scolaslique,

dcouverte capitale dans les sciences.

comment

la

mais nulle ide vaste, cra-

ne souponnent pas

phie

mpris de

les

principes de

la philoso-

auraient-ils renouvel l'esprit hu-

main?
Ils

ne sont pas

mme

les vrais

prcuiseurs de

Descartes. L'poque prparatoire qui prcda la

DK LA

XV

PIIII.OSOIMIIE.

noms plus

rnovalion toiiiplle des sciences a des

imposants;, pins dignes de l'admiration et de

connaissance de

nonnner, pour l'tude de


pler, Galile;

On

la poslrit.

la re-

n'a besoin qne de

nature, Copernic,

Ke-

Harvey, en mdecine; Vite, en

ma-

la

thmatiques. L'antiquit se trouve dj dpasse,


et

dans de

on sent

la

si

nombreuses

vigueur que

et si belles dcouvertes,

cliiistianjsme a

le

commu-

nique rinlelligence humaine. Mais c'est en vain

que

parmi ces grands hommes

l'on chercherait

fondateur d'une poque scientifique. Kepler


et Galile

ne sont pas

faits

pour ce rle

mtaphysique leur manque;

ils

mme

le

le

gnie

ne s'lvent point

aux principes. Les grandes vrits

qu'ils

dcou-

vrent, faute de cet appui, restent en quelque sorte

sans usage, et n'ont port leurs fruits qu'aprs la rvolution cartsienne. Avec Galile et Kepler, l'esprit

humain

n'est point encore renouvel, et

ne peut pas dire

homme se

qu'il

Ton

rgne sur l'univers. Enfin, un

rencontre en qui respire l'invincible ar-

deur du progrs chrtien;

il

elle-mme

rend capable de tout

c'est

et Dieu,

il

comme un signal

du pass disparaissent
manit dans

le

la

rappelle la pense

de rsurrection,
:

ombres

Descartes a introduit l'hu-

monde nouveau des

C'est ainsi que M.

les

sciences.

Bordas-Demoulin comprend

l'origine de la civilisation

modeine,

squent du cartsiaisme,

(jui

en

et

est le

par con-

premier

LA KKI <HMA

XVI
Iruit.

ION

se borne, dans le prsent ouvrage,

S'il

quelques brves indications sur cet objet

dans un

d'un autre genre,

travail

produire ses ides

neuves

si

et

si

a,

il

commenc

importantes.

J'emprunte son loge de Pascal, que vient de

couronner l'Acadmie Franaise

(1), les

vantes, o sa thorie se trouve

loquemment r-

sume

pages sui-

Sur la chute et sur la rparation roulent tous

vnements du monde. Avec

elles

ils

les

s'expliquent

d'une manire aussi certaine, quoique moins d-

que

taille,

les

traction et les

mouvements des astres avec l'atlois de Kepler. La chute produit

l'ignorance de Dieu, de nous-mmes, de l'univers,

avec

et,

elle, le

polythisme, l'idoltrie et

la

des-

Iruclion de l'individu dans la socit antique, qui

ne

lui

reconnat rien de naturellement propre. La

rparation

ramne

l'adoration d'un Dieu spirituel,

unique, la connaissance de ce que nous sommes, et


l'aide de la thocratie

monacale du Moyen-Age,

<lmolissant les institutions des anciens tats, elle


rtablit l'individu, et

en

mme temps suscite la con-

naissance de l'univers. Par les ides gnrales qui


consliluent son essence pensante,

(1)

l'homme

doit

L'loge de Pascal a t imprim, selon l'usage, par les soins et sous

l'auioril de l'Acadmie.

Bordas-Denioulin se propose de

(le

le

doniipp incessamment au

sur

la

philosophie,

la

politique et

public,
la

le

revoir el

avec quelques autres morceaux

religion.

DK LA l'HILOSOPIllE.
li'iiilrieureiiienl el

suprieures

immdiatement uni aux ides


qui consliUient l'essenec

el ternelles

divine. Cette union est elle pleine,

gine,

se

Ihomme

la

comme

l'ori-

dans sa puissance. Vient-elle

est

rompre par

XVII

chute, l'homiie est dgrad. Se

renoue-t-elle par la rparation, F homme se relve;


et

mesure qu

elle se ressei-re,

il

est sans cesse

en progrs. De ces rvolutions intrieures qui prcipitent

ou qui rtablissent, viennent

rvolu-

les

tions analogues des choses humaines.

Dans l'homme

partout est

aussi est la

la

et

hors de

Thomme,

dit Pascal,

marque d'un Dieu perdu.

Partout

marque, non pas sans doute d'un Dieu

retrouv, mais d'un Dieu qui se retrouve. Non-seu-

lement il se retrouve dans l'homme, depuis l'tablis-

sement du christianisme,
avec Dieu,

le rconcilie

trouve encore dans

la

en

qui,

le

rconciliant

avec lui-mme;

il

se re-

socit, depuis la formation

des communes, qui, en se dveloppant, ont restitu

ta

homme

la

possession de lui-mme, et en-

fant les peuples aujourd'hui libres ou impatients

de

l'tre;

le

renouvellement ou

il

se retrouve aussi dans l'univers depuis


la

naissance des sciences

physiques, qui font connatre


les cieux, les

l'homme

lments, son propre corps et celui

des autres tres organiss,

et

il

va bienll se re-

trouver pour toutes les nations. Dj

moderne, qui
I.

la terre,

le

la civilisation

rend, emporte l'Europe, l'AniB

LA UFOKMATIO\

Wlll

l'Afrique et l'Asie, dont elle

rique, presse

empires

les

vieillis,

qui n'attendent qu'un grand

branlement pour tomber.

compression
truire

la

l'homme,

et

mine

S'il fallut le

rgime de

de mort du Moyen-Age pour d-

civilisation
afin qu'il

de

chute,

la

enlever

lui

pt se rattacher Dieu et pro

duire la civilisation de la dlivrance, celte civilisation suffit

pour diruire, dans

la terre, la civilisation

rsister

de

la

de

les autres parties

chute. Rien ne saurait

son esprit d'indpendance dissolvante

et

d'activit rnovatrice.
H

Par

l'effet

de

la

chute, le genre humain, en se

multipliant, s'est divis en

une multitude innom-

brable de peuples diffrents de cultes, de

murs,

d'intrts, ayant

prjugs, ses folies. Par

retourner h

de

chacun ses erreurs, ses

l'effet

vont tous, sous le rgne de

lois,

de la rparation,

la vrit et

de

ils

la raison,

l'unit, vers laquelle les nations

main-

tenant chrtiennes convergent avec l'indomptable

nergie de lanaturequi se restaure. Le sacerdoce ouvrant les yeux aux lumires du sicle, se convertissant la libert civile, religieuse, politique, secon-

dera cet universel mouvement avec l'nergie plus

indomptable encore de son pouvoir surnaturel.


Ici

j'entends les clameurs de l'ignorance et de

l'irrtlexion :1e sacerdoce a fait

n'a

son temps, l'homme

plus besoin de son secours.

l'homme

est

Nul doute,

si

compltement rgnr. Mais alors

Xl\

DR LA PHILOSOPHIE.

plus de penchant au mal, pins d'erreur, plus d'i-

gnorance en
point ainsi,
et le

trop visiblemeni

lui. Si

la

n'en est

il

rparation n'est point consomme,

pouvoir par lequel

elle a

commenc

est indis-

pensable, et pour qu'elle ne rtrograde pas, et pour


qu'elle se continue.

Comme

l'union intrieure

Dieu ne peut tre rtablie dans sa perfection, tant

que l'me

que
que
La

la

est attache au corps actuel

ncessit

du sacerdoce n'y cessera jamais.

civilisation prsente

a beau accrotre les forces

de l'homme, ds que parla

moyens

mme

et les occasions d'en

moralise, mais elle

prodigue

lui

s'ensuit

il

rparation ne s'accomplira point ici-bas, et

la

elle le

elle multiplie les

abuser;
le

elle l'clair,

dcharn, mais elle

les jouissances, et le laisse ainsi

dans

impuissance relative de se conduire par lui-mme.

Aujourd'hui s'accomplisseni les promesses tem-

porelles de l'Ancien Testament, mais autrement

que

les juifs croient qu'elles

doivent

le faire.

Ils

attendent un roi qui leur soumette les nations et


qui les enrichisse de leurs dpouilles. Le Christ les
leur soumet en

effet,

sur

que

elles sa loi

portent en figure.

mais

c'est

faisant

annoncent

rgner

et qu'ils

les enrichira aussi

de leurs

les juifs

Il

en

dpouilles, mais ce sera en les rendant participants

des biens de
loi.

la civilisation

moderne,

fruit

de cette

Avant, nanmoins, qu'ils se fondeni ainsi dans

l'ordre

nouveau avec

les aulres peuples,

il

faut

LA UKI

\X

Jusque-l, l'aneienne

vangile,

est

nayanl

loi

rgne religieux

le

est ncessaire

il

eux-mmes

peuples ysoieiU

(|ue les autres

but, qui

OHMA riON

le

poiiil atteint

et social

son

de l-

que ses sectateurs

meurent attachs, sans quoi


tombant avant

runis.

lui

de

elle serait vicieuse

terme. Mais aussi alors

le

Juil.

reconnaissant dan> Tordre actuel l'empire de ce


roi qu'il attend

d'en haut, sortira des ombres et

des figures pour entrer dans

On

le

lumire et la

la

verra donc incessamment venir

ralit.
la suite

des nations humaines dans celte vaste cit de Dieu,

fermant

la

marche qu'il

ouvrit

il

y a dix-huit sicles.

Ainsi se vrifie la sentence de Pascal,

que

ceux

qui savent les principes de

rendre raison,

et

de toute

la

nature de T boni me

rt

en particulier,

et

de toute

la

conduite du

en gnral.

il

ne

lui

merveilles de

la

religion peuvent

monde

lut
la

point

donn de conlemplei- ces

rparation, qui ne pouvaient tre

aperues que des hauteurs du dix-neuvime sicle


Par

la

mme

raison, elles chapprent Bossuet,

Pour eux, Dieu perdu ne devait point se retrou-

ver dans les peuples, mais seulement dansl'homme,


et

en ce qui concerne

leur

temps

les effets

le salut ternel.

de

la rparation,

la vie prsente, n'taient pas


festes

pour tre reconnus,

dans ses

ils

Comme

de

par rapport

encore assez mani-

ne

l'ont

effets pai- raj)port la vie

conue que

future. Pascal

ne se doute

l'HlLOSOPlUE.

I.A

1K

XXI

pas qu'elle soil dans eetle

senleiiiei)l

perfeelibiiit indfinie des sciences naturelles, sur

laquelle

il

compos un

si

beau discours.

Il

ne

remarque point que chez les anciens l'esprit humain tail arriv, dans tons les sens, au terme de
ce qu'il pouvait sous

cherche

les

la

preuves de

stence du peuple

juil.

chute. C'est pourquoi


la

il

ne

religion que dans l'exi-

du

<lans la naissance

()euple

chrtien, et dans le rapport de l'un h l'autre, et

ne songe point

la

moderne,

civilisation

qui,

si

j'ose ainsi parler, fulmine de toutes parts lu divinit

du christianisme.

Lorsque du haut de ces contemplations


brassent
l'on a

la

marche entire des

dcouvert

la

afitires

humaines,

avec une sorte

que

d'intrt religieux et de curiosit sainte,

dans leur rapide essor. Descartes

et ses

temporains, sublimes conqurants de

Les lumires qu'ils versent sur


prmisses glorieuses de
vrance.

le

la

la civilisation

victorieuse audace

con-

pense.

de

la
,

les

dli-

l'esprit

tmoignage au Chiist

force, rend

librateur. Quelle fcondit

l'on

monde, sont

Relev de lantique anathme

humain, par sa

em-

cause profonde du cartsianisme

et pntr l'esprit qui le vivifie, c'est

suit,

(]ui

quelle ardeuri quelle

que de systmes

et

de dcou-

vertes que de sciences, ou cres pour la premiie


!

lois,

ou renouveles de fond en condjle

L'espril res(e

comme

accabl

<le

tanl de puis-

LA HKFOKMATION

XII

sance et de grandeur.

Comment

s'lever assez haut

pour dominer cette imposante rvolution? Comment saisir, dans toutes les formes qu'elle prend,
les vrits, les er-

les principes, les tendances,

reurs? M. Bordas-Demoulin a choisi

la

seule posi-

tion qui pt le rendre matre d'un aussi vaste sujet


il

s'est plac

de

l qu'il

au cur de

tend sur

ble et toujours sre.

les
Il

mtaphysique, et c'est

la

systmes une rgle

le

jusqu' Descartes et Leibnilz, n'a

Ce

rer les plus illustres penseurs.

les

qu'il la

inflexi-

remet au jour cette grande

Thorie des Ides, dont Platon est

lement

reproduit

elle se

pre, et qui,

ess d'inspi-

n'est pas stri-

montre

perfeclionnemenis de vingt sicles,

ici

avec

et affermie

par les dbals fameux des coles cartsiennes. Mais


surtout, pour la premire fois, elle trouve, dans
les

Thories de

la

Substance

une rsurrection de

la vritable originalit

moulin, et toute

la

du

l'Infini,

une base

manquait jusqu'alors.

fixe et inbranlable qui lui

C'est

de

et

la

mtaphysique. L est

livre de M.

force de

la

Bordas-De-

nouvelle rforma-

lion.

On

sent les doctrines de fauteur circuler, coumie

une sve puissante, dans toutes


vrage

l'unit,

elles

les parties

donnent au cartsianisme

de l'ou-

la vie

el

mais elles ne sont pas spares de l'expo-

sition historique,

quelles soutiennent

animent. L'on a devant

les

et

quelles

yeux un vaste ensenddp

l)K

le

I.A

PUILOSOPUIE.

conceptions, mles avec des

XXllI

faits

inlressants, qui se droulent avec


el

une richesse merveilleuses.

rassembler en faisceau,

et

nombreux

el

une abondance

J'essaie ici de les

de concentrer la lu-

mire des principes.

Rien n'est tranger


elle

la thorie

des ides

sans

on ne comprendra jamais ce qui s'opra de

irand et de salutaire dans les tnbres

du Moyen-

ge, lorsque l'homme fut rattach intrieurement


Dieu.

Le

sujet

que nous quittons

et celui

dans

le-

quel nous allons entrer, se touchent, et ne veulent


pas tre considrs isolment. L'un et l'autre m-

pour

ritent qu'on s'y arrte; ce sont,

les sciences

philosophiques, deux fondements nouveaux et capables de porter une infinit de travaux futurs
Je pense; au del des sens et de l'imagination et

me

de leurs fugitives apparences,

mme,

je

ce qui

est, les ralits,

repliant sur moi-

dcouvre les raisons et

qu'embrasse
iiral, qui

la

les causes

les substances.

de

Tout ce

pense offre quelque chose de g-

convient une infinit d'objets exis-

tants ou possibles;

les sens,

borns aux objets

prsents, ne sauraient atteindre que des qualits


particulires, les seules aussi dont l'imagination

conserve

la

trace.

ligent revient sur

Par

lui-mme;

tout ce qu'il prouve;


<le

certitude.

la rtlexion, l'tre intel-

il

il

se

rend compte de

est capable

Pour l'tre rduit

la

de vrit

et

capacit de sen-

LA KKrORMATIOX

XXIV

chacune de ses impressions

tir,

tier;

il

ne

petit les juger,

tingue pas;

jets

le

parce

aljsorbe lout en-

ne s'en

qu'il

la

douleur et du

plaisir.

droit, la vertu, l'honneur, voil

que rien ne reprsente dans

animale:

dis-

n'existe ix)ur lui ni vrit, ni erreur,

il

mais seulement de
son,

La

i-ai

des ob-

sensibilit

la

quant aux objets qui impression-

et

nent les sens, quelle dilrence entre celte empreinte

d'eux-mmes,

organes, et
ts et
les

des

de

la

impressions de

cit,

de

la

dposent dans les

vritable connaissance des propri-

la

lois

qu'ils

nature! L'animal qu'aieclenl

la

lumire, du son, de l'lectri-

chaleur, souponne-t-il les thories phy-

siques par lesquelles on s'efforce de substituer

pure sensation

la

reprsenlalion intelligible de ce

que sont en elles-mmes

les qualits des corps?

Ainsi la pense a ses objets et son

Ces objets

intelligibles,

que

atteindre, ce sont les ides,


et

la

les

domaine

part.

sens ne sauraient

fondement ncessaire

unique de nos connaissances de lout ordre. La

sensation a sa place dans l'conomie de

humaine

mais quels que soient

la

science

les secours

que

rintelligence en tire pour le langage et pour l'tude

de l'univers,

la

sensation en elle-mme, soit affec-

tive, soit reprsentative, n'est

point un degr, aussi

infime que l'on veuille, de

pense;

ni le

commencement,

la

elle

ni l'bauche. Elle

exciter certaines ides, toutes,

si

n'eu

est

peut servir

l'on veut

elle

XX.V

DE LA 1>HILOSOPHIK

ne coulribueeii former aucune. C'est

une

rence de nature. Au-dessus de l'animal,

souvent opprim que servi par

riiomme

l'tre spirituel.

et plus

s'lve dans

lui,

Que l'honmie donc

des sens, qu'il s'arrache leurs illusions,

s'accoutumer

veut

lumire des ides et sonder ces

la

faut considrer ensuite

que chose de stable

de permanent dans

et

reprendre mille

soi.

que les ides sont quel-

Je mdite sur un sujet dtermin


ter et le

sorte

s'il

profondeurs de science que chacun porte en


11

tlifl-

fois

l'esprit.

je puis le quit-

j'aurai accompli

mille actes de perception ou de connaissance, mais

une seule et

mme

ide aura toujours t

de mes penses. Voil ce qui demeure


de l'intelligence,

et

le

lixe

centre

au fond

ce qu'elle emploie son gr

autant de fois qu'elle veut. L'ide en soi est donc


distincte de la perception actuelle et de toutes les

connaissances que l'on en peut former. Les percep


tions passent, les connaissances se succdent

l'i-

de ne connat ni destruction ni changement. Qu'elle


soit

actuellement perue et en usage, ou qu'elle se

conserve, dans les profondeurs de

me,

comme

l'tat latent, sa nature n'en est point altre

Croire que
elles se

les ides n'existent

montienl,

c'est

ceptions fugitives, c'est


lente

comme

qu'au

rduire la pense des conla faire

variable, inteiniit-

celles-ci, rendre toute

possible, et briser

la

moment o

continuit de

mmoire im-

la

vie intellec-

LA RKIORMATION

XXVI

o lombe

tuellc. Tel esl l'excs

l'cole cossaise

avec tous les conceplualisles, lorsqu'elle dfiuil


l'ide,

Cacle de l'esprit qui connat

(1).

connaissance estiemplac par un aulre

du premier?

t-il

l'acte

Un
:

acle de

que reste

vous n'admettez pas, sous

rien, si

qui parat et disparat, l'ide qui

demeure

qui gardera la trace de l'acte lui-mme.

mme ide apparatra

Selon

moins d'nergie,

qu'elle est perue avec plus ou

une

et

tantt claire et distincte,

tantt obscure et confuse. Rien

de plus

que

facile

de se rendre compte de ces dilrenls caractres,


des ides,

l'on voit

si

en

elles

un fond

rel et tou-

jours subsistant, (|ue l'esprit, suivant ses efforts


et ses dispositions,

embrasse plus ou moins par-

faitement Mais je le

demande

si

l'on

confond

l'ide

avec la perception, ne devient-il pas absurde de diie

encore qu'une

mme
et

mme

perception, pourra tre tour tour claire

obscure? Qu'y

tes,

une

ide, c'est--diie alors

a-t-il

de

commun

deux perceptions, dont l'une

lautre claire?

Comment donc

seraient-elles

une seule

el

et

entre deux acest

obscure

et

sous quel lapporl

mme

perception? La

logique vulgaiie est pleine d'erreurs ou de vaines


subtilits qui ont leiu'

de deux cboses
(|u'elle

(I)

si

cause dans cette confusion

essentielles

ii

distinguer.

enseigne du rapport entre l'extension

Fragiii.

ili'

Kovi-i-Collaid. ilns les OEuv. de lieid.

Ce

el la

DK LA PHILOSOPHIE.

des

coiiiprhensiou

peut

ides

XXVII

pour

lre ci l

exemple. Observons, en passant, que dans l'usage


le

mot

ide dsigne galement l'ide en soi et la

perception, et qu'au lieu de ce terme qui


seul, les auteurs mettent quelquefois ide

mme

rale, ide intellectuelle, et

cette dernire expression,

dans ce sens,

sufft

gn-

ide abstraite;

nanmoins, est viter

cause de Tabus qu'en ont

lait les

mots, sensualistes. Mais, au reste, peu importent


les

pourvu que

l'on saisisse bien la distinction des

choses, et qu'on l'exprime clairement quand les

questions rexigenl.

Survivant aux penses particulires qu'elles


contribuent former", les ides sont les matriaux
primitifs et les lments indestructibles de

verses connaissances
et

elles se

sous toutes les formes.

au2f lettres de l'alphabet.

caractres, on a

le

On

nos di-

retrouvent partout

pourrait les comparer

Avec un

petit

moyen d'exprimer

nombre de

les mots, les

phrases, les discours, et d'entasser volumes sur

volumes. Les combinaisons effectues de ces caractres, aussi nombreusesqu'on les suppose,

nem-

pchenl point l'existence de combinaisons nouvelles. Ainsi,

avec une bien autre plnitude,

les ides

portent en elles-mmes des connaissances infinies.

Toutes

les ides se tiennent, se

mlent, se sup-

posent mutuellement. Nulle n'existe sans

les autres.

Toutes se voient en chacune. L'ide d'unit, par

XWill

LA Ui:i'0UMAT10>

'xeniple, existe l-clle sans liJe

pas un rapport essentiel de l'une l'autre?

a-l-il

Que

de pluralil? M

d'ides secondaires se rattachent celles-l

et toutes

ensemble ne tiennent-elles pas la grande

ide de l'tre? C'est un tout indivisible.

Chaque ide

peut tre plus ou moins appioCondie, et


toujours, dans

il

en

un moment donn, un grand nombie

qui ne sont pas distinctement aperues, et qui subsistent,

comme

nous l'avons

d'tat latent. Mais

veut-on

dit.

la

dans une sorte

preuve (prau fond

toutes les ides sont incessanmierU prsentes l'esprit, et

que

la

pense toute entire entre dans cha-

cun de ses actes? Que


le

l'on considre le

jugement

plus simple: l'on y trouvera ncessairement li-

de gnrale de

l'tre, et celle

aux qualits ou manires


germe, toutes
bls

du rapport de Tlre

d'tre, c'est--dire, en

les ides et tous les raj)porls possi

Kst-ilune seule connaissance, une seule op-

ration inlellecluelle,

se puisse concevoii",

(pii

si

Ton ne suppose l'exislence de ces ides l'ondauienlales qui

impliquent toutes les autres? Otez un

tre pensant les ides,

la

raison s'en va,

la

vo-

lont est dracine avec elle, et l'tre tout entier


s'an('anlit.

Les ides sont donc des pro[>rits es-

sentielles de l'esprit
<'ssentielles, ('est
la

de

et le
ik-

caractre des proprits

pouvoii- s'acqurii' que par

naissance et se perdre que par

Irlre.

Encore nue

fois,

ce

pii

la

destruction de

admel un dvelop-

I.A

Ii;

\XI\

l'HII.OSOIMIIK.

peiiieul. ce qui cliang*',

et'

ou perdu, eo ne sont pas

ls id<'es,

qui peut

lre aequis

mais

les eoiv

naissances, c'esl- dire (elles ou telles comlnnai-

sons parliculires des ides gnrales.

Qnand
I

les ides onl-elles

Elles sont

esprit.

innes

elles sont la substance

commenc d'lre ? avec


c

mme

l'esprit,

de

c'est--dire

l'esprit.

La chi-

mre, ou d'une me comparable une table rase,


on d'une force primitive indteiniine qui, n'tant
d'abord ni pensante ni voulante, se donne des ides

en vertu de

ne

je

sais quelle spontanit, doit tre

enfin relgue parmi les plus creuses abstractions

de

la scolastique.

Quedirait-on d'un physicien qui,

aprs avoir admis Texistence d'un corps dpourvu

de toutes

proprits gnrales de la matire,

les

s'vertuerait

expliquer conunent ce corps par-

vient les acqurir l'une aprs l'autre, l'tendue

d'abord, puis l'impntrabilit, la figure,


teur, etc.? Mais quoi!

la

pesan-

l'me seiait-elle donc

seule substance qui n'et rien d'essentiel

et

la

de

propre?
Elle a ses proprits, di*a-t-on peut-tre;

pourquoi

les

mais

appeler des ides? Pourquoi? parce

qu'elles sont insparables de la puissance de rflchir, et

connatre.
il

un moyen universel de
embrasse tout ce qu'il est, et

deviennent par

Un

esprit

ne serait pas esprit

si

on

lui lail

cette tendanc<^

invincible percevoir sa nature. Voil pourquoi

LA UKK)MAII().\

\\\

chacune de ses qualils esl

ide, piiiK ipe

de con-

naissance. L'lre el l'ide de llre, l'activit et

nombreel l'ide de nombre, etc.,


un dans l'esprit. Si par impossible une

l'ided'activit, le
c'est tout

pierre pensait, la pesanteur en elle deviendrait pa-

reillement ide de pesanteur. Mais

le

caractre des

lres physiques, minraux, vgtaux et


c'est

animaux,

justement que leurs proprits ne sont pas


r-

acconjpagnes de force

susceptibles d'tre
flexive.

Non-seulement,
prits,

un

finit

de ses ides ou pro-

tre inielligenl se pense

peut encore
oit,

h l'aide

lui-mme,

selon les divers degrs o

il

les per-

il

connatre et se reprsenter par elles une in-

de choses diffrentes de

l'activit spirituelle

comprendre

ou

l'ide d'activit sert

et valuer tous les

que dploient autour de nous

de ses connaissances. Comment, en

ntres,

si

quel

de

la

na-

avec lui-mme,

substance propre qui

nous des connaissances,

pour

genres d'activit

les tres

ture. L'esprit se porte partout


c'est toujours sa

Par exemple,

soi.

fait le

effet,

et

fond

aurions-

litre seraient-elles

notre tre n'y entrait en quelque

ma-

nire? Chaque pense que je fornie, c'est moi, et

non pas un tre quelconque que

je l'attribue.

Mais que peut-il y avoir de moi dans chaque pense,

si

propre,

tout tre intelligent n'a pas des ides en


si la

raison n'est pas individuelle et per-

1)K

LA

XXXI

l'ilILUSOPiliK.

sonnolle chacun? Oui, nous avons des ides, une


raison nous, et c'est |)ourquoi nous nous sentons

prsents dans toutes nos penses, quels que soient


les

objets particuliers qu'elles embrassent. Mais

suffit-il h la

Dans

science qu'il y ait des ides en nous?

les

connaissances de l'homme, ct de ce

qu'il lire

de son propre fonds, n'aperoit-on rien

qui vienne d'une source plus leve?

Ici

se dcou-

vre une nouvelle et plus vaste lumire.


Je suis, mais quelle sorte d'tre trouv-je en

moi? un tre contingent, n


fait.

impar-

Et cependant puis-je m' arrter l'ide de

l'tre,

sans apercevoir

l'ternit

la ncessit,

esprit,

c'est l

son tat naturel.

jusque dans ses erreurs, n'est

par lattrait de
telle^ est

l'immensit,

de l'tre? La pense ne se repose que

dans cette contemplation


I^*

d'hier, limit,

la

vrit; or, toute vrit,

mu

que

comme

absolue etinnnuable. Quelque sujet qu'on

approfondisse, l'essor de

la

mditation nous ravit

nous-mmes. Cette pense, qui prend son point

d'appui dans une nature faible et dbile, voit bientt s'taler ses

nitude, avec

regards

la

substance dans sa pl-

une intelligence

infinie,

une

activit

manifeste tout entire, et qui, se maintenant toujours dans

la

mme

perfection, est l'ordre et la

beaut inaltrable; ternel fondement de toutes


les vrits,
et fin

puissance souveraine, raison, principe

des tres, cause antrieure et suprieure h

LA kkfohmaho.n

xwii

me rcconnalro encore dans (es

loulc aiilro. Piiis-je

incomparables aUril)iils?Nc faul il pas que je sois


sorti de moi-mme pour aller contempler une autre
nature que moi

ou

i>lutt

ne

faut-il

pas que cette

nature, en influant sur la mienne, attire incessam-

ment vers

elle

mon

regard intrieur? Ne seiait-il

pas absurde de dire que la pense est sans obalors qu'elle clate dans sa force et dans sa

jet,

je suis attentif, je les

splendeur? Si

mes connaissances,

tlans toutes
telligibles

ces lments in-

d'un autre ordre, ces ides plus vastes

pleinement reprsentatives, qui se mlent

et plus

aux miennes, qui

de toutes parts
prits de
la

retrouverai

mon

les

pntrent

et les

enveloppent

Elles ne peuvent tre des proesprit,

encore moins appartenir

nature physique; ncessairement, elles sont les

comme

proprits d'un esprit absolu


esprit

souverainement

Ainsi,

en Dieu
existe
tre

parfait

elles,

d'un

ou de Dieu.

chacune de nos ides a sa correspondante


et

nous rattache

deux sources

en Dieu,

et

que

lui; c'est--dire qu'il

d'ides,

lune en nous

les ides qui

dpendent immdiatement de

et l'au-

nous appartiennent
celles qui

appar-

tiennent h Dieu. La substance intelligible divine


soutient et fortifie la ntre. Dieu pense avec nous,
et

il

mme

plus de pat que

nous dans chacune

de nos penses. Entre notre raison

comnmnication

est directe el

et la

sienne

la

de tous les instants.

DR LA PHILOSOPHIK.

XXXI II

Les ides divines, modle incr des ntres, sont


la

vrilable el dernire

il

faut aller jusqu' elles

mesure de toutes choses;


pour rencontrer une cer-

commun

titude inbranlable. Dieu est le centre

des intelligences. C'est en

coniempler notre tour

que nous venons

lui

les vrits ternelles

dont

se nourrit, sans les diminuer, chaque gnration

qui passe. Unie la raison divine, son principe


et sa rgle

notre raison

sans cesser de nous

une irrcusable au-

personnelle, acquiert

tre

torit.
11

ne

dans ce rapport de l'me avec

faut pas voir

Dieu quelque chose de surnaturel et de mystique


C'est

une condition

Dieu se

retirt

suivant

si

rompue,

le

de

pense

la

entirement d'un esprit, de

l'anantirait. Mais

tout fait

essentielle

bon ou

l'alliance

que

fait

il

ne peut jamais tre

elle est plus


le

ou moins

iioile,

mauvais usage que font de

leur libert les cratures intelligentes.

sure qu'elles s'loignent de

la

A me-

source de lumire,

leur raison s'obscurcii, el meurt la vie de la


vrit.

Voil cette union avec Dieu, dont


fit

la

grandeur

primitif,

et la flicit

le

de

Christ
la

CvSt

I.

le laissa

pauvre

venu rtablir, que

thocratie, au

plnitude

de l'homme dans Ttai

qui, affaiblie par la chute,

entirement brise,

la

Moyen Age,

le

quoique non
ef

dnu, que

rgime violent

resserra pour l'inc

LV HliFORMATIO.V

\XXIV
(livklu,

renoue

natre puiir les peuples,

iJt

affermie jamais, doit rpandre de plus

et

en plus sur
chesses et

el qui. enfin

le

monde

la science, la vertu, les ri-

la libert.

L'homme

qui a su descendre profondment en

lui-mme, nest pas moins certain de l'existence


de Dieu que de sa propre existence. Se connatre
et

connatre Dieu, fun implique l'autre, lun est

impossible sans lautre, el tous les deux forment


la

philosophie vritable.

On

voit qu'elle est tout

entire dans la comiaissance de la iialme el


l'origine des ides.

Tous

les

de

faux systmes de ra

taphvsique ont pour cause une erreur sur ce poinl


capital.

en Dieu,

En
la

effet,

placez les ides exclusivement

science et la raison nous deviennent

trangres; les esprits particuliers, ne conservant


rien de substantiel, ne &ont plus que des moditica(ions de l'esprit

absolu, et l'on, est entran au

panthisme. Concentrez les ides en nous seuls, et


moins de les affaiblir, de les dnaturer, de les

rduire des formes vides, strile ressource des


pripatliciens, vous serez pousss cet

de proclamer

le

moi Dieu ce
,

qui

extrme

ramne

le

pan-

thisme par un autre dtour. Descendrez-vous jusqu' faire venir les ides du dehors par les sens,

vous voil condamns matrialiser l'me, quand

mme, par un

raffinement de sensualisme qu'on a

invent de nos jours, vous chercheriez ennoblir

l)K

celle origine en y
Jliience

XXXV

A IMULOSOIMUK.

mlant Taciion sociale

el l'in-

du langage. Paiierai-je des consquences

morales, politiques el religieuses, qui dcoulent

de ces

trois

manires exclusives d'envisager

les

ides? Elles sont connues, elles trahissent et d-

noncent Terreur des principes. On ne saurait

les

viter que dans la philosophie des ides, dont le


principe,

quoique unique, renferme

nit, la vision

de

la

en Dieu,

nature et de

el l'influence

la socit

en harmonie avec

la fois Tin-

secondaire

c'est la seule qui soit

les besoins et les

esprances du

genre humain.
Je suppose

un lableau capable de reprsenter, en

aussi peu d'espace

que

l'on voudra, l'aide

de cer-

permanents qui se combinent, se res-

tains traits

serrent et s'tendent selon les occasions, tous les


tres, toutes les figures, tous les

vnements. Voil,

un merveilleux lableau. Ce n'est pas


tout encore. Animons ce lableau, donnons-lui la
puissance de rflchir. En se considrant, il verra

direz-vous,

qu'il

reprsente toutes choses, et que celle repr-

sentation universelle, c'est lui-mme.


nalre les objets,

lement

il

considrer

il

coii-

n'aura qu' se regarder; seu-

ne serait point port


la partie

Pour

le

faire

et

de lui-mme qui correspond

aux

diffrents objets,

lui

quelque influence. En gnral ce n'est que

dans un certain

si

tat el

ceux-ci n'exeraient sur

en l'absence de tout ob-

XXXVI

LA RFORMATIO.V

slacle extrieur, qu'il jouit coiiipliinient

tic

f.i

puissance de se contempler soi-mme. Mais aussi,


l'exerce dans sa plnitude et en toute

lorsqu'il
libert,

et

reconnat avec admiration qu'il n'existe

il

ne jouit de

conde d'un

grav en

ont

l'

influence f-

dont

soleil toujours visil)le,

-ds le principe
est,

lumire que par

la

les rayons,

lui tout

ce

qu'il

et continuent d'entretenir et d'aviver l'em-

preinte primitive.

rayons du

soleil, c'est

type et original

ment

Ce qui

est ainsi grav par les

limage du

suprme

oi

soleil

lui-mme,

subsiste ternelle-

vivant ce qui n'est qu'en peinture dans

le

reste des tres. Aussi le tableau n'a qu' porter ses

regards A'ers le centre lumineux dont

l'clat l'envi-

ronne, pour tre assur qu'il reprsente des choses


relles, et

que

non pas de vaines ond^res. Ajoutons

l'astre crateui' claire la fois

de tal)leaux pensants. Ajoutons,

parmi ces tableaux,


tement ce qui

les

si

une

infinit

l'on veut, que,

uns aperoivent

distinc-

les claire, les autres sont tellement

occups se regarder, ou regarder au-dessous


d'eux, qu'ils ne voient pas d'o leur vient la lu-

mire, quelquefois

mme

s'imaginent follement

Comprenons donc, images


Tvantes d'un Dieu, la dignit de la pense. Reconnaissons dans notre esprit un reflet pale, mais
que le

rel,

soleil n'existe pas.

de

la

lumire incre, et attachons nous

contempler d'aussi prs que possible

le vrai so-

XXXVIl

LA PHILOSOPHIE.

Di:

des intelligences, qui illumine tout

IimI

homme

ve-

nanl en ce monde.

Quand on iudie
voit

les

les ides

en elles-mmes, qu'on

comme dans leur source preen nous comme dans leur source se-

en Dieu

mire, et

conde, on a une science

de ralits,

mtaphysique. Hors de

on se perd dans

l,

mots, les subtilits, les chimres, dans

la

c'est

la

les

logique,

l'ontologie, tout ce qui est propre h dcrier la phi-

losophie auprs des

hommes de sens,

qui n'en con

naissent que ces contrefaons scolastiques.

gique,

uvre du gnie

La

lo-

formuliste d'Arislole, se

Halte d'tudier les lois de la pense, abstraction

du

laite

sujet qui

pense

et

des objets penss. C'est

oe qu'on appelle en Allemagne, de

la

logique pure

ou formelle. J'aimerais autant tudier un pays, abstraction faite

du

sol,

du climat

et

des habitants.

ct de la logique, florissait l'ontologie, que dis-je?


llorissail; l'une et l'autre

d'hui

que trop

ne sont encore aujour-

florissantes. L'ontologie tudie les

lies et leurs propiits gnrales


et

non pas dans

les ides qui sont les

ralits et la raison

une
la

fois,

ces creuses et bizarres conceptions sont


la

Puisque

les ides constituent

est

flexion,

premires

de toutes les autres. Encore

ruine de

nous

en elles-mmes,

[)hilosophie.

donn de

les

l'esprit,

et qu'il

pntrer par une forte r-

on peut arriver

i)ar elles

jusqu au fond de

LA RFOLMATIO.V

XX.XVIII

substance, et

l'esprit, jusqu' la

vue de ce que

la

sont les choses en elles-mmes prparera notre

pense s'arrter sur

La thorie de

l'infini.

substance

la

t traites par l'auteur dans

de

et celle

l'infini

deux opuscules

ont

part,

du Cartsianon pour tre

qui se trouvent imprims la suite

nisme; ce sont des morceaux crits,


lus,

mais pour tre mdits. Je

me

borne

ici

quelques points essentiels; on verra qu'ils sont


indispensables

pour

complter

ides, qui cache son vritable

des

thorie

la

fondement dans ce^

profondeurs mtaphysiques.

Parmi nos
suppose

ides, les unes reprsentent ce qui

l'inertie, la divisibilit,

luer en nombre,
la

dure

comme

les autres

la

ce qui peut s'va-

longueur,

reprsentent ce qui suppose

l'nergie, l'indivisibilit, ce qui

diffrences

d'intensit

en nombre,

comme

la vrit, la

sant.

la distance,

et

ne saurait s'valuer

le plaisir, la

On

n'admet que des

beaut,

le droit,

peut, avec Malebranche.

appeler les premires, ides de grandeur, et les secondes, ides de perfection.


vision

comprend

videmment

cette di-

toutes les ides. Or, c'est l

diffrence essentielle qui ne tient pas des

combi

naisons logiques, mais la nature des choses.

impossible de rattacher une racine

une
-

Il

est

commune

les

ides de grandeur et les ides de perfection. Coni-

menl concevoir, en effet, que l'me pt trouver

les

bb:

unes
et

el les aiUies, si je puis le dire,

mme

dans

partie

XXXIX

LA l'IllLOSOPlllK.

dans une seule

d'elle-mme? Ce qui entre

d'elle

de perfection, diffre donc essen-

les ides

tiellement de ce qui entre d'elle dans les ides de

grandeur, et
elle

il

dans sa parfaite unit,

faut que,

renferme deux lments tout

quoique insparables,
les ides

auquel se rapportent

l'un,

de grandeur, c'est

auquel se rapix)rtent

fait distincts,

la

les ides

quantit; l'autre,

de perfection,

c'est

un principe de
de mesure, de dtermination; la vie est un
ou

la vie
tixit,

la force.

La quantit

est

principe de liaison el de manifestation.

Mais qu'on y prenne garde, chacun de ces deux


lments a besoin d'tre uni l'autre pour exister

rellement et avoir ses

mme

effets

propres;

il

en

est

de

des deux ordres d'ides qu'ils engendrent

les ides

de perfection et celles de grandeur ne se

produisent point les unes sans les autres.

La quantit pure, de
fin,

soi inerte et divisible

se dissoudrait et se dvorerait

s'il n'*existait

aucune force pour en

nir les parties.

La

son tour,

vie,

ne trouvant point dans

la

sans

elle-mme,

lier et

en rete-

l'activit

pure,

quantit une rgle, une

mesure, un point d'appui, ne pourrait se dter-

miner en aucune sorte


insaisissable.

et

demeurerait jamais

Donc, l'me ne possde

la vie

condition d possder la quantit, et


qu'

la

condition de possder

la

la

qu'

la

quantit

vie; elle

n'est

LA KKIORMATIOX

\L

une substance

vritable

que par

la

runion de J'un

de ces deux lments. Ce qui est vrai

et (le l'autre

de notre me s'applique de soi-mme toutes

comme aux

autres substances, Dieu

tres

les

phy-

Malebranche a reconnu en Dieu

siques. Dj

la

On admet gn-

quantit ou tendue intelligible.

ralement aujourd'hui une activit vritable jusque


dans

corps bruts,

les

subsiste avec l'inertie,

oii elle

qui exclut toute spontanit, mais

non pas toute

manifestation de force.

J'entends les objections

(1)

placer la quantit,

l'tendue, dans l'me et en Dieu, n'est-ce pas tout

rendre corporel? n'est-ce pas tomber dans

dictoire? Nul doute,

si

espce d'tendue,

celle

est,

ma-

ou professer un spiritualisme contra-

trialisme,

prit

le

comme

contingente

si

l'on

n'admet qu'une seule

qu'on place dans l'es-

borne,

l'tendue matrielle,

compose de parties qui peuvent

exister les unes sans les autres. Mais qui donc

nous persuaderait

On

(1)

n'a pas

qu'il n'y a

pas d'autre tendue

eu inventer ces objections;

elles se

sont produites

au sein de l'Acndmie des Sciences morales et politiques, qui a honor

de ses suffrages

le livre

teur du A et du 6 octobre 18iil, le rapport de

l'Acadmie.

yeux
qui

la

lui

Il

que

le

Thorie de la Substance, ou

natre tout ce

ments,

est regretter

manquaient dans

i:t

MoniM. Damiron, membre de

de M. Bordas-Denioulin. Voir, dans

le

le

rapporteur n'ait pu avoir sous

le

sujet a reu les

les

dveloppements

Cartsianisme. Nous aimonsjil'ailleurs recon-

que M. Dau)iron apporte de modration dans

de consciencieuse exactitude dans

si

s analyses.

ses juge-

DK LA PHILOSOPHIE.

XLI

tombe sous les sens, ou qui remplit


l'imagination? Quand le gnie du mathmatique

celle qui

cien, dans ses contemplations profondes, dcou-

vre les rapports ternels et immuables des grandeurs,

quand

quation
tit et

la loi

il

renferme dans une seule

saisit et

des variations infinies d'une quan-

de sa fonction, est-ce l'tendue matrielle

qui remplit alors sa pense?

due

intelligible; elle est,

dement des proprits


ordre de

la

Eh bien!

dans

voil l'ten-

pense,

la

et des rapports

le

fon-

de tout

quantit continue et discontinue. Con-

temple dans sa source premire,


avec

les caractres

solu.

Quoique

de ncessit,

divisible

elle se

montre
d'ab-

d'infinit,

ou plutt principe de divi-

sion, elle est rellement simple, parce qu'elle ne

peut se concevoir dcompose, brise, disperse

par fragments. Peut-on s'loigner davantage des


corps? Nous touchons

sommes dans

la

la

racine de l'esprit, nous

substance de Dieu

mme.

Quelle difiicult trouve-t-on admettre pour


quantit ce que tout le

monde admet

la

sans peine

pourl'autrelment, ponrlavie?N'attribuons-nous

pas

la vie la plante,

l'animal, l'me humaine,

Dieu? Mais ce n'est point


tinguons fort bien
tuelle.

la vie

la

mme

vie;

physique et

Pourquoi ne pas distinguer de

genres dtendue ou quantit? Si

nous dis-

la vie spiri-

mme

les corps,

deux

mnio

inoi'ganiijues, ont de la force sans devenir spiri-

LA IIEFORMAIIO.N

\L11
tiiels,

poui-quoi les esprits n'auraieiil-j!s pas

leui-

tendue sans devenir matriels? Cessons de mettre


nos abstractions

la

place des ralits. Les corps

ne sont point de pures machines,

ni les esprits

de

mcanisme pur, dynamisme pur,


erreur des deux cts. Le vritable spiritualisme
consiste, non mettre la force dans une substance
simples forces

et l'tendue
la

dans une autre, mais h concevoir que

force et l'tendue, dans les tres pensants,

dif-

frent essentiellement de la force et de l'tendue

dans' les tres physiques; de telle sorte que ces


tres ne peuvent jainais se confondre les uns avec

entre eux une distance

les autres, et qu'il existe

infranchissable.

Les mathmatiques s'occupent spcialement des


ides de grandeur, la philosophie des ides de perfection;

dans

les

ce qui introduit des diffrences capitales

procds, les mthodes et

la

langue de ces

deux sciences. Maisquoique distinctes,


pltent mutuellement, et

deux

si

l'on aspire

secom-

faut les runir toutes

une vraie

naissance de soi-mme.
le

il

elles

et

complte con-

On comprend

njaintenant

sens de l'pigraphe que l'auteur a mise au

Cartsianisme

Sans

les

pntre point au fond de


philosophie,

mathniatiques, on ne
la

philosophie; sans

la

on ne pntre point au fond des ma-

thmatiques; sans

les

deux, on ne pntre au fond

de rien. La philosophie^

et

les

mathmatiques

DE LA PHILOSUPUIE.

doivent

que

s'allier

sans se confondre

et

si

nul,

mieux

de celte

l'auteur, n'a fait sentir la fcondit

alliance

nul n'a maintenu aussi svrement la

distinction relle qui spare les

n'a

XLllI

deux sciences, nul

combattu a\ec autant de force, en philosoformes de

phie, cette vaine imitation des

go-

la

mliie et de l'algbre, que ne comporte point

la

nature des ides morales, et qui n'a eu d'autre


rsultat

que de souiller

la

amas de termes barbares,

science de

la

pense d'un

de l'garer

et

la

reclier

che d'une perfection chimrique.


Partout se rencontrent, insparablement unies,
la force et la

quantit

o s'enracinent
suffit

c'est

comme

profond

le sol

les proprits des tres. Mais

pas de savoir ce que sont les choses

examiner comnient

elles existent,

nire se produisent les

il

il

ne

reste

de quelle

ma-

deux lments qu'elles ren-

ferment. C'est dans cette recherche que se dvoile


la pense la nature de

Revenons
ou que
le

l'infini.

la supposition

que l'tendue seule

la force seule existe. L'tendue, ainsi iso-

de tout principe

actif,

n'apparat que

une collection sans unit, une

pluralit sans terme,

se divisant et se subdivisant toujours,

stence aussi

fugitif,

et s'va-

Comment
pour rendre un mode d'exi-

nouissant mesure qu'on veut


trouver des paroles

comme

la saisir.

ou pour mieux dire, aussi im-

possible? Si l'on n'admet (pie l'tendue seule,

LA HKFORMATtON

\L1V

l'exemple des anciens atomisles,

il

faudra bien,

eonnne eux, reconnatre ce fantme d'une

nombre indtermin,

indfinie^ d'un

pluralit

c'est--dire

d'un faux nomlire, sans aucun rapport avec l'unit.


Veut-on, au contraire, ne voir dans les substances

que des

forces pures? sous quelle

senter leur existence?


l'unit,

connue

forme se repr-

videmment sous

l'ont fait les

mtaphysiciens dle

elLeibnitz; mais unit sans rapportavecle


puisqu'il ne reste

de

celle

aucun principe de

nombre,

divisibilit;

unit vide et fausse, puisqu'elle ne rencontre rien


unir et mesurer; unit ds lors qui n'offre qu'un

mode d'existence

tout aussi

chimrique que

le

pre-

mier. Dans la ralit, point d'tre qui ne soit un


et plusieurs, point d'unit qui ne se dveloppe en
pluralit,

pointde [)luralitqui ne soit actuellement

empreinte d'unit. Le nombre


aussi essentiellement

Qu'est ce que

le

et l'unit se tiennent

que l'tendue

nombre, sinon

et la force.

l'unit qui se d-

veloppe? Et qu'est-ce que l'unit, sinon le nombre

concentr?

Il

n'y a rien dans le

nombre

qui ne

sorte de l'unit, rien dans l'unit qui reste indter

min, c'est--dire tranger au nombre. L'unit


montre sa fcondit inpuisable par le nombre,
et le

nombre, dans ses dveloppements sans

reconnat toujours dans l'unit son principe

mesure. Indispensables

nombre

un

lin.

et

sa

l'autre, l'unit et le

sont parfaitement gaux entie eux. C'est

ce qui consliliie

de

indivisible
pluralit,

lis

riiiiiiii; l'infini, c'esl

i'unil

que

l'infini

nombre

le

impossible,

si

que

noml)re pur
l'infini

n'admet

soit

mesur

l'unit

Nous remuons

ne

ni plus ni

lui est

et

est le

l'infini. L'infini est

mode

moins.

faul

Il

ce qui est

parfaitement gale.
difficiles,

mais

Toute substance

d'tendue

lments, paraissent l'unit et

fini

et indter-

pai- l'unit,

al)slractions.

compose de force

consquent

U\

ne reste pas sans

des matires

ici

non point de vaines


est

l le

faut de plus

mesure, car

du nomltre ou de

et

seulement l'absence de bornes,

de limites; ce serait
Il

lenseniMc

par un rapport d'galit parfaite.

L'infini n'est pas

min.

XLV

LA PI!!LOgf)|'mK,

T)K

le

avec ces deux

nombre,

et par

donc partout!

universel d''existence

l'in

Toujours, entre l'tre et le nant, l'abme est sans


fond et inpuisable

la

pense. Que l'on consi-

dre l'tendue et la force, non plus isoles l'une de


l'autre,

mais dans leur

petite partie

en

mme

ralit substantielle.

La plus

de l'tendue a son unit propre,

el

temps, par l'impossibilit d'arriver ja-

mais, en la divisant, au nant de la quantit, zro,


elle

montre dans

ralit

cette unit,

sans terme. De

offrant

mme

un degr prcis

un nombre, une

plu-

toute force dtermine,

d'intensit,

permet de con-

cevoir d'autres degrs, suprieurs et infrieurs,


allant de part el d'autre l'infini. C'est l'esprit

ne point redouter cette grande ide, mais

s'y

LA KKlOlt.MAIlON

\LV1

tendre

et

se dilater dans l'ocan sans bornes

que prsente la moindre particule de matire.


En chacune des proprits que renferme la substance,

comme

se dploie.

dans leur runion, partout

Ce qui

de

fait l'unit

la

l'infini

substance, con-

sidre dans son ensemble, c'est l'tre qui, en tant


qu'indivisible, se trouve tout entier et le

chaque
qui en

attribut
fait le

mme

en

ou manire d'tre dtermine. Ce

nombre, ce sont

les attributs divers,

tous par consquent embrassant des

tous rels,

parties et de^ degrs sans

fin.

Point de portion

d'tre qui reste indtermine, point d'attribut

termin qui chappe

l'tre, et

d-

dans cette galit

de l'tre et des manires d'tre rside

l'infini.

O trouverons-nous donc le fini? nulle part,

tant

que nous considrerons en chaque substance ce


qu'elle a de positif et de rel. Mais par o manque
l'tre, c'est

par l que se montre

particuliers sont infinis

en

tant qu'ils

verainement
fini; les

infini

dans cet

et finis

de

l'tre

ou moins du nant. L'tre sou-

parfait. Dieu, est seul

absolument in-

infini relatif, et cet

diffrents ordres. Ainsi

au Crateur sa souveraine
jest, et

la plnitude

cratures n ont qu'un

admet

Les tres

en tant qu'tres,

ne possdent pas

et participent plus

le fini.

et

incommunicable ma-

nous en admirons une


infini relatif, qu'il

avec l'existence toutes

nous laissons

faible

empreinte

a ncessairement donn

les

substances cres.

Dl-:

LA

XLVII

IHl|LOSOlIHi:.

Mais c'esl iriiK'ipalemenl dans

importe de eoiUempler
quelque chose de
essence et qui

mme

en
la

la

les ides qu'il

En ehacnne

l'infini.

fixe et d'invariable,

qui

il

y a

fait

son

dislingue de toute autre ide, et

temps ce quelque chose se dploie pour

pense en une

infinit

de dterminations parti-

pouvant appartenir une

culires,

diffrents.

infinit d'tres

Une qualit est-elle puise parce que des

millions d'individus

la

possdent? Tout ce

qu'il a

jamais exist d'animaux et de plantes, empchel-il qu'il

ne puisse en exister encore dans toute

suite des sicles? Et

dans ce nombre prodigieux

d'individus des diffrents rgnes, quiont les

proprits fondamentales,
il

n'y en aura jamais

chacun a son aspect

la

il

mmes

n'y en a jamais eu,

deux entirement semblables;


et

son caractre propre. Mais

encore, qu'est-ce que la ralit peut nous

offrir,

auprs de ce qui est possible, c'est--dire de ce qui


est dj

dans les ides? L, tout genre renferme une

infinit d'individus^ toute qualit


fin.

L'lment

l'unit

de

fixe et toujours le

l'ide, s'appelle le

l'lment variable, qui en


lit

des degrs sans

mme,

qui fonde

gnral ou l'universel;

fait le

nombre,

la

plura-

sans terme, s'appelle le particulier ou l'indivi-

d'homme, par exemple, est celle


d'une substance raisonnable unie un organisme

duel.

L'ide

vivant voil l'universel, l'unit de l'ide. Mais dans


:

cette unit est

un nombre sans terme. La

raison,

LA RFORMATIOX

XI.VIIl

en

effet, et les

finit, de

propiils vitales admettent une in-

degrs, de dterminations particulires;

autant de diffrences caractristiques, autant d'individus possibles, et par consquent un


infini.

nombre

Ainsi dans l'infinit de cercles particuliers

ix)ssibles, tous diffrencis parla

vous retrouverez toujours

la

longueur du rayon,

proprit fondamen-

taled'avoirtouslespointsgaledistanceducentre.
Ainsi encore, l'ide de vertu

ment une

infinit

mais autant

de manires d'tre vertueux,

d'infinits qu'il y

montre dans l'espce un


l'infini

Tout
sel,

a de vertus particu-

pit, courage, etc., ce qui

lires, justice,

de

renferme non-seule-

infini

nous

qui est une partie

du genre.

le particulier est

et toujours

en germe dans l'univer-

l'universel se retrouve

dans

le

particulier, qu'il porte et qu'il soutient. L'ide, con-

sidre dans sa ralit substantielle, renferme n-

cessairement l'un et l'autre de ces deux lments


Il

est clair

qu'aucun d'eux ne peut exister part

compltement
duel puret
sel?

Ce

quoi

isol

non

vivifi

serait le
la

de l'autre. Que serait

par

la

et

l'indivi-

prsence de l'univer-

degr de dtermination sans rien

dtermination s'applique,

prhensible chimre.

Il

une incom-

semble d'abord que

l'uni-

versel soit plus indpendant des termes individuels.

En

ticulier,

effet,

mais

il

il

ne dpend d'aucun d'eux en par-

dpend de leur enseml)le.

Il

en

'

DE LA

esl riuiil, la raison d'lre.

sent,

il

n'a plus de

M. IX

PHII.()SOIHIK.

Donc,

fondenienl.

^'ils

disparais-

disparat avec

il

eux. Les um'vet'savx, spars de tout lment individuel,

n ont jamais exist que dans l'imagination

des scolastiqnes.
Mais autre chose esl
autre chose
tuelle

la

la

nature des ides en

percej^tion ou la connaissance ac-

que nous pouvons en

n'embrassons

saisir tel

la

ou

Jamais nons

avoir.

dans lenr phMiitude; se-

les ides

lon les besoins de

chons

soi

pense,

tel

nous nous atta-

ct des choses, tantt

Dans

gnral, tantt le particulier.

la

le

nature ter-

nelle des ides, le genre est insparable des esp-

ces el des individus;


sont contenus en

il

se produit

lui.

en eux, connue

ils

Mais dans nos conceptions,

nous pouvons nous reprsenter un individu d'un


genre donn, sans nous reprsenter distinctement
les antres individus el l'unit

on

dirait

que

la

du genre. Toutefois

pense se sent

l'troit

dans

les

conceptions individuelles, et elle passe bientt


l'lment gnral

renlrm.

11

(jui

lui esl

s'y

trouve

implicitement

plus facile de considrer ex-

clusivement ou d'abstraire l'universel, parce


renfei'me

dement

la

raison dernire des choses el le fon-

principal de la science. L'abstraction, au

reste, n'est jamais complte, el si

cilement
aussi

qu'il

du particulier

1"

Ton passe fa-

universel

on

i)eut

redescendre de l'universel au paiticulier.


I.

LA RIORMATION

C'est ainsi

que

l'on ohlienl ce

que l'usage permet

d'appeler des ides individuelles et des ides gnrales abstraites. Mais en ralit ce ne sont

que des parties dides, auxquelles

mieux considier

rte pour les

l'esprit s'ar-

pour mnager

et

ses foi'ces.

n'y a rien, dans

11

la

science humaine, au del

des sujets que nous venons de toucher, et pour s'y


fixer, la

pense a besoin de se

violence; mais aussi

ils

offrent

un

qui captive les fortes intelligences.

n est pas
ries

le

une espce de

faire

intrt austre

La profondeur

seul caractre qui dislingue les tho-

de M. Bordas-Demoulin; que de belles

sissantes explications n'a-t-il pas su en tirer

un jour nouveau qui environne


tions de

la

les

et sai-

C'est

hautes ques-

philosophie, les huies ternelles des

systmes et

la

marche de

la civilisation. Si

des

vrits abstraites sont toujouis difficiles saisir,

tant de vastes

consquences

leui-

renvoient

la

lu-

mire, et achvent de former la conviction dans les


esprits. Fortifie

etde

linfini.

par

les thories

de

la

substance

lantique doctrine des ides reparat,

bravant les objeciions, et avec elle se relve

la

mlai)hysique, capable encore de diriger l'esprit

humain.
L'ouvr;i2e entier de M.

domin par ces grands


nanl

les voir

Bordas-Demoulin

principes.

en action, dans

le

Il

faut

est

mainle-

cartsianisme, se

DE LA
iHclanl
si(}iie

tuiil [toui"

l'IiiroSOPMIS:.

recevant de l'histoire

et

iineconlimielle et imposante condiniation.


lieu

Au mi-

de tant de sujets divers qu'eud^i-asse

de l'auteur,

tout ciaiier, philosophie, phy-

nialhiualifjues

je n'insisterai

le

plan

que sur ceux qui sem-

blent de nature piovo(|uer

la

discussion, ou

dont l'importance p]i1osophi<}ue mrite d'tre pai-liculirement signale.

Quand on considre en quoi


phie, on a de la peine
eiorls qu'il faut

tenir.
(|uoi

pour

la

consiste la philoso-

comprendre

les

faire natre el

prodigienx

pour

la

sou-

Se connatre soi-mme, voir ce qu'on

est,

de plus simple en apparence, quoi dplus na-

turel

uu !re intelligent? Cependant ijiterrogez

l'histoire; elle

vous dira pendant combien de si-

cles la science

de l'homme est reste inconnue

l'homme; quelpi'ix, par quel douleureux enfanlemeni

elle a t

instant, et

mise au jour ponr ne

brillei-

qu'un

ne reparatre dans sa \ril qu' de

longs intervalles. trange condition que

la

ntre!

L'honniie semble perptuellement hors de soi et

comme

exil

de

lui

mme;

les sens le matiisent

et l'garenl, les passions le dchirent et le disper-

sent, les prjugs l'aveuglent et l'oppriment. Voil

de quels ennemis

il

dable ligue

rompre,

soi, et

il

faut

faut

triompher, quelle foimisi

l'on veut rentrer

en

en quelque sorte se trouver soi-mme. Ne

nous tonnons donc plus que

les rvolutions in-

I.M

nKKOR.MATK

I.A

li'llecdiellt's,
lei'ril)le

qui

poiiboe de celle

doniinalion, aient l jnsqu prsenl et

rares dans leui' relonr.


le. Mais aussi ne

pi'odigne au

el

el si

si

conrles dans leur du-

nous tonnons pins que pen-

dant qu'elles rgnent,


force

la

;)fViiiicl)iss(*nt

le

gnie crateur montre sa

oemo humain

les

sublimes

dcouverles.

Quaprs
premire

liois sicles d'essais, Sociale, poui- la

commence de

fois,

rappeler

elle-mme, Plalon, qui achve

uvre, fonde

les sciences

malhmalique,
mire; Arislole,

verse h

et
si

et

la

pense

consolide son

morales, cre ranal>se


tlots la vrit et la lu-

infrieur h son matre en phi-

losophie, atteste d'une aulre manire la fcondit

de

la

rnovation socratique, lorsqu'il poile

la

su-

prioril de son esprit observateur dans l'lude

des tres organiss, el dans l'analyse des instihilions sociales. Plusieurs sicles aprs, avec Plotin
et saint

Auguslin,

la

philosophie renouvele ex-

plique Dieu, el seconde le


(jui

mouvement

religieux

transformail alors Ihunianil.

humaine ne siail encore jetrouve qu' ces deux grandes poques, loisque
Linlelligence

Descartes

la rveilla

d'une trop longue lthargie,

elconmieua une re nouvelle.


Descaries est sans gal pourexciiei' lespril philosojhi(ue,el par

son enlrauianle vigueur,

loul son sicle penser.

Comme

il

il

force

atla(|ue. JManle.

renverse les picjiigse

aime lenihie

le (loiile.

manie eomnie
laelie la

[lus
il

vSon aiine esl

ncessaiie, (jue nul n"a

el

qu

ai-

il

pense tous ses faux allaeliemenls,

En

elle-ninie.

de renoncer h

lumineuse,

el

exce[l

loiil

ii

retrouve

retrouvant, l'esprit

se

aussitt reparat

erreurs

les

(^esl pai" le doule

lui.

(juil la coiilraint

Dieu

MU

IMIlLdSOIMlli:.

I.A

l>i;

une certitude plus

forte et

doute expire dans son triomphe:

le

a t l'instrument de sa [)ropre dfaite. Voila

l'nergique et vivante peinture qu'talent le Dis-

cours sur
la

Mthode

1(1

piilos<)[)hie

les Mdilalions:

et

replace sur son ternel

voil

fonde-

ment.

On donne

quehpiefois Descartes

Socrate moderne;

il

le

le

titre

de

mrite; seulement on doit

ajouter qu'au personnage de Socrate en philosophie,

il

sut joindre, avec

rit, celui

de Platon dans

une innnense suprio-

les

mathmatiques el

d'Arislole dans la science de


la

lessemhlance

rformateurs de

nature.

lappaite entre

est
la

la

pense. Tous deux

cent admirablement,

mais

Ils

manquent lun

et

bien arrt, et par

el

ils

Du

reste,

les

deux

connnen-

nachvent

galement contiibu
les

<(njpl<'

directions

de grand* 'S

cl

pas.

laulre d'un systme complet


l.

tout en conminni(]uant

aux mes une inq)ulsion extraordinaire,


dans

celui

eiiii'an<'r

les

ils

ont

leurs partisans

[dus (apposes.

de pdiics (Moirs

Si

Ion

so( rali(pi('s.

LA RKrOUMATlOV

I.IV

OU

coinpter aussi de grandes el de peliles

[K'Ul

fui

parlag

de Descaries,

comme

coles carlsieniies, enlie lesquelles


riirilage

philoso[)hique

l'avait jadis t celui

de Socrale.

londamenlaux de

S"agil-il des principes

la

ui-

laphysique? Descaries oIVre de grandes vues, des


irails l)louissanls

de lumire, mais aussi beau-

couj) de vague, de lacunes el d'erreurs. Soit

Ton sarrle

la

ihorie des ides, soilqiie Ion

que

em

brasse les nombreuses questions qui en dpendent,

on ne trouve point chez

une manire de voir

on y dcouvre au contraire
germe des <jualre grandes opinions, des quatre

uniforme
le

lui

et

constante

systmes sur

les

ides dont on a plus haut

mar-

pi le caractre, et qui sont les seuls possibles, el

sa pai'ole, toujours fconde, a suscit de graves et

comme

de nombreuses erreurs,

a poit de

elle

merveilleux fruits de vrit.

Quand Descaries saisit, au centre de l'me,


de peifection souveraine,

de Dieu en nous,

et

qu'il

conime

de l'ouvrier sur l'ouvrage

la

y voit

maque

empreinte
ineffaable

mme; quand

<onstitutives de notre espril

il

l'ide

des ides

s'lve h la

contem-

plation de l'esprit divin, et adore lincomiiarable

beaut de celle iniuieiise lumire,


parle

connue Platon,

la v('rilable

tendant

<'.

et

on

le

il

pense

diiail allrmi

et

il

dans

ihoiie des ides. Mais ce n'est (piun*'

bientt

abandonne pour des ten<lan-

DE LA PHILOSOPHIE.

tes conlraires. Et d

(lement

n'accorde

et

iiierle,

Descailes

al)oi'd,

faible part d'aclivit;

dans

la

la

LV

i'nil

l'enlen-

volont qu'une

nature,

il

ne

voit

que

des substances absolument passives, qui, n'agissant point, n'ont lien de rel, et qui s'anantissent

pour ne

laisser paralre

que

l'action

de Dieu, ^'ous

voil sortis de la iborie des ides, qui

dans l'me,
tielle* les

comme

nous montre

partout, une activit substan-

causes secondes n'ont plus qu'une

bre d'existence

om-

nous sommes prcipits vers

le

panthisme. coulez maintenant Descaries dclarer

que

la

trie, et

nature corporelle est l'objet de la

que

les

nombres

gom-

et les autres qualits uni-

verselles n'existent point hors de notre esprit.


Voil

une troisime tendance,

en nous,

les ides

et leur ternelle certitude

concentres

mconnue,

et

prive de rap[)ui ncessaire que notre raison ne

trouve que dans

la

raison divine. Enfin, Des.carles

tend au sensualisme en plus d'un endroit de ses ouvrages, par exemple, dans la

deuxime

partie des

Principes^ lorsqu'il drive de la sensation les ides

de nombi'c, de dure, et celles des figures gomtriques.

Descartes est partag entre ces tendances diverses, auxquelles

rendre compte;

il

il

obit tour tour sans s'en

n'en suit aucune jusqu'au bout.

Ce ne sont que des semences de doctrines, mais


(jui

devaient geiiner dans les disciples

chacun

se

LA HKORMATION

I.Vl

chargea, selon son [jenclianl

velopper un ct du
systmes opposs,

et

nialre.

son gnie, de d-

De

naquirent les

recherches de tout gnie,

les

dhals. qui rendent

les discussions et les

lie, si insiructive et

si

va-

si

anime. Ihistoire du cai-

lsianisme.

La premire tendance de Descartes,

la

seule qui

conduist h la vrit, a t suivie par Bossuet el


Leibnitz,

pas

eil

du moins quand ce dernier ne se

laisse

rainer de syslniatiques illusions; Spino-

sa et Malebranche se sont prcipits dans la se-

conde, o s'gara aussi trop souvent Leibnilz; on

rencontre dans la troisime Arnauldel Rgis; enfin,

Locke a march dans


chent visiblement

la

quatrime. Tous se ratla-

Descailes, et leurs discordes

iiahissent les incerliUides de sa pense.

L'auieur a joint Malebianche et Spinosa


le

ainsi

veul Tintlexible rigueur des ides, Malebranche

frmit la pense du i)anthisiue, e(

il

ne parle de

Spinosa qu'avec une espce d horreur. Mais


suffit pas,

de toute

la

force de sa volont,
la

il

faut

encore

raison el jai'les principes;

surtout ne pas dfendre tout ce qui

branche, qui abolii

Ihonmie, auquel

de voloni. aveuglp

l'tablit.

il

la

faut

Male-

toute activit dans les cra--

turcs; Malebranche, qui

ne

en mtaphysique, de dtester une erreur

repousser par

K'lle

il

o\

dp

fait
il

la

raison imperson-

ne laisse (juune ombre

jlus

impuissante: Maie-

DK LA l'IlILOSOPUlK.

I.VII

hranche enfin, qui est oplimisle, respire

le

pan-

ihisme tonl entier; et ses principes l'associenl,


quoi qu'il dise, ce Spinosa qu'il abhorre.

Les philosophes qui s'garrent dans

les trois

dernires tendances, pourraient s'appeler cartsiens impaifaits ou faux; car


la

conqjromellaient

ils

rvolution philosophique opre par Descartes,

en abandonnant celte tendtnce suprieure, o rsidait,

en

dfinitive, le secret

influence. Mais

et

de son

o trouver un cartsien que

mme sens

puisse dire parlait, au

mi

de sa force

l'on

que Platon par-

compltement

les sociiitiques, et qui suive

la

pense du fondateur en ce qu'elle avait de grand


et

de vrai? Le mle gnie de Bossuet, nourri du

platonisme de saint Augustin, ne prit gnralement

de Descartes que
tint

les

les [)lus

pures doctrines, et

fermement attach. Mais


grands princijtes de

porte

lumire dans

la

si

Bossuet proclame

la thorie

la

s'y

des ides,

thologie,

il

s'il

en

ne leur donne

pas assez de dveloppement pour exercer une action dcisive, et s'lever

au ang de chef d'cole

en philosophie.
Leibnitz semblait n pour ce rle de cartsien
parfait.

et

s'il

Dieu,

Il

est

par excellence

combat Malebrauche.
il

l'homme

le

dfenseur des ides,

<jui

ne

les place

qu'en

se garde bien de les concentrer dans


seul,

ommc

font Ugis et

ne rfute pas avec moins de succs

Arnauld,
le

et

il

sensualisme

LA KKFOU.MATION

I.Vlll

do Locke.

abaisse loiiles ces conceptions lroiles

Il

(levant la vrit qui est universelle.

Que

lui

donc manqu pour conduire h sa perfection


losophie nouvelle, et devenir

sianisme?
il

lui-mme,

dance de
qu'il y
la

lui

Il

et

manqu de

la phi-

du cart-

montrer

la

fidle

premire ten-

Bordas-Demoulin

hommes dans

thorie des ides,

Platon
se

de rester dans

Descai'les. M.

a deux

le

a-t-il

Leibnitz

a bien

vu

Ihomme

de

critique sans gal, qui fou-

le

droie avec l'aulorit du gnie les ei'reurs de Des-

un

cartes et de ses disciples, et cot,

Leibnilz

mmes erreurs,

systmatique, qui relve ces

et les

met en vogue par ses monades, son harmonie prtablie et son optimisme. C'est h la seconde ten-

dance de Descartes que se raliache Leibnilz syslmalique,

quand on va au fond des choses, on

et

tout surpris de lencontrer

simple conlinuateur
d'histoire, si
rait laisser

curieux

en

lui,

cet gard,

de- Maebranche.
et si [)eu

aucun doute, aprs

est

un

Ce point

remarqu, ne saules

preuves dcisi-

ves qu'apporte M. Bordas-Demoulin. Maebranche,


il

est vrai, retire toule force

(pie Leibnilz,

hypollises,

ne

mme

dans ses fausses

voit parlout

pour avoir rduit

les

aux cratuies, landis

que vie et

subslancesh

cun mlange de quantit,

il

et brillantes

activit.

Mais

la force,

sans au-

une

activit

n'a

(|u

\aine,

insaisissal)le.

que

substances agissent rellement les unes sur

les

Aussi

ne peut-il concevoir

LA

I>E

les aiilies. et

dtail,

quand

PIIILOSOPlIlli:.
il

arrive aux explicaiions de

abandoiuieles forces, et ne parle, connue

il

Malebrauche

et les autres cartsiens,

que de nom-

Comme

bres, de calcul et de mcanique.


stait

I.IX

que des ides de grandeur,

il

rve

s'il

n'exi-

cbimre

la

d'une algbre universelle, qui constituerait pour


toutes les connaissances liumaines une sorte darl
dinlaiHibilit, et
les subtilits

jest

il

germe dans
rabaisse la ma-

croit en trouves' le

du syllogisme, o se

de son gnie.

On

l'ail

profession aujonrd'bui d'admiier beau-

coup Leibnilz; mais que vante

on chez ce grand

hounne? n'est-ce pas trop souvent ce

qu'il faudrait

condamner

et comi)atlre? Certes, la vritable pbi

losophie

revenrliquera toujours

le

comme nne

de

ses plus nobles lumires. Mais l'erreur aussi peut

sabriter sous ce

nom

et rien

illustre,

ne

serait

plus dangereux que de l'aduiirer sans discerne-

ment

de

et

Que

si

le

suivre sans rserve.

Leibnitz

lui-mme

n'est pas

un guide

tou-

jours sur, que dirons-nous des autres cartsiens?


Il

leuoncer

faut

cherche!' paruii

[)hilosoplne la fois

Mais ce
liei',

complte

Quoique chacun

(juand on les rapproche

et irrprhensible.

aucun d'eux en particu-

(iue n'a su l'aire

tous enseiid)le l'ont

nire.

eux l'auteurd'une

fait

ait
et

d'une certaine
de's

qu'on

l'autre, ils se rodressent e!

ma-

erreurs graves,
les

oppose fun

se corrigent

;i

mutuel-

liKFOHMA ION

I.A

I.X

Malchraiiche serl

lenieiil.

Kgis, el ceux-ci

dence

le

leiii'

rcMiihi'

tour,

Arnaiild cl

niellent en

vi-

ct faible de son systme. Bossiiel ef

Knelon slvenl contre

les faux principes lgus

par Malehianclie Leihnitz. Ce dernier, dans son


rle de ciitique, se

rend redoulable h toutes

reurs. Locke, au milieu de ses faiblesses,


pailis
avait

un bon sens suprieur,

les er-

montre

el aperoit ce qui

chapp h des yeux plus perants.

Il

n'est pas

jusqu' Bayle, qui, sans doctrine dtermine, ne


fournisse d'utiles aiguntents conti-e les opinions

extrmes. Rarement

De

geur.

cette

la vrit

trahie lesle sans ven-

comparaison perpluelle, institue

sur chaque point entre

les diflrenles

coles cart-

siennes, el vivifie par une ci'ilique suprieure, on


voit sortir

un cartsianisme couq)Iel, grand, sans

lche, qui napparlienl

ii

personne, parce qu'il ap-

partient tous, aux disciples


([ui

comme au

matie, et

restera l'inHUortelle conqute de l'esprit

hu-

main.

La thorie des ides met dans une vidence

in-

vincible l'existence de l'uie, celle de Dieu, ainsi

que l'union de lame avec Dieu;

elle seule aussi

peut tablir solidement l'existence des corps. La

preuve qu'elle
[oinl la

rigueur

eri

fouiiiit est

el la certitude

elle

n'a

quon

ren-

indii'ecle:

absolues

ontre d;ins les preuves de Dieu <l de Tme, mais


lell^

(pTclIc esl. elle se soutient conlri^ tous les ef-

I)K

l.A

PIJIIOSOPIIIK.

loris (Ir r idalisme, cl


el placer les

Jelii,

ceux

ont voulu aller au

jui

corps sur

la

l'ame et Dieu, ont tout renvers,

dans

cartsianisme

le

pi's. ces

celle

les

grandes (juestions,

substances,

la

matire

physiques

et

d'elle, et qui

(jue

voil

exemples.

reste examine)-

il

corps.

le

force e: l'tendue, quoi-

sont toujours unies ensemble et

distinctes,

n'existent point

de

la

mme ligne
comme on le

d'clatants

de l'union de l'uie avec

Dans
que

[)ar

LXl

1"

une sans l'aulrc. Chaque particule

bi'ute a ses forces,

ses proprits

chimiques, qui n'existent point hors


sont ncessaires sa propre existence.

I.e

rgne vgtal possde de nouvelles proprits,

les

unes gniales,

tains tissus ou

les autres particulires h

de tissus, mais toutes

poi'tions

galement inhrentes

matiie organique.

la

Chaque molcule du vgtal


et la vie

cer-

ne saurait rsider

imprgne de

est

ailleurs

semble des molcules, dont

les

que dans l'en-

proprits diver-

ses, par leur jeu rgulier, constituent l'unit

fonctions propres
la

mme

la

plante.

chose de l'animal;

nest pas seulement vivante

vie,

Il

faut

en

lui

elle

des

concevoir
matire

la

est

sensible.

Mais cette vie suprieure est galement ins[)al'able

des molcules

du corps vivant;

l'ensendile harmonitjue
|)ri('ts.

Mil

tre

Se rej)rsenler
il

de leurs
le

elle

est

diverses pro-

principe de vie

part, el la uiasse corporelle

comme

conune un

L\ KKIOK.M VTION

I.XIl

que par

(raclioii

ne nous donne

Le

ces.

lui,

au

qui,

vilalisme,

du premier, et ii'ayaiil
c'est tomber dans un faux

insUuiiieiil

aiire lrc,

vrai

dune

lieu

substance

lelie,

deux fantmes de substan-

(jue

reconnat des proprils

vitalisiue

particulires aux lres oi'ganiques, et diUrenles

pour

les

l'animal

animaux

pour

et

comme chez

les

vglaux; mais chez

le vgtal,

il

les conoit fon-

dues, dans lunil de substance, avec les parties

de retendue. La sensation, l'imagination

moire sensibles,

les

et la

m-

mouvements spontans d'ex-

pression, de locomotion, etc., voil les fonctions

qu'accomplit, au moins dans les


rieurs,

la

jnatire vivante.

animaux sup-

Quand on

sait quelle

profonde diirence existe enlje toutes ces fonctions et la pense;

quand on

sait

que

la

pense

exige ncessairement une tendue propre et d'un


oi'dre plus lev, qui la constitue substance part

on

et substance complte,
fondi'e tous ces

n'est plus

phnomnes de

expos

con-

animale avec

la vie

oprations spirituelles, ni embarrass pour

les

concevoir que les premiers peuvent rsulter de


proprits inhrentes
si

la

matire physique,

merveilleux qu'ils soient,

nimal h

(1)

ils

nous rcnfcrnior

ici

que,

n'lvent point l'a-

la dignit d'tre intelligent et

ObliiJ (In

et

moral

(1).

dans des gtinralits puromciU

pliilo-

sopliiquos, nous sentons bien (jm-, (ont en consacrniii un [irincipc incon-

un LA PIIILOSOPIUK.

LXIll

l.espril a sa vie el sa quanlit propres

aux

actes qu'il accoiiiplil en verlii de sa iiadire,

pas joindre d'auhes 0[)i'alions, non-seule-

peiil

ment
il

ne

il

mais opposes.

diirrenles,

pense, aime

a des ides,

Il

veut librement; donc ce n'est

el

testable, ces passages ne contienneiU pas toute la vrit sur les choses

qui y sont exprimes, et (piMls ne caractrisent pas suffisamment

la

na-

ture des organismes vivants, celle de l'animal, par exemple.

Nous avons en ce moment sous


matire.

On

les

yeux un

travail original sur cette

y reconnat l'heureuse influence de la thorie des ides, et

principalement de celle de

substance, et une nouvelle preuve del

la

f-

condit de ces thories, a quelque objet qu'on les applicpie.

Nous devons

connaissance de cet essai remarquable

la

cation bienveillante de

avec M.

le

M.

le

une communi-

docteur Pidoux, auteur, en collaboration

professeur Trousseau, d'un trait de Thrnpeuliciue bien connu

du public mdical.
Convaincu par exprience des dceptions qu'un esprit
faire trouve au

fond de toutes

difficile satis-

les doctrines viialistes qui iiarlent

passivit de la matire, et sont par

consquent dans

la

de

la

ncessit d'ad-

mettre des principes de vie indpendants de l'oiganisme, M. Pidoux a su


s'lever l'ide

de

l'activit

la

matire, et en faire sortir un vitalisme

aussi loign de la scolastique

immobile de

du scepticisme matrialiste de

l'cole

l'cole

de Montpellier, que

de Paris. Les tendances opposes

de ces doux coles rivales y sont concilies sans clectisme,

et

par

la

force

d'un principe suprieur.


Telle est Pinipression que nous a laisse la

lecture

du

travail

de

M. Pidoux. L'auteur a bien voulu nous permettre d'en dtarlier quel(pies phrases, qui suffiront

principes de physiologie.

tout

Dans
le

ini

bloc.

du moins

Nous

les

donner une ide gnrale de ses

offrons

ici

la

mditation du lecteur.

bloc de marbre, connatre une molcule, c'est connatre


Il

n'en est pas ainsi dans

les

corps organiss. L,

il

est cer-

taines parties qui jouissent de jiroprits diirctrices et en quehpic sorle

anindqucs, d'o
n

le

mol animal.

Ces pallies ont chacune une foiTc, une

vie sj><iale, cl

forment conKii;;

LA UFOKMATIO.^

I.XIV

pas
lives

rapporter les

lui qu'il faul

ou reprsentalives,

les

seiisalioiis, afTe(

images, les dleimina-

quoique spontanes.

lious aveugles et irrsistibles,

aussi, les fonctions animales

Dans riionime

non pas au

{arliennenl la matire vivante, et

autant de centres

unique qui caractrise

subordonns entre eux,

et

lis

ou

telle

ap-

nn centre

ainsi qu'

zoologique, parce qu"il ren-

telle es))ce

ferme, d'une manire ininente ou reprsentative, tous les autres centres


qui, sous son influence souveraine, prsident l'action des divers

tie vie

appareils de

comme du
(Ici,

l'animal. Cela

est vrai

du

systme nerveux encplialifjue.

l'auteur expose les lois de

la

nerveux ganglionnaire

sy.sti'Uie

dpendance

lindpendance

et de

r-

ciproques de ces diffrents centres.)

Les organes dont ces centres servent

((

tion, sont vivants

diriger et

dans toutes leurs parties

coordonner

jusqu' l'infini.

et

(Au dveloppement de cette proposition se

une rfutation du

ratlaclie

chimisme qui aujourd'hui menace de nouveau l'indi^endance


de

la

physiologie et de

la

l'ac-

et l'esprit

mdecine.)

Les actes de ces pariicides vivantes constituent les fonctions vgta-

tives

de l'animal, c'est--dire

trois fonctions

dont

la

loi

la

est la

gnration,

mme

et

nutrition et

la

la

scrtion,

qui peuvent tre rduites

la

premire seule.

Mais ces actes ne se produisent que par

dont nous venons de parler; centres,

vie

d'une manire niinente on reprsentative,


(pii

le

concours des contres de

je le

rpte, qui contiennent,

la

jinissance et les pro|iriiMs

rsident dans les particules.

On

conoit que, sans cette dernire condition

sider aux fonctions dont

il

s'agit,

ment physique que leur accorde

ils

ne pourraient pr-

puisque rduits ds lors au rle pure-

l'cole, ils seraient incaj)al)les

do four-

nir aux appai'eils organi(|ues autre chose que des excitations gnrales,

comme

le

font les modificateurs externes, tels

que

le

calori()ue, la lu-

mire, l'lectricit, etc


1

Knlre

les fonctions vgtatives el

1rs fonctions

influence mutuelle et un ronimerce lroil dont


la

physiolo-iie

animale

nerveuses, existe une

la lui

onferme

le

secret

tie

DK LA l'HILOSOPllIK.

LXV

principe pensant. Les allril3ue-l-on celui-ci, avec


les

animistes?

entre
est

ne reste plus aucune diffrence

physique et

la vie

emport tous

L'homme

(lu

il

Dans

le

les

la vie spirituelle, et l'on

excs du matrialisme.

rsulte de l'union

systme nerveux,

les

de deux substances

fonctions vgtatives sont la condition

dveloppement des fonctions animales, mais

elles

Les fonctions animales prsentent un ordre de phno-

tre le principe.

mnes suprieur

tout nouveau, qui semble annoncer l'existence d'une

et

substance nouvelle, dont

le

degr de perfection

de vie gale l'excessive

et

tnuit et qui, pour cette raison, a reu autrefois le

maux. La plupart des


dans

nom

'esprits ani-

physiologistes l'appellent encore aujourd'hui _/Zuide

nerveux, lectro-vilal,
C'est

ne paraissent pas eu

etc.

substance nerveuse que se dveloppe

la

le

plus haut

degr de vie ou de force dpartie aux cratures dans l'ordre physique.


L, au

minimum

ou de force;

l,

de quantit ou d'tendue, se joint

mieux que partout

ide de l'activit de

puissance,

la

une harmonie

et

une

la

de vie

faut venir prendre

une
une

il

spontane'ite'

produit sur les esprits peu exercs

maximum

qu'elle se dploie avec

ailleurs,

matire, car c'est

le

si

merveilleuses, qu'elle

mtaphysique

l'illusion

d'une

substance doue d'intelligence et de volont.


J'ai parl
fie

de spontanit

vitale.

Ce mot ne

signifie rien,

s'il

ne signi-

capacit de tirer de soi toutes ses manifestations et de ne recevoir

du dehors que certaines conditions d'existence


excitations

rt d'action,

ou certaines

agir.

Or, de mme que


ides gnrales

et

la

spontanit spirituelle suppose l'innit des

des sentiments primitifs dans l'me, de

mme

la

spontanit de notre organisme implique l'innit des proprits sensibles, dont les objets extrieurs ne font que provoquer la manifestation,

mais qu'ils ne produisent jamais dans les appareils centraux de notre conomie xivantc. Rien, eu cfTct, ne ])asse de ces objets dans l'organisme, et
il

n'est pas ncessaire

de rfuter

ici

la

doctrine des espces sensibles

professe par l'anliquit."^

Ainsi, les objets extrieurs ne produisent pas plus nos impressions


produisent nos ides ot nos sontiiueius
et nos sensations que celles-ci ne
;

LXVI

RFORMT ION

l-A

dont chacune pouirail cxislei

relles,

corps a ses apptits, ses besoins et sa loi;

conserve

et

Le

seule.
il

reoit

impressions de tous les autres

les

corps, et devient pour l'esprit le miroir de la nature entire. Suprieur au corps, l'esprit, par

et

comme

ces ides et ces sentiments ne s(yu qu'veills, actuellement

perus et appliqus un objet particulier, sous l'influence excitatrice des


impressions et des sensations organiques,

celles-ci,

de mme, ne sont

qu'excites, actuellement senties et appliques un objet particulier, sous


l'influence excitatrice des choses physiques.

On voit reparatre ici cette ide, aussi ancienne que la philosophie, de


l'animal considr comme le miroir de l'univers, cette doctrine imprescriptible

du microcosme, dgage

panthisme, par lesquelles


par

et qui se trouve

Le physiologiste

conde de

elle avait

mme

est

l'irritabilit

enfin des erreurs de l'atomisme

toujours t plus ou moins fausse,

d'accord avec

le

spiritualisme le plus exact.

dsormais affranchi del thorie troite et inf-

dans laquelle

le

systme nerveux est assimil un

rservoir de fluide imptueux qui ne peut qu'aller et venir


force brute, imprimer des impulsions

parla

mme

la

physiologie

indpendamment de

En

effet, si

je lui accorde,

la

comme une

purement mcaniques,

physique

et lui interdire tout

assujettir

progrs rel

celle-ci.

on refuse de reconnatre
on est oblig de

cela, force est bien de lui


lui, et,

ou du

lui

tout

imposer

l'organisme la spontanit

que

communiquer du dehors. Or, pour

les

lois

des choses qui agissent sur

par suite, de ne voir dans ses phnomnes qu'une continuation

de ceux qui sont propres aux corps dont


hypothse, tout recevoir en

effet.

La thorie dveloppe dans


nous paraisse donner de

la

reoit tout et doit, dans cette

il

le

de M. Pidoux est

travail

mmoire, de l'imagination

et

seule qui

la

de son influence,

du somnambulisme, de l'intermittence des phnomnes vitaux, de

la

p-

riode de latence des maladies, etc., une explication satisfaisante.

Ce que nous regrettons surtout de no pouvoir

damment d'une

tiiorip

d'Allemagne, de Paris
respectives.

de

et

la

gnration,

la

de Montpellier,

citer, c'est,

indpen-

critique des coles mdicales

et 1rs raisons

de leurs erreurs

LA PHII.OSOPHiK.

lK

une syiiipalhie naturelle pour


vaise

que parce

h le piotger,

LXVIl

mau-

qui iiesl

lui,

qu'elle esl drgle, est appel

en

mme

temps qu

il

trouve en

un instrument anim de ses desseins sur

le

lui

monde

De cette union sympathique rsulte une


commune, de telle sorte que tout ce qui se

extrieur.
vie

passe dans

lame

retentit

dans

le

corps, et que

lout ce qui modifie le corps tend h affecter l'me.

Mais dans cetle

communaut

d'existence, lesop-

lalions de chaque substance conservent


tre distinct qui

ne permet pas de

les

un carac-

confondre;

jamais les rles ne sont intervertis, jamais l'esprit


et la

matire vivante n'agissent la place l'un de

l'autre.

Dans

les oprations

appeler mixtes,
langage

et les

comme

mmes

qu'on peut

l'imagination potique,

mouvements

dlibrs,

on

le

voit sans

peine ce qui appartient h l'me et ce qui appartient

au corps. Les deux substances s'excitent mu-

tuellement agir, mais l'influence ne va pas plus


loin.

mon

Par exemple, lorsque je veux mouvoir

bras, lact de la volont qui appartient

ne reste point sans

mouvement

effet

a lieu de la

Dira-t-on pour cela

mouvement, que

que

sur

le

corps, puisque

manire que je
c'est

lame

l'ai

voulu.

l'me qui opre

c'est l'me qui

produire? Mais l'me, qui a

le

le

cause linerva-

tion et la contraction musculaire, ncessaires


le

le

pour

sentiment int-

rieur de son acte de volont, n'en a aucun des

LXVILI

phnomnes
et c'est

UKIORMAIION

vitaux d o rsiiUe

iiiolivciik

m,

par exprience, el non par sens intime,


y a des muscles et des nerfs.

qu'elle sait qu'il

L'influence mutuelle, encore une

que secondaire;
elle

Ir

se

elle

ne va point jusqu

fois, n'est

donc

borne une excitation


faire

que l'une des sub-

stances se charge des fonctions de l'autre.

Les rapports de

me

el

du corps,

el le

degr

de leur influence mutuelle, nont point t parfai

lement connus dans l'cole cartsienne. Mais


efforts

de Descartes

voie, n'en sont pas

et

de ses

disciples^,

les

dans celte

moins intressants suivre,

et

constituent autant de progrs qui rapprochent du

but vritable. C'est Hoffmann, et surtout Haller,


qu'il tait

lserv sur ce point d'achever

lution cartsienne,

en rendant au corps

la

rvo-

les fonc-

tions sensitives qu'on avait jusqu'alors attribues


l'me.

Les pages o M. Bordas-Demoulin expose ces


rsultais, mritent

sophes

comme

de fixer l'attention des philo-

des physiologistes. Aujourd'hui

la

plupart des philosophes en sont encore l'opposition tablie par Descartes entre l'esprit et l'-

tendue;

ils

ne voient dans

le

corps qu'une masse

inerte, sans vie, sans action propre, el lorsqu'ils

ont montr que celle machine inanime est inca-

pable d'intelligence,

rieusement

la

ils

croient avoii' tabli victo-

sjmilualit

d'

l'Ame,

el

foudroy

le

DE

PIULOSOPIIIK.

I.A

I.XIX

'

malrialisme. De leur cl, les physiologistes ne

conservent de lnie que

nom, quand

le

ils le

con-

servent, et accordent tout au corps; parce qu'ils

voient capable des fonctions sensitives,

nent

peut penser

qu'il

et vouloir,

ils

le

s'imagi-

et qu'il n'y a

entre ces oprations qu'une diffrence de degr.

Trop loigns pour s'entendre, ne pouvant se

mme

joindre

pour se combattre,

ne portant

que des coups mal assurs, phy-

leurs adversaires

siologistes et philosophes

mutuellement,

et

en viennent se mpriser

et s'enfoncent

de plus en plus dans

leurs opinions exclusives, au dtriment de la vrit, et

par consquent au dtriment de

logie tout aussi bien

a qu'un

remde

que de

la

physio-

la

philosophie.

cet tal de choses.

Que

Il

n'y

les philo-

sophes prennent une juste ide des fonctions animales,

qu'ils

dodeur

et

cessent

de couleur dans

au corps

fout cela

de parler de

sensations

l'esprit, qu'ils laissent

mais surtout

qu'ils

sachent

pntrer dans

la

pense, qu

la

vie

imime,

la

vue des merveilles de cette

vie

et,

nouvelle pour
n,

il

il

marche,

en talent

physiologiste s'arrtera ton-

apprendra h ne plus

animale,
il

lui, le

ils

la

connatra mieux

confondre avec

Parmi

deux sciences auront gagn en

et les

le lit-s-pctil

ripcs sur ccllo maiiere,

sur lequel

le terrain

certitude, en clart et en profondeur


(t)

la vie

nombre

([ni

dOm rages

(1).

o l'on trouve

peuvent tre lus avec un

les vrais priii-

t'gal

profit

par

LXX

LA KKhOll.MATIO.V

La

l'homme tout ce

pour

philosopliie

qui

d expliquer dans

l)iil

tombe sous

la

raison et l'exp-

Elle doit rendre compte, non-seulement

rience.

de notre double nature, mais encore de notre condition actuelle,

du penchant au

vice, l'erreur, et

de ce prodigieux mlange de faiblesse


de grandeur
listes

de tous

et

de misre, qui a frapp

Interrogez

les

temps

les

et

de tous

matres de

la

de force,

et

les

mora-

les pays.

philosophie nn-

cienne; coutez Pythagore, Heraclite, Empdocle,

Ces profonds observateurs ont loquem-

Platon.

ment

signal l'altration survenue dans toutes les

puissances de notre me, et n'ont pas entirement


ignor la cause de ce grand dsordre. Pour eux,
la vie

prsente n'est qu'une ruine d'un pass glo-

rieux, le corps est devenu la prison et le

de l'me. Voyez, dans


Platon se
tifs

Rpublique, quelle ide

de notre misrable existence, ces cap-

fait

enchans au fond d'un cachot, ces ombres

prennent pour des

tives qu'ils

humain en proie
illusion.

Ce qui

les [)liilosoplies

M alrialiame

;l

et la

telligence tudie

genre

invitable

encore de science et de vrit

Phrcnologie comhalltis dans leurs fondemenls^

dans son

tat

normal
la

paru neuf,

et

ses

I.oss,

Ce qu'il

urieux et solide.

et

Le

In-

aberrations^ par AI. l'abb

Facult de Paris,

Paris, chez

et professe la tliorie des ides.

a surtout

et

fugi-

les jtliysioiogisles, on doit citor pariiLiilirciiifiit

Forichon, docteur-mdecin de

prend

ralits, et le

une perptuelle

brille

fologique de France, etc.

nous

la

tombeau

mombie de

I8/1O.

dit

la

Socit

M. Forichon com-

de lalinalion nioniaic

DE LA PHILOSOPHIK
il

LXXl

travers ces inbres, n'est que

d'une vie antrieure plus noble

pour

Voil,

le fond, et

ne dfendons pas,

que

la

rminiscence

la

et plus parfaite.

sauf des erreurs que nous

doctrine du pch originel,

la

raison, veille sans doute par

la tradition primitive, rvlait

un cho de

aux sages du paga-

nisme.

A
et

la

de

double lumire de l'enseignement chrtien

la

philosophie rgnre, c'est avec plus de

profondeur encore et de vrit, que furent sondes,


dans l'cole cartsienne,

corrompue.

les plaies

de notre nature

Si Descaries ngligea la question et

ne parat pas en avoir souponn

le

ct philoso-

phique, une foule de cartsiens illustres,

Maie

branche, Arnauld, Bossuet, Leibnitz, Bayle, confirmrent par l'observation le


et

surent y dcouvrir

dogme de

solution des plus difficiles

la

problmes. Pascal surtout, dont


t

si

bien

dmontre

saisi

le

rle original a

par M. Bordas-Demoulin, Pascal ne

pas

t-il

le

pch originel par l'analyse

plus dsesprante du

la

cur humain? Quels sombres

et

nergiques tableaux

et

connue

mais aussi quelle vrit,

nature a t prise sur

la

la chute,

par ce

le fait

peintie loquent de nos misres! Loubli de Descartes tait magnifiquement rpar.


Il

est vrai

tout en apportant des raisons philo-

sophiques du pch originel, Pascal, Bayle


;iu(rps. s '('xprimenl

quelquefois

comme

si

et les

on ne le

LXXII

RFORMATION

I.A

connaissait que par rvlalion. Soit cause de ces

pour tout autre molif,

incertitudes, soit

peut-tre

la plus

la vie

essentielle

vrit

ia

humaine

n'entra pas assez gnralement dans les spculations des mtaphysiciens, el plus lard elle fut en-

tirement bannie d'une philosophie superficielle.

M. Bordas-Demoulin vient rappeler l'allention sur


ces matires

importantes,

si

el qui tirent

un

intrt

particulier de la disposition actuelle des esprits

par rapport

comme

Comme

la religion.

philosophe et

hislorien du cartsianisme,

devoir. Mais

on aurait

dit qu'il

tion; sa tentative a excil

c'tait

son

y avait prescrip-

une espce de surprise

au sein du Corps savant qui rejjrsente chez nous


la

philosophie

(1).

Et pourtant, aux yeux de quiconque n'a pas peur

d'un mot,
le

esl-il

un

fait

pch originel? En

plus avr, plus clair que


est

un dont

il

quences inqiorlenl davantage

les cons-

l'humanil? Quoi

de plus visible que ce penchant au mal, que cha-

(1)

M. Cousin, parlant au nom de l'Acadmie des Sciences morales

politiques, a cru devoir reprendre, dans cette partie


teur,

du

travail

un caractre thologique trop marqu, que l'Acadmie,

pas voulu autoriser.

Voir, dans

le

de

et

l'au-

dit-il, n'a

Journal gnral de l'InslrucUon

publique, 19 mai 18il, des extraits du discours de M. Cousin, alors prsident de l'Acadmie.

clde que
"

de Dcscurtcs,

port dj

M.

le

rapporteur de

la

section de pliiiosoiihle d-

ces matires n'appartiennent prcisment ni

cil.

ni

mme

la pliilosopliic

la

pliilosopliic

proprement dite' Voir

le

rap-

LWIII

LA l'HlLOSOPIllK.

Dt;

<'un porte loujours

en soi-mme, qui se dveloppe

(ls la

plus teiKlrc enfance, et qui lient aux en-

trailles

mmes

de notre nature pervertie? Plus

philosophie nous lve, plus elle nous

fait

la

contem-

pler de haut l'^baissement de notre condition actuelle.

Quanti des sublimes mditations o

la

pen-

se se voit en communication directe avec le centre

des intelligences, puisant

mire

et

terre,

de

la vrit,

l'on aperoit

la

Ton vient

un

si

source de

la lu-

retoml)er sur la

effroyable

mlange de

vices et d'erreurs, de prjugs et de souVances,


le roi

de

la

cration, l'tre raisonnable et immortel

condanm par

sa naissance la misre, l'igno-

rance, et trop souvent l'esclavage, l'abrutisse-

ment, ne

faut-il

pas fermer les yeux la lumire,

ou avoir perdu tout sentiment de dignit morale,


toute ide de la perfection et de la bont de Dieu,

pour croire que cette opposition monstrueuse

immense

dsordj'e sont des choses naturelles, qui

s'expliquent d'elles

mme le
que

la

et cet

seules,

droit de s'tonner?

dont on n'a pas

et

Ah

s'il

est

une

vrit

philosophie dmontre, qu'elle fasse toucher

au doigt, en quelque sorte, c'est que nous


dgrads, et que

la

vie a t

sommes

empoisonne dans sa

source.

Un
et

que

crivain clbre a dit que l'homme nat bon


la

socit le dprave; c'est prendie le con

Ire-pied du vrai.

L'homme

nal ignorant et esclave;

LA KFOK.MAIION

I.X.X1V
il

ne

dabord que d'une

vit

spirituelle est tellement

vie animale; sa nalure

mconnaissable, que Pla-

ton croyait qu'il l'avait reue dans une existence


antrieure, et refusait d'admettre qu'elle

donne au moment o
et cette corruption.

Cest

est

lui

entre dans celle fange

il

que l'ducation,

les in-

stitutions sociales, et surtout la religion, viennent

prendre

homme, pour

1"

relever et, pour ainsi

le

une seconde

dire, l'enfanter

fois la vie

de

1"

in-

telligence.

L'esprit aura beau s agiter,

un autre dnouement
choisir

ou

le

il

l'origine

reconnatre pour

d'une volont drgle, ou

mme.

l'imputer Dieu

le

ne trouvera pas

du mal.

11

faut

funeste fruit

le

rendre ncessaire,

ei

que de nos jours

le

Je sais

panthisme n'a pas recul devant cet odieux paradoxe.

On

enseigne, au dix-neuvime sicle, qu'un

tre raisonnable n'tait pas susceptible d'une autre

ducation que

brute, qu'il ne pouvait arriver au

la

bonheur que par

acheminement

la

soulfrance, que l'erreur est

la vrit,

le

vice

un

une cause de

perfectionnement moral, et qu'entin

les

abomina

lions antiques, l'idoltrie, l'esclavage, la promiscuit, taient

comme

des degrs d'initiation une

vie suprieure, dont l'tre tout

bon et tout-puissant

ne pouvait dispenser ses cratures, ou plutt dont


il

ne pouvait se dispenser lui-mme, puisqne, d'a-

prs ce systme, ("est Dif'U(|ni

vil

dans Ihumanil.

Je

le

demande

le

LXXV

LA PHILOSOPHIE.

li:

nianichisine eul-il jamais rien

d'aussi rvoltanl? Et le

mol magique de progrs,

dont on dissimule l'origine chrlienne, a prolg


d'ides incohrentes, pai-mi lesquelles on

amas

cet

retrouve encore

Devant

la

la

rverie de

mtempsycose

la

philosophie des ides tondre ce fanlome

monstrueux d'un Dieu soumis la falalil du mal.


Tout est hien sortant des mains de l'auteur des

choses,

la

a dit J.-.I.

porte de ce qu'il avanait; ce mot, par o com-

mence V Emile,
Si

Rousseau, sans comprendre


du cur

est le cri

Dieu n'a point eu h choisir

du meilleur des mondes


pourtant qui ne

une sagesse
parfait

ft

infinie.

dans son ordre,

volont l'amour

h son

de

empreinte

que

pouvait-il

manquer

se complat dans ce tableau

monde

tal vrai-

naturel, o la raison et les nobles sentimenls


la vie;

le vice, la

o, indpendant de tout,

homme

tait pontife et

pauvret, les soulhances et

mort taient inconnues!

lit

l'ait

vrit ternelle, et par

la

except de Dieu, chaque


;

n'a rien

premire, que tous les peuples s'ac-

gouvernaient seuls

roi

il

a t cr heureux et

cordent h placer au berceau du

ment

la raison.

comme toutes les cratures.

infini,

bonheur? L'me

la flicit

possibles,

L'homme

de

plan chimrique

trs-bon et o ne

Uni par l'intelligence


la

le

et

la

Que Ion paidonne ces

longueurs, dii'ons nous avec IMaloii.

;ui

souvenir

LA KEFOUMATION

LXXVI

et

au regret d'un bonheur qui n'est plus

Ainsi, du

actuel et toujours visible de

fait

gradation, qui a remplac

(1).

d-

la

l'tat d'intgrit, la [)hi-

losophie nous conduit directement au

l'ait

tradi-

tionnel et historique de la chute primitive, dont

nous ressentons encore aujourd'hui


OEuv. de Platon,

(1)

de M. Cousin,

trad.

toujours sr de trouver Plalon mlant

du genre humain. Dans

traditions
'<

la

\e

Time

(t.

rendre dignes, par

139)

XII, p.

sur

la victoire

VI

et

le

fed.

t.

mitif plus parfait

Time,

que

le

se

L'tat

|)ri-

XII, p. 140.

lui faire

les

Le respect de

l'tat

sauvage.

J'en

demande pardon

Zos ne contiennent rien de pareil,


l'esprit

et n'of-

des autres dialogues.

des Lois, recherche l'origine des gouvernements

le 3' livre

et des institutions politiques;

une

M. Cousin

attribuer l'opinion d'un tat pri-

aucune trace de contradiction avec

prit

Cri-

ntre. Ici l'opinion contraire est nettement ex-

au clbre traducteur, mais

Platon, dans

t.

dans son Argument des Lois

prime. L'tat primitif a t

est parl

corps, masse turbulente et dsor-

XI, p. 373.

Platon pour l'antiquit pourrait

luge.

il

hommes tombs

252, etc.). J'ignore par quelle proccupation

p.

s'est laiss aller crire

frent

csi

meilleur^ parce (|ue c'est Dieu lui-mme qui gouverne alors

l'humanit (Le Politique,

has,

On

qui taient plus prs des

donne, de recouvrer leur premire et excellente condition.


mitifest

p. 57.

II, p. 30Zi),

(t.

invite tous les


le

Phdre,

voix de son gnie au concert des

Philbe

des anciens qui valaient mieux que nous,

dieux.

t.

en

les effets,

s'arrte la dernire catastrophe, au d-

il

presque entire.

civilisation

Il

n'chappe que

quel-

(lues habitants des montagnes, faibles tincelles du genre humain conser-

ves sur quelques sommets.

Platon

fait

Ces montagnards, dont

des sauvages, sont

les

mmes qu'un
l'tat

traducteur de

pres des races actuelles. Mais peut-on

dire qu'ils nous prsentent l'tat primitif de l'humanit?

leurs les

le

faible dbris, et la question

Ils

ne sont eux-

de l'origine reste entire. D'ail-

montagnards de Platon ne sont nullement dans l'abrutissement de

sau\agc, car

ils

sont vertueux, religieux

(t.

VII, p. 139),

plus

simples, plus courageux, i)lus leniprants ft plus justes en tout que les

peuples d'aujourd'hui.

{Ibid.,

|i.

lO)

Di;

I.A

vertu do runilel do

LXXMI

PIIILOSOI'IIIH.

la solidaiil

dngonro humain.

I.cbon sens ne supporte pas une autre explioaliou.


Mais l'homme pouvait-il se relever par ses piopres

ou par celles de tout autre tre que Dieu,

lorces

ou bien

fallait-il

On

divine?

sent toute l'importance de

elle n'offre

<|ue

pour

la

ment de

pas moins d'intrt pour


spculation

pai' la

ntoulin

l'a

elle

prsenter

question

la
la

pratique

car elle touche au fondeet

politique. C'est

thorie des ides que M. Bordas-De-

rsolue, et quoique la dmonstration qu'il

soit

nous

Du

l'autorit religieuse

oncoie

donne

ncessairement une intervention

peine indique dans le Carfskinismc,


a

paru trop essentielle pour ne pas

ici

la

avec quelque dveloppement.

ct de l'esprit, la chute de

l'homme

n'a pu

consister que dans un loignement volontaire de

Dieu et une rupture avec

lumire et de

vie.

Or,

le

centre de vrit, do

d'aprs

la

thorie des

ides, notre force pensante vient la fois de Dieu


et

do nous, mais de Dieu

nous. Donc^

mais
la
la

se

et

plus que de

l'affaiblissement prouv dans nos

puissances porte

de Dieu

in II ni ment

la fois

sur

la

part qui nous vient

sur celle qui nous vient de nous-mmes,

trouve infiniment plus grand par rapport

premire que par rapport

la

seconde. Aprs

chute, par consquent, notre substance spiri-

luello n'est pas

seulement extnue en elle-mme,

elle l'est surtout

par un retranchement

(\o la

force

LXWIU
divine qui
soit

iu:k)hmation

I.A

la soulienl. Jus(]ir

rendue,

il

ce que celle-ci nous

n'y a pas de remde possible la

dfaillance de l'me.

II.

pour que

faut donc,

les

forces de T homme soient restaures, que Dieu y

coopre infiniment plus que l'homme lui-mme.


Voil

la

raison mtaphysique de la Rvlation, de

rincarnalion et de l'inslilulion du Sacerdoce. Pour

rendre celle preuve plus sensible, considrons


l'me du cl d'elle-mme et du ct des autres

Lame

cratures.

conserve sa nature;

un fonds dintelligence, d'amour


puisqu'elle subsiste,

que
soit

force,

il

et

et

pas entirement retir

encore quel-

que Dieu
d'elle.

garde

de volont, et

faut qu'elle ait

quelque action,

elle

mme

ne se

Supposera-ton

que, par le bon usage de celte force qui

lui reste,

l'ame peut se rtablir elle-mme? Mais encore une

mme que

fois, la force

l'me

tire

de

soi,

ne peut

avoir son nergie qu'autant qu'elle est unie

la

force divine l'me donc ne peut commencer la pre:

mire, et jusqu' ce que l'union soit rtablie par


DieU; elle languira, livre l'erreur, l'ignorance et
toutes les misres. Par consquent, sans parler de
l

expiation qu'appelle toute faute librement com-

mise, et ne considrer que l'affaiblissement de ses

puissances,

l'homme dchu

en lui-mme pour
irouve-t-il

sortir

n'a point de ressource

de son abaissement. En

davantage dans les autres cratures? Mais

quelle substance

cre agit inundiatemenl sur

)K

rallie

pour

la l'aire

LA

LXXIX

PiiirOSOPIlIt:.

penser

el

vouloir, en pensant el

voulant avec elle? C'est le privilge incommnnioai)le (le

l'tre crateur.

Les autres substances ne peu-

vent que s'exciter agir et ne se communiquent


point de force. D'ailleurs^ par

l'homme plong dans

la vie

de

l'eftet

la

chute,

des sens est livr aux

influences inlrieures ou mauvaises.

Que

l'on sup-

pose les circonstances extrieures les plus favorables,

on n'aura jamais qu'une bien

rence dans
teste,

faible difl-

comme

condition de l'humanit,

la

avec une irrcusable autorit,

des civilisations anciennes.

11

l'at-

spectacle

le

faut toujours

en reve-

nir l'intervention directe et surnaturelle de Dieu.


C'est lui qui

commence

pour l'homme,
il

ne peut tre

est
tir

comme un

un pur don de

second nant dont

de nouveau, que

t la premire fois, par


et

Le pch,

et qui achve.

une dtermination

des tres.

l'tre

comme

Ici la

sique doit laisser parler l'vidence des

nous montre dans

le

la tradition et l'histoire, el la

ses principes est indispensable

parfaitement

la

faits,

qui

elle claire

lumire de

pour comprendre

du peuple hbreu

et

de quelques mes extraordinaires

au sein du paganisme
Verbe, o

mtaphy-

raison et l'conomie de l'uvre

rparatrice, depuis l'lection


l'ilkimination

libre

christianisme l'accomplis-

sement de l'intervention divine; mais


encore

l'a

il

jusqu l'incarnation du

commence Thumanil

nouvelle.

LA KFURMATION

1,XX.X.

Celte dmonsiraiion
sit

imporlanle de

si

nces-

la

d'un secours 'surnaturel entrane irrsistible-

ment

l'esprit,

ds que l'on a reconnu

chute, et que l'on

comprend

Hors de cette thorie,


tmes qui placent
en nous

les ides, soit

seuls, soit

possible, le

dans

de

la

thorie des ides.

la

dans tous

et

le fait

les faux sys-

en Dieu

seul, soit

im-

les sens, elle devient

fondement du christianisme

est dtruit,

chute demeure inexplicable et se trouve invi-

la

tablement nie. Chez

thologiens

les

mmes

qui

professent le vrai spiritualisme, cette preuve essentielle n'a point t prsente jusqu'ici

dans sa

rigueur mtaphysique, parce qu'on n'avait pas envisag la chute assez philosophiquement, ni suffi-

samment approfondi

la

thorie des ides.

Saint

Augustin et Bossuet, pour ne parler que des plus

mo-

grands, n'emploient que des considrations


rales,

comme on

peut

llisloire Universelle

Mystres.
vrit

ne

Il

faut dire

et

les

la

Cft de Dieu,

lvations sur

que jamais

s'tait fait sentir

le

les

besoin de cette

comme aujourd'hui

car,

aucune poque, on n'avait aussi universellement

mis en doute

la ncessit

d'une religion positive.

Au temps marqu pour


le

dans

le voir

Christ tait venu

cache sous

voulu! tenir que le

rparation du monde,

sans clat, sans pouvoir,

sans grandeur apparente


tait

la

la

la faiblesse

majest du Dieu

de

la

chair.

Il

ne

moins de place possible dans

'

DE LA

L\X\l

l'UlLOSOl'llll.

l'ordie temporel, auquel n'appartenait pas leni-

pire

voulait fonder.

qu'il

terre,

il

Avant de quitter

pour tre

institua le sacerdoce

la

la conti-

nuation perptuelle de son incarnation.

Par

la

vertu de cette institution, le sacerdoce est devenu


le

moyen

ordinaire et gnral de rdemption et

de perfectionnement
est

spirituel.

Son objet

essentiel

de rtablir l'union de l'me avec Dieu,

et

son action n'est pas moins indispensable l'hu-

manit dchue, que rintervention divine dont


est l'instrument.

Comme le

sens que pour arriver


soutenir;

avec

le

comme

Christ,

l'esprit,

le Christ,

il

il

le

tional, la

les lieux,

il

ranimer

et le

commun
opre au

qu'il

fond des mes; institu pour tous

pour tous

ne parle aux

n'a rien de

pouvoir politique, parce

il

les

temps

n'est point exclusif

et

ou na-

manire des anciens sacerdoces,

et se

prle toutes les formes de gouvernement, sans

en imposer directement aucune. L'organisation


thocratique du Moyen-ge, analogue celle

du

judasme, n'tait que provisoire; forme pour rui-

ner l'ancien ordre


avec

l'esprit

l'anantir,

si

social, elle tait

du christianisme,

un

moins

une religion d'Etal;


en

le

c'est,

Csar

la divinit

fini

par

pu se pro-

dnaturer que d'en

c'est

revenir au paga-

ralit, asservir le

nisme,
:

et aurait

tat aussi violent et

longer. Ce n'est pas


faire

en dsaccord

sacerdoce

d'une religion dpend-elle du


F

LA

I.XXXII
(

llLI

ORMATION

aprice d'un despote, ou du vole d une assembl<'

dlibrante?

une vue

natre

earte les prjugs que

Que Ton

connatra que

superfseielle

du pass,

rgime propre

le

fait

et l'on re-

religion chr-

la

tienne, celui auquel elle tend par la force des


choses,, c'est le

rgime de tolrance

la distinction et

et

lition

me

de toute religion d'tat,

et

ne

son

fois

J'ai dit

de

litre

que

le

la

abo-

premire cet

la

France a mrit encore


ane de l'glise.

fille

sacerdoce

rituelle et catholique

1"

n'a-l-elle t procla-

En donnant

exemple TEurope,

complte,

jamais que chez des na-

le sera-t-elle

tions chrtiennes.

une

de libert,

indpendance mutuelle de ltal

r Eglise. Aussi la tolrance

de

et

comme

autorit spi-

ou universelle, a une exis-

tence distincle de celle de l'tat, qu'il s'accom-

mode

formes de gouvernement, sans

toutes les

exercer sur

la socit

aucune action immdiate;

son influence sociale, quoique indi-

toutefois,

immense,

recte, est

salutaire. Elle

invitable, autant qu'elle est

rend sans cesse les individus plus

moraux, plus dignes de

intelligents, plus

bert, plus capables de l'obtenir.

progrs spirituel
tablissement des

l'homme
trefois,

mme

elle favorise

socits

s'appartient,

la

il

et

li-

la

En assurant
provoque

base naturelle
n'est plus,

le

l'.

comme

oi

au-

proprit de l'tal, et o l'Eglise elle-

pourra se donner enlin une organisation

DE LA

LXXXIII

l'IllLOSOPllI!:.

en harmonie avec l'esprilinlime du catholicisme.


Tout peuple chrtien est

comme

la

libre

ou

le sera;

mais

capacit des dioits naturels tient

force de la raison, et

que

cette force elle

la

mme,

dans l'homme dchu, tient l'action continue du

mme

sacerdoce, on peut affirmer avec la


fiance,

que

con-

tout peuple qui cessera d'tre chrtien

cessera d'tre libre,

et

retournera aux lnbies

et la servitude.

Les thocrates de toutes nuances ne cessent de


rpter, de nos jours, que l'tal qui proclame

la

tolrance se dclare athe: c'est insulter l'acte


social le plus

grand peut-tre qui

ail

le

genre humain. Qu'est-ce que

lgale?

que suppose-t-elle? Quand

nor

jamais hola
la

tolrance
socit,

aprs tant de sicles d'une oppression force,

abdique enfin son despotisme sur

la

pense

et la

conscience, loin de consacrer l'anarchie, l'indiff-

rence ou l'athisme,

elle

reconnat que chaque

individu s'lve par lui-mme et directement la

source des principes de l'ordre, de


droit, qu'il est
et

la

vertu

et

du

par consquent en rapport intrieur

immdiat avec Dieu,

et qu'il suffit,

pour

l'y

maintenir, des secours spirituels et librement accepts de

hommage

la religion positive.

l'efficacit

La tolrance

est

un

du christianisme, qui a

relev la raison humaine; c'est, dans Tordre social,


cette glorieuse libert des enfanis de Dieu^ la-

LXXXIV

LA IlFORMATiON

quelle l'Aplre convie lous


aussi

En

les

chrtiens. C'est

une dclaration solennelle de spiritualisme.

s'arrtant devant l'asile de la conscience, l'tat

proclame qu'en

elle rside

quelque chose de sa-

cr, d'inaccessible la force matrielle, et

pense unie

absolue.

la vrit

nions sortent de cet asile,


duisent en

faut

que

les opi-

faut qu'elles se pro-

subversifs et matriellement sai-

pour que

sissables,
elle

faits

il

Il

une

tolrante les atteigne;

loi

la

frappera donc les doctrines immorales publies

ou propages, l'athisme,
elle les frappera,

matrialisme, etc.

le

non comme des thories

point de sa comptence, mais

la vrit n'est

des actes nuisibles

fausses,

comme

antisociaux, en tout sem-

et.

blables aux autres dlits, qui peuvent natre aussi

d'un gareinent systmatique


L'tat

na

n'impose

de lintelligence.

point de systme faire prvaloir;

mais

rien,

rage ou rprime, au
ce qui prend

le

quelque degr,

la

il

il

observe, surveille, encou-

nom de la

raison publique, tout

caractre de

fait

intressant,

conservation de l'ordre social. La

tolrance est essentiellement spiritualiste et chrtienne, et leur tour

christianisme sont

la

philosophie des ides et

le

systme philosophique

et

le seul

la seule religion qui

pensable de

la

consacrent

la

condition indis-

tolrance; car seuls

endroit et maintiennent en
de chaquo esprit cr avec

fait

la

ils

tablissent

l'union intrieure

raison ternelle

LXXXV

DE LA PHILOSOPHIE.

Et voil
.

comment

lu loi est athe;

oiisacre la libert des cultes

(jiiand

elle

Les gouvernements

ceux qui s'interposent insolem-

athes, ce sont

ment entre Dieu

Ihomme

et

rgnr, et qui,

vrai dire, par la prtention d'agir

immdiatement

place de Dieu,

dtrneni

sur lame, usurpent

la

et le nient; ce sont

ceux qui, voulant imposer

vrit par la

par

le

supposent qu'elle peut tre

la

saisie

ds lors qu'elle tombe sous les sens ou

la loi,

(|u"elle

loi,

est matrielle,

puisque

la loi

ne saurait

tombe sous les sens; ce sont


ceux qui font de lame une machine, et de la religion u n moyen de police les gouvernements athes
atteindre que ce qui

et matrialistes, ce sont les

lrants. Je n'oublie

sociale de

gouvernements

pas qu'avant

l'homme, l'intolrance

forc du juif et

rparation

fut le rgi nie

du paen, comme du chrtien au

Moyen-Age. Mais autre chose

est

terrible qui s'impose h tous, et

que

n'a subie

la

into-

un moment que pour

une ncessite
le

catholicisme

la dtruire,

autre

chose une intolrance systmatique, qui se prtend,

non une

cipe et

ncessit passagi'e, mais

un droit ternel.

Il

un prin-

reste toujours vrai que

l'intolrance en soi est essentiellement matrialiste


et athe.

Sous ce rgime de mort,

le juif

ne forma

jamais qu'un peuple charnel, grossier, esclave de


la lettre; les nations

spectacle

pendant

chrtiennes offrirent
plusieurs sicles, et

le

mme

roflVenl

LWXVl

LA RI-0MATI0\

encore dans

pays qui conservent

les

la ihocralie.

L'intolrance fut le principe de la civilisation an-

cienne;

principe immortel de la civilisation

le

derne est

la tolrance.

peuples qui

nom

atroce et sans

Pour l'arracher du sein des

possdent,

la

il

faudrait

une guerre

contre toute vrit;

luer l'esprit, la libert, la i)hilosophie,

nisme,

il

on

l'a

faudrait

le christia-

vu, l'institution d'un sacerdoce

spcial et d'une religion positive est

s'il

il

faudrait luer tout ce qui est imprissable.

Comme
ne de

mo-

la

une ncessit

chute. Dans l'tal naturel ou primitif,

se ft juaintenu, le sacerdoce aurait t le par-

tage de tous, et chacun 1 et exerc pour soi, cause

de

la parfaite

De mme

union des intelligences avec Dieu.

l'homme, en parfaite union avec

aussi,

ses semblables, aurait accompli tous les devoirs de


justice et de bienfaisance, sans le secours des gou-

vernements

et des lois.

La corruption seule de

nature a rendu insuflisantes et inefficaces


gion nalurelle et

que Dieu

rtablt

de l'me avec

la socit naturelle.

lui,

il

fallu

la religion

n'tait point ncessaire

rvler les principes de la socit civile.

humaine restaure

la reli-

Mais s'il a

lui-mme l'union ou

suffisait

la

de

La raison

les dcouvrir et les

appliquer, ds qu'elle renaissait au sentiment de


sa dignit et de ses droits naturels. C'est une distinction

que

le

bon sens des peuples semble avoir

parfai temenf saisie.. fairiaisreliiiion positive

ne

s'est

DE LA

comme une

piisenlo

maine;

les

(le l'aire

parler le

ciel.

purement hu-

iiislitulioii

mmes

imposleurs

LXXXVII

'

l'illI.OSOl'IlUi.

ont senti

le

besoin

Qui niera, au contraire, que,

dans l'antiquit mme, plusieurs gouvernements


n'aient t tablis et dtruits, sans le secours d'au-

cune intervention surnaturelle, vraie ou suppose?


Et nous,

hommes de

cette gnration, n' avons-

nous pas de nos mains lev

et

renvers des

tr-

nes? Nous avons assist aussi d'impuissantes

Eh bien! dans
d'examen, a-t-il paru un seul

lenlalives dans l'ordre religieux.

ce sicle de

dme

et

fondateur ou rformateur de culte qui ne prtendt


linspiralion divine? Si

quelqu'un et tenu un

autre langage, on ne l'et pas cout un instant.


Lorsqu'il s'agit de rconcilier la terre avec le ciel,
les

peuples comprennent que

tient pas

En

l'initiative

n'appar-

l'homme, mais Dieu.

gnral, les adversaires du christianisme,

renonant

tche trop rude de le remplacei',

la

font l'honneui' de croire qu'il sera la dernire

lui

des religions positives.

un successeur,

ils

Au

lieu

proclament que

de

lui

chercher

la raison seule,

sans rvlation, est dornavant en tat de satisfaire les besoins religieux

tres termes,
et

ils

professent le principe del religion

du sacerdoce naturels,

tait

jamais tomb ou qu'il

Los autours do

de l'humanit, en d'au-

<

tto

comme
ft

si

l'homme

entirement

n'-

rtabli.

opinion prennent ordinaire-

LXXXVUI

ment

le

nalistes.

LA RI-OR.MATION

nom, quivoque en lui-mme, de

rttio-

Mais leur prtendu eulie philosophique,

sans organisation, sans rsultats pratiques, qui-

vaut au pur disme, et celle

strilit est la

meil-

leure rfutation de leur doctrine. Plus on considre

l'imporlance des devoirs religieux, et Texlrme


difficult

de

de les remplir au milieu des distractions

la vie, plus

on demeure convaincu qu'une

reli-

gion positive est encore plus indispensable l'humanit, qu un gouvernement et une autorit publique.

On

se

demande,

cette occasion,

l'homme lui-mme

les rationalistes, qui livrent

dans l'ordre religieux, ne

livrent pas aussi

le

lui-mme d a i^ s l'ordre politique;


supprimant

le

sacerdoce,

pourquoi, en

laissent subsister

ils

gouvernement. N'est-ce pas


flagrante? Si la raison

pourquoi

suffit,

un

une contradiction

sans l'autorit, pour

connatre et prati |uer les devoirs religieux, com-

ment ne

suffirait-elle pas, et

accomplir

les devoirs

ment moins pnibles

mieux encore, pour

sociaux, qui sont assuret

moins relevs?

Aj)rs

avoir proclam l'abolition des religions positives,

ou

la destruction

mer

de tout culte,

la destruction

oser procla-

t-on recul devant ces

les a-:t-on

Ce qu'on appelle

fallait

de toute puissance publique,

c'est--dire l'anarchie.

consquences ou

il

le

ignores?

rationalisme n'est point

la

philosophie. Ni Pin ton. qui a souponn le pch

DE LA
originel

LXXXIX

i'IllLOSOPUIli:.

el dsir la

rvlation, ni Descaries et

Leibnilz, qui ont reconnu l'un et l'autre, n'taieni

Ceux qui se disent tels aujourd'hui,


ne menacent pas moins la philosophie que le
rationalistes.

christianisme, car
et

sont en gnral panthistes,

ils

ne peuvent tre autre chose

s'ils

sont d'accord

avec eux-mmes. La philosophie est l'usage de

la

raison, le rationalisme en est l'abus et la ruine.

Qu'y

a-t-il

de philosophique mconnatre

blesse et Pinlirmil de la raison? Qu'y

sonnable nier l'vidence et

la

a-t-il

la fai-

de

rai-

ncessit? El

pourtant, celte protestation inoue contre les religions positives est encore

au christianisme. C'est
raison cette force dont
fait

lui
le

un hommage rendu

qui a

communiqu

sentiment l'enivre et

lui

croire qu'elle n'a plus besoin de secours surna-

turels; tant

est vrai

il

que

le

christianisme est au

fond de tous les phnomnes de

notre poque

ginel,

de

la vie sociale

Voil ce que contient la doctrine

et

la

du pch ori-

ddaigne de nos beaux esprits, philosophes

hommes d'tat Qu

ils

traitent sans elle la philo-

sophie de l'histoire; qu'ils expliquent sans

elle

l'existence des institutions positives, politiques et


religieuses; qu'ils consacrent les droits de l'glise
et

de

l'Etat,

en maintenant leur indpendance

mu

luelle el l'harmonie

de leur concours dans des

fonctions dislincles.

Conducteurs aveugles!

la

XC

LA KF0RMA11U>

place de
lioii

l'homme

une absuac-

rel, ils subsliliieiU

chimrique. Ne

le

comprenant

pourraient-ils l'instruire et

enlev les fondements de

la

le

\Aus,

comment

gouverner?

moiale

ei

Ils

de

la poli-

tique, et ils prtendent rgir les peuples et

sider h leurs destines


Si le

ont

pr-

pch originel explique

humaine,

la vie

la

constitution de la socit et le prodigieux con-

de nos misres

traste

plique pas avec

elle-mme, et

le

de nos grajideurs,

et

moins de succs

spectacle

la

il

n'ex-

philosophie

non moins prodigieux de

ses vicissitudes, de ses progrs et de sa dcadence,

de ses lumires

et

de ses tnbres. Des systmes

contradictoires s'lvent en foule. Celui-ci


1

homme un

donne

la

Dieu, celui-l en

rpondent

et

les autres. El ces cris se rptent sans

du mal qui

comme

des chos du bien

se disputent l'humanit

Je n'ai pas puis les applications

du principe de

l'homme

et

la

l'on peut

science

la

de

la nature. L'avenir, j'en

confiance, les dveloppera; qu'il nous suffise

(favoir veng
(I)

chute

que

des socits, et je n'ai rien dit de celles

que comporte l'tude de


ai la

la

esprit! s'crient les uns; chair!

h travers les sicles,

faire

de

une brute. Zenon

thorie de l'orgueil, picure celle de

dgradation.

lin

fait

fait

une vrit mconnue

(1).

Ce que nous annonons comme une esprance,

parlic. l^noapilicalioii aussi

importanlo

((iroricilnriic

est dj

Mo

la

ralis en

iloctriim

<!<

DK LA

XCl

l'IilLOSOPlili:.

Dauiies matires, qui louchent galemenl h

!a

religion et la philosophie, ont t dbattues au

dix-septime sicle, et sous l'influence du cartsia-

nisme;

les

controverses de la grce et de l'amour

de Dieu sont surtout clbres. L'ardeur qu'elles


ont excite est aujourd'hui teinte; mais l'histoire

des ides a un intrt ternel. Ces questions d'ail-

la

chute, a t faite l'organisme vivant par

la

partie

du

travail dj cit,

il

M.

le

docteur Pidoux, dans

donne une pathologie gnrale dont

principes correspondent exactement aux principes de physiologie g-

les

nrale exposs plus haut.

Nous croyons devoir en extraire encore

passages suivants, qui mon-

les

trent les rsultats heureux que l'on peut attendre de l'alliance de

losophie et de

Aprs

les

la

De

le

phi-

mdecine:

effets

de

la

dgradation originelle sur l'me de l'homme

viennent immdiatement, pour l'importance,


dation sur

la

les effets

de celte dgra

corps.

tous ceux qu'offre la nature physique, ce sont les plus irrcusa-

bles, les plus


et qu'ils

vivement sentis, parce qu'ils nous sont toujours prsents

pntrent intimement toutes nos actions organiques.

C'est

par eux que nous sommes mis en rapport avec

nous, et

le

mal extrieur

que nous sympathisons, que nous sommes en union de souf-

france avec les autres tres.

Sans ce mal interne et spontan

comme

la vie,

parce qu'il prend

naissance dans notre substance organique aussi essentiellement affaiblie

qu'essentiellement vivante, les causes extrieures de mal,' les influences


nuisibles et dltres, ne pourraient qu'affecter superficiellement notre

corps, ou plutt,

il

n'y aurait ni douleur ni maladie, ni perturbation

d'aucune sorte, car tous

comme l'homme
les

inanims tant dans l'ordre

lui-mme, leurs rapports mutuels ne tendraient jamais

qu' leur conservation

Si

les tres vivants et

et leur bien-tre.

moralistes et les politiques qui ont nglig cette vrit fonda-

mentale, ont eu une abstraction chimrique

que n'ayant pu comprendre,

ils

la

place de l'homnie rel,

n'ont ds lors pas su gouverner,

il

est

LA RKIORMATION

XCII

leurs sont loin d'avoir perdu leur importance

durera autant que

la

thologie et la mta[)hysique.

Bordas-Demoulin expose vivement

Ai.

elle

les dbats,

agrandit et les lve pour les juger de plus

les

haut

sa rgle toujours sre est la thorie des ides

condanime

elle

le

jansnisme, malgr

de dire que, dpourvus du

aussi vrai

mme

flambeau,

les

vertus et

mdecins se sont

les

gars dans des tnbres non nioins paisses.


<i

L'iiomnie en sant parfaite, que

lui, n'exista

le

en suivant les errements de l'cole, c'est

pure

poser devant

fait

la

transition de cet tat de sant

de maladie.

l'tat

Tracer

physiologiste

jamais; mais ce qui est encore plus impossible concevoir,

limite rigoureuse entre la sant et

la

la

maladie,

a t jusqu'ici

recueil de tous les palhologistes qui ont tent une dfinition de ce dernier
tat. Il est certain

mier pas

que

la difficult est invincible.

elle a jet les esprits

la

question

ainsi

que

dcourags, vient videmment de ce

du dsordre

originels de notre nature, et de ce qu'on regarde le mal physique

compltement accidentel, au
la

pre-

le scepticistne

iju'ou n'a jamais profess le fait flagrant de la corruption et

cace dans

le

vers la solution du problme nosologique.

fait

Cette fausse manire de poser

invitable

Mais cet aveu est

substance

lieu d'en

mme

chercher

la racine et la

comme

cause

effi-

de notre organisme, mortellement empoi-

sonne.

Une des erreurs

les

plus chres aux mdecins systmatiques, fut tou-

jours de considrer les maladies

moins des actes vitaux.

Ils

de duquel devait natre


aussi

comme

des modifications eu plus ou en

ont imagin un type d'intensit au del et en

la

maladie. L'histoire de

la

mdecine apprend

que ces systmes ont invariablement ncessit une thorie de

l'ac-

tion des causes morbifiqucs toute physiologique, c'est--dire, exclusive-

ment

tire

de l'influence ou trop

faible

ou trop

forte des agents hygini-

ques.

Le sens commun

tme,

la

douleur.

If

objectait

spasme,

constamment en

l'irritation,

vain,

que

tel

ou

tel

symp-

par exemple, iaient bien plutt

des phoncnioncs viiaux autrex, qno des phnomnes vitaux qui, tout

:i

DE LA Pim.OSOPIIIE.

gnie de Port-Royal, ei donne gain de cause

le

Bossuel contre
C'est ainsi

quitisme de Fnelon.

le

que la

la

l'cole cart-

lumire de ses prin-

Elle se montrait avec ce caractre d'uni-

cipes.

versalit

eut

qu'elle

riieure physiologiques, n'auraient

ou diminuer d'intensitd

bon sens

seul

ide gnrale
lie

toutes

fait,

en devenant morbides, que crotre

ou ne comprenaient pas des objections que

une remarque
la

vraie,

isole,

succombait devant une

cette observation ne reste plus dsormais strile,

comme une
ou

mais

force d'un print;ipe.

fondamentale en pathologie,

vrit

minemment pratique en mdecine,


prniiitives

les

des grands praticiens ne pouvait rattacher aucune

d'autres par

Pour que
admettre

et

poques do

systmatiques, forts de thories o tout

les

mprisaient

s'enchanait,

erreur

dans

pliilosophie,

sienne, portait partout

le

XCIli

il

faut

comme un

fait

ta spontanit des affections simples,

essentielles, c'est--dire la spontanit

de ce que

l'cole

de

Barthcz appelle lments des maladies^ maladies lmentaires.


n

Cette spontanit suppose l'innit des proprits morbides cories-

pondantes, ou,

On

si

l'on veut, l'innit des causes efficientes

compris ce que

n'a jamais parfaitement

et ce qu.'il faut

des maladies.

les anciens entendaient,

encore entendre de nos jours, par affections

essentielles

essentialit des maladies.

Ces dnominations

trs-justes, n'ont plus

maladies spontanes ou existant en vertu de


cipes

ou causes

de sens,
la

si

elles

ne signifient

seule innit de leurs prin-

efficientes, lesquels sont aussi insparablement attachs

notre nature en tant qu'elle

est

altre par la chute, que lui sont es-

sentielles SCS proprits physiologiques, soit reprsentatives, soit affectives,

en tant qu'elle a conserv des vestiges plus ou moins marqus de

sa perfection premire.

Qu'on s'tonne maintenant

physiologiqxtc

dfinition de ce

De mme

s'irritait

mot

nom

au

est toute

si

le

chef illustre de

seul de

maladie

la

dernire cole

essentielle!

La

simjjlo

une rfutation de son systme....

qu'en physiologie, l'organisme donne spontanment

la

re-

prsentation des couleurs et des sons, des odeurs, des saveurs, des con

XCIV

KKFOHMATION

splendeur. Si elle ne

fait

presque rien pour

grs des sciences sociales, c'est que


la libert n'avait

la

le

pro-

passion de

pas encore enflamm les peuples

chrtiens. Mais elle prside la grande rnovation

des sciences physiques et mathmatiques


foyer de la philosophie que Descartes

c'est

au

ahuma

le

riguralions,des consistances, des tempratures, etc. ..ainsi que les sen.sations affectives

du

plaisir,

les apptits et

de tous

de

la crainte,

de toutes

de

force

la

les satits...

et

de

faiblesse,

la

en l'absence

mme

des

causes excitatrices externes de ces impressions et de ces sensations qui

immdiatement de nos proprits sensibles; de mme, en

naissent ainsi

pathologie, l'Organisme produit spontanment


varits, le

spasme,

la

convulsion,

douleur et toutes ses

la

la fivre, la fluxion, l'irritation, l'ii-

morrliagie, l'hydropisie, etc., etc.. en l'absence de toute cause externe,


ot

par l'activit seule de ses proprits morbides innes.


i(

Ces affections simples et essentielles ou ces lments morbides, ne

sont autre chose que les

forme

telle

ou

telle

symptmes dont

la

coordination

maladie dtermine, sous l'influence de

particidire
telle

ou

telle

cause spcifique, spciale ou simplement excitatrice.

Les proprits morbides ou causes

efficientes des maladies,

quoique

inhrentes tous les organismes, se manifestent dans chacun d'eux avec

une

facilit

et

une intensit trs-variablos; chez

l'un,

sans cause ap-

prciable ou sous l'influence des causes les plus diverses et les plus insignifiantes; chez l'autre, avec la plus opinitre difficult, etc..
rait

ce

que ce principe de mal

n'a pas

de notre nature premire, et ce qu'il n'a

moins profondment. Ce qui semble

le

Cela pa-

compltement chang
fait

que

les lois

les modifier plus

prouver encore,

c'est

que

ou

cer-

taines maladies engendres par des causes spciales, et surtout par des

causes spcifiques ou des germes morbifiques vivants, sont soumises, dans


leur dveloppement et leurs terminaisons, une

rhythme des fonctions

les

plus normales

marche rgulire

et

au

qu'enfin, toute maladie a ses lois

gnrales qui ne sont autres que celles de l'organisme lui-mme, et que


ce dsordre suit toujours, plus
Il

Si le

ou moins, un certain ordre.

philosophe doit expliquer notre condition actuelle, notre

pei-

KK LA J'UILOSOPHIE.

que

llaiiibeau

lui

elses successeurs devaient por-

ter lians toutes les parties

comme

L,

de

la nature.

en mtaphysique, Descartes

premier pour l'audace


(

XCV

et l'originalit.

Il

est le

dploie,

lans ces recherches, toute la puissance de son g-

nie; ses dcouvertes sont admirables, ses erreurs

chant au vice

et

l'erreur,

rendre compte du mal


de

pt

la

et

etc....

physiologiste ne doit

le"

du bien, du

plaisir et

de

maladie dont notre nature physique offre

le

pas moins

douleur, de

la

la

saule

mlange insparable.

C'est pourquoi nos traits de physiologie devraient reprsenter cet tat,

donner l'explication

et

affections primitives,

et l'histoire

comme

de nos proprits morbides

donnent

ils

et

de nos fonctions. Cette lude serait

la

physiologie

la

dpendance

ainsi

que

les

degr de

elle le

les affections

le

morbides

temps, dans tous

qu'il

ici,

nomme

les lieux et

non sans remarquer avec

essentielles se retrouvent

dans tous

dans l'chelle zoologique, parce que


la

plan d'une classification nosoloRi-

ides gnrales dont nous venons d'exposer la sub-

Nous devons l'abandonner

hrente

transition naturelle et vraie de

la

applications qu'il est lgitime de faire de l'une l'autre.

les

que base sur

les

de nos

de l'indpendance rciproques de ces deux sciences,

Plus loin. Fauteur entre dans

stance.

et

de nos proprits normales

pathologie; on pourrait apprcier par

la

et

celles

les

animaux

lui,

que

djns tons

voisins de

l'homme

cause en est essentiollomcnt in-

la

nature de tous ces tres; tandis que les maladies spciales

et spcifiques

que

les nosologistes ont

des insectes, et qui,

comme

pu

classer

ceux-ci, ont leurs

comme

murs,

des plantes ou

leur marche, leurs

rgions, leurs causes toujours identiques, apparaissent et disparaissent

dans
Il

l'histoire

est

de

la

mdecine.

permis de conclure de cette remarque, avec M. Pidoux, que

progrs de

la

civilisation chrtienne

peuvent nous

faire

les

esprer une at-

tnuation, et pcut-Ctre une destruction de ces dernires maladies, loui

en nous laissant jamais sous

le

coup des affections

essentielles,

que

l'-

loignenieut des causes excitantes et perturbatrices affaiblira sans doute,

mais dont nous n'extirperons pas plus


uiortalil.

le

principe

que

celui

de notre

LA RiilOU.MATlO.N

XCVI

mmes ont quelque

chose de grand

sil n'atteint pas toujours le but,

sement

la voie

cl

de lecond, el

ouvre glorieu-

il

se prcipitent sur ses pas les

plus illustres de ses contemporains. C'est

tranement

irrsistible. Les. thories se

les expriences se multiplient

un en-

formeni,

tant et de

svrants efforts, la nature ne rsiste pas

per-

si

et laisse

chapper ses secrets.

En exposant

ces immortelles dcouvertes, nous

n'abandonnerons point
taphysique.

en

la

science des ides,

Son influence

suit les principes,

la

est partout visible

comme un

fil

m;

ou

conducteur,

travers les dtails d'une rudition profonde et varie,

que M. Bordas-Demoulin continue de prodi-

guer dans cette seconde partie de son ouvrage.


Du petit monde de l'homme, o le corps, masse
inerte, recevait

de l'me

le

mouvement

les anciens avaient transport

et la vie.

dans l'univers Ter-

reur de l'animisme. Ce sont des intelligences qui

meuvent

les astres, et nulle partie

semble n'a en

soi la

de ce vaste en-

cause de son mouvement. Co-

pernic et Kepler parlent encore d'applit naturel


et de force

animale dans

les plantes.

Pour

abais-

ser les cieux sous la main de l'homme et fonder


enfin le systme

du monde,

il

fallait

draciner cette

fausse activit, s'lever aux lois gnrales du

vement, voir natre


ner avec

la

mou

force centrifuge, la combi-

la force centrale et tout rattacher leur

DE LA PHil.OSOl'HIK.

XCVII

grand problme de la
nioaniqiie clesle ne pouvait manquer' d'lre bien-

double aclion

(l rsolu.

ainsi pos, le

Mais qui

l'a

pos, sinon Descaries, dans

son sysime des Tourbillons, objel de tant de ddains aprs l'avoir t d'une admiration universelle? C'est l,

[)Our la

premire

fois,

que

l'esprit

se joue vritablement dans l'immensil, assiste h


la

dconiposition du mouvenient, et voit ce vaste

univers subsister par

la

seule aclion

exagre

il

est viai, de la cause crt lice.


I.a

science nouvelle commenait

bientt Borelli

applique l'attraction les principes de mcanique


qui rgissent les tourbillons; Boulliaud

que

mme

l'attraction doit suivre la

niiie et agir

dmontre

loi (jue la

en raison inverse du carr des

bidi-

stances; les vues pntrantes et les expriences

de Hooke,

thorie du cercle oscnlaleur de Huy-

la

ghens, achvent de livrer

Newton

les

moyens de

couronner dignement l'uvre de Descartes. Leibnitz

connue Newton,

calcule

mthode,

les

immenses

rsultais,

comme un
coup

l'on

le

la

avec une autre

clestes.
rejette

instrument dsormais

mieux; mais

mme

mouvements

et

genre humain

Qu'aprs ces

les

touibillons

inutile, rien

peut-il

de

abdiquer du

reconnaissance et Tadmii^ation en-

vers leur auteur?

Cependant Descaries avait

laiss subsister l'er-

reur que les corps ne sont (jue des niasses sans


I.

LA KKFOUMAllON

XCVIll

Dieu seul, dans son syslnie, est

aciivil.

teur rel

au-

du mouvement. Celle opinion de

la

passivil absolue des cratures devait conduire

au panthisme des physiciens

iiliislres

comme

des philoso[)hes et des tholo-

elle y avait entran

Quand Ne>vton,

par

la

mtaphysique de Descaries, voit dans l'espace

le

giens.

sensorium de Dieu

inspir h son insu

tous les corps sont

oi

sa volont loule-puissanle,

que de mler
avec

la

et de

que

confondre

fail-il

la

mus par

autie chose

substance divine

masse de l'lendue corporelle? Newton,

pas plus que Malebranche, ne s'avoue et ne se


croit panthiste;

en veitu du

mais

mme

il

l'est aussi

rellement et

principe.

Descartes s'en tenait au mcanisme pur, par


besoin d'ides claires; et

ment

si

corps,

avait

rendu ce senti-

gnral, que les partisans de l'activit des

comme

Leibnitz, et ceux de l'attraction,

comme Newton,
lui

il

le

repoussent aussi svrement que

toute explication des

phnomnes, qui ne

serait

pas mcanique. Les tourbillons, attaqus de toutes


parts, trouvent

longtemps encore des dfenseurs,

par cela seul que latlraclion est gnialement re-

garde

comme une

qualit occulte des scolasti-

ques. C'est quelque chose de curieux que ces


forts et ces

combats

(jui

ef-

se prolongent jusqu'au

milieu du dix-huitime sicle. Les premiers, Roger


Ctes, en Angleterre. Maupeituis, en France, d-

LA PHILOSOPHIE.

i)i>:

xr.ix

clareiU ralliactioii une force essenlielle

touchent, dans celte direction, an

lire, el

de

la

l^nl

rvolution catlsienne.

On aime
moulin,

la

dans

voir,

l'crit

de M. Bordas De-

et la

physique se ren-

mtaphysique

voyer mutuellement
si

la iiia-

la

lumire sur cette question

essentielle. L'tude des ides gnrales prouve

invincihlemenl qu'il

mode

relle qui n'ait son


le

calcul

n'existe

aucune substance

d'activit, el voil <jue

du systme du monde, mesure

s'achve, dmontre de plus en plus

la

qu'il

ncessit

d'admettre, dans chaque particule de matire, un

mouvement, une

principe interne de

Jamais

ble.

l'ide

de

force vrita-

l'attraction n'avait t pr-

sente avec cette clart et celte ligueur, L'auteur

pense que celte proprit des corps doit tre mise

en

jeu,

lit,
le

comme

l'lectricit, la chaleur, l'irritabi-

par un excitant qui en serait en

mme

temps

conducteur. Le fluide destin cet usage, trans

mettrait l'excitation par ses ondes, la manire

du

fluide

Les

lumineux.

tourbillons avaient

expliquer les effets de

la

conduit

Descartes

pesanteur de

l'air et

prdire

le

rsultat des clbres expriences de

Pascal;

ils

ne

science de

la

lui

sont pas moins utiles pour la

lumire.

On

trouve dans les tourbil-

lons l'bauche de la thorie des ondes, complte

par Iluyghens, dfendue par Luier contie

le

sys-

LA RIORMATION

aux

tine de l'mission, ei aujourd'hui, grce

vaux d'Young, de Fresuel


victorieusement dans

la

et

de M. Arago

tra-

lablie

science, et s'tendanl aux

phnomnes du son, de

chaleur,

la

et hientl

peut-tre de l'lectricit et du magntisme.

En exposant les progrs de loptiijue dans

l'cole

cartsienne, M. Bordas-Demoulin ne se borne pas

non plus au rle


qu'il

accorde lai iraction,

l'action

La

d'historien.
lui

ralit

permet d'en montrer

dans de nouveaux phnomnes. Ainsi

brations perpendiculaires au rayon


les

ondes par Young

eux que
avec

profonde

comme une

les lois

et Fresnel,

ne

les vi-

admises dans

s'olfraienl

chez

hypothse sans liaison diiecle

du monde M. Bordas Demoulin


:

tablit

quelles sont une suite ncessaire de l'attraction


et les rattache ainsi

un fondement

certain.

mouvement comme pour la lumire


l'admirable mcanisme des tourbillons tait proPour

le

pre h mettre

l'esprit

tantes vrits.

On

sur

la voie

des plus impor-

y voit sans cesse

en action

la loi

d'inertie, celle

du mouvement en ligne droite,

et la gnration

du mouvement circulaire. Aussi

Descaitesesl-il le vritable fondateui- de


niqiic, qui n'existait pas
la loi

avant

lui.

Il

la

nica-

avait aperu

du mouvement uniformment acclr;

l'abandonna, parce qu'on ne

que dans

le

elle souffre

la

il

considrait alors

cas de la chute des graves, o en effet

exception. Galile, qui avait

fait

la

DE LA l'HILOSOPUIE.

mme dcoiiverle

CI

de son ct, conserva

la loi,

prendre garde l'erreur de l'application,


ainsi

passa pour

qu'il

sans

et c'est

seul inventeur. La part

le

de Descaries est-elle pourtant moins belle que


sienne? Non-seulement

trouve

il

aperoit ce qui l'altre dans

la loi

l'lat

la

mais

elle se

il

pr-

sentait alors.

Malgr
sur

nom

le

nique

l'clat

que

cette dcouverle a

de Galile,

il

est certain

que

homme et
peine le nom

que ce grand

telle

vaient laisse, mritait

rpandu
la

mca-

Kepler

l'a-

de science.

Kl le tait sans principes rationnels; la nature

mouvement

n'avait pas t comprise, et l'on ne

encore avis de rechercher

s'tait point

selon lesquelles

un

du

il

les lois

communique d'un corps

se

autre. Les tourbillons et la mtaphysiijue de

Descartes ont

fait

sortir la science

du chaos.

De ride qu'une sagesse immuable gouverne


la

les

nature, et de l'erreur admise par

lui

que tous

corps sont passifs et que les esprits crs ne

sauraient

les

mouvoir,

Dieu, ds l'origine
quantit de
tion, et qui

d mettre dans

mouvement
ne peut

conclut que

Descartes

ni

le

monde

la

ncessaire sa conserva-

augmenter,

ni

diminuer.

Cette vue hardie, quoi(jue fausse, conduisait imlois

de percus-

mouvement, ne pouvant

se perdre,

ujdiatement h reconnatre des


sion; car le

doit reparatre aprs le

choc ce

qu'il tait

aupara-

cil

LA RKFOUMATION

vant. Qu'iinporle

que Descartes

tromp sur

se soit

plupart de ces lois? l'essentiel tait de les si-

la

contem-

gnaler, et d'accoutumer les esprits h la

plation des principes qui embrassent la nature

L'erreur de

entire.

pressentiment d'une haute vrit


serve pas

la

ment dans

mme

la

somme

mouve-

s'en conserve la

il

mme

le

ne se con-

s'il

quantit absolue de

l'univers,

quantit dans le

comme

Descartes tait

mme

sens; en d'autres termes,

mouvement

algbrique des quantits de

y reste toujours invariable, et vraisemblablement


nulle.

On trouve encore dans


la

moindre

action.

Descaries

Quant

la

le

principe de

proportionnalit

des vitesses aux forces, ses ides mtaphysiques


l'impliquaient

ne pouvait

ncessairement, que cette vrit

si

faire

une question pour

Mais

lui.

s'il

trouva la mesure de la force propiement dite ou


instantane,

il

ne distingua pas sufisamment

les

diverses circonstances que prsente la gnration

de

la vitesse, et

nitz lui

ce n'est pas sans raison que

reproche de confondre toujours

avec les quantits de

lui-mme

est-il plus

ne peut-on pas

lui

les l'oices

mouvement Mais
heureux dans ses

reprocher

Leibnilz

efforts, et

son tour de

n'avoii-

pas su distinguer la force instantane, dans


pression de laquelle n'entrent ni

le

Leil>-

l'ex-

temps, ni l'es-

pace, et la force vive, dans laquelle on tient couple

1)K

tic

PHILOSOPHIE.

I.A

coiiliiiuil d'acliou et

la

r.ll

de l'espace franchi?

Les adveisaiies de Leibnilz,en voulant toujours


inlroduire l'lment du temps, prouvaient qu'ils
n'avaient pas davantage saisi le
la

fjueslion.

Dans

et

table lat de

longs dbals soulevs h cette

les

occasion, l'quivoque du
l'Ole,

vi'i

tmoigne de

la

mot

force joue un grand

confusion des ides.

remploie tour h tour exprimer,


sance gnrale

soit

indtermine d'agir

et

uns sur les autres, que possdent tous

de

la

enfin

la

In

quantit de

puis-

de ragir

et

les

naluie, soit

la

On

les

corps

mouvement,

soit

quantit d'action ou la force vive. Chose

bizarre! c'est le sens propre du

mot qui

est

prs-

<]ue toujours oubli

Cependant, une discussion laquelle

les plus

grands gomtres avaient pris part, ne pouvait


s'couler strile. Les lments du problme

com-

menaient se dgager. On avait appel l'attention


sur

les proprits

mouvement

et

pour tablir

les

nique, que

corps

eux

le

traires
l

qu'il

des forces vives.

Il

ne manquait,

premiers principes de

la vritable

notion de

sans laquelle on ne

la

mca-

activit des

peut concevoir en

dveloj>pement des forces gales et con-

changement

quexige tout
fallait

primitive de
'Ifets,

remarquables des quantits de

le

remonter pour

force,

d'tat.

saisir

l'apprcier dans

mouvemenl

et

l'quilibre,

la

C'est

notion

ses

deux

et

intio-

LA RFORMATION

CIV

avec

(luire
la

fruit,

du

considration

thoiie de

la

dans

mesure de ces

la

lem[)s

et

efels,

La

de l'espace.

substance ;ippoite encore

ici

son

tribut de lumire.

M. Bordas-Demoulin a

l'bisloiie

lait

de ces dis-

cussions intressantes depuis Descartes jusqu'

d'Alembert elCarnol,
pare

et jusqu'

nos jouis.

pr-

Il

des matires en jugeant les

l'intelligence

dbats auxquels donne lieu chaque question. Ce-

pendant
sit

les

exigences de

la

narration ei

la

nces-

d'employer la langue des d vers antagonistes, ne


i

permettaient pas de mettre dans tout leur jour les


principes de

sous

le

travail

la

science.

restait

donc

complter,

point de vue de la ihorie, celte parlie

du

de M. Bordas-Demoulin. Cest un soin qu'a

bien voulu prendre

mon

savant collgue, M. La-

marle, ancien lve de l'cole Polyiechnique pro,

fesseur

la

Facult des Sciences de l'Universit de

Gand On reconnatra, dans lerhapilrequ'il a fourni


au Cartsianisme, un esprit n pour les hautes spculations des sciences. Les vues

si

nettes et

si

pr-

nous dispensent de plus am-

cises qu'il y expose,


ples dtails.

Tant de dcouvertes capitales, qui

firent

tomber

devant l'intelligence

les voiles

t impossibles sans

un progrs correspondant en

mathmatiques

de

la

nature^ eussent

l'cole cartsienne

elle-mme; par

la

ne

faillit

point

puissance de ses mthodes.

DR
elle

arma

PHM.OSOPHIK.

I.A

CV

res[)rit hiiiiiaiii <lu levier

piopie h son-

lever le inonde.

On

n'a gure contest Descartes ses

ihmatiques

ils

son!,

en

pour enlever l'admiration

nia-

lili'es

assez clalanls

effet,

faire taire l'envie.

et

Mais loin d'y reconnatre l'influence heureuse de


la

mtaphysique,

c'est

en gnral aux dpens du

philosophe que l'on exalte en

Combien

l'on est loign

lui

gomtre.

le

de cette pense, qnand

on contemple de haut la marche du gnie crateur!


Soit

que Descaries renouvelle

quil invente

la

gomtrie analytique

(lire l'algbre, qu'il

dmontre
vement,

et

pour

ainsi

cre les touibillons ou qu'il

la rfraction

la

philosophie ou

la

simple

et les lois

cause de ses succs est

la

du mou-

mme

c'esl

toujours cette habitude philosophique de s'lever

au-dessus des sens, et d'embrasser d'un seul re-

gard l'ensemble des tres

et la

multitude des

faits

particuliers.

En mathmaliques,
main

lecoit

huun merveilleux soulagement des svmla faiblesse

boles, dont le propre est

ment

les ides

de

l'esprit

de reprsenter exacte-

de quanlit. C'est pourquoi

perfectionnements de foi'me
portance. Rien peut-tre

rt'en a

ont tant

les

d'im-

plus en ce genre

que l'introduction des exposants numriques due


h Descaries. D'une part, elle affranchit l'algbre

de cette espce de dpendance par laquelle

les

CVI

KKIOKMATIO.N

I.V

anciens symboles renclianaient encore aux consiclrations

gomlriques,

par

et

l elle

l'envisager dans sa gnralit pnre

en substituant des signes simples

dantrepaii,

et calculables,

nombres, des signes, qui ne pouvaient tre

les

combins par
la

permit de

le

calcul,

elle

ouvrait

cliamp

le

dcouverte de relations jusqu'alors inaperues

enti'e les

Newton

nme?

quantits.

Avec

la

notation ancienne,

trouv sa clbre formule du

et-il

Descailes porta

bi-

loin la ihoi'ie gnrale

si

des quations, que, pendant deux sicles elle ne


reut des plus profonds analystes daulres perfec-

lionnemenls vritables, que ceux qui furent inli'oduits

par Newton. Mais

opre par

lui

dans

les

voir souniis au calcul

la

vritable rvolution

mathmatiques,

la

c'est d'a-

quantit continue

qu'alors insaisissable et longtemps

mme

jus-

prive

de tout syml)ole. La gomtrie analyliipie donna

le

inoyen de rsoudre sans peine des problmes qui


avaient rsist aux efforts des Apollonius et des

Archimde. Poui-

la

crer,

phique qui montie dans

de gnralit,
(pie

dans

la

et

la

il

fallait

par consquent plus de simplicit

quantit discontinue;

conception par

les voies les

autre brillent dans

exprime

la

[)liiloso-

quantit continue plus

outre cet esprit mathmatique

Tespril

la

il

en

fallait

qui ralise

une

plus faciles. L'un et

dcouverte de Descaites:

conlinuih' dan^ les courbes, par

la

il

d-

LA IMIILOSOI'IIIK.

1)K

penclaiice qui

lie

CVIl

entre elles les deux quantits va-

riables propres les dterminer. Descaries devait

Newton la gloire d'inventer


mais on ne peut lui rel'user

laissera Leibnilz et
le calcul diffrentiel;

celle d'avoir

qui est en

prpar celte admirable dcouverte,

germe dans lagomlrie

analytique. La

recherche des langenles y avait presque conduit

Fermai

et

Barrow.

L'histoire des

S(

iences prsente peu de phno-

mnes plus curieux que


du calcul

diflerentiel.

agrandir chaque jour


et dvoile

la

la

naissance et

les

progrs

Tandis que ce calcul voit

sphre de ses applications,

avec une inconqiarable puissance

rapporls les plus cachs de

son fondement

la

les

quantit inlelligible,

mtaphysique

reste

ignor

et

semble un problme insoluble. Les partisans de


Leibnilz, qui admettent de prtendus infiniment
petits, quantits qui

ne seraient pas nulles

et qui

ne pourraient plus dcrotre, ceux de Newton, qui


galent les diffrentielles h des zros, se renvoient

mutuellement des objections accablantes,

et lais-

sent, aprs leurs dbals, la question plus obscure


el plus incejlaine

que jamais. Cest en vain que

veut bannir l'ide de


les

ditTiculls

l'infini

iuhrenle h ce calcul

ensemble de sa force

puis<]u'elh' a

ne fout que s'accrotre. Exemple

bien frappant de linfirmil de


et tout

l'on

la

et

raison humaine-

de sa grandeur,

pu vvov des instruments

(pii la

sou-

LA RfORMATIOX

CVIIl

ne

lieniieiu et la dirigent encore, lorsqu'elle

sait

plus o elle est transporte! Mais, quoique le dfaut

d'une explication satisfaisante

on ne

ralys la dcouverte,

chose qui

veux que l'exactitude

la

est ce

donc

seule

la

nporte? L'objet piincipal des math-

que des autres sciences,

nialiques, ainsi

doute

pa-

saurait dire qu'il soit

indiffrent de la possder. Je

des calculs n'en souffre pas

n'ait point

c'est

sans

culture de l'esprit. Or, qu"a-l-il gagner

dans ces notions confuses et presque toujours contradictoires, qui dparent les meilleurs traits de

calcul diffrentiel, loisqu'il s'agit de


l'infini

et

des piincipes

mthode? Un des points


travail

d'une

les plus
les plus

la

nature de

gnraux de

la

remarquables du

de M. Bordas-Demoulin. c'est l'explication


difficult qui a

si

longtemps tonn legnie

mathmatique. On y admire une nouvelle preuve


de l'inpuisable richesse de la thorie des ides.
Essayons d'en indiquer du moins

le

principe fon-

damental.

Les ides de quantit, de quelque ordre qu'elles


soient, sont infinies
elles

comme

renferment donc unit

et individuel.

Une

toutes les autres ides

et pluralit, universel

fonction,

par exemple, une

quantit que l'on considre dans sa relation de d-

pendance d'une
prendre une

auli'e (juantil, est

infinit

rentes, selon les

susceptible de

de valeurs particulires

changements qu'prouve

diff-

la

va-

I.A

ll-:

l'iablo cioiil elle

divers,

la

dpend

cix

mais, dans tous ces tals

y a quelque chose de fixe et

il

qui en

PHILOSOPHIE.

fait l'unit

de dc'pendance de

c'est la loi

d'immuable

fonction et de la variable, le rapport intime qui

pour

les associe,

gemenls possibles. Cette


fonction

elle

l'on considre

si

l'universel de la

est

loi

en dtei-mine toutes

ticulires, qui trouvent

Or,

dans tous leurs chan-

ainsi dire,

en

les valeurs par-

elle leur raison d'tre.

combien

importe en math-

il

matiques de s'airter aux rapports


et les plus tendus,

serait

les plus

simples

on comprendra de quel prix

une mthode qui permettrait d'abstraire

lment gnral des fonctions

et

d'oprer sur

l'-

lui

seul. C'est le but qui est atteint parle calcul diffrentiel

il

a pour objet de dgager l'universel et

d'y adapter

un symi)ole.

lumire de ce principe

la

diffrentiel est en

cher

le

;,

la

base du calcul

quelque sorte mise nu. Cher-

rapport des accroissements de

la l'onction

ceux de la variable, c'est en chercher l'universel, et

s'lever de l'quation algbrique, o

confondu avec

le

comment

sie? Tant
particulier,

point la
voit

loi

dans sa gnralit pure.

celte gnralit peut-elle tre sai-

que

un accroissement
qu'il soit, on ne voit

l'on considre

quelque
de

est

particulier, l'quation diff-

rentielle qui le prsente

Mais

il

petit

la l'onction

que dans

tel

ou

en elle-mme

tel

on ne

la

cas dtermin. Pour

LA HKKOUMATIO.V

ex

appaiaisse

qu'elle

huige

il

al)sliail(^

seiil<,',

faul suppose-

sans in-

et

rigoureusement nuls

accroissements particuliers des variables

et

les

dans

cet anantissement de toute valeur particulire,


assister

en quelque sorte au dgagement de l'uni-

versel, et le recueillir dans le

symbole

si

conve-

nable invent par Leibnilz. Les diffrentielles sont

donc substitues des zros,

et

non pas de pr-

lendus infiniment petits; mais elles ne sont point

pour cela des choses nulles. Ce qui pourrait garer


l'esprit, c'est qu'il y chercherait

valeur particulire assignable de

en vain quelque

la fonction.

Toute

valeur de ce genre doit leur manquer, car elles

n'expriment des fonctions que l'universel ou


nit

de

l'infini.

Une

fonction complte,

il

diffrentielle n'est
lui

manque

l'u-

plus une

l'un des lments

ou du moins

de

la ralit, l'individuel

l'a

plus qu'implicitement; elle ne se soutient que

elle

ne

par une abstraction de l'esprit; mais ce qu'elle

exprime n'en

est pas

moins un lment

ncessaire de la fonction complte, et

l'intelligence

parvenue

est

isoler cet lment,

mais encore d'avoir


le

calculer.

les diffrentielles sont susceptibles

multiplies,

beau

humaine, non-seulement d'tre

trouv un symbole qui permet de


effet,

il

effectif et

divises, enfin

de

subii*

les

En

delre

mmes

oprations que les quantits ordinaires. Lorsque

dans

un autre ordre de conceptions,

l'esprit.

DK

I.A

l'HILOSOPlIlt:.

CXJ

considrant pari l'universel ou l'unilde lide


d'hounie, exprime celle abslraclion par le terme

d'humanil, celui-ci devient de ii.me susceptible

djouer dans

le

discours le

mme

que tous

rle

les autres subslanlils.

Au

en malbmaliques

reste,

leuis, les ahslractioiis

comme

partout

ail-

ne sont jamais compltes;

puisque les deux lments de l'ide, l'universel


et

l'individuel,

insparables,

sont

nous

il

est

impossible de voir l'un absolument et entirement


isol

de l'autre; ce que nous faisons,

c'est d'-

carter la considration expresse et distincte de


l'un d'eux,
l'autre
la

pour concentrer toutes nos forces sur


devient

qui

l'objet

prdominant

de

mme

qui

pense; mais en ralit l'lment

semble exclu, reste implicitement renferm dans


celui

que

rentielle,

l'on envisage seul. Ainsi,


il

subsiste toujours quelque

l'lment particulier dont on a


c'est ce qui ])ermet

l'individuel

dans

fait

la diff-

trace de

abstraction, et

de redescendre de l'universel

celte opration, inverse de la pre-

mire, s'appelle intgration.

Pour comprendre

et apprcier sa

mtaphysique du calcul

diffrentiel,

aux principes, dominer


aller des

les dtails

symboles aux ides;

un exact discernement des

il

il

valeur

la

faut s'lever

du

calcul

et

faut encore faire

vrits malhmati(pies

qui demeurent inbranlables, et de certaines er-

LA RKFOHMATION

CXU
reiirs

philosophiques qiion y a niles, el quOii

peut forl

l)ieu

dliuire sans porter atteinte aux

premires.
C'est le propre des ides grandes et vraies

susciter d'autres, et de

donner

l'veil

aux

den

intelli-

gences. La nouvelle thorie, adopte par M. La-

marle,
aussi

lui

restera redevable de plusieurs aperus

rigoureux

que profonds, qui deviennent

une confirmation prcieuse^ par l'importance des questions mathmatiques sur lesquelles
elle a servi rpandre une lumire nouvelle. Ils
pour

elle

ont t insrs, sous forme de Supplment,

On

de l'ouvrage.

les croit

la fin

propres frapper

les

malhmaticienscurieuxd'ap|>4ofondirles principes

de leur science. Aprsavoir nionlrcomment

l'uni-

versel conslilueressencedesfonctions,etcomment

on

le

dgage par l'annulation des diffrences

M, Lamarle

saisil et

de prcision,

la

finies,

caractrise, avec beaucoup

nature du lien qui lattache

la

fonction drive la fonction primitive. Celle-ci

reprsentant une grandeur quelconque

mise un mode de gnration

tel

est sou-

que deux l-

ments y concourent sans cesse lun est Taccroissementdela variable, l'autre, l'lment gnrateui'
proprement dit. Or, si pour chaque valeur de la
:

variable
la

la

fonction

fonction drive

donne

l'tat

exprime en

de

la

mme

de l'lment gnrateur. Lorsqu'il

grandeur,

temps

s'agit

l'tal

de vo-

IIK

on

liiiiR'S,

par

I.\

IMllI.OSOl'Hilv

poiil loiijours les

mouvement d'une

le

CXIII

concevoir engendrs

figure plane qui se d-

paralllement elle-mme

place

en subissant

d'ailleurs cerlaines modifications; celte figure est

l'lment gnrateur. La vaiiable est

suivant laquelle

le

dplacement se mesure. La

grandeur engendre a pour expression


de

la fonclion,

normale

la

l'intgrale

qui exprime en gnral, et pour une

position quelconque, la surface de l'lment gnrateur. Cette conception s'applique avec

trme simplicit tout ce qui concerne


fications

les

une ex-

les recti-

quadratures et cubatures

on

la

gnralise par voie d'analogie.

M. Lamarle

passe ensuite

moins remarquable,

un aperu non

l\

et qui est susceptible

gnralisation immdiate et complte;

de

la

nature de

la continuit.

il

d'une

est tir

Chaque valeur

parti-

culire d'une quantit continment variable [veut

tre considre sous

rents

ou bien

deux points de vue

l'on y voit

diff-

sim[)lement une valeur

isole et distincte de toute autre, et c'est le point

de vue de l'analyse gomtrique; ou bien

l'on y

dcouvre l'expression universelle d'une suite


nie de valeurs non distinctes, et c'est

vue du calcul

diffrentiel.

cette ide, et en

montre

la

reuses applications qu'il en

point de

M. Lamarle claircit
fcondit par les heufait

iions, et spcialement celle des


I.

le

infi-

diverses ques-

maxima
n

et mi-

CXIV

I-A

KKKOUMATION

nima. Nous soulmilons vivement (jue.M. I.amaile


poursuive
(le

le

cours de ses savantes investigations;

nous senibleni niinem-

seiiiblahles travaux

aux

nienl propres doniiei'

niallinialicpies

rigueur philosophique plus grande

et

une

par cons-

quent une inlluence encore plus dcisive sur

le

dveloppement de linlcdligence.
Les abstractions sublimes auxquelles on s'lve

dans

montrent

calciU de linfmi.

le

la

quantit

absolument indpendante de llendue matrielle,


(pii mme ne prsente plus rien qui corresponde

aux rapports exprims

pai* les

lenrermenl im certain nombre de varia-

celles-ci

philosophique pourrait

Quelle explication

bles.

quations, quand

suppler cette vue directe deltendue intelligible,


sans laquelle on ne comprendra jamais (ond
ih'oi ie
l'ait

la

de

la

substance

Le mtaphysicien ne sau-

donc rester tranger

science du calcul;

il

la

:i

ces nobles secrets de

y puisera des trsors, et

ii

pourra y porter des clarts nouvelles.


Les deux sciences sont laites pour se fortifier mu-

son

toui-

il

tuellement

la vrit et le

besoin les rap[)rochent.

Un moment

brise par dtroits prjugs, laui-

<pie alliance

de

la

philosophie

et

des malhmali-

tjues doit se l'enoner sous les auspices d

tme

j>lus

vaste

et

Jamais, avant

lexemple de

un sys-

plus puissant.

Descartes.

tiaiter

h'S

<n

uavail

donm''

xiences avec une

telle

ni:

Au

lieu de se perdre

la l'echerche de

prix qne

difleult

la

ardeur vers

daus

on de se consu-

les expliealions parliculires.

mer

cxv

l'iiiLosoi'iiiK.

vues.

clo

sii|t('M'ioril

problmes qui

n'offi-enl

de

vaincue, lespril [)oiie son

de

les lois gnrales

la

naluie

et les

mthodes gnrales en mathmatiques. Les connaissances acquises servent de degrs pour


ter

des

connaissances plus

monAprs

sublimes.

avoir scrut la pense et toutes les [)arlies

de

mme

re-

l'univers

gard

et

les

le

on aspire embrasser du

monde

saisir

les

des esprits et
rapports qui

celui des corps

les

unissent, selon

de l'ternel gomtre. Une gn-

desseins

reuse ambition de tout pntrer a envahi lsmes;

enhardi par

le

succs et

phes, l'esprit de
il

comme enivr de ses triom-

l'homme ne sent plus ses bornes;

va s'asseoir au conseil de Dieu, se

flatte

cer les mystres de l'ordre surnaturel,


tous

comme

secrets de la nature, se perd dans des

les

abmes sans fond, mais au milieu


rements

de per-

donne

les

mme de ses ga-

marques d'une

force extraor-

dinaire. Parfois pourtant, cette aveugle contlance


l'esprit

hu-

s'tait exalt

sans

succde un extrme dcouragement;

main sabatsansretenue comme

mesure; on

dirait qu'il n'est

il

pas assez grand pour

joindie ensemble la sagesse et la force,

sance et

la

la

puis-

modration. Entre Spinoza, pour qui

rien n'est cach, qui vous

fait

assister

la

gnra-

lA RKIOHMATION

CXVI

lion (le l'lre divin

Locke

et

bres, et qui (jeniande qu'on

qui loul esl tnlui

explique ce que

que penser, on ne voit personne qui ait su


marcher constamment dans la voie simple du

c'est

vrai, loin de tous les excs. coutez Descartes,

Malel)ranche
Spinoza,

ils

Leibnitz; avec plus de gnie que

n'ont gure moins d'ambition

physique,

ture intellectuelle et

rapports de l'me et du corps,

de

gouvernement

Providence, l'action surnaturelle de Dieu

la

dans

na-

cration, les

la

le

la

le

tions

christianisme, tant de mystrieuses ques-

semblent pour eux sans

voiles. Ils

dominent

en quelque sorte

d'eux-mmes pour
cre,

tout,

la

ils

sans

diffculls et

savent tout. Usurpant

place de Dieu

ils

sortent

se perdre dans la sagesse in-

comme Locke

et ses iuiilaleurs

en sortent

pour se perdre dans les sens. Les uns, aigles gars


dans leur vol, sont blouis des clarts trop voisines qu'affrontent leurs regards; les autres,

semblent y cherlumire du jour; tons

pant vers d'obscures retraites

cher un
s'cartent

asile

contre

la

ram-

du droit chemin; mais leur sort

aussi diffrent

que

l'intervalle qui les

est

spare est

immense. Foudroys

et punis

de leur audace, mais

non sans avoir

au

comme Promthe,

ravi

quelque tincelle de

la

ciel,

tlamme de

vie, les

mles

gnies, que tentent les secrets divins, offrent de

grandes vrits

comme de grandes erreurs

voyez.

I)K

LA

IMllLOSOPllIE.

CXVll

au conlraiic, ceux qui dserlenl


ies

pense poul-

sens, loul en eux est faible el petit, except

reneur
Il

de

la

fondanientale.

faut suivre,

iM.

dans

troisime partie du

la

Bordas-Demoulin

le

spectacle saisissant de

ces lenlatives et de ces rsullals divers

de solennels enseignemenls.

la

a sa place dans

la

en sort

il

vue des

impuissants du gnie, on comprend que


li'e

iivi'e

eft'oils

le

mys-

science humaine, et que ce

un des moindres progrs de la philosode marquer en chaque sujet les problmes

n'est pas

phie,

inaccessibles et pour ainsi dire rservs.


tient la raison

mme

appar-

Il

de se poser des bornes

elle-

sans soustraire aucune question h l'exa-

men, me de

la

philosophie.

ncessaires? Arrive aux

n'a-t-il pas ses lnbi'es

infianchissables

Tout esprit cr

limites

lintelligence

plus

la

haute n'a qu' se prosterner, et laisser monter


vers

le ciel l'acte

de

la

sa propre impuissance,

viaie adoration

l'aveu de

comme un hommage

la

raison infinie.

Seule,
la fois, et

et

d'un

la philo.-ophie

des ides nous prserve h

des langueurs mortelles du scepticisme,

fol

orgueil fcond en cataslrophes.

la raison se sent

appuye sur

de rlernelle vrit,

le

comment

fondement

Quand

mme

n'auiail-elle pas

une confiance lgilime darriver

la

cerlilude?

Mais, sans parler de ialfaiblisscment caus par

la

LA KKiOUAJAUO.N

r.XVIlI

chule, coniinenl ne seul irait-elle pas

la

distance

infiniment infinie que ses ides lui nionlrent entre


la

crature

qu'il

et le

Crateur? Dites l'esprit humain

ne peut rien connatre

vrit qui le

ment

Timinense besoin de

dvore se soulve,

le droit

que vous

et atteste

loquem-

refusez; dites-lui qu'il

lui

peut tout connatre, et talez devant

pr-

lui les

tendus secrets de cette science universelle et sans

bornes

des explications mensongres, et presque

toujours [)uriles, auront-elles

ce qu'il n'est pas,


le

commencement

la

sortir de ces

entran,

il

et la fin

de toutes choses? Or,

pour tout comprendre.

abmes sans fond o vous

se retrouve

blesse naturelle, et

forces puises,

devenu

raison premiie et dernire,

voil ce qu'il faudrait tre

Au

fait qu'il soit

que

il

le

l'ace

ne

lui

l'avez

face avec sa

fai-

reste plus, avec des

sentiment

dune amre

d-

ception.

La puissance del laison

n'est point nerve

pour

tre restreinte, et elle en sait toujours assez pour

rfuter victorieusement l'erreur. Aprs tout, ce

que

la

mtaphysique a d'inaccessible n'est point

ce qui importe essentiellement au but srieux de

humaine; en

de viit, ce n'est janiais

la

vie

le

ncessaire qui lanque.

(pi'il

une me

nature,

et

fait

distincte

du

L'homme
cor[)s,

doit savoir

suprieure par

rserve des destines immortelles

voil ce (pie l'intrt de la

morale exige,

voil

m; lA
aussi
<li(.'

lien inyslrieLix les

(4uel

cruw

iiii:.

raison (imoiilre. Maisde coinpien-

(' (|ii(' la

i)ai'

iMiii.osoi

deux substances

sont unies, c'est un point que l'on peut ignorer

sans

[)iil, et (pii

efforts.

semble, en

effet,

se jouer de nos

L'boninie doit savoir (pie Dieu a exerc

pouvoir cialeur, que

monde

le

n'est point

partie de sa substance, ni ncessaire


tion,
et

que

l'existence des cratures est

un

gratuit de sa bont,

rsultat

le

une

sa perl'ec-

ii

un don

libre

sa volont

<le

toute-puissante et un chef d'uvre de son inlinie


sagesse. Ces vrits,
di'e

sont

le

qu

nous

il

fondement de

la

donn

roger Dieu sur ses motifs,

religion et de tous

commenceuKMil

et

sans

lin

inter-

sortir l'tre

voii'

temps commencer dans

et le

d'attein-

Voulons nous pnti-er au-del,

les devoirs.

nant,

est

du

l'ternit sans

notre vue se trouble,

notre raison s'gare, et nous dbattre dans

le

vide de ces (jueslions insondables, nous avanons


tout juste autant (jue

bras,

On
n'est

nous aspirions k

si

au

que faiblesse

illustres cartsiens sont

cueils de

la

faibles

saisir l'immensit des cieux.

sent bien que toute


ici

moyen de nos

et

la

impuissance. Les plus

venus se

plii!osoi)iiie

l'bomme

force de

bi'iser

tmoin

les

contre ces

causes occa-

sionnelles et Ibaiinonie prtablie, tmoin l'opti-

misine.

c<'l(e

brancbc. o
cl

o nous

le

grande err-eurde Leibnitz


!<'

panduMsine

(rouv<'

\\\\

vovons aujourd bui se

et

de Maie

deiiiiei- asile
forliliei' cl

se

LA KFORMATION

r.XX

dfendre

erreur spcieuse, mais dj dmasque

parFnelonelBossuet,

el

qu'une connaissance plus

comme

distincle de l'infini,

le

prouve

si

bien l'au-

teur, doit enfin abattre sans ressource.

Cependant
approfondir,

cette ardeur de connatre et de tout

mme

Tincomprhensible, devait en-

fanter des miracles, lorsqu'elle se concentrait sur

des sujets accessibles

mme

l'espiit

humain. De cette

source, d'o parfois s'chappait l'erreur,

ont dcoul, dans le cartsianisme, de puissantes


et

innombrables

vrits.

M. Bordas- Demoulin,

aprs avoir expos en dtail les conqutes de


cole caitsienne, les rassenii)le

en

les

comme en

faisceau

rattachant leur cause, les apprcie, les

met

l'-

com-

h leur [lace les dcouvertes

pare entre

elles,

comme

inventeurs, et lire de ces beaux rap-

les

prochements une vritahle philosophie de

l'his-

toire des sciences.

Je ne m'tendrai pas davantage sur cette dei'-

nire

partie

de l'ouvrage, quelque intrt que

l'auteur ait su y rpandre

elle est le

ronnement des deux autres:

digne cou-

elle n'exige point

de

discussion nouvelle.

El maintenant on

semble de

la

[leul

vaste et imposante composition qui

vient de se droulei' aux


n'est pas

prendre une ide d'en-

seulement

r<'iai'ds

du lecteur Ce

histoire conqtilc. dans ses

rauses. dans ses progrs

ei

lansses rsidlats. d nn<'

LA

I)K

rvolulion iiilellecluelle

mmorable cnlrc louUs

marche vivante de

les autres, c'est la


inaiii, la

CWI

l'IlILOSOl'llir:.

l'esprit hii-

philosophie el l'histoire expliques rime

par l'autre, les sciences les plus diverses claires

dans leurs principes, et quelques unes dans leuis


ai)mes.

Le dix-huitime

sicle, ingrat

envers Descartes,

nous avait lgu une grande injustice rparer.


Reniant leur origine, les sciences physiques et

mathmatiques affectaient alors de se sparer de


la

mtaphysique, dont

proscrit.

On

le

nom mme

avait t

mconnaissait, dans l'entranement

premier auteur de

rvolution

du triomphe,

le

l)hilosophie

dgnre, complice de son jfropie

abaissement, se

la

arracher

laissait

le

la

sceptre des

mains, et n'ambitionnait plus que d'tre tolre

comme branche

de

la

physique. M. Bordas-De-

moulin a dignement veng


Descartes.
litres

si

On

la

mtaphysique

s'tonne, aprs l'avoii' lu, que des

magnifiques aient pu

disparatre de la

un

seul inslani

mmoire des hommes. Quelle

science n'a pas ressenti les effets de


lion

opre par

(pielle

mme
M.

et

la

la

rgnra-

philosophie cartsienne? et a

autre cause rappoiter ce qui se

au dix-huitime

fit

de giand,

sicle? L'ouvrage

de

lordas-Demoulin rendra dsormais inqios-

sible le retour de ringialitu<l(>


|usli<'e

de riiistoiie.

il

fait

parler

lu

LA HKIOIOIATION

CXXII

Quauil des lioimiit's

on comprend

flchir,

cuiisum

<nl

U.'Ui vif a

ir

aient des convicllons

(jn ils

fortes et arrtes, et lorsqu'ils jugent avec


libell familire les auteurs et les

une

systmes, on

ne peut leurcoulester un droit qu'ils ont conquis


la sueur de leur front. M. lordas-Demoulin use

largement de ce droil. A
langage,

la

est le seul intit.

mme

tester,

le lihie

Il

|)enseur dont la viit

ne compte pour rien

l'quit l'exige,

si

mle franchise de son

vigoureuse impartialit de ses juge-

ments, on recomial

nion, et

la

il

a le

l'opi-

courage de pro-

contre les renouunes devant qui

des sicles ont pli; son expression nhsile pas


plus (pie sa pense.
('t le

11

dit

nettement ([uAristole a

tlau de la philosophie,

mis sur

la

mieux,

et

comme

mme

ligne,

que Kant peut tre

que Bacon ne vaulgur(;

que Locke, ce Pascal des Anylais,

l'appelle Voltaire, dbite assez souvent des

pui'ilits;

il

trouve qu'on a trop exalt Newton

comparable, pour

n'est pas

et qu'il

la

force du

gnie, Descartes, h Kepler, on Leibnitz. L-

dessus, on a cri au scandale, l'irrvrence.

Peu s'en
pit

;l)

la

que

l'on n'ait

accus lauleur d'im-

(1).

Tout
de

faut

son excs; nous avons aujourd'hui celui

iiiodialion.

lnpporl

cl

Il

s'inlroduil

r)i>-(oiii s (Icj,! r\U's.

une espce^ de

IIK

sous prtexte de supi'ioril et

sceplicisiiie,

bon got. On

dirait

que l'tendue de

(K?

l'esprit con-

savoir allier des choses contradictoiies.

siste

On

CXMII

l'HILOSOI'lllK.

J,A

veut tout admiier, tout

et

jusliliei-;

Ion

(inil

par ne croii'e rien, et presque toujours par


rien comprendre.
lible

il

l'on

dit

Personne n'est

doive

le

mme amour

ciateurs de

En

l'application.

la

et le

inlail-

La maxime

ne faut lien proscrire.

voyons

juste,

On

rsulle-t-il

mme

|)hi!osophie et

n<'

est
(pie

respect aux

ceux qui

l'ont

luine, ou qu'il n'yaitplusde distance d'Aiistote


Platon, de Bacon Descartes et de Kant h Leihnitz? Les plus grands ont leurs dfauts, chaipie

page du Cartsianisme

pour cela

les abaisser

})bilosoplie, sans doute,

rement, mais

il

le

prouve

devant

la

faut-

il

pour

mdiocrit? Le

ne proscrit point aibitrai-

n"a pas l'enthousiasme complai-

sant d'un rhteur. Lui, habitu vivre avec les

penseurs de tous
famille

et

sur

qu'il aille se
(pii

fait

le

les

ges connue avec sa

pied de

lgalit,

vi'aie

voulez-vous

pioslerner au hasard devant tout ce

du bruit dans

comprhensif que

la

le

monde? Rien de

vrit,

plus

mais aussi rien

d(;

plus dtermin, et sous ce rapport rien de plus


exclusif. Or, les fortes convictions sont

comme

la

vrit.
Si la mollesse d'ojtinion a

dirons-nous de celle

son inloliance, (pie

d<'s |>arlis? C-e

nom

(pie V(His

CXXIV

LA RFOR.MAION

cesl

allaqiiez,

Les prjugs,

drapeau.

leiii'

la

que venez- vous

()assion, rinlrt, le prolgenl;

parler de raison el de justice? Vous napparlenez

aucune cole existante, vous restez IVanchenient

en dehors; sachez que celle altitude seule

un

acte

Vous portez

d hostilit.

dvouement sincre
j)uis
(ju'il

aux sources

la

libert

est

un

amour du progrs,

votre

les plus pures, est aussi fervent

est clair. Mais quoi

vous

laites profession

du catholicisme, vous croyez aux piomesses immortelles de son fondateur

vous n'tes pas des

noires, s'crieront les nouveaux aptres de l'hu-

manit, qui, confondant

le

catholicisme avec une

forme tiansitoire de son existence, ne cessent de

nous rpter quil

alors au contraire

est mort,

que, dgag de tout

alliage et

avec les pouvoirs de

la terre

pendance

et h la majest

touche au

moment

de

de toute solidarit
il

1"

glise primitive, et

d'tendre, par la civilisation

moderne, son rgne sur tous


moins,

hommes

retourne lind-

les

peuples.

Du

pouvez- vous compter sur l'appui des


religieux? Ah! sans doute,

connatront pas

la

le

ne m-

loyaut de vos intentions;

scnliront qu'ils n'ont point affaire

dguis. Mais

ils

temps

n'est plus

ils

un ennemi
la

thologie

de saint Augustin et de Bossuel s'inspirait de

la

philoso[>hie de Platon et de Descartes. L'esprit du

calliolicisme

ne semble nure mieux <onnu de

UE LA

que de

ses apologisics

r.XXV

PIIII.OSOl'lilK.

ses tiiraelem

Les an-

s.

ciennes lumires s'leignenl, lorsque

le

progrs

des sicles exigerait des lumires nouvelles. Aujourd'hui l'cole ihocralique

(1)

qui rvle re-

tour d'un pass jamais vanoui, a seule la parole

dans

dbals religieux

les

vous pardonnera-l-elle

vigueur de vos attaques contre

la

ses dfenseurs?

Moyen-Age

le

et

Vous pardonnei'a-l-elle de prou-

ver que M. de Bonald, son oracle, empi'unle

Malebranche, en

exagrant, des

les

gros de panthisme,

el subtil

tit

sans

la

religion (2)?

(1)

que du nime coup qui

humaine

atteint la raison

trange

el

el la philosophie, cet

adversaire des ides innes anan-

le savoir,

mais inlailliblement, Fauloril

Cette cole se dcore elle-mme du

beau pour

le laisser

Ses adversaires

la

principes

usurper un

dsignent sous

le

ue catholique,

polilifiue autant

jiarli

nom

litre

que

nom

el

tiop

religieux.

visiblement impropre, de tho-

logique.
(2)

Les amis de

exerce par

les

par ceux de
tiiocralie,
et les

J.

ils

la

cause religieuse ne

jieu vent

que dplorer

l'influence

-MM. de Boiiuld el de Lauicnnais, et en pariie

crits le

de Maislre. En faisant du calliolicisme un systme de

ont contribu loigner de

gnrations nouvelles,

lui les

pijugs qu'ils onl rpandus fiiiincnt un ol)siacle l'alliance de

philosophie et de

la

religion

la

qui est dans les besoins connue dans les

vux de notre poque. On aime

M. l'abb Sxac, comprendr pour

un mend)re minent du clerg.

voir
le

christianisme

le

danger de pareils

nom de l'vangile comme de la raison; Il les


mmes i)rincipes philosophiques que M. Bor-

auxiliaires, et les rpudier au

combat en s'appuyant sur

les

das-Demoulin. Cette rfutation, aussi neuve que profonde, n'est pas


titre qui
sefi

recommande son

i-'ifpoits

bel ouvrage,

le

le seul

Christianisme conside'i dans

avec la civilisation moderne (Paris

1837, chez Gossclin,.

(XWl

LA IJKIOn.M.M ION

Que

de

(les r;uii;s

prot'he l)anal de

o'.i

Ici [)aili s ('lv(?

on

i'a( lion,

rpondre.

d'y

(cl

raction nesl-elle pas? Le

la

lions dplorables, qui fonl

humain,

en

il

sons

de saintes,

est

sans lesquelles

il

et

celle prtention insolente,

espoir lesterai t-il

la

le

tyrannie?

Quand
nisme

le

rtrograder
il

gnie

le

en est d hroques,

de l'iniquit.

courb

aprs

plus honteuse, (juel

la vrit et la

vertu contre

vice triom})hants, l'opprim contre

Ah

leur esi)oir est dans la raction.

hristianisme arracha le

et l'esclavage,

il

monde au

paga-

avait lutter contre (pia-

ans de dpravation, et Jsus

irc mille

des rac-

S'il est

que toute position con-

(juise est lgitime, lt-elK.' la

l'erreur et

que raelion

resleiail leinellemenl

du mensonge

le joug

olre

du mal au hien.

et

ddaigner

[loiurail

monde, depuis son origine, n


du bien au mal

ro-

li;

l'ut

plus

le

sublime des l'actem-s. Le cartsianisme aprs


scolastique,

n est-ce pas dans les sciences une

raction de la vie conlie

qu'ont
les

fait

la

la

mort?

et

en thologie

autre chose les Gerson, les Bossuct,

Fleury, qu'une raction de

la

science et de

la

pit catholique contre les abus et l'ignorance du

Moven-Age ?

"i

vol.).

Les

t'claiirie.s

(luestioiis k's

avec une rare

(alliolifi.sme,

plii.s

viialos poiii' co

(^.U-valioii

de

pen.<ic.

sicle y soiU dballues et

M. Snac

(it^niomie

que

quoi qu'en aient dit de maladioils dfenseurs ou des

gonislcs aljuss, n'a rien

li'liosliie

la lil)er(

et resjuil

d'examen.

le

aiila-

i)K

CXXVII

l'IlllOSOI'llli:.

I.A

L'opinion [xildiquc ne [trcndia pas


Elle sait

tion

Ion penl provoquei'

(jiie

nom

appareille an

Dans nos

Inlles

ils

donc

rances? Quand

de grand seigneur

desseins et

et sa

la scolasliqiie, et

tion usurpe,

ten-

les

mmes esp-

avec ses colres

pnissance d'crivain lo-

dans Bacon renuemi

(pieni et spijitnel, pouisnit

de

(|ui

autorit tablie out-

1"

de Maisti'e,

J.

rac-

diveis.

fort

tons ceux

politiques,

mmes

les

mme

la

d'intils

dent au renversement de

le cliang*'.

lduit en poussire sa rputa-

on sent au

profil

de quelles ides

excite cette raction sans mesure.

Au

il

contraire,

protester contre Bacon, le renier pour chef, parce

quil

manque de gnie cratenr,

sant ses invectives conli'e


ses regards de Bacon,

lonl eu applaudis-

la scolasli(pie;

non sur

tourner

mais

Ai'islote,

sni-

Descartes, reprsentant de res[>ril moderne, c'est

encore une raction,


plus

un acte de justice

Bonald parce

le

c'est

de

et

nn progrs. Attaquer de

qu'il est religieux et chrtien, c'est

une raction dans


dans

on veut, mais

si

le

sens du dix-huitime sicle,

cen

sens du pass, mais

est

une dans

le

sens de l'avenir, que de lattaquei" parce qu'il d-

nature

Que

et

com|)i'omet

l'auteur

le

christianisme.

donc marche

son

Inil,

ser dtourner par des obstacles prvus

d avance. Quicouipie aspire


nion par

la

la

sans se
et

lais-

mpriss

conqute de

r(pi-

vcjit doit savoir attendre et se tenir

CXXVin

LA HKKJRMATIO.V

comballre. Plusieurs dj sont rallis aux

pi't h

philosophiques

itles

Denioulin.

Ils

el religieuses

de M. Bordas-

savent quel rle sa science

et

ractre lui permettent de prendre dans le

ment
que

intellectuel et social

de Tpoque.

Ils

son ca-

mouve-

esprent

prsente juiblicalion recevra bientt une

la

lumire et une autorit plus grandes de celles qui


doivent

suivre el la complter.

la

La rlormalion de la ()hilosophieest un des premiers besoins du dix-neuvime sicle. Nous avons


descendu tous

les

degrs d'une longue dcadence,

malgr quelques louables efforts, nous ne sommes point jusqu' prsent parvenus h les remon-

el

Qu'est devenue cette cole carlsieniie qui

ter.

TEurope entire penser,

appiil

et qui,

dment platonicienne dans sa vritable

profon-

inspiration,

prsente une des phases les plus illustres de la

grande

main

ternelle philosophie

et

du genre hu-

Par une trange des.ine, tandis que

partie vraie et leve

la

du cartsianisme a disparu

sans presque laisser de traces, les tendances erl'ones de Descartes se sont continues jusqu

nous, el

Que

garent encore aujourd'hui

roi)inion.

sont en effet toutes ces coles, dont on a

grand

ijrt.it

nuation,

fait

danses derniers temps, qu'une conti-

et si

l'on veut,

un dvelo|)pement des

fausses coles cartsiennes? Arnauld et Rgis sont,

parmi

les

modernes,

les vrais

fondateurs de l'cole

DK LA l'IlILOSOPHIK.

CXXIX

lKjiielle ai)partiennenl galomenl,

malgr la

rence des formes

qu'on pourrait

Reitl el Kaiit, el

appeler cossaise-alleuiaiide, ou bien

cienne,

si

l'on a

gard

difl'-

arislolli-

premire origine dans

h sa

lanliquil. Reid Ini-mme reconnat dans Arnauld

un de ses anctres. Pour Kant,

il

estexlrniemenl

curieux de trouver dj dans Rgis, non-seulement


le

iond de sa doctrine, mais jusqu'aux expressions

favorites qu'il emploie, el

prises de

la

l'un el laulre ont

phdosophie d'Aristote.

loin qu' Arnauld

tnenl dans

que

la

est le bizarie

Rgis et Reid,

mme

direclion

il

niai'che

dont

panthisme de Fichle.

encore d'apercevoir

la filiation

Kant va plus

Si

le
Il

videm-

terme

est plus facile

qui rattache h une

blanche cartsienne MM. deSchelling, Hegel


autres panthistes conlemporains

Spinoza et prennent son


liement. C'est avec

la

et les

tous glorifient

nom pour

mme

falal

signe de ral-

unanimit que

les

sensualisles se reconnaissent issus de Locke, qui


vient aussi de Descartes.

membres mu-

Disperss dans toute l'Europe, les

du cartsianisme ont retrouv comme une


seconde vie en Angleterre, en Ecosse, en Alle-

tils

magne,
fut

(1)

et,

par suite, en France, o

le

mouvement

en gnral connuuniqu du dehors


La

vrito, a dii saint

Augustin, n'est

ni

grecque

(1).

sans s'inloirnir d'o


I.

clic vient.

11

Aiipareni-

ni latine.

nirnt elle n'est non plus ni allemande, ni anglaise, ni franaise.


tiu'iliir

ne s'agit donc pas en

Mais

faut l'ac-

Il

pliilosojjliif;
1

CXXX

LA 15FF0RMATI0X

conservent

ils

peine aujourd'hui un reste de

on peut

force, et

abandonner leur destine

les

qui s'achve. La docte Allemagne aussi doit tre


salure de sa nouvelle scolastique.
tout ce

que

l'on

en juger par

nous en donne depuis quelques

annes, jamais le Moyen-Age n'eut rien de plus subtil,

de plus tnbieux et de plus barbare. Scot

mme

lui-

comparable Kant, Hegel? Notre

est-il

langue frmit encore de s'tre vue plie ce jar-

gon sauvage. Dans

patrie de Reid aussi

la

bien

d'an troit patriotisme, surtout une poque o l'union intellectuelle des


peuples, dj consomme, doit hter leur union sociale, qui s'avance

grands pas. Mais enfin chaque nation a ses grands hommes, sa tradition,
sa gloire.

Quand un pays

suscit Leibnitz,
tres

il

est

a produit Descartes, Bossuet, Malcbranclie, et

au moins trange de

le

peuples, avec un langage barbare et tout

lastique, les faux systmes dont

prsumer que

le

fait

lui-mme fourni

il

empiuiuer aux au-

voir

le

digne de

germe.

fait

si

devait

bon sens public, en France, ne supporterait pas long-

temps ces importations bizarres, annonces avec tant de pompe


vies de

sco-

la

On

])eu d'effets.

et sui-

Dj une raction favorable entraine l'opinion,

sentirjusque dans les rgions

officielles,

et se

d'o tait descendu l'exemple

d'un enthousiasme prmatur. M. Cousin (Journal des Savants, aol 18^2)

proclame que
la liste

le

cartsianisme

est

notre vraie philosophie nationale. Dans

des philosophes modernes, dont

publique a

recommand rcemment

le

les

l'Universit, c'est l'cole cartsienne qui


cette liste, tire d'un arrt

Conseil royal de l'instruction

ouvrages

aux professeurs

occupe

plus de place. Voici

du 12 aot 1842

le

Bacon, Descartes, l'au-

teur de Za Z-ojigue de Port-Royal, Bossuet, Fnelon, Malebranchc


nauld,

Buflier,

de

Ar-

Locke, Leibnitz, Clarke, Euler, Ferguson, Reid. De

jeunes professeurs qui parlent au


faciliter l'excution

de

la

nom de

l'clectisme, se sont chargs de

mesure, en i)ubliant des ditions commodes de

tous les ouvrages dsigns par le Conseil. Voici quelques passages du


|)rospectus qu'ils ont

fait

paratre

Nous ne cachons

point, nous pro-

DE LA 1>U1L0S0PIIIE.

que dans

de Descaries, l'ardeur [)our l'cole

celle

cossaise languit et s'teinl;

dans

rangs de

les

CXXXl

la

va s'ensevelir

elle

Le sensua-

phrnologie.

lisme, en Angleterre et en France, a depuis long-

temps perdu toute sa sve. Les fausses coles


ties
la

sor-

de Descartes sont puises, mourantes; que

vraie cole spirilualiste, cartsienne et plato-

nicienne, trop tt touffe, se ranime

au trne vacant de

est ouvert

On ne

se passe point de

la

l'accs lui

pense.

mtaphysique

chaque

au contraire nos prfrences pour cette imniorteJle cole de

chiiiions

philosophes spiritualistes,
crivains, dont

dance de

la

De icartes

de

moralistes

svres,

est le pre, et qui jamais

de

purs

ne

mit l'indpen-

et

nobles

pense qu'au service de gnreuses et salutaires doctrines...

La piiilosophie de notre temps s'honore d'tre

fille

de celte grande cole.

Descartes, Malobranche, Arnauld, Leibn'*, Bossuei, Fnelon, voil ses


matres. [Bibliothque pJiilosophique, chez Charpentier, diteur.)

Nous

n'allons pas aussi loin,

une piiilosophie nationale. Le

riions exalter partout.

temps; toutes

pour notre part. Nous ne songeons point


\rai spiritualisme, voil ce

La rforme del philosophie

nom

de Platon ou de tout autre promoteur de

Une dernire remarque


ici tel

une ncessit du

grandes nations de l'Europe peuvent et doivent y con-

les

tribuer. Elle ne doit pas plus se faire exclusivement

qu'au

est

que nous cher-

qu'il fut prsent

Le grand

travail

au
la

nom de

Descartes

thorie des ides.

de M. Bordas-Demoulin parat

l'Acadmie des Sciences morales et politiques,

sauf des corrections de dtail, et l'addition d'un chapitre pour faire ressortir

Ce

davantage

travail,

l'esprit

dpos

\e

sein de l'Acadme.

Serait-il

<]uclque influence sur


est certain, c'est

du Discours sur

la

Mthode

le

tmraire de penser qu'il n'a pas t sans

mouvement de

que cet ouvrage

la

philosophie officielle? Ce qui

seul, en prsentant le cartsianisme sous

son vrai jour, est en tat d'clairer l'opinion,


(|u'uiii^

admiration

et des Mditations.

30 juin I80, fut longuement examin et discut au

strile.

et

de produire autre chose

LA HKFOISMATIO.N

CXXXIl

poque

a la sienne,

nlre tout enlire.

bonne ou mauvaise, qui

la ix'-

ne faut pas croire que nolic

Il

que

sicle fasse exception h la loi, parce

sophie des coles dserte

philo-

hautes questions

les

Aprs

scientifiques et rehgieuses.

la

les poli-

tout,

tiques, les historiens, les physiciens, les industriels qui s'en

emparent, ne peuvent

les traitei-

qu'en s'appuyant sur quelque systme mtaphysique; et

il

mme

inspire,

qu un

est visible

esprit

connnun

les

leur insu. Qu'on aille au fond de

tout ce qui ressemble aujourd'hui

une thorie,

l'on reconnatra cette doctrine,

bien faite pour

si

reprsenter l'anarchie intellectuelle

et

et

morale de

l'poque, doctrine qui atout envahi, les sciences,

que peu avoueni

les arts, la littrature, doctrine

et

que tous professent, qui se produit timide el comme


effraye d'elle-mme dans les chaiies publiques, o

domine

la

scolaslique allemande, qui se

montre

ardente, audacieuse, dans les crits des novaleurs


religieux, et qui enihi, sous le

Bonaldet de Lamennais

(1),

vahir et de souiller jusqu'

(1) Il est curieiix

an fond

il

la

lemoyen d'en-

thologie catholique;

les

anciens partisans de M. de

panlliisnie, cause de ses derniers crits,

y enseignait (pielque chose de nouveau, e((jui'

ne ft pas dj dans VEssais%ir


cralic.

a trouv

d'entendre aujourd'hui

Lamennais l'accuser de
si

manteau de MM. de

trange

sicle,

oh

l'on

simple clianienient de forme!

l'i)}

jn-i'oil

le

diffrence, servant d'a|)pni

pour une

connue

panlhc^isnio
la tln'-o-

i^volulion philosopliicjue un

LA PHILOSOPHIE.

I>K

JTllc (loflrine,

[)ln({ celle errein- n mille ltes,

panlhisine.

<'V\st le

On

ou

CXXXIU

peul

la

noinmer l'erreur du

bien mriter de

que de

la

mouiin

la

philoso[)hie et de

la

poursuit et

la

11

aboutit ncessaii'ement. ds
l'ois

nous. L'on y arrive par

socit,

dmasque, sous (pielque

Jorme quelle se dguise.

la

la

M. Boi'das-De-

comballi'e outrance.

tme qui enracine

sicle. C'est

le

dmontre que
que

l'on sort

l'on y

du sys-

en Dieu

les ides

sensualisme, par

et

le

en

con-

ceplualisnie, par l'idalisme; l'on y est dj avec


la

inipersonnelle de Malebranche

laison

l'optimisme, avec
l'identit

de

la

le

MM. de

thisme

l'abme

est

moi absolu de Fichte, avec

nature physique

fesse par

avec

et

de

l'esprit, pro-

Schellin^ et Hegel. Le pan-

commun o

viennent se perdre

tous les faux systmes, lorsqu'on les pousse leurs

dernires consquences. C'est de cet abme qu'il


faut,

avant tout, retirer

veut qu'elle reprenne


et

que

les sciences

le

la

mtaphysique,

rang qui

lui

si

l'on

appartient,

morales, dchues dans l'opi-

nion, se relvent d'un trop long et trop funeste

abaissement.
11

n'y a qu'une philosophie utile, parce qu'il n'y

a qu'une philosophie vraie. Elle n'a

cune des grandes poqnes de

manqu

au-

la civilisation; elle

ne sera pas impuissante devant

les

soins et les nouvelles preuves que

nouveaux bele

temps ap-

LA RFOKMATrON

CXXXIV
porle

sion ne
guste.

fut

la

ne

Il

purement

fois

plus

difficile

scientifique

ou

de

et plus

luttes

c'est la socit entire qui souffre, qui

dans

le vide,

et qu'il faut

au-

d'un intrt

pas aujourd'hui

s'agit

mis-

Jamais peut tre sa

l'huinanil.

d'coles;
se dbat

arracher au doute, h

l'incrdulit, et l'indiffrence, plus morlelle

en-

Nous traversons une crise redoutable. D'autoiit, il ne reste gure que le nom; toutes les

core.

croyances ont t branles, et


tremble encore sur sa base.

le

monde moral

Un mal

trange nous

dvore. Nous runissons en toutes choses l'excsdu


luxe et celui de
habituel est

mmes et

la

misre. Notre sentiment le plus

un secret mcontentement de nous-

des autres. La science nous prodigue ses

dcouvertes, l'industrie ses merveilles, les arts


leurs chefs-d'uvre,

connaissance,

il

et

au

lieu

des accents de

la re-

ne s'chappe de nos curs que des

mes tendres s'abandonnent


mes plus fortes au dsespoir;

plaintes amres. Les


la mlancolie, les

les autres subissent

intrts.

en foule

le

rgne brutal des

Avec l'affaiblissement des vertus prives

concourt l'nervalion du patriotisme. Nous avons

pour ressort des actions publiques


spculateur ou

la

les calculs

du

vanitdu comdien. Tous lesparlis

se plaignent de l'anarchie des ides, de l'altration

des sentiments

honnnes.

et

de l'irrmdiable faiblesse des

CXXXV

DK LA PHILOSOPHIK.

On ne
que

tant

sortira point de cette situation violente,


l'on se fera illusion sur

causes qui l'ont amene


le

christianisme, c'est

a produit

prolongent. C'est

et qui la

le

la civilisation

la nature des

sacerdoce catholique qui

moderne par une

action

ncessaire, et d'autant plus infaillible que ceux qui


l'opraient n'en avaient pas le secret
qui,

en rendant h

c'est

lui

la raison individuelle sa force,

a prpar l'essor de

la

philosophie, la rnovation

des sciences et l'tablissemenl des socits libres;


c'est lui seul qui peut

parce que

lui

conserver tous ces biens,

seul peut en maintenir le principe,

qui est l'union intrieure des intelligences avec la


viit. Et pouitant, par

rable, les

hommes de

du sacerdoce tout

un aveuglement dplo-

membres

notre ge, et les

premiers, ont rv une op-

les

position chimrique entre la religion et


sortie de la religion, entre

gnre par
le

elle.

On

la foi et la

n'a pas compris

la

libert

raison r-

que vouloir

christianisme sans la civilisation, ou

la civilisa-

tion sans le christianisme, c'est vouloir la cause

sans

l'effet,

ou

l'effet

profonde a sem dans


et la contradiction.

sans

la

cause. Cette erreur

les intelligences le

Le monde

s'est divis

camps, qui semblent se disputer


la vrit.

Mais

la vrit est

une

les

en deux

lambeaux de

quand on ne

la

chappe compllemen!.

saisit

pas tout entire,

Avec

elle se retirent la certitude et

elle

dsordre

Tneigie des

CXXXVI

RKFORMATIOV

I-A

convictions. Tout est en proie une dcomposilion


invitable.

Une

lulie

galement sacrs

et

impie entre des principes


inviolables bouleverse

mes, et brise incessamment

les

unes contre

les

les

autres les forces vives de la socit. Qui s'lonnerait

encoie que celte guerre intestine, dont

se de

rbommc moderne

quelque sorte

pauvre

la

pen-

la

est le thtre, lui te

puissance de jouir,

et

en

laisse

le

misrable au sein de tous les trsors de

et

la civilisation ?

La

scission entre le sentiment religieux et les

tendances de

l'esprit

les hautes rgions

moderne

commenc dans

de l'intelligence, parmi

vants et les philosophes, d'o

elle est

les

sa-

descendue

de proche en proche, portant partout ses ravages,

dans l'ordre politique, dans


biludesde

la

la famille,

dans

les ha-

vie entire. L'exprience n'est-elle pas

assez dcisive, assez dsastieuse

Des

mmes rangs

qui donnrent le signal des hostilits, doit partir

enfin le signal de la rconciliation.

Une fausse

phi-

losophie a os compter parmi ses rves de progrs


la

ruine du christianisme; livre ses seules forces,

comme

elle l'ambitionnait, elle

prsomption par
la

la

a t punie de sa

faiblesse et l'impuissance.

philosophie digne de ce

nom renoue

avec

la

Que

tho-

commerce intime, condition de


conunune prosprit. Que la thologie aussi

logie chrtienne ce

leur

jenonce

d'injustes

prventions:

cju elle S(>

garde

>K

(le

LA l'IULOSOl'im:.

pi'endre pour les ai'its de

ments de quelques sophistes,


l'oublie pas

!a

("X

XXVII

raison lesgaie-

surloul qu'elle ne

el

jamais elle ne vaincra

la

fausse phi-

losophie que par la vrilable.


L'alliance de

et

la loi

de

laison a toujours

la

des fiuils aduiirables. Sans remontera l'-

]>orl

glise primitive, qui enolre


ples, cette alliance a brill

voit-on

que

la

de magniliqiies exem-

dans

le

cartsianisme

religion ou la philosophie en aient

souffert? Jamais, au contraire, l'une et l'autre ne

furent plus florissantes. Et

autrement? La philosophie
nature ce que

comment en
est

loppe

la

comme
mmes
sont

dans l'ordre de

la religion positive,

sacerdoce, est dans l'ordre de

la

ou l'action du

grce. Elle dve-

la

restaure en rparant ces

forces par des

moyens smnalurels. Ce

le

sacerdoce

deux actions ncessaires

mme

dpendance

l'une l'autre, et

but sans se confondre. La

philosophie n'est point

la religion;

elle a

la

religion

que

la

nature, en ce

qu'elle conserve encore de bont, n'est

(1)

On

oppose

(1).

a parl

de nos

joiirs^ et

de pliilosophie catholique,
ce dire?

son in-

relle et lgitime, mais elle n'est pas

plus oppose h

grce

la

raison en exerant ses forces naturelles,

qui tendent au

la

seiait-il

Dans

et

on parle encore, de science catholique,

de bien d'autres choses catholiques. Qu'est-

l'exacte rigueur des ternies,

piiiiM|nr de niath(''Miaii(|iics catholiques.

il

n'y a pas pins de pliiloso-

Seulement,

il

y a

des objets coni-

CXXXVIil

LA KFORMATIOX

On

fois

a vu plus d'une

aux prises

les iholo-'

giens et les philosophes; cette querelle, qui ne


profile qu'au scepticisme, et qui s'est tristement

ranime de nos jours, semble en ce moment plus

que jamais. La

vive

France,

s'irrite

de ces dbats qui compromettent

Une partie du clerg, gare


thories de MM. de Maislre, de Donald

les apaiser?

par les

Lamennais, s'obstine dans ses prten-

de

et

en

officielle,

Mais que fait-on de part et d'autre

sa position.

pour

philoso[>hie

tions thocratiques, et mconnat les droits les

plus lgitimes

de

la

comme

raison

Et vous, reprsentants de

la

heure;
fin

ne

il

ternelles.

s'agit

Ce que

la

rle?

pense

de prolonger

pas

la socit

Vous dbonne

h la

vous protge.

celte dfense

l'tat.

philosophie rgnante,

comment avez- vous compris votre


fendez l'indpendance de

de

en-

Mais
des

luttes

a le droit d'attendre

de vous, c'est que vous travailliez h runir au lieu

de diviser,

et

que, pour votre part du moins, vous

enleviez tout juste sujet de guerre.


affectez

de constituer

la

Quoi

vous

philosophie dans un iso-

lement systmatique; vous proscrivez

les

ques-

tions vitales, sur lesquelles l'accord est indispen-

rnuns

la

philosopliie et

la

religion, objets

que chacune envisage selon

sa nature propre; ce qui rend l'accoid, mais aussi la dsunion possibles.

Le

catliolicisnic est tout autre

rt'uscmrnt pour

le

chose qu'un systme de philosophie

j^mc iMimaiti

oi

pour

la

philosophie ellc-mcine.

hcu-

DE LA

sable antanl

sur ces grandes questions,

cjiie facile;

votre philosophie reste muette

que

CXXXIX

IMIlLOSOl'HIi:.

Vous pilendez

de quelques vagues dcla-

l'on se contente

rations publiques! El puis vous vous tonnez de

dfiance

la

qui accueille vos paroles, et de ces

vives alarmes qui refusent de se calmer

Je veux

pourtant que de guerre lasse on vous laisse en repos

qu'aura gagn autre chose

la

philosophie, que

privilge de l'impuissance? El

le

qui rclame imprieusement

blme, ne
Mais

la

l'

intrt social,

solution du

pro-

sera-t-il pas toujours sacrifi?

c'est

en vain que

une neutralit de

fait

l'on piofesse

en thorie

impossible. Les questions,

quoi qu'on fasse, se prsentent; on y louche mal-

On manque ou d'imparce qu'on manque

gr soi. Qu'arrive-l-il alors?


partialit

ou de rsolution,

de lumires; on conteste ses adversaires des


droits incontestables,
il

on

fait

des concessions

faudrait rsister. Et c'est ainsi

se

montre incapable de
dcoule,

comme

la

philosophie

dirigei* l'opinion.

Des rapports bien compiis de


foi

que

la

consquence et

raison et de

comme

la

appli-

cation, la loi des rapports de l'glise et de l'tat.

Ce sont

aussi des puissances distinctes et ind-

pendantes. Mais

si

indpendantes qu'elles soient,

elles vivent ct l'une

dire l'une

dans

de lautre, et pour ainsi

l'autre; elles se touchent

cts, elles peuvent s'aider ou s'entraver

par mille

de mille

CXL

LA

iiianiies.

I4KI ()K\IA!1().\

Piononcez

mol de

le

empeh des lappoiis

voiis

ture des choses?

d'o naissent

le

bien en

fait

la

na-

un

mutuels

et l'harmonie. C'est ce

concours

qu'on n'a point

venir

des devoirs

et

aui'<*z-

naissent de

(jiii

faut

rglement des droits

sparaiior

on n'a

jour;

ce

jusqu'

conclu que des trves politiques, sans que per-

sonne

ses

ait

renonc sincrement

dfiances,

ses

ses

prtentions,

comment

Et

haines.

l'uvre de conciliation serait-elle durable, quand


elle n'est dicte

pocrisie,
sortir

que par

la

prudence ou par l'hy-

au lieu de reposer sur

du fond nime de

sujet tous les

vrit et de

nature humaine?

la

Nous ne pouvons donner

mense

la

ce

ici

grand

dveloppements

et

qu'il

im-

com-

Ne cessons pas nanmoins de proclamer les


principes. Nous avons dmontr mtaphysiqueporte.

ment

la ncessit

de Dieu aprs
sit

la

de l'intervention surnaturelle

chute, et par consquent la nces-

de l'action perptuelle du sacerdoce sur l'hu-

manit dchue. Nous avons prouv

qu'il n'y eut

pas dans l'antiquit de progi's vritable


christianisme seul a rendu
fectible, et qu'ainsi

la

le

que

le

genre humain per-

prtendue

grs universel et continu

aux panthistes du jour,

n'est

tiaire l'exprience

cette

loi

d'un pro-

ide

si

chre

pas moins con-

que fausse en thorie. Nous

avons montr enfin commeni

en dpit d'une ex-

LA l'IlILOSOPIlIK.

1)K

ceplioli (Je plusieurs sicles,


le

rgime de lolrauce

el

il

CM.I

de dire que

est vrai

de libert est essentielle-

uient conforme Fespril du calholicisuje, el deviendi'a loi

ou lard

le

rgime de lous

les

peuples

A ces preuves de lait el de droit, qu'oppose-l-on? On se laisse blouir pai' de frivoles ana-

chrliens.

logies,

on s'en

lienl h des

causes secondaires

el

accidenlelles, el l'on ne sail poinl descendie dans


l'espril

humain, o

accomplissenl rellemenl

Pour luder

les rvolutions.

d'irrsislibles aigu-

menls, l'on ne crainl pas de comparer au christianisme des systmes religieux souills d idoltrie el de

panlhisme, mls de rares vriis

el

de fables grossires, et qui n'ont produit que


la

corruption et l'abrulissemenl de l'espce hu-

maine. C'est peu de prner

on dfmure enliremenl

et

de glorifierlerreui

la vrit

chrtienne. Ceux

qui se prtendent par excellence les aptres de


civilisation s'obslinent

avec
le

la

fodalit^

monachisme

confondre

la

catholicisme

le

avec l'intolrance, l'inquisition,

el la

monarchie temporelle des

papes. Ignorenl-ils donc que ces formes, aujourd'hui dcrpites, apparliemient, non
bilit

du dogme mais

el peilctible

l'iinnuita-

;i

la discipline, partie

mobile

de cette leligion univeiselle qui doit

saccoinmoder

lous les

temps

el

lieux? Les institutions thocrali(|ues,


rKglis(^ piimilive.

naquirent du

l\

lous

les

inconnues

besoin

d ai-

LA

(XLII

laclier

UrOHMATK

violemmenl

ancienne

place

fait

<

la

civilisalion

de droit, ds que

lonibenl

elles

pass, vaincu,

monde

le

la civilisalion

ie

moderne.

Aussi voyons-nous dj, dans une parlie de l'Eu-

rope, le calholicisme les dpouiller, et s'apprler


h revtir la forme nouvelle que

commande

le

pro-

grs des sicles.

Est-ce vous, fondateurs


libert, qu'il faut

aux temps de

apprendre que

luttes,

de pril

point le rgime dfinitif

comme
mmes,

le

et

dfenseurs de

et

prix de

la

ei

rgime propre

le

de combats, n'est

et rguliei-,

victoire?

vous avez mille

la

qui est

le

but

Vous exigez vous-

fois raison,

que

l'on

confonde point avec des mesures extrmes

et

ne
des

excs passagers, les principes immortels proclams

par

la

Rvolution IVanaise. Si

on vous

qu'elle se lduit des massacres, au


la tei'reui',

disait

sang vers,

vous rclameriez avec nergie. Que de

fois

n^ivez-vous pas t rduits voiler

des

lois et

de

la libert!

Mais

c'tait

la statue

pour assurer

leur triomphe! Vous vous retranchiez derrire


la ncessit;

prparer

eh bien!

la voie,

le

catholicisme, pour vous

pour amener

le

rgne social de

ses principes, fut galement oblig de renoncer

une application immdiate.


nisa

Comme

une dictaluie essentiellement

vous,

il

orga-

transitoire,

quoiqu'elle ait dur plusieurs sicles; et

si

la

n-

cessit peut servir d'excuse h la terreur politique.

DK LA

couvre de

elle

l'inquisilion, qui

reur religieuse

La

mme

la

contre

elle, le

ei

qu'une ter-

loul,

(1).

tombe sous

huitime sicle et de

mmes

CXLIII

gide rintoliance

ne furent, aprs

fodalit est

ruines

l'IllLOSUl'UlK.

la

les

coups du dix-

Rvolution franaise. Ses

ont disparu du

sol.

Tout-puissants

dix-huilime sicle et

n ont point entam

le

la

Rvolution

catholicisme. Qu'on ne dise

pas qu'il a t relev parle bon vouloir d'un

homme

c'est bien plutt la religion qui a protg le

nou-

veau Charlemagne, qu'elle n'a reu quelque force


de

Toujours vaincu dans l'arne politique,

lui.

mais rajeunissant sous

la

perscution, le sacer-

doce redevient tout coup respectable

et

saci

l'ombre du sanctuaire. La France a chang de

gouvernements, de

lois et

de

muis;

elle n'est

plus fodale, mais au fond, et malgi tant de cir-

conslances contraires, elle est toujours catholique;

en rclamant
elle

la

premire des rformes religieuses,

a toujours repouss

le

un christianisme tronqu,

protestantisme

comme

encore au-

et c'est elle

jourd'hui qui, par rtablissement d'une complte


libert

de conscience, introduit dans

la vie sociale

le vritable esprit catholique.


(1)

Ce rapprochement, en

ce qu'il a de matriel et de sensible, a t

signal dj par quelques crivains de nos jours; mais

pas en avoir pntr


en religion

comme

le sens.

Nous citerons en

ils

particulier

ne paraissent

M. Bchez, qui,

en ()olilique, rclame une dictature permanente, et

restaure sa manire

la

thocratie.

CXHV

LA RKFORMATION

Sachons

des legrels el des pas-

pail

la

hommes, mais reconnaissons

sions des

propres

faii'e

el

des inslilulions. Qui donc

lerticacil

encore, celle

heiii'e.

donne l'exemple des plus su

blimes dvouemenls, affronle


les

abominations de

la

le

martyre, combal

vie sauvage, gagne

anne quelque portion de

la

chaque

terre h la religion de

descendre des consolations relles

Tespril, el fait
sui"

les eftls

ces classes malheureuses qui les rforma-

teurs politiques ne savent offrir qu'une piti strile? IN'esl-ce pas ce sacerdoce catholique

voudrait prsenter

comme une ombre

et

que

l'on

un vain

souvenir du pass?

Pour comprendre jus(pi

nisme

quel |)oint le christia-

est indispensable la civilisation,

il

sulit

de jeter un regard sur ce qui se passe en ce

mo-

ment sous nos yeux. Paiini

l'in-

slitulion catholique,

les adversaires

combien en

sincrement aux destines de

est-il

la

de

qui croient

civilisation

derne? La plupart en mconnaissent

le

mo-

caiactre

de ncessit el d'universalit. Elle nesl leuis

yeux qu'un accident propre

certaines nations

de

l'Europe, et qui doit passer aussi iapid(Muent <|ue


les civilisations

Va

ils

payennes de

la

Grce

se htent de Pexploiler,

quelijue repioduclion

nond)ie,

(pii

ei

de Pome.

croyant assister

du Has Km[)ire. Un

petit

gard un reste d"enlhousiasiiie,

sagile au hasard pour inventer

la

polili(|ue el la

UK

de l'avenir. Mais celte

l'oligion

CXLV

PHILOSOl'lllK.

I.A

quelle

telle

loi

en un symbole inconnu est sans racine

nous

tlnre:

sans

et

voyons chaque jour aboutir au

la

scepticisme ou

Qu'ont-ils imagin

Tapostasie.

pour remplacer ce catholicisme, qu'ils ne pros-

crivent que parce qu'ils ne le connaissent pas?

maximes,

ct de belles

plagiats incomplets de

l'vangile, j'aperois en philosophie le panthisme,

en politique, sous une forme ou sous une autre,


la

confusion du pouvoir

gieux,

la

thocratie et le despotisme de

La tolrance

sur l'homme.

un principe inviolable

Croirail-oii

(1)

lev,

yeux un

(1).

Dans leur impuissance

par exemple, qu'un liomme d'un esprit siieux

M. Quinet, dans un

li\ie

uniquement dirig contre

un grand mol que l'unit de l'glise

temporel. J'admettrai,
et

socit

la

est leurs

thocratie du Moyen-Age, crive des phrases

c'est

reli-

transitoire et irigulier, loin de leur paratre

fait

la

du pouvoir

civil et

si

ne

soi... L'espiit

l'lat,

que

l'on veut, facilement,

de l'antre est un mallienren

comme

de

et

la

doit-il

du

time.

{Des

jt'c jW3/.

Jsuites^

Michelet

Certes,

du

commanderau

pas

est

donc en

soi

tiens en effet pour lgi-

la
et

spirituel et

sparation de l'une

corps? oui, sans doute. La doctrine de l'ultranionlanisme


pliilosophiquement, thori(iuement vraie? Je

et

de

les soutiens

celles-ci

Quinet, 3^

dit.

p. 257

et

259. Paris, 18^3. )II faudrait laisser aux contemporains de Grgoire VII

et

de Boniface VIII toutes ces fausses analogies, tires des rapports de

resj)ritetdu corps. La
n'atteint

loi,

il

est vrai, et itous l'avons tabli

que ce qui tombe sous lessens. Mais cela

s'occuper que d'intrts matriels, ou que


tat
I

embrasse donc,

comme

liomme entier corps

et

l'glise,

le

fait-il

nous-mme,

qu'elle ne doive

lgislateur ne pense pas? L'-

quoique d'une tout autre manire,

me. Assimiler au corps

l'tat, la

puissance tem-

porelle, c'est, en dernire analyse, nier tonte raison naturelle et

socit et dans l'individu.


I.

Qu'on s'tonne aprs

dans

cela de Ttrange ide


.1

la

que

CXLVl

organiser

proprit et les aulies

la

Cest un retour

rels, ils les nienl.

lanl

HKFOHMAIIOX

I.A

il

est vrai

quand

que

la libert

natu-

tli-oils

lanliquit

se suicide elle-mme,

ose porter une main tmraire sur

elle

le

christianisme!

Mais ce qui n'est pas moins incontestable, c'est

que

religion catholique ne peut sans pril s'iso-

la

du mouvement de

ler

la

Rien nesl

civilisation.

plus propre garer les esprits superficiels,

d'une poition du clerg

l'attitude hostile

loignement pour

les

l'auteur se

hommes ne
fait

de

la

et les

tolrance lgale, lorsqu'il dit

du christianisme sous

la

diffrents.

{Ibid

un Appendice^ o

il

p.

donne

que dans

les institu-

France professe, enseigne

diversit des glises particulires, et (|ue

tous les Franais appartiennent lgalement

noms

mo

sauraient perdre, niais dont

lions fondes sur l'galit des cultes existants, la


l'unit

lumires

son

compromet davantage une cause

dnies. Rien ne

que

progrs

les

et

que

une

mme

126.) L'auteur reproduit la


d'ailleurs

au clerg, nous

glise sous des

mme

le

ide dans

reconnaissons,

quelques conseils bons suivre. Voil donc une religion, un christianisme


lgal tabli,

la

dclaration

mme

qu'il n'y a

pas de religion

Voil l'tat tolrant qui professe et qui enseigne: N'est-ce pa^

lgale!

encore

par quoi? par

la

thocratie, et cette fois, qu'on nous passe l'expression, confis-

(|uant son profit la tolrance

elle-mme?

Si le catholicisme,

comme

le

pense M. Quinet, ne s'accommode pas d'une pareille tolrance, nous doutons fort que l'tat
lions analogues

.s'en

faire

accommode davantage.

sur

collaborateur de M. Quinet
lot croit

tion des
s'ils

servir le

les vives et
;

y aurait des ol).scr\a-

catholicisme, ou du moins

le

et

Moyen-Age que M. Miche-

c'est en exaltant le

deux honorables professem-s

Il

chaleureuses leons du collgue

consoler.

serait et plus

Combien

la

posi-

nette et plus forte,

s'ait|iuyaient sur la graiule philosophie des iiles, au lieu d'aller de-

mander

leurs insi>iralions au panthisme allemand,

loigner de l'esprit du \iilablcchrisiianisnie.

(|ui

ne peut

i|u<'

1rs

LA niiLosoi'iiiK.

i)i:

rxLvii

leurs [)assions nOiil

que trop souveiH lelaid

irioniphe. Qu'il soil

|)ei'niis

lueuse, mais

de

libre,

une voix respec-

entendre

faire

le

la

vrit

tout entire. J'honore la reeonnaissance des par-

pour des bienlails venus des

ticuliers

eoniniede partout

ailleurs. Je

trnes

conois l'idoltrie du

pass chez les dbris des races qui londjeni tout


entires avec
la cit

pass. iMais vous, architecles de

le

ternelle,

que vous inipoitenl

dynasties et des empires, et

la

le sort

des

vanit des amitis

royales? C'est un vain labeiu' cpiede vouloii' relever


ce qui n'est dj plus. VA qu'y a-t-il donc qui mrite

vos regrets dans ce Moyen-Age trop vant? Seraientce

la

grossiret et

de verser des
de

la

Ilots

i'pul>li(pie

richesses,

vos

la

barbarie

vous foraient

<pii

de sang [)0ur maintenii'

ehilienne?

I"

unit

Seraient-ce

vos

honneurs, voire puissance? Mais

ces lichesses el ces honneurs avaient


l'glise;

mais cette puissance, que

les

corrompu

Csars vous

avaient octioye, nervait celle que vous tenez du


Christ.
le

Ah!

la

vritable richesse du prtre, c'est

dsintressement, l'esprit de sacrifice,

la

science

des choses divines et l'amour de ses frres. Dej)uis

ts

que vous ne liahiez plus


terresti'cs, elles

le

fardeau des digni-

commencent

vous ces richesses de l'me,

(|ui

revenir vers

doivent

vous

rendre au centuple une (Miissance aiuK^e et respecte.

CXLVIH

LA KKIOKMATKJN

Pourquoi ces frayeurs de


colres contre

ritaMe sur

un

nouveau, elres

o commence l'ordre v-

sicle

la terre, et

l'esprit

qui restera

si

grand mal-

gr ses erreurs et ses excs? Sans doute,

faut

il

veiller sur le sacr

dpt commis votre garde;

vengez donc

et la

la

foi

quand Qn prche
on ouvre

la

tolrance, la fraternit;

tous la carrire

bien-tre, qui est

la

quand on proclame
le

pudeur outrages. Mais

voie

qu;md

de l'instruction

commune de

la

les droits naturels

et

du

moralit;

en brisant

despotisme social, aussi ancien que l'existence

des

lois

humaines, applau<lissez, ministres du

lib-

rateur du monde, et reconnaissez que c'est l'esprit

chrtien qui parle, ft-ce par la bouche de Voltaire et


et

de Rousseau, fut-ce par

celle

de Mirabeau

de Robespierre.
Si

cest un crime d'aimer

la liliei't,

de sentir

sa dignit d'tre pensant, et de courir avec ardeur

aprs tous les progrs, c'est vous qui tes^les pre-

miers

et les vrais

coupables. C'est vous qui, en re-

levant la raison abattue et spare de Dieu, avez mis

lame des peuples chrtiens.


avez produit tous les mouvemenis

ces dispositions dans


C'est vous qui

des temps modernes, ence qu'ils ont de gnreux et


d'invinci!)le. Oui, c'est votre influence iudir(^cie,

mais sre, qui a


time sicle et

fait le

cartsianisme,

la lvobition franaise.

nant, voulez-vous clouler

le fiuit

le

dix-hui-

VA mainte-

lgitime de vos

LA IMIILOSOI'IIIK.

I>i:

finirai Iles?
le

Vous n'y parviendrez

pouvoir, les places, les coles,

CXLIX

pas. Eussiez- vous


le

gouvernement,

vous n'teindriez point cet esprit qui se rpand sur

monde entier, et dont vous commencez vousmmes subir l'action irrsistible. Que feriez-vons

le

de votre

contre lui?

loir

donn de prvaA moins de vous condamner l'in-

victoire,

s'il

vous

tait

action et de vous dtruire vous-mmes,

vous enfanteriez encore


Il

ne

s'agit point

f'oiines politiques,

et

la

demain

mme civilisation.

pour vous de prcher

les r-

d'appeler les peuples aux armes

d'branler les trnes

ce serait recommencei',

sous une autre forme, ce que vous avez

Moyen-Age,

et

redevenir un corps dans

Votre mission n'est point de


ce

monde;

et

non conduire,

elle est plus

haute

mener
:

de

la

vraie

de

vous devez inspirer

vaillerez plus efficacement et plus


social.

au

l'tat.

les affaires

lin purifiant l'individu,

personne au progrs

fait

vous

tra-

srement que

Unir vos efforts ceux

philosophie, cultiver prcieusement

celte disposition des mes qui

permet l'adoration en

esprit et en vrit, ne point souffrir

la majest simple

du

que

l'on

mle

culte catholique des pra-

tiques ou puriles ou superstitieuses, ranimer la


thologie, accepter la libre discussion, qui stimulera votre

zle et entourera les

dogmes sacrs

(Tune lumire plus vive, dvelopper au lieu d'touffer, bnir l'industrie et ennoblir le tiavail
j.

en

le

LA KKl OIIMATION

CL

sancliliaiit, i)rler
loiiles les

volro indispensable coucou is

mesures qui doivent soulager les misres

de ces classes pauvres auxquelles Jsus

el ses

aplres appartenaieni, entretenir l'esprit de d-

vouement insparable del puret des


l'appeler les vertus et le

tique d'o

ils

bonheur au foyer domes-

sont tristement exils

les inslitnlions

niui's,

enfin mettni

de l'glise en harmonie avec

les

par une rforme pacifique

el

ides nouvelles,

sans schisme, qui introduise l'accord de l'autorit


et

de

et

des fidles,

la libert

dans

rapports mutuels du clerg

les

comme

dans tous

les

degrs de cette

vaste hirarchie qui stend depuis


ponlil jusqu'au plus

la civilisation

vos elfoits par

voil le pai'lage (ju"elle

grandeur de votre

(ju'elle

ne

moderue:

souverain

vicaire de village

champ immense ouvert

voil le

la

humble

le

niinislr-e, et les

lii

services

ne peut recevoirtfue de vous seuls ce rle


:

sufit-il

pas au zle

le

plus ardent

comme

la

plus haute ambition?

Le clerg de France a march de tout temps


la lte

le

des glises catholiques.

premier

nom

le cartsianisme,

;i

est lui (juiatlopta

d'abord repouss au

di'istote par les universits de l'Europe, el

en particulier par celle de Paris. Pourquoi lut-il


(ju'il

et

se spare aujourd'hui de cette grande cole,

(ju'il

renie

trop souvent

lions do oioire el

(h'

lib."rl('?

ses

Phu

proj)res tiadi('

au

s<'iii

d un

Ii;

CM

IMIiLOSOPim-..

l,A

peuple grand el inlaUgable ouvrier de

la civilisa-

dcide enfin y puiser l'espiil nouveau, pour le reporter dans la religion do il esi
lion, qu'il se

soni.
et le

Son exemple
centre

enli'anera les autres Eglises

mme

de l'unil. El qui peul dire

o s'arrtera ce mouvement? Les secles

dissi-

dentes ne seronl-elles pas frap[)es de ce speclacle

du sacerdoce catholique

sincremenl

ralli

tous les piogi's? N'est-ce pas aussi

conlondu
les

le

catholicisme avec

formes du Moyen-Age

pares de

la

Maux

quand

<]ui

ei

Comment

l'elTel

cause aura enlireuieni

la

L seulement

lhocrali('

qu'elles se sont s-

chaire de Pierre?

subsislerait-il,

dispai'u?

la

pour avoir

est le

remde tous

nous dchirent. L'association

les

Iraler-

nelle des nations chrtiennes, dont la nionaichie

temporelle des papes fut une imparfaite et grossire image, le perfectionnement physique el
lal

de toutes

talent servant

les

pauvres ou riches,

classes,

de moyen

la

(lu

sacerdoce el de

le

vertu, lalliance des

hiens du ciel el des biens de


bienfaits qui natronl

mo-

la

terre

voil les

en foule des endjrassemenls

la

lil)erl.

h!

la

beaut des

anciens jours, aprs la(|uelie ont soupii taiU de


saints [e!sonnages, plira devant les spleiideuis de
(

cl

avenir encore l'doign. mais donl les premiers

l'ayons pii se lvent sui- nos ttes lonl tressaillii

d'espoir

le

(eurduviai

<

royani

LA ISKFORMATION

i.ll

Le momie est en

travail

de rnovalion

tout entier sons la civilisation


la(jnelle s'onvi-e

deslrnciion

si

il

passe

rlirtienne,

ponr

nno re nonvelle. L'uvre de

ardemment poursuivie par nos

pres, louche h son terme. Sur le sol des ruines


t[u'ils

ont

faites,

nous avons

lever un difice plus

majestueux. Flicitons-nous

poque o

le

d'ti-e

la

Rvolution. Ton peut abjurer

toute violence rvolutionnaire.

aux nobles

luttes et

Ce temps

est

aux conqutes de

que tardons-nous

ment immortel?
Ayons confiance dans

la

h riger le

raison.

la

cit(''

monu-

Le rgne

En vain

l'erreur est violent et passager.

pro-

l'intel-

Tmence. Nous avons tous les matriaux de

de l'avenir

une

progrs pacifique est enfin possible:

o, sans renier

pice

venus

d(^

l'igno-

rance, les prjugs et les passions se sont ligus


toutes

les

poques contre

la

philosophie des

ideSj sans laquelle ne s'accomplit jamais

aucun

progrs essentiel. Cette philosophie vivra autant

que

l'esprit

humain;

elle

est,

comme

la vrit,

toujours ancienne et toujours nouvelle. Rattache

aux noms imprissables de Pylhagore, de Socrate,


<le Platon, de Plotin, de saint Augustin, de Descartes, de Bossuet et de Leibnitz,

que

le

fonde sur ce

pass eut de plus giand, elle est destine

protger l'avenir de ses immenses rameaux. Qu'elle


renaisse donc enfin

pour ne plus disparatre!

DK LA PHlLOSOl'hlK.

Que, dsormais unie loules

CLIll

les sciences

nres, elle rtablisse entre elles


sant

(le

le

lien

rg-

puis-

Tunil! Qu' sa voix lanarchie se retire

du monde moral! Puisse-t-elle aussi 'rendre


la

France son

i-ang

en retrempant

les

et dsintresses,

temporaine

philosophique! Puisse-l-elle,

mes dans

apprendre h

marcher sur

les tudes fortes


la

gnration con-

les traces

aeux du dix-septime sicle!

de ses nobles
puisse-t-elle

iMais

surtout faire briller tous les regards, avec

double autorit de

la

la

raison et de l'expiience

l'accord profond, intime, ncessaire au genre hu-

main, du pouvoir et de
et des lumires,

tion

^l^

la libert,

du christianisme

de

la religion

de

la civilisa-

et

moderne!

Di

uiscoiRS sir la kkkor.ma tion

I)i:

imiiuishimiii:

IJ]

OAIlTSIAXlStlK
ou

LA

I.IilTAll.E

RNOVATION DKS

S;ms
au

les ni;illK'in,ili(|iifs

foiiil (le la

philosophie

S(-li:NCh:S.

cm

on ne pntre point au fond

\\f

sans
fies

pi'iilic poiiil
la

philosophie,

mathmatiques

sans les (Jeux, on ne pnire au fond de rien

AYP.RTISSRMKNT

>.

Nous aurions dsir rpondre un peu moins


indignement

l'appel fait

par

le

plus beau su-

qui se pt proposer.

jet

Pour juger le dix-septime

sicle,

il

fallait se

placer au-dessus de lui, c'est--dire avoir renouvel la thorie des ides, en lui donnant plus de

vigueur

et plus

trouv

la

stance.

11

de nettet,

et

pour

cela avoir

thorie de l'infini et celle de la subfallait

encore avoir trouv

sique du calcul diffrentiel

la

mtaphy-

pour chapper

l'alternative d'oprer sur des quantits

(l)
les

Ce court avertissement parat

Sciences morales
I

ici

loi (|iril a

effec-

t envoy l'Acadmie

et politiques.

AVKRTISSKMKM

2
tives,

ce qui ruine l'exactitude des rsultats,

ou d'oprer sur des quantits nulles, ce qui


rend

les

illusoires.

rsultats

Il

avoir trouv la cause premire

fallait

enfin

de

rvo-

la

lution philosophique cartsienne, afin d'expli-

quer pourquoi seulement alors


s'est

l'esprit

humain

lev aux lois gnrales dans la nature

du mouvement

par exemple, aux

lois

de l'attraction,

aux mthodes gnrales dans

les

et

mathmatiques, par exemple,

la

et celle

gomtrie

analytique et au calcul diffrentiel.

Depuis quinze ans,


et

j'ai

ces choses en

main,

plusieurs autres dont je ne parle pas, parce

qu'elles sont

ici

indpendantes de
les publier.

trangres. Des circonstances

ma volont

m'ont empch de

Quels que soient l'intelligence

savoir d'un lecteur,

des matires

si

il

ne peut bien

releves et

si

et le

dans

saisir,

abstraites,

qui est suffisamment dvelopp; et de

que ce

tels

dve-

loppements m'auraient entran hors des

li-

mites.

On ne

trouvera donc

du calcul

ici

que

la

mtaphysique

diffrentiel et la thorie

de

la

sub-

stance, qu'il ne m'a pas t possible d'omettre,

sous peine d'tre trop insignifiant.

Il

est

peu de

thories aussi fcondes que la dernire, et qui

AVKKTISSEMEXT.

lumire sur

jettent autant de

.',

les

tantes questions, ni qui renversent


tales

des

dplus capi-

erreurs, telles que l'application du calcul

aux sciences morales,

probabilits

comme

gique considre

mtaphysique,

la

plus impor-

lo-

la

science distincte de

possibilit d'une langue

la

universelle, erreurs qui reposent sur la supposition

absurde que

les ides

de perfection

priment exactement dans des formules,


les ides

s'ex-

comme

de quantit. Sur ces choses, je n'ai pu

entrer dans aucun dtail.

problme

le

l'optimisme,

plus formidable peut-tre qui ait

pes sur l'intelligence

ngativement,
d'infinis.

Dans

Ils

ment admis,

humaine et que

employ

j'ai

les

rsolu

j'ai

divers

ordres

sont aujourd'hui assez gnrale-

m'a pargn de longues

ce qui

explications.
J'espre

que l'Acadmie ne verra pas sans


mtaphysique prte

plaisir le secours

que

physique

gomtrie, pour tablir dans

et la

ondes lumineuses,

les
les,

dont Young

tr la possibilit
la

et

la

les

vibrations transversa-

Fresnel avaient plutt

que

la

la ralit,

question de la force vive, et

mon-

pour rsoudre
les autres

sem-

blables.

Rarement

je

me

suis

permis d'abrger

les

AVERTISSEMENT.

auteurs et de parlera leur place, au lieu de


laisser parler

eux-mmes. Ce sont des accusa-

un tribunal

teurs et des accuss devant

du juge

est

les

de

les

le

devoir

couter dans leurs moyens

d'attaque et de dfense.
Je crois avoir rempli le

programme de

l'Aca-

dmie, except sur un point trs-secondaire,


chimie. Je n'en
n'offrait

ai rien dit,

la

parce qu'alors elle

encore que quelques notions incer-

taines, et aussi parce

que

le

temps ne

permis; car de cela

mme

qu'il y a

de vague,

il

me

l'a

pas

beaucoup

et fallu beaucoup de temps pour

prsenter un travail supportable.

LE CARTESIANISME,
oc

LA VERITABLE RE^OVATIO\ DES SCIENCES.

AVANT -PROPOS.
ETAT DE LA PHILOSOPHIE AVANT DBSCARTES.

Les inodenies

pas plus que les anciens

n'ont

philosoph ds l'instant qu'ils ont essay de


faire

mme

leur a

il

le

un temps quatre fois


des uns durrent deux

fallu

aussi long. Les tentatives

sicles, depuis Thaes jusqu' Socrate; celles des

autres en ont dur huit

Descartes

sept

il

est vrai

depuis Alcuin jusqu'


,

sont absorbs par la

scolastique, et peine en reste-t-il

un pour

les

spculations de Tlsio, Bruno, Campanella, Ra-

mus, Bacon, qui cherchent


laslique

loin

d'ouvrir

la

innover. Or, la sco-

voie

la

philosophie,

LK CARTSIANISME.

puisqu

est pro[Ji'<i qu' la lui fermer,

Il

pense hors de soi,

que

tandis

l'objet

dans

et l'enchane

de

la

elle jelte la
les

mots,

philosophie est de la rap-

peler elle-mme. C'est malgr la scolaslique, que


saint

Thomas,

saint

Henri de Gand

Bonavenlure, saint Anselme

Grand ont compris


quelque chose, et surtout que Roger Bacon donne
le signal de la rforme, deux sicles avant Tlsio.
Ils

Albert

le

taient secrtement excits par le christianisme,

dont l'esprit
(pi'

il

quoique

les vivifiait,

thocratie,

la

avait alors revtue, tendt, avec la scolas-

lique, les touffer.

On invoque
Leibnitz

babariei

comme

loge

les

Aurui latere in stercore illo scholaslico


(1), et

on ne

voit

pas qu'elles forment

plus sanglante critique. Qu'est pour lui

tique?

Du fumier, de

la

boue,

il

de

boue? coulez

slercus.

De

Sous cette

Les abrgs de miaphy-

dit-il

dire, par

exemple, que

la

les principes

(1)

qui se

mtaphysique

de

manent

que

l'tre sont l'essence et l'existence,

les affections sont

Leib.,0]i

est la

qui en explique les

principes et les affections qui en

que

communment, n'apprennent que des mots.

science de l'tre en gnral

et

scolas-

la

sique et tels autres livres de cette trempe


voient

la

que cet or vienne

trouve de l'or; mais

boue,
la

de

paroles

d. Dnlens,

t.

ou primitives, savoir,

V, p. 13.

LK r.ARTSlAMSME.
l'un, le vrai

bon; ou drivalives, savoir,

le

niiue et divers,

le

simple

et

le

compos;

le

en

et

parlant de chacun de ces termes, ne donner que

des notions vagues


c'est bien

abuser du

des distinctions de mots

et

nom

de science, Cepelidanl

il

rendre cette justice aux scolastiques plus pro

faut

comme

fonds,

Suars, dontGrotius

faisait si

grand

cas, de reconnatre qu'il y a quelquefois chez eux

des discussions considrables,

linuum, sur

l'infini,

sur

comme

sur

sur l'origine

et le

les cratures, etc., et

nature de

la

la

sui'

concours de Dieu

mme, en morale, sur

volont et sur les principes de

en un mot

faut

avouer

justice

de

danses scories, mais

l'or

le

il

la

de l'indi-

vide des formes,

l'me et sur ses facults, sur

avec

con-

contingence, sur

la

ralil des abstraits, sur les principes

viduation

le

il

qu'il y a

la

encore

n'y a que des per-

sonnes claires qui en puissent profiter

et

de

charger

la

qu'il y a

quelque chose de bon par-ci, par-l, ce

serait

jeunesse d'un fatras d'inutilils, parce

mal mnager

choses, qui est

le

la

plus prcieuse de toutes les

temps

(1).

Ainsi, selon Leihiiitz, l'or vient


turel des auteurs qu'il

du

talent

na-

appelle profonds, et les

scories ce sont leurs principes et leur manire

de procder,

(1)

ISouv, Essais,

c'est

liv.

-h- dire

I\, ih. mii, an. 3.

la

mtaphysique et

LK CAUTSIANIS.ME.

Voryanon d'Aristole, devenus runique fonde


ment de l'lude, ce qui forme la scolaslique,
fatras d'inutilits, et sert
qu'il faut
filer

charge

que des mots,

laquelle n'apprend

si

d'un

peu rinlelligence,

des personnes dj claires pour pro-

des vrits qu'elle n'est propre qu' obscurcir.

Sans doute

une

elle est

mais une lenlalive

tentative de philosopher,

rebours, qui tourne

la raison et la vrit. Aussi plus elle

le

dos

avance, plus

tombe enfin,
avec Scot, dans l'abme des subtilits. Cependant
acl'esprit humain, qu'a ranim le christianisme
elle s'enfonce

dans

les tnbres, et

quiert le sentiment de sa force, et attaque la sco-

comme

lastique

la fodalit.

Les tentatives directes commencent Tlsio


car on ne peut regarder comme telles les recherches
cabalistiques de Cusa, de

Reuchhn et autres. Tlsio

professe sur Dieu, sur l'me, sur la cration du

monde,

la

doctrine orthodoxe, qu'il appuie, en

passant, de quelques considrations; mais, du


reste,

se tourne tout entier vers la nature

il

phy-

sique, pour l'expliquer avec le chaud et avec le


froid,

comme Parmnide

cipe du

mouvement, de

le froid, le

de

la

(1)

De reriim naiura

(2)

Ijv.

rh.

Le chaud

la tnuit,

de

II.

est le prin

la

principe de l'immobilit, de

gravit (2). Ces

I,

(1).

lgret;

la

densit,

deux principes sont incor-

jxixta proptia principia,

lil)

IX, 1587.

CAKTSIAMSME.

I.E

porels
(l'une

mcorpo^ea,

et,

pour exister,

masse corporelle ou de

la

ils

ont besoin

matire qui est

inerte, invisible, noire (1). Cette matire n'aug-

mente

ne diminue en quantit dans l'univers,

ni

quoiqu'elle soit dilate par la chaleur, ou con-

dense par

forme
par

le froid (2).

le soleil

Travaille par le feu

le froid, elle

forme

la terre (3).

la terre

demeure en repos,

vent

Du chaud

(4).

sigeant dans

corps clestes;

les toiles et tous les

la

elle

Voil pourquoi

et les astres se

meu-

sigeant dans le ciel, du froid

terre, et de leurs luttes conti-

nuelles, rsultent tous les

phnomnes. Dans

les

quatre premiers livres de son ouvrage, Tlsio

cherche rendre raison de ceux des corps biuts


dans

les

cinq derniers, de ceux des plantes et des

animaux. C'est
qu'il

car

il

la constitution

des tres physiques

prtend expliquer, et non point leur origine,

que Dieu

croit

voyons. Souvent

il

les a

forms

tels

combat Aristote

que nous
dont

il

les

cite

d'assez longs passages.

Joi'dano Biuno, associant et modifiant l'unit

absolue de Parmnide et des autres lates mtaphysiciens, l'espace infini et les atomes des lates
[)hysiciens,

compose un panthisme

(1)

I6id.,cli.

IV.

(2)

Ibid., ch.

V.

(3)

Ibid.,

[bid, ch.

cil.

et

II.

m.

double face,

LK CAKTKSIAMSME.

10

O se mlent, dune

le

spiiiiualisnie

matrialisme.

et le

Voici

principes gnraux sur lesquels

les

sappuie

(1)

il

L'essence divine est infinie.

Du mode d'tre dcoule le mode de pouvoir.


Du mode de pouvoir dcoule le mode d'action.

<*

Dieu est une essence trs-simple, dans laquelle

(<

il

trange,

l'aon

ne peut exister intrinsquement aucune compo-

sition

aucune

diversit.

a Par consquent en

chose que l'essence,

que

l'agir

en

l'acte,

le

lui

pouvoir que

vouloir que

le

est ainsi de tout ce qu'on

de

lui,

car

il

est

lui-mme

Par consquent

l'tre est

la

la

la

mme

puissance,

volont, et

il

peut dire de vrai

la vrit.

volont de Dieu est au-

la

dessus de tout, et ne saurait tie prive d'en*et,ni


par elle-mme, ni par quoi que ce

(1)

>i

Principia

communia suni

soit.

Diviiia essentia est infinita.

"

Modum essendi modus posscndi sequilur.


Modum possendi scquiiur operandi modus.

Deus

"

est simplissima essentia in

qua nulla compositio polesl esse

vfl

diversitas intruisece.
"

Consequenler

in

eodeni idem est esse, posse, agcre,

vtile, essentia,

potentia, aclio, voluntas, et quldquid de eo vere dici polest, quia ipse


ipsa est veritas.

Consequenler Dei voluntas

polest, neciuc per scipsam,


(I

est

super omnia, ideoque frustrari non

ncquc per aliud.

Consequenler voluntas divina

est

non modo necessaria,

m'<1

eiiam est

LE CARTSIAN'ISMK.

Par consqueiil

volont divine n est

la

seulement ncessaire

11

elle est la ncessit

l'oppos n'est pas seulement impossible


l'impossibilit

mme

chose

mme

est

il

mme.

La ncessit

pas

et

une seule

et la libert sont

et

on ne doit pas craindre qu'en

agissant par la ncessit de sa nature, Dieu n'agisse

pas librement, ce qui serait bien plutt vrai


agissait

s'il

autrement que ne le demandent la ncessit

et sa nature, ou,

pour mieux diie,

la

ncessit de sa

nature.

La puissance

iniinie n'existe

possibilit infinie;

sance

infinie

il

ny

a point

de produire

s'il

pas moins d une


,

dis-je, de puis-

une puis-

n'y a pas

sance infinie d'tre produit. Y a

t-il

en

elet

une

puissance de faire ou de tenter l'impossible?


u

Ce monde occupe un espace;

il

pourrait oc-

cuper un autre espace semblable, que nous pouvons concevoir gal au premier, en supposant
notre

monde

dtruit.

ipsa ncessitas, cujiis oppositiiiii

non

est impossibile

modo, sed

ctiani ipsa

impossibilitas.

Ncessitas et iibertassunl uniim, unde non estfoiniidandum qiiod ciim

omnino non

agat necessitate naturae, non libre agat; sed potius imo

bre ageret aliter agendo (|uam ncessitas et natura, imo

li-

naturae ncessi-

tas reqiiirit.

Potenlia infiniia non est

potens facere infinilum,

iiisi

nisi sit

impossibile polesl esse potenlia

Sicut est

mundus

in

sit

possibile infinilum

potens

fiori;

qu enim

non

est,

inquam,

impossibilis vcl ad

linr spalio, ita et potest esse in simili spalio isli

LE CAKTSIAMSME.

12

Il

n'y a point de raison pour qu'un tel espace hors

du monde n'existe pas, ou pour

qu'il soit fini.

Un

monde existant dans cet espace et le monde o nous


sommes ne s'apporteraient aucun obstacle, ni n'auen

raient craindre la chute l'un de l'autre; car,


ralit,
et le

dans

l'infini, le

milieu est partout;

le

haut

bas ne rsultent que d'une certaine disposition

des choses dans le systme de chaque monde.

Ceci pos, c'est nos adversaires prouver

Qu'il y a

une force des choses

une cause

et

qui puissent dterminer l'essence et la puissance


infinies agir
<(

d'une manire

Qui puissent conciher, avec une puissance


de produire, une nature des choses qui

infinie

s'puise une certaine limite

finie

Qui empchent qu'un autre espace existe

ct de celui que nous pouvons concevoir

spalio, qnoil, lioc niundo ablato, possiimus aqiiale

liiiic

comme

nnindo remaiiens

iiUelligerp.

Huic spatio

ratio quae toliat


<i

Mundus

neque major

in

quocsl mundus

neque

siniile

spatium extra munduni non est

faciat esse flniiuni.

in simili spalio extra istud

ratio esset

qua

liic

quaudo quidem ubique mdium

non

est liuic

formidet ruere
est in iiifinilo

mundo impedimento,

iliuni,

quani

secundum

roi

ilie

istum,

veritatem,

sursum vero atque deorsum secundum certam eorum quae sunt

in

uno

nnius cujusque ordlne liabitudinem.


'I

Hisce

iia

constantibus, probanduni est adversario esse vim et causam

(jua infiiiita esseiitia


i<

rum

Qua
;

atquc polenlia

cotjstare possit potcntia

finite

opcrelur:

;<('li\a infiiiita

cum

possibilitate iinila re-

il

LK CARTSIANISME.

demeurant gal

existant et

mme

que notre monde

Qui fassent que

infinie, et qu'elle soit

Qui dfendent h

notie

monde,

lors

n'existerait plus;

matire ne puisse tre

la

comprise dans

ce ciel qui borne notre vue

13

la

la

limite de

volont de Dieu de s'-

tendre aussi loin que sa puissance;

rendent contraire l'ordre l'exi-

Enfin, qui

mondes que

stence d'autres

que nous con-

celui

naissons.
C'est nos adversaires

Qu'en Dieu

la

prouver encore

ncessit soit autre chose que la

libert.
<c

Que

sa puissance ne s'accorde pas avec sa

volont, ni avec ses actes

que ce

Qu'il peut autre chose

qu'il

veut autre chose que ce qu'il peut

Enfin,
qu'il

Qua

qu'il

ait

veut

qu'il

noms que ceux

d' autres

(1).

spatio qiiod hoc

mundo

absente compreheiidiimis, cui simile sem-

per accipimus esse, minime ultra adjertum possit esse spatium

Qua tota niateria est finita et margine illiiis extimi cli compreliensa
Qua Deus non vult quantum potest
Qua esse plures hoc nobismanifesto mundos non sit conveniens;
;

Il

Deo

Necessitatem

Potenliani

Il

Posse aliud quani vult, velle aliud

Alia habere

(1)

in

cum

voluntate et actione non conerrere;

nomina quam habeat.

De immenso

cap. IX.

aluid esse a libertate

et

quam

potest;

innumerabilibus, seu de univerxo

Commenlarium

et

rnundis,

\\b.

U: CARTKSIAMSMK.

14.

Lorsqu'il sera trait de l'optimisme,

pas aussi

qu'il n'est

difficile

de rpondre ce dfi

Son

que l'auteur se l'imagine

lui

semble pas

suffisant, et

tendue matrielle

Dans cet

'

la plus

Le vide pur

transforme en

le

(1).
il

tranche des questions dont

la

connaissance vritable de

exigerait la

solution
l'infini.

crit,

il

De

livre

petite existence roule sur les atomes.

ne

on verra

Plus pote que scrutateur, Bruno est en

gnral vague

la

seule chose profitable qu'il offre,

avec l'usage de T infini,

c'est la dfense

du systme

de Copernic. Elle remplit une grande partie de


l'ouvrage De l'immense

de Vuniversel
pluralit des

ou

et

et

des innombrables

des mondes,

mondes

(2),

ce qui est plus vraisemblable

enseigne

il

qu'il a prise
,

ou
la

de Copernic,
des pythago-

riciens, de qui la tenait Copernic. Si les astres

paraissent plus grands, ou plus petits les uns que


les autres

il

l'attribue ce qu'ils sont plus rap-

prochs, ou plus loigns de nous.

Nous avons

infini, le

dit

souvent que

dans l'univers

centre est rellement partout,

n'importe pas que nous soyons

il

plutt qu telle autre,

(1)
iPt

(i

Vaciiuni simplicilor

cum

Lili.

IV, rap.

m.

telle

place

pour qu'autour de nous

atomis non

esse malcriam qiia ronglutinontiir

(2)

et qu'ainsi

siilficit.

De tninima

Ccilani guippc oporE.ristenlia, cap.

ii

LK CARTSIAXIS.MK.
luiiles cliuses
Ei eftel

astres^ et qu

dont en

conscrvoiU leur ninic

ap[>ai'en(>('.

nous nous rapprochons de certains

si

15

nous paraissent plus grands ceux

ils

mme

temps nous nous loignons, nous

paraissent plus petits. Dans cette nouvelle position,

nous retrouverons

jour et

le

avons perdus en quittant


et

le

nous verrons que tout

la nuit,

systme o nous tions,

se fait

autres astres, exactement

un autre zodiaque
dans

tout

fois,

pai"

de

genre

comme

telle

rerum

maqia

et

7)^

sensu

h dvelopper son opinion.

Dans

sit

generisaliud.

ut

videamus

nobis crescit, vultus

illis

non

infiiiito,

facieni

veritateni cenvcl alibi

orl)e perdidinius, et

in caeleris

est in universo
zenitii,

{Ibid., cap. vi.)

sinnis

propius enini quibusdani

ita cl

horuni

constituli,dieui invenirenius atque

centrum, polus,
n

parle de l'origine

il

liic

rerum

rationem quani
:

II,

proplereaque non intresse utrum

quo recessimus

zodiacus

rum non

du sentiment

roi

gamurdimlnuetur. In
islo a

y a

seeimduni

circa nos

in solis astro

il

emploie Touvrage

II

Ssepe diximus, in uiiiverso

eamdeni

alibi

la

ou toute autre chose de ce

chapitre xxii du livre

astris factis, ut illorum

ex

soit

adopte pour principes des choses ceux

11

trum esse iibique


lit

a pas

qu''il n''y

rapport d'auties, centre, ple, z-

poss Tlsio

Il

ple, ailleurs

(1).

partout.

(1)

par rapport au

faon

Campanella veut prouver qu

le

par rapport aux

Tunivers un point qui ne

nith, nadir, tropique,

qu''a

nous aurons ailleurs un autre

soleil;

que nous

quibus

eloii-

noclem quani

ostcndemus non

aliani esse

aiius nobis alibi esset polus, alius

punctusqui idem respecta diversonadir,

iropicus,

el

qnodvis ejusre

LK CARTSIAMSMK.

16

des connaissances

dans

qu'il place

Quelquefois on a

dit

des

philosophie.

nouvel

la

ft leur

dessein

cuter;

ils

On ne

(pi' ils

avaient re-

peut nier que

et qu'ils n'aient essay

tel

ne

de l'ex-

aspirent h penser par eux-

ils

mmes, principalement

Tlsio et Campanella

car Bruno se passionne pour


est la dernire

De

cherchent les raisons des choses en tu-

diant la nature

tique.

sensalion.

spculateurs que

ti'ois

nous venons de passer en revue

la

l'art

qui

consquence du formulisine scolas-

cependant h rappeler

de LuUe

mme, il y a loin.
Ramus et Bacon ne

la

pense a

l'ont pas fait

elle

davantage

quoiqu'ils soient aussi, et bien plus encore, surtout

dernier, appels restaurateurs. L'illusion leur

le

gard se comprend mieux. La dialectique

Ramus

n'est gure qu'une rhtorique;

traiter

une question

en ce

qu'il

un

se

rapproche de Socrate

ses harangues

Cette manire lui

air littraire, naturel, facile, qui a

avec

le

rendre populaire

pdantisme

Mais enfin

Il

les

de Virgile, de Cicron, particulire-

les esprits et le

si

nent de prs h

(l)

il

de

mais pour

emploie beaucoup d'exemples.

tire d'Ovide,

ment de

(1)

D/a/pc/ica', libri

et la

(liio,

philosophie

1556.

d frapper

et qui contraste

rudesse de son temps.

les principes
la

donne

de l'loquence
,

ils

tien-

ne sont pas

la

r.K

r.AUTKSlAMSMK.

17

philosophie. Autre chose est se servir des notions

primitives de

comment
en

la

raison et du got, sans examiner

elles sont

en nous, autre chose est rentrer

considrer dans leur racine

soi, et les

Quant Bacon, qui jamais a parl de restauration avec autant de fracas, qui a plus cri contre

ce qui se
s''lait fait

d'tudier

de son temps et contre ce qui

faisait

jusqu'

la

nature?

recommand

qui a plus

lui,

nest question chez

Il

lui

que

d'observation, que d'exprience. Ajoutez qu'il mle


ses exhortations et ses critiques infatigables

quelques bons prceptes

pour

les sciences

quelques conseils utiles

physiques, et vous sentirez

qu'il

devait paratre avoir excut une entreprise qu'il


avait

que

bruyamment agite.

si

les subtilits et le

Dfinir
travail

Scot

lui

diviser
oi

il

Qu'offre

cependant,

t-il

formulisme de la scolastique?

numrer

classer

se dveloppe avec

aurait envie

et

voil

son

une fcondit que

une licence de termes

sauvages, d'expressions barbares, dont

il

lui

avait

peine laiss l'exemple. Aussi le prtendu rno-

vateur

fut-il

peu remarqu de son vivant, except

par Hobbe et Gassendi

qui

le

gotaient et

lui

pro

diguaient les loges, cause de son sensualisme.


11

ne

recueillit la gloire

de

la

rvolution que lors-

qu'elle fut accomplie par d'autres mains.


il

n'y a rien sur quoi

l'occasion de
I.

il

n'ait dissert,

chaque chose

il

Comme

pror, qu'

entasse les assertions


2

18

CARTSIANISME.

I.K

conjectures

et les

chez

lui tout

table auteur

l'envie et la haine irouvreni

ce dont elles voulaient frustrer le vri-

de

mme

nements de l'univers

qu'on trouve tous les v-

de prdictions destins repatre

livres

populaire. Devant
lequel,

si

faveur,
divin,

il

lui

dans ces

crits l'avance

se prosterna

la

un

curiosit

sicle,

par

langage religieux et t plus en

le

n'aurait pas

comme

manqu

surnomm

d'tre

Platon par l'antiquit

milieu des tnbres du paganisme,

quand, au

eut jet sur

il

l'honmie, sur Dieu, sur leurs rapports, une lumire


qui n'a de suprieure que celle de l'criture. Mais

ce qui sembla incomparable pour la force d'inven


lion et

pour

sances.

En effet,

dement

la

mmoire

l'utilit,

connais-

c'est Arbt^e des

quelle ide de rapporter l'enten-

science, l'imagination la posie


l'histoire

Quel

avantage

de

la

savoir

qu'elles sont l, chacune dans son trsor, et qu'il


suffit

d'y mettre la

main pour

les tenir? C'est pour-

mohumain

quoi l'arbre merveilleux fut plant en tte du

nument que

comme

si

le sicle levait

les

l'esprit

dcouvertes des ges prcdents

ces hautes et immortelles vrits qui brillent

travers les erreurs de l'Encyclopdie, ne pouvaient

vivre et prosprer que sous

ception

la

la

la

con-

plus inepte.

Pour qui n'ignore pas ce


Bacon

protection de

lui ote

formellement

qu'est la philosophie,
le droit

de dire qu'il

LE CARTSIANISME.

renouvele. Que

l'a

la

pense se replie sur soi,

contemple elle-mme

(ju'elle se

19

elle

ne produira,

selon ses paroles, qu'une science vaine,

d'araigne; pour obtenir celle qui est utile et

loiles

solide,
les

comme des

quelle

faut

il

corps

(1).

Par

hors de

contempler

soi

Voil bien ce que font Tlsio et

panella, mais
cipe.

aille

du moins

ils

ne l'rigentpas en prin-

Bacon reprsente

cette toile d'araigne.

sous une image vive

le

Cam-

nant de

la scolastique, qui

roule sur les abstractions tires des ides gnrales,


abstractions aussi creuses que celles qui sont tires

des sensations. Quelle ralit peut avoirla notion de


l'tre

effectif

du

on

si

le considre

ou de Dieu? Que trouver dans

du bien,

vrai,

si

indpendamment de
surtout de Dieu

pensant

dans
Dieu

et

on considre
l'esprit

ternellement
voit-il

ainsi

que de toute chose actuellement exi-

fondement principal

Mens liumana,

contemplando)

pro

si

modo

lur; sin ipsa in se versaliir

et

auxquels

agat in niateiiam (naturam rerum el opra Dei


materiae operatur, atque ab

(tanquam aianea lexens

eadem delcrmina-

telain), tuni

admiiabiles, sed quci ad iisinn frivolas et inanes.

aug. scient,,

lii).

I.)

elle a

secondaire, en

inlerminata est, et paril certe teias quasdem docirlnae, tenuitato


(|iie

que,

puisqu'au contraire elle s'isole de soi, de

ravi tout
<i

le vrai, le bien,

voulant? Mais o Bacon

stante? Errer dans les possibles

(1)

notions

qui pense et qui veut,

esprit ncessaire

les

l'tre

scolastique, la pense se contemple elle

la

mme,

indpendamment de

dmuni

tili

operis

(De Dignitate

et

20

CABTSIAMS.MK.

la

pense divine

arrachant do

les

humaine,

est ce

donc pour

la

de

el

la pens*'

pense humaine se

pour objet de son ac-

replier sur soi et se prendre

tion? N'est-ce pas au contraire se rpandre hors

d'elle-mme, se perdre

Bacon

moins

est-il

que de croire quil


la

Un

faut

il

mots?
la

Tenlever elle-mme,

faut la jeter p.'irmi les corps,

conduire

lumire?

la vrit et la

fait significatif

frappe

except

de l'eau aperue par Bacon

sibilit

les

que pour

plaisant de croire

retirer de ce vide

pour

sahmer dans

et

couverte n'appartient

lui. ni

compres-

la

aucune d-

(1),

aux autres qui ont

voulu philosopher, tandis que ceux qui

le

dans l'antiquit, par exemple, Thaes

Pythagore,

commencrent
la

physique

tales

et

tentrent

mathmatiques, l'astronomie,

les

les enrichirent

de vrits fondamen-

quelquefois des plus hautes vues

et

don-

nrent d'admirables maximes de morale et de politique.

Cependant l'poque prparatoire moderne

n'est point

des

infrieure l'ancienne

hommes

spciaux. C'est Gutenberg qui in-

vente l'imprimerie
l'ide

mais grce

de Thaes

et

c'est

Colomb qui,

de Pythagore, que

saisi

de

la terre est

sphrique, se persuade qu'il existe un autre continent oppos au ntre, le


la

dcouvre

et

dmontre

figure de la terre; c'est Copernic qui rappelle

(I)

Nuv. Org.,

lil>. ii,

art.

/i'),

r>0.

LE CAKTESIANISMK.

accepter

el lail

du

soleil,

lejete

21

rvolulion des plaiiles aulour

la

enseigne par Pylhagore

mais bientt

de

c'est Galile qui trouve la loi

la

mouvement uniformment

des graves ou du

chute
acc-

lr; c'est lui et Kepler qui perfectionnent le t-

dont

lescope,

premire ide parat due au

la

hasard; c'est Galile qui dcouvre les

satellites

de

la rotation

du

grand par-dessus tous, qui

r-

Jupiter, elFabricius
soleil

c'est Kepler,

(i) les

taches et

vle la forme des orbites des corps clestes, les lois

de leurs mouvements, qui en place


l'attraction,

flux de la

laquelle

mer,

et qui

il

la

cause dans

attribue le flux et le re-

cre presque l'optique; c'est

Vite qui bauche la thorie gnrale des qua-

Dominis l'explication de

l'arc-en-ciel;

c'est Servet qui dvoile la circulation

pulmonaire,

tions, et de

Harvey
1

la circulation

gnrale, Aselli les vaisseaux

hylifres. Campanella,

Bacon, Hamus,

Tlsio,

Bruno, o tes-vous? Votre esprit s'puise en des


rves striles, et
les voiles
le

gnie

de

la

la

nature. Parais donc, Descartes!

moderne

sa puissance et sa

(1)
scliel

Annuaire du bureau
,

par M. AraRo

science dchire grands coups

t'attend poui* se dployer

dans

grandeur majestueuse.

des Longitudes

^l?ili2,

403,

notici' ^uv

Hrr

PREMIERE PARTIE.
PHILOSOPHIE

CHAiMTui: piu:mier.

Rappel de

la |ions<^(>

clIe-niOiuc par Ooscarle.

Par o commencera Descaries? Par o com-

mencent

et

commenceront toujours

les

promo-

teurs des rvolutions philosophiques, par rappeler


la

pense elle-mme.

Il

ne

point autrement

le fait

deux

que Platon

et saint Augustiti, car

il

manires;

comme

par

peine

en substance l'auteur du Discours sur

dit

eux,

il

le fait

n'y a pas
le

doute.

la mthode et des Mditalions mtaphysiques

peine

avais-jc

termin

les

m'aperois Irislcmonl (pic

A
h

ludes de collge, je
je n'ai

}>oinl ;u (piis la

2i

I.K

CAUIESIAMSME.

connaissance claire et assure de ce qui est utile

la vie.

Je suis fatigu de l'erreur

l'incertitude. Je

en proie

me rsous de chercher la science en

moi-mme, ou bien dans

grand livre du monde,

le

parcours les peuples. Trouvant dans leurs

et je

murs

mme

la

des auteurs

diversit

et des

que dans

et

Que de

mes voyages, comme

mon ignorance. Je me tourne

fois les

sens nous trompent! Afin

de n'tre point surpris, je suppose

cune chose qui


giner. Qui

ne

et

de mes lectures, que d'avoir de

plus en plus dcouvert


vers moi.

opinions

choses aussi extravagantes

aussi ridicules, je ne retire de

de mes tudes

les

nous

soit telle qu'ils

s'est

qu'il n'y a
la font

au-

ima-

mme

mpris en raisonnant,

sur les plus simples matires de gomtrie? Je


rejette

comme

fausses toutes les rai^sons que j'a-

pour dmonstratives. Les

vais prises auparavant

penses qu'on

a,

tant

venir dans le sommeil

veill,
je feins

peuvent aussi

que toutes

celles

qui m'entrrent jamais dans l'esprit ne sont pas


plus vraies que

les illusions

de mes songes. Je

m'chappe de tous cts moi-mme. Ne


je

serais-

donc non plus moi-mme qu'une illusion? Mais

pendant que
faux,

il

je

veux penser

est ncessaire

ainsi

que moi, qui

que tout
le

est

pense, sois

quelque chose. Je doute, je pense, donc je suis

une vrit inbranlable au doute, puisque le


doute ne peut exister que par elle, (|uc pour douvoil

LE CARTSIANISME.
ter,

il

que pour penser,

taut penser,

Le doute

25
laul tre

il

une imperfection; connatre avec

est

certitude est plus parfait

que douter. Plus parfait!

D'o vient que je pense une chose plus parfaite

que

ne

je

nioi-mnie

le suis

et la plus parfaite

qui soit possible? Cette ide que


lait,

n saurais

je

non plus
le

la tenir

tenir

la

du plus par-

j'ai

du nant;

de moi, car

il

ne saurais

je

rpugne autant que

plus parfait soit une suite et une dpendance

du moins

parfait,

que de rien

rpugne

qu'il

me

procde quelque chose. Reste alors qu'elle


vienne d'une nature suprieure
qui

ait

en

mienne,

la

et

dont je puis

soi toutes les perfections

avoir quelque ide. Cette nature souverainement


parfaite,

dire de

c'est

De moi donc, c'est--

Dieu.

la considration

ma

de

pense

ides qu'elle renferme, je m'lve

de Dieu est insparable

ne puis avoir

lui.

L'ide

de moi. Je

de moi, qui suis une chose

l'ide

pensante, laquelle
sans avoir l'ide

de l'ide

des

il

manque

dune chose

plus ou moins,

pensante qui pos

sde ce dont je suis priv, ou laquelle

manque

rien.

Comme

elle

ne peut pas ne pas tre

ce qu'elle est, et ne pas faire ce qu'elle


sa vrit essentielle

moi

mire

que

et la

je vois

mcme

que

fait,

avec

qui ne puis pas ne pas

tre son ouvrage, je ne puis pas


tre ce

ne

je suis,

non plus ne pas

avec

la

mme

vidence que je vois ce qu

lu

'Ile

26

LE CARTSIANISME.

est.

La

pour

cei lilude

de l'exislcnce de Dieu

confirmer^

la

la

s uiiil

ma

cerliiude de

doiu

propre

exit^lence.

Qu'est-ce qui m'assure que dans ces deux pro-

positions. Je pense,

donc

il

donc je suis

Dieu

est

existe, je dis la vrit? Rien, sinon

vois clairement et distinctement dans

ma

pense que pour penser

l'ide

de

la perfection

parce que

ment de
cerner
(

ni

il

qui est

de Terreur

je

et

que

est possible

que

unique fonde-

moyen de

cette ide, existe. Ainsi le

la vrit

que

fond de

le

faut tre

suprme n

l'tre parfait,

laire et distincte

parfait;

dis-

perception

c'est la

c'est--dire l'vidence.

L'existence des corps n'est ni aussi certaine


aussi vidente que

l'existence

de

celle

pense, qui suppose celle de

la

ne suppose point

l'me,

n'est pas

de l'me, puisque

non plus

celle des

aussi certaine

corps.

ni

Elle

aussi vi-

dente que l'existence de Dieu, puisque l'ide de


perfection infinie

sons

un

par laquelle nous

tient l'essence

tre

de notre pense

souverainement

parfait

saisis-

le

et

suppose

au lieu que les

sensations ne sont point essentielles notre pense,


et n'impliquent point la ralit des corps.

dant,

comme

il

persuader que

est difficile de se

les sensations

ne sont que des

admettre que

les

corps existent

vinciblement que Dieu

et

illusions,
.

lmc

Cepen-

il

faut

mais moins in

LE CAUTSIAMSMF

Avant Descarles

je

27

rple, Plaloii

le

Au-

el

gustin retirent ainsi l'esprit des impressions des

sens

des notions

qu'il s'est

formes sur chaque

chose, enfin de toutes les connaissances acquises,


et

le

ramnent

premire de

De

soi.

mme

du bien absolu, qu ils


perception, ils montent au

l'ide

irouvent dans cette


bien absolu

ou Dieu;

la ralit

vin, qu'ils contemplent, leur fait

de leur tre propre


ralits

est

le

de cette manire
s'

voir celle

arrachant

doute;

les

ils

ne se battent point

ils

ne l'excitent poini

arracher eux-mmes, afin

lui

se prennent avec plus

ils

ont de plus intime

de force dans ce

qu'ils

secouent

imptueusement,

point

la

des corps.

comme Descartes

mieux

l'tre di-

conviction de ces deux

et la

la ralit

outrance avec

qu'en

de

pour eux d'un ordre suprieur

conviction de

Mais

immdiate ou

perception

la

ils

ne

comme Des-

cartes, tout ce qui pourrait leur faire lcher prise.


S'ils se

considrent part du corps et de Dieu

pour discerner ce qui


qui ne

l'est

cartes.

et

rellement nous de ce

pas, et les rapports vritables que

nous avons avec Dieu


occasion

est

et

avec

par

non point par systme, comme Des-

C'est pourquoi

ils

dtermin ces rapports que

en gnie Descartes

pendance

les corps, c'est

et sa force.

ils

n'ont pas
lui et

aussi

bien

son cole. gaux

n'ont point son ind-

Leur pense ne

s'est point

28

Li:

recueillie, isole,

CAUTtSlAMSME.

comme

matres les opinions,


pieds;

ou moins

quelque

toujours

d'emprunt;

quoi

aux

les foulent point

Dans leurs conceptions, on sent

cV autrui.

sais

portent

et

ne

servent, ou s'en inspirent plus

s'en

ils

ils

sienne. S'ils jugent en

la

l'originalit

trace

ne

je

pure leur

manque.
Descartes rompt avec tout, ne relve que de
soi, est

souverainement lui-mme. Ses Critiques

parlent d'autorits. Des autorits, s'crie-t-il.

lui

des autorits moi qui ignore


faut

Il

le vieil

que

nouveau,

humaine

la science

homme

s'il

y a des hommes
s'aK^antisse

avec

qu'elle soit recre avec l'honmie

de force

et qu'elle respire l'esprit

et

de

vrit qui l'anime. Par le doute, Descartes a abattu

Dans

l'univers, Dieu et soi.


s'est relev

il

comme une chose qui pense.


me vois je me sens tre. Mais
,

suis-je? Dirai-je

sonnable

du doute

lui-mme

Je suis, dit-il, je

que

l'action

Non

cher ce que

car

c'est

que

je suis

un animal

rai-

faudrait par aprs recher-

il

qu'animal

ce que c'est que

et

raisonnable; et ainsi d'une seule question je tomberais insensiblement en


dilKicilcs et

une

infinit

plus embarrasses

d autres, plus

(1), et

qui

le reje-

leraient dans les raisoiuiements et les notions de


la

science courante, doni

(l;

OEuv. dt Deu-.,

tidil.

ilr \1.

il

Cousin,

s"

i.

est oiforc

1.

|i.

2/10.

de sor-

CARTKSIAMS.VE.

l.K

tir,

quelque

j)our dcouvrir s'ils ont

solide. Ils

ne sont que

et c'est la

pense

une chose qui pense


tion ceitaine,

la

produit de

le

mme

29

qu'il

roiulenieiil

pense,

la

cherche. Pour

lui

premire percep-

est la

premire apparition de

la

v-

ne suppose rien.

rit, apparition primitive, qui

C'est de l qu'il se dfinit et qu'il sait ce qu'il esl.

Alors

connaissance

la

aucun vestige de ce qui


sions de l'extrieur.

l'homme nouveau

Elle rpond
le

et

par

le

immdiate avec Dieu

christianisme.

rigueur gomtrique

quation, et

il

la

voit qu'il n'est

est

qu'il

se discute avec

discuterait

qu'il

chute et r-

En voyant

une chose qui pense, Descaries


la

de

vie

la

principe est la com-

comnmnication interrompue par


lablie

des impres-

tait su, ni

dont

munication intrieure

dans son origine,

n'offre,

une

qu'une chose qui

pense, c'est -dire qui doute, qui entend, qui

af-

firme, qui nie, qui veut et qui ne veut pas.

en

mme

temps

dont

la

en

lui

que

lui

il

une autre chose qui pense,

la

qu'il

notion de lui-mme; car

auquel

s'il

il

se

reusement

comment

doute, qu'il dsire, c'est -dire qu'il

manque quelque chose,

parfait

voit

notion est sous quelque rapport plutt

et

saurait

qu'il y a

Il

n'avait

et qu'il n'est

aucune ide d'un tre

compare?

Il

discute

cette notion, dont

de Dieu. Puisque

pas tout

la

il

parfait,

non moins rigoudduit l'existence

notion de Dieu semble pr

30

CARTSIANISME.

I.H

cder dans

de

soit

il

j)ense

la

timement,

pense

la

suit

la

que Dieu

notion que
,

pense

en se manifestant

la

la

rappelle elle-mme encore plus ins'il

est possible

que

manifestation

la

d'elle-mme elle-mme. C'est dans les Mdita-

la

contempler cette puissante

lutte

de

pense avec soi pour se retrouver. Elle est

si

tions qu'il faut

entranante qu'on s'y mle tout entier irrsistible-

ment. Elle dveloppe en vous des forces qui vous


taient inconnues.

On

trouve dans saint Augustin,

un bien plus grand

effort

Fnelon,

de gnie sur toutes

que dans Descartes.

vrits mtaphysiques

homme

dit

les

un

Si

clair rassemblait toutes les vrits qu'il

a rpandues dans ses ouvrages, cet extrait,

fait

avec choix, serait trs suprieur aux Mditations

de Descaries, quoique ces mditations soient


plus grand effort de l'esprit de ce philosophe

Fnelon confond

la

le

(1).

mtaphysique qui donne

la

perception ou vue immdiate de l'esprit humain


et

de Dieu

celte
s'

avec

la

mtaphysique qui emploie

vue sonder leur nature. Saint Augustin

tant fortement livr celle-ci

presque pas,
lui

(l)

il

leligioii.

et Descaries

estnalurel qu'il le surpasse; mais

cde sur l'autre, quoiqu'il s'en

CEuv. de Fn.,

N'eis

lib.,

l.

1,

p.

303.

soit

Qiialrime

il

beaucoup

Loiiro sur

la

LK CARTKSIANISMi;.

occup
les

comme

prouvent

le

acadmiciens,

bilre,

31

les trois livres contre

second livre du Libre ar-

le

les Confessions, et

quelques autres de ses

crits.

L'extrait dont parle Fnelon offrirait de la cor-

respondance avec un extrait analogue des Mdi-

Mta-

tations chrtiennes et des Entretiens sur la

physique, de Malebranche; des Nouveaux Essais su?

C Entendement humain et de
nitz

des lvations

la

Thodice. de Leih

Mystres, des Mdi-

stir les

tations sur r vangile et du Trait de la Connais-

sance de Dieu

de soi-mme, de Bossuet

et

seconde partie du Trait de

de

la

Existence de Dieu, de

Fnelon lui-mme, et de sa Rfutation de Malebranche; mais


ditations et
tes,

le

il

n'en

offrirait

aucune avec

les

M-

Discours sur la Mthode de Descai

qui ont suscit toutes ces grandes productions,

mais qui

finissent

o ces productions commencent.

Descartes ne s'arrte
qu'il faut

pour

la

la

philosophie qu'autant

renouveler, et s'lance aussitt

vers les dcouvertes mathmatiques et physiques,

parce que s'emparer de


et

par l'industrie

tait

la

le

nature par

la

premier besoin de

l'homme, aprs son retour Dieu dans

le

Age. L'autre besoin de l'homme rgnr

de devenir libre dans


satisfait
l'esprit

que plus

humain

la socit,

tard.

science

Avant

Moyen,

celui

ne pouvait tre
le

christianisme,

avait port dans toutes les direc-

32

(.AUTSIANISMK.

II:

de connatre; mais

lions son arilcui'

elioiia

il

toujonrsconlre les corps, et ne russit qn' l'gard

de Dieu
jet

et

de

Le christianisme ayant pour oh-

soi.

de ramener

1"

homme

lui-mme

et Dieu,

favorisa ses efforts dans cette double tude et le

dtourna d'abord de celle de

la

nature. Plolin et

en eux-

saint Augustin senfoncertt tout entiers

mmes,
et,

et plus

encore en Dieu, dpassent Platon,

entre autres progrs,

Au dix-septime

sicle,

expliquent

ils
il

Trinit

la

ne reste donc point

homme de se connatre et de connatre Dieu, pour


faut que
la premire fois, comme l'univers; mais
r

il

cette science de Dieu et

pervertie par

la

de soi-mme, qui a t

scolastique. se rgnre;

sans rmission, pour crer

la

science de

ture. Voil l'objet

du Discours sur

des Mditations,

et

de

il

la

le faut
la

na-

Mthode

et

premire partie des

la

Principes de la Philosophie. Je

lai dj dit,

la

scolastique roulait sur des abstractions, formes

la fois

des sensations et des ides gnrales.

Elle considrait l'tre

indpendamment de

tout

tre existant, sans excepter Dieu, qui est la pl-

nitude de l'tre

ment de

le

vrai

bien

le

la vrit et

du bien

notions, quelle multipliait


rinfini.

indpendam-

tout esprit qui pense et qui veut

de Dieu, ternellement pensant


tude de

mme

et voulant, plni-

ainsi de toutes les

distinguait

divisait

notions creuses, et qui n'taient que des

LK CARTESIANISMK.

mots.

Que pouvaient

elles avoir

mes que hors des choses

bandon

rel,

n tant

foi-

la

pense, emporte

se plonge avec tant d'ardeur et d'a-

que Descaries

de

existantes? C'est de ce

dluge de vaines subtilits o


par Aristote

33

la

contraint de

et

par Dieu.

vigueur sans exemple

11

le

fait

avec une

un succs qui ne

pour

en commenant

s'appliquer ce qui est effectif,

par elle-mme

sortii-

laisse

rien dsirer, et tel qu'on n'en vit jamais de

rapide et de

si

si

fcond. Morte depuis plus de mille

ans, la philosophie ressuscite tout d'un coup, se

prsentant les plus grandes dcouvertes


et

menaant de
le

main,

tant d'autres qui ne seront pas

moindres. Aussitt

comme dans

la

elle

rgne dans

la

mdiocrit

gnie. Partout on discute les con-

naissances, on remonte aux principes, on cherche

des ides claires

fondes, non-seulement les

et

philosophes de profession

mais

les thologiens

les orateurs, les moralistes, les politiques, les

siciens,

phy-

les littrateurs. Elle oblige consulter la

raison ceux
intraitables

mme

que Platon appelle ses plus

ennemis

L'antiquit, remise

je

veux dire

en lumire

la

potes.

les

Renaissance,

mais jusqu'alors plus admire que comprise, parat

en ce qu'elle a de grand

et

de

humain, revenu lui-mme, distingue


ce qu'il

fit

jadis d'important

L'esprit

solide.
et

apprcie

dans un tat semblable.

Pour ne pas reconnatre ce rappel de


I.

l'esprit
3

LE CARTKSIAMSMK.

;ii

hii-iiiino,

iaiiiiaiii

comme

jargon des coles,


reils(2). Aussi

philosophie

par

la

Gassendi

(1)

pa

et ses

voyez ce qu'ils opposent la nouvelle


je pense,

donc je suis,

prsuppose que

tout ce qui

attaquent

ils

laiU tre enseveli clans le

il

raison qu'il

que Descartes aurait d

pense existe; en sorte

commencer par

le

dmontrer,

le

et puis

en con-

clure sa propre existence.

Descarts les prend en

piti

Supposer

r-

pond-il, que la connaissance des propositions

particulires doit toujours tre dduite des uni-

verselles, suivant l'ordre des syllogismes de la

dialectique

"

de quelle faon

il

montrer qu'on

c'est

la vrit se doit

est certain que,

sait bien

chercher; car

pour la trouver

commencer par

peu

on

doit tou-

les notions particulires

jours

pour en venir aprs aux gnrales, bien qu'on

puisse aussi rciproquement, ayant trouv les

gnrales, en dduire d'autres particulires (3).

En

qu'est-ce que la vrit, sinon la ralit

effet,

connue? Or,
gnral

n'y a point de ralit ou d'tre en

il

n'y a que

il

puisqu'il a

tel

(1)

(J)

Ibid

Ainsi

ligne.

OBhv. de De-^c,

(2) Ibid.,

tre.

une substance propre,

tre universel, mais

de toute

ou tel

t.

t.

I, p. ft03.

t.

II

p.

30.).

p.

Dieu lui-mme,
n'est point

un

un

tre singulier au-dessus

le

fondement premier de

305.

LK CAUTSIANIS.VIK.

connaissance est pour chaque esprit

loute

contempler

qu'ail

il

de

de sa substance pensante,

la ralit

d'o ensuite
ce

35

passe au reste. Par exemple, de

se voit exister en se voyant penser,

en conclut que tout ce qui pense existe. Et

il

s'il

veut se rendre raison de la proposition gnrale,


ce qui pense existe

lotit

il

est oblig

de venir

proposition particulire, je pense, donc f existe,

la

qui ne se conclut d'aucune autre, mais qui nat

d'un simple regard de

demandera
l'a

l'esprit

On

sur lui-mme.

pourquoi Descartes ne

peut-tre (1)

point expliqu dans les Mditations, mais seu-

lement dans les Rponses aux Objections; je r-

ponds que

La lumire naturelle

c'tait inutile.

l'vidence primitive, essentielle, n'est-elle pas

elle-mme sa propre explication? Tout ce


aurait pu dire, que serait-ce devant le

pense ramene en soi-mme

et se

fait

qu'il

de

prenant en

la

fla-

grante vrit d'existence?

Une

autre erreur aussi singulire, c'est celle de

Malebr'anche et de Locke

tains qu'ils existent, tout

ne se connat point

qui prtendent tre cer-

en soutenant que l'me

Je sais que je suis, dit le

(2).

premier, parce que je me sens: mais je ne connais


point

mon me par

(1)

M. Cousin

(2)

Mal.

hum.

liv.

Fraym.

Re'p.

IV,

ili.

son ide.

phil. sur

Arnauld.
IX, ail. 3;

t.

liv.

le

vrai sens du cogilo, ergo

I, p. 209.
IF,

cli.

xxiii

suiii

Locke, Essai sur l'Ent


ait 3.

36

\.K

Non,

que

cela seul

(le

je suis. Je

ne

CAUTSIANISMK.

que

je

sais pas

me sens, je ne sais

poini

mme

sens,

que

je

me

car sentir n'est point savoir. Je ne puis savoir que


je

me

sens que par

se connaissant,

intime

mon

me donne

d'apprendre que

et

intelligence, qui, seule

de connatre

mon

sens

Pour savoir que

j'existe.

me faut l'ide d'exister. O la prendre


que dans mon existence ? Qu'est-ce que l'y prendre,

j'existe,

il

sinon entendre que j'existe? Qu'est-ce que entendre

que

j'existe, sinon

entendre que je suis quelque

chose qui entend ou qui pense; sinon enten-

die que ce que je trouve dans


c'est

que

voil

ce que

ment de fondamental
tendent rien,

pense

ils

? S'il

que

est des tres qui n'en-

de

plais le

Quand
comprends

en moi

Je

l l'ide

de

l'tre

l'intelligence, qui sont insparables;

encore l'ide de

comprends

la vrit

est bien tel

comprendre,

que je
je

le

puisque ce que je

comprends. Je

m'y attache

de

essence pensante ; d'o

me

il

suit

me

l l'ide

du bien. Ainsi des autres. Toutes ne sont que


notre

ils

les entendent.

d'abord que je suis pensant. De


et l'ide

pour eux,

n'existent point

se passe-l-il

immdiate-

saisis

j'y

que pour ceux qui

n'existent

de

existence,

d'entendre ou de penser; enfin sinon en-

tendre

je

mon

mon

que nous connaissons

par son ide; que sans son ide,

est impossible de savoir qu'elle, ni

il

nous

aucune autre

chose existe, puisque son ide est pour nous

l'ide

LK CAHTESIANISME

ide

l'existence,

(le

ncessaire pour connalre

que ce

l'existence de quoi

de leur matre. Que

de mots,

s'il

que

le

le je pense,

comme un

doute est

donc je

conception claire

pense?

sujet qui

et

qu'un combat

serait-il,

n'tait tabli sur la

du

et distincte

Malebranche

soit.

Locke ne comprennent point


suis,

37

Ils

ne sentent pas

fouet terrible, dont

Descartes frappe des deux mains la pense sans


relche, jusqu' ce qu'il

l'ait

force de se replier

sur elle-mme, et de voir que son tre est de pense*.

On ne

peut

nier

Locke

dit

que

nous

n'ayons en nous quelque chose qui pense;

doute

une preuve indubitable de

existence

quelle espce d'tre elle est

mme
;

que nous avons sur sa nature

mais

Le doute sur
nous, prouve

si

qu'au contraire

la

il

le

est

certitude de son

la

faut se rsoudre ignorer

nature de

de

(1).

la

chose qui pense en

peu l'existence de cette chose,


il

rend incertaine. Tant que

la

je

doute de ce que je suis, comment puis-je assurer

que

je suis

quelque chose de rel

et

non pas sim-

plement une apparence, une illusion? Tant que


sous l'acte de douter, je n'ai point dcouvert ce
qui doute

tant

que

je n'ai point

vu

qu'il subsiste

avant et ai)rs cet acte, qu'il est capable d'en produire une infinit de sei)d>lables

(l)

Essai sur VEni. hum..

li\.

IV, rhap.

m,

et qu'il est

art. 6.

ind-

LK CARTSIAMSMK.

38

'
,

pendant de tous, sur quoi m'appuyer pouraffnnei*


qu'il existe?

Dira-t-on que tout acte suppose une

puissance qui
principe

le

produit? Je

mme, o

le

prendre,

le

si

veux

mais ce

ce n'est au fond

de nous, en y voyant la pense agir? De quelque


ct donc qu'on se tourne, on ne saurait luder
ncessit de se connatre.

la

Il

ne semble pas, objectait-on Descartes,

un argument

que ce

existence de ce que nous pensons; car, pour

t<

tre certain

ravant savoir ce que c'est que penser ou que

pense, et ce que c'est que votre existence

dans l'ignorance o vous tes de ces deux choses,

comment pouvez-vous

ou que vous tes? Puis donc qu'en disant

pense, vous ne savez pas ce que vous dites, et

qu'en ajoutant donc je suis, vous ne vous en-

tendez pas non plus, que

pas si vous tes ou

il

soit

que vous pensez

est vident

vous tes, ou
C'est

fort certain

si

vous devez aupa-

que

(1)

et,

mme

vous ne savez

vous pensez quelque chose.

que vous ne pouvez pas savoir

mme

si

je

vous pensez

si

(1).

une chose trs-assure, rpond Descartes,

existe,
la

la

savoir que vous pensez

que personne ne peut tre certain


s'il

de notre

si

premirement

pense

Desc. OEuv..

t.

et

II, p.

que

31 R.

il

ne

sait

l'existence,

s'il

pense et

ce que c'est

non que pour

LE CARTKSlAMSMIi.
cela,

besoin d'une science rtlchie ou ac-

soil

il

39

quise par une dmonstration...

il

suffit qu'il

sache

cela par cette sorte de connaissance intrieure

qui prcde toujours l'acquise

Du

reste

poursuit Locke

(1).

c'est

en vain qu'on

voudrait, cause de cela, douterde son existence,

comme

rencontres, denier positivement l'existencedune

chose, parce que nous ne saurions comprendre

sa nature (2). Pourquoi l'ignorance louchanl

il

est draisonnable,

en plusieurs autres

nature de certaines choses,

la

soleil

telle

que

du

celle

n'autorise-t-elle pas douter de leur exi-

stence? Parce qu'on ne puise pas l'ide d'existence

dans

connaissance de leur nature

la

mais qu'on

leur transporte cette ide, qu'on trouve dans

la

connaissance de soi-mme; aussi est-on loin d'avoir


la

mme

de

celle

certitude de

du ntre

la

de leur tre que

ralit

comme on

le

verra ailleurs.

comment votie
Mon me pense, parce

Mais pouvez- vous concevoir

me pense?

Locke (3).

dit

que son essence

comme

est de penser,

triangle d'avoir trois angles. Et

demander comment

les

sont^

comprendre.

n'y a qu' le

il

Vousv trouvez, h

(1)

Ibid

(2)

Essai sur

(3)

Rep. StUUrKifJecf

la

il

celle

du

n'y a point h

essences sont ce qu'elles

vril,

que vous pensez

p. 333.
l'Jjil.

liv.
,

IV

chap. ni

ail

uv. de Locke

0.

dit.

de

lluiri!

l.

V,

p.

231

LE CAUTSIAMSMH.

40

que

je le lioiive aussi; mais je voudrais bleu

quelqu'un m'apprt

penser

(1)?

Dans

comment

les

se

fait l'action

de

choses d'intelligence, on

n'apprend rien de personne. Pour

soi seul

chacun

comprend; pour soi seul surtout, chacun comprend qu'il comprend ou qu'il pense. Ds que
Locke trouve qu'il pense, il trouve donc qu'il comprend quelque chose; car ne rien comprendre
c'est

ne pas penser. Or,

pense,

il

prend,

il

s'il

comprend

comprend sans doute


s'en rend

ce qu'il

aussi qu'il le

com-

compte; mais se rendre compte

d'un acte quelconque de penser, n'est-ce pas jus-

tement comprendre ce que demande Locke,

c'est-

l'action

de

penser, qui n'est que l'attention de l'esprit sur

lui-

comprendre en quoi consiste

-dire

mme

ou

fait la

porte de Locke, ainsi qu'il l'assure, com-

ment

la

si

cela passe tout

peut-il trouver qu'il pense?

Quoique
la

vue de soi? Que

lui et

Malebranche s'accordent nier

connaissance de nous-mmes, ce n'est point

par la

mme

qu'il porte

cause.

partout,

pense va par images,


ce qui est au-dessus.

bien qu'on

lui apprt

Asservi

Pimagination,

Locke se persuade que


et qu'elle

Quand il
comment

la

ne peut atteindre
dit qu'il

se

l'ait

voudrait

l'action

de

penser, c'est sans aucun doute qu'il voudrait qu'on

(t)

Ihid

LE CARTSIANISME.
le lui figurt.

les ides:
et

que

nous

Malebranche, au contraire,

mais
en

c'est

croit qu'il n'y

il

les vrits

principes du vrai

et

qu'il

comme nous ne

et

est ternel,

des mathmatiques

du bien

pour

en a qu'en Dieu,

pouvons apercevoir en Dieu que ce qui


par exemple

est

que nous entendons tout ce

lui

donn d'entendre;

est

kl

non pas

les

les

sub-

stances cres, Malebranche est entran soutenir que n'y voyant pas l'me

inconnue. C'est

l'esprit

tandis que Locke,


tions.

l'ame nous est

de systme qui l'gar,


l'esclavage des sensa-

c'est

Le premier dtourne

les

yeux d'une lumire

qui le frappe, le second ne la voit pas.

De

l vient

que Malebranche, clair en partie malgr

lombe plus souvent en contradiction.

Il

lui,

affirme.

observe Arnauld, qu'aprs y avoir srieusement

pens

ne rside dans la pense

<(

nement en quoi

dont on n'aurait point d'ide

qu'il n'est

ne pense point, quoiqu'il soit fort facile d'en

concevoir un qui ne sente point , qui n'imagine

point

(<

on ne peut douter que V essence de V esprit

(2).

consiste l'essence d'une chose

On

{'2]

Ibid

la

? 11

ajoute plus loin

peut voir beaucoup d'autres choses


le

manifestement, ou
Rech de

Peut-on dire certai-

pas possible de concevoir un esprit qui

semblables dans

(I)

(1).

VrU

li\.

mme
qu'il

III

endroit, qui montrent

avance cela tmraiie-

pari

i,

cliap.

i,

ail 1.

i2

LK CAIITSIAMSMK.

sans savoir ce qu'il

iiieiU el
i<

mieux

qu'il

Pour

tablir

affecte

ne

le dit la

dit

ou

me

(1). >

de l'me,

qu'il

nature de son

cette ignorance

par principe, et

qu'il connail

rellement pas

qu'il n'a

Malebranche ne peut donner que des raisons

Arnauld les a rduites h dix principales:

gulires.

j'en rapporterai deux, avec la rfutation


les

sin-

accompagne.

// est ncessaire, dit

dont

il

Malebran-

che, de faire de longs raisonnements, pour s em-

pcher de confondre l'me avec

ron avait une ide

le corps.

claire de Vme,

Mais

si

comme Von

en a du corps, certainement on ne serait point

pour

oblig de prendre tous ces dtours

la distin-

guer de lui, cela se dcouvrirait d'une simple vue,


et

avec autant de facilit qu'on reconnat que

carr nest pas

Cet endroit

le

le cercle (2).

et

beaucoup d'autres semblables,

rpond Arnauld, font voir que cet auteur

magine qu'on ne connat point par une ide

claire ce

pie vue,

sonnement

perception de tout ce que nous connaissons clai

remenl par des raisonnements

qu'ils

qu'on ne dcouvre point par une sim-

mais qu'on ne saurait savoir que par

On

(l)

rai

doit appeler ide claire

la

quelque longs

puissent tre, pourvu qu'ils soient d

monstralifs. aussi bien que


Vraies

(2^ Rcr/i

s'i-

el

fausses deei,cli.

'le ]a

d<'

\.\i\.

l'iri/c, claircisf^cmenl XI.

tout <o

que nous

I,K

V.'?

onmiissons clairement d'une autre inaniie.

CARTKSIAMSMK.

El

faut bien qu'il

il

qu'il

en demeure d'accord, puis-

veut que nous reconnaissions par des ides

u claires toutes les


ra-t-il qu'il

y en

proprits de l'tendue. Garnie

une

ait

infinit qui

ne s'aperoi-

vent point d'une simple vue, mais qu'on n'a pu

'

dcouvrir que par de longs raisonnements? Est-

<

ce que Pythagore n'a eu qu' consulter l'ide du

rectangle

vrir d'une simple

devait tre gal aux carrs des deux autres cts?

Est-ce qu'Archimde n'a eu qu' consulter l'ide

de

que l'tendue de

druple de

Toutes

dcouvrent-elles d'une simple vue? Or, Male-

branche

leur de Vide claire de l'tendue

la

du triangle

du carr pour dcou-

et

vue que

le

carr de

la

base

sphre pour dcouvrir d'une simple vue

l'aire

sa surface devait tre

qua-

de l'un de ses grands cercles?

les proprits

s'est dclar

des sections coniques se

trop hautement
,

le

protec-

pour ne pas

vouloir que tout cela ne se voie par des ides

claires.

Il

a donc deux poids et deux mesures

moyen de soutenir que

lorsque, pour avoir plus de

nous n'avons pas d'ide claire de notre ame,

s'avise

de prtendre qu'on ne voit par une

<i

claire,

que ce que

'<

vue, sans avoir besoin de raisonnement

(l)

Vraies

l'on

et fausses ides, ih. xxiii

dcouvre d'une

il

idc^

sinq>l<
(1).

>

i,

"

'*'^

LK CARTESIANISME.

Ariiauld pourrait

mme

sonnements longs,

ni

nier qu'il

faille

courts, pour

l'me du corps, c'est--dire qu'il

de consquence en consquence

distinguer

faille
,

des rai-

y arriver

en partant de

quelque principe. Dans ses Ji^d?7//o?is, Descartes


parat

beaucoup raisonner, mais ce ne sont que

des rflexions vigoureuses, par lesquelles l'me se

dmle de

ses prjugs, revient elle-mme, se

du corps,

voit distincte

et cette distinction est le

rsultat des efforts qu'elle fait


et

non point

la

pour s'affranchir

conclusion d'aucun argument. El

sur quoi Descartes s'appuierait-il pour raisonner,

commence

lorsqu'il

sance, toute notion

par chasser toute connais,

par consquent tout prin

cipe?
Voici

continue Arnauld, une autre raison de

Malebranche

->>

Je crois pouvoir dire que l'igno-

rance o sont la plupart des hommes, l'gard


de leur me, de sa dislinction d'avec

le

corps,

de sa spiritualit

et

de ses

autres proprits,

ment que
tincte.

Cl

l'on n'en

de son immortalit
suffit

pour prouver videm-

a point d'ide claire

Si les erreurs des

hommes

et les

et dis-

doutes

'<

draisonnables qu'ils ont tous les jours sur des

choses trs-certaines, peuvent tre allgus pour

prouver que nous n'avons pas d'ides claires des

choses dont

il

leur plat de douter,

rien dont on puisse dire

il

y a plus

que nous avons des ides

Car

" claires.

LK CAIlTSIAMSMi:

/,5

dont

les scepiiqiies et

y a-t-il rien

pyrrhoniens n'aient

profession de douter?

les

Que

'

ticulier,

<i

qu'on n'avait pas moins de droit de conclure de

ce qu'il dit que les

claire et distincte de leur corps?

si

nous descendons au parconnnent Malebranche n'a-l-il pas vu

de ce gnral

fait

hommes

n'ont point d'ide

Car

les

picu-

u riens n'ont ni la spiritualit et l'immortalit


u l'me,
tait

que parce

qu'ils

de

ont cru que leur corps

capable de penser. Et

n'y a encore pr-

il

seulement que Irop d'impies qui sont dans le


mme sentiment. Or, si les uns et les autres

avaient eu une ide claire de leur corps,

<(

u raient

pas eu cette pense

quand on a une

auteur

tt

on

enferme

ne prouve rien

ce

puisque

ils

n'au-

selon cet

ide claire d'une chose,

voit sans peine et d'une vue simple ce qu'elle


et ce qu'elle
,

ou

exclut. Donc cette raison

elle

prouve autant contre

la

de l'ide du corps ou de l'tendue, que


contre la clart de celle de l'me (1). Il faut saclart

que

voir

d'aprs Malebranche

nous avons une

ide claire et distincte du corps, qu'il

fait consistei*

dans l'tendue seule. N'avoir qu'une ide confuse


et obscure de l'me;, ou ne pas en avoir du tout,
c'est

pour

lui la

mme

chose. Cependant,

quelqu'un qui n'est pas sr de

1)

Ihd.

soi

il

comme

emploie or-

l
LK CARTKSIAXISMK.

46

(linairoiiicntlaproMiin' expression, qui esl

moins

dure.

Malebianche, en nianl que


retire d'elle-mme

la

le,

il

se connaisse,

Descaries

rappe-

l'a

des deux fondements de

et ruine l'un

philosophie

oi

lame

la

ruine l'autre, en niant qu'elle con-

naisse Dieu par une ide qu'elle ait en soi; car


il

prtend qu'elle ne

sur elle, qu'il


stance.

la

connat que parce qu'il agit

le

presse et la pntre de sa sub-

cet gard

Malebranche dtruit l'uvre

de Descartes; mais, sous un autre rapport,


continue
l'a

prenant

laisse, c'est--diie

et

Dieu

philosophie o

la

au rappel de

et tudiant la

Dieu, cherchant

le

la

la

il

Descartes

pense

nature des ides

soi

celle de

motif qu'il a eu de crer, les lois

gnrales des choses

le

systme du monde

et la

Thomme.

destine de

Locke, qui nie non-seulement que l'me se connaisse,

mais qu'elle connaisse Dieu d'aucune sorte,

lout en soutenant, [iar inconsquence, quelle peut

dmontrer

qu'il existe,

Locke renverse

aussi,

plus forte raison, la philosophie et l'uvre de Descartes; cependant

certain sens

men
il

n a

la

rm<'

continue de

soi

Si

mme

en un

Descartes a ra-

ou aux notions primitives,

examin comment nous arrivons

d'elles
(le

la

mais dgrade.

pense

[joint

chacune

il

Dieu

ii

en particulier, except h celles de


:

c'est ce (jue

Locke entreprend de

I.i:

CAKTKSIANIS.Mi:.

laiie; mais, incapable cV approfondi i' les clioses,

prend pour origine de


suppose

d'o nous vient

ces notions ce qui les

Voulez -vous

applique.

les

et

la

Lorsque nous avons des ides dans

nous

y considrons

luellement

choses

tout

ainsi

comme

comme

que

tant

les

de nous

<c

stantes en elles-mmes.

savoii

notion d'existence? coutez

<i

les

il

c'est--dire

ac-

nous considrons
actuellement

comme

l'esprit

tant

hors

actuellement exi-

Voil, selon

lui^,

l'ide

d'existence obtenue. L'ide d'unit? coutez en-

core

<<

Tout ce que nous considrons

comme

une seule chose, que ce soit un

'<

simple ide, suggre notre entendement l'ide

<

de

tre rel,

ou une

l'unit (1).

Dbiter ces purilits, c'est ce que Locke appelle

philosopher.

Quelque opposs que

Malebranche soient Descartes,


erreurs est dans celui-ci

la

comme

chapitre suivant.

(1)

Essai

mr

l'Ent.

hnm.,

I.

II

cliap. vu, art. 7.

lui

et

cause de leurs
il

parat la au

LR CARTKSIANISMK.

i8

CHAPITRE
Des M^es.

II.

Des Substances spirituelles et corporelles


l'existence des corps.

SECTION

De

I.

DES IDES ET DES SUBSTANCES.


t

Pour

mme

s'tre

et

born rappeler

Dieu

la

et n'avoir point

pense

elle-

approfondi

la

nature des ides et des substances, Descartes tend


tous les systmes

Et

les coles.

aussi nergique

et fournit

comme
,

des armes toutes

jamais rnovateur ne

jamais aucun ne provoqua de

fut
si

puissantes luttes, et ne suscita, pour l'instruction


<lu

genre humain

d'aussi savantes et d'aussi so~

lennelles discussions.

I.

Premire tendance de Descark's.

L'ide d'un tre souverainement parfait ou de

pei'fection infinie est

ne

et

produite avec moi ds

IJ-:

que

lors

CARTKSIANISMK

i9

t cr, ainsi que lest l'ide de

j'ai

mme. Et de

vrai,

moi

on ne doit pas trouver trange

me crant, ait mis en moi celle ide


pour tre comme la marque de l'ouvrier empreinte

que Dieu, en

sur son ouvrage; et

que

cette

marque

de cet ouvrage

m'a cr,

il

n'est pas aussi ncessaire

soit

quelque chose de diffrent

mme; mais de

cela seul

est fort croyable qu'il

il

que Dieu

m'a en quelque

faon produit son image et semblance, et que je

conois cette ressemblance dans laquelle l'ide de

Dieu se trouve contenue


laquelle je

me

que lorsque

ment

je

conois

par

mme

la

moi-mme,

je fais rflexion sur

facult

par

c'est--dire

moi

non-seule-

connais que je suis une chose imparfaite,

incomplte et dpendante

d'

autrui

qui tend et

qui aspire sans cesse quelque chose de meilleur


et

de plus grand que je ne suis, mais je connais aussi

mme temps

en

sde en

que celui duquel

soi toutes

je

dpends pos-

ces grandes choses auxquelles

j'aspire et dont je trouve

en moi

les ides

non

pas indfiniment et seulement en puissance, mais

en

en

effet

et ainsi qu'il est

Dieu

qu'il

jouit

actuellement

et

infiniment

(1).

Ainsi l'ide relative et cre de perfection, qui


est

en nous

l'image et

(1}

la

et qui fait le

ressemblance de

OEuv. deDesc,
1.

fond de notre esprit

t.

I,

p. 290, troisime

la

est

perfection infinie,

Mditation.

50

I.K

qui est en Dieu,

CARTSIAMSMK.
esl-h-dire de l'ide absolue

<

inore de perfection, qui

fond de

fait le

ei

l'esprit

divin, et cette ide relative et cre, qui est en

nous, dpend de l'ide absolue et ternelle, qui est

en Dieu

et

concevons

ne peut exister sans


l'une,

nous concevons aussi

pour Descartes,

sorte que

divin, sinon

que nous avons de l'entendement

seulement

comme l'ide du nombre

est trs-vident

et trs-parfaite

en Dieu

par celle qui est en nous,

les ides sont h la fois

(2).

en Dieu

et

mesure

et

et

D'o

il

suit

en nous, mais

en Dieu dans leur source premire


,

nombre in-

de penser que nous concevons tre

est reprsente

plnitude

bi-

que cette vertu admirable

quoique beaucoup moins parfaite

que

de

semble point

lui

naire ou ternaire diffre de l'ide d'un


fini (1). Il

l'autre,

que nous avons

l'ide

de notre propre entendement, ne


diffrer de celle

Lorsque nous

elle.

et

dans leur

en nous seulement dans une certaine

dans leur source seconde.

Cette vraie manire de concevoir les ides, qui


est celle

suivie,

de Platon

dans

et

de saint Augustin

l'cole cartsienne,

a t

par Bossuet et

Leibnilz, et dfendue principalement par celui-ci.

Mais

elle n'est point assez explicite

pour prvenir

(1) Ibid., p.
(2)

T.

If, p.

/i-21.

277.

les

mprises

dans Descartes,

surtout

si

l'on

con-

I.K

CAKTKSIAMSMi:.

51

sidre les autres passages qui la contredisent et

la

renversett.

,^

Dans
les

les

II.

t)euxime leiidance

passions de l'me

le

[i],

Desoarios.

Descai tes dit que

perceptions sont passives, ce qui implique que

l'enlendenienl

l'est aussi.

par une comparaison.

Ailleurs

il

comme
il

me

la cire

et qu'

actions

n'y a

il

(2). Si l'on

de rece-

semble aussi que

c'est

ou

telle

une passion dans l'me de recevoir


ide

entre

ce n'est pas proprement

une action, mais une passion dans


voir diverses figures,

comme

les diverses figures qu'il

cire et

peut recevoir: et

dveloppe

Je ne mets d'autre diff-

rence entre l'me et ses ides, que

un morceau de

le

telle

que ses volonts qui soient des


considre d'un autre ct qu'il

rduit les corps l'tendue seule et les suppose

mouvement que
communiqu l'origine et

que

inertes, n'ayant d'autre

celui

Dieu leur a

qu'il leur

conserve par une action immdiate sur eux

on

verra en Descartes une tendance enlever toute


activit l'me,

Dieu

(l) T.

fait

comme au corps, et

supposer que

tout en elle, par consquent, abolii les

an,

IV,

().

5/|,

IX.

p.

1CG.

ly.

5-2

LV.

secondes

causes

pour ne reconnatre que

cause premire, el
(les esprits et

CARTSIANISME.

la

la

consliluer substance unique

des corps. Spinosa et Malebranche

trahissent cette tendance, en s'y prcipitant, avec


celte diffrence insignifiante
thiste

l'autre ne veut point l'tre.

que

et

que l'un s'avoue pan,

SPINOSA.

On

croit

que Spinosa avait d'abord reu de

cabale juive
c'est le

semence de

la

sentiment de Leibnitz

la

philosophie; et

sa

trs

(1),

au

fait

des

circonstances de son temps, et qui avait vu Spinosa

en Hollande.
de celui-ci

On
o

l'induit

il

encore de

dit qu'il est

la xxi lettre

peut-tre d'accord

avec tous les anciens Hbreux, autant

permis de

le

conjecturer, d'aprs certaines tradi-

germe

tions altres. Ainsi ce premier


fait

qu'il est

n'aurait

que se dvelopper sous l'influence de Descartes,

influence, du reste, tellement sensilde, qu'on ne

souponnerait point que Spinosa


d'ailleurs.

Il

y a

dit

Descartes

substance tendue en longueur

fondeur

(2)

tnt

Thod. Di^c, an.

(2)

Princ de

io ph?!.,

9, et

Thod. arl 372.

deuxime partie,

art.

1.

une certaine

largeur et pro-

et toutes les proprits

(1)

son opinion

que nous aper-

I.K

CAUTKSIANlSMIi.

cevons disiinclement en

rapporteul cela

elle, se

mue

seul qu'elle peut tre divise et


lies (1).

Avec

53

en ses par-

cette ide de la matire, les corps,

minraux, vgtaux, animaux, ne sont que des


parties d'une tendue que Descaries suppose in-

sans limites,

dfinie,

figures, divers
juste,

ils

mouvements, ou, pour parler plus

mme, ayant

sont l'tendue

mouvements,

ligures, tels

qui ont diverses

parties

et ici

telles

autres. Or,

tels

connne Descartes ne reconnat que deux sortes


d'tres

pensants

les tres

par-dessus les uns et


nie, qui est

Dieu,

il

et les tres tendus, et

les autres,

une pense

coule de soi que

si les

infi-

corps

ne sont que des modifications ou manires d'tre


de l'tendue indfinie

les esprits

ne sont non plus

que des modifications ou manires d'tre de


pense

infinie.

Et voil Spinosa.

coutons ce que
dans

la

dit

de

lui

Mayer, son ami,

prface des Principes de Descartes d-

montrs d'une manire gomtrique

Quoiqu'il

admette l'existence d'une substance pensante,


nie cependant que cette substance constitue

sence de

la

l'esprit

humain.

11

tablit

que

la

il

l'es-^

pense,

pas plus que l'tendue, n'est renferme dans au-

cunes limites,

main

(1/

et

que, de

n'existe point

lh\,i.. art. 22.

mme que

le

corps hu-

d'une manir<' absolu*',

et

r
t^.

5i

l.li

n'est rien
taine

CARTJSJA<IS>lli:.

que l'tendue, dtermine d'une cei-

faon par

mouvement

par

le

repos,

suivant les lois de la nature tendue, de

mme

le

et

ou l'me humaine n'existe pas

aussi l'intelligence

davantage d'une manire absolue

et n'est

que

la

pense, dtermine par les ides d'une faon particulire, selon les lois

de

la

nature pensante

(1).

>>

Mais l'tendue, qui est entirement passive, inerte,

ne peut tre conue


meut, doit

la

comme

substance

renfermer;

la

il

Dieu

qui

se trouve ds lors

qu'il est seul

substance, et que cette substance est

compose de

la

pense

et

Dieu est pense

La substance pensante

sont une seule et

et

de l'tendue.

tendue, dit Spinosa.

mme

et la

substance tendue

substance, conue tantt

sous l'un, tantt sous l'autre de ces attributs.

Hors de Dieu, nulle substance.

Les choses particulires ne sont que des

lions,

alle-

des modifications qui expriment les attri-

buts de Dieu d'une manire certaine et dter-

(1)

Cum

contra adinittat quidem in rcruin natura esse substantlani co-

gltantem, attanien iieget illam constituere essentiani mentis humanjp


sed statut eodeni

cogitationem
duni corpus

dum
sic

etiani

modo quo

extcnsio nullis liniitibus deterniinata est

nullis liniitibus detenninari

humanum non

molum

ot

adeoque queniadnio-

est absolute, sed tantuni cerlo

leges naturae cxtensae pcr

modo secun-

quictem deterniinata extensio;

etiam nientem,sive auimam liumunam non esse absolute, sed tan-

tuni secunduni leges naturae cogitanlis, pcr ideas certo


lain cugilationeni.

modo dtermina

LK CARTSIANISME.

mine (1).
lour que

mal en

(^esl pourquoi Spinosa

humain

l'esprit

lolligence

55

infinie (2),

avoue sans d

une partie de

esl

n'y

et (|u'il

l'in-

a ni bien ni

soi (3).

La maxime cartsienne, que


une cration continue

la

conservalion

est

semble aussi avoir con-

tribu favoriser la tendance a Spinosa. Parlant

d'un disciple de Descartes, qui


dtruire
dit-il,

la libert

reprochait de

lui

Qu'est-ce donc qu'il pense,

de l'opinion de son matre, qui prtend que

nous sommes chaque instant pour

dire

ainsi

crs de nouveau par l'action de Dieu, et qyi n'en


croit pas

moins que nous agissons avec notre

arbitre?

Voici

qui

Pour continuer

<

mme

la

rsulte

suite qui

(l)Deus

plus explicite encore

est

d'tre, les choses ont besoin

commencer

puissance que pour

que

la

fait

puissance qui

agir tous les tres de

est res cogitans

res extensa. Eth.

el

VII,

jam sub hoc

jani sub

illo

de

d'o

il

exister et par

fait

Substantia cogitans et subsiantia extensa una


ijuae

libre

la

pars

nature

eademque

prop.

ne

lu.

est substanliu,

attributo coniprehenditur. Ibid., pro)).

Schol.

Extra Deuni,

iiiilla

potesi

substantia.

clari

Ibid., pars,

i,

prop. xiv

cl

wm.
Res particulares
((uibus

nitiil

simt

Dei attribiita certo

iiisi

et

attribiitnnmi

affectiones, sixc niodi.

determinato inodo exprimentiir. Ibni.

prop. XXVI. Cor.


(2)

C.or.
,(3)

Mentem

luinianani partciu css!

xLiii. Srliol.

Prop.

Appendice do

la

iiiliniti

inlcllicius. Pais. u. pi op.

Epist. xv.

I"" parlii'

do V Kth

r|

IcUrc

.3l^

m.

LE CARTKSIAMSMK.

56

peut tre que

la

puissance

mme

de Dieu; car sup-

pos que ce ft quelque puissance cre,

elle

ne

pourrait se conserver elle-mme, ni conserver


les autres tres,

ayant besoin pour persvrei'

dans l'existence, de
aurait

la

communique

A Tapparition de

mme

puissance

qui la lui

(1).

cette doctrine, ce fut

un

cri g-

nral de surprise et d'indignation parmi les cartsiens.

Chose singulire! ceux qui

Malebranche Fnelon
,

ment dans

les principes

peut dire que

le

Lamy

la

combattirent.

Bayle, taient juste-

qui y conduisent,

si

l'on

dernier et quelques principes

arrts. Ils en font,

du

reste, assez bien ressortir les

absurdits, except la premire, qui coupe court

au dbat,

c'est

rien; ds lors

que si Dieu est tout, nous ne sommes


pour nous, point de

vrit, point

de

pense, point de philosophie, rien tablir, rien


rfuter. Mais peut-tre ne sont-ils pas alls au

fond de
Ils lui

(1)
lis

la

pense de Spinosa sur

reprochaient de

Quid ergo de suo Cailesio

Deo

nature de Dieu.

le faire divisible

sfiilit,

(jui

stniuit

ou com-

nos singulis monien-

quasi de novo creari, et niliiloniiiuis nos ex nostra arbitrii

bertate agere. Epist.

xux.

li-

Eadeni potentia qua res indigent ut existere

incipiant, indigent ut existeie pergant; ex


liuni

la

quo sequitur, rerum natura-

polentiam quaexistunt,et consequenterquaoperantur, nullani aliam

esse posse
esset,

servare

quam

ipsani De! aeternam potentiam

non posset seipsani


;

et

nani

si

qua

aiia creata

consequenter neque res naturales con-

sed ipsa etiam radeni potentia qua indigeret ut creaiclur, indi-

geret, utin existendo perseveraret. {Trac. pol. cap.

ii,

art. 2.)

I.K

CAUTSIAMSME.

57

pos de parties, parce que l'tendue, portion intgrante de l'tre divin

que

est divisible; d'o

Dieu de Spinosa ne serait que

le

des tres particuliers

en conoit

et qu'il

suivrait

la collection

ce n'est point l'ide qu'il

en donne.

Nous concevons,

il

la

dit-il,

quantit de deux

manires, ou, par abstraction, superficiellement,


telle que

l'imagination nous la reprsente, au moyen

des sens, ou bien, en

la

comme une

considrant

subslance, ce qui ne peut se faire que par


telligence.

Si

nous pensons

nous reprsente l'imagination,

et c'est ce qui ar-

moins

Si,

se fait pas sans peine

qui

unique

(1)

nous pensons

trouvons

la

la

la

indivisible

Quanlitasa nobis duobiis modis concipitur, abstracte


prout ope sensuuum eani

ut substantia

quod non

K lius fit

in iniaginatione

nisi a solo intelleclu

fit.

prout est in iniaginatione, attendinius,

et

quantit ne rend point

superficialiter,

tateni

quan-

rinlelligence

qu'

infinie

ce qui ne

(!)>'

Ainsi comprise

<i

au contraire

accessible

n'est

nous

alors

d'eftbrl,

trouvons divisible, fmie, nmltiple, forme

la

de parties distinctes.

tit

quantit, que

la

rive le plus souvent et cote le

nous

l'in-

ea divisibilis

linita

Itaqiie

quod

le

scilicct, si\e

habcimis, vel
si

ad

quaiili-

saepissime et

faci-

ex partibus composita et multiplex rc-

II

perietur; sin ad eanuleni, prout est iu intellectu attcndamus, et res,

ut in se est, percipiatur, quoddifficillinie

et unica

fit,

tum

infinita, indivisibilis

reperietur. Op. postli. p. 467, Efist. xxix, Elh., pars.

prop. XV. Scliol.

1,

58

Ll:

CAUTSIAMSMK

Dieu deSpinosa compos dv parties; el

une substance complte,

tait

stence part

dans
de

ce Dieu

une

avait

s'il

serait le vrai Dieu. Mais

il

si

exi-

n'est

il

de Spinosa, que ce que les choses ont

l'esprit

commun

que leur universel

terme desScolastiques;

pour user du

Vun des

c'est

lates

m-

taphysiciens, cet un sans intelligence, sans action,

sans vie

Par consquent

(1).

il

est insparable des

choses, qui, jointes avec lui, en font une substance

complte

et lui constituent

une existence.

L'or-

dre et l'enchanement des ides ne diffrent pas

de l'ordre

de l'enchanement des choses

et

Otez les choses

pense
Aussi

infinie

elle

que

dit-il

ne reste point d'ide dans

il

l\

que

les

choses dcoulent de Dieu ou

les trois angles

deux angles

et les choses
<'xister, lui

droits (3)

>)

avec

la

(2)

Ordo

et

Eth. pars, u
(3)

XI,

I.

p.

ne pouvant pas plus

elles, qu'elles

261, irad.

lic

sans

lui.

Dei polenlia

c;adeni necessilatc sequi

aelernum

par.s.

I.

hommes

et

coniieclio

rerum.

prop. vu.

A sumnia

et in

les

C'est ainsi

M. Cousin.

connectlo idearum idem esi ac oido

nces-

ce qui signifie que Dieu

que l'humanit n'existe point sans

(1) Plat.

mme

d'un triangle sont gaux

ne font qu un

sans

la

devient une simple possibilit.

qu'elles lui sont inhrentes


sit

(2).

i^mnia

codem modo

soquiliir eju.s trcs

prop. xvii, Scirol.

iiecessario

clTluxissc, vol senipor

ac ox nauia triangiuli ab aeterno

anpulos sqiiari diiolius

rcriis.

Elh.

LR CARTSIAXISMK.

hommes

ni les

59

sans l'humanit. Spinosa appelle

Dieu la cause immanente des choses


tend-il par l, sinon

Qu'en-

(1).

que Dieu produit

les

choses

continuellement et qu'il ne peut se sparer d'elles?

Ce langage

est

nanmoins impropre, puisqu'elles

coexistent ternellement et ncessairement avec


lui.

M. de Schelling croit expliquer cette gnra-

en disant que Dieu se subjective mesure

tion,

que

qu'il s'objective, et

que lorsque

plte
dit-il,

de

l'objectivit l'est.

prtend que de

ncessairement

oit

la

substance (comme

la

finies se

subjectivit n'est

la

et

nature

absolument),

les

choses

dduisent avec une ncessit tout aussi

que

suit

la

appelle ce qui se cou

mme

ratinnelle que de la notion


il

Spinosa

notion ou de
il

com-

ensemble gaux

les trois angles sont

deux angles

droits. Mais

du triangle

Spinosa ne prouve pas

ce qu'il avance et se contente de l'affirmer. Le

systme de philosophie auquel

dans

les dernieis

temps, on a dcidment reproch de l'analogie


avec

le

spinosisme

avait bien

un principe de d-

veloppement ncessaire dans son


lini

c'est--dire dans

vertu

(l) M

mme

Dcus

prop. xviu.

csl

le sujet

sujrl-objel in-

absolu, qui, en

de sa nature, s'objective ou deviont

niuin causa immanens, non veio

ii-ansions.)i

Eth. pars,

i,

LK CAIMSIAMSMK.

O'J

objet, mais qui de

chaque objectivit revient

montre chaque

torieux et se

vic-

une plus haute

fois

puissance de subjecUvil, jusqu' ce qu'aprs avoir


puis toute sa virtualit
s'objectiver,

de tout

(1)

il

apparaisse

En

toute sa possibilit de

comme sujet triomphant

franais, ce passage veut dire

que

Dieu n'existe qu'avec l'ensemble et dans l'ensemble des choses. Et sous ce rapport, la notion de

Dieu de

Schelling revient celle de Spinosa

mais Spinosa suppose l'existence divine ternelle-

ment complte

en cela

il

moins draison-

est

nable que son commentateur, qui

la

prsente suc-

cessive.

D'aprs cette notion, Dieu,

tendue

intelligible, infinie, et la

ides, est

c'est--dire

pense

souverainement un; mais,

n'a point d'existence, et

union avec

comme

sans

tel,

il

ne l'acquiert que par son

les choses, qui sont des modifications

ncessaires de lui, les esprits de


les

infinie

l'-

la

pense

infinie,

corps de l'tendue infinie; et c'est par ce ct

(ju'il

se trouve divisible, multiple.

Spinosa prtend que ceux qui veulent que Dieu


n'ait point cr tout ce qu'il voit possible,

dimi-

nuent, ou plutt anantissent sa toute-puissance

que

lui,

au contraire,

ritablement

(1)

Jikgement sur

la

proclame,

l'tablit

v-

en soutenant que Dieu produit tout

la

PhiL de M. Cousin,

p.

l.").

LK CAUIESIAMSMK.

ce

qui est possible

donne,
fausses

el

les raisons qu'il

Si

que nous examinerons


prtention

cette

(1).

Gi

ailleurs, soni

du moins con-

est

forme sa manire de concevoir Dieu. En

que toutes

on

effei.

corps, qui sont

les choses, esprits et

possibles, ne fussent pas produites,

comme

forment une partie de l'existence de Dieu

elles

cette

existence serait incomplte et sa puissance tron-

que ou anantie. Seulement Spinosa oublie que


la

puissance consiste

non pas prcisment pro-

duire, mais pouvoir produire

oublie, de plus,

il

que les choses existant ternellement avec son Dieu


ce Dieu, ni ne produit, ni ne peut

MALEBRANCHE ET SES ADVERSAinES

i-ien

produire.

LOCKE, ARNAl'LD

ET LEIBMTZ.

Nous avons

dit

que

branche manifeste, en

la

Descartes au panthisme.

comme
suivant
Il

lui

Spinosa
,

la

emprunte

cults

(1)

la

Eth. pars,

la

la

matire,
l'-

deux proprits ou

fa-

premire est celle de recevoir

i,

prop

xvii. Scliol.

com-

La matire ou

pour expliquer sa doctrine.


elle

Maie

tendance de

paraison de l'esprit et de la cire ou de

tendue renferme en

diff-

LK CARTKSIAMSMK

62

rentes ligures

seconde est

mme l'esprit

mue. De
iaculls

et la

premire

la

volont

lions,

d'tr'

qui est Vcntendcmenl

percevoir plusieurs choses


la

capacit

de Tliomme renferme deux

de recevoir plusieurs ides

celle

la

c'esl--dire d"a-

deuxime, qui

la

est

est

est celle de recevoir plusieurs inclina-

ou de vouloir diffrentes choses. Quant

l'entendement

la

premire

et la principale

convenances, qui se trouve entre

la facult

des

qu'a

la

matire de recevoir diffrentes figions, et celle

qu a Tme de recevoir diffrentes ides,


de

mme

que

figmes dans

la facult

c'est que,

de recevoir diffrentes

corps est entirement passive

le

ne renferme aucune action,

celle de recevoir dif-

frentes ides est galement passive et

ferme aucune action. Quant

que l'auteur de

la

h la volont,

nature est

la

ne rende

mmo

cause universelle

de tous les mouvements qui se trouvent dans


matire, c'est aussi

lui

Puisque Dieu est

la

que

la

ment,

et

che ne

tire

par

ment pour

;i)

Rech Je

volont est passive


la

mme

comme
Que

raison.

les

cause gnrale des

inclinations qui se trouvent dans les esprits,


clair

la

qui est la cause gnrale

de toutes les inclinations qui se trouvent dans


esprits (1).

et

si

il

est

l'entende

Malehran-

pas cette consquence aussi positivela

volont que pour l'entendement

ia IVi //<. Li\. I. cliap.

i,

arl.

rt

'J.

LK CAKTESIAMS.Mi:.
(

G-'i

besoin de laisser quelque aelivil

'est qu'il a

Nous verrons plus

volont. Le peul-il?

la

loin qu'il se

tait illusion.

communique la volont
communique l'entendement

Ainsi Dieu, qui


inclinations,
ides,

ou plutt

ides

qui

perceptions des ides

les

dans ce systme

deviennent incommunicables.
dit

Malebranche

dans

la

sont Dieu
Il

ses
ses

car les

mme

est ncessaire

que toutes nos ides se trouvent

substance efficace de

est intelligible et capable de

la divinit,

nous clairer

qui seule
(1).

Cela

se dveloppe dans le troisime livre de la Recher-

che de la vrit^ et revient presque toutes les

pages des autres crits.


tivit

des corps et

la

11

est

si

vrai que c'est l'inac-

supposition que Dieu

fait tout

en eux qui ont conduit Malebranche enseigneila

mme

chose relativement aux esprits,

proche aux cartsiens de ne pas


Je m'tonne

lui.

siens

dit-il,

que messieurs

termes gnraux de nature


servent

figure

(l)

si

les cart-

pense parce que

de facult

s'en

c'est sa nature...

bien que l'me est capable de penser

je sais aussi
;

et

volontiers dans cette occasion. Notre

disent-ils,

Je sais

mais

comme

qui ont avec raison tant d'aversion pour les

me,

le faire

qu'il re-

que retendue

est

l'me est capable de volont

Ihid.. Li\. 111, pari, n, ciiap,

capable de

comme

la

ma-

64

I.K

mme

de mouvement. Mais de

lire

que

CARTSIA.MSMH.

la

matire

mouvement,

quoique capable de figure

et

elle se

mou-

puisse

voir ou se donner tantt une figure ronde,

une carre;

tantt

de

en elle-mme une force, une fa-

ait

une nature par laquelle

rull,

faux

qu'il est

ainsi,

quoique l'me

soit

et

natu-

rellement et essentiellement capable de connais-

sance et de volont,

il

est faux qu'elle ait

cults par lesquelles elle puisse produire

ses ides ou ses

mouvements.

Il

des fa-

en

elle

y a bien de la dif^

ma-

frence entre tre mobile et se mouvoir. La


tire,
elle

de sa nature, est mobile

mme

ne peut

ne se meut pas,

et

capable de figure

subsister sans figure


elle

ne se

de mouvement

viens; mais

il

mais

elle

figure pas, elle n'a

point de facults pour cela. L'esprit


est capable

de sa nature,

et d'ides, j'en con-

ne se meut pas

il

ne s'claire pas.

C'est Dieu qui fait tout ce qu'il y a de physique


(naturel)

dans

les esprits aussi bien

corps. Peut-on dire

que Dieu

fait les

que dans

les

changements

qui arrivent dans la matire, et qu'il ne

pas

fait

ceux qui arrivent dans l'esprit ? Est-ce rendre Dieu


ce qui

lui

disposition

galement
le

appartient
les

que d'abandonner

derniers des tres?

matre de toutes choses?

sa

pas

n'est-il
n'est-il

pas

crateur, le conservateur, le seul vritable

mo-

le

teur des esprits aussi bien que des corps (1)?


(1)

Rech. del Vrit, claircissement 10', obj.

1".

LB CARTKSIANISMK.

Dans ce
(le

[>assage le

f)5

inol ide est {>ris au sens

perception. Arnauld et Rgis, que Malebranche

combat, ne voyaient dans l'me que

les

percep-

tions et prtendaient qu'elle

les produit; tandis

que Malebranche, distinguant

les ides

des per-

ceptions que nous en avons, place les ides en

Dieu

soutient que Dieu produit dans l'me les

perceptions, non-seulement les perceptions des


ides, mais des impressions sensibles

comme

sations. Et,

sans

ides

les

il

ou des sen-

n'y a point de

connaissance possible, Malebranche dclare que

nous voyons tout en Dieu, maxime non moins


damentale chez
lout en nous
M

que

lui,

Nous voyons en Dieu

maxime que Dieu

la

l'une et l'autre

dit-il

suivant

Or,

fait

rsument son systme


,

ce dont nous avons

ime ide gnrale, ou une notion


tincte (1),

fon-

et

lui,

claire et dis-

contrairement

l'opinion de Descartes et de tous les vrais philo-

sophes, nous n'avons point de connaissance claire


distincte

et

notre me; donc nous ne sau-

de

rions l'apercevoir en Dieu.


d'elle

que

ses sensations, ses

res intellections
ses

En

imaginations, ses pu-

ou simplement

passions mmes

ses conceptions,

inclinations naturelles.

et ses

d'autres termes, nous ne connaissons d'elle

que ce qui

M;

Nous ne connaissons

IJc/,,
1.

liv.

lious est

ni

par'.

:',

donn par

'.'iiap.

i.

Bp

le

sens intime, sa

Arr.uuld, Ll.

r>.

73.
r;

66

LK CARTSIANISMF.

voir,

que lorsque Tme sent, qu'elle imagine,

qu'elle enlend,

prouve

qu'elle conoit, qu'elle

des passions, elle senl que c'est elle qui le

fait.

Aussi l'auteur comprend-il toutes les connais-

lame

sances que
sentir,

entendu de

hommes, ou ne

conjeclnre

(2),

il

plus

que nous ne

Malebranche

que nous

des

voyons

Que voyons-nous donc


les corps.

les rduil h l'tendue,

nous avons une connaissance claiie

nous en percevons

mo

et

me

la

en Dieu? Dieu lui-mme d'abord, puis

Comme

mot de

connaissant que par

la

s'ensuit

pas non plus en Dieu.

le

physique

la sensibilit

Ne connaissant pas non

raie (1).

antres

mme, sous

a d'elle

l'ide

en Dieu

voyons l'lendue,

dont

ei distincte,

c'est--dire

par elle tous les

et

corps.

les

Mais, quoiqu'il dise que nous voyons en Dieu

choses matrielles et sensibles,

prendre garde

en Dieu
c'est

bien

ne dit pas que nous voyons

qu'il

sentiments,

les

mais

Dieu qui agit en nous


les

faut bien

il

choses sensibles, mais

seulement

que

car Dieu connai


il

ne

les sent pas.

Lorsque nous apercevons quelque chose de sensible,

il

se trouve

dans noire perception senlim^nl

elide pure. Le sentiment est une modification de


notre me.
(Ij

Jbid.,

liv.

(2)

Ilid.,

liv

Dieu qui

el c'est

m,
III

i);irl.

part,

ii
ii

cliap.

chap. vu.

la

cause en nous:

Rp Arn.,

t.

p.

72.

<

J.K

causer quoiquil ne

la peiil

il

voil

dans

l'ide qu'il a

Pour

est capable.
le

sentiment

voyons
la
il

CARTKSIANISMR.

perce[)tioa que

en

est

Plusieurs

(1).

pas, parce qu'il

de notre me, qu'elle en


trouve jointe avec

l'ide, qui se

elle

l'ait

07

Dieu

fois, j'ai

nous

et

l'y

observ que, dans

nous avons des objets matriels,

se trouve deux choses, sentiment confus et ide

claire. Par

exemple, dans

lonne de marbre,

il

perception d'une co-

la

y a l'ide de l'tendue, qui est

sentiment confus de

claire, et le

Supposez que

s'y rapporte.

pouille de sa couleur,

la

blancheur, qui

cette colonne soit d-

ou que

le

sentiment de cou-

leur qui s'y rapportait ne s'y rapporte plus; cer-

tainement je n'y verrai plus son tendue, car

ne voit l'tendue que par

est certain qu'on

comme

n'est point essentielle ce

je sais

que

marbre,

j'y

per-

nomme

ception et modification de l'me, qu'on


couleur. Cependant,

la

il

la

couleur

concevrai

toujours son tendue quoiqu'invi>ible; et alors


l'ide

de

Ainsi

on

mon

esprit sera

une colonne

voit la couleur, et

tendue. Mais

la

par

une ide

connatre
est

capable

d' Ibid..
(i)

la

Rf.

\\\.

III, |iart

Arn.,

t.

F.

l'-

c'est, et

ride de

claire, par laquelle

on peut

matire

(2).

couleur

couleur est un sentiment Confus

qu'on sent, sans savoir ce que


l'tendue

la

intelligible.

p.

On

voit

n, chap.
I.")}.

les proprits

et

vi

donc en Dieu

dont

elle

l'ide

de

cieiiduc.

LK CAHTSiANiSMK

08

ide qui esi l'ctendue iiinie, et qui.

forme

[>our nous,

nous

de

affecle

la

corps nos sens.


je vois

un corps

tel

gue du

la

(|ui

paratre ce

fait

Lorsque sur du papier blanc

comme un

objet particulier

me paratrait

lie

Ainsi la diffrence des corps visibles

ne vient que de

mme

couleur

corps, quand Dieu

couleur diffrente,

qui, sans sa

mme.

tel

noir, cela nie dtermine regar-

der ce corps noir

le

ou

la

De

diffrence des couleurs.

blancheur du papier

lapis, la couleui*

du

fait

tapis

que

je le dislin-

me

le

spare de

ne

la

con-

Ibnds pas avec lair qui l'environne et avec

le

plan-

ia

de

labi, et celle

cher sur lequel

la table fait

que

je

chose de tous les objets visibles (1\

ne

que d'exposer

s'agit ici

mme
Comme

appuye. C'est

elle est

la

la

il

manire dont Male-

branche entend que nous voyons

les

corps en

Dieu, nous ne nous arrtons pas montrer que

couleur ne
faut
le

suffit

de plus

point pour les distinguer, qu'il

la figure, la

grandeur,

mouvement.
Parmi les crivains diversement

et peut-tre

issus

de Des-

cartes, qui se dclaienl contre Malebranche,

remarque surtout
Ce

Leibiiilz,

dernici-, eniendaiiL

conoit lieu

l) lid.

.,1.

1, )).

la

3(1

la

Arnaud,

llgis,

Lucke.

tout malriellemeni

vision en Dieu.

on

ne

Quand son ad-

M- r.ARTSiAMSME.

09

versaiie traite des ides, lui traiie des inviges et

des sensations. Quand


et

de l'me

il

a trs-bien saisi la

du principe que Dieu

cratures

rment

de l'union du corps

|)a!le

parle de l'union et du contact des

lui

corps. Toutefois

qui sort

il

la

Le crateur

fait

consquence

tout

dans

les

infini, ternel, est assu-

cause de toutes choses,

la

source de

loule existence, de toute puissance. Mais parco


(jue tous les ties diivent

de

lui,

ne

peut-il rien

exister hors de lui? ou parce que toute puissance


a son origine en lui, ne peut-il

en communiquer

quelques parcelles ses cratures? Ce serait

gner
tes, et

la

assi-

puissance divine des bornes bien troi-

en paraissant chercher

l'anantir

en

effet.

h l'tendre, ce serait

Rien de plus vrai que cette

conclusion de Locke. Car n'est-ce pas supposer


(|ue la

souveraine puissance consiste tre Tuni-

que puissance,

et par

consquent condamne ne

rien produire et languir dans


rilit?

une ternelle st-

Or, qu'est-ce qu'une puissance qui ne peut

pas produire ? qu'est-ce que

la

souveraine puissance

qui ne peut pas crer? C'est l'tre solitaire, exclusif,


c'est l'un

des mtaphysiciens d'le, tellement mw,

que non-seulement
mais
il

qu'il

il

n'existe point d'autres tres,

n'en saurait exister; que non-seulement

n'a point cr, mais qu'il lui est impossible de

crer quoi que ce

soit.

Les autres tres ne sojU

que des apparonces. de vaines

illusions.

Platon

70

CAIITSIANISME.

[,K

loiiglemps a

d'ljuis

fait saillir,

dans

le

Sophiste,

raljsurdil de cette doctrine.

Que sont

che? Les corps,


et

aux yeux de Malebran-

les cratures
la

capacit de recevoir des figures

des mouvements, mais sans figures et sans mou-

vements propres;

les esprits, la capacit

voir des ides et des inclinations


et

de rece-

mais sans ides

sans inclinations propres. Comuje de soi une

pareille capacit n'est rien, les tres crs, qu'il

rduit cette capacit, ne sont pas davantage,


et la cration,

en

l'ait.

Oh!

impossible en principe, est nulle

qu'il

a bien raison de dire qu'il ne

conoit pas que les cratures aient une force

mais comment

ose-t-il

avancer que ces prtendues

cratures augmentent la gloire de Dieu, que Dieu


lire

plus d'honneur de n'avoir enfant que des

nants, que

s'il

et produit des choses relles!

Toute puissance, d'aprs

que

petite qu'elle soit,

divin ou d'infini et

lui, toute efficace,

quel-

enferme quelque chose de

ne peut appartenir aux cra-

tures. Je l'avoue, de cette capacit, de cette inertie

absolue o

conque,

il

il

les rduit

y a l'infini, et

un mouvement
il

quel-

n'appartient qu'

puissance divine de faire franchir cet intervalle

la

(1 ).

Vouloir que les cratures se donnassent cette activit,

l;

ce serait vouloir qu'elles se crassent, car

Rech iola

Vrit^

liv

Vf, pait.~

il,

chap. m.

Mdxi. chrt

IX.

Lt CAKTSIAMSME.

dans

le

don de

71

celle aclivil, partie essenlielle de

leur tre, se rencontre la cration, et il le reconnat

lui-mme. Je l'avoue encore


doues de

en

les

supposant

la force qu'effectivement elles ont, lors-

quelles agissent ou produisent des actes,

Eh

crent en quelque faon.


qu'elles se

elles

bien, c'est en cela

montrent empreintes de

la

puissance de

Dieu. Mais ces actes, qui ne vont qu' modifier les


cratures, laissent

un abme entre

Dieu,

elles et

qui produit les substances elles-mmes. Et


se passait pas en

de

l'ide? 011
celle

ne

nous une sorte de cration, image

cration suprme,

la

s'il

Malebranche

de puissance,

si

comment en

l'aurait-il

aurions-nous

trouve, amsi que

nous tions dpourvus

d'effi-

cace? Ce ne peut tre qu'en partant de notre propre


nature, que nous concevons ce qu'est Dieu

peut dire
et

de

ici

vritables

que ce

reur ni

la vanit,

fiques;

au contraire nous ne
si

Ton

ce que disait Bossuet de la grandeur

la gloire

trouvs,

et

n'est ni

qui ont invent ces

mmes, car o prendre

noms magni-

les aurions

nous n'en avions port

l'er-

l'ide

jamais

en nous-

ces nobles ides dans le

nant? Malebranche dclare que nous n'avons


point l'ide de puissance et d'efficace. Alors pour-

quoi en raisonne-t-il

? 11

ne

la voit plus

mme

en

Dieu. C'est qu'en s'enlevant lui-mme cette puis-

sance et se faisant inerte,


lui

il

a t forc, malgr

d'aller aussi enlever sa toute-puissance Dieu,

72

LE CARTSIANISMK.

ei iranspoi'ler

en

lui

sa propre inertie. Triomphe,

Malebrancie, d'avoir contraint les Cartsiens de


ravir

aux esprits

nie aux corps

vant

si

l'activit

ton tour tu peux l'arrter de-

peux ne pas

tu

si

dont tu dpouilles

ne pas engloutir,

Dieu

parce qu'ils l'ont d-

redoutable terme o

le

t'emporte

et

l'activit,

mme

Tant

les

la

mme

induction

aller ravir h

Dieu

corps et les esprits,

et les corps, et les esprits, et

il

est vrai qu'on

ne peut rien

contre l'insurmontable essence des choses.

Les cratures donc

poursuit Locke, ne peu-

vent ni se mouvoir, ni faire quoi que ce soit

Comment

d'elles-mmes.

alors tout ce

voyons arrive-t-il? Est-ce que

que nous
ne

les cratures

sont rien? Non, elles ne sont que des causes occasionnelles qui dterminent Dieu produire en
elles certaines penses, certains

mouvements en
;

sorte que toutes les fois qu'un homme a

Dieu

la

produit, ft-ce une pense de rvolte, de

murmure
rien;

il

Dieu

lui

blasphme. Notre esprit ne

fiiit

n'est qu'un miroir recevant les ides

que

et de

prsente et telles qu'il les

L'homme

est

lui

prsente.

entirement passif dans toutes

oprations de sa pense.
voir de

une pense,

lui-mme

Un homme ne

les

peut mou-

ni son bras ni sa langue;

il

n'a

aucune puissance. Seulement, l'occasion de


volont qu'il a de faire

on

lui.

Mais

si

tel

la

mouvement, Dieu l'opre

l'homme veut,

il

fait

donc quelque

LF.

chose? Autrement

73

CAilTESlAMSMi:.

faudrait

il

que Dieu, a

l'oc-

lui-mme auiail fait


avant, produist dans l'homme la volont, puis

casion de quelque chose que

comme

hypothse, qu'il nous donne

l'action. Cette

un moyen d'claircir nos doutes, conduit en dernier rsultat

nosa

aux doctrines de Hobbes

en rduisant tout,

mme

et

de Spi-

pense et

la

la

volont de l'homme une irrsistible et fatale


ncessit.

Car

que l'on fasse driver cette

soit

ncessit de la continuit du

mouvement de

la

matire, ou d'un tre tout-puissant et immatriel,

mouvement,

qui ayant cr la matire et le


fait

continuer sous

la

galement prpares
rapport

la

morale

les

direction d'occasions qu'il a


,

sera le

l'efl'et

mme

par

et la religion (1).

Cependant Malebranche ne cesse de soutenir


que nous sommes
cette libert?

libres.

Mais en quoi consiste

dtourner vers un objet parti-

culier l'impression que Dieu

nous communique

vers le bien gnral, qui est lui-mme. Soit;


a

donc une force en nous. Mais

aucune force dans

lui

il

il

y
ne conoit

les cratures. Est-il possible

de

tomber dans une contradiction plus manifeste?


Bayle, adepte provisoire de Malebranche, en est

frapp

Il veut, dit-il,

que

pousse vienne d'ailleurs

,'1)

le

mouvement qui nous

et

que nous puissions

Rem. sur quelques ouvrages de M. Noi

ris

art.

15.

LE CARTSIANISME.

74

4.

ianinoins laiiler et le fixer sur

un

tel

objet. Cela

est contradictoire, puisqu'il

ne faut pas moins de

force pour arrter ce qui se

meut que pour mou-

voir ce qui se repose

Mais

Malebranche

(1).

il

faut

entendre

Dieu produit et conserve en nous

'<

tout ce qu'il y a de rel et de positif dans les dter-

minations particulires du mouvement de notre

me

car c'est ce qui dtermine naturellement

mouvement

poul-

mais d'une manire qui

n'est

vers les biens particuliers notre

bien en gnral

ie

point invincible

ment pour

puisque nous avons du mouve-

aller plus loin, de sorte

que

que nous faisons quand nous pchons

tout ce

c'est

que

nous ne faisons pas tout ce que nous avons nan-

moins

le

pouvoir de faire, cause de l'impression

naturelle que nous avons vers celui qui renferme

tous les biens, laquelle impression renferme ce

pouvoir

rsulte de ce passage et de

(2). Il

coup d'autres, que


bien gnral

le

et

c'est Dieu, qui

que

beau-

nous meut vers

lui seul aussi

nous meut

vers les biens particuliers; que par consquent,

lorsque nous nous arrtons quelque bien particulier, c'est Dieu qui
lui qui

nous y arrte,

comme

c'est

nous emporte jusqu'au bien gnral, lors-

que nous y parvenons. Encore un coup o donc


est la libert? Que sert Malebranche de dire pie
,

(1) Dict. hisl.,arl.


{'2)

Pauliciens, remarque F., iiolo 39.

Rech. de laVriie, claircissement

LE CARTSIANISME.
!e

75

luouveiiieiu vers le bien parliculier n'esl poinl

invincible, parce

pour
nous

que nous avons du mouvement


Ce mouvement n'est pas de

aller plus loin?


et

assez pour l'tablir,

travaille

il

Que

faisons-nous, dit-il, quand nous aimons un faux


bien

nous ne faisons que nous arrter, que nous

reposer. C'est par un acte sans doute


acte

immanent

qui ne produit rien de physique

dans notre substance

mme

n'exige pas

physique en nous,
c'est -dire,

rien et ne
tant

la vraie

cause quelque

effet

ni ides, ni sensations nouvelles,

en un mot, par un acte qui ne

fait

Car

par un acte qui dans ce cas

de

rien faire

que gnrale

justice.

mais par un

le

la

fait

cause gnrale, en

en faisant abstraction de

repos de l'me

comme

la

du

celui

corps n'a nulle force ou efficace physique (1).


Ainsi

que nous

allions

au vrai bien, ou qu'en che-

min nous nous arrtions au faux^ ce

n'est tou-

jours pas nous qui agissons, nous ne faisons que


ce que Dieu

La

mme

fait

en nous.

consquence rsulte de cette maxime

de Descartes admise
Malebranche, que

avec

telle

M) Ibtd.

entendue

la

rigueur par

conservation est une cration

En ce moment o je parle, dit Bayle je


que je suis, avec toutes mes circonstances,

continue.
suis tel

la

et

pense, avec

telle action, assis

ou de-

76

LB CARTSIANISME.

Que

bout.

SI

Dieu

comme on

je suis,

dans ce systme

mouvement,

me

que Dieu
il

me

il

cre en ce

moment

tel

qiu

doit ncessairement le dire

me

cre avec telle action

telle dlernsination.

tel

On ne peutdiiv

cre premiremenl et qu'lant cr,


,

produise avec moi

mes mouvements

et

mes d-

terminations. Cela est insoutenable pour deux rai-

sons

premire

la

est

me

que quand Dieu

cre

me conserve en cet instant, il ne me conserve


pas comme un tre sans forme, comme une es-

ou

pce

ou quelqu'autre des universaux de logique.

Je suis

un individu,

comme

tel

il

faudra

pour

instant

conserve

me

crant en cet instant,

si

mes acncessairement concevoir un autre

l'on dit qu'ensuite


il

me

mes dpendances. La deuxime

raison est, que Dieu

cre et

tant tout ce que je suis dans cet in-

stant avec toutes

tions

me

il

produise avec moi

agir. Or, ce serait

nous n'en supposons qu'un.

Il

deux
est

instants

donc certain

dans cette hypothse que les cratures

n''ont, ni

plus de liaison, ni plus de relation avec leurs ac-

n'en eurent avec leur production

tions, qu'elles

au premier moment de

En consquence de

Leibnitz,

mais,

(\,

il

la

premire cration

cette doctrine

semble que

la

(1)

remarque

crature n'existe ja-

et qu'elle est toujours naissante et toujours

Rp.

un prov

chap. lui.

LH CARIKSIANISME

jiionranle,

comme

temps,

le

autres lres successifs

Ne

(1).

mouvement

lo

suit-il

et

pas de

clairement que la cration n'est rien et n'a jamais

Ou Dieu

t?

ne

l'a

pas

donn Texislence aux tres, ou

l'ail;

s'il

les a crs,

puissance qu'il y emploie

couserver, et

la

aussi grande

que

puissance cratrice,

la

pourtant diffrente

est

ne reste qu'

il

il

les

ft-elle

en

elle

car celle-ci a tir une

chose du nant, au lieu que celle-l tient hors du

nant une chose dj existante. Si Dieu n'a pas


cr les lres une premire fois, les

a-t-il

crs

davantage une seconde, une troisime? Donc


cration continue implique

la

non

la

cration.

tayer un pareil systme, nulle bonne raison

En

ne pouvait concourir.

du moins

est-il

d'assez

spcieuses pour blouir l'auteur et lui drober la

vue de l'abme au bord duquel


vie

Cela

a tourn toute sa

il

Je les cherche et n'en trouve


,

dit-il

met les

que de bizarres.

esprits crs dans

dance enlire de Dieu

et la plus

tre (2). C'est incontestable

une dpen-

grande qui puisse

puisque par

rien ne

leur est laiss, et que tout est attribu Dieu. Mais

pour des tres qui ne sont rien


singulier de dire qu'il y a
assez

difficile

(li

Theod.,

..i

Rech. del

selon

lui

|);irt

n'est-il

dpendance?

de comprendre

art. 382,
]'rii<'\ liv. III,

n.

lIi.

vi

pas

Il est
la

d-

LK CARTESIANISME.

"78

pendance que nos

esprits ont de

Dieu dans toutes

leurs actions particulires, suppos quils aient

que nous connaissons distinctement leur

tout ce

tre ncessaire pour agir,

ou toutes

les ides des

choses prsentes leur esprit. Et ce mot gnral


et

confus de concours par lequel on prtend ex-

pliquer la dpendance que les cratures ont de

Dieu, ne rveille dans un esprit attentif aucune


ide distincte; et cependant

hommes

il

est

sachent trs-distinctement

ne peuvent rien sans Dieu


concourt avec nous
rons avec

lui

nos penses

car

et

un

tincte, et
qu'il soit

il

(1).

bon que

les

comment

L'ide

ils

que Dieu

ou plutt que nous concou-

a plus de part

dans nos volonts

que nous dans


,

est fort dis-

esprit attentif ne concevra jamais

sans action, ni qutant contingent,

puisse agir sans Dieu.

11

lui est difficile

il

sans doute

de dterminer avec prcision ce qui, dans ses penses et dans ses volonts, lui revient, et ce qui
revient Dieu. Mais qu'importe,
est rel

de Dieu.
cult

On

a plutt

Quy

fait

si

le

de tout jeter sur

gagne-t-on?

concours
le

compte

On tourne une

diflTi-

mais on tombe dans l'erreur. Malebranche

ne peut concevoir les cratures avec une force

quelconque;
sives, nulles?

/i) ihid.

les conoit-il

mieux sans forces

pas-

LE CARTSIANISME.
]|

fait surroiil

valoir

la

raison (1), qiien accor-

dant aux cratures une activit


faire d'elles autant

Il

on serait port

comme

de divinits,

comme eux.

adorer

et les

70

les paens

ignore donc que les

paens ne plaaient de divinits dans les cratures, que parce qu'ils avaient perdu la notion de
la

puissance suprme. Mais ne montre- t-il pas

lui-mme

a perdu aussi la notion de la vraie

qu'il

nature divine, lorsqu'il

imagine qu'on ne peut

admettre de force dans

les

cratures sans en faire

des divinits?

En annulant

les cratures,

carte point le danger de les adorer,

leur ravir
tout

dans

on ne

on n'fait

que

pouvoir d'adorer Dieu. Si Dieu est

le

les cialures, les

cratures, h leur tour,

sont Dieu, ou des parties de Dieu, et rclament

un

l'adoration qui lui est due. Oi', ceci n'est pas

danger
l'idole

mais une ncessit. Yoilh

de

la

nature

(|uons avec Arnauld, en passant,

(2).

cratures ne soient que des causes occasion-

nelles,
elles

comme

parle l'auteur,

dterminent

les volonts

quelles Dieu gouverne le

sont pour nous des

i.

la

Remarque quoique

gloire de Dieu, dit trs-bien Leibnilz

les

le

comme on augmente

et

comme on

comme

cependant

gnrales par les-

monde,

il

s'ensuit qu'elles

auses de bien ou de mal

Rech. del Vrit,

[%)

Tantuni ahcst, ut Doi gloriam augeal, tolleiulo idolnin natura'.

U, pan.

II,

p. 53.

\'I,

pat

u, cliap.

et

m.

(1)

li\

Oj^

LB CARTSIANISME

80

que

d'elles

maux
Dieu

dpend noire destine. I^our

qu'elles appellent,
c'est--dire

que dans

faut

il

une volont

viter les

un miracle de

particulire, tandis

systme ordinaire, l'action des causes

le

secondesestcombine de manire que Dieu conduit


leur action o

il

veut

(1). Ainsi,

de toutes

les

ma-

nires, l'adoration des cratures nat des causes

occasionnelles par lesquelles Malebranche prtend


la

renverser.

Malebranche se dbat violemment contre


thisme

mais

il

a beau faire, le panthisme l'en-

vahit et le dboi'de de tous cts,

de son systme. Du

les points
fait

pan-

le

il

sort par tous

moment que

Dieu

tout dans les tres, qu'il pense, qu'il veut dans

les esprits, qu'il

leurs

donne aux corps

mouvements,

qu'il produit

qu'il y a

de rel, de

sance,

est leur substance

il

leurs figures et

en eux tout ce

positif, qu'il est leur

commune,

el

puisils

ne

sont que des modifications. Leibnitz ne se lasse


point

de

le

dnoncer.

Cette doctrine,

dit-il,

qui rsout les choses cres en purs accidents

de

la

substance divine

avec Spinosa,

que ce qui

la

nature

semble

mme

n'agit point, ce qui

faire

de Dieu

des choses; puis-

manque de

force

active, ce qui n'a rien qui le diffrencie, enfin

(1)
f ll.il)

Rjlex. Ihol. elphil. air

WIII. \IX

Ot XX.

le

sysie.ne de

nature

et

de luynee,

ce

liv

I,

LR CARTKSIAMSMK.

qui est dpouill de toiUe

St

de tout fonde-

r.jison et

menl d'existence ne peut nullement tre une


substance (1). H est curieux que non seulement
,

Malebranche se dfende de rien absorber en Dieu,


mais

avec vhmence Spinosa.

qu'il attaque

qu'il

peu d'extravagances,

ait

hommes ne

dit-il,

Quoi-

(<

dont

les

soient capables, je croirais volontiers

que ceux qui produisent de semblables chimres


n'en sont gure persuads; car enlin l'auieur qui a

renouvel celte impit convient que Dieu est

souverainement

Et

parfait

pu croire que tous

aurait-il

cela tant

les tres

l'tre

conmient

crs ne sont

que des parties, ou des modifications de la divinit?


Est-ce

une perfection que d'tre

malheureux dans ses modifications, igno-

parties,

impie?

insens,

rant,

injuste dans ses

de

y a plus

11

pcheurs

que de gens de bien, plus d'idoltres que de


Quel

dles.

divinit

et

quel combat

dsordre,

quel monstre

parties!

ses

entre

fi-

la

quelle

pouvantable et ridicule chimre! Un Dieu nces-

sairement ha, blasphm, mpris, ou du moins


ignor par

meilleure partie de ce quil est; car

la

combien de gens
Rbus

(1)

crcalis

cvanescenlibus, ex

ram

cum

id

Deo

quod non

quod denique
liani

in

s'avisent de reconnatre

nudas divin unius substantiae niodificationes


factura

agit,

cum Spinosa

quod

vi

vidcatur ipsani rcruni natu-

activa caret,

quod

discriminabilitaie.

onini subsistendi ratione ac fundamento spoliatur. subsian-

esse iiuilo inndo possii. Op.

Thod.

une pa-

t.

II. pars t,

p.

01,

pars

art. 303.
I.

ir. p.

58.

LE CARTSIANISME.

82
reille

Un Dieu

divinil?

ncessaireiiienl ou mal

heureux, ou insensible dans un plus grand

nom-

bre de ses parties, ou de ses modificalions; un

Dieu se punissant ou se vengeant de soi-mme

en un mol, un tre infiniment parfait, com


pos nanmoins de tous les dsordres de l'univers

(1).

'>

Ce sont bien

en

effet les

consquences mons-

trueuses du principe panthiste. Que Malebran-

che ne

les ait

pas vues

jaillir

de sa doctrine, on ne

peut l'expliquer que par un prodigieux aveugle-

ment de
"

l'esprit

de systme.

Qui connat

cartsianisme,

le

dit

Bayle, sait

avec quelle force on a soutenu de nos jours

qu'il

n'y a point de crature qui puisse produire

mouvement,
menl
et

et

que

me

noti e

est

un

le

sujet pure-

passif l'gard des sensations et des ides,

des senliments de douleur et de

l'on n'a point point

pouss

la

plaisir, etc. Si

chose jusqu'aux

voli-

lions, c'est cause des vrits rvles; car sans

cela les actes de la volont se


aussi

passifs

mmes

seraient trouvs

que ceux de renlendement. Les

raisons qui prouvent que noire

forme point nos ides

et

me ne

ne remue point nos or-

ganes, prouveraient aussi qu'elle ne peut point

former nos actes d'amour


(1)

Entretiens sur la ^nlafhysiqne

(5) B''})

un

Tprov., clinp.

no.

et
et

nos voli lions,


ur la religion

IX,

etc. (2).
"2

Il;

ARllSIAMSMF.

<

Dans une leUie de Leibnilz


.le

que vous

vais ce

ohe;

83

Buurguet,

du R.

dites

lit

P. Malebran-

a quelque

croit vritablement qu'il y

s'il

on

chose d'actif en nous, qui dtermine noire volont,

pourquoi ne veut-il rien admettre d'analo-

gique dans les autres substances? Mais jai peur


qu'il

n'admette en nous ce principe dterminant

pour se

<|ue

ques

(1).

tirer

On

de quelques

voit

dit

madame

Maleljranche ne dit point ce

ne pense point ce

mauvaise

ditTiculls thologi-

de Svign
pense,

qu'il

qu'il dit (2).

que

et qui!

Le soup^'on de

qu'lvent ces trois crivains, par

foi

quoi leur est-il inspir? Serait-ce par des rensei-

gnements particuliers?

Il

pussent

contradictions d'une doc-

trine

le justifier; les

le

ne suffiraient pas, autrement

Il

nous semble que

le

la

(ju'ils

n'y aurait

il

peut-tre point d''auleur qui ft dans


rput sincre.

pour

faudrait

cas d'tre

persistance

avec laquelle Malebranche a publi son Trait de


la grce,

malgr

et d'Arnauld

repisentations de Hossuei

les

et l'a

dfendu contre leurs attaques

sans en lcher une syllabe

loigne de

lui

une

semblable imputation.

Arnauld combat solennellement son systme


philosophique et

lui

soutient que loin de ne rien

voir qu'en Dieu, nous ne voyons rien que dans

nos ides ou nos perceptions, car


(1)
2)

Op.,

t.

Lettre

VI, p. ai.
or(i,

dii.

1306,

iii-8

il

ne dislingue

LE CAHTSIA.MSMi;

8V

point les ides des percepiions. Tout


exaiiiineroiis

on peut

si

les

confondre

pense, oulre Tacle, c'esl- dire


i;iut

si

dans

perception,

la

l;i

n-

il

pasquelqiie chose que raclesaisisse,cest--dire

Quoique

ride.

celte question revienne sans cesse

dans leur loni>ue et ardenio


est
ils

heure nous

polu)i(iiie. elle n'y

qu'accessoire. Le poini essentiel

ici

ramens

sont toujours

bout, est de savoir

si,

au(piel

lorsqu'ils se pouss<MU

;i

avec quoi quece soit qui nous

appartienne, ide, ou perception,

il

nous est donn

de reprsenter linlini. Arnauld iiionlre qu*' nous


le

faisons par nos perceptions, puisque nous per-

cevons un nombre

infini,

une tendue

tre infini, et qu'ainsi nous voyons


perceptions.

conoive une
j'ai

Pouvez-vous nier,

infinit

l'infini

dit

il,

un

dans ces

que

je

ne

de nombres cubiques, (|uand

dmontr qu'une ceilaine proprit convient

nombres cubiques,

tous les

sent tre,

le

pouvez pas

dfinissez l'infini ce

(jui

est trs certain

cune borne
inq)airs. Je

ailleurs

que

i[ues

(1").

"

est

mon

nier, puisque vous

qu'on ne peul donner au-

nombres cubiques

p. Bt

lieu si c'esi

esprit et

dans mes peicep

infinit

de nombres cubi-

Je les vois,ces n)nd)res.

XL,

divisible

n'a point de bornes, ei

quantit des

je vois celle
>'

nombre cu-

tout

vous deuiande en second

que dans

lions

OE'.^v

la

grands qu'ils puis-

moins sa racine,

par 24? Vous ne

qu'on

si

comme, par exemple,

impair,

bique

.'i:.

infinie,

r^'p<>^(l

Mde-

/^<S-^^

rf^^i^* <t-l-*vt^^ -^^i5^>*.^l-e.^^^ Lt^c-^*


j^

./

-2^*0

^^.^-<4

*^^^U^-.*^

i^fUjS.

CARTESIAMSMK

l.l

l/ranche, pa/
//ns

ei

non dan$ mon

mes perceplions,

iju'en

Dien

tre aperu,

lion qui

Par

(11.
il

cai

ils

ne sont

axiome

'S|)?il, /^'o

le

et

el

non

ne se voient

nant ne peut

n'y a point de pense ou de percep

son objet. Or, trois ralits quelcon-

ail

ques surpassent deux raiils d'une vritable ra-

Donc on ne peut apercevoir trois ralits


dans un objel ipii n'en a que deux, ni 10^000
dans ce qui n'en a que 9,999, ni, h plus forte raison,
lit.

l'inlini

dans

le

lini

car alors

il

aurait dans

i'me une perception qui n'aurait point d'objet ei


le

nani serait apeicu.

actuellement

dalits sont

peut apercevoir

l'infini

ses perceptions

donc l'me ne

finies;

l'infini

numrique dans

(3).

Malebranche lui-mme n'avoue-t-il pas


plusieurs sortes d'infinis (4)?

nous

ture (5)? Et
l'esprit,

n'y a
<ju'

(l)

il

Dieu

mais

t.

IV,

il

une

y a

|).

iZil,

l2.

9/|.

(3) I6td., p. 00.


(4)
.>;.

Ma.

la

na-

voudrait qu'il n'y en et point dans


!

Sans doute

infini absolu, et cet infini

Arn

2) I6id., p.

(juil y a

se complat -il pas

qui conoit tous ces infinis

quim

Rep. a

Ne

peindre dans chaque tre de

les

mo-

dans ses modalits (2); donc

ne peut reprsenter

elle

toutes ses

Oi-, l'nie et

c/irei.,IV, art

Rcf /i Af\a V^ritr^

li\.

15
I.

(ii.ip

\i

il

n'appartient

inlinit d'infinis relalils

iG

Li:

CARTSIANISME

qui apparlieiinenl aux cralures


relatif,

l'infini

el

qu

que

est ce

sinon une injage, une reprsenta-

tion de l'infini absolu? C'est pourquoi l'esprit cr

reprsente l'esprit incr, parce qu'il renferme en


lui

d'une manire relative toutes

en Dieu d'une manire absolue.

raies, qui sont

C'est ainsi

qu'un cercle d'un pied de diamire,

prsente, et

le

plus d'un pied,

moins

infinits

de cercles particuliers.

ticulier est fini

diamtre,

il

re-

nombre infini de cercles qui ont


et le nombre infini de ceux qui ont

et le cercle gnral, qui contient

gn

les ides

en

est infini

en tant

soi les

Si ce cercle

par-

qu'un pied de

n'a

tant qu'il

en

aucune

qu'il n'y a

proprit dans les autres cercles particuliers et

dans

De
(les

le

cercle gnral, qui ne se trouve en

mme

lui.

dans notre esprit ne manque aucune

en Dieu,

ides qui se trouvent

qu' cette condition,

comme

et

il

n'est esprii

le cercle particulier

de renfermer

n'est cercle qu' condition

les

pro

du cercle gnral (1). Il est donc imposque l'me ne porte pas dans les perfections

prits
sible

de son essence un
l'infini

cr

infini

correspondant

incr, qui est dans les perfections de l'es-

sence divine. C'est par

qu

elle est l'image

Dieu, et non point par la seule union avec


divin,
Jl)

comme

le

prtend Malebianche

Voir, pour Tes dveloppements,

<X Rech. de

la Vrit, liv. llf, part.

la

Tho;

ii.

rliap

te

de
\i

(2).

lufim.

le

de

Verbe

Aucon

>s

LE CARTESIANISME^

87

union repose sur ce que nous retra-

iraire, celle

ons en nous h un certain degr, ce qui se trouve


en Dieu pleinement. Comment noire esprit s'unirait-il

amour

la raison ternelle, notre

ternel,

eux-mmes

par

si

il

l'amour

n'taient rellement

quelque chose de semblable? Descartes, Bossuet,


Leibnilz, n'hsitent point h reconnatre qu'un inlini
fait

fond de notre me. Selon Descartes, l'ide

le

de perfection

mmes

(1).

ne

infinie

diffre

point de nous-

Telle est tout ensemble

la

grandeur

et la faiblesse de l'esprit huniain, s'crie lossuei,

que nous ne pouvons galer nos propres ides


tant celui qui nous a forms a pris soin de marquer
son

infinit (2).

'(

Chaque me, ditLeibnitz, con-

nat l'infini, connat tout,

mais confusment. Cha-

cune de ses perceptions distinctes comprend une


infinit

de perceplions confuses

(3).

Arnauld accorde Malebranche que nos


sont finies, mais

lits

tent l'infini.
dalit

Il

<<

il

est finie,

senter une chose infinie, et


finies

il

Mdit.

T.

DibC. de rcept

,Vi

I,

\i.'2Q0.

II. p.

57.

au contraire,

que soient nos perceplions,


infinies,

qu'elles reprsenlent l'infini. C'est ce

(2)

mo-

ne puisse repr-

est vrai,

en a qui doivent passer pour

(1)

soutient qu'elles reprsen-

n'est pas vrai, dit-il, qu'une

de notre me, qui

que, quelque

moda

III'.

a l'Acad, sur la fin.

il

en ce sens

que M. Rgis

88

LE CARTSIANISME.

VOUS a soutenu avec raison,

et ce qu'il a tait

entendis

en ces termes qu'elles sont finies in essendo,

et in-

finies in

representando

(1).

Ce

n'est l qu'une de

ces vaines distinctions de l'cole. Si les perceptions n'avaient

aucune sorte

d'infini in essendo,

il

en eussent in represen-

serait impossible qu'elles

tando. Arnauld conclut que nous voyons tout en

nous contre Alalebranche

veut

qui

que

nous

voyions tout en Dieu. C'est pourquoi, dans cette


discussion, qui ne

finit

que parla mort du premier,

ne peuvent-ils jamais s'entendre;

et

chacun ayant

raison par un ct et se voyant contredit,


ritent

s'ir-

ils

mutuellement.

Arnauld rfute mal Malebranche, puisqu'il


laisse la moiti del'avantage;

car

il

ment
(t

le

en

le

rfute

celle

de l'me,

qu'il

ne suppose active que

Sauf

tant peut-tre qu'elle est volont (2).

il

le rfute

fond l'ide avec

que

la

doctrine de Descartes.

mal, ds que pour


la

le faire

il

con-

perception, ou du moins qu'il

juge la premire inutile pour former


qu'il

mal encore,

n'tablit point l'activit des corps, et faible-

peut-tre, ce n'est

Enfin

il

lui

la

seconde;

enlve celle-ci son fondement et rend

connaissance impossible, oubliant que

Malebranche n'est pas de distinguer

la

le tort

de

de

la

l'ide

perception, mais de ne placer l'ide qii'en Dieu.


(1)

OEuv. d'Atn.,

{;>)

Vraies

el

I.

XL, p. 89

fausses ides, iliap. xxvn,

jii

i.

LE CARTESIANISME.

Je prends,

d'un objet et
part

ner

s'il

le

la

dit-il

pour

la

89

mme

chose

l'ide

perception d'un objet; je laisse

y a d'autres choses qui l'on puisse don-

nom

d'ides; mais

il

est certain qu'il y a des

ides prises en ce sens. Je dis qu'un objet est pr-

sent h l'esprit quand notre esprit l'aperoit, le

connat; je laisse encore examiner

y a une

s'il

autre prsence de l'objet j)ralable la connais-

sance, et qui soit ncessaire, afin qu'il soit en


tat d'tre

connu

mais

il

que

est certain

la

ma-

nire dont je dis qu'un objet est prsent notre


esprit,

quand

il

en

lui est loisible

Il

est

connu, est incontestable

sans doute de prendre

le

(1).

mot

ide dans le sens de perception, de dire qu'un objet est prsent h l'esprit qui l'aperoit

souvent; mais

fait

part

donner
de

s'il

le

ne

il

car on

l'objet pralable la

pas loisible de laisser

connaissance et ncessaire

connu, puisque cela

fait

de la question agite entre son adversaire

et qu'il

le

y a d'autres choses qui l'on puisse


nom d'ides, s'il y a une autre prsence

afin qu'il puisse tre


tie

lui est

ne peut

la

tion de la traiter.

mettre de ct, avec


Il

a pourtant l'air

de

la

par-

et lui.

prten-

le croire.

Le philosophe Thaes, ayant payer vingt ouvriers une drachme chacun compte vingt drach

mes

et les leur

n'y ait eu au
jl)

Traies

et

donne. Cela ne

s'est

pu

faire qu'il

moins deux percei)lions dans son

fausset

ic'c.s

rlia|>

. dfinit,

et iv.

es-

90

LE CARTSIANISMK

lune de vingt hommes.

prii.

drachmes. Puis, considrant ce

mun

autre de

vingt

a de com-

qu'il y

dans ces deux perceptions ou ides, qui

que dans l'une

et

dans l'autre

il

y a vingt,

retranche ce qu'elles ont de particulier


l'ide abstraite

du nombre

suite appliquer vingt

vingt stades. C'est


tion.

il

est

en

il

en

fait

vingt, qu'il peut en-

chevaux, vingt maisons,

une troisime ide en percep-

Aprs avoir montr Thaes dcouvrant

la

formation des nombres et plusieurs de leurs pro-

Arnauld termine de

prits,

deux rflexions que

je fais

la

la

de vingt

hommes

mettre en peine

une

fois

les perceptions

de vingt drachmes, sans se

et

d'oii

il

a eues;

les

que ces deux perceptions


tant

la

poses on ne peut nier qu'un autre


,

ce philosophe

jours

(1). "

deuxime,

que j'appelle ides

esprit n'ait la facult de faire tout ce


faire

Voici

premire est que

suppose que ce philosophe a eu

je

sorte

S'il

ne

car nous

le

que

j'ai fait

faisons tous les

fallait qu'tablir

le

que

fait

Thaes a eu ces deux perceptions et toutes

les

autres qui en ont dcoul, on n'aurait pas besoin

de se mettre en peine d'o


s'agit

les a

eues; mais

il

de l'expliquer ou prcisment de savoir

comment

il

les a eues,

Malebranchc, de vingt

H fait
drachmes
u

vriers, parce que. rentrant


'

il

Ibid.. cliap. VI

abstraction
el

dit

de vingt ou-

en lui-miin'.

il

dc-

LE i:artsianis>ih

touvre dans
le

raison qui claire lous les

la

nombre nombranl

ception)

d'autres

de

intelligibles
,

hommes

(l'ide antrieure la

nombre

ce

vingt,

toutes choses

*jl

par

et

une

per-

infinit

on nombre

lesquels

ont des proprits bien

et qui

diff-

rentes des vingt drachmes du philosophe Thaes.

Certainement sans ce nombre nombrant


rait
et

lui

se-

impossible de faire abstraction des drachmes

des ouvriers, et de penser encore quelque

Son

chose.

ment

abstraction faite,

vis--vis

nombres sans
n'est

mme

serait ncessaire-

il

de rien. Comment ne voit-on pas


faire abstraction des choses

que loin de pouvoir

il

il

le

secours des nombres nombrants,

pas possible de rien compter sans

nombres? Est-ce que les yeux nous apprennent


les diffrences qu'il y a entre deux sommes, surtout

ces

si

ces

sommes

sont fort grandes et les diffrences

Ce

fort petites?

donc pas

n'est

la

vue sensible des

nombres nombres qui nous sert fournir les


nombres nombrants mais c'est par eux que nous
comptons le nombre de nos perceptions sensibles,
et c'est vers eux que l'esprit se tourne lorsqu'il
,

fait

abstraction des choses nombres.

contre et ne les forme point

Arnauld
invoque

(2)

le

Rp

'J)

Traies

ei

i.

IV, p. 59.

fausses ides,

rlia|>,

les

ren-

(1).

de Descartes, dont

passage suivant

Ain.,

[\)

s'autorise

Il

<

Par

le

nom

il

d'ide

92

LB CARTESIANISME.

j'entends cette forme de chaciin( de nos peiises.

par la perception immdiate de laquelle nous avons

mmes

connaissance de ces

penses

de sorte que

ne peux rien exprimer par des paroles, lorsqui'

je

j'entends ce que je dis

en moi

que de cela

certain que

j'ai

signifie par

mes paroles(l).

en

effet plutt se

l'ide

de

la

))Ici le

prendre pour

la

mme

ne

soi!

chose qui

esi

il

mot ide semble

forme d'une per-

ception, que pour une proprit de l'me servant de

base

la

perception, et ce passage isol pourrait

favoriser l'opinion d' Arnauld. iMais en voici


qui la combat, en levant l'quivoque

sont innes ou

naturelles

au

mme

exemple, que la gnrosi l est naturelle


familles, ou

sens,

[)nr

certaiueN

comme

que certaines maladies,

goutte, sont naturelles d'autres

Les ides

un autre

non pas que

la

les

enfants qui prennent naissance dans ces familles


soient travaills de ces maladies au venlre de leurs

mres
tion

ou

mais parce

qu'ils naissent

les facults

de les contracter

Descartes
l'me,

les ides sont

comme

que

0)

la

les dispositions

12) T.

X.p-

9/1.

/i52.

Suivam

donc des dispositions de

ot pai-

perception que

Dese. ,i.l, p.

(2).

maladies hrditaires sont des

du corps,

dispositions

gues de

les

avec la disposi-

consquent

fme en

aux maladies

le

sont

dislin-

mme
des ma-

de

rB CARTSIANISMe.

93

inrines dclares. Ailleurs (1), Descartes dit

iadif'S

que ride de Dieu ou de

me mme

notre
qu'elle

ne

soit

l'me ne serait
est aussi

il

perfection infinie est

ne peut pas entendre

qu'une perception, puisque alors

une perception non

(ju

plus, ce qui

bizarre qn'ahsurde. L'ide est

bien distingue de

suivant

et

la

lui

la

lame

ici

fort

perception, d'autant plus que.

existe longtemps sans

eption de cette ide ou d'elle-mme,

Je

per

la

me

per-

suade que l'Ame d'un enfant n'a jamais en de


ionception pure
confuses; dans

mais seulement des sensations


sein de sa

le

l'usage de la rflexion

mmoii'e inlellecluelle
est indispensable

iio!i
il

mre

n'a

il

point

de l'entendement ou de

(2).

Comme

pour avoir

cette

l'ide

la

percep-

de Dieu

est trop clair qu'il n'a pas cette perce[)tion. Ceci

frappe d'autant mieux d'aplomb sur Arnauld, que


c'est

une rponse

lui de Descartes.

Malgr cela,

nous nous rangeons h lavis de Malebrancbe

que

Descartes n'a point eu cet gard de sentiment


arrt,

ou

qu'il n'a

loin qu'il soil

pas

mme

pas voulu le dclarer (3); que,

du sentiment d'Arnauld

qu'il ait

T.

2) T.
.5)

i!i

I,

X,

p. 290.
p. Mil.

Rp. Arn.,
Ibtd., p. .360.

t.

I,

il

ne parat

srieusement examin en quoi

consiste la nature des ides

.1)

$80

(4).

9'*

U-:

CARTSIANISMK

Aucommoncemenl- Vrnaukl ne niait


voie les vrits ternelles en Dieu

lement que

la

point (ju'on

soutenait seu-

il

reprsentation que nous en avons

dans nos perceptions est

Mais

suffisante.

comme

Malebranche laccable de passages de saint Augustin

compose une

il

dissertation

cherche h rfuter saint

il

Thomas, qui ne

dans laquelle

Augustin par saint

voit les vrits ternelles qn'en

nous. Malebranche cependant se rclame vaine-

que

nient de saint Augustin. Celui-ci enseigne bien

ces vrits sont vues en Dieu

en nous.

aussi qu" elles sont vues

en

faisant rentrer l'me

que

la raison lui

mme

La

le

Par une force intrieure


alors

en moi-mme

montre
qu'elle-

raison rien n'a

la

n'est rien

le

que

nombre
la raison.

cache, je puis, dis-je

et

isoler dans

lui

ou plutt

que dans

nombre

enseigne

philoso[)hie.

plus de prix et plus de puissance que

ou plutt que

il

en elle-mme,

appartient

est la raison, et

mais

mon

ou

esprit

rattacher troitement ensemble tous les objets

que

je

veux connatre,

et cette force n'est autre

chose que

ma

toutes les

ides intellectuelles

(t)

Jam

illa

lioiic

Anima jam

autem

nihil

(1).

pliilosophiae

eruditio persuasit,

quam iiumerum
motu

raison

aiit

tradila

siiam.

Aprs avoir parl de

comme

primo seipsam

aiit

sensibles

inspicii, ei

seipsam esse ralionem

esse melius, aut potenlius numeris, aut

esse rationem

ita

secum

logiiitur

ciii

in ra-

aliud

niliil

ego quodam

meo

interiore et occulto, ea qiiae disccnda siint possiiiii disccrnero et

foniipctere, et

liaec vis

mea

raiio voratur.

{De crdine,

lib

H, cap

xviii

LE CARTSIANISME

95

qui se renconlrem dans noire pense,


H

Que ceUe

est saisi,

force de la

mon

mmoire

On

mon

moi-mme. Que

Dieu! quelle nalure est

profonds

si

el

de choses qui y son!

fin

contenues. Cependant c'est

esprit, el

suis-je

donc

mon
mon

mienne? Et combien

la

principe de vie qui est en moi n'est-il pas ad-

mirable, par

la varit

de ses oprations et par

l'inmiense tendue de sa puissance


surtout

le livre

de la Trinit

oii

naissance n'est pas dans l'me


sujet

que

elle esl

l'me

l'on

en quelque sorte

(2).

dit

il

la

Voyez

(1).
:

comme

La con-

dans un

puisse concevoir sans elle

substance

mais

mme

de

>^

Leibnitz ne se borne pas

montrer que

cacil des cratures conduit au

prouve directement leur

l'ineffi-

panthisme,

il

Rien de plus

activit. ^

que de ravir aux substances

absurde,

leur activit essentielle. El qui peut douter que

i*

notre

i*

dit-il,

me ne pense

et

ne

veuille

nergie propre nous ne tirions de

(1)

Magna

vis est niemoriap, noscio

Quid orgo sum Deus meus? qua;

iiatura

sum?

immensa vehementer. Conf.,

X, cap

xvii.

(2)

lib.

Quamoi)rem non cognilio lanquam

^uiistanlialiter oiiam ipsa rst

que par une

nous-mmes

quid liorrendum, Deiis meus, pro-

liinda e^infinita niultijilicitas; et lioc animiis est, et

'

Dieu! d'une sorte d'pouvante,

celle niulliplicil sans

le

grande

esl

lorsque l'on considre ces abmes

espril c'est

s'crie

il

sicnt ipsa

hoc ego ipse suni.

Varia, niuitimodo vita et

in suhjecto

mens

inest

menti,

Lih. IX, cap. n, art.

scl
5

96

CARTSUMSME

LE

penses

des valonls? Ce serait non-seu-

el

'

(les

'<

lemenl nier

'<

Dieu

exprience intrieure

intime qui nous crie que ces penses et ces vo-

lonts nous appartiennent, et qu'on ne sait pour-

quoi on veut qu'elles appartiennent Dieu. Mais

<t

'

-^

>

elle lmoignage du sens

notre esprit

une

native, rien n'empche, ou plutt

exige,
(t

rejeter en

et

cause du mal, mais fouler aux pieds notre

la

nous accordons

u si

humaine

libert

la

la

activit

raison

que nous en reconnaissions une dans

en gnral dans les-suhstances. Ne

animaux,

et

dites pas

que dans

montre

actif, et

nature,

la

l'esprit seul se

que toute force d'agir appar-

lient la seule intelligence; car c'est sans au-

cim fondement

(1)

Certe

si

et contraire la vrit (1).

eo usque producitiir haec doctrina ut aciiones etiain

manenles substantiarum toUantur, adeo


supra.

An enim

a ratione

revocabit?

Quo

apparet alina, ut

nienteni cogitare ac velle, et in nobis

tiones ac voluntates, ac spoiUaneuni pones


facto

non

non tantum negarelur

elici

sricnliae

ve testinionio reclamareuir,

lil)ertas

niultas cogita-

humana,

quo ipsimet nostra

quae nuila rationis specie a dissenlicntihus in

iiii-

nihil

esse, quisquani in dubinni


et in

causa rejiceretur malorum, sed etiam intim nostra; xperienliae

si

les

Deum

Deum
con-

esse sentimus,

Iransferreiitur.

Quod

vcro menti nostrae vint insitam tiibuimus, actiones inimanenlcs produ-

cendi, vel

quod idem

ronsentaneum

est,

est, aliis

agendi inimanenter; jam

animalibus

stantiarum eanulem vim inesse;

nisi

obvia mentes nostras activas esse, aut


ipu' dileo vitaliter ut sic
lur,

sub-

quis soias in natura reruiy nobis

omnem

vim agendi inimanenter

at-

dicam, cuni intellecln esse conjunctam arbitre-

quales certe assevcraliones nr(|Mc r.iliono

ill^ila

imo

nihil prohibet,

vel formis, aut si uiavis, naluris

veriiatc ))r(ipui;nnntur.

<>

Op..

i.

Il,

pars

ulla confirniniitnr.
ii.

p.

53

wor

nisi

LE CARTKSIAMS.MK.

demande

Je VOUS

Dieu n'a cr dans

T origine la volonl de

choses quluie dnomina-

un vain noiu, ou

tion exlrinsque,

cr quelque

les

si

97

ralit

si

elle leur a

d'o

persislante

naissent

leurs actions et leurs passions. Cette volont pri-

mitive tant passe, n'existant plus, ne peut aujourd'hui rien produire, qu'autant qu'elle a laiss

une impression
encore

siste

positive qui lui survive, qui sub-

et qui opre.

Penser autrement,

c'est

renoncer toute explication nette des choses;


c'est s'obliger soutenir

que chacune vient in-

diffremment de chaque autre


trouve point

ici

si

actuellement peut

oprer actuellement

diaire,

de dire que Dieu, en

les

ici.

Il

ce qui ne se

sans interm-

ne

sufft

formant, a voulu que

dans leur marche elles suivissent une certaine


si

on s'imagine que sa volont a t tellement

efficace qu'elle n'a

cun

effet

durable.

sance et de

cependant

la

communiqu
rpugne

Il

pas

la

loi,

in-

ces choses au-

notion de la puis-

volont divine que Dieu veuille, et

qu'il

ne produise ni ne change rien,

qu'il agisse toujours et n'effectue jamais. Si celte

solennelle

parole

Terre, produis;

multipliez-vous, n'a rien


si elles
il

fait

dans

animaux,

les cratures,

sont restes aprs ce qu'elles taient avant,

s'ensuit, puisque entre la cause et l'effet

une
sit,

liaison, soit

immdiate,

soit

ne se

fait

ou qu' prsent
I.

il

mdiate

il

il

faut

s'en-

rien de conforme
7

LE CARTSIANISAIE.

98

comniandemenl de Dieu, ou que ce comniau(lement n'et d'effet que pour l'instant, et qu

ce

il

devait tre renouvel sans cesse. Mais

mandement
tures,

a laiss quelques traces dans les cra-

les a constitues

s'il

com

ce

si

de faon qu'elles ont

du

t rendues capables d'accomplir la volont

Crateur,

une

il

la

dsigner par

de laquelle viennent

et

Tordre ou

(1)

la

les cratures

une force primitive,

etficacit,

coutume de

que dans

faut

Quaero enim, utriim

y ait

qu'on a

mot de nature,

le

productions, selon

les

volont du Crateur

olini lata, extrinsecani

telle

il

(1).

volilio illa, vel jiissio, aul

mavis lexdivina

si

tantum tribuerit rbus denominationem, an vero

nliquam contulcrit iniprcssioiiem creatani

in ipsis perdiiranteni,

ex qna

actiones passionesque consequantur. Prius aiitorum systcmatis causarum


occasionaliuni, acutissimi imprimis Malebranchii, videtur

receptum

est, et, ut

ego arbitror, verissinnim.

cuni niinc non existt, nihil nunc

effici

relinquerit effectum subsistenteni, qui

qui seciis sentit, omni,


riat

si

Nam

posteriiis le-

volitio illa piterita

potest, nisi aliqueni tune post se

nunc qwoque duret

et operetur

et

quidjudico, distincts rerum explicationi renun-

quidvis exquovis consequi pari jure dicturus,

si

id

quod

loco, tem-

poreve est absens, sine interposito, hic et nunc operari potest. Ilaque
satis

non

est dici,

dam legem

in

Deuni

initio res creanteni voluisse, ut

progressu observarent,

inefficax, ut res

ab ea non fuerint

productus. Etpugnat profecto


qup, purre

illius et

si

alTectae,

cum

nec durabilis in

fuisse

eis effectus sil

absolu ta?, velle Dcuni et tanien volendo producere aut

GTacu.* rclinquere uUuni. Cerle

vcrbo

ita

notione divinae potentiae, voluntatis-

imniutare nihil; agoreque semper, efficero

illo

certam quani-

voluntas ejus fingatur

si

nunquam, neque opus

nihil crcaioris

inipressum est divino

Producat terra, multiplicemini animalia

ipsuni fuere affecta;, ac

si

si

nulluni jussum intervenisset

(cuni connexionc aliqiia inler raiisam

et

vel

rffertuni

diala, vel per aliquod inlermediiiin) aut nihil fiori

res perinde post


;

opus

consequens
sit, vel

est

Imme-

nunc consenlancnm

LK

Quant
mais
la

y joint

il

L.M\I r,SIA.M?)MI<.

vision en Dieu, Leibnilz l'admel


la

Dans

la

nous voyons tout en Dieu, ou


ides en propre,

vision en nous, ncessaire poiii'

en Dieu.

vision

99

il

question,

dit-il,

si

nous avons des


faut remarquer que lors mme
si

que nous verrions tout en Dieu, nous aurions besoin d'ides qui fussent nous, et j'entends par
l,

non pas des espces de

petites images,

des affections, des modifications de notre


tence correspondantes ce

Dieu.

IN'est-il

fois

intelli-

que nous verrions en

pas certain que, par

la

succession

des penses qui se prsentent nous,

chaque

mais

il

un changement dans notre

l'gard des choses auxquelles

se fait
esprit?

nous ne pensons

point acluellement, les ides en sont dans notre


esprit

comme

la figure

d'Hercule dans un marbre

qu'on n'a point encore


faut

il

possde actuellement, non seulement

qu'il

de l'tendue absolue et

l'ide

Pour Dieu,

travaill.

infinie,

mais

l'ide

de chaque figure, qui n'est rien qu'une modification de l'tendue absolue

mandato,
in

aiit

mandatiim tantum vohiisse

fiiturum. Sin vero lex a

vestiginm,

si

(1).

Deo

pjendam jubentis voluntateni;


esse rbus efficaciam, forniam,

qua

in praeseiis,

La v-

semper renovaiuUmi

lata reliquit aliqiiod sui expressiim in rebiis

res ita fnere formatae

accipi solet, ex

Ailleurs

jani
vel

mandalo, ut apl redderentur ad


concedenduni

est

quamdam

vim, qualis naturae noniine

ini-

inditani
a

nobis

sries phsenomenoriini ad primi jussus praescriplum

consequerctur. n Ihid., p. 51.


(1)

<(

Quod ad

controversiani altinet

ulrum oninia videanuis

in

Deo,

LE CARTRSIAMSMK.

100

que nous voyons tout en nous et dans nos


mes, et.que la connaissance que nous avons de
rnie est trs-vritable et juste, pourvu que nous

rite est

faut qu'il y ait


y prenions garde (1). Oui, il
quelque chose en nous qui rponde ce que nous

voyons en Dieu

c'est

par

la

connaissance que

nous avons de l'me que nous connaissons l'tre,


la substance, Dieu (2), enfin que nous connais
sons toutes nos ides; et
constitutives de

nous

nous-mmes, comment pourrions-

saisir les ides

analogues qui sont en Dieu?

pourquoi Malebranche

Voil

que notre me nous


nauld

demande

lui

voyons pas notre


lout,

ces ides n'taient point

si

conduit h dire

inconnue. Lorsque Ar-

tait
(3)

fut

d'o vient que nous

me en

Dieu, o nous voyons

rpond toujours que nous ne

il

l'y

voyons

an vero proprias ideas habeamus, sciendum est, etsi oninia in

dcremus, necesse tamen esse ut liabeamus


quasi

tra

Deo

et ideas proprias, id est

vi-

non

icunculas quasdam, sed affectiones, sive niodificaliones mentis

nostrae, respon^entes ad idipsuni

enim

ne

aliis

atque

mulatio

fit;

quod

in

Deo perciperenjus

utique

cogitationibus subeunlibus, aliqua in mente nos-

aliis

reruni vero actu a nobis non cogitatarum ideae sunt in


at in

Deo non tantum

necesse est actu esse ideam extensionis absolulae atque

infinit, sed et

mente nostra

ut figura Herculis in

rudo marmore;

cujusque figur, quae mihil aliud est,


ficatio.

Ibid., pars

(1)

Nouv.

(2)

Ibid.

(3)

Vraies

i,

essais sur Vent

et

fausses

quam

p. 18.

hum.,

ide'ea, cliap

p.

5/J.

xii et xxii

exleniionis absolula, modi-

CAKTSIAMSME.

Lli

pas, paice

que nous ne

101

connaissons pas

la

allgue bien quelques autres raisons,

sont trangres la question,

que

dit

si

(1). Il

mais qui

comme

lorsqu'il

l'ide

de notre

nous voyons en Dieu

me, nous ne pourrions penser autre chose,


de prendre soin de notre corps

et cesserions

(2).

Jusqu'ici Leii)nilz s'est nionlr le dfenseur de


la

cartsieime, n'a

mieux comprise,

ment exprKjue. Mais en


Si

que nul, dans

vraie ihorie des ides,

on considre

rieur,

la

ni plus claire-

rgnent deux hommes.

grand gnie,

a parlailement rfut

il

dress

le

lui

l'cole

le critique

sup-

Malebranche

el re-

(endance panthiste de Descartes, et on

verra plus loin qu'il n a pas avec moins de succs rfut Locke, et redress
sualiste

la

tendance sen-

mais quand on se tourne vers

l'esprit sys

lmalique, quand on airive h ses opinions, ses

hypothses favorites, loin de rencontrer

ou trouve

solidit,

aussi

qu'il s'enfonce

la

mme

dans l'erreur

profondment que Malebranche,

et,

chose

singulire, qu'il se trahie le plus souvent sur ses

traces.
j

Aux
De pures forces. 11 les appelle monades afin de
marquer leur paifaile unit. Elles agissent conliyeux de Leibnilz. que sont les substances?

(1)

Rcp.

Arn.

(2) Me'dif. rhrel

T.

x.

I, rli.ip.

mv

rt

xxu

LE CARTSIANISME.

102

nuellenienl, et en cela consiste leur vie

mais

Cepen-

n'agissent point les unes sur les autres.

dant, quoiqu'il n'y ait entre elles aucune


nicalion, elles se correspondent

actions dont elles

conimu-

de manire

uier l'ordre de l'univers, parce que Dieu


les

elles

l'or-

voyant

comde chaque mo-

sont capables et les

binant, a choisi, parmi les actions

nade, celles qui sont convenables pour cet ordre.


Ainsi, ce qui se passe

dans chacune se trouvant

coordonn de prs ou de

loin

avec ce qui se passe

dans toutes les autres, chacune peut tre considre

comme exprimant ou

reprsentant

manire. C'est pourquoi Leibnitz

la cration sa

appelle quel-

les

quefois des concentrations, des miroirs vivants de

donne leurs actions

l'univers, et
ceptiois.

le

nom

de per-

Les monades se divisent en pensantes

non pensantes;

les

premires sont les esprits;

et

les

secondes, par leurs groupes divers, composent les


corps.

Ce qui dtermine ces groupes, ce sont

les

rapports plus directs qu'ont entre elles les monades

Dans chacun

qui y entrent.

il

y en a

une domi-

comme le centre et la vie de ce


groupe ou corps. La mme chose a lieu dans chaque membre du corps, dans chaque partie de ce
nante, qui est

membre,

ainsi l'infini.

ganiques.

masses

l'gard

composes

doniinanl*'

est

la

11

des
des

plus

s'agit ici

des corps or-

autres, ce sont

premiers. La
parfaite

du

des

monade

gioui>e

ou

LE CARTSIANISME.

de celles qui

per

celle

en ce que ses perceptions sont

feclion consiste

sion. Suivant

sont subordonues

lui

En Dieu

plus distinctes.

103

que

les

il

n'y a point de confu-

perceptions d'une

monade

sont plus ou moins distinctes, la place qu'elle oc-

cupe dans l'univers

est plus

Les monades cres toutes

ou moins importante

la lois ds le principe

sont imprissables, et arrivent, par cette action


continuelle qui leur est propre, des perceptions,

de plus en plus
l'chelle

de

distinctes, et s'lvent ainsi

la cration (1).

Ce systme

dans

est inspir

par celui de Malebranche.


iMalebranche

nous sentons
Dieu

t'ait

avait jug

que

qualits des corps parce

que

dit

les

Leibnitz,

nalie des penses dans l'me l'occa-

mouvements de la matire et lorsque


notre me veut remuer le corps son tour il a
jug que c'est Dieu qui le remue pour elle. Et
connue la communication du mouvement lui palaissail inconcevable, il a cru que Dieu donne du
mouvement un corps l'occasion du mouvement
sion des

(1)

Principia philosophi

ds en raison. Op.,

t.

Principes de

II, part, i, p.

la

20 et 32.

nature

et

Dans

du la jrdce,

l'art.

cipia philo sophix ou Principes philosophiques, Leibnitz dit

loii-

^8 des Prin:

Monades

creat aut derivat:e nascuntur, ut ila loqiiar, per continuas divinitatis


lulgnralioncs;

ce qui semble contredire cette cration simultane dont

nous venons de parler; mais ce doit tre une inadvertance, ce passage mpouvant prvaloir contre

la

multitude des autres.

LK CARTESIANISME.

loi

d'un aulie corps.


tr

dans

11

faut

il

ne parat pas

expliquant ce qui se

cju

il

a bien pn-

en disant ce qui ne se peut

la difiicull,

point; mais

avouer

fait

qu'il l'ait leve,

effectivement.

en

est bien

Il

n'y a point d'influence relle d'une sub-

vi'ai qu'il

stance cre sur l'autre; mais pour rsoudre

problme, ce n'est pas assez d'employer


gnrale

car

s'il

la

le

cause

n'y a rien dans l'explication, qui

se puisse tirer des causes secondes, c'est propre-

ment recourir aux

miracles.

tant donc oblig

d'accorder qu'il n'est pas possible que l'me ou

quelque substance vritable puisse recevoir quel-

que chose par dehors,

si

ce n'est par la toute

puissance divine, je fus conduit insensiblement

un sentiment qui me
invitable

(1).

surprit

qu'il

remue

le

de

faut dire

il

telle

quand

ils

parat

que Dieu
corps

le

l'me

le

doivent se d

que Dieu a cr l'me d'abord

faon qu'elle doit se produire et se re-

prsenter par ordre ce qui se passe dans


et le

me

comme le
corps comme

l'me

veut, et les autres corps

placer,

mais qui

C'est qu'au lieu de dire

donne des perceptions

demande,

corps aussi de

telle

le

coips,

faon qu'il doit faire de

soi-mme ce que l'me ordonne,

et

que

les autres

corps doivent se mouvoir d'eux-mmes quand


convient

le

(I)

Ibid., p.

(2).

5/1.

il

CARTSIANISME.

Li:

Ce

n'est pas seiilemeiU

le

105

apport des iiiona-

enlre elles que Leilmitz a imagin d'apis

tles

Malebranche, ce sont

les

monades mmes;

elles

ont t- conues h l'instar de cette srie d'elles


infimes, envelopps les uns dans les autres dont

parle celui-ci.
lunettes,

dit

coup plus

On

voit assez souvent, avec des

Malebranche, des animaux beauqu'un grain de sable, qui

pelils

presque invisible; on en a vu
l'ois

plus

Ces atomes

petits.

aussi bien

que

les

mme

esf

de mille

vivants marchent

autres animaux;

ils

ont donc-

ds jambes et des pieds, des os dans ces jambes pour les soutenir (ou plutt sur ces jambes, car les os des insectes, c'est leur peau);

ils

ont des muscles pour les remuer, des tendons


et

une

fin

infinit

de fibres dans chaque muscle,

et en-

du sang ou des esprits animaux extrmement

subtils et dlis,

pour remplir ou pour

voir successivement

L'imagina-

ces muscles...

lion se perd et s'tonne la vue d'une


petitesse...

L'tendue est sans doute

mou

laije

si

trange

infinie

en un

sens, et cette petite partie de matire, qui se cache


nos

yeux

lequel

il

est capable

de contenir un monde dans

se trouverait autant

plus petites h proportion

monde dans
les

de

lequel nous

que dans ce grand


vivons...

dmonslrations videntes
la divisibilih' (le

la

de choses, quoique

el

maliic

Nous

avon<

malliinaliques
I

infini

el

ceh

LK CAUTSIAMSME.

106

pour nous

sulil

animaux plus

Jaiic croire qu'il

peul y avoii' des

pelils et plus petits l'infini,

que noire imagination s'etarouche de


se...

Dieu n'a

quoi-

cette pen-

matire que pour en former

fait la

des ouvrages adniiiables; et puisque nous

mes

certains qu'il n'y a }X)int de parties dont la

petitesse soil capable de


la

som-

borner sa puissance dans

formation de ces petits animaux, pourquoi

miter,

diminuer

et

ainsi sans raison

nous avons d'un ouvrier

infini,

la li-

l'ide

que

en mesurant sa

puissance et son adresse par notre imagination,


est finie?..

Car enfin

les petils

(jui

animaux ne man-

quent pas aux microscopes, comme les microscopes

manquent aux

petits animaux...

11

ne parat point

draisonnable de penser quil y a des arbres infinis

dans un seul germe puisqu'il ne contient pas

seulement l'arbre dont

il

est la

semence, mais

un trs-gi'aud nombre d'autres semences,

aussi

qui peuvent toutes renfermer dans elles-mmes de

nouveaux arbres
bres

et

de nouvelles semences d'ar-

lesquelles conserveront peut-tre encore,

dans une petitesse incomprhensible, d'autres arbres et d'autres semences aussi fcondes que les

premires,

et ainsi

l'inlini.

De

sorte que, selon

cette pense, qui ne peul paalre im[>erlinenle et

bizarre

qu ceux

merveilles de
les idi^es

la

qui, je le rple,

mesurent

les

puissance infinie de Dieu avec

de leurs sens et de leur imagination, on

LE CAKTSIAMSME.

pouiiait dire que, dans

un

pommes

mences de pommiers pour des


presque

mier

nature ne

la

des se-

et

sicles infinis

un pommier dans

fait

sa

que dvelopper ces

semence que
;

petits arbres,

en donnant un accroissement sensible a

celui qui

hors de sa semence, et des accroissements

est

mais trs-rels

sensibles,

ou

dans celle proportion d'un pom-

infinis,

})arfail h

pomme,

seul ppin de

y aurait des pommiers, des

il

107

et

in-

proporlionns leur

grandeur, ceux qu'on conoit tre dans leuis


semences...

Ce que nous venons de dire des

germe se peut aussi dire des


du germe dont ils sortent... Nous

plantes et de leur

animaux

et

devons donc penser que tous

mes

et des

la

corps des houi-

animaux qui nationt jusqu'

sommation des
ds

les

la

con-

sicles ont peut-tre t produits

cration du

monde

(1).

Le systme des monades semble rendre leur


nergie aux cratures et rtablir les causes secoudes; mais c'est seulement en apparence, puisque

chacune

n'agit qu'en soi,

et qu'elles n'agissent

point les unes sur les autres^ ni

corps, ni le corps sur l'me, ni

autre corps. Lorsque je veux


et

qu'en

(3)

effet

Rech. de

rdig., X.

la

il

Vertle,

se

liv

Tme

sur

le

un corps sur un

remuer mon bras

remue, lame n'y a aucune

I,

iliap.

vi.

Enlrel. sur la mclaph.

cl la

LE CAUTSIA.MSME.

108

Lorsque

part.

un

le

de douleur, ce sentiment ne

senti aient

en rien

Qu un

corps est bless, que j'prouve

la blessure,

l'me

le lire

lient

d'elle-mme.

coips en choque un autre, et que celui-ci

mouvement,

se mette en

il

ne

le fait

point par

pression du premier,

mais par

ninie. Tout

marche dans

en apparence,

l)ar l'action

mutuelle des choses^

suite

de

la

l'action intrieure

l'univers,
et

lui-

en ralit par

de chacune, dans une indpen-

dance absolue des autres. Tout

est solilaiie;

une

barrire infranchissable spare chaque sivlistance

simple de chaque substance simple. Que devien-

nent

les

causes secondes, rduites h celte action

interne, isole, par qui elles n'oprent qu'en elles-

mmes?

peu de

C'est

(juil leur attribue, le

en outre
penses

il

esprits. Poui* (jue les

les

volonts de l'me soient ajustes

aux mouvemejils du corps


des autres,

ce point l'activit

systme de Leibnilz dtruit

dans

la libei t

et les

limitei-

qui naissent les uns

unes

faut qu'elles naissent aussi les

des autres, suivant un ordre

immuablement d-

leimin. C'est ce que Leibnitz rpte souvent, et

rsume en disant de chaque monade


prsent suit de
est

l'lal

qui prcde, que

(pie l'tat
le

prsent

gros de l'avenir. Cet enchanement qui domine

l'me, de sorte (pi'(dle nesl matresse ni de ses


ides ni de ses rsolutions,

une macliuic;

<!

lorsqur

la

rend semi>lablc

auteur appi'llc

ii

nie

CARTSIANISME.

I.K

109

aiUoinale spirituel, en croyant ne

lin

comparaison,
doctrine.
telles

il

Il

chapper

laisse

beau dire que

penses

et

la

telles volonts

le

l'aire

secret de sa

monade

en

effet

que parce que

elle les au-

librement, qu'ainsi, elle ne les a

que Dieu

pas, parce

l'a

prvu, parce qu'elle

prvu, mais que Dieu

l'a

par

la-

les a; cette raison,

quelle on cherche ordinairement h expliquer

cord de
ici

nulle

la

libert avec la Providence, se trouve

l'optiaiisme. Dieu n'est point libre

monde

qu'il veut,

de

crer

mais contraint de crer

le

le

meil-

leur; et cette ncessit qui lui est impose, pse

galement sur chaque pense, sur chaque volont des


la

nomades. D'ailleurs, par sa notion de

substance, Leibnitz rsout

en mca-

les esprits

nisme.

Quand on examine
l'tre

constitution intime de

pensant (1), on dcouvre que dans sa par-

faite unit, elle

est force
tit.

la

ou

enferme deux lments

vie, l'autre qui est

Que l'lment

quantit, de soi inerte

l'un qui

tendue ou quan-

vie disparaisse, et
est incapable

l'existence supposant quelque force

l'lment

de subsister,

ou

activit.

Que l'lment quantit disparaisse, et l'lment


vie de soi manque de rgle et de point d'arrt, et
(4)

Voir, pour les dveloppements, la Thorie de la Substance.

l'ac-

car dans le systme de Leibnilz, qui est

n'avait

Dieu a prvu que dans cette position


rait

(}u'une

'

LE CARTSIANISME.

fin

s'chappe

liii-niiiie

lerniinalion.

11

ralit

se dterminer
sible,

ne peut se dterminer

puisque de soi

il

dans une invincible ind-

il

comme plu-

est indivisible.

comme unit

n'est pas un, ni de

Il

ne peut

car pour tre indivi-

lui-mme ne saurait

le

devenir, faute de pouvoir tre mesur par Tunil,


laquelle ne vient pas seulement de la force, mais

un

aussi de la quantit. Ni

Donc

ni

plusieurs, qu'esl-il?

la vie lie la quantit, et la quantit fixe et

organise

permis d'employer pour

la vie, s'il est

un objet spirituel, une expression qui ne s"appli<|ue


qu' des objets physiques. La vie pure la quan,

tit

pure, ne sont que des abstractions sans fon-

dement dans

les choses.

Nulle substance qui ne

mais

rsulte de leur indispensable union;


et la quantit varient

de nature avec

genres d'tres, spirituelles dans

la vie

les diffrents

les

tres pen-

sants, physiques dans les autres. C'est ce qui faisait

dire Pythagore, l'gard des premiers, que

l'me est un

nombre qui

c'est--dire qu'elle est

meut par lui-mme (1 ),


un nombre anim; Plase

ton qu'elle est une substance active, se

dans un nombre harmonique

(2)

mouvant

Plolin

l'entendement est un nombre qui se meut en

mme

(3).

(1) riut.

Opin. de^ anc. phil.,

liv.

(2) Ibid.
(3)

Ennead. VI,

liv.

VI,

cli.ip. ix.

IV, rlinp.

ii.

que
lui-

LE CARTSIAMSMK.

Sans

la vie,

les ides

ou

sible,

comme

comment rame

l!l

pourrait-elle avoir

de ce qui suppose l'nergie


qui, de soi,

les ides

et est indivi-

ne peut s'valuer en nombre,

de justice, de vertu, de sant, de

beaut, ou pour les placer toutes sous un seul

mot,

les ides

de perfection ? c'est ainsi que les

dsigne Malebranche. Sans

la

quantit, comiiient

l'ame pourrait-elle avoir les ides de ce qui suppose


l'inertie et est divisible,

nombre,

ou qui peut s'valuer en

mmes de

et qui sont celles

d'tendue, telles que

quantit,

ou

de longueur, de

les ides

distance, de dure, appeles par

mme

le

cri-

grandeur? Les ides considres en


elles-mmes, indpendamment de la perception
vain, ides de

que nous en avons, que

sont-elles, sinon la pro-

lame

d'tre la reprsentation

prit dont jouit

de toutes choses,
tive

qui se

ramnent en

aux choses de perfection

grandeur? Comment l'me


si elle

aux choses de

et

les reprsenterait elle

ne renfermait, on pour mieux dire


sa manire

n'tait

elle-mme

mitifs

dont elles viennent?

en elle-mme ce qui
portait point

en

soi

dfini-

les

si

lments

Comment

elle

pri-

verrait-elle

est hors d'elle, si elle

ne

quelque chose d'analogue

ce qui subsiste hors d'elle? Ce quelque chose, qui


est l'ensemble des rapports de perfection et des

rapports de grandeur, ou la vie et


voil ce qui fait la pense

la

quantit,

en tant que substance;

112

l.i:

ce qui
la

en lanl (jnacte ou opration, cest

la lait

perception,

soi,

CARlkSlANlSMK.

vue qu'elle

la

de ces rapports qui

la

en se repliant sur

a,

constituent. D'o

de

<jue la quantit, partie "intgrante

est l'ide

due

mme

Malebranclie entend

les

mme

la

suit

pense,

mots

ten-

ou ide dtendue,

spirituelle, intelligible,

Donc

de quantit. Par

la

il

chose

(1).

Leibnitz, en ne mettant que la force drius

substances,

comme

anantit tout

les

Maie-

branche, quoique par un principe diffrent.

semble

ne devrait parler que des ides de

qu'il

perfection^ puisqu'il exclut


les

Au

de grandeur.

question chez
calcid

lui

fondement de cel-

le

contraire

n'est

il

que de nombre

presque

de figures, de

et

de mcanisme. C'est que, rduite h

la

subslance ne peut se soutenir,

et

et

simple force,

pour qu'elle

la

ait

de

la

consistance

ainsi parler, qu'elle soit

grandeur quil
l'eau. Elle

mcanique

lui

il

faut,

trempe avec

comme

suppose,

si

j'ose

les ides

de

lacier avec

ne devient saisissable qu'en devenant


,

que

et l'on diiait

la

suite des percep-

tions dans l'me, correspondante celle des

vements du corps

neaux mtalliques;

forme
et,

mou-

comme une chane d'an-

en voulant

mca-

fuir le

nisme de Descartes. Leibniiz v toujbe de tout son


poids.
(1)

Voy. Rponse

qu' OI.

Arnaud.

I.

J.

)i.

3'i6

jusqu' 352,

nt

39i jus-

LE CAKISIANISMK.

De

erreur dont

tire d'invenier

dans

fui iravaill sa vie

il

une langue universelle, qui

la religion et la

les signes

113

morale,

comme

en-

servt

les chiffres et

algbriques servent dans les inalhma-

liques,

ou plutl d'tendre

rale

langue de l'arithmtique et de l'algbre

la

la religion et la

crer des signes pour les ides de perfection

mo;

de

tels

qu'en les combinant d'apis un petit nombre de

on pt dtouvrir de nouvelles

rgles,

prouver
dans

nialhmatiques.

les

trait,

celles qui existent,

ou

si

j'tais

comme

absolument

Si j'avais t

vrits et

moins dis-

plus jeune, ou assist par des

jeunes gens bien disposs, j'esprerais donner une

manire de spcieuse gnrale o toutes

les vrits

de raison seraient rduites une faon de calcul. Ce

en

pourrait tre

mme

temps une manire de

langue ou d'criture universelle, mais infiniment


diffrente

de toutes

celles

qu'on a projetes jus-

qu'ici; car les caractres et les paroles

dirigeraient la

de

fait,

mmes

raison, et les erreurs, except celles

n'y seraient que des erreurs de calcul. Elle

servirait aussi estimer les degrs

blance, lorsque nous

navons pas des donnes

pour parvenir

fisantes

pourvoir ce qu
estime serait
la vie et

pour

suf-

des vrits certaines

et

pour y suppler; et cette


des plus ini[jortanies pour lusage de
il

fnut

les dlibrations

de pratique,

estimant les probabilits, on se


"

de vraisem-

mcompte

oi,

le
s

en

plus

LK CARrSIAMSMK.

i\k

souvent de plus Je

la inoili (1).

de quelques pages publi aprs sa

Dans

uii

ciif

ujorl, la suilc

de ses Nouveaux Essais sur V entendement humain,


Leibnitz dit cjue le ciel, en nous accordant les chif

de l'arithmtique

fres

et les ligures

semble avoir voulu nous mettiesui"

la

de l'algbre,
voiedeceH<'

caractrislicpie. Mais cette pice, qui semblerait

comme

essai de celte invention, se borne,


tres, la dire [)ossible et

Au

ges.

en prner

reste, les tentai ives

pour

les

les

un

au-

avanta

la Taire,

piou-

vent de nouveau que Leibnitz confondait les ides

de perfection avec

que
la

notion qu'il avait de

la

de grandeur, parce

les ides
la

substance, rduisait

pense ces dernires.

De

encore l'emploi contre nature du lan-

gage mathmatique, dont

mais que
dans

la

flau

de

philosophie; de
la vrit et

la

Op.,

t.

V, p.

7.

qu'on

le voit

absurde ducal-

Bernouilli, et pour-

par Condorcet

menace de devenir

morale, religieuse,

ire sicle, qui

tel

aux sciences morales, applica-

de nos jours

politique,

jargon monstrueux,

pense,

commence par Jacques

Poisson, et qui

(l)

de

l le

l aussi l'application

cul des probabilits

suivie

se garantir assez,

les crivains postrieuis ont transport

dansKant; de
tion

lui sut

toute

la

Laplace,
la

science

honte de no-

ne s'insurge pas contre celle di^ra-

LK CARISIAMS.MK.

115

danle iisiiipalion. Je sais bien que

les scolastiques,

Kircher, dans ce

Liille,

quement

le

grand

de

art

sciendi, s'imaginent,

du Kant d'Athnes,

appellent emphati-

(ju ils

science, ars

la

en combinant

les catgories

prouver

Aristole,

magna

et inventer

la manire des mathmaticiens. Mais qu'a de

commun
elle

il

avec

la scolastique

s'agit

de mots,

et

la

philosophie? Chez

nullement d'ides. Je

gnore pas que Descartes crut possible


universelle dont nous parlons

(1).

la

n'i-

langue

Toutefois, la

cration de cette langue, propose par un corres-

pondant de Mersenne,

que Leibnilz

tandis

il

ne s'arrte qu'un instant,

en roule constamment

le

projet.

III.

ARNAILD.

Nous venons de
cite

de Descartes.

rr(isiiiie iciuliiur'

voir

Ur.IS.

que

la

manire peu expli-

dont Descartes a parl des ides en nous et

des ides en Dieu, jointe certains passages, tendait

ne reconnatre que l'ordre d'ides gnrales

qui est en Dieu. Le

mme

dfaut d'explication,

l'habitude de ne parler que des ides qui sont en

(1) T.

VI, p. 66.

I
IK r.AUTSl AMSME.

116

nous, d'y ipnfei'iner

comme

passages

le

souverain

le

suivaul

l>ien

^\')

les

lemlenl aussi h faire

croire qu'il n'admetlail que l'ordre d'ides gn-

en nous.

rales qui est

rpugne,

11

dit-il

que

la

volont de Dieu n'ait pas t de toute lernil indiffrente h toutes les choses qui ont t faites ou

qui se feront jamais, n y ayant aucune ide qui

reprsente

bien ou

le

le vrai

ce quil faut faire, ou ce

ce qu

qu'il faut

il

faut croire.

omettre, qu on

puisse feindie avoir l l'objet de l'entendement

que sa nature

divin avant

ait t conslitue telle

par

la

dtermination de sa volont. Et je ne parle

pas

ici

d'une simple priorit de lemps. njais bien

davantage;, je dis qu'il a t impossible qu'une

prcd

telle ide ait

lont de Dieu par

la

une

dtermination de

priorit d'ordre

ou de na-

ture, ou de raison raisonne, ainsi qu'on la

dans

l'cole

en ^rte que

cette ide

vo-

la

nomme

du bien

ail

port Dieu lire l'un plutt que l'autre. Par

exemple

ce n'est pas pour avoir vu qu'il tait

meilleur que

dans l'ternit

temps;

et

il

connu

ment,

(1)

|i.

,'.1

cr dans

voulu

que

le

temps que

crer dans

les trois angles

ne se pouvait

mais au contraire, parce

.-t

le

gaux deux droits, parce

que cela

etc.;

T. \,

qu'il

ft

n'a pas voulu

triangle fussent

monde

le

suiv.

faire
qu'il a

le

d'un
qu'il

autre-

voulu

LK (AKTKSIAMSMK.

crer

dans

ie aoiide

ainsi meilleur

que

s'il

pour cela

it

est

et t cr ds l'ternit

voulu que les trois angles d'un

et d'autant qu'il a

ncessairement gaux deux

fussent

triangle

temps

le

Il7

droits, pour cela, cela est maintenant vrai, et

ne peut pas tre autrement,

et ainsi

de toutes

il

les

autres choses (1). Ce que Descaries dit de l'opportunit de la cration et de l'galit des trois angles

d'un triangle deux droits,


gnrales.

les ides

que

roles

Dieu

11

il

l'entend de toutes

enseigne donc par ces pa-

les ides gnrales, qui

appartiennent

ne sont pas dans son entendement

mais

qu'elles

dpendent de sa volont, qui

Si elles

ne sont point dans l'entendement divin

les produit.

notre entendement ne peut point les y voir;


voit

donc que

mme

les ides

par consquent

ces lignes-ci

gnrales qui sont en luiil

Tant

prendre

l'aire

la rigueui-

rllexion sur aucune chose

cre, n'est point hors de notre pense


(jue toutes ces autres ides

Ce

ne

Le nond^re que nous considrons

en gnral, sans

l'cole

il

on comprend sous

non plus

gnrales que dans

l'ide d'uni versaux (2). m

fut l'opinion d'Aristote, si tant est qu'il ail su

ce qu'il disait, ou qu'il

ait

voulu qu'on

Vingt sicles de (ommentaires


cider.
(1) T.
(2)

U,

]).

38.

Princ de

la

pJnl

piiii

i,

dil, 5.

le

nont pu

sache
le

d-

LE CARTSIANISME.

118

Cette tendance de Descartes a t trahie par Ar-

nauld et Rgis, qui s'y sont prcipits

est aussi

II

impossible d'exclure de noire pense les ides qui

appartiennent Dieu

que d'exclure

celles qui

appartiennent nous. La premire de ces exclu-

non moins

sions conduit au panthisme

blement que

la

seconde. Si

invinci-

nous ap-

les ides qui

partiennent ne dpendent pas d'ides correspon-

dantes qui appartiennent Dieu


tiennent lieu

de ces dernires

il

faut qu'elles

qu'elles soient

absolues, ternelles, infinies dans tous les sens,

que nous

le

fermons,

et

soit

qu'ayant ainsi

la

les

ren-

nature de Dieu, Dieu

nous. Tel est l'extrme o Fichte a donn de

nos jours,

soyons galement, nous qui

et

que Malebranche signalait Arnauld

Quelle impit de soutenir que notre

me

est

reprsentative de l'ide de retendue intelligible,


qui est ncessaire

ternelle

peut se trouver que dans Dieu


est bien reprsentative

infinie
(1)

Notre

et

ne

me

de cette ide, mais Male-

branche veut dire qu'elle n'en est point


ment,

et qui

le

qu'on ne pourrait supposer qu'elle

fondele ft,

sans nous diviniser. Arnauld n'a chapp au pan-

thisme qu'en niant que nous apercevions des


ides absolument
niant,

(1

Hi'p

"

ternelles

proprement parler,
Anmiild,

IV,

)>

137.

et

infinies

qu'en

les vrits ternelles.

IK r,AKTKSIAMSMK.

Selon
*|ui

lui.

a ileiix sortes d eleriiits

l'une

convient un tre substantiel qui a en soi-

mme
et

il

*<

119

il

conmioncemenl

d'tre toujours sans

ni fin,

n'y a que Dieu qui soit ternel de cette

ma-

improprement

dite.

nire; l'autre est une ternit

ce qu'on

entend

mots

par ces

latins

secundum

(juid^Ov, on appelle ternelles de celte manire

beaucoup de choses qui ne sont que dans notre


esprit, et qui

ne sont point des tres subsistants

ce que signifient les termes gnraux, l'homui^

en gnral
<

le

cercle

arr en gnral

cette

en gnral

un nombre

sont des choses ternelles en

manire impropre

(1).

Nul douie, l'homme en gnral,

le

cercle en g-

nral, c'est--dire les vrits mtaphysiques, go-

njtriques, arithmtiques, ne sont point des tres

comme Dieu ni par


mme faon mais ils

ayant une existence part

consquent ternels de
le

la

sont autant que lui, puisqu'ils ont en

ternit.

Le nier ce

serait les anantir;

lui
il

leur

le faut

pourtant, ds qu'on ne veut reconnatre dans

pense que

les ides qui constituent

Vous prtendez

ligence.

que

la

notre intel-

les essences

des

choses sont dites ternelles seulement en tant

qu'on

comme
(1)

les considre

comme

existantes, car

QEuv.,

t.

XLI,

p.

228.

ligl.

il

possibles,

et

non

implique contradiction

du bon

se?is, part,

n, art.

xi.

LE CAKTSIAXISME.

120

qu'une chose

comme

puisse

possible

lre

considre

jouissant de celte ternit qui ne con-

vient qu' Dieu. Car tre par soi et tre possible


se repoussent

(1).

trange confusion de langage!

Les essences sont lernelles ou ne sont rien


possibilit

ne convient qu'aux existences

et

la

sa

racine dans les essences. Qui s'aviserait de dire,


qu'il est possible

que tous

les points

de

la circon-

frence soient gale distance du centre, et non


qu'ils le sont effectivement?
c'est qu'il y ait

ou

Ce qui

qu'il n'y ait

des circonfrences dans

le

est possible,

pas actuellement

monde. Croire que

quand on parle d'ides gnrales, de vrits ternelles, il s'agit, non des essences, mais des exiscomprendre

tences, ce n'est point

la

matire.

Ilseraitcurieuxd'entendreArnauld et saint Tho-

mas, d'aprs

lequel

il

ternits, expliquer oui

ce en Dieu?

Ils

distingue avec raison deux


ils

voient la premire. Est-

y voient donc quelque chose, et

la

plus importante, l'ternit divine. Est-ce en eux-

mmes?

Mais leurs ides n'ayant qu'une ternit

impropre, ne sauraient leur reprsenter


nit

proprement

dite, et ds lors pril

esprit l'ternit de Dieu,

comme

ternelles. Rgis, plus hardi,

Ib.d.. p. 1^2. Di^s., an.

fi.

dans leur

les autres vrits

nie

soient ternelles en aucune sorte.

(1)

l'ter-

que

celles-ci

Aprs un long

LK CAKTSIAMSMK.

(lveloppeiiieut
rits

Il

121

reste, conelul

il
,

que

les v-

numriques, gomtriques, mtaphysiques,

ne sont point ternelles, mais seulement qu'elles


tiont

immuables, en tant que

les substances

que

Dieu a cres pourraient tre toujours compares

ensemble

que Dieu

et

voulu que toutes

les

mes fussent dtermines concevoir les mmes


vrits, quand elles les compareraient de la mme
manire... Ce qui fait voir que l'immutabilit

mme

des vrits qu'on appelle ternelles n'est

pas absolue

mais dpendante (1). Aussi quel

fondement leur donne-t-il?


appelle

communment

Les vrits qu'on

ternelles ne

sont autre

chose que certaines manires dont l'me conoit


les objets

de ses ides... Elle connat

numriques quand

elle

compare divers

les vrits

objets se-

lon leur unit... Quant aux vrits gomtriques,


elle s'en

est

forme

l'ide,

en supposant que l'tendue

borne par des figures rgulires...

elle connat la plupart

des vrits gomtriques

par des suppositions volontaires,


aussi l'ide d'un grand

Comme

nombre de

elle se

forme

vrits

mta-

physiques par des abstractions arbitraires. Par

exemple,

elle se

val

en gnral

que

homme

(t)

et

forme

l'ide

d'homme

en retranchant de

et

l'ide

de chede cha-

de chaque cheval tout ce qu'elle a

Syst. (fephi/., mf'laithya. Liv. II, pail

i,

cliap. ix.

LK CARTSIAMSMK.

\'12

(le

el

siiigiiliei',

ne retenant que ce qu

commun... Suivant ce
soit

gomtriques,

soit

elle a (Je

principe, toutes les vrits,

numriques,

deux

siques, sont composes de

soit

mtaphy

parties, dont Vune

tient lieu de matire, et l'autre tient lieu de forme.

La matire de ces vrits consiste dans

les

sub-

stances et dans les modes, el la forme dans Taction

par laquelle l'me considre les substances et

modes d'une
que toutes
et

certaine manire... D'oi

les vrits

s'ensuii

numriques, gomtriques

mtaphysiques tant considres rormellement.

ne peuvent exister que dans

Tme

qui les con-

mais qu'tant considres selon leur

oit,

premire,

tire

de l'me

On
il

il

les

elles

existent actuellement hors

(1).

voit

donc que pour comprendre ces

faut la fois

une conception de

objet sensible, ou du
est la

ma-

forme

de l'auteur.

Il

l'esprit et

un

moins extrieur, dont lune

l'autre la matire

vrits,

en rsulte que

selon le langage

les ides

ne sont rien

spares de leurs objets, puisqu'elles ne peuvent


se soutenir

sans eux et dsjnrent

lions. Arislole et

seign la

dans

le

Ibid

qui ont prcisment en-

chose, glissent irrsistiblement

sensualisme.

lorsqu'on

(1)

mme

Kant

en sensa-

Ce

rsultat est

spare les perceptions

invitable

des ides

en

LK CARTKSIAMS.MK.

lame

el

des ides en Dieu

suivre la chute

^.J

on, pour niienx dire, et

les ides

de l'me, isoles des

ides de Dieu, se rsolvent en conceptions, les

conceptions vont chercher leur appui dans les ob-

transforment en sensations.

jets sensibles, qui les

Cependant Rgis, qui

fait l'ide

dante des objets extrieurs

(1)

de l'me indpen,

aurait d tendre

l'exception toutes les vrits mtaphysiques

puisque dans l'ide de l'me se trouvent

de substance, d'attribut, de cause,

qu'il assujettt

d'effet,

enfin

Son principe

toutes les vrits mtaphysiques.

mandait

les ides

de-

seulement aux objets ex-

trieurs les vrits gomtriques et numriques.

L'ide que Rgisse fait de l'tendne. est singulire;

dit qu'elle

il

n'appartient point h l'esprii

mais lame, c'est--dire


et

que Dieu

union

la lui

uni au corps,

l'esprit

a donne au

moment

qui ne

Qu'est-ce qu'une ide

(2).

point des sens et de l'imagination

de cette
vient

el qui est tran-

gre l'esprit (3)? Alors un esprit pur ne saurait


avoir d'ides mathmatiques.
les ides gnrales

Du

reste,

mathmatiques

il

en ruinant
ne

fait

que

suivre Descartes, qui appelle la nature corporelle

lobjetde

(1)

la

Ibid., chap.

gomtrie

viii.

(2)

Ibid., chap. ix

(3)

Ibid

{U)

T.

|)

I,

cliap,
3-25.

m.

(4), et

comme pour insister,

l-iV

l.K

aliiiine
tes les

qu

CAllTKSIAMSMK.

elle contient gnralenienl pailanl. tou-

choses qui ressorlent de

lali\e(l).

nature

il

la

le Irian

n'en existerait aucun dans

qu'il

la

ne rend pas pour cela cette ide ind-

pendante de rtendue matrielle


de

gomli'ie spcn-

Quand Descaries dit qu'il conoit

mme

gle lors

la figure

mais seulement

d'un triangle sensible quelconque

Ainsi l'entend Rgis

(2).

Nous ne dirons pas avec

vulgaire des philosophes quil y a des ides qui

le

n'ont point d'objet, et que telles sont les ides des

choses que nous imaginons sous des formes et des


figures qu'elles n'ont pas; car bien

que ces ides

n'aient point d'objet l'gard des formes et des


figures qu'on veut qu'elles reprsentent

elles

en

ont h l'gard des choses auxquelles l'me attribue


ces formes et ces figures. Par exemple, l'ide d'un
triangle rectiligne n'a point de cause exemplaire

h l'gard de la proprit qu'elle a de reprsenter


trois cts droits
la

car

ne se trouve point dans

il

nature trois cts droits,

tels

dans un triangle gomtrique


ritable objet l'gard

de

la

qu'on les suppose

mais

elle a

un v-

proprit qu'elle a de

reprsenter l'tendue laquelle l'me attribue ces


trois cts droits (3).

Donc, suivant Descartes,

et

Rgis qui l'interprte, point de vrit mathnia-

(1)

Ibid

I.

335.

(2) Ibid., p. 311.


(3)

Sysi. dephiL,

li\.

11,

pan.

I,

cliap. \.

r.AUTKSIAMSMi:.

I.K

ii(|ii<'

dit

l'iS

sans une lendue nialrielle.

(^)iia!i(i

me,

ce dernier, se forme lide d'un iriangle go-

mtrique,
parce que

elle peut

assurer que retendue existe

elle n'existait

si

pas

elle n'en pourrait

avoir l'ide, ni par consquent supposer,


elle fail

que ltendue

droits (1).

comme

est boi-ne par Irois cts

On comprend

Est-ce clair?

l'indigna-

de Malebranche contre cette brutale thorie,

tion

qui va extraire de l'tendue matrielle ces vrits

que

lui

se plat

contempler dans l'tendue

ligible, ternelle, subsistant

son tour

mle

il

dune tendue

contemplation sublime

et les

o Descartes parle

numriques

et

En

pareille.

premires mditations
tions (2),

en Dieu, quoique h

ne point admettre en nous quelque

l'erreur de

image

h cette

gomtriques

chose qui pense en

lui,

et

lisant les cinq

rponses aux objecsi

souvent des ides

comme
o

il

tenant la

raisonne dans

l'hypothse qu'il n'existe point de corps, pas


le
la

intel-

sien, se douterait-on qu'ensuite

il

source de ces ides dans les corps

mme

va rejeter

mmes?

Rgis termine son explication des vrits ncessaires en ajoutant

rente

de

celle

qui croient

(1)

Ibid.

(2)

Siiriohi,

1.

qu'en

Cette ide est bien

ont certains

dilT-

philosophes

que nous voyons ces vrits en Dieu.

Il,

|i.

-280

<(

-JOU

LK CAKTKMANiSMK.

120

parce (jue loules

mme

les

mes

manire. Oui,

lorsqu'il enseigue

Si

que nous ne voyons ces

voyons qu'en nous,

les

que nous

et qui les frustre

par

de leur ternit, se trompe-t-il donc moins?

expose
le livre

foi,

la

mme

Il

doctrine avec plus de dtails dans

premier de Visage de la raison

prend partie Plalon

il

Malebranche se

vrits qu'en Dieu, Rgis, qui prtend

ne

la

est bien dilTrenle

elle

mais en est-elle plus juste?

trompe

de

les eonoiveiit

et

et saint

de la

Augus-

tin (1).

IV

Uiialiiine ieiKl;iiicc de Descarlt-s.

LOCKE.

Le dfaut
d'une

d"

explication (jue nous avons dj plus

remarqu dans Descaries,

lois

nire dont

il

joint

parle, en certains endioits, de

se, qu'il appelle

une simple

la
la

mapen-

facult d avoir des

ides, joint ce qu'il semble faire dpendre des

corps toutes les ides gnrales, except celles de

Dieu et de Tme, en disant, par exemple, que


l'tendue corporelle est l'objet de la gomtrie,
joint enfin la

l'art

11,

cli;i|).

manire dont

iv.

il

expose l'oiigine des

LE CARISIAMSME.

du hiaugie, par

ides du hoihIjiv,

dont

<'hoses malrielles

il

semble

les

'27

vue des

la

driver

(1)

lous ces dfauts lunis peuvent faire croire, qu''au\

yeux de Dcscarles,

les

connaissances manent des

sens, que l'me peut seulement tirer de soi les

notions des actes de penser, de juger, de raisonner, et encore de ces actes piis superficiellement
i>TossireiHent.

el

Locke a

trahi cette

comme

pit,

tendance o

il

s'est

prci-

Rgis, Arnauld, Malebranche, Spi-

nosa, dans les deux autres tendances mauvaises.


assigne nos connaissances deux sources

Il

sensation et

la

rflexion s'exerant sur ce qu'a

la

fourni la sensation el sur les oprations de l'esprit;

mais

il

ne considre ces oprations qu'en

aux objets sensibles

lant qu'elles s'appliquent


et,

par suite, qu'elles tombent sous l'imagination;

il

s'abstient de les approfondir et d'en chercher

la

raison dans

la

nature de lesprit, qui ne tombe

que sous l'entendement. C'est pourquoi

il

dclare

incomprhensible tout ce qui chappe aux impressions des sens et de l'imagination,


Dieu, l'me, et en gnral

la

concerne l'ignorance o

croit

de lame,
fait

;i)

il

En ce qui
que nous sommes

substance.

se rencontre avec Malebranche^ et en

lui-mme

Vrinc. de

il

comme

la

lu yhil.,

remarque dans X Examen de

part,

i,

an.

,")'..

la

LH lAKIKSIAMSMK.

1-28

vision

en Dieu de

celui-ci (1). Dj

nous avons

si-

concidence singulire.

gnal el expliqu celle

a t rfut mthodiquement et de point en

Il

point par Leibnilz dans les

Nouveaux Essais sur

f entendement humain. La grande question enti-e

eux dbattue

est de savoir

Locke emploie

le

s'il

y a des ides innes.

premier des quatre livres de son

Essai sur V entendement humain conjballre


firmalive

second indiquer comment ces ides

le

chez
le

lui

ou de

la sensation

nous viennent de
laquelle,

l'af-

comme nous venons

aux impressions

la

rflexion

de l'observer, lient

sensibles; le troisime et

quatrime examiner, d'aprs ce principe,

le

langage et la nature, l'tendue et la limite de nos


connaissances. L'ouvrage de Leibnilz est distribu
sur

le

mme

plan

l'auteur y suit pied h pied son

adversaire. Lorsqu'il attaque les ides innes,

Locke confond toujours

avec

l'ide

la

perception

connaissance, et ne peut con-

place l'ide dans

la

cevoir qu

en nous des ides que nous ne

il

ait

connaissons pas.

En effet,

il

serait bizarre

que nos

connaissances nous fussent inconnues. C'est pourquoi, sous le


tions

comme

nom

d'ides

innes,

telle

il

combat des proposi-

que

celle-ci

il

possible qu'une chose soit et ne soit pas.


oit

[I)

que, de celle manire,

An.

ixi).

il

aurait

est

On

imcon-

beau yw.

LE CAKTSIANISMK.
LeiljJiitz se voit

oblig jusqu' riiiipalieiKe de re-

lever celle confusion.


jecte

Locke

129

On pourra donc

dire,

ob-

des vrils gi-aves dans

qu'il y a

rnie que Tnie n'a pourlant jamais connues


et qu'elle

me

ne connatra peut-tre jamais,

ce qui

parat trange. Je n'y vois aucune absurdit

rpond Leibnilz, quoique aussi on ne puisse point


assurer

qu'il

n'est-il

pas viai que

ait

de telles vrits.
si

Locke.

Leibnitz.

Ils

positif,

ils si-

compris yar V entendement

nous

signifient tout autre

puisse tre trouv, et

chose

dans l'enlendenient y
que les soun es ou preuves

que ce qui

c'est assez

Mais

ces mots tre dans C enten-

dement emporlent quelque chose de


gnifient tre aperu et

est

originelles des vrits dont

il

s'agit,

ne soient que

dans l'entendement. Les sens peuvent insinuer,


justifier et

confirmer ces vrits

dmontrer
tuelle.

la certitude

Locke.

mais non pas en

iumjanquable et perp-

^' est-il pas vrai

que

les vrits

sont postrieures aux ides dont elles naissent?


Or, les ides viennent des sens.

Leibnitz.

Les

ides iniellectuelles, qui sont la source des viits

ncessaires ne viennent point des sens.

Ne

se peut-il point

hors?
sions

Leibnilz.

que

les ides

Il faudrait

rspi'it.

donc que nous

ou de rflexions sont

fus-

les ides in-

tires de notre

Je voudrais bien savoir connnent


U

Locke.

viennent du de-

nous-mmes hors de nous, car

tellectuelles

nous poury

LE CARTSIANISMK.

ICO

rions avoir l'ide de l'tre


tres

nous-mmes,

nous

(1).

si

Les ides de

si

nous n'tions des

et

ne trouvions ainsi Ttre en

l'tre,

du possible, du mme, sont

bien innes, qu'elles entrent dans toutes nos

penses

et

raisonnements

et je les

regarde comme

des choses essentielles h notre esprit.

qu'on n'y
lire

Je

fait

me

pas toujours une attention parlicu-

qu'on ne

et

iMais j'ai dit

les

suis servi de la

dmle qu'avec

temps.

le

comparaison d'une pierre

de marbre qui aurait des veines, plutt que


pierre de

marbre toute unie, ou de

dune

tablettes vi-

des, c'est--dire de ce qu'on appelle tabula rasa

chez les philosophes

car

si

l'me ressemblait

ces tablettes vides, les vrits seraient en nous

comme
quand

la figure

d'Hercule est dans un marbre,

marbre

est tout fait indiffrent rece-

le

voir cette figure ou quelque autre. Mais

dans

la

pierre

des veines qui

s'il

y avait

marquassent

la

figure d'Hercule prfrablement d'auties figures, cette pierre y serait plus dtermine, et

cule y serait inn en quelque


fallt

du

travail

la politure,

empche de

paratre. C'est ainsi

Nouv. essa sur VRnt,^ Ed. de Raspo

et

en retranchant ce

-des et les vrits sont innes,

(1)

quoiqu'il

pour dcouvrir ces veines,

pour nettoyer, par


qui les

faon,

Her-

comme

p^ 35 cl sui\.

que

les

des in-

L1

l'iiialions,

GAUTSIAMSME.

131

des disposiiions, des habiliides ou des

non pas comme des

virUialilsiialurelles, et

quoique ces virtualits soient toujours ac-

tions,

compagnes de quelques

actions, souvent insen-

sibles, qui y prsident (1). Je crois

mme avec lcole,

les

le

marqu que

est

mes,

nairement

avec Plalon,

et

avec tous ceux qui prennent

et

dans celte signification

o il
dans

ac-

passage de saint Paul

la

je crois

les principes

loi

(2),

de Dieu est crite

que l'me contient

origi-

de plusieurs notions et

doctrines que les objets extrieurs rveillent seu-

lement dans

les occasions.

Les stociens appelaient

ces principes notions communes, prolepses, c'est-dire des assomplions fondamenlales, ou ce qu'on

prend pour accord d'avance. Les mathmaticiens


les appellent notions

communes

x.civ;

ev-Kja?.

Les

philosophes modernes leur donnent d'autres beaux

noms,

et

Jules

nommait setnina

Scaliger,

particulirement,

leimitatis, item zopyra,

les

comme

voulant dire des feux vivants, des traits lumineux,

cachs au dedans de nous, que


sens et des objets extrieurs

des tincelles que

choc

le

la

fait

rencontre des

paratre

comme

du

fusil; et

fait sortir

ce n'est pas sans raison qu'on croit que ces clats

marquent quelque chose de divin

(1)

Ibid., avant-propos, p.

(2)

Rom.,

ch.

Il,

art. 15.

7.

et d'ternel,

LK CAUTKSIAMSMK.

132

i\m parat surtout dans les vrits ncessaires


11

est vrai,

il

(1).

ne faut pas s'imaginer qu'on puisse

|
9.

lire

dans l'me

livre ouvert,

de

ces ternelles lois

comme

l'dit

la

du prleur

raison

se

sur

lit

son album, sans peine et sans recherche; mais


c'est assez

qu'on

les puisse

dcouvrir en nous

force d'attention, quoi les occasions sont four-

nies par les sens


J'ai dit

(2).

encore que noussommespourainsi dire

inns nous-mmes; et puisque nous

sommes des

tres, l'tre nous est inn, et la connaissance de


l'tre est

enveloppe dans celle que nous avons de

nous-mmes

(3)

et

sans les ides intellectuelles

nous n'aurions point de science


pas

mme

la raison (4).

nous n'aurions

Ce qui nous rend capa-

bles de raison, de science, et nous (istini;ue des

simples animaux, c'est la connaissance des vrits ncessaires, ternelles,

parce

qu'elle

nous

lve la connaissance de Dieu et de nous-mmes.

En

effet,

n'est-ce pas cette connaissance et

aux

abstractions qu'elle nous permet de faire, que

nous devons de produire des actes

rflchis

par

lesquels nous concevons ce qu'on appelle jnoi

nous considrons en nous tantt une chose, tantt

(1)

ibid., p.

.'.

(2) Ihid., p. 5.
(3J

Ihid., p. 58.

(]

Ibid., p. 57.

CARTSIANIS.MIi:.

Ll

une autre,

133

en uous pensant nous-uinie, nous


acqurons l'ide de l'tre, de la substance simple
et

mme

ou compose, de l'immatriel,
Dieu, concevant en

en nous

lui

lide de

sans limite ce qui est limit

(1)?

Les ides innes rtablies dans l'me ramnent aux ides en

Dieu

et

est vident que,

il

lorsqu'on perd l'un ou l'autre de ces deux points,

on

doit se perdre ou

en Dieu avec Malebran-

cbe, ou en nous avec Arnauld


les

et

Rgis

sens avec Locke. Leibnilz rappelle

ou dans

philo-

la

sophie de ces abhnes, et tant qu'il n'est pas sys-

tmatique,

la

il

maintient dans

dance de Descartes
reste

Ce ne

me

dans

la voie

de

la vie.

Du

le

seconde.

serait point assez de s'imaginer

que notre

n'est pas le seul

il

et

premire ten-

la

est active

Boursier

seulement parce qu'elle reoit de

Dieu ses modalits, qui sont des actions, sans

qu'elle-mme contribue

les produire...

L'me,

(1)

Eniiii

id, qiiod

vero cognitio veriLalum iiecessaiiarum, et leniarum est

nos ab aiiimauibus

siiuplicibiis dislinguit, et ralionis ac scienlia-

runi compotes reddit, diini nos ad cognitionein nostri,atqiie Dei levt...

Cognitioni veritatum necessariarum, et earuiii al)stractionibiis acccpliim


referri dbet,

gilamiis,
nius.

quod ad actus

quod Ego

El inde etiam

sianlia

cum

appellatur, et hoc vel istud


est,

siniplici,

quod nosnict

O^.,

1.

II, p. i'\.

iii

quorum

vi

istud co-

iiobis esse considara-

ipsos cogitantes, de ente, de subs-

tum coniposila, de

mus, duin concipimus, quod


rxistoiT.

rflexes elevati siiinus,

iuimateriali, et ips

Dec

cogite-

innol>is liniitatiim est, in ipso sine iiniitibus,

EK CARTSIANISME.

13i

par

ra|>iJOi't

ses actions

est

une cause qui pro-

duit son effet... Qu'elle n'ait sur ses propres actions d'autre pouvoir

que

celui d'une cause

occa-

sionnelle, c'est ce qu'on ne peut admettre sans

donner

atteinte h son activit et sans confondre

les ides les plus naturelles; car elles

concevoir les esprits


vie,

de force

et de

comme

nous

font

des tres pleins de

mouvement... Dans l'entende-

ment, on trouve certaines connaissances primi-

comme

tives et foncires qui sont


les

les

principes et

sources des autres connaissances... La con-

naissance de l'esprit, par exemple, est la source

de beaucoup de connaissances mtaphysiques.

Lorsque celte connaissance, encore

faible et troite

vient se dilater et acqurii- de

nouveaux de^

grs, on ne peut pas douter de deux choses

premire

la

que l'une de ces connaissances ne con-

tribue former l'autre; que la seconde ne ren-

ferme quelque chose de

la

premire; qu'une con-

naissance qui est consquence par rapport au


principe ne devienne principe son tour par rapport une autre consquence: que toutes ces con-

naissances n'empitent

une sur

l'autre, qu'elles

ne s'embotent, qu'elles ne s'enlacent

comme

les

anneaux d'une chane, en sorte que pour atteindre


d'une extrmit h Tautie.

il

faille

milieu. Ln seconde chose dont

dans

le

passer pnr le

on ne peut

progrs, c est rpio tout cet

amas

dout(M'

el ce tissu

LE CAUTSIAMSME.

connaissances n'est que

tle

d35

mme

le

tre giossi

augment; que toutes ces diverses connais-

et

sances dveloppent la premire; que ce sont des

membres

et des

membres

branches, mais des

des branches qui ne sont qu'un avec la tige

La connaissance de
naissance de l'tre
la

inlini.

11

connaissance des tres

connaissance de Dieu
des tres

finis

nous

suppose

l'tre fini

fait

la

con-

que

nous conduit

parce que

(1 ).

est pourtant vrai

finis

la

et

la

connaissance

faire attention h cette

con-

naissance primitive de la divinit que Dieu a gra-

ve dans

fond de notre me, en

le

crant h son

la

image... La preuve de l'existence de Dieu, tire

de l'exislence des cratures, est une preuve excellente en son genre, mais elle n'est pas la cause efficiente

de

la

connaissance de Dieu, puisque celle

connaissance est antrieurement tout grave dans

mon me,

et qu'elle est

domie

tout

en

donne pas

tout

est certain

que

naissant... Mais notre esprit ne se

seul la connaissance de Dieu...

homme

Il

nos connaissances contiennent certaines perfections qui se trouvent en Dieu

connat aussi

njais

je

connais, Dieu

son intelligence est

souveraine, la mienne ne

l'est

pas

il

est

infinie et

donc vrai

que mes connaissances reprsentent Dieu en quel-

(I)

De

l'action

tion vu, pari.

I,

deDicu sur
cliap. xiv.

/es

cratures, nouv. dit.

171/1,

t.

II, sec-

LE CARTIvSlAMSME.

136

que chose,

mon

iiiuige.

il

est

que loules mes connaissances sont

vrai encore

capables de

nie est cre son

me

conduire h

la

connaissance de Dieu

parce qu'en faisant rflexion sur

mes connaissances,

moindre de

la

remontant de degr en de-

el

gr, je dcouvrirai, et je liai attention h l'ide de

mon me

Dieu, qui est grave au fond de


Toutefois,
dire

comme

s'il

(1).

oubliait ce qu'il vient

de

que nous avons une ide inne de Dieu

Boursier prtend que nous voyons Dieu immdia-

tement en lui-mme, selon lopinion de Malebranche

(2).

Son ouvrage

Bossuet s'engage peu dans


losophiques; mais

mes

mal digr.

est assez

le

les

controverses phi-

besoin d'expliquer les dog-

religieux le conduit quelquefois proclamer

les vrais principes

de

la

connaissance

h L''ide

que

nous portons naturellement dans notre fond de


la

perfection de Dieu, en sorte que nous penchons

naturellement
parfait, tait

si

lui attribuer

ce qu'il y a de plus

vive dans le premier

rien ne la pouvait offusquer

sance n'est autre chose que

(3)

la

homme, que
La connais-

substance de l'me

affecte d'une certaine faon, et la volont n'est

autre chose que la substance de l'me affecte

dune

autre.

(1)

Ibid. T.

(2)

T.

(3)

lv. sur

I,

Quand

sec.

m,

rliap.

I, sect. III, cliap.


les

je

change ou de pense ou de

m.

m.

mytl., \n' seiiiainf, 'lgation i.

/^a^cif^H^J^ O^^M^vi-

,4
*-^2-<t**^

^jrf^

<*_'

'

'

LE CARTKSIANISMK.
vuloiil, ai-jc celle volont

que n)a substance


el tout cela

y enlie?

1.37

ou celle pense sans

Sans doute

elle y entre;

ma

au fond n'est autre chose que

sul)-

slance alTecte, diversifie, modifie de diiienles

manires, mais dans son fond toujoui'S

Car en changeant de pense,


substance; el

ma

je

ame

ma

ma

mme.

ne change pas de

subslance demeure toujours un;'

pendant que mes penses \onl

pendant que

la

et viennent,

volont va se distinguant de

et

mon

mme que
de mon tre,

d'o elle ne cesse de soitir, de

connaissance va se distinguant

d'o elle sort j^areillement; et pendant que toutes


les

deux, je veux dire

ma

connaissance et

ma

vo-

lont, se distinguent en tant de manires et se

portent successivement tant de divers objets,

substance est toujoui's

la

mme

quoiqu'elle entre tout entire

manires d'tre

si

ma

dans son fond,

dans

toutes

ces

diflerentes(l). Est-ce l expri

mer nergiquement que

la

connaissance ou

ides qui en sont la source ont

les

un fondeuient en

nous? Voici leur fondement en Dieu u C'est en lui,


dune certaine manire qui m'est incomprhensi:

ble, c'est

en

lui, dis-je,

que je vois

nelles; et les voir, c'est


est

immuablement

les vrits ter-

me tournera

celui (jui

toute viit et recevoir ses lu-

uiires(2).
(1) Ibid., Il' sciiiain^, t-;\ali(in vi.
(2)

Cuniiaissavce de Dieu

el

de soi-wu'mic, rliap.

iv, nrt.

".

LE CARTKSIAMSMK.

138

Dirons-nous que Locke enseigne

l'aclivii

tle

l'me, soit regard de l'enlendement, soil l'-

gard de

volont (1)? Quelle triste activit, qui

la

ne va qu' oprer sur des impressions sensibles,


externes ou iniernes

Une consquence
qui seule

suffirait

habituelle du sensualisme, el

pour

le

confondre, c'est d'ad-

mettre un espace ternel,


vide.

infini, qu'il appelle le

devrait expliquer par

Il

il

est arriv h

l'existence de cet espace pur, qu'il ne peut ni sentir ni

imaginer. Locke

(2) et les

autres philosophes

sensualisles, soit matrialistes, soit spirilualistes,

qui ont cd au besoin de reconnatre

semblable, dont

un espace

indestructible

l'ide est

dans

notre esprit, n'ont trop su ])endant longtemps o


le

placer, ni

mme

ce qu'il

Malebranche,

tait.

premier, a dissip l'incertitude, en

mieux deux sortes d'tendues


l'autre sensible. Alors

retendue

le

distinguant

l'une intelligible,
intelligible, partie

intgrante de Dieu, se trouve tre l'espace pur,


infini,

incr; tandis que l'tendue sensible r-

sulte de la collection des corps

cration.

Il

renferms dans

emploie cette distinction

Spinosa. L'tendue intelligible


nelle,

immense ncessaire
,

l'tre divin, c est

{^)

Essai sur

(2)

Ensai,

c'est

combattre

dit-il, est

ter-

l'immensit de

ce que l'esprit conlemple lors-

l'ente nd.. \\\.

liv.

la

Il,

cliap. xiii.

rli.ip.

xxi.

LE CAUTKSIAMSME.
(ju'il

pense h

liiilini.

139

L'autre espce deleiuliie esl

celle qui esl cre, c'est la matire dont le


esl compos...

Ce monde a commenc,

cesser d'tre.

11

ne

parat ternelle

ncessaire

mais ne croyez pas que

que

la

matire qui

le

el peut

certaines bornes qu'il peut

L'tendue

avoir...

j>oint

monde

le

intelligible

infinie

monde

compose

soit

nous

croyez-e

soit ternel, ni

immense, ter-

nelle, ncessaire; n'attribuez pas la cratuie ce

qui n'appartient qu'au Crateur... Vous n'avez pas


raison de croire qu'il y

ait

seulement un

i)ied

d'-

tendue matrielle, quoique vous ayez prsente


l'esprit

une immensit

ble; bien loin


est infini et
fait

Spinosa

infinie

d'tendue intelligi-

que vous en deviez juger que le monde

que

la

(1).

cration est inq^ossible,

comme

Ceci est dvelopp fort au long

dans la premire lettre contre

la

dfense d'Arnauld

relative au livre des Vraies et des Fausses Ides (2).


Il

est singulier

qu'Arnauld

n'ait cess

de l'accuser

de mettre en Dieu llendue matrielle. Sans doute

Malebranche aurait d
l'activit

le faire, puisqu'il ravissais

aux corps, qui par

se rsolvaient

en

Dieu. Mais ce n'est pas sur cette erreur qu'Ai-

nauld s'appuie, c'est sur ce que Malebranche parle

d'une tendue intelligible en Dieu.

(1)

Mdit, chrt., IX.

(2) Br'p. n

Arn.,

t.

I,

p.

321.

\M

lE CARTSIAMSMi:.

Faute

ces deux teiuliies. Dos

tl"a\<tif (lislinu;u('

cnrles incline reiulie l'univers infini. La matire

qui le compose, suivaiit

parce que, quehjue

lui,

i)art

ua

point de boiiies,

o nous en voulions

feindre, nous pouvons encore imaginer au

delii

des espaces indfiniment entendus, que nous n

i-

maginons pas seulement, mais que nous concevons


tre tels en efet
pi'ils

que nous

conliennent un corps indfiniment tendu

car l'ide de

raison poui* prouver, et


le

monde

mais je ne

dfini\

ail

mme

ne pouvant conce-

me

je le

soient incomprhensibles

c'est

qu'il est inji-

dans l'imagination, de

l'infini,

qui appar-

tient l'entendement, puis l'infini lelalif


fini

Descartes distinguait rinddni, qui se ren-

si

conli'e

ait

Cela pourrait recevoir quelque sens plan

(2).

sible,

in-

connues de Dieu,

pourquoi je ne dis pas absolument


ni

nonnne

nier pour cela quil n'en

[)eul-lre quelijues-unes qui sont

bien qu'elles

M'ayant aucune

(1).

des bornes,

[)uis

vraie ide (|ue

soit, est la

nous devons avoir du corps

qne

tendue que nous concevons, en

espace que ce

(|uel<pie

voir

imaginons, de sorte

les

absolu.

Pour l'imagination

le

de

l'in-

jnonde est sans

borne, assignable, ou indfini; pour l'entendement,


il

est

(1)

un

Prin.de

f>;T. X,

p.

infini relatif,

la plnl.. )>;irt.
.'|7.

car

2, nrt. 21.

s'il

renferme une

inll-

cAin ksiAMsMi:.

i.K

nil

de rljoscs,

il

possibles, dont

y a

lous les

mondes

inlinil d'aUies

ehaeun en eonlienl anssi une in-

d'ailleurs

linil;

une

141

mondes

le

njonde exis:anl

mme

el

possibles, sonl nuis devant l'-

tendue intelligd)le qui est en Dieu. Mais


(

que Desearles plaee son

lair

tendement

comme

dans

indfini

dans l'imaginalion

il

est

l'en-

puis(ju'il

parle de bornes h lui incou)prhensibles; par con-

squent
infini

il

en

fait

absolu,

un infmi

puis(}u"il

quant

d'infini relatif

de

rel, et

ne parle

l'univers.

i)lus

un

ni l ni ailleurs

Ds

lors

univeis

ou rtendue matrielle partage f infinit de Dieu.


Celle tendance a
l'activit

On

celle d'anantir

des cratures, pour eniportei' Spinosa.

se ra|)pelle

tendue

pu se joindre

nanmoins que

intelligible, quoiqu'il

nom; d'o

il

faut concluie

celui-ci conoit

ne

que

donne pas ce

lui

la

une

tendance que

nous signalons n'a pas contiibu beaucoup

l'-

garei'.

D'aprs Leibnilz, l'espace est

un rapport, un

ordre, non-seulement entre les existants, mais

encore entre

les possibles

comme

s'ils

existaienl.

Mais sa vrit et ralit est fonde en Dieu,


toutes les vrits ternelles

(1). Ici

il

comme

y a confu-

sion de l'espace cr avec l'espace incr, puisque


les existants,

(1)

Nouv.

qui devraient foiiner

essais. Liv.

II, cliap. xiii,

art. 17.

le

premier,

LK CARTSIANISMK.

li-2

sont mis sur la

mme

ligne

que

les possibles, qui

devraient former le second, et que l'espace, sans

dsignation de cr ou d'incr, est donn la

comme un

fois

rapport entre les uns et un rapport

entre les autres. Si plus loin

l'espace est

source,

(1)

Leibnilz dit que

un ordre, mais que Dieu en

est la

ce qui semblerait distinguer le cr de

comprend sans doiile encore dans le


mot ordre, les monades possibles aussi bien que
A supposer qu'il entenles monades existantes

lincr,

il

par incr

dt

la

source

mme

des possibles ou

Dieu, la confusion subsisterait toujours, vu que les


possibles, c'est--dire les ides
tres

ne diffrent point rellement de Dieu, dont


forment

elles

Je parle d'espace cr au

la raison.

lieu d'espace matriel,

parce que, selon l'auteur

matire n'est qu'un mot,

la

les

lernelles des

monades, principes

triels.

De ce

de force,

il

qu'il

qu'il n'y a

actifs,

de rel que

indivisibles,

ne compose

la

imma-

substance que

se trouve oblig de faire consister l'es-

pace dans l'ordre, cesl--dire dans

le

rapport des

ides qui reprsentent en Dieu les tres, et

de

le

due

mettre,

comme

intelligible, qui

non

Malebranche. dans l'ten-

pour Leibnitz n'existe pas,

la

substance divine ou monade souveraine n innt

que

force, de

(1) Ibid.

mme

que

les autres.

LK CARIESIAMSMK.

AU

143

sujet de l'espace, Leibniiz eut avec

Newton

sou avocat, une longue et vive discus-

et Clarke,

sion.

boi'd

mouvoir

l'exemple d'picure, ceux-ci faisaient d'ales

corps dans l'espace, puis

posaient l'espace un

allribut

ils

sup-

de Dieu; Newton

mme

l'appelait

omnia

in infinito suo uniformi

/T

Quoiqu'ils dislinguent l'espace des corps,

(1).

comme

ils

son Sensoitim. Possit corpora

sensoHo move-

prtendent que les corps se meuvent

dans l'espace,

il

semble

qu'ils le matrialisent, et

Dieu avec lui. Selon Clarke, notre imaginalion considre dans l'espace, qui n'a point de bornes et qui

n'en peut avoir, telle partie ou

telle

quantit qu'elle

juge propos d'y considrer... Ces espaces bor-

ns sont des parties de l'espace

infini,

quelles les substances bornes existent

demande comment

les

dans

(2).

les-

On

se

parties de l'espace dans

lesquelles existent les substances bornes, et qui

sans doute ont

comme

elles

une longueur, une

largeur, une profondeui* sensibles, ne sont point

corporelles

et

comment

l'espace

tre essentiellement simple et

lui-mme peut

absolument indi-

visible (3), Plus Clarke s'efforce de l'expliquer,

moins

il

est clair.

(1) Opliqiie, (itiostion 31'=,


(2)

Op. Leibnilzii,

(3) Ihid.,\). 137.

t.

n,p.

L'espace est toujours et sans

sur

la fin

17t).

ou

p. 328, niit.

de Clarke,

17Z|0.

144

CAIUKSIANIS.MK.

Li:

variullon,

l'

iminrnstl diiii tre immense,

mme.

cesse jamais d'tre le

ne

ijui

L'iinmonsilc n'esl pas

inoinsfSS^/i/<>//(?Dieiiquesonleniil. Les parties

de r immensit lant

toiil

lail

difierenles des \yAV-

es matrielles, scpai^ubles, divisibles


(l'on nat la corniplibilit, elles

et mobiles,

n'empchenl pas

comme
les paitiesde la din'e n'empchent pas que la mme

riiiiniensit tllie essenliellemenl simple,

simplicit ne soil

Non.
la

les parties

mme

mais

il

de

essentielle l'lernil

(1).

dure n'empchent point que

la

simplicit ne soit essentielle h l'ter-nit;

est question

de savoir

si

de

les parties

la

du-

re, les heures, les jours, les mois, les annes subsistent et s'coulent

dans lelernil, coimneClarke

veut que les corps subsistent et se meuvent dans


linnnensit. Qui ne sait que

le lejiq^s est

hors de

llernit et une distance infiniment infinie d'elle?

De

mme

intinie

corps sont h une distance infiniment

les

de liannensit. Les paroles de saint Paul,

rapportes par lauteur, que nous avons en Dieu


la vie, le

mouvement

et

Vtre

(2),

n'ont aucun trait

l'espace; elles signifient seulement qu'il ne se


rien

en nous o Dieu

pense, qu

il

n'ait la principale part; qu'il

veut, qu'il agit

qu'il vit

avec nous,

ou que nous pensons, voulons, agissons

(1) Ihid., p. 176.


(2) Acl.

XVn,

arl. 28.

fait

et

vivons

LE CAUTESIANISMK.

en

lui el

avec

lui.

Il

s'agit

causes secondes sont de

de
la

la

\kb

dpendance

oii les

cause premire, d'un

rapport de nature, et nullement d'tendue. Que


conclure, sinon que Clarke ne savait point discer-

nerrespace pur,

mme? De

et qu'il seiilendait

rarement

son ct Leibnitz, portant dans

la dis-

cussion les ides que nous avons examines


rsolvait pas toujours les difficults

ds longtemps sa distinction

si

ne

dune manire

Cependant Malebranche avait

satisfaisante.

lui-

pui)li

juste et si nette

entre l'tendue intelligible et l'tendue matrielle.

Pourquoi n'a-t-elle point t adopte? Suivant nous,


c'est

parce qu

thorie de

dement.
dans

Il

la

ne

il

l'a

pas accompagne de

substance, qui

a complteiltient

les cratures, et

manqu

de lon-

cette thorie

ne la qu'bauche dans Dieu

SFXTION

DK

lui aurait servi

la

II

EXISTENCE DES

CORl'S,

S'arracher aux sens, renier en soi, se saisir

dans

les ides

gnrales qui nous constituent, avec

ride gnrale de perfection

infinie, saisir

Dieu

puis, sur l'indication des sens et travers eux. aller


saisir lescorpsautantqu'il est possible: voil ce qu'a
fait

Descartes
I.

et

ce que l'on doit faire.

On ne
10

peut

LK CAHTSIAMSME

!'l6

obtenir de l'existence des corps une connaissance


directe ni entirement certaine,

comme

de

l'exi-

stence de l'me et de celle de Dieu. Nous avons une

preuve directe

et

entirement certaine de Tnie,

mme des
comme on le

parce que l'me est l'ensemble vivant


ides gnrales qui sont notre fond,

co/mne on l'exprimente dans cbacpie acte de

voit,

pense, par

lumire de

la

la

par l'im-

raison,

pression du sens intime; nous avons une preuve


directe et entirement certaine de Dieu, parce que

chacune de nos ides nous lve aux ides cor


respondantes qui sont

que son existence

le

fond propre de Dieu,

dans chacune

est implique

d'elles,

par exemple, dans

linie et

dans

de perfection

l'ide

comme lame,

tests par la
ni,

comme

vine.

autres,

humaines,

les ides

lumire intrieure

les

et le

et at-

sens intime,

Dieu, inipliqus par chaque ide di-

coulons Descartes: J'apporte, dit- il.

toutes les raisons desquelles on

peut

l'existence des choses matrielles;

non que

juge

in-

celle d'tre ncessaire. Or, les corps,

pas plus celui qui nous appartient que

ne sont,

et

qu'il

ont des corps

y
,

et

un monde, que

les

hommes

autres choses semblables, qui

n'ont jamais t mises en doute par aucun

de bon sens

de prs,

l'on

je les

pour prouver ce qu* elles prouvent.

fort utiles

savoir

conclure

mais parce qu'en

les

homme

considrant

vient connatre (pi'elles ne sont

IW

LK CAKTSIAMSaiE.

pas

si

Ternies ni

conduisent h

me; en

la

si

videntes que celles qui nous

connaissance de Bieu et de notre

sorte que celles-ci sont les plus certaines

et les plus videntes qui

counaissance de

que

j'ai

l'esprit

puissent tomber en

humain,

et c'est tout

la

ce

eu dessein de prouver dans ces six m-

ditations (1).

Ne pas metire sur


d'vidence

la

mme

ligne ces

ne voir dans l'existence

qu'une entranante

probajjilil, et

seule de l'me et de Dieu

la

deux sortes
des

corps

dans l'existence

certitude, c'est l

un de

ces traits admirables (jue Descaries sme partout,

jusque dans ses plus grandes erreurs. La pr-

et

tention de

de

dmontrer rigoureusement l'existence

la .'ualire,

n'tonnerait gure moins dans le phi-

losophe, que dans


le

le

gomtre

celle

rapport numrique exact entre

et la diagonale,

ou entre

la

le

de dcouvrir
ct

du carr

circonfrence et

le dia

mtre. Par quoi communiquerons-nous avec

corps?

par

la

les

sensation lugitive et changeante.

La sensation d'elle-mme pourrait tre conue

comme une illusion, ell'onne prou veiajamaisleconiraire d'une manire certaine. A ne considrer donc
que

la

sensation,

ralit,

verrait jamais sous elle

une

des causes, des substances. Mais lorsque

l'intelligence

(1)

on ne

T. I, p. 233.

dcouvre entre

les sensations

un or-

LK CAIiTi:SIAMSME.

\kS

dre et ne liaison ronslanlc, lorsqn'ello


d'exprienco soumis des

fails

se rallaehanl

lois

un monde trompeur,

les

gnrales et

aux vrits neessaires,

se croire dans

voil

eessede

elle
et

apprend

discerner au milieu des vaines ap[)arences l'existence vraie des choses sensibles
Descartes

comme

passs,

hyperboliques

culirement cette incertitude


le

Je dois, dit

tous les doutes de ces jours

rejeter

et ridicules, parti-

si

gnrale louchant

sommeil, que je ne pouvais distinguer de

veille

car prsent

et

qu'elle a

ja-

joindre nos songes les uns avec les

lier et

autres

rencontre une trs-notable

en ce que notre mmoire ne peut

diffrence,

mais

j'y

la

avec toute

la suite

de notre vie,

coutume de joindre

les

ainsi

choses qui nous

arrivent tant veills... Lorsque j'aperois des

choses dont je connais distinctement et


d'o elles viennent,

temps auquel

elles

et celui

avec

la suite

je puis lier le

du reste de

lieu

elles sont, et le

m'apparaissent

aucune interruption,
j''en ai

le

ma

et

que, sans

sentiment que
vie. je suis

en-

tirement assur que je les vois en veillant et non


point dans le sommeil
Leibnitz,
ralit

aux

(1)

si

dans

objets,

Ihid

(1).

Pour juger, ajoute

nos aperceptions internes ont quelque


les choses, et

mon

350

pour passer des penses

sentiment

est qu'il faut

consid-

I.K

rer

si

IW

CAUTSIANISME.

nos perceptions sont bien lies entre elles et

avec d'autres que nous avons dj eues, en sorte

que

mathmatiques

les rgles

raison y aient lieu.

En

La

(1).

moyen de

c'est l'unique

des imaginations

les distinguer

des visions

ce cas, on doit les tenir pour

que

(a je crois

relles,

des songes

dpend des

en raison

intellectuelles fondes

S'il

vie,
la

en

que

mmes,

ne paraissent pas

(2).

autrement, tout serait renvers dans

tait

la

devenue une perptuelle dception. Voil donc

sensation prise au srieux par l'inlelligence; et

comme

elle

ne

manifeste sans
la

les raisons

vrits

observa-

et des

lions constantes dans les choses sensibles

mme

et

vrit des choses sensibles

se justifie par leur liaison, qui

lors

de

et autres vrits

tient

pas

comme

lame pense

une cause dans un tre


il

nie,

souvent malgr

elle, et

rapporter? Pour que

mme,

elle se

elle,
lui

quoi

chercher

rel et diffrent

d'elle-

faut dj qu'elle se soit saisie dans son

tre et son activit propres, et de plus qu'elle

ail

appris qu'il existe autre chose qu'elle. L'ide de


noire propre existence et celle de l'existence de
Dieu, qui nous monlie

un

tre diffrent

du ntre,

sont donc ncessaires pour nous suggrer l'ide


qu'il y a des corps,

(1)

suite

Rem. sur
(le la

onginc du mal.

Theodicee

(2) .>'or.

des substances vritables, qui

Essais.

li\.

Ces Reiiiarqiiis sont

328. Edit. 1747, in-12,


IV,

rli.

xi, art.

impriiiK^i s

l.i

150

LF CARTSIAMSMK.

sonl les causes permanentes de nos sensalions.


Ainsi l'existence des corps rsiste au doute, quoiqu'elle ne s'tablisse point rigoureusement ni direc-

tement, puisque pour y arriver

de

celle

l'a

me

et

de Dieu.

Cependant Descartes mle


choses qui l'altrent
l'ide

faut passer par

il

de l'tendue

et la

cette

preuve deux

troublent, je

et l'ide

de

L'ide de l'tendue, est chez


parat croire qu'elle est

;i

la

lui

veux dire

vracit divine.
fort

relle;

confuse.

toutefois

il

donne pour objet l'tendue matrielle, dont


duit par l l'existence (1). Mais

due

est relle

si

ou gnrale, car

l'ide
il

de

il

Il

lui

in

l'ten-

n'y a que les

ides gnrales qui soient relles, elle a pour objet

l'tendue intelligible, et non point l'tendue

corporelle, et ne suppose d'aucune manire


celle-ci

pour

existe.

Que

les sensualistes,

si

comme

pour Descaries,
l'ide

que

de l'tendue

n'tait

qu'une abstraction, en quoi servirait-elle tablir


l'existence

En

du monde matriel

soutenant que les ides gnrales qui s'ap

pliquent aux tres crs dpendent d'eux

comme

de leur matire, Rgis est bien fond h croire que


ces tres et en particulier les corps, sont susceptibles

dune preuve

aussi rigoureuse

que

celle de

Dieu, et conclure leur existence avant l'existence

SI) T. I,

|).

32.-..

LE CARTESIANISME.
(livine

(1).

Mais

comme une
gnrales

les ides

ananlit

ilpendance

telle

preuve lorabe

la

d'elle-mme. Au surplus, selon


les ides tant

151

mme

le

systme,

concentres en nous et n'impliquant

rien de suprieur l'esprit

humain,

la

preuve de

Dieu tombe aussi a plus forte raison, et

l'aristo-

tlisme est essentiellement idaliste. Kant, qui ac-

cuse sans fondement Descartes d'idalisme


gard des corps

qui prtend n'avoir pris la

(2), et

plume que pour

l'-

avec

rfuier,

scepticisme de

le

Hume, l'idalisme de Berkeley Kant se dclare


lui-mme idaliste, et touchant les corps, et tou,

chant Dieu, lorsqu'il nous juge dans une insur-

montable impuissance de nous


cela

il

est fidle son habitude

les prouver.

de renchrir sur
Mais du moins

combattre

les erreurs qu'il veut

En

notre propre existence est-elle sauve?

Non :avec

l'existence de l'tre souverain, et par consquent

avec

l'ide relle

l'tre,

et

de

s'vanouit l'ide

lui,

par consquent aussi celle du

Voil l'idalisme complet,

immdiat

Quanta
insiste

(Ij

la

ou

Syst. de

de

ntre.

voil Fichle, disciple

de Kant.

et explicaleur vritable

vracit divine, sur laquelle Descartes

davantage

la vrit

mme

ralit

fihil.

(2) Critique de la

rien de

de

Mlajihys.,

mieux

s'il

l'tre divin,

liv. I,

raiion p^nr.

part,

lad

(\r

i,

cli.

\K

s'agissait

de

et

la vrit

m.

Tissul,

l.

I.

de

p.

317.

12

OU

LE CAUTSIAMSME.
ralit

(ju'il

mise en

c!ia(jiie

chose, de

ma-

nire que toutes ont leur raison d'tre, et se rattachent

raison primitive de tout

la

cette ide, la

car

preuve de l'existence des corps se

chercher dans leur nature

duirait h

selon

dans

et

rla

ntre les raisons qui l'tablissent. Mais

il

chez Descartes de l'impossibilit o

Dieu de

est

s'agit

vouloir nous tromper;

or, le

de nos facults n

pas, puisque nous croyons

sufft

tmoignage naturel

souvent exister des corps qui n'existent point. La


preuve

est

donc nulle, moins que Dieu ne nous

en termes formels

signifie

Dans un

sujet tout philosophique,

tervenii- la rvlation

recours,

preuve

sinon pour

du moins pour complter

Quoique Descartes,

les plus fortes

c'est faire in-

Descartes n'y a point

Malebranche l'emploie

totale,

naturelle.

Si

des corps.

qu'il y a

preuves que

dit-il,

que Dieu n'est point trompeur,

ait

et

nous trompions nous-mmes, en


facults dont

il

faire

donn

soit vident

qu'on puisse

dire qu'il nous tromperait effectivement

nous devons

preuve

la

raison puisse fournil-

la

pour l'existence des corps; quoiqu'il

(jue

la

nous

faisant l'usage

de notre esprit

est l'auteur,

si

et

des autres

cependant on peut

dire que l'existence de la matire n'est point encore

parfaitement dmontre

gomtrique...
qu'il

j'entends

en rigueur

Pour tre pleinement convaincu

y a des corps

il

faut

qu'on nous dmontre

LE C VRTKSIAMSME.

non-seulement

un Dieu

qu'il y a

el

que ee Dieu

nest point trompeur, mais encore que ce Dieu


nous a assurs

qu'il

en avait effectivement cr, ce

que je ne trouve point prouv dans


de Descartes

(1 ).

De

l la

Arnauld se contente,

ouvrages

les

ncessit de la

comme

Descartes, de

il

Malebranche, qui exige

la foi.

reproche de

lui

Il

contredire parce qu'il se sert de la

dmontrer

la

se rcrie tort contre

vracit divine (3), et

se

foi (2).

l'existence des corps,

existence est ncessaire pour tablir

foi

pour

lorsque cette
la foi.

M. Ar-

nauld, dans sa troisime rflexion, rplique Male-

branche, prtend qu'il n'y a jamais eu de cercle

que dans ce que

plus vicieux

suppose, on a
Dieu,

me

f ai

ma

dit-il,

suis

la

je dis

dmonstration

qu'il y a

que

la foi

des corps.

aussi bien reprsent ce que je

imagin avoir

lu

dans VAlcoran, que ce que

cru avoir lu dans un livre appel la Bible,

par consquent on ne doit pas plutt croire a


Bible qu' VAlcoran. Je ne conclus pas que

et

la
les

choses soient prcisment cause de l'apparence

mais

conclus que

choses sont,-

que

j'en ai

par

la foi jointe

j'ai

autant l'apparence de l'Alcoran que celle de

la

Bible; mais

(1)

(2)
(H)

je

aux apparences que

la

me

foi

Rech. de la Vr., claircissement


Enlret. sur

Vraies

la

les

mtaphys.

vi

et faiosses ides, ch.

fait

recevoir la Bible et

6"^.

Rp. a

xwin.

j'en ai. Ainsi

Arn

t.

I, cli.

xxvi.
'

LE CARTSIANISME.

15i

rejeter l'Alcoraii.

donc ceilain qn

Je suis

me

des corps puisque l'glise


rejette

lAlcoran

donnes d'aptres

n'esl point

de miracles

de crdibilit par rapport

y a

rapprend. Or

et

je

cause des

et je reois la Bible,

apparences que Dieu, qui

il

trompeur, m'a

daulres

la Bible,

niolils

et <iu'il

ne

m'a point donn de semblables motifs de crdibipar

lit

apparences que

les

<|ui traitent

de

mieux

eues des livres

de Mahomel,

l'histoire

sieurs autres raisons

j'ai

et

On comprend

(1).

cette exigence de Malebranclie,

par plu
d'autant

que d'aprs

son systme, Dieu peut, en nous affectant des ides


gnrales, produire dans notre espiit tous les ph-

nomnes des corps, sans

qu'ils existent.

doit cder la place la

naturelle

La vrit

En nous

foi.

attribuant la perception que nous avons de notj-e

me

que nous avons de Dieu. Arnauld

celle

et

veut que Dieu pioduise en nous les perceptions

des corps
qu'il
s

(2);

comme Malebranche donc

s'appuyt sur

en rapporter

la

et

fallail

Bayle a raison de

elle seule (3).

Dieu cependant

enseign expiessment

a-t-il

des corps?

qu'il y a

foi

il

paraissent tous

Ils

le

tenii

pour certain. Mais Beikeley, qui suppose avec Malebranche que Dieu

(1)

Rp. Arn.,

(2)

Vraie<

(3) Dict:,

el

t.

I, cli.

fausses ides,

an.

Ziioii,

fait

tout

en nous,

xxvi, an. s
cli.

xwii,

icniarinif

II.

ail.

l'i.

el (pii.

sur

LK CARTKSIAMSME.

155

ce principe, rejette les corps, leur iiionire, la Bible


la main, qu'il n'y est point question de celle
existence. iMose,

du

soleil,

de

la

la

cration

lune, des toiles, del terre etde

mer, des plantes

la

nous parle de

dit-il,

et des

animaux. Que toutes

ces choses existent rellement et qu elles aient t

cres par Dieu ds

dont je ne

commencement des temps,

le

moindre doute.

Si

par des ides vous entendez des fictions et des

vi-

c'est ce

sions

ides.

pas

fais

le

toutes ces choses ne sont point alors des

Mais

si

par des ides vous entendez des

objets immdiats de l'entendement, qui ne puissent


exister sans tre aperus,

ou hors de l'esprit, toutes

ces choses sont alors autant d'ides. Je conviens

donc que

la

ou d'tres

rels...

cration a t une cration de choses

Quant aux substances

me

corporelles dont vous

me montrer
la

moindre mention

moindre chose,
faire voir

et

mme

spire que ce puisse

me

parlez, je vous prie de

quelque endroit o Mose en

torien sacr, ou

solides et

il

s'il

se trouve

ait fait

que cet

quelque autre crivain


en

tre,

ait

en

hisin -

effet dit la

vous restera encore, aprs cela,


qu'ils n'ont point piis ces

mois

dans l'acception vulgnire, pour des choses qui

tombent sous nos sens,

et qu'il les ont

dans l'acception philosophique,


d'une
(1)

existence absolue

Dial. entre Hylas el Pliiloiidiis,

(1).

ji.

2li9.

entendues

comme
Et en

doues

effet,

en

I5G

LIi

CARTESIAMS.ni.

pai'lanl des corps,

aient

(ju'ils

seigne le

la

Bible ne

une existence

mouvement

en disant que Josu

[)i'()uve

pas plus

qu'elle n'en-

el'ective,

autour del terre,

tlu soleil

l'arrta; elle parle selon les

apparences.

Locke
de

dans

suit l'ordre naturel (1),

l'existence de notre esprit

corps, et n'attribue h ceux-ci


certitude dont

ils

de Dieu

que

le

sont susceptibles.

de l'existence des corps,

la

preuve
des

et

degr de

La certitude

dit-il trs-bien,

est aussi

grande qu'aucune que nous soyons capables d'avoir sur

l'existence

seulement

la

d'aucune chose

certitude qu'un

except

homme a de sa propre

existence et de celle de Dieu (2).

der par Descaries,

pour

qu'il copie,

se laisse gui-

Il

ainsi dire

s'il

s'abandonnait lui-mme, son sensualisme, o


les ides sont

de pures abstractions,

il

ne pourrait

avoir de certitude sur rien. Leibnitz parat assez


tre de l'avis de Locke, et se borne indiquer les

moyens

dj rapports que nous avons de nous

assurer de l'existence des objets sensibles. C'est


ici le

gnie qui inspiie Leibnitz, et non point son

systme, puisque dans l'harmonie prtablie,


certitude des corps est sur la

mme

ligne

que

la

la

certitude de l'me et partant que celle de Dieu

ce qui, pour

le

dire

(1)

Essai sur l'Ent. hum.,

(2)

Ibid

rh

xi.

\\\.

en passant,
IV,

rliap. ix.

montre avec

I.K

r.AKTSIANISaK.

combien peu de raison

il

157

est accus d'idalisme.

Mais ce qui a donn lieu cette accusation singu


lire, c'est

qu'il

ne cesse de rpter que

ou tendue corporelle,

lire

qui

tombe sous

que

la ralit

doni

la

en gnral

et

les sens, n'est

la

ma-

tout ce

que phnomnes,

ne subsiste que dans

les

et

monades,

nature est immalrielle et accessible seule-

ment

l'intelligence.

lisme

proprement

Or ce

dit,

stances, puisque les

qui

n'est point l l'ida-

s'attaque aux sub-

monades non pensantes,

par leurs agrgations forment

les corps,

qui

ont une

existence substantielle. Je ne parle point de Spinosa.

Dans son opinion,

corps, Dieu, n'tant que la

divers aspects,
l'existence

il

mme

est trop clair

du corps gale

Dieu et de r<me.

les ides

ou l'me,

les

chose prise sous

que

la

preuve de

celle de l'existence

de

158

CARTSIAMSMK

I.K

CHAPITHE

Union

Les anciens

Ile

rame

III.

du corps.

et

philosophes el

leur cho, attribuaient l'me

les scohisiiques,
la

sensation et la

nutrition aussi bien que la raison. Voyez Platon

dans

le

Tinie

(I),

dans

le

Cralyle

(2)

et

dans

une grande partie du dixime

livre des Lois (3).

Entre

puissances de l'me

les

sensation et
Plolin

la nutrition

(4).

Il

Aristote

en

coutons saint Augustin

(5).

mon me elle-mme que

met

est ainsi
:

la

de

C'est par

je m'lverai jusqu'

Dieu. Je passerai au del de cette puissance par


laquelle je suis attach

(1)

Trad. de M. Cousin

t.

XII, p. 197.

(2) T. XI, p. 9.
(3)

T. VIII, p. 211.

(U)

DeVdme,

(5)

Enn.

t\.

liv.

II, cli.

liv. III, rii.

mon

m
x\ii et xxiii.

corps, el qui r-

LH CAHTSIANISMK

159

Ce n'esl poini

paiid la vie Jaiis tous ses menibies.

nue

l)ar

Dieu: car
let,

puissance que je

telle

en

s'il

ainsi, le

tait

mme
Il

cheval et

qui n'ont point rinielligence

en

puissance qui donne

la

non-seulement

je

mais encore

vie,

la

pourraient

le

celle

vie h leur corps.

une autre par laquelle

est

le

comme moi

trouver aussi, puisqu'ils ont

mon
mu-

trouverai

communique
sentiment

le

mon Dieu ma donn puissance


(pii commande mon il, non pas denlendre.
mais de voir; h mon oreille, non pas de voir, mais
que

ce corps

d'entendre,

et

mme

de

mes

chacun de

autres

sens, ce qui est propre la place qu'il occupe et

aux fonctions qui

sont rserves; fonctions

lui

diverses dans lesquelles

qui est

moi-mme,

agit

mon

un,

esprit, qui est

par eux. Je passeiai encore

au del de cette seconde puiss.mce. car le cheval


et le nuilet la

connue moi,
(1) Per ipsaiii

ils

nieuni

alla vis

quam

nam

lectns (Ps. 31, 9)

sed

illi

singillatini cleris

ejus repleo.

reperiret et equus et iniilus,

quia est

eadem

vlvilico,

fabricavit Doniiinis

milii

compagem

vis

brt

equus

et

meani,

vini

ea

repeiio

vi

quibus non est

intel-

qua vivunt etiam eorum corpora. Est

sed etiam qua sensifico carnem

jubens oculo ut non audiat

per queui videani, huic per quani aiidiam


sensibus sedii)us suis et

officiis suis;

eos ago inius ego animus. Transibo et isiam vim meani

cil. vil

Non

et

Les

(1).

ascendam adDeiini.Transibo

ineain

et vitaliter

non soiuui qua

non videat

ont des sens, corporels

animam

qua hreo corpori

Deum

possdent aussi bien que moi,

niulus,sculiunl euini ipsi eliani per corpus.

meam

et auri ut
rt

propria

quae diversa per

nam
"

et liauc iia-

C'on/.,

liv.

X,

LK r.AUTSIANISMlv

100

matrialistes

mmes, Dmocrite, Epicure,

stociens

rapporlenl

(1),

une me,

qu'ils

sensation et

la

supposent dans

d'une nature plus pure que

ment ou

lui.

le

l'autre,

ticipe

mais

la

rduisant

harmonie des quatre lments

(2),

l'admet, puisqu'il pense, qu' la v-

il

rit, elle est

corps

C'est ordinaire-

Dicarque parat rejeter lame, en

de

la vie

des astres ou l'ther. Si d'un ct,

le feu

n'tre qu'une

les

mortelle, mais cependant qu'elle par-

d'une certaine nature divine

(3).

Telle est l'opinion jusqu' Descartes, qui enlve


l'me les fonctions nutritives ou organiques

pour

transporter au corps; mais

les

il

(4),

les y r-

mouvements d'un pur mcanisme. Le


corps par lui-mme ne renferme, comme aupaduit aux

ravant, que de l'tendue;

il

n'a point

en

soi

le

mouvements, qui viennent de


que Dieu imprima l'tendue totale en

principe de ses
celui
la

crant.

La digestion des viandes

ment du cur

et

croissance des

membres,

le

sommeil,

(1)

(2)

Lacrc,

liv.

VU,

<i

aniinain esse

Animam nempe non

Pass. de

lame,

nourriture et

la

la

la

lumire, des sons,

part,

liarmoni ;m

IV, cap.

lib.

numinis participem, pulans


(ti)

batte-

cli. ix et x.

Plat. Plicita vet. pkil.,


(3)

le

la respiration, la veille,

rception de

la

Exisliniavit

des artres,

iniinortalem quiileni, di\ini tanicn cujusd;nn

i,

()ualuor eleinentonim.

ii.

Ibid.^ lib. V, cap.

art.

!i.

i.

LE CARTSIANISME.

des odeurs, des gols, de

la

1()1

chaleur

de

el

telles

autres qualits dans les organes des sens extrieurs, leur impression dans l'organe

mun, de l'imagination et de

mmoire;

la

ments intrieurs des apptits

et

bres, qui suivent

les

mouve-

des passions;

mouvements extrieurs de

enfin les

du sens com-

tous les

et

mem-

propos tant des actions des

si

objets qui se prsentent aux sens que des passions


et des impressions qui se rencontrent

dans

la

m-

moire, toutes ces fonctions ^uivent naturellement

de

la

seule disposition des organes

moins que font

les

ni plus ni

mouvements d'une horloge de

ses contre-poids el de ses roues;

en sorte

qu'il

ne faut point concevoir leur occasion aucun


autre principe de

mouvement

et

de

vie

que

le

par

la

chaleur du feu qui

brle continuellement dans

le

cur,

sang

et les esprits agits

et qui n'est

point d'autre nature que tous les feux qui sont

dans

corps inanims

les

(1).

Ce que Descartes

dit

des fonctions des sens ne regarde que ce qu'elles

ont de

commun

nique, ou

Quant

le

avec

de

la vie

orga-

jeu de l'organe lorsque nous sentons.

sensation

la

les fonctions

mme,

c'est--dire la re-

prsentation des objets et au sentiment de plaisir


el

de douleur,

(1)

Traite de l'homme

(2)

OE(U\,

jiis(iir

Tan.
i.

t.

I, p.

les attribue

il

Mfi:

l'me

(2).

art. dernier.
I.

IV, Pa<;sinn': de l'me, part,

i,

depuis Tort

2^.

11

17

LK CARTSIANISME.

1G2

Malcljrauhe

(pour qui

(1),

Rgis

lossuel (3)

(2),

mode de

corps n'est qu'un

le

Si>iiiosn

l'lendue

universelle), adoptent cette doctrine de Descaries

sur riiomme
Rgis

et

mme

Mais

comme. Descartes luianimaux qu'un mcanisme

dans les

(4)

ne voient,

(5)

(6)

que Malehranche

tandis

Spinosa y voit une me, dans les plantes aussi,


et peut-tre dans les corps inorganiques car il
;

comme anim

regarde

tout ce dont l'ide est en

Dieu, ainsi qu'y est l'ide du corps humain


selon

D'o

lui, l'ide

suit

il

ment son
aussi

que

est

Or,

notre esprit

(8).

de chaque chose est gale-

l'ide

ou son me. Rossuel

esprit

(9)

incline

donner une ame aux btes. Locke

dit

ne sont pas de puies machines (10\ mais

qu'elles

(1)

de notre corps

(7).

Rech. de

la Vril, liv.

(2)

Sjst. de phii.

(3)

Connaissance de Dieu

()

Rech. de la Vril,

(5) Syst. de phil.


(fi)

OEuv.,

(7)

<i

Ea

t.

l'hy.,

liv.

189;

t.

x, liv. II, i)art.

VUI,

liv.

et

Phy.,

I, p.

qiia;

1, cli.

de soi

part,

ii, cli.

i.

mme,

cli. ii,

art. 1^.

VI, part,
liv.

i.

ii, cli.

VII, part.

VII. p. 39G

t.

vu.

Ji, cli. xvii.

VIII, p. 299, 336.

hucusque ostcndinuis, admoduni communia

suiit,

iicc

magis nd liomines quam ad rcliqua individua pertinent, qua; omnia


([uamvi.s diversis gradibus, aniniala
(latiir iiecessario

in

Deo

tamon snnt. Nani cnjnsrnmqne

idca, cnjus Dcus est cau.sa,

mani corporis idea; atque ideo, quidqiiid de idea


miis, id de
2.

cnjuscumque

prop. 13.

Mens

(8)
(9)

idea iieccssario

ac

est.

Eth. pars.

IniniaMa est ipsa idca corporis humani. Ibid, prop


et

Essai sur JVnf.,

de soi-mme, eh. v, art. 13.


liv. II,

eh

xi. art. 11.

rci
liii-

linniani corporis dixi-

dicendum

scliol.

Conn. di Di'u

(10)

roi

oodem modo

19

LE CAKiHSIANISMK.

que

les |>lank's le soni

les binles,

Admet

rame d'abord de
et se

dans

le

Leibniiz adopte
:

Dieu a

cr('

qu'eUe doit se pro-

telle faon,

reprsenter par ordre ce qui se passe

corps, et

qu'il doit

sait.

doctrine de Descartes

la

duire

une nje dans

il

on snppose-l-ii que leur corps est de

lui-mme vivant? On ne
galement

16;1

faire

corps aussi de

le

faon

telle

de soi-ninie ce que l'ame or-

donne. De sorte que

les lois qui lient les

penses

de l'me dans l'ordre des causes finales et suivant rvolution

des perceptions, doivent pio-

des images qui se rencontrent

duire

cordenl avec

organes;

sac-

inq>ressions des corps sur nos

les

que

et

et

les

lois

des

mouvements dans

corps, qui s'entre -suivent dans l'ordre des

le

causes efficientes, se rencontrent aussi et s'accordent

que

le

rame
fait

avec

penses de

les

corps est port h agir dans

le

veut

(2).

images parmi

les

On

les

voit

le

le

rame

temps que

que Leibnitz compte

penses de l'me,

du corps qu'une machine.

l'me
et

tellement

11

et (\u"\\

ne

place aussi dans

sige, la source des sensations dplaisir

de douleur

dont l'me

(3).

est

Ailleurs

il

dit

immdiatement

que

les

images

affecte, sont

en

(1) Ibid., ch. IX, art. 11.


{!)

Theod., an. GO.

(3) Oj>.,

a:t.

1.

H, part.

i.

p.

7.')

ri 7(>,

Nouv.

csxais sur Toit.,

I.

I\', cli.

m,

164

elle-mme

pondent

que

celles des corps,

c'est

que ce

un

dans

Descartes cependant
lui,

n'entend point

il

pai-

corps sente el imagine proprement

le

pareilles images

selon

ajoute que ces images r-

(1). S'il

mais que

parler,

De

CARTliSIAMSME.

I.E

il

par

soit

de son mcanisme.

effet

le

corps sont admises pai

ne faut point se persuader,

moyen de cette ressem-

le

blance des objets que nous les sentons; mais plutt

que ce sont
compose,
Ire

me,

les

mouvements par

immdiatement contre no-

qui, agissant

tant qu'elle est unie notre corps, sont

de

institus

sentiments

nature pour

la

(2).

Au

lui

taire avoir de tels

Leibnitz s'explique

reste,

ailleurs trs-clairement

Tout ce que l'ambition,

ou une autre passion

dit-il,

lesquels elle est

fait

faire

Vmc

de Csar, est aussi reprsent dans son corps


tous les mouvenjenls de

ces passions

el

viennent

des impressions des objets joints aux mouvements


internes

et

le

corps est

fait

en sorte que l'me

ne prend jamais de rsolution que


ments du corps ne

ments

mme

par

moyen

le

(2)

T. V, p.

(3)

Op

t.

5/1,

II,

(3).

Diopl. dise,

pan.

trouvent leur jeu

des caractres qui les reprsentent

Quelques lignes plus

Leibnitz ne reconnat dans


Ibid., p. 132.

mouve-

s'y accordent, les raisonne-

les plus abstraits y

l'imagination

(1)

les

r,

p. S'i

(>.

le

loin

corps que des figures

LK CARTKSIAMSMK.
ol

lies

mouvements,

avec

nie

et

105

raison qu'ils

[)uissent servir h expliquer la perception,

par lequel

dsigne ordinairement

il

la

terme

sensation

et l'imagination.

M. de Biran ne pouvait gure plus mal s'adresser pour soutenir que la sensation appartient au

corps.

s'appuie sur les paroles suivantes, qui

11

paraissent extraites des Rflexions sur l'me des


bles (1), et

prcde

de

(2) et

sur

la lettre

des deux pices

pose son systme

mme

(3) oii

qui

sujet,

Leibnitz ex-

Outre ce degr infime de per-

ception, qui subsiste dans


la

le

le

comme

sommeil

dans

stupeur, et ce degr moyen, ^^^^eX sensation, qui

appartient aux animaux

comme l'homme,

il

est

un degr suprieur que nous distinguons sous le


litre exprs de pense ou A'apercepiion. La pense
est \^ perception simple, jointe la conscience

moi, ou

la

rflexion, dont les

animaux sont pri-

vs... L'esprit [mens) est l'me raisonnable

appartient

Vme

lement une

vie,

bles;

il

sensilive.

une me

L'homme n'a
sensilive,

a de plus la conscience de

mmoire de

ses tats passs

sonnelle, conserve aprs la


l'immortalit morale de
(1)

(3) Ihd.. p.

20 ri 32.

de

la vie

pas seu-

comme

lui-mme

les
,

la

l V identit per-

mort; ce qui

l'homme,

Commentalio de anima hrrttorum,

(2) I6id., i).820.

du

l'ait

jointe l'im-

ibid., p, 230.

U)<i

I.K

iiiorlalil physiciue

mal, qui ne

fait

CARTSIA.MSMi:.

ou

conservation de Vant-

la

que s'cnvelopperet se dvelopper.

n'y a point de vide dans les perfections ou

Il

monde moral, pas


du monde physique d'o

formes du

les

celles
(jui

il

lsmes des animaux,

nient

rgles de
les lois

lat
et

la

suit

et qui

une matire compllement brute

que dans

plus

que ceux

admettent

s'caitenl des

vraie philosojthie, et mconnaissent

mmes

de

la nature...

Nous prouvons en nous-mmes un certain


o nous n'avons aucune perception distincte,

ne nous apercevons de

lance

sommeil profond,

le

rame ne

rien,

comme

et(\

la

D;ins ces tats,

une simple monade

diffre point d

dfail-

mais,

comme ce

n'est point Tlat habituel et durable de

l'honune

il

aut bien (ju

il

y ait en

quelque

lui

autre chose. La mnllilude des perceptions o l'esprit


et

ne dislingue rien,

peut ressembler

stupeur,

comme

connnencc

fait la

la

mort.

En

vertige

le

sortant de cette

en s'veillant, l'homme qui re-

avoir

la

conscience de ces percep-

tions, s'assure bien qu'elles

amenes par d'autres qui


s'en apert; car

stupeur et

ont t prcdes ou

taient en lui sans qu'il

une perception ne peut natre

naturellement que d'une autre [jcrccption. connue

un mouvement
se distingue
lion

nat d'un autre

pai- le fait

de nous-mmes,

mouvement.

de conscience, ou
la

pprroptioit

tjui

l"

Ainsi

observaest

tat

LE CAUIESIANISME.

de

inli'ieui'

monade,

la

t()7

choses

reprseiilaiil ces

externes, et Vaperception, qui est la conscience ou

connaissance rflexive de cet tat intrieur,

la

donne toutes

laquelle n'est point

toujours

la

mme

me,

etc. (1).

Franchement nous ne voyons

me
mal

considre dans
,

dans

l'tat

les nies, ni

l'tat vgtal,

spirituel

que

mme

la

dans Ttai ani-

c'est--dire ayant la

perception rudimentaire sans imagination et sen-

comme

sation, ou,

dit Leibnitz (2),

sans cho, la

perception plus leve cho, ou sensilive et ima


ginative, enfin la perception cho etavec rflexion,

ou perception pensante

et voulante. N'est-il pas

vident que par cette

perception qui est

Leibnitz dsigne l'imagination et

lection de plaisir

bue l'me,

ou de douleur,

comme

Pour

rflexive?

lui,

Vaperception ou connaissance

me

sensilive et

me

raison-

mme me,

nullement des nies ou des substances

rentes. Sans

par quoi

ferait-il

produire la sensation

Rap. du

(2)

Op.,

t.

il

phrj. et

II,

pari.

du moral,
I,

p. 33.

p.

S/i.

et l'ima-

ne suppose d'autre

cenirale que l'me intelligente?

(Ij

diff-

une puissance de sentir dans l'me,

gination dans le corps, o

monade

l'af-

et qu'il les attri-

nable signifient des puissances d'une


et

l'tat

monade, reprsentant ces choses

interne de la

externes,

Il

saule

168

CAKTSIAMSME

I.K

aux yeux

en faudrait une exerant

qu'il lui

les

Ibnclions du cerveau. Parcourez ses crits, vous

ne trouverez aucune indication d'une pareille monade; mais vous y trouverez souvent
par exemple

le

contraire,

Tout corps a une entlchie do-

minante, qui est l'me dans les aniuiaux; mais


les

membres de

ce corps vivant sont pleins d'au-

tres corps vivants, plantes,

animaux, dont chacun

possde encore une entlchie, ou


nante

(1). Il

ne

dit

pas

me domi-

Otez l'me de tout corps

vivant, et ce corps aura encore une entlchie

dominante;

il

dit

Otez l'me/et les

membres de

ce corps sont pleins d'autres corps vivants, dont

chacun a encore une entlchie qui domine.


Donc, l'me intelligente soustraite, point d'autre

me

qui soit le lien des

membres du corps

un

principe pour lui de sensibilit. Quant h la vie ou


nutrition,

il

enseigne avec Descaries qu'elle rsulte

du mcanisme

(2).

les btes

Si

ne sont point de

pures machines, c'est uniquement h cause de leur

me ou monade dominante. La
plte

sparation com-

que Leibnitz pose entre l'me

prouve encore

la

et

le

mprise de Biian. Dans

corps
la

doc-

trine ordinaire o l'me est unie de la faon la plus

intime au corps, on conoit qu'elle se serve des

(1) Ibid., p. -iO, ail. 73.


(2)

Ihid.. pnit.

II,

p. 13X,

an,

9.

LE CARTSIANISME.

de celui-ci; mais coninienl

sensilives

l'onclions

4()9

l'admettre dans l'hypollisede Leibnitz, qui rompt


toute communication entre eux? Ncessairement

l'me doit possder


cult de penser,

la facult

de sentir avec

en d'autres termes

la fa-

elle doit tout

d'elle-mme, ce que Leibnitz rpte sans

tirer

cesse.

On ne
qui

ait

rencontre aucun disciple de Descartes

achev

la

rvolution de son matre, trans-

port les oprations sensitives de l'me au corps,


et fait la juste part

de l'un

tromperait cependant

si,

et

de l'autre.

ment que

il

trouve.

l'a

il

11

a laiss cette

pose pour fonde-

form de substances actives;

tout est

qu'ensuite

se

d'aprs ce que nous ve-

nons de dire, on croyait que Leibnitz


l'volution oui

On

de persuader que tout se

s'efforce

passe mcaniquement dans les phnomnes, et


qu'ils n'ont

On

mme

rien de rel,

il

sera peu cout.

acceptera son activit essentielle aux substan-

ces,

on y joindra l'tendue

que

les

phnomnes sont

effective,

on soutiendra
renferment

rels, qu'ils

plus que du mcanisme, que les corps des btes


sentent, imaginent

enfin que la nature est tou-

jours active, qu'elle est vivante dans


gtal, et sentante

dans

que font Hoffmann

et Haller, qui,

ILaller, travaillent h

niques de

la vie et

le

le

rgne v-

rgne animal. C'est ce

en outre, surtout

dcouvrir les fonctions orga-

de

la sensibilit, et

fondent la
V

170

CAIITKSIANISMK.

I.K

physiologie. Alors disparait ce nicaiiisme cliiiii-

rique dans lequel Descaries

l'essence des

i)l;jail

corps, l'exemple des anciens, mais avec la dii-

rence que les anciens rapportaient h l'me

au mouvement du mcanisme

trition, et Descartes,

organique.

est juste

Il

employ un voluuje

de dire que Glisson avait


le

combattre

du systme des monades,


cartsienne.

l'cole

Haller sur

sement

deux

l'irriiabilil

altrii)u

Justin,

les

ment,

actions

que

le

Dans un

on

lit

du sens

et

celles

les attributs

crit faus-

Nous avons
:

le

sens et

de l'entende

leui'S objets.

Car-

des substances, en sorte que

sub

les
11

faut

donc

qu'il y ail

Tune

a la facult de sentir, et l'autre celle de con-

cevoir; et

si

deux sortes de substances, dont

cela est,

il

s'ensuit

que rentende-

nienl ou la facult de concevoii" est l'attribut de la

(1)

Tiaclalm de nalurasnhutanti energilica,

vi'.a

nattirx.

1672.

()

.M

est

les facults sont

stances sont distingues par leurs attributs.

il

sens ne saurait percevoir tout ce

l'entendement conoit. Or,

(pie

prvenu

y a autant de diffrence en-

en a entre

qu'il y

certain

il

l'appari-

avait galement
(2).

h sou-

en dehors de

et

facults de pei'cevoir les choses

l'entendement, et
Ire

11

(1) et

mme

tenir l'activit de la matire, avant


tion

nu-

la

Tradatus de

reiifcCKln

ei ti'c.s-/nr,

rap

vu, ;m, 1077

in-Zi

de 53a

LE CARTSIANISME.

substance spiriluelle,

Ce passage,

cii

sens l'aUribul du corps.

el le

dans

171

discours prliminaire des

le

demeur inaperu,
sans doute exerc aucune influence. Pen-

Enlre liens de Rohault(\),


et n'a

dant que

tait

Leibnitz conduisait reconnatre au

corps les fonctions qui


jugeait propos

de

lui

appartiennent, Slahl

nier celles qui

lui

lui

avaient

t reconnues par Descartes (2), et d'en investii-

comme

encore l'me,

Ce retour

les anciens.

l'ani-

misme ne

fut

pas sans avantage,

en

fil

sentir la fausset. Si l'me respire,

et

ril,

digre, sanguifie, scrte,

videmment

tions

il

si elle

matrielles,

il

en rvla

le p-

exerce ces fonc-

de

est difficile

concevoir qu'elle ne soit pas matrielle aussi elle-

mme. L'exemple

contraire des principaux phi

losophes de l'antiquit el du Moyen-ge s'explique, en

songeant qu'ils s'occupaient beaucoup

plus des puissances intellectuelles de l'me, que

des facults organiques qu'ils lui supposaient, et

dont
les.

Mais lorsque

(1) p. Z|8.
l'I

connaissaient peu les conditions corporel

ils

faciil talcs,

l'a-

sensus

quariim operationcs taiiUini inler se distant, quaiitum ea

ab altra compreliciuliintur, compreheiuli ab altra neqiieunl. Scd

omnes

ruin

facilittes

lias

esse

est,

dit celle

lit

ph}siologie, qui attendait

Duaestint innobiscomprehendarum icriim

intelligeiUia,

(piae

la

soiiliie
(2)

essentiaium

qiiauni alterius

sit

essoiiiia (|ii,edani

corpus.

0/). S.

Theoriamcdica vcra.

siiii

duas iicccsse est


Oiiod

cssciisi

ila

incorpoiea, cujiis proprium inlclligero,

Jiis,tiiii,

p.

facultates,

sciishs, alttiiiis intelligentia.

p. 537. Edit.

109 et

.siiiv.

17Z|2.

172

LE CARTESIANISME.

nalomie, uvre des modernes

est

venue lcla-

nier son contingent dans l'lude de riionime,

consquence devait tre


la t par

le

tire, et

paal qu'elle

il

restaurateur de l'animisme.

Leibnitz avait

fait

des observations ciitiques(l)

sur l'ouvrage de Stahl

celui-ci rpondit.

rplique de Leibnitzon trouve Prtendie,


:

fait

l'auteur de la rponse,

demeurer en

divise et

qu'on a arrach
mettre cette

la

la

comme

que l'me puisse

partie dans le

tre

cur aprs

celui-ci, qu'est-ce autre

me au rang

Dans

chose que

des corps?... Ceux qui

fondent l'immortalit de l'me uniquement sur

lumire de

la

grce divine, c'est--dire sur

la foi et la

une opration extraordinaire

et

miraculeuse,

af-

faiblissent la thologie naturelle et nuisent gran-

dement

la religion, dont les points principaux et

toujours subsistants,
et rinunorlalit

comme

la

providence de Dieu

delme, doivent s'appuyer sur

la

raison. L'auteur de la rponse en vient enfin

nier l'immortalit de l'me

n,

(1)

Op.,

(2)

Animam

inanere,

t.

(2).

Ainsi qu'picure,

part, n, p. 131.

certe animalis dividi in parles, et pro parte in corde

quod innuit Responsio, quid

aliud est quain

corpus... Qui immorlalitatem animae ex solo

fidei

evuko

animam talem

lumine

et gratia di\iiia,

id est miraculosa et extraordinaria opcratione, drivant, llieologiam

turaleni dei)ilitant et

plurimum

debent. Reapunsio tandem hue descendit, ui neget


Ibid., p

15.').

na-

rellgioni nocenl, cujus primaria et perp-

tua capita, velut providentia Dei et immortaiitas animx, rationc

Ulem.

esse

animam

niti

esse inimor-

LE CAKTSIANISMK.

173

Stahl suppose donc l'me corporelle el morlelle.


C'est de l'animisme,
sorti le

comme du

panthisme, qu'est

matrialisme du dernier sicle et du si-

actuel.

Biran dveloppe sa manire celte

filiation (1).

Qu'importe que ce matrialisme se

cle

cramponne

l'activit

suffire. C'est

un aveuglement passionn qui veut

de

matire? Elle ne peut

la

tout rapporter au corps, parce qu'on a voulu tout

rapporter l'esprit;

il

tombera comme l'animisme.

La physiologie sera contrainte d'avouer que

la

pense revient une substance diffrente du corps,


et la philosophie

que

la

nutrition et la sensation

reviennent une substance diffrente de


Connatre, raisonner

se rsoudre librement, est

que digrer, scrter,

aussi tranger l'organisme

imaginer,
Bossuet

l'est

l'esprit.

au moi.

que

dit

si

l'me n'avait que les opi-a-

tions intellectuelles, elle serait lellement au-des-

susdu corps, qu'on ne saurait par


tenir

(2).

Mais

sait-il

oii elle

donc mieux par

rations intellectuelles tiennent dans

oprations sensibles, dont

il

y devrait

oi les

op-

l'me aux

la gratifie?

Associer

l'me jouissant des unes, au corps jouissant des


autres, n'est-il pas plus naturel que de les mettre

ensemble dans l'me? L'union des deux sujets o

(1)

Rapp. du phy.,

etc., p. a.

(2)

Conn.

elr.

de Dieu,

cli. iii,

art. 2.

174.

Li;

CAKTKSIAMSME.

respectivement, ne seconeoit-elle

elles subsistent

pas plutt que leur runion dans un sujet unique?

rpugne moins de voir unies,

Il

la

la

deux choses essentiellement

plus intime,

renteS;,

mme de

faon
dilT-

que de voir ces deux choses ne former

qu'un seul tre.


Descartes croit que sentir et imaginer appartiennent l'me

en

comme

elle

rencontrent en

parce qu'ils se rencontrent

(1),

entendre
effet,

de

et

vouloir

mme

(2).

que tout

Ils s

le reste,

en tant qu'elle en prend connaissance; mais


preuve

montrent hors

ges,

d'elle,

la

dans l'me,

qu'ils n'ont point leur sige

c'est qu'ils se

dans les son-

pendant que sa puissance de comprendre

et

de vouloir est suspendue. Peu imi)orte l'inaction


des organes de

la

vue, de l'oue, de l'odorat, de

got, du tact; ce n'est


oreilles, la

bouche,

[)oint

dans

nez, la peau,

le

les

yeux,

que

la

les

sensa-

tion a lieu, c'est au cerveau. Yoil pourquoi dans


les rves

nous n'imaginons pas seulement

jets corporels,

dons,

les

mais nous

odorons,

les

les

voyons,

les

les

enten-

gotons, les touchons, et

souvent nous en sonunes affects de plaisir


douleur. Dans cet tat, l'imaginer et
s'isolent

du penser

(1)

Formation du

(J)

CEia-.,

l.

I,

et

flus, art.
563.

3.

ob-

du vouloir,

la

le

vie

et

de

sentir,

animale

Le sommeil [nolond

vie iiUcllecluoll(3.

(le la

lve isole son tour clans

le

la vie

avec

mme

de

nambulisme, ce qui nous

maux, de

mme

mun

les

avec

que

que

est

sans

vie vglalivo

la

animale, et offre ce qui nous est

les plantes,

el

coips la nutrition de

l'imagination el de la sensation,

de

\~')

CAKTKSIAMSMK.

Li:

som-

les rves, le

commun

la veille

commun

avec les ani-

com-

ce qui nous est

purs esprits.

Descai'les confond la sensation avec la perception

que lame en a

animistes.

Dans

taphysiciens et
le

c'est

une erreur de tous

m-

langue conmiune aux

la

aux physiologistes,

les

Biran

dit

terme gnral sensation exprime tout mode

simple de plaisir ou de douleur,


science ou le

soit

que

la

con-

moi prenne actuellement une pari

expresseraffection,ouaursullatimmdiatd'une
impression reue,
et

que l'animal seulement ptisse

leur.
et

soit qu'il n'y ait rien

De

plaisir

ou dou-

une quivoque de mots, dont Condillac

son cole ont tant

l aussi bien

et si

trangement abus

de

des illusions systmatiques qui ac-

langue et un dfaut essentiel d'analyse..

cusent

la

Otez

conscience ou

la

de pareil,

le

moi d'une sensation ou

reprsentation, que reste-l-il? Rien, ou un pur


abstrait, diront

presque tous nos mlaphysiciens,

physiologistes et autres. Je prtends, moi, que ce

qui reste est encore un


l'existence animale

fait,

un mode

qui constitue

la

positif

vie

de

mme

LE CARTSIANISME.

176

tout entire d'une multitude d'tres auxquels nous

attribuons avec raison une sensibilit et tout ce

qui en dpend, sans tre nullement fonds leur

accorder une me, une pense, un moi


le noire... L'tre

purement

comme

son existence

impressions dont

les

nescius ipse suce...

v'it

sensiiit

ignore sa vie ou

fondions

et les diverses

compose Vivit, et est


L'homme, tre intelligent,

se

elle

aperoit ou sent ce qui se passe en

lement

vit et

il

comme

sent

comme

lui...

l'animal,

il

non-seua de plus

interne de sa vie fondamentale et

l'aperception

des sensations qui

la

modifient

(1).

Les cartsiens et leur chef argumentent aussi de


la

nature du corps, pour

Est-il possible, disent-ils,

lui

refuser la vie sensible.

qu'uncompos d'tendue,

mou-

quels que soient la figure, la disposition, le

vement de ses
ment,

et

donne

parties, sente,

Ton plaint Malebianche de


le

capable de

la vie nutritive, et

la

peine

vrai-

qu'il se

Remarquons
compos ou le corps

dmontrer en forme

qu'ils jugent tous fort bien ce

celle

imagine? Non,

(2).

leur grande raison est

de Descaries que nous voyons des horloges,

des fontaines

artificielles,

des moulins et autres

semblables machines, qui, n'tant

main des hommes, ne

(1)

Rap. duphy,

(2)

Rech. de

faites

laissent pas

d"

que par

avoir

la

p. 83, 87, 88.

la Ver., liv

I,

ch. x.

Entret

sur

la

mtaphy.,

i.

la

force

I.K

moiivoii'

se

lie

('ons [i\

ol

CAHTKSIA.MSMK.

niachine de terre

la

que nous voyons

lonl ce

Les horloges niarquenl

(2).

heures; les fontaines


selon

l'a-

non plus qu'une stalue ou

quoiqu'il ne sort

lui,

diverses

qne notre corps, form de

siiil

mnin de Dieu, peut opi*er


en

en

d'elles iiienies

il

177

dispensent

arliliciellcs

les

eau.

volont de leur auteur; les moulins iians-

la

forment

en poudre

les gi-ains

donc, avec des

pices plus ailificieusemenl arranges et des

mou-

vemenls plus

corps

fins

plus compliqus,

et

digre, respire, forme

le

le

sang, scrte les

hu-

meurs, se reproduit. Nos nicanisles s'appuient


encore du phnomne de

le

dans

le

corps

moins vivant,

propage,

et qui,

manquer,

la

plus

le

sultlil

lorsque l'aliment

se rpand

(1)

(2) Ibid., art.

(3)

mininio vho,

f.

singuliers,

Eh bien!

(3).

et la

h lui

qu'ils

flamme fabri-

art. 3.

2; Pass. de l'dnie, part,

i,

alifpiid vogptalioiii annioguiii

nempe

incipiento

Lribnitz,

et se

art. 6.

Discours

st/r la

m-

fluxili,

spd

V.

Videnuis

leficprc

cependinl

plus simple produit de l'organisme, par

De Vhomme,

thode, part.

vg-

la

commenee

en mouvements

nous montrent une machine


le

et

voit,

flamme, qui se nouirit

dans un but de conservation


quant

On

quelque chose danal<:>gue

dit Leihnitz,

tation

flamme.

la

U,

pari,

flamnia,
iiiiris
ii,

qn

iii

corpnrn maxiiiip

sose milrit propagatiirqiK^, et alimciiio

motibus

disciirrit

id

agpii.s ut

se

liioatui-.

p. 138.)

12

m: cautksiamsmk.

178

exemple de

la salive,

Mais on

en

les

alors

on ponna

les enlendre.

dfie.

Descaries assimile

corps une sialue. Plus

le

probablement son imitation, Condillac y


l'un n'est gure moins absurde
assimile l'me (1)

lard, et

que

Si

l'autre.

corps prsente un organisme

le

qui n'est point dans l'me, et qui

d'une mcanique,
laquelle

il

la vie

d'une machine que

la

rapproche

qui l'anime et la force par

meut, sont

se

le

aussi diffrenles

pense.

On admire

du jeu

les

ma-

chines arilhmliques de Pascal et de Leilnitz; mais

que dirait-on deux,

donner comme

Que Descaries
dii'e,

que

s'ils

l'expliquent
tte, et

qu'en

non

avaient pr-tendu les

du nialhmaticien!

cerveau

le

ses adhr-enls cessent de nous

et

ne ramenaient pas

vie corporelle la

mouvements,

s" ils

ils

que

grandeur,

les

causes de

h la figure el

ne sauraient l'expliquer;
telle qu'ils

aux

ils

ne

se la forgent dans la

telle qu'elle subsiste

effet elle est

la

rellement, parce

inexplicable dans ses causes

premires.

Puisque l'tendue se refuse aux fonctions nutritives, h plus forte raison

aux fonctions senstives,

Mais o donc ont-ils trouv l'tendue? Je vois

dans l'univers des animaux tendus, des plantes


tendues, des minraux tendus, des plantes el des

(1)

TraU dts

sensattons.

LE CARTK5IAN1SMK.

pour retendue,

toiles leiulues;

je

ne l'aperois

(]onune l'une des proprits fonda-

part.

luille

179

nienlales des corps, rien de [)lus

lel

comme

vient au

comme tre part, ou, ce qui remme, comme les constituant seule,

elle n'est

qu'une chimre, qu'une invention de

substance,

Essayez de

l'esprii.

l'isoler,

mme

dans

rgne

le

inorganique, vous n'y parviendrez jamais


finil,

cohsion, l'allraction

la

l'af-

une foule de

proprits l'accompagnent sans cesse,

lui

sont

inhrentes, tout connue l'tendue est inhrente


ces proprits.

Anantissez l'tendue

Malebranche, vous anantissez

les corps;

corps ne sont que l'tendue

(1).

s'crie

donc

Quoique

les

cette

conclusion favorise l'opinion de Leibnilz touchant


la

nature des phnomnes,

il

ne peut s'empcher

d'en relever le vice, et de rpondre


cela prouve seulement

l'essence

ou

Je le nie

que l'tendue entre dans

nature des corps, mais non pas

la

qu'elle soit toute leur essence (2).

Tant qu'on supposa que l'me exerait


tions
lui,

du corps, on ne put douter qu'elle

puisqu'elle lui

vement.
l'me,

On

communiquait

croyait aussi

parce qu'alors on

(1)

Entret. jtur la inlaphys.

(2)

Op

.t.

Il,

paii.

1.

p.

202.

que
le

le

les fonc-

n'agt sur

la vie et le

mou-

corps agissait sur

considrait,

non plus

180

LK CAKTSIAXIS.Mt:.

comme compos

seiilemenl d'lendue,

inerle

sqiienl

mais

comme

l'aclivil qu'il einpriiiilait

de

parcon-

e(

en

propre

me. Aussi

n'tait-

ayanl

ce point rellement le corps qui agissait sur l'ime,


c'taient les puissances infrieures de l'me qui

agissaient sur ses puissances suprieures. Jusciu'o

tendait-on l'action de l'un


11

serait tiop long

de

ficile

le

ii

l'gard de laulre?

de l'exposer,

et

quelquefois

dil-

dcouvrir. Qu'il suffise de remarquei-

que Dmocrite

picure

les Stociens

Aristote

soumettaient l'me l'iiilhuMice du coips beaucoup


plus

que
la

Plolin et saint Augustin, puis-

que Platon,
les

premiers drivaient en

totalit

connaissance des sensations

autres n'y voyaient qu'un

ou en partie

tandis

que

les

simple accident par

lequel l'me tait aveiiie. et qui lui indiquait les


objets corporels.

Du moment que
l'me

les fonctions

celui-ci, leur

l'on a

commenc de

du corps

et

de

retirer

ii

les restituer

mutuelle inlluence a diminu. Voici

quoi Descaries la rduit

Concevons que l'me

a son sige dans la petite glande (pinale) qui est

au milieu du cerveau,

d'oii elle

rayonne dans toui

le reste

du corps par l'entremise des

nerfs et

mme du

esprits, des

sang, qui, participant aux im-

pressions des esprits, les peut porter par les artres

en tous

ce qui a t

les

dit

meud^res;

ci-dessus de

et
la

nous souvenant de

machine de notie

I.E

CARTSIAiMSAiE.

corps, savoir <jue ies petits

sont tellement

181

filets

de nos nerfs

dislrilms en tontes ses parties,

roccasion des mouvements qui y sont excits par les objets sensibles, ils ouvrent diversequ'il

ment

les

prits

animaux contenus en ces

pores du cerveau, ce qui

diversement dans

les

les

que

les es-

cavits entrent

muscles, au

peuvent mouvoir

ils

fait

moyen de

quoi

mend^res en toutes

les

diverses faons qu'ils sont capables d'tre mus,


et aussi

que loutes

les autres

mouvoir diversement
les
la

causes qui peuvent

les esprits

suffisent

conduire en divers muscles, ajoutons

petite

glande (pinale), qui est

pour

ici

que

principal sige

le

de Tame, est tellement suspendue entre les cavils qui

contiennent ces esprils, qu'elle peut tie

nuie par eux en autant de diverses faons qu'il y


a de diversits sensibles dans les objets; mais
qu'elle peut aussi tre diversement

mue par fme,

laquelle est de telle nature, qu'elle reoit autant

de diverses impressions en
quelle a auUuit de

de

divers

elle

c'est--dire

cliver fies perceptions qu'il

mouvements en

aussi rciproquement la

cette

glande

machine du corps

arrive

comme
est tel-

lement compose, que de cela seul que cette glande


est

diversement mue par l'me ou

pai- telle

cause que ce puisse tre, elle pousse


qui l'environnent vers les pores

autre

les esprits

du cerveau, qui

182

LE CARTESIANISME.

conduisent par les neris dans les muscles, au

Jes

moyen de quoi
bres

elle leur

mou\oir

l'ail

les

mem-

(1).

Mais

comment

l'me a-i-elle aulantde diverses

per-ceptions qu'il arrive de divers

monuments en

la

glande pinale? C'est parce que ces mouvements


institus

avoir

(2); c'est qu'ils lui

tir (3),

pour

la nature

de

sont

lui faire

les

donnent occasion de sen-

c'est--dire encore de les avoir.

Comment cette glande peut-elle tre mue par


rame? Toute l'action de lame consiste en ce
que, par cela seul qu'elle veut quelque chose,
elle

que

fait

la

glande

petite

troitement jointe, se meut en


requise pour produire

l'effet

qui

la

elle

est

faon qui

est

qui se rapporte

celte volont (4).

Ainsi, d'aprs Descartes,

les

mouvements de

glande pinale sont Voccasion des perceptions

la

correspondantes de l'me;
fait

que

la

glande a

et la

volont de

mouvements

les

rame

qui corres-

j^ondent celte volont. Celte dernire assertion


est

ambigu. La volont

est elle cause

ment occasion des mouvements de

(1) T. IV, p. 06. Pass.. |)art.

Diopt. dise.

(2)

T. V. p.

(3)

Ibid.. p. O, dise. .

(/i)

Ibid

p.

!i.

72. Pass., part.

i,

la

ou seule-

glande? Cler-

ail. Si.

0.

i.

arl

/il.

LK CARTKSIAXISME.

ami

selier,

uvres
nanlde
le

de Descaries

inliiue

183

et diteur de ses

postluiiues, dit, sans doute


lui,

comme

le te-

que Dieu seul esl capable d'impriuier

premier mouvement au corps, que lame peut

seulement tre capable de dterminer celui qui

imprim

est dj

(1),

ce qui s'accorde avec les

paroles suivantes de Descartes, et les explique.

Les mouvements

mmes

qu'on appelle rolon-

aires procdent principidemenl de la disposition

convenable des organes, puis qu'ils ne peuvent


tre excits sans elle, quelque volont

en ayons, bien que ce


inine (2).

que nous

soit l'aune qui les dler-

Otez donc cette circonstance, et Cordemoi fut


le

premier

la

supprimer

tez cette circon-

(3),

stance que l'me change la direction des

ments

a[)pels volontaires, et elle sera

mouve-

seulement

mouvements, de mme que le


l'occasion des penses de lame. Voil

l'occasion de ces

corps est

systme des causes occasionnelles de Male-

le

bianclie, qui^ par consquent, ne

l'a

point invent,

systnie vei'S lequel Descartes incline tout entier


et

dont

il

ne se sauve que pnr cette action secon-

daire qu'il laisse l'me dans


Lalorge,

deux de ses plus

la

volont. Rgis et

fidles disciples, ainsi


f

{1)T. X,

|).

550.

Fonn. du

(2)

T. IV, p. Z|3i

(3;

Le Discernement du

flus^ ait.

'i^.

coriis et de ii/mc, p. 133, an.

HOGfi,

18V

CARTSIAMSMK.

Li:

que Geuliiix d'Anvers,


quoique

y loinbenl coinplleinenl,

piemier proscrive

le

le

nom. Les mouve-

meiils du corps, dit Rgis, n'agissent sur l'me

que par

de Dieu, en tant

la voioiil

solu de produire certaines penses

que

toutes les ibis


certains

des nionvements
ses de l'nje,

les corps. Ce-

du corps

C|+ii

que

je dis

pen-

l'gard des

se doit entendre

lciproquenient

des penses de l'me l'gard des

du corps,

dans Tme,

externes causeront

les objets

mouvements dans

r-

qu'il a

leur coriespondenl

mouvements

(1).

Dieu,

dit

La l'orge, donne

l'esprit les

marquons

viennent l'occasion des mouve-

(jui lui

ments de son corps,


de son corps de

pour
11

suit

branche,

que tous
<

l
tait

les

onlesser,

dtermine

maniie

la

soumis h

ti'e

de

et

les

qu'ils

mouvements
doivent tie

volont de l'esprit

la

comme

que Dieu,

(2).

l'enseigne Male-

tout dans le corps et dans l'me, ou

deux sont privs

il

penses que nous re-

suflirail

d'activit: et [)our K"

Rgis et Lal'orge de s'enten-

dre eux-mmes.
Spinosa nie pareillement que l'me inllue sur

corps et

le

corps sur

l'rne,

et

soivtient

le

que

l'me reoit ses ides de

Dieu, en tant

une chose pensante,

corps ses mouvements,

phiK

^1)

Syst. de

(J)

Traite de

A/eiap/i(/.v.

et

Ii\.

le

I, |)ait. jj,

l'Ei^pril de i'/cmi/ie, p.

clia]).

v.

259, an 1006.

(ju'il est

CARTKSIANISME.

l.K

en

lelligence

et

libert,

cliose leudue (1).

qu'ils

n'agil point avec

ne pioduit

ii

l'me et

le

corps s'accordenl-ils?

ne sont qu'une seule elmaie chose

tendue. D'o

que

rsulte

il

ment des choses,


rapport de

le

in-

mouve-

les

comme

conue, tantt connue pensante et tantt

sous

D'a-

que par une ncessit aveugle.

et les ides

Comment donc
C'est

une

ce^jendanl, Dieu

[)rs lui

ments

est

qu'il

leii)[>s

185

est le
la

l'ordre, l'enchane-

mme, qu'on

pense ou sous

l'envisage

rapport

le

de l'tendue; par consquent, que l'ordre des actions

et

des passions du corps va toujours avec

l'ordre des actions et des passions de l'esprit

(1).

Spinosa semble se moquer de ses lecteurs.

Ici

rame

corps ne sont que

Quoi

et

n'y a rien de

il

dans l'un

et le

commun

la

mme chose,

entre ce qui se passe

et ce qui se passe

dans l'autre

Dites

pluttqu'il ne s'y peut rien passer de diffrent,

penses appartiennent au corjjs comme l'me,

les

et les

(1)

mouvements

quu

cMeiisioiiis

{'2j

l'me

coipore oritur,

modo

Mcis et corpus

uua

sit, .^ive

id a

Deo,

an'eclus consideraUir.

uiia,

corps; dites

est res cogitans,


oriri debuit,

Elh.

part,

pio causa

quatemis

m,

prop.

ali-

2.

eadeinque rcsest,quacjani sub cogitationis, jam

cxteiilioiiis attril)ulo concipilur.

li;uatio

comme au

Ouines cogilandi modi Deum, quatcnus

hal)ent. Quiccjuid in

Mib

que

Unde

iialuia sul) h(jc, sive

roiiscquiiiLer ut oido actiouuni

i:t

lit,

sub

ut ordo, sive reiuin concaillo

attiibuto coacipiatur,

passionuui corporis

iialura cuiii ordine actiouuni et passiouiun mentis.

iiostri

Ibid.,corol.

sluiul sit

180

CAUTSIAMSME,

I.K

que

celle chose unique

que vous nous

anime

celle leiidue, celle m.ilire

Tailes,

que

laquelle, en

vous nous rduisez, pense' et se meul.

dfinitif,

ou plus consquents

Ainsi parlent, plus francs,

modernes, qui presque tous vous

les malrialisles

reconnaissent pour un de leurs matres,

et qui

vous doivent peut-lie plus encore qu' Slahl.


Enfin, Leibniiz
plte de
livil,
(le

lame

prononce

du corps;

et

veut que Dieu

il

lame

el les

sparation

la

et leur allribuanl l'ac-

coordonn

ail

com-

les

penses

mouvemenls du corps de manire

que, sans se communi(|uer,


et se rpondent

comme

tement bien rgles sur

ils

se rencontrenl

deux pendules parfaile

mme

pied,

quoique

peut-tre d'une construction loule diffrente


Cette harmonie prtablie

est

(1).

un contre-coup

des causes occasionnelles. L'auleur l'avoue. Le


passage des causes occasionnelles
[)rlablie

ne

lui

que

1"

harmonie

parat pas fort difficile (2). Non.

car aprs l'hypothse que l'me et


passifs,

reslait-il,

que de reconnatre leur

si

le

corps taient

Ion voulait innover

activit? S'ils sont actifs,

Dieu n'opre plus seul en eux,

il

se

borne con-

courir. Si actifs et ne s'influenant point,

ils

sont

indpendants, et Dieu a du r- 1er leurs opia

(1)

Op.,

1.

:2) Ihid.,

n, pari.
i.

V,

I,

p. 13.

p. Zio

LK CARTSIANISME.

187

lions solitaires, afin qu'ils pusseiU inarchei" d'acc'orcl.

Au cfKjpili-edes substances, on a vu combien peu


r harmonie prtablie est admissible. Il est clair
que

influence devait reparatre avec l'activit

mais

comme

qu'il

ne l'emprunte point de l'me, l'me, en

raclivil

sant sur lui, ne


lait

lui

du coips

lui est

donne point de

dvelopper celle

qu'exciter,

propre

agis-

force, elle

ne

possde

qu'il

essentiellement, et qui opre dans ses fonctions

animales

et sensitives.

donne aucune

force

De son ct^
l'me

a pleine puissance de penser,

le

corps ne

qui d'elle-mme

seulement

il

con-

court exciter cette puissance, et quelquefois


l'entrave,

nous

s'il

mal organis ou dvelopp.

est

d'appuyer ce genre d'influence

serait facile

sur des considrations et des

mdecine; mais

les

faits

auteurs

nons s'tant renferms dans


philosophiques

Il

il

puiss dans la

que nous examiles

raisonnements

convient de les imiter. Quant

l'action des corps les uns sur les autres, elle


est toujours

conue d'une faon analogue h

de l'me

du corps qui

et

lui

est uni

celle

c'est,

ou

une influence principale, comme avant Descartes,

ou une influence conditionnelle, une hai-

monie
ou

j>rtablie,

une

tomme

comme

influence
pif'scnt.

dans

elfeclive

Nous

l'cole cartsienne,

mais

secondaiiv

[assons sous silence le

LE CARTSIANISME.

188

mdiateur

plastique

de Cudworlh

(Ti

d'abord

parce que ce systme est tranger l'cole cartsienne, et ensuite parce qu'il est trop peu phi-

losophique.

(t)

Bibliothque choisie de Leclerc,

t.

II, III.

V.

l.K

CARTSIAMS^IK

8)

CHAI>ITHK IV

l<cli'

(irl^ln^l.

<;ree. Amour

le

D(^m-

Descaries ne menlionne d'aiilre cause d'ignorance

que

la

liniilation

de

rentendenient,

ni

d'antre cause d'erreur et de vice que l'abus de


libert (1).

Il

parat qu' ses

yeux

la

la

chute pri-

mitive n'y entre pour rien, quelle n'a point affect

notre nature,

qu'elle

nous a seulement enlev

des dons surnaturels et ne nous est connue que


par

la rvlation. S'il croyait qu'elle

donnt prise

la raison et qu'elle et gt notre nature,

n'aurait

pu se dispenser de

la faire intervenir,

puisqu'il entreprenait d'expliquer


qu'il est possible d'expliquer

(1)

Prirc. delafhil., pari,

p. 310,

i,

arl.

3j, 33.

il

en nous tout ce

philosophiquement.

OEuv.,

t.

X,

p. 02,

t.

VI,

LK CAIMKSIAMS.ME.

190
Il

pas permis d allrilmor une pareille omis-

n'est

sion

la

crainte crentrei" en querelle avec

puisqn'au

thologiens pointilleux et brouillons,


cotUraire elle pouvait

de ceux qui ne

mme

de

la par1

sont pas, l'accusation de pla-

C'est ce qui est arriv. Selon Baillet,

gianisnte.

le

lui attii-er,

les

des personnes qui d'ailleurs n'taient pas de ses

ennen)is, ont cru entendre

un langage confoime

celui des plagiens dans les termes de son dis-

cours de

la

mthode, o

il

pouvoir que nous avons de

exprime

l'aire le

ainsi sur le

bien que nous

connaissons et que nous voulons: Notre volont,


dil-il

(1),

ne se portant suivre ou

au-

fuir

cune chose que selon que notre entendement,

la

reprsente bonne ou mauvaise,

lui

de bien juger pour bien faire

mieux qu'on puisse

mieux,

enseml

vertus

puisse acqurir

et

que l'expression de

de juger

faire tout

le

de son
les

que

tons les biens

le

(2).

pour

et

pour acqurir toutes

c'est--dire

// suffit

l'on

Que rpond Descaries?

&/> faire, qu'il emploie,

peut s'entendre en terme de thologie

il

ne
est

parl de la grce, mais seulement de philosophie

morale

et naturelle,

considre (3);

c'est-h-di'e,

(1)

T.

(2)

Vie de Descarlex, part

I, p.

o cette grce

152.

(3) T. V[. p. 310.

ii.

p. 51.3.

comme

n'est point
il

le

dclare

Lh CARTSIAMSMi:.

de

nilleui's

connaissance

la

11)

que ce bien faire "

(1),

sanrail par Ini-mnie mriter la \ie ternelle,

lie

mais

pas moins

qu'il n'en est

effectif quanta la vie

prsente. Or, affirmer que sans

la

grce ou

paration chrtienne, nous pouvons


perfection que notre lre comporte

na

enseigner qu'il
(|ue

s'il

r-

la

acquiir la

n est-ce pas

aucune dgi-adation

souffert

chang de condition,

il

n'a perdu

qu'il fut cr

par consquent qu'il

fut

tel

cr igno-

rant, sujet h l'erreur,

enclin au mal, conmie

est aujourd'hui? Ainsi

Descailes tombe dans

pinion ihologique qu'on appelle

opinion

d'aprs

l'homme avec

il

l'o-

de nature,

forma d'abord

que nous voyons dans

puis le tira de cet tat natuiel d'imper-

l'enfant,

pour

fection,

fection, d'o

l'lever

nom

un

tat surnaturel

de per-

prcipit la chute oiiginelle.

l'a

semblable erreur

ravager

Dieu

laquelle

les dfauts

l'tal

que

des qualits trangres; qu'il est maintenant

le

s'est

Une

produite de nos jouis sous

de rvlation primitive,
la thologie; elle est

et

protge

menace de

comme

tant

nom

de M. de Bonald. Chez Des-

caries, cette opinion,

ou plutt celle tendance, car

d'autres par le

elle n'est

de

(i)

tendance concentrer

la

nous

pas rigoureusement dtermine ^ vient

T.

et surtout

Vm,

|)

011.

de

la

les ides gnrales

tendance h en

faire

en

de pures

192

LI-:

CARTSiANISMi:.

abslradions; elle vient encore de ce qu'il regarde


le vrai

comme

l'uvre de

Admet-on que

volont de Dieu.

les ides qui sont

pendent intrieurement
sont en Dieu?

([ui

la

directement des ides

et

est clair

il

en nous d-

que nous sommes

pour nous tenir unis par nos ides aux ides

fiits

divines, et

que

la

science est notre tat naturel. Au

contraire, se figure-t-on que nos ides ne dpen-

dent que d'elles-mmes?

menter

Il

nous

faut (our-

les

une lumire quelles ne con-

afin d'en tirer

tiennent point toutes seules: la science, ou ce qu(^

nous prenons pour

elle,

devient une acquisition

laborieuse, et notre lat naturel se trouve Tignol'ance et la faiHibilil. Privs de l'appui intrieur

de

suprme, nous permettons aux sens

l'esprit

d'exagrer leur empire; et


l'aul

soutenir avec eux

son fondement dans


main.

la

la

lutte

nous paat

qu'il

nous

aussi avoir

constitution de l'esprit Im

plus forte raison ce

tf

iple effet et les soul-

frances qui en sont insparables, doivent passer

pour naturels

ds qu'on ne voit dans nos ides

que des ajjstractions formes avec


sions des sens.
pollise

Ils le

les

impres-

doivent encore dans l'hy-

chre h Descailes, que Dieu cie

si

vrit avec les tres,

la

ou que sa volont n'a daniie

rgle qu'elle-mme. Saint Augustin, dit Mair-

branchc
ginel

prouv invinciblement

pai' les

le

pch ori-

dsordres que nous j)rouvons en

LE cahsianismh;.

nous. Llionime souftVe; donc

193
n'esl point in-

il

nocent, f/esprit dpend du ooips; donc


est coiionipu,

Dieu ne
noble,

il

n'esl

point

soumellre

|)ent

tel

Ihomnie

que Dieu

le

fait.

plus noble au moins

le

l'ordre ne le permet pas. Quelles con-

cai'

squences pour ceux qui ne craignent point de


dire que la voionl

ses aciions!

Ils

nous
fi'ons

c'est

irouver injuste

fail

(]ue c'est

la

douleur que nous souf-

notre orgueil qui s'oiense que

la

que Dieu ayant voulu

cest une impit que

ces dsordres prtendus,

d'en ajtpeler

raison, puisque Dieu ne la re-

connat point pour rgle de sa conduite

Arnauld

l'a

noire amour-propre qui

soumis au corps

l'f-sprit soit

seule rgle de

la

n'ont qu' rpondre que Dieu

que

ainsi voulu;

de Dieu est

(1).

qui considre les ides exclusivement

en nous, ne juge

de

les effets

qu'en qualit de thologien.

la

chute primitive

Il

en

de

est ainsi

Rgis, lorsqu'il dit que la raison humaine fut


tellement affaiblie par le pch

d'Adam

qu' me-

sure qu'on s'loignait de l'origine des choses,'


plupart des

ment
il

(2).

hommes tombaient dans

Ailleurs

regarde

le

tirement de

foi et

Entret.-ml. ]X, 13.

(2)

Sy^.dephil. Morale,

{i:

Z'sye
I.

la llair.onet

tranger

liv.

III, ch.

dclaFoi,

l'aveugle-

de

l'glise,

comme un dogme

pch originel

(1)

di-

(3), faisant l'histoire

la

HT,

cli

en-

philosophie Aux

i.

li\.

la

xix.

LE CARTKSIAMSMK.

194

yeux

(lu sensualisle

caus que

Locke,

morl du corps,

la

corruption de

la

primilive n a

la cliule

el point

nature humaine

du

loul la

(1).

Malebranche, principal promoteur du systme

oppos sur

que

les ides^ croit

nous a corrompus,

el

la

chute primitive

emploie cette corruption

il

expliquer les dsordres qui ^ont en nous.

En

un exemple touchant la difficult de chercher


L'homme, pour ainsi dire, n'est que
le vrai
chair el que sang depuis le pch. La moindre
voici

impression de ses sens


la

et

de ses passions rompt

plus forte allenlion de son esprit; el

le

cours

des esprits et du sang l'emporte avec soi, et

pousse continuellement vers

le

les objets sensibles.

C'est souvent en vain qu'il se roidit contre ce tor-

rent qui l'entrane


d'y rsister
et trop

car

il

et c'est

rarement

y a trop de douceur le suivre

de fatigue

s*

y opposer. L'esprit

l'ebute et s'abat aussitt qu'il a fait

pour se prendre
vrit (2).
loin, et

et

pour

donc se

quehjue

effoi'l

quelque

s'arrter h

Mais Malebranche va beaucoup plus

pense que cette corruption

pour embellir
fait la

qu'il s'avise

la cit future

tait

ncessaire

des esprits

beaut d'un temple, c'est l'ordre el

Ce qui

la varit

des ornements qui s'y rencontrent. Ainsi, pour

(1)

Chrisl.ianinwe raisonnable,

(2)

Rech. deJa Vrit,

liv.

III,

v\i.

i.

|)ait

ii,

rii.

ix, ail. 2.

LE CARTSIAxMSME.

rendre

le

leniple vivant de

195

majest

la

de Dieu

digne de celui qui doit Tliabiter, et proportionn

la

sagesse et l'amour infini de son auteur,

il

n'y a point de beauts qui ne doivent s'y trouver.

Mais

n'en est pas de inme de

il

la gloire et

magnificence de ce temple spirituel

ornements grossiers
triels.

de

Ce qui

l'glise

que

et sensibles des

beaut de

fait la

celui qui

parties qui la

en est

le

des

temples ma-

des grces

chef rpand sur toutes les

composent;

ports admirables quil

comme

la

l'difice spirituel

c'est la diveisit infinie

de

c'est l'ordre et les rap-

met entre

elles; ce sont les

divers degrs de gloire qui clatent de tous cts.


Il

suit

rit

de ce

de rcompenses qui

cleste Jrusalem,

il

fallait

sujets sur la terre,

qui les purifient,

de

la

que, pour tablir cette va-

priiici{)e

fait

que

la

les

beaut

de

la

honnnes fussent

non-seulement aux

afflictions

mais encore aux mouvements

concupiscence, qui leur font remporter tant

de victoires, en leur livrant un

si

grand nombre

de divers combats. Les bienheureux, dans

auront sans doute une saintet

et

le ciel,

une varit de

dons, qui rpondront parfaitement

la diversit

de leurs bonnes uvres. Ces sacrifices continuels,


par lesquels

le vieil

homme

se dtruit et s'a-

nantit, couvriront de grces et de beautsla sub-

stance spirituelle de
fallu

que

l'homme nouveau. Et

s'il

.lsus-Christ souffrt toutes soiles dafflic-

LK CARTSIANISME.

19G

gloire, le pch

entrer dans le

terre, fussent

la

monde

monde

les

qui a

fait

qui accompagnent

ncessaire, afin

avoir t prouvs sur

la

lgitimement combls de celte gloire

varit et

futur

maux

la suit, tait

hommes, aprs

les

dont

du premier honnne

mort qui

la vie, et la

que

en possession de sa

avant que d'entrer

lions

(1).

Tordre feront

Sur

la

beaut du

celle raison, et sur celle

que

les

cratures ne mritaient point d'elles-mmes

que

l'tre infini leur

Tauleur tablit
rpare

la

communiqut

(2),

ncessit de rincarnalion, qui

pch originel

le

l'existence

et

rend lunivers digne

de Dieu. Cette prtendue ncessit sera examine


lorsque nous parlerons de l'optimisme.

Aucune dpravation ne peut


suivant Spinosa,

qui

exister dans nous,

n'admet ni vrit

ni

er-

reur, ni bien ni mal, et pour qui chaque chose est


toujours ncessairement ce qu'elle doit tre. Male-

branche ne penserait
son principe,
fait

[>as

autrement,

que nous voyons

s'il

tout

tait fidle

en Dieu, qui

lame n'ayant
de mouvement propre, il lui

tout dans les crai ures. Alors

point de libert, point


serait impossible

de se sparer de Dieu ou de se

corrompre. Adepte de

la vraie

thorie des ides,

Leibnitz serait trop inconsquent de mconnatre

(1)

Trait de

la

(2) Ihid., art,

Kat.

2'i.

et

de la Gri'iee.

(iisr.

i,

art. 30.

LE CAHTSIAMSMK.
le
il

197

dsordre originel qui nous travaille. Cependant


ne s'occupe point de

lement

comment

h expliquer

et surtout justifier la

employe

il

il

s'est

cherche seu-

propag

bont de Dieu,

majeure

la

piouver,

le

de

partie

Bossuet s'arrte souvent

le

la

el

Thodice.

dmontrer;

sur f immortalit^ dans

les Elvations

sur

les

le

le

il

en

Sermon

Discours

madame La Val Hre,

sur la profession de foi de

dans

quoi est

considre les suites, par exemple, dans


siw la mort

(1),

mystres, el le Discours

sur r histoire universelle.

Mais celui qui en a

(ait

ierreur ou supple
Pascal.

que

met

est vrai,

il

de Descartes

des Mdilaiious, et

que cette dernire a insinu

tout dans

c'est

adopte une nmrche pa-

suit l'auteur

est vraisemblable
Il

affaire, celui qui relve

l'oubli

Dans ses Penses^

leille celle

tre.

son

l'au-

un doute absolu, non pas,

en considrant

comme

il

il

Descartes, les

puissances de l'me, mais les vrits religieuses el

morales, mais
les

coutumes,

cultes, sont

l'on

ne

la vie

huujaine, o les opinions,

les usages, les

dans un tlux

voit

murs,

les lois, les

el reflux perptuel; oi

presque rien de juste ou d'injuste,

qui ne change de qualit en changeant de climat.

Trois degrs d'lvation du ple renversent toute


la

jurisprudence.

(1;

Thod.,

Vn mridien

ail. S( otsiiiv.

dcide de

la vrit,

198

LK CARTSIAMSAir:.

ou peu

annes de possession. Les

ci

tales changent.
justice,

Le

lois

fondamen-

droit a ses poques. Plaisante

qu'une rivire ou une montagne borne!

Vrit en de des Pyrnes, erreur au del


larcin, l'inceste, le

le

meurtre des enfants et des p-

res, tout a sa place entre les actions vertueuses (1).

Celte malresse d'erreur, qu'on appelle fantaisie


et opinion, est d'autant plus fourbe, qu'elle

pas toujours; car

elle serait rgle infaillible

rit, si elle l'tait infaillible

le plus

l'est

de v-

du mensonge. Maistant

sou vent fausse, elle ne donne aucune marque

de sa qualit, marquant de
et le

ne

mme caractre

le vrai

m\. Cette superbe puissance, ennemie de

l'aison, qui se plal la

pour montrer combien


a tabli

dans

1"

contrler et h
elle

homme une

la

la

dominer,

peut en toutes choses

seconde nature. Elle a

ses heureux et ses malheureux; ses sains, ses

ma-

lades; ses riches, ses pauvres; ses fous et ses sages. Elle dispose de tout. Elle
tice et le

bonheur, qui est

Pascal sonde

le

l'homme dans

fait la

tout

beaut, la jus-

du monde

(2).

ses rapports avec les

diverses parties de soi-mme, avec ses semblables,

avec l'univers, avec son auteur:

lui-mme envelopp d'incertitudes


ne sachant

(1)

Penses

ni d'o

pari,

(2) Ibid., n. 3.

i,

il

vient, ni

arl. 5, n"

R-

le

il

il

et

montre

de misres,

va, ni ce qu'il

LE CAUTESIANISME.
doit

ni ce qu'il est.

l'aire,

veuglement

En

199

voyant,

misre de l'homme, et ces contra-

et la

rits tonnantes qui se

dcouvrent dans sa nature,

Ihomme sans lului-mme comme gar dans


muet

et regardant l'univers

mire, abandonn

et

ce recoin de l'univers, sans savoir qui

quilest venu
j'entre

en

dit-il, l'a-

y faire, cequ'ii

port endoimi dans une

a mis, ce

deviendra enmourant,

comme un homme

effroi

l'y

le

qu'on aurait

dserte et effroyable

et qui s'veillerait sans connatre

est, et

il

sans

moyen d'en sortir. Et sur cela j'admire comment on n'entre pas en dsespoir d'un si
avoir aucun

misrable

tat. Je vois d'autres

de moi de semblable nature;

et sur cela, ces

gard autour d'eux,

Pour moi,
dans

je n'ai

moi. Je vois
je

qu''ils

Or,

si

me

disent que

ayant vu quelques objets


et s'y

sont attachs.

pu m'y arrter, ni

comme moi,

mourrai seul;

tais seul.

et

de ces personnes

la socit

moi, misrables

ils

s'ils

misrables gars ayant re-

donns

plaisants, s'y sont

demande

je leur

sont mieux instruits que moi, et

non;

personnes auprs

me

reposer

semblables

impuissantes

comme

ne m'aideraient pas mourir


faut

il

donc

faire

j'tais seul, je

ne

comme

si

j'-

btirais point

de maisons, je ne m'embarrasserais point dans les


occupations tumulluaiies, je ne chercherais l'es-

time de personne

de dcouviir

mais

la vrit.

je tcherais

seulement

200

I.K

CAUTSIAMSME.

Ainsi, coiisidranl coniljien

y a autre chose

qu'il

cherch

si

il

y a d ap[>arence

que ce que je

ce Dieu, doul lout

le

vois,

jai re-

monde

parle,

marques de

n'aurait pas laiss quelques

Je

lui.

regarde de toutes parts, et ne vois partout qu'obscurit,

la nature ne m'offre rien qui ne

de doute

tire

rien qui

marqut une

divinit, je

marques d'un Crateur,

me

dtermine-

voyais partout les

je reposerais

en paix dans

Mais voyant tiop pour nier, et trop peu pour

nj'assurer, je suis dans

souhait cent

j'ai

ma-

et d inquilude. Si je n'y voyais

rais n'en rien croire. Si je

la foi.

soit

fois

un

que

tat plaindre

et

un Dieu soutient

si

la

nature, elle le iuar(|ut sans quivoque; et que


les

marques

elle les

qu'elle

si

en donne sont trompeuses,

supprimt tout

ou

qu'elle dt tout,

fait;

rien, afin que je visse quel parti je dois suivre.

Au

lien

qu'en

suis et ce

l'tat

que

condition, ni

ou

je suis, ignoiant ce

je dois faire, je

mon

suivre. Rien ne

Mais

serait trop

du monde,

elles n'ont, ni

ma

tend tout

bien, pour le

cher pour cela.

et

dans tous

morale, qui puisse

les

temps.

me

plaire,

preuves capables de m'arrter. Et ainsi j'aurais

refus galement

de

vrai

le

ni

je

Je vois des multitudes de religions en plu-

sieurs endroiis

ni

me

Mon cur

devoir.

entier connatre o est

ne connais

que

la

Chine,

la

et celle

religion de

Mahomet,

des anciens Homains.

et celle
ei celle

201

CAnTi:siAMSi\ii:.

Li:

des gyptiens, par celle seule raison que Inn


n'ayant pas pins de
ni rien qui

marques de

dtermine

la

que

l'antre,

raison ne peut pencher

que vers

plutt vers l'une

vrit

l'autre.

Cependant,

aprs s'tre plong, roul dans les doutes et les


Pascal

incertitudes,

dcouvre un point

inbranlable, qui devient pour

Descartes
se

la

lui

ce qu'est pour

conviction de l'existence de la pen-

c'est l'existence prodigieuse

fixe et

du peuple

juif,

dpositaire de la vrit, par son institution.

Mais en considrant ainsi cette inconstante

et bizarre varit
les divers

de

temps,

je trouve

du monde un peuple
les auti'es [peuples

murs

de

et

de croyances dans

en une

pariiculiei",
la terre, et

prcdent de plusieurs sicles

petite partie

spar de tous

dont les hisloiies

les plus

anciennes

que nous ayons. Je trouve donc ce peuple grand


et

nombreux, qui adore un seul Dieu,

conduit par une


Ils

loi

qu'ils disent tenir

et qui se

de sa main.

monde auxDieu a rvl ses mystres; que tous les hom-

soutiennent qu'ils sont les seuls du

quels

mes

sont corrompus et dans la disgrce de Dieu

qu'ils sont

pre esprit;

rements

abandonns leurs sens


et

et les

que de

et leur

pro-

viennent les tranges ga-

changements continuels qui arrivent

entre eux, et de religion, et de coutumes; au lieu

qu'eux demeurent inbranlables dans leur conduite; mais queDiiMi ne laissera pas ternellement

LK CARTSIAMSMK.

202

peuples dans ces lnbres; qu'il viendra

les autres

un libraleur pour tous;


pour l'annoncer;

qu'ils sont

monde

au

qu'ils sont

formes exprs pour

tre les hrauts de ce grand avnement, et pour

appeler tous les peuples s'unir eux dans

l'at-

tente de ce librateur (1).

l'homme

J'ai cr

Dieu par

lumire

ma

saint, innocent, parfait, dit

bouche de ce peuple. Je

la

Je

et d'inlelligence.

mes

gloire et

merveilles. L'il de

misres qui

tenir tant

somption.
et

Il

de trouver sa

mies

mon

secours.

et s'galant

flicit

lui; et

lui taient

dans

n'a pu sou-

il

la

pr-

voulu se rendre centre de lui-mme,

domination;

donn

homme

la mortalit

de gloire, sans tomber dans

indpendant de

ma

Mais

l'affligent.

n'tait pas

Il

tnbres qui l'aveuglent, ni dans

et les

rempli de

communiqu

lui ai

voyait alors la majest de Dieu.


les

l'ai

Il

s'est soustrait

moi par

en lui-mme

le

je l'ai

dsir

aban-

rvoltant toutes les cratures qui

soumises,

je les lui ai

rendues enne-

en sorte qu'aujourd'hui l'homme est de-

venu semblable aux btes

ment de moi

et

dans un

tel

loigne-

qu' peine lui reste-t-il quelque

mire confuse de son auteur

lu-

tant toutes ses con-

naissances ont t teintes ou troubles! Les sens

indpendants de

(1) Fenf., pari,

ii,

art.

la

7,

raison, et souvent matres de

n.

LE CAKTlisiA.MSME.
la

emporl

raison, loiil

ou

Toiles les craUires,


et

dominent sur

force,

ou en

le

lui;,

la

203

recherche des

l'aflligent,

ou en

le

ou

le

[)hiisirs.

tentent

soumettant par leur

charmant par leurs douceurs; ce

qui est encore une

domination phis terrible

et

Pour moi, reprend Pascal,


que la religion chrtienne d-

plus imprieuse. (1)

j'avoue qu'aussitt

couvre ce principe, que

corrompue

et

la

nature des

hommes est

dchue de Dieu, cela ouvre

les

yeux

voir partout le caractre de cette vrit. Caria

nature, est telle qu'elle

marque partout un Dieu

perdu, et dans l'homme, et hors de l'honune

donc l'existence du peuple

Saisir

mme

coup l'existence de Dieu,

double vrit fondamentale,

la

est

(2).

et

jgif,

du

pour Pascal

comme

l'est

Descartes saisir sa propre existence, et du

pour

mme

coup aussi l'existence de Dieu. La manire de


philosopher de l'un, ncessaire pour complter
la

manire de philosopher de

non plus que

comme

l'autre, n'est

en tant

le

bonne

complment.

Le fondement premier du vrai ne se rencontre

que dans

la

perception intrieure des ides g-

et ce

nrales;

que parce que

fondement ne peut tre branl


les ides

gnrales en nous ont

perdu une partie de leur nergie naturelle, c'est-

(1) Ibid., art. 5, n. 1.

(2) Ihid.,

Il

5.

LE CAI5SIAMS.ME.

'lO

-dire que

lespril qu'elles coiisliliieiil esl eoi-

rompu. De

ignorances, les ei-reurs

l les

en

Dieu,

de ce

la lui

apprenant,

conduit par

le

les

Le peuple

niisres dont Pascal recherche la cause.


juir,

mme

puisipie la corruption de noire esprit vient


qu'il

sest loign de l'esprit souverain. Mais

o Pascal Irouve-t-il
Dieu, celle de

connaissance nette de

la

corruplion de noire nature, celle

la

de sa perfection oi'iginelle? Ce n'est pas sans doute


dans

la lettre

vent clairer

de

car les signes ne peu-

la Bible,

nature et sur

allenlion sur les ides qui font sa


celles qui, font la nature

les percevoir,

et

ils

perception des ides


naissance. Lois

l'entendement divin

le

ne font

mme

sacrements,

prend le,

nous ne

qu'il s'agit

l'incarnation,

qu'il faut croire

sans les com-

acceptons sur l'autorit de

il

il

et

qu'tant

lui,

ne saurait nous tromper.

Ainsi, au fond, Pascal

ides gnrales,

con-

de vrits sur-

Dieu, que par l'ide que nous avons de

qu'en se saisissant

la

comme

les

la vrit essentielle,

ni les ides ni la

unique source de

naturelles, qui nous passent,


et les

tourner sou

l'esprit. S'ils l'aident

ne

soi't

de son scepticisme

en saisissant Dieu dans

comme Descaries.

les

C'est pourquoi

faut se garder de le confondre avec Montaigne,

Huet, vque d'Avranches, M. de Lamennais,

de

s'iniaginei- ipiil uie la raison

de

la

renq)larer par

la

foi

et

humaine,

l'autoril

et

et tente

sacerdo-

CARTKSIAMSMK.

I.R

205

Trs-gralnilenieiil on lui a prle qiulijiiefois

laie.

relie exlravaganlc ahsiiidil.

Ses rflexions sur

\ autorit en matire de philosophie,

sui' la go-

mtrie en gnra/, sur Vart de persuader, o

de

iraile

de

la force

naiurels de la conduiie

de

el

en

leslenl sa confiance

moyens

raison et des

la

elle.

il

convaincre, at-

la

est viai qu'il lui

Il

suppose, parliculirenient en ce qui concerne nos

moraux,

devoii'S religieux et

besoin d'une assi-

le

stance exlrieure divine. Mais par


lois,

il

ne

lait

que remplir une

encore une

l.

lacune_,

ou redresser

une erreur de Descaries. En gnral,


assez bien

de

juste milieu

raison,

la

une

le

infinit

dit-il,

se soumettre

La dernire dmarche

de connatre

c'est

de choses qui

laut savoir douter

pas la force de

il

il

faut.

prend

il

la

la raison.

11

y a

surpassent...

faut, assurei-

Qui ne

qu'il

fait ainsi,

il

Il

faul.

n'entend

y en a qui pchent

contre ces trois principes, ou en assurant tout

comme

dmonstratif,

manque de

se connatre en

dmonstrations; ou en doutant de

de savoir o

il

faul se

tout,

soumettre; on en se sou-

mettant en tout, manque de savoiro

Si

manque

on soumet tout

la

il

faut juger.

raison, noire religion

n'aura rien de mystrieux, ni de surnaturel. Si

on choque
ligion

les principes

sera absurde et

saint Augustin,

de

la

raison, notie re-

ridicule.

La raison,

ne se soumettrait jamais,

si

dit

elle

206

r.AUTSIAMSME.

I.li

ne jugeait

qu'il y a

soumettre.

est

Il

des occasions o elle doit se

donc

juste

qu

elle se

soumette

quand elle juge qu'elle doit se soumettre et qu'elle


ne se soumette pas quand elle juge avec fonde;

ment

ne doit pas

qu'elle

le faire

prendre garde h ne pas se tromper

sera

D'o apprendrons-nous

raison

la

il

faut

des faits? Ce

lgitimes juges,

des choses naturelles et

l'est

intelligibles, et la foi

les

mais

(1).

la vrit

des yeux qui en sont

comme

des choses surnaturelles el

rvles. Selon les sentiments de deux des plus

grands docteurs de

Thomas, ces

l'glise, saint

trois principes de

les sens, la raison et la

Augustin

et saint

nos connaissances,

ont chacun leurs objets

foi

spars et leur certitude dans celte tendue. Et

comme

Dieu a voulu se servir de l'entremise des

sens pour donner entre

que

tant s'en faut

la foi

la foi^ fides

exaudifu,

diruise la certitude des

sens, que ce serait au coniraire dtruire

que de vouloir rvoquer en doute


(les

sens...

la

foi,

rapport fidle

le

Quelque objet qu'on nous pisenle

examiner,

il

en

faut

d'abord reconnatre

lure, pour voir auquel

de ces

trois

nous devons nous en rapporter. S

il

la

principes

s'agit

chose surnaturelle, nous n'en jugerons

na-

ni

dime

parles

sens, ni par la raison, mais par l'criture et pailes dcisions


(1) Ilid.,i\t.

fi,

de
n. 1, 2.

l'glise.

S'il

s'agit

d'une chose

LH CARTESIAMSMK.

non rvle,

enfin

dun

auxquels
natre

propoiiionne

el

en sera

relle, elle

point de

la

laison nalii-

propre juge. Et,

le

s'agit

s'il

nous en croirons

fait,

les sens

appartient naturellement d'en con-

il

(1).

La pit est diffrente de

la superstition.

pit jusqu' la superstition

la

207

Pousser

c'est la dtruire.

Les hrtiques nous reprochent cette soumission


superstitieuse. C'est faire ce qu'ils nous repro-

que d'exiger

chent,

cette

soumission dans

les

choses qui ne sont pas matire de soumission.


n'y a rien de

saveu de
foi.

foi.

si

d-

le

la raison

contraire la raison, que le dsa-

dans

les

choses qui ne sont pas de

Ce sont deux excs galement dangereux, d'ex-

clure la raison, de n'admettre que

Mais Pascal a

mander

la

tort

le

ou

curiens,

comme

stociens, et

(2).

si

aux sceptiques ou pi-

Platon

S'il

ses

et

s'adressait eux,

diffre

il

Lett.

(2)

Pens., part,

ii,

xviii''.

art. G, n, 3.

Pen.<:., part, i, art.

de

11, n.

3.

ne

la phi-

ne pourrait leur
l'tat

prsent de

de celui de sa cration

un proxnncial,

(1)

disciples

l'histoire

reprocher de n'avoir pas su que

l'homme

raison

inexcusable de ne de-

comptaient pour rien, dans


losophie.

la

connaissance de l'homme qu'aux dog-

niatistes

(3)

que

la raison,

raison dans les choses qui sont de

la

Et rien de

veu de

conforme

si

11

(3).

Leur

-208

i.i:

fameuse
de

la

llioiie

de

cAiniisiAMSMK.

rminiscence

la

chute priniilive, quoi(jiril

est

au fond celle

manque, pour

lui

comme prison de
l'me, non pas lecorps en gnral, comme elle fait,
tre orthodoxe, de considrer

mais

le

corps dans sa corruption actuelle. Quant h

Bayle, probablement

ne

il

travaille h balancer

tout lepour elle contre,

etne parle d'abattre

son aux pieds de

que

les spculations

la foi,

de

resj)rit

la

en

rai-

our livrer au mpris

humain,

ainsi

que

la foi,

qui, sans ces spculations, dgnre en aveugle et

brute superstition. C'est ponripioi

il

y aurait trop

d'ingnuit prendre au srieux, sous ce rapport,

un crivain qui ne (>nrat pas s'y prendre soimme. Le soin que Montaigne porte h traduire la
thologie de Sbonde et les loges qu'il en

peuvent loigner de

lui

blable perfidie, mais

il

le

fait,

soupon d'une sem-

est perniis de liiiiputer

Levayer.

Comme
de

la

du

celle

[)ch originel, les questions

grce et de l'amour de Dieu tiennent, pai


la thorie des

les liens les plus troits,

C'est poui-quoi

chions de

dans
las

le sujet

mme

exige que nous recher-

coniment

l'cole cartsienne,

elles furent rsolues

elles

non plus d'tre vivement

Le mot grce

ides.

signifiant

ne Fuanqurent

agites.

don de Dieu, s'em-

ploie d'autant de manires qu'il y a d'esjtc(^s de

dons qui viennent de

lui.

Dans

les disputes

que

r.F,

r.AUTSlAMSME.

nous allons examiner,

pour

pris

est

il

209
force

la

inlrienre et surnaturelle cVinleltigeuceetcramour

que Dieu communique

qu

j'ame, afin

connatre et faire le bieu.

Comme

elle puisse

sup-

cette force

ple r affaiblissement caus par la chute primitive

dans

proportionne.
cet

dans

l'intelligence et

D o

il

la

suit

volont, elle lui est

que

si

on suppose

affaiblissement complet, ou l'me incapable

de concourir avec Dieu pour

le

seul qui l'opre dans l'me, et

que l'me ne peut

bien, c'est Dieu

y rsister, puisque ce serait Dieu qui se

lui-mme. Rciproquement,

rait h

lame ne

puisse rsister

la

si

rsiste-

que

l'on veut

grce, qu'elle ait

cess d'tre libre, on suppose que ses puissances


essentielles, l'intelligence et la volont,

nerves. C'est

fait

la

doctrine de Lucide,

tescale, Luther, et de Jansnius,

nom. Que

l'intelligence

sont tout

dont

Go-

porte le

elle

et la volont aient leur

force naturelle, la grce est inutile

et si la

grce

est inutile, l'intelligence et la volont n'ont rien

perdu de leur force naturelle. Voil ce qu'enseigne Pelage.


D'aprs son systme des ides, qui tend exclure la chute primitive, Arnauld devrait

dans
bien

plagianisme, ou du moins y incliner.

le
!

tomber

s'il

oppose,

ne se

jette

comme on

peut tre pas dans l'erreur

le lui

impute souvent,

certain qu'il y gravite. Cela viendrait-il de


1

Eh

il

est

cequ

LK CAUTSANISMK.

i210

de

i'gard

originel

la

il

grce,

comme

isole la thologie

ou bien sera il- il entran par


entre

existe

l'tat

du

l'gard

de
la

la

pcli

philosophie?

ressemblance

d'ignorance

et

(^ui

de faiblesse

naturelles o est l'me dans l'hypothse que ses

ne

ides

dpendent que d'elles-mmes

et

des

sens, et l'tat d'ignorance et de faiblesse acciden-

lelles
s'y est

rduite la chute primitive? Condiliac

romi jusqu' prendre ce dernier tal pour

dans l'tude philosophique de l'homme.

l'antre,

l'a

Le pch originel,

dit-il,

rendu l'me

si

d-

pendante du corps, que bien desphilosoj^hes, confondant ces deux substances, ont cru que la pre-

mire n'est que ce

dans

le

corps de plus

de plus subtil et de plus capable de mouve-

dli,

ment.

qu'il y a

celui-ci

L'me tant distincte et diffrente du corps,


ne peut tre que cause occasionnelle de

ce qu'il parat pioduire en elle. D'o

il

faut con-

clure que nos sens ne sont qu'occasionnellement


la

source de nos connaissances. Mais ce qui se

fait

l'occasion

elle,

parce qu'un

dune
effet

chose, peut se faire sans

ne dpend de sa cause occa-

sionnelle que dans une certaine hypothse. L'me

peut donc absolument, sans

le

secours des sens,

acqurir des connaissances. Avant


lait

pch,

elle

dans un systme tout diffrent de celui o

elle se

et de

le

Exempte d ignorance
commandail ses sens.

trouve aujourd'hui.

concupiscence,

elle

LE r.ARTESIAMSME,
<Mi

suspendait

Elle avait

modiliail a sou gr.

et la

l'aclioii

21

donc des ides antrieures l'usage des

Mais les choses ont chang par sa dsobis-

sens.

sance. Dieu

empire

a l tout cet

lui

venue aussi dpendante des sens que


la

cause proprement dite de ce

qu'occasionner; et

il

l'ignorance et

de l'me que je

seul

quand

le

le

ne parle que de

fait

connaU'c.

il

l'tat

faut bien se

l'tat

du corps,

Ainsi

souvenir que

o nous sommes depuis

pch. Celle proposition, applique

dans

seul qui

que nous n avons point d'ides qui ne

nous viennent des sens,


je

iransmeiienl. De

philosophie, puisque c'est

la

que l'exprience

je dirai

lui

propose d'tudier,

puisse tre l'objetde


le

ne font

qu'ils

concupiscence. C'est cet tal

la

me

taient

s'ils

y a plus poui elle de con-

naissances que celles qu'ils


l

elle est de-

l'me

d'innocence ou aprs sa sparation


Je ne tiaite

serait tout fait fausse.

pas des connaissances de

parce que

derniers tats,

Tme dans
je

ne

sais raisonner

que d'aprs l'exprience. D'ailleurs

comme on

porte beaucoup,

de connatre

les

ces deux

s'il

nous im-

n'en saurait douler,

facults dont Dieu

malgr

le

pch de notre premier pre, nous a conserv


lusage,
qu'il

il

est

inutile

nous a enleves,

qu'aprs cette vie


(1)

De V Art de yenser,

et qi'ii

(1).

cli. i.

de vouloir deviner celles


ne nous doit rendre

LE CAUTSIAMS.ME.

21-2

En

effet

l'iiomme du sensualisme pur d'picure,

de Gassendi, de Condillac, ou du sensualisme indcis

de Locke, ou du sensualisme mitig d'Arislote.

d'Arnauld, de Reid, de Kaut. parat offrir l'igno-

rance

concupiscence qui rsultent de

et la

la

chute

primitive. Cependant, gardons-nous de confondre

l'homme de

la

chute avec l'homme d'aucun de

ces sensuahsmes. Directement ou indirectement,


ces

sensualismes anantissent

que

la

chute ne

fait

que

les

les

ides,

tandis

rendre plus difciles

saisir. L'exprience invoque par Condillac pour

que depuis

tablir

la

chute nous ne pensons qu'a-

vec les sens, l'accuse hautement d'erreur. Toute

exprience n'est pas dans

ment en
pable,

dans

si

le

dillac,

une qui nous

l'entende-

puisqu'elle se passe

de notre tre.

Si,

d'aprs Con-

l'homme dchu se trouve priv, durant


de connaissances trangres aux sens,

c'est-h-dire

faut

mme

sensation

est plus intime et plus pal-

j'ose parler ainsi,

fond

cette vie,

il

la

de toute perception des ides gnrales,

que nous soyons condamns au scepticisme

universel. C'est ce que Protagoras, Gorgias, Pyr-

rhon,

Sextus l'Empirique, Montaigne, Levayer,

Huet, prouvent invinciblement. Or, cette impuis-

sance absolue dans Tordre naturel ne forme-t-elle


pas, dans l'ordre surnaturel, l'impuissance de con-

courir avec la grce? D'o l'on voit que

dont Arnauld conoit

les ides,

peut

la

lui

manire
suggrer

LE CAHTSIANISMI.

galement

le jaiisnisiiie et le

2lo

plagiaiiisiue

parce que d'un ct,

lagiaiiisme,

elle lui

le

p-

repr-

sente les ides qui sont en nous, sans aucun rap


port intrieur, direct avec les ides qui sont en

Dieu, et l'me pensant et voulant par ses seules


forces; le jansnisme, parce que d'un autre ct,
elle

annulle ces forces de l'me, en

sous les sensations

et la

la

courbant

privant de percevoir les

ides

Toujours inconsquent, Malebranche ayant ad-

mis

chule primitive, en dpit de son principe

la

que Dieu
il

fait

tout en nous, qui la rend impossible.

vile le jansnisme,

me

malgr ce muie principe


trompe,

qui

l'y

et

il

11

ne reconnat qu'une sorte de grce rparatrice,

prcipite. Je

ne

il

mme le secret de l'associer au

savoir la grce de sentiment.

un don

est

ment

(qu'il appelle dlectation)

notre libert... elle

la

plagianisme.

ses yeux, toute lu-

mire

naturel.

l'vite point,

Oj', la

diminue;

grce de sentieffort sur

fait

elle produit

en

nous un auiour ncessaire... Considre en elle-

mme
cence

et sans
,

rapport aux plaisirs de

qui lui sont contraires

invincible

(1).

de lumire ne

(1)

23 el

Trait de
2/1.

la

Nature

aucun

et

effort sur

de la Grce, dise,

concupis-

elle est toujours

Voil le jansnisme.

fait

la

ii,

ii.

La grce

notre libert

33, dise,

m,

n. 18,

LK CAUIESIAMS.ME.

'ilV

elle

nous

laisse

entirement nous

nient que nous nous portons de

au mouvement de

elle lait seule

nous-mmes, que

nous aimons d'un amour de choix

nous dcouvre... Lorsque par

les objets qu'elle

elle

on s'abandonne

grce de sentiment, et qu'on

la

avance, pour ainsi dire, plus qu'eWe ne nous pousse


invinciblement; lorsqu'on sacrifie les plaisirs de

la

concupiscence, qui diminuaient son efficace, ou


enfin lorsqu'on agit par raison
vrai bien

comme on

bonusage qu'on
finitif,

c'est la

doit l'aimer,

de sa libert

fait

ou qu'on aime

le

on mrite par

le

(1). Ainsi,

en d-

nature que nous devons nos actions

mritoires, car

Vordre naturel

lumire dont

la

{2), et

il

il

parle est de

l'appelle grce

du cra-

teur. Voil le plagianisme, ingnieusement alli


son contraire.
l'activit

Au

surplus, ceci s'accorde avec

que l'auteur prtend

ou l'amour, tandis
passif. Alors
alTectif,

et

il

qu'il

Tme ne

laisser la volont

suppose l'entendement

sera dchue que par son ct

ne devra tre releve que par ce

n'y aura que

la

ct-l,

grce d'affection. Celte grce

qui balance la concupiscence, permet au ct inlelligent rest sain


sir le bien,

turelle.

sans

le

de connatre

le vrai et

secours d'aucune force surna-

Sous ce rapport Malebranche se tiouve

consquent dans ses inconsquences.


(1) J6id.,.clibc
(2)

Ihid.,

de choi-

II,

(lise. II.

Il

33
3.i.

disr.

m,

n. )8, 23.

IK CARTSIANISME.

Partisan

des ides. Fiieloii ne

sa thorie

tie

lest point de sa thorie de


Tritable
plutt en
s'agit

11

(1).

210

gice, et

hi

suit la

il

convient d'observer qu'il raisonne

thologien qu'en

philosophe, et

qu'il

de ses premiers crits, et non de ses pasto-

rales contie les opposants la bulle lInigenitus,

dans lesquelles
Abstraction

lement

semble incliner au plagi;inisme.

il

faite

de son systme, Leibnitz

suit ga-

ce qui ne doit pas lonnei

la vritable (3),

puisqu'il est dans la vraie thorie des ides.

en serait ainsi de Boursier,

voulait s'entendre

s'il

lui-mme, prciser ses ides,

cartei- les

faons

singulires de parler, et ne pas se noyer dans im

dluge de rflexions inutiles,


rentes(l).

et

souvent incoh-

Malebranche eslmal venului l'eprocher

qu'il conoit

l'homme comme

une statue dont on

a joint la tte avec le corps par

tache derrire

cou

le

ce qui

une charnire atlui

donne

le

pou-

voir de pencher la lle, mais qu'elle ne l'exerce

jamais, moins qu'on ne tire une corde attache

au ressort qui

lui lient la tte droite et

tuation ordinaire

(4).

C'est lui prter sa

erreur, que l'me est inerte, que Dieu

(1)

Hef. de Malebranche,

Grce. OEuv. deFe'nelon,

cli.
t.

r/ieod.,part.

(.3)

Del'action de Dieu aur

Ci] Rjl.

xxxin

III. dit.

et xxxiv.

les

fait

cratures.

sur la Pre'motion phyxiquc, p 158.

la si-

propre
tout en

Lettre au P. Lanil

de Lebel. Versailles, 1820

m.

(2)

dans

mii

>

216

LK CARTSIANISME.

Nous lplons

elle.

contraire

(1), et

ici

que son

que Boursier enseigne

de m-

tort essentiel c'est

son systme l'hypothse

ler

le

renouvele par

Descartes et l'avorise par Malebranche. que la


conservation est une cration continue.

Ce
suet.

tort

nous parat tre encore

Nous concevons donc en nous,

libert qui se trouve et

dire dans l'me


ticulires

avons

mme,

dit-il,

dans notre fond,


et

en termes

une

c'est--

dans nos actions par-

car elles sont faites librement

dfini

de 13os-

celui

et

nous

trs-clairs la libert qui

leur convient. Mais, pour avoir bien entendu cette


libert qui est

dans nos actions,

pour cela que nous

la

il

ne s'ensuit pas

devions entendre comme une

chose qui n'est pas de Dieu. Car tout ce qui est hors

de

lui,

en quelque manire

cause; et parce qu'il


lui

fait

qu'il soit, vient

en chaque chose ce qui

convient par sa dfinition,

comme

il

fait

compris dans

il

faut dire

mouvement tout ce
dfinition du mouvement

dans
la

de cette

le

que,

qui est
il

fait

dans la Hberl de notre action, tout ce que contient


la dfinition

d'une action de cette nature.

donc, puisque Dieu

II

y est

y fait; et l'efficace toute-puis-

sante de l'opiation divine n'a garde de nous ter

notre libert, puisqu'au contraire elle la faiteldans

rame

(1)

T.

et

II,

dans ses actes. Ainsi on peut dire que

scct. 7,

rli.

XIV.

c'est

LE CARTSIANISME.

Dieu qui nous

'217

sans craindre que pour cela

fait agir,

notre libert soit diminue; puisqu'enfin

agit

il

en

comme un principe intime et conjoint, et qu'il


nous fait agir comme nous nous faisons agir nousnous

mmes, ne nous
action

qu'il veut et

que par notre propre

faisant agir
fait

en voulant que nous

l'exercions avec toutes les proprits que sa dfi-

enferme

nition

n'est pas

que

(1).

Si le

dans ce passage,

mot

la

cration continue

chose y est assez. Dire

Vef/icace toute-puissante de ^opration divine

n'a garde de nous ter notre libert ^ pnisqu'au contraire elle la fait et

dans l'me

et

ne pas s'entendre soi-mme

c'est

dans

et tre

ses propres penses. Voil pourtant ce

retourne de mille faons

que

Dieu

fait

et cela

ses actes

dupe de

que Bossuet

pour dmontrer

immdiatement en nous-mmes que

nous nous dterminions d'un

tel

ct (2)

que nous produisons un acte de volont.

lors-

Il

n'est

besoin ni de tant de paroles, ni de l'erreur qui en


est le sujet. D'aprs la thorie vritable des ides,
il

ne se passe rien en nous, ni dans aucune crature,

comme cause precomme cause seconde.

qui ne vienne h la fois de Dieu,

de

mire,

et

D'o

suit

(t)

il

la crature,

que dans chaque

Trait du libre Arbitre,

rement imprim

la suite

cli.

ix,

de celui de

sur
la

la fin.

Ce

trait est ordinai-

Connaissance de Dieu

mme
(2J Ibid., cliai). viii,

acte, soit d'intelli-

au commenccuienl.

et

desoi~

218

I-E

CAItlESlANiSME.

gence, soit de volonl, Dieu y a

premire part; qu

mencer,

nous prvient pour

qu'il

commencement, dans

chvement,

principale el la

nous provient pour

nous prvient pour

qu'il
le

il

la

le

la

le

com-

continuer,

le

terminer; que dans

continuation, dans

l'a-

opre infiniment plus que nous;

il

mais enfin nous oprons selon l'tendue de notie


nature, et

peu

si

peu que cela

est rel et

compar au

sien, ce

nous appartient, quoique nous ne


produire sans son concours.

Il

nous anantir pour affirmer que Dieu

le

puissions point
faudrait

soit,

le

produit en nous,

et,

selon le langage de l'auteur,

pour ainsi parler, toute action de

qu'il atteint,

nos volonts dans son fond, donnant immdiate-

ment

et

intimement chacune tout ce qu'elle a

d'tre (1).

Ce qui n'empche pas que nous ne

devions rapporter Dieu notre part, puisque nous

tenons de

que

lui l'tre

c'est lui qui

avec lequel nous

nous

le

conserve par une action

immdiate qui l'enveloppe tout entier,


cet tre

lui,

et

que sans

incapable d'agir, ne produirait rien,

aucune part quoi que ce

n'aurait

la faisons

soit. Qu'il s'a-

gisse de la grce, c'est--dire d'action intrieure


t surnaturelle. Dieu rendant l'intelligence et h

volont la force dtruite dans

la

ou dans

Ibid.

le

sur

pch actuel,

la fin

du

rli

viii.

il

le

est clair

pch originel

que

cette force

LE CAUTSIAMSME.
esl

eiHiremenl de

lui;

mais

219

riiilelligeiice el la vo-

lonl qu'elle forlifie agissent avec elle pour con-

aimer

natre et

(lent qu'elles y

bien, et

le

il

n'est pas

moins

vi-^

mettent du leur. La force qu'elles

ont reue, elles ne la contiennent point

comme

(juelque chose d'isol; elle est fondue avec la force

qui leur restait, ou plutt, c'est cette force


restaure. Quoiqu'elle soit

un don de Dieu,

comporte dans nos puissances

comme

si

mme
elle se

nous

la

de notre fonds, sans aliner ni ne gner

lirions

davantage leur exercice.

Passons
sortes

l'amour de Dieu.

On en

dislingue trois

l'amour mercenaire ou faussement inlres-

s, qui consiste h

aimer Dieu sans rappojl

lui et

uniquement par rapport nous; f amour pur ou


faussement dsinlress des quitistes, qui consiste
h l'aimer sans rapport
'

rapport

lui

nous

uniquement par

et

l'amour vrai ou sainement intress,

qui consiste l'aimer par rapporta lui et par rap-

port nous.

Un exemple de l'amour mercenaire

est celui

du

ne s'lve point au-dessus de

la lettre

de

juif, qui
la loi.

Son amour n'a aucun rapport Dieu, puis-

que ce n'est pas lui

qu'il

cherche

et qu'il veut pos-

sder, mais les biens temporels, que Dieu dispense,

comme la

vie, la sant, la fortune.

Un

autre exem-

ple est l'amour des casuites, qui donnaient

motif suffisani du devoir

l.i

pour

crainte de l'enfer, el

LH CARTSIAMSME.

220

n'admeUaieiil ainsi
vie future,

que parce

ver hors de

possession de Dieu dans

la

la

de trou-

qu'il est impossil)le

bonheur ternel

l le

L'amour judaque, ne proposant l'me que des


biens matriels, suppose qu'elle n'en peut conna
tre

que de

ou sur

tels

il

les ides

tions qui se
sensitives.

repose donc sur

considres

sensualisme,

le

comme

des abstrac-

forment au moyen des impressions

Sur

l'aristotlisme.

ou

considration

la

lamour

exclusive des ides en Tme, repose


suistique, qui nie la ncessit de la
intrieure, directe et

Dieu,

comme

avec

le

ca-

communication

permanente de l'me avec


bien dont

ne saurait se

elle

passer. Les casuistes, en effet, taient saturs d'Aristote.

Il

est vrai qu'ils avaient aussi le dsir

singulariser, et plus encore celui de

de se

mnager

les

passions des grands, afin d'obtenir leur faveur.

L'amour pur est profess par les faux mystiques,


Molinos

madame Guyon

Fnelon

qu'on aime Dieu sans attendre de


licit.

Cet

amour

qui veulent

lui l'ternelle f-

se fonde sur la considration

ex-

comme

fait

clusive des ides en Dieu

alors Dieu

tout en nous, et que nous ne concourons point aux

mouvements

qu'il

nous imprime vers

lui,

nous ne

pouvons y mettre aucun dsir ou motif de bonheur.


Disciple de Malebranche, Fnelon est donc consquent, quoiqu'il ne voie peut-tre pas nettement
lien qui unit la doclrine

du pur amour

celle

le

de

LE CARTESIANISME.

mme

La

vision en Dieu.

la

Lami, partisan de Tune


branche,

et

221

rflexion s'applique

de

Quant Male-

l'autre.

ne manque pas de se contredire,

il

et

il

compose un trait contre l'amour quitiste. Spinosa


donne lintrt pour base la vertu. Le premier,
fondement de

et l'unique

dit-il,

la

vertu ou d'une

conduite conforme l'ordre, est, pour chacun,

de chercher ce qui
utile

ou

avec

le

Dieu

Et ce qui est

vertu, se confondant, d'aprs lui,

la

bonheur,

(2),

lui est utile (1).

il

bonheur avec l'amour de

le

semble que Spinosa

pour

soit

la vraie

doctrine, et ds lorsqu'il aille contre son systme;

comme

mais

n'embrasse

il

le

vrai qu'en apparence,

non plus n'est que dans les termes.


Qu'est-ce que cet amour pour Dieu, qui doit faire
notre flicit? L'amour intellectuel de l'me enla

contradiction

vers Dieu,

dit-il,

mme

l'amour

c'est

qui est en

Dieu, et par lequel Dieu s'aime lui-mme... c'est

une

partie de cet

amour

infini (3).

Cela est con-

squent. L'me faisant partie de Dieu, quand nous

nous aimons,

(1)

Primiini et

tuni, est

suum

c'est

unicum

Dieu qui s'aime lui-mme.

virtulis,

scu

rectfi

utile quaerere. Eth,. pars.

vivendi rationis fondanieii-

V, prop.

U.

(2) Ihid., prop. Ii2el 30.

(3)

Mentis anior

se ipsiim amat,

intcilcctiialis

non quatenus

crga

Deum

est ipse Dei

infinitus est, sed

amor, quo Dcus

quatenus per essentiani

Ininian mentis, sub specie aeternitatis consideratani, cxplicari potest,

hoc

est,

mentis erga

Deum amor

quo Dcus seipsuni amat.

inLellectuaiis pars est infiniti amoris,

Ihid., prop.

36.

222

CARTSIANISME.

L.H

mlange d'intrt

Bizarre

ei

d'amour

qui

[)ur,

n'appartient qu' Spinosa.

Bossuetet Leibnilz, qui dfendent lamour vrai,


l'avantage d'tre d'accord avec leurs prin-

ont

cipes de philosophie. Puisque nous nous levons


la contemplation intrieure,
c'est lui

immdiate de Dieu,

que notre amour doit se terminer,

et

non pas aux biens temporels, qu'il dispense, comme


l'amour du juif; ni comme l'amour du casuisle,
la

crainte seule de l'enfer; et

ler,

comme

notre principe

la flicit.

faut

Parce que Dieu

parce que dans

qui nous porte vers lui

il

et d'affection qui

nous inspire

du dsir

notre objet suprme,

et

chercher avant tout

il

ne peut s'iso-

celui des faux mystiques,

de l'esprance d

pense

il

le

est

faut le

mouvement

se trouve une force de

nous

est

propre

l'invincible besoin d'tre

que nous

il

ei

et qui

heureux

cherchions pour satisfaire ce

le

besoin.

En quelques
primer

comme

endroits,
si,

Leibnitz semble s'ex-

ses yeux, Bossuet et Fnelon

avaient eu galement raison


C'est ainsi
dil-il,

que Ta

ce qu'on

lit

[)ris

ou galement

M. de Beausset

dans une

letlre

lorl.

Voici

de Leibnitz

Thomas Burnet
On agite en Angleterre une question sur la mour de Dieu
qui est aussi agite en France
:

entre l'archevque de Cambrai, prcepteur du

CARTSIAMSME.

I.K

duc de Bourgogne,

devant prcepteur du dauphin.

que fai examin

grande importance,

cider de telles questions,

'<

dfinitions.

dans

je dis

((

aimer

d'autrui; et par cette dfinition

cette

table peut tre dsintress,

M il

On

et j'ai
il

ci-

y a longtemps

car elle est de

pens que, pour dfaut avoir

mon Code

de bonnes

diplomatique, o

est felicitate alterius

trouver son plaisir dans

c'est

grande question

soit vrai

matire

Il

trouve une dfinition de l'amour

Amare

de Meaux

el l'vque

cette

prface de

la

223

delectari,
la flicit

on peut rsoudre

comment l'amour

vri-

quoique cependant

que nous ne faisons rien que pour

notre bien. C'est que toutes ces choses que nous

dsirons par elles-mmes et sans aucune vue

d'intrt, sont

plaisir

d'une nature nous donner du

par leurs excellentes qualils; de sorte

de l'objet aim entre dans

que

ntre. Ainsi

dispute en peu de mots

la

On

croyait,

flicit

voit

on
par

voit

que

la dfinition
(1).

ce passage

termine

la

la

de

Leibnitz qu'il

par sa dfinition du pur amour,

termin ou prvenu

la

avoir

controverse deBossuetet do

Fnelon longtemps avant qu'elle

Il

sup-

posait qu'il y avait un malentendu entre ces

deux

illustres adversaires.

(1)

Op. Leil.,

t.

VI, p. 2ji.

clatt.

Fnelon soutenait que nous

22i

I.B

CARTSIAMSME.

pouvons aimer Dieu sans aucun rapport noire

ou

intrt

noire avantage

et c'est cette

espce

d'amour qu'il appelle p?/r/Ho/r. Bossuel affirmait,


d'aprs l'amour que nous avons ncessairement

pour nous-mmes, que notre


avantage, tait

intrt, notre

propre

insparablement uni l'amour,

vu que nous trouvons toujours notre propre avantage dans l'amour que nous avons pour les objets

distingus de nous. Leibnilz, daprs sa dfinition, les concilie, et croit qu'ils avaient raison l'un
et l'autre (1).

y a lieu de

Il

tonner que M. de Beausset ne

s'aperoive pas que, d'aprs ses propres paroles,


l'opinion de Leibnitz revient

compltement

celle

de Bossuet. Quelle diffrence marquerait-il entre


dire avec Bossuet, que l'amour que nous avons

ncessairement pour nous-iume,


trt,

que notre

in-

noire propre avantage est insparablement

uni h l'amour, vu que nous trouvons toujours notre

propre avantage dans l'amour que nous avons pour


de nous,

les objets distingus


nilz,

et dire

avec Leib-

que nous ne faisons rien que pour notre bien,

que toutes ces choses que nous dsirons par elles-

mmes

et

sans aucune vue d'intrt, sont d'une

nature nous donner du plaisir par leurs excellentes qualits? S'aimer ncessairement soi-mme.

(1)

Hfst. deFnelon,

t.

II,

375, troisime dition.

LK CARTSIAMSMK.

'225

OU ne rien faire que pour son bien, n'est-ce donc


pas

la

mme

chose? Trouver toujours son intrt,

son avantage propre dans l'amour qu'on a pour


distingus de soi, ou dsirer des choses

les objets

par elles-mmes sans aucune vue d'intrt, mais


qui sont d'une nature nous donn<r du plaisir par
leurs excellentes qualits, l'un el l'autre ne re-

viennent-ils pas absolument au


signifier la condition

mme? Que

peut

par elles-mmes sans aucune

vue d'intrt qu'y met Leibnitz, sinon qu'on ne

cherche point,

nous est permis de parler

s'il

comme

exploiter Dieu,

les juifs

ainsi,

charnels et les

casuistes, mais qu'on s'abandonne au penchant el

au

plaisir

de

le

possder? Suppose-l-on que Bos-

suel l'entendit autrement? Mille endroits de ses

ouvrages viendraient prouver


n'tait lui faire trop injure

Un passage de

chevque de Cambrai
Fnelon

s'est

avouer que

rapport aussi

le

trait

sous

la

le
I.

par

L'incomparable M. de

l'ont

lui

qu'eji publiant son sen-

pur amour, quoiqu'il

ni le

ce

donnait tort l'ar-

faille

aussi

pre Lami, bndictin, qui a d-

fendu ce sentiment, ni lvque de Maux

branche qui

si

rendu plus cher l'univers, en

donnant son Tlmaque,


timent sur

qu'il

contraire,

que d'en douter.

Leibnitz,

M. de Beausset, montre

le

et Male-

combattu, n'ont point assez bien

question, et ne

jour convenable,

l'ont

point prsente

parce qu'ils n'ont pas


15

LH CARTSI.VNISMK

22G

donn une

dfinition juste et exacte

amour (1).

Ainsi

Bossuet ne

l'offrir

1"

vrilaijle

reproche que Leibnilz adresse

tombe que sur

ter la chose et de

qu de

le

du

la

manire de prsen-

exprimer. Que Bossuet

dans un jour aussi net,

et

man-

ait

de

la

ren-

dre par une dfinition aussi prcise que lui, c'est

un dsavantage; mais qu'importe pour le fond?


Cette remarque montre ce qu'il faut penser de
l'assertion
si

mise par l'diteur de Fnelon

l'on tudie avec soin ses crits sur cette

Que
ma-

sera-t-on port croire que son

tire, peut-tre

opinion ne diffrait gure de celle du clbre mtaphysicien

(2).

V, p.

(1)

Op. Leib.

(2)

CKuv. de Fenel

t.

18'J.
t.

l\

analyst;

de

la

coiUiov. du quilismo.

ii

17?

PARTI K

IHVSI0 E

II.

IIATIIMA HOUES

CHAPITRE PREMIER.
Physique cleste.

Une

l vol iH ion semblable celle

nons de considrer pour


et

l'nie et

pour

tendant h reconnatre chaque

tivit qui

lui est

tsianisme

dans

le

le

chose

rgne inorganique,

l'ac-

le

car-

c'est--

l'air, le feu,

minraux. L'antiquit supposa une me dans

monde, comme dans l'homme, pour

voir. Elle

en supposa

chaque astre,
et

corps,

le

propre, a t opre par

dire dans les cieux, la terre, l'eau,


les

que nous ve-

mme

le

mou-

quelquefois une dans

et peut-tre aussi

dans chaque lment

dans chaque minral. Le phnomne de

l'ai-

LK CARTKSIAMSME.

1-lH

el del'aiiibieraisail dire

iiiaiil

plein de dieux (1).

attribuer

lui

enchane par

les liens

ments du monde,

dans

du corps.

raisonnements

flexions,

Les mouve-

profondeurs de

les

ne s'accomplissent point

la

sur lnie humaine, tant que celle-ci

supriorit

nature

loiil lait

reoaissanee celte nie sub

encore. Gilbert va jusqu'

siste

est

la

Thaes que

l'aide

la

de r-

comme les

et conjectures,

actions humaines, qui sont hsitantes, imparfaites

hasardes

mais, de leur nature,

ils

renferment

raison, l'ordre, la science, le discernement,

la

qui, depuis

furent

que

jets

les

premiers fondements du monde

produisent des actions certaines

dtermines, que nous ne pouvons comprendre


cause de

la

faiblesse de notre esprit. Aussi n'tait-

ce pas sans raison (jue Thaes


Aristole dans son livre de

vante
(1)
(2)

Larce,
((

Motus

liv. I, 2!\

me est
Aristote, de

anima,

prtendait voir

une portion,
,

et,

la terre vi-

lib.

I, cliap. iv, v.

non cogitaiionibus, ratiunculis

humauae actiones, quae ancipites sunt, imperfeciae

et incertae; sed connatae suntillis ratio,

quibus actiones

rapporte

le

rduite par Copernic une

niuiidi in naturae fontibus,

et conjecturis fiunt, ut

est

mre chrie

l'enfant d'une

(2). Cette

comme

Tme

une me dans l'aimant, qui

comme

certae et dfini

tae

disciplina, scieutia, discretio, a

existunt, ab ipsis

mundi

jactis

funda-

mentls el primordiis, quas nos propter aniniae nostrae iinbecillitatem

comprehendere non possumus. Quare Thaes non sine causa


Aristotelesin libre de anima)

animatum

qui pars est et soboles dilectae


lib.

V, cap.

m.

telluri";

p. 210, Lundini, 1600.

lapidera

magnelem

matris animatae.

ut refert

esse voluit,

De magnete.

LE CAUTSIAMSMi:.

220

chaque corps

lorce allraclive entre les parties de


cleste, d'o

apptit naturel

certain

naluralem

rondeur.

rsulte sa

(1).

11

quamdam

Aux yeux de Kepler,

un

l'appelle

appelentiam

c'est

une

force

qui attire ces corps, et qu'il qualifie d'animale

(2).

L'me des anciens semble

mais

elle

h la

ma-

mouvement

et la

s'efacer;

forme encore quelque chose d'tranger


tire et qui vient lui

donner

anantie par Descartes et n'a

vie.

Enfin

plus

aucune place dans

elle est

Comme
et

bien

il

est inutile

le

systme des tourbillons.

de refaire une chose aise

nous donnerons

faite,

tourbillons par Malebranche


Si l'on

le

l'exposition des

ici

en l'abrgeant.

considre avec attention l'tendue, on

verra d'abord qu'elle est impntrable; car

il

y a

contradiction que deux pieds d'tendue n'en fassent

qu'un. Mais (^omme on ne voit aucune force dans


qui

l'ide

n'est point

la

reprsente,

il

certain qu'elle

est

dure par elle-mme,

et qu'ainsi

partie doit se sparer de sa voisine,

si

chaque

elles sont

pousses de divers cts. Ainsi on conoit que

mouvement
et

que

(1)

les

quoique

tout soit plein

corps soient impntiables, parce que

Equidem

quandam

est possible,

le

existinio gravitatem

non aliud

esse,

quam appelentiam

naturaleni parlibus inditam a divina providentia opi/icis uiiiver-

soriim, vu in unitatem, integritatemque siiain sese confrant in


giobi coeunles.

De

revohilionihus orhiuvn, chslium,

(2) ((Facilitas animalis.

Df

fleUa Marlis. introd.

lib. I,

formam

rap. ix.

LE CARJSL\MSMK.

230

l'tendue ii'lanl point dure par elle-mme, lors-

qu'une partie avancera,

les autres,

puisque tout

est plein, seront repousses vers l'endroit qu'elle


quitte en avanant, et ainsi elles y glisseront el
il

se fera

un mouvement

conoit une infinit de

dans une

infinit

Que

circulaire.

mouvements en

l'on

si

ligne droite

de semblables parties de cette

tendue inmiense que nous considrons,

est

il

encore ncessaire que tous ces corps, s'empchanl


les

uns

conspirent tous par leur

les autres,

tuelle action et raction, je

tuelle conspiration

veux dire par

mu-

de tous leurs mouvements par-

mouvoir par un mouvement

ticuliers, se

la

mu-

circu-

laire

Cette premire considration de l'ide de l'-

tendue, et de ride du

communiqu
la

mouvement que Dieu

toutes les parties de

crant, nous

tendue, en

dj i-econnatre la ncessit

fait

nombre sera d'autant


mouvements en ligne droite

des tourbillons; que leur


plus grand,

que

les

de toutes les parties de l'tendue^ ayant t plus


contraires les uns aux autres,
difficult

ment

et

les plus

de s'accommoder d'un

auront plus de

mme mouve-

que de tous les tourbillons, ceux-l seront


grands o

auioiit conspir au

parties auront
Itui

ils

il

y aura plus de parties qui

mme mouvement,

ou dont

les

eu plus de force pour continuer

niouvomonl en ligne dioiir. Ai llons-nous

LE CAKTSIAMSAIK.

231

l'un de ces tourbillons, et recherchons tous les

mouvements de
tes les figures

la

matire qu'il renferme, et tou-

dont toutes

les parties

de celte ma-

tire se doivent revtir.

Comme

il

n'y a que

droite qui soit simple,

ce

mouvement comme

le

mouvement en

ligne

faut d'abord considrer

il

celui selon lequel tous les

corps tendent sans cesse se mouvoir, puisque


les voies les plus simples,

Dieu agit toujours selon


et

qu'en

corps ne se meuvent circulaire-

effet les

ment, que parce

trouvent des oppositions

qu'ils

dans leurs mouvements

'directs.

Ainsi

tous les

corps n'tant pas d'une gale grandeur, et ceux


qui sont les plus grands ayant plus de force h con-

tinuer leur
autres,

de tous

les

et

les plus

puisque

grands vers

les lignes

que

le

les

circonf-

l'on conoit tre

approchent plus de

que dcrivent

les

centre du

la

mouvements des corps

la circonfrence,

que

les plus petits

corps doivent tre vers

dcrites par les

celles

ligne droite

on conoit facilement que

tourbillon,

rence

mouvement en

qui sont

la droite

que

corps qui sont proche du

centre.
Si l'on

pense ensuite que chaque partie de cette

matire, forme trs-irrgulirement, n'a pu se

mouvoir d'abord

et trouver sans cesse

quelque

opposition son mouvement, sans arrondir et sans

ronq^re ses angles, on reconnalra facilement que

LK CARTSIAMSMK.

23*2

toute celle lendue ne sera encore compose que

de deux sortes de corps

de boules rondes qui

tournent sans cesse sur leur centre en plusieurs

mouvement
sont encore emportes par le mouve-

faons difTrenles, et qui


particulier,

meat commun du

outre leur

tourbillon

et

d'une matire

trs-fluide et trs-agite, qui aura t

par

le

engendre

froissement des boules dont on vient de

parler. Outre le

mouvement

commun

circulaire

toutes les parties du tourbillon, cette matire


subtile

aura encore un mouvement particulier en

ligne presque droite


la circonfrence,
lui laissent le

du centre du tourbillon vers

par les intervalles des boules qui

passage libre; de sorte que son mou-^

vement compos de ces mouvements sera en


spirale. Cette matire fluide,
le

ligne

que Descartes appelle

premier lment, tant divise en des parties

beaucoup plus

petites, et qui ont

beaucoup moins

de force pour continuer laur mouvement en ligne


droite

que

les

boules ou

le

second lment,

il

est

vident que ce premier lment doit tre dans


centre du

le

tourbillon et dans les intervalles qui

sont entre les parties du second, et que les parties

du second doivent remplir


et

le

reste

du tourbillon

s'approcher de sa circonfrence proportion

de leur grosseur ou de

continuer leur

la force qu'elles

mouvement en

ont pour

ligne droite.

Lo premier lment, qui orrnpe

le

eonire du

233

LE CARSIANISMK.

lourbillon, est

une

que dans noire

toile

lon nous appelons soleil,

et

rpand n'est autre chose que


petites boules

lumire quelle

la

l'elTort

continuel des

du second lment, qui tend

gner du centre du tourbillon;

en un instant

louihil-

h des espaces

elle se

s'loi-

communique

immenses, parce que

tout tant plein de boules,

on ne peut en presser

une qu'on ne presse toutes

les autres qui lui sont

opposes.

Quant

ligure de

la

tout

le

lourbillon,

on ne

peut douter, par les choses qu'on vient de dire,

que l'loignement d'un ple h


petit

que

la ligne

les

uns

ne

soit plus

qui traverse l'quateur.

Si l'on considre

nent

l'autre

que

les tourbillons s'environ-

les autres et se

pressent ingalement,

on verra encore clairement que leur quateur est


une ligne courbe irrgulire et qui peut approcher
de

l'ellipse.

On comprend que
de

telle

sible

manire

les tourbillons sont

point venus
entrans et

moins pos-

qu'ils se nuisent le

dans leurs mouvements; mais

rangs

ils

n'en sont

sans que les plus faibles n'aient t

comme

engloutis par les plus forts;

ce qui a produit les systmes plantaires. Le pre-

mier lment, qui


billon

est

dans

le

centre d'un tour-

peut s'chapper et s'chappe sans cesse,

par les intervalles de boules

rence du

mme

vers

tourbillon; et

la

dans

circonfle

tem[>s

LE r.ARTKSIAXISMK.

i3V

que

le

centre oui" toile quil l'orme, se vide par son

quateur,

ment par

il

doit y rentrer d'autre premier l-

ses ples, car

celte

toile

ne se peut

vider d'un ct qu'elle ne se remplisse de l'autre,


puisqu'il n'y a point de vide dans le

conjme

peut y avoir une infinit de causes qui

il

empcher

peuvent

qu'il

n'entre

premier lment dans cette


lons,

il

monde. Mais

est

toile

beaucoup du
dont nous par-

ncessaire que les parties du

pre-

mier lment qui sont obliges de s'y arrter,


s'accommodent pour se mouvoir dans un mme
sens. C'est ce qui
les

fait

unes aux autres

qui, s'paississant

ce centre

de tous

qu'elles s'attachent et se lient

forment des taches

et qu'elles

en crote, couvrent peu h peu

du plus subtil et du plus agit


corps une matire solide et grossire.

et font

les

C'est celte matire que Descartes appelle le

sime lment
elle est

et

il

faut

remarquer que

engendre du premier, dont

tt^oi-

comme

les figures

sont infinies, elle doit tre revtue d'une infinit

de formes diffrentes.

Dans le Monde ou la
le

/^/m//r,

Discours sur la mthode en

quent avant

les Pincipes,

ouvrage publi avec


1

637, et par cons-

il

assigne son troi-

sime lment l'origine qui vient dtre indique


l)ar

Malebranche, Descaries drive ce troisime

lment de lagrgalion des parties

})rimilives de

Tlendue.

i>ai lies rsiil-

11

sufipose que pnrnji les

LE CARTSIAMSME.
laiil

de

la division

235

originelle de l'tendue, celles qui

n'ont point eu leurs angles briss se sont agrges

ont form ce troisime lment. Rgis et Ro-

et

hault suivent

la

hypothse

(1).

Mais

la v-

de Descartes doit tre celle des

ritable opinion

Principes,

mme

composs alors que ses ides

laient

dfinitivement arrtes.

Revenons. Cette

toile ainsi

de crotes n'a plus

et

la

couverte de taches

force de soutenir et de

dfendre son tourbillon contre

l'effort

continuel de

ceux qui l'entourent. Ce tourbillon diminue donc


peu h peu. La matire qui

le

compose

se rpand

parts; et le plus fort des tourbillons

de toutes

d'alentour en enlrahie

plus grande partie, et

la

enveloppe enfin 1" toile opaque qui en est

le

Cette toile se trouvant tout entoure de


tire

centre.
la,

ma-

de ce grand tourbillon, elle y nage en con-

servant, avec quelque peu de la matire de son


-tourbillon, le

mouvement

circulaire qu'elle avait

auparavant, et elle y piend enfin une situation


qui la met en quilibre avec un gal volume de la

matire dans laquelle


Si elle

descend
l'a

a peu de
fort

part.

solidil

rli.

xm.

et

de grandeur,

elle

parce quayant peu de force pour

Syst. dephil. Phi/ii.,Vi\.


I,

nage. Voil une plante.

proche du centre du tourbillon qui

enveloppe,

(i)

elle

arl, 7.

li,

part,

ii,

ch.

ti.

Trai/

'/<,'

rinr-iq'i

236
(

I.K

CARTKSIANISME.

onliimer son iiiouveiiient en ligne droite

loit

elle

se placer dans l'endroit de ce tourbillon, o

un gal volume du second lment a aulant de


force qu'elle

pour s'loigner du centre; car

ne peut tre en quilibre qu'en cet endroit.

elle

Si cette

plante est plus grande et plus solide, elle doit se

mettre en quilibre dans un lieu plus loign du


centre du tourbillon. Et enfin,
tourbillon

aucun

lieu

s'il

n'y a dans le

o un gal volume de

tire ail autant de solidit

la

ma-

que cette plante,

et

par consquent aulant de force pour continuel-

son mouvement en ligne droite, cause que cette


plante sera peul-lre fort grande et couverte de

taches fort solides et fort paisses, elle ne pourra


s'arrter dans ce tourbillon, puisqu'elle
s'y

mettre en quilibre avec

la

ne poiirra

matire qui

le

com-

pose. Cette planle passera donc dans les autres


tourbillons, et
libre, elle
les

ne

si

elle n'y

trouve point son qui-

s'y arrtera point aussi. Telles sont

comtes. Si l'on pense maintenant qu'un seul

tourbillon, par sa grandeur, pai* sa force, et par sa

situation avantageuse, peut

miner peu h peu, enve-

lopper et entraner plusieurs tourbillons, et des


touibillons

mme

<(ues autres,

il

qui en auraient

surmont quel-

sera ncessaire que les plantes qui

se seront faites dans les centres de ces tourbillons,


tant entres dans le grand qui les aura vaincues.
s'y mettent en

qnilibie

;ive(

un gal volume de

LK CAIMKSIAMSMK.
la iiialire

dans laquelle

237

elles nagent.

De sorle que

si

ces plantes sont ingales en solidit, elles seront

des distances ingales du centre du tourbillon

dans lequel

Et s'il se trouve qu'une

elles nageront.

plante entrane dans son petit tourbillon une ou


plusieurs autres plus petites plantes qu'elle aura
vaincues, alors ces petites plantes, ou satellites^

tourneront autour de
la

la

plus grande, tandis que

plus grande lourjiera sur son centre, et toutes

seront emportes par le

mouvement du

rand

tourbillon.

Malebranche, ce qu'avec Descartes

Voil, dit

on peut dduirede

ment dans

la

l'ide

del'tendue et du mouve-

formation des corps clestes. Et lors-

qu'on examine

les

phnomnes, savoir

les rvolu-

tions elliptiques des plantes et des satellites, leur

rotation et celle du soleil, leurs distances,

volumes, d'autant plus grands

leurs

qu'ils sont plus

loigns, les comtes errantes, les toiles, qui gar-

dent

les

mmes

positions et luisent

de pe-

parce qu'elles sont les centres de tour-

tits soleils,

billons pareils au
claire,

comme

tourbillon

du

soleil

qui nous

quelques-unes cependant diminuent

disparaissent entirement

et

parce qu'il s'y forme

ds taches et des crotes, tandis que d'autres paraissent toutes nouvelles, augmentant
d'clat et

croules

de grandeur, parce

et

beaucoup

qu'il s"y efface

des

des taches; lorsque nous obseivous.

238

Lii

dis-je,

ces

CARTSIANISMR.

phnomnes, nous sommes comme

surpris de voir qu'ils

accommodent

avec ce qui vient d'tre dcouvert par


considrant

assez bien

en

l'espril,

rapports les plus simples et les

les

plus naturels qui' se trouvent entre les parties et

mouvements de l'tendue (i).


Pour trouver cet accord, il faut, comme

les

hranche, ne considrer que quelques


gros. Lellipticii

mme

Male-

en

effets

ne peut venir de

la

prs

sion des tourbillons, puisque les plantes qui se

meuvent
la

subir

le
le

plus prs du soleil et qui devraient

moins,

comme

Mercure, ont en g-

nral les orbites les plus allonges et dans des

sens diffrents; puisque encore

la vitesse devrait

s'acclrera l'endroit de la pression, c'est--dire

sur les cts de l'ellipse, tandis que

sommet

au

c'est

prihlie. L'excentricit d'ailleurs est im-

possible; la matire d'un tourbillon ne peut avoir

son centre qu'au centre de ce tourbillon.


poser donc

qu'il se produist

liptique, le soleil serait,

sup-

un mouvement

non pas au

au centre de l'orbe plantaire, et

foyer,

el-

mais

les plantes

centre des orbes dcrits par leurs

satellites.

au

La

force centrifuge agit perpendiculairement l'axe


<]u

tourl)illon; voil les plans

lles l'quateur et

fl)

Rech: de

la Vrit,

liv.

des orbites, paral-

ne passant plus tous par

VI, part.

2''

cli. iv.

le

CAirrKsiAM,s>iE.

i.K

-23!)

centre, soil du soleil, soit des plantes, on,

passent,

ils

pesanteur sur

la

mme

se confondent. Par la

Huyghens des

la

raison,

Tout partisan qu'est

ligne.

tourbillons,

ne craint pas de

il

signaler ces insurmontables difficults


vait

terre ne serait dirige son

la

centre que sous

s'ils

(1).

Il

pou-

y joindre celle du tlux et du reflux.

Nous ne retraons point

ses efforts et ceux de

Leibnilz, des Bernoulli et autres, pour mettre les

tourbillons d'accord avec le calcul et l'observation,

en

de mille manires;

les modifiant

de savoir

nous

il

suffit

ne purent y parvenir dans la plupart des cas si communs dont nous venons de
qu'ils

parler, pour

comprendre combien

de

danses ingalits

le tenter

cupent aujourd'hui

les

il

serait insens

subtiles qui oc-

si

astronomes,

et qu'ils

luent avec tant de prcision. Chercher

tourbillons

les

mnes, ce

le

moyen de

phnomnes peuvent

gomtrique
seul

donc dans

exacte des phno-

mal entendre leur destine;

serait

mais voyons-y
les

l'explication

va-

actif,

concours de

qui,

faire

comprendre que

rsulter d'un

une

fois

mcanisme

cr et avec le

l'action conservatrice

de Dieu,

va de lui-mme par la correspondance et le jeu

de ses parties, sans qu'il


les

(l)

mouvoir

Discours sur

soit

et les diriger.

/a carnte

besoin d'mes pour

Or, ce

de la pesanteur,

p.

moyen ne sau-

16}, Leyde, 1690.

iVU

CAUTKSIAMSME.

I.R

rail lie

mieux conu,

cl

a paifaileuieiil russi.

il

La simple comijinaison des mouvemenls

en ligne dioiie des parties de


en un instant

tendue, produit

Avec quelle

nettet, quelle

commence,

construction

la

l'acilit

l'univers.

1"

piiiiiilifs

s'achve, et la machine fonctionne

se poursuit,

On

suit l'il

lous les progrs, et l'on contemple une pice


vaste,

si

immense,

et

pourtant

mnie contentement

le

si

d'esprit,

si

intelligible,

avec

Ton

avait

que

si

ravi Dieu lous les secrets de la nature corporelle.

De celte conception, en
{)ril humain la lumire dans

On

effet, jaillit

l'es-

l'tude de la physique.

un

aussitt qu'ils paraissent et avant

peut,

examen

rflchi, apercevoir le vice

lons,

les

et

pour

rejeter

dans

les

des tourbil-

dtails

et

mme

dans Tensemble, mais on ne peut plus songer

Au

h l'animisme.

de Descartes,

dit

milieu de toutes les erreurs

M. Biot,

il

ne faut point m-

connatre une grande ide, qui consiste avoir


tenl,

pour

la

phnomnes

fois,

de ramener lous

les

naturels n'tre qu'un simple dve-

loppement des
tes,

premire

lois

de

la

mcanique

(1).

Descar-

remarque son tour M. de Pontcoulant.

fa

un pas immense dans l'astionomie physique.


imagine

(1)

le

il

Il

systme des tourbillons, systme er-

Biographie universelle,

art

Dose

t.

XI, p. 151.

Ui CARTSIAMSMi;.

241

s'on sans doute, vulnrable sur

lous les poinis,

(}ui

aux speulalions de

se refuse

l'analyse, qui

n'explicjue qu'iiuparraitement quelques faits isols...,

mais qui fera poque dans l'histoire de

la

science, parce qu^il est le premier effort qu'on ail

pour remonter des

tent

effets

aux causes qui

les

phnomnes le
grand principe qui met en mouvement la matire.
produisent, et pour dduire des

11

fallait

un profond gnie pour concevoir

l'ide

cette entreprise, et Descartes a mrit la

de

recon-

naissance des sicles venir en ouvrant une carrire nouvelle

aux mditations de

et en montrant la roule

que ses successeurs devaient

parcourir avec tant de gloire


saisit, claire, agite et

humain,

l'esprit

(1).

fconde

Voil Tide qui

Newton,

les esprils.

malgr l'extrme envie de paratre ne rien devoir


Descaries, la

Principes

proclame en
Les

tte

de son livre des

modernes ont

quelque temps, rejet

les

depuis

enfin,

formes substantielles

elles qualits occultes, pour rappeler les phno-

mnes

naturels des lois mathmatiques.

propos, danse
jet

(2\

qui

(1)

crivains qui font

Bacon, Galile, de la rvo-

dtrna Aristote

Serait-ce parce

et

que Ranms, Bacon,

Thorie analytique du xyxtme dunionde,

la

scolaslique?

Galile, dcla-

iiitrod., p. 7, 1829.

(2) l'if. (in la pii'i^iii'in (slii.


I.

s'est

de contribuer cet ob-

Que penser de ces

honneur Ranius,
lution

trait,

On

16

J'rl

I.K

CARTSIAMSMK.

contre rislole

iiienl

invectivent, tandis

On ne

que Descartes en parle

point compris cette ide.

pardonner Descartes,

dit il:

dans toute sa philosophie


Dieu mais

(1),

il

les

peine?

Je ne puis

aurait bien voulu,

pouvoir se passer de

une chiquenaude, pour mettre

vement;

aprs cela,

Dieu

(2).

donner

n'a pu s'empcher de lui faire

il

(ju ils

qu'une intelligence suprieure, Pas-

voit

cal, qui n'ait

et la scolaslique,

il

le

que

n'a plus

videmment on ne

plus de travers Descaries.

monde en mou-

Il

de

faire

saurait prendre

voulait

si

peu,

mme

dans sa physique, se passer de Dieu, qu'une de


ses erreurs fondamentales est de lui avoir trop

attribu et pas assez

pensait

soustraire

le

d'intervenir

dans

toute

la

heure

Il

soit

nies,, et

est vrai qu'il

dgradante ncessit
extraordinairement

gouvernement du monde,

le

mme,

aux cratures.

soit

par

lui-

par l'intermdiaire des mes, des g-

[Hontrer que les corps subsistent, se

meuvent, vivent, se renouvellent, en vertu des


proprits qu'il leur a donnes en les crant,- et
qu'il leur

par les

(li
la

Dans

conserve par une action immdiate

lois

gnrales qui drivent de ces propri-

ce passiific et autres .senil)lal)los, Pascal eiiteiul par philosophie,

plriiosophic naturelle

ou l'ensemble des sciences physiques. C'est donc

par inadvertance que l'on a cru y voir des attaques contre


sique.
(2)

et

Penses, part,

i,

art.

IX,

n. U\.

la

mtaphy-

LK CAHTSIAMSME.

2V3

Nous parlons de renlreprise, la seule chose


dont il s'agil niaiiilenaiil. et non de l'excution, o
l(\s.

comme

Descartes a chou. Mais on sent que l'une

un partisan

l'autre devait froisser

un

affd

des partisans de

traire

oude pur

se

par figure

fait

plaisir.
et

prdestination arbi-

la
11

en gros: Cela

faut du'e

mouvement, car

mais de dire quelle figure


loser la

machine, cela

inutile,

et incertain

cela est vrai

mouvement

et

et pnible;

pareil ddain

sant chez un

pour

la

qui

fait

homme

exprience sur

la

quand

et

la face

matiques! Ce qui ne

la

la phi-

tant de fracas

la cyclode,

de

cela

(1).

l'air,

et

de son

de sa cuba-

de

mination de leurs centres de gravit,

chang

com-

science est fort plai-

pesanteur de

lure des solides de

est ridicule, car cela est

losophie vaille une heure de peine

avait

et

nous n'estimons pas que toute

serait viai,

Un

on du moins

la

dter-

comme

s'il

physique et des math-

l'est

gure moins,

voir Delambre invoquer ce ddain

(2),

c'est

de

en tmoi-

gnage du peu d'attention que mrite Descartes


dans l'tude de la nature, aujourd'hui justement

que l'exprience

et le calcul,

partout o

pliquent, piouvent que des figures et des

ils

s'ap-

mouve-

menls dtermins entrent essentiellement dans

(1) Ibtd., ),;iil


(2) Hist. de

II.

an.

WII,

Astron. woii.,

I.

ii.

120.

II, p.

19^1.

la

2W

LE CARTSIANfSMK.

constitulion des choses nialrielles, qu'elles soient


solides

ou

ou organises,

fluides, brutes

et

que

si

cela est souvent pnible dcouvrir, cela n'est ni

incertain^ ni inulile, ni encore


reste,

il

moins

ridicule.

que ces deux penses

serait possible

sent de celles que le dernier diteur,


dit jetes la

sut,

ble sur

Au

fus-

abb Bos-

papier, que Tau-

le

teur comptait dvelopper, et qui n'avaient point

d'abord t

Nous

publies.

souhaitons |)0ur

le

l'honneur de Pascal.
Borelli

au calcul

prend
le

l'ide

systme du monde,

et le

premier

il

la

Nous

taisons Roberval.

ne nous avance qu'en ce que

l'attraction, qui,

porte dans l'attraction


Il

de Descaries, de soumettre

dans son ArisUirque

(1).

(2),

se trouve mle avec la

matire subtile de Descartes

certaines

et

ides

propres l'auteur, parat dpouille de l'animalit

mieux sentie que dans les crits antrieurs.


Borelli montre que les plantes peuvent se mainet tre

tenir et circuler dans l'espace, par le seul

d'une force qui

les entrane

force qui les en carte.

vers

Nous

le soleil, et

voil

vraie et fondamentale notion de la


leste.

Remarquons comme

la

dune

parvemis

la

mcanique c-

matire subtile de

Descartes sert de transition. Avant

(1)

effet

lui,

on crovait

Thories flanelarummediceorum ex cauais yhy^icia d^durl, 1666.

(2) Publi en 16'i/i,ptiiniprini trois ans aprs avec des cliangPiiieiils.

Mi CARTSlAiMSME.

par des gnies, ou inundiale-

les plantes [jorles

ou

nienf,

l'aide

prime lsmes

de cieux solides. Descaries sup-

el les

cieux solides, el met

sa matire sublile. Borelli


el

tile,

De

2V5

la

supprime la matire sub-

ne veut que des mouvements ou des


que

l'opinion

place

les plantes sont

forces.

suspendues

des sphres^ ainsi que des lustres un lambris,


tournent avec

et

elles,

ou que des gnies

les trans-

portent^ l'ide qu'elles obissent seulenienl

combinaison de deux forces,

brusque pour
de

la

pense

l'esprit

le

passage

Mais

la

est trop

de l'homme; c'est s'lever

la plus vulgaire et la plus grossire,

conception la plus abstraite et

la

la

la plus

pure.

matire subtile louche ces deux extrmes.

comme
tel,
frappe l'imagination et la repose. En quoi
consiste la puissance par laquelle le fluide em-

Qu'est-ce que cette matire?

Un

fluide, et

il

porte les plantes? Elle consiste dans le

ment de ce

fluide,

mouvement

tendance au centre
Ici l'ide

et

mouve-

qui rsulte d'une

d'une tendance contraire.

de force s'ouvre l'intelligence,

et le fluide

s'limine de lui-mme.
Ainsi les tourbillons font d'abord

que

les

phnomnes clestes sont une consquence

de certains principes de mcanique,


est le

comprendre
et puis quel

fondement de ces principes. Ce fondement,

c'est--dire la force centripte, effet


et la force centrifuge,

de

l'attraction,

considre comme une impul-

LE CARTSIANIS.MH.

iVO

sion,

Hookele

i>isenle,

en 074.
1

d" une

manire [)liis

explicite et plus prcise. J'exposerai, dit-il, dans

un

crit intitul Essai

(le

la terre

pour prouver

le

mouvement

par des observations, j'exposerai un

systme du monde

qui diffre, beaucoup d'-

gards, de tous ceux qui sont jusqu' prsent connus, et qui est, en tout point, conforme aux lois

ordinaires de
suppositions.

la

mcanique.

La premire

est fond sui- trois

II

que tous

c'esl

les

corps clestes, sans excepiion, exercent un pouvoir d'altraction ou de pesanteur dirig vers leur

centre, en vertu duquel, non-seulement

ils

re-

tiennent leurs propres parties et les empchent

de s'chapper dans l'espace,

que

le fait la

comme nous voyons

Terre, mais encore

ils

attirent aussi

tous les autres corps clestes qui se trouvent dans


la

suit,

par exem-

le soleil et la

lune agis-

sphre de leur activit. D'o

ple,

que non-seulement

sent sur la
agit sur

marche de

eux

la

Terre

il

comme

la

Terre

mais que Mercure. Vnus, Mars, Ju

piter et Saturne, ont aussi^ par leur pouvoir attractif,

une influence considrable sur

les

mouve-

ments de ces corps. La seconde supposition

que tous
uniforme

les corps,

une

et rectiligne,

ainsi indfininient

en

fois

est

mis en mouvement

persistent

se

mouvoir

ligne droite, jusqu' ce

que

d'autres forces viennent plier et flchir leur roule,


suivant un

cercle,

une

ellipse

ou quelque autre

K (AliTI-iSlAMS.MK.

2'7

couibe plus compose. La troisime supposition

que

est

pouvoirs atliactils s'exercent avec plus

les

d'nergie,

mesure que

agissent s'approchent

corps sur lesquels

les

du centre dont

ils

ils

manent.

Maintenant, quels sont les degrs successifs de


cet accroissement pour des distances diverses?
c'est ce

que

je n'ai pas

une ide qui, tant suivie

.prience. Mais c'est

comme

elle

mrite de

mouvements

clestes

une rgle certaine, ce

ne pourra jamais s'obtenir autre-

qui, je crois,

ment. Ceux qui connaissent

du pendule

lions

ne peut manquer

l'tre,

aux astronomes pour rduire tous

d'tre fort utile


les

encore dtermin par ex-

et

la

thorie des oscilla-

du mouvement

circulaire,

comprendront aisment sur quel fondement repose

le

principe gnral que j'nonce, et

ront trouver dans


blir le vritable

la

nature

les

ils

sau-

moyens d'en

ta-

caractre physique. Je ne veux

que l'indiquer h ceux qui auront

ici

facult

servation

la
,

souhaitant

ardemment que ce

dvelopp, et ayant

que

je dsire

principe
d au-

terminer d'abord, ce
le

moment.

ose promettre celui qui russira dans

celte entreprise, qu'il trouvera


la

et qui

moi-mme en main

m'empche de m'en occuper pour

Mais

et la

science du calcul au talent de l'ob-

tres recherches

qui

temps

de suivre plus loin celte recherche,

runiront

soit

le

dans ce principe

cause dterminante des plus grands

mouve-

LE CAKTKSIAMSMK.

IkH

lunivers nous

iiienls (jue

loppement complet sera


l'astronomie

En

que son

olVie, el

la vritable

tlve-

perfection de

(1).

1645. Bouillaud avait prouv que rallraction

doit suivre la

mme

loi

que

lumire, et dimi-

la

nuer

proportionnellement au carr de

stance

(2).

verse de

Newton

di-

la

Keplei supposait (pie c'est en raison in-

la

distance simple qu'elle agit

viifle la loi

calculer les

en 1C82,

mouvements

Enfin

(3).

l'emploie aussitt

et

plantaires, au

moyen

des principes mcaniques dont nous parlions tout

Iheure. Toutes

les

directe des masses

et

molcules s'attirent en raison


inverse du carr des distan-

ces (4). Tel est l'uonc qu'il


i-ale

donne de

la loi

gn-

du monde astronomique.

Souvent on s'exprime comnie


vait fait

que dvelopper

sur les forces centrales


tons, par

si

Newton

les thories

dans

d'Huyghens

cercle.

le

n'a-

exemple, M. de Pontcoulant

Ecou-

Galile

avait dcouvert les lois de la chute des graves

Huyghens

Extrait de la

(1)

p.

celles des

Biog

mouvements du pendule

tniiverselle^ art.

\ewton, par M. Biot,

t.

et

XXXI.

152.
(2)

iciii

<i

Imniinuitur et exteniiatur in niajori spaiio el intervallo, ratio au-

luijus

immunitionis eadem est ac liiminis, iiempc dupla inlcrvallo-

nini, sed inversa.

(3)

De

{l\)

Princ. malh.,

Stella

Astrotiomia philolaca.

lih.

I.

rap. xii,

Marlis,ca\^. xxxii.
\\\.

UI, prop.

7, tlior. 7,

lorol

2.

y.

23

LE CAKTKSIAMSMK.
la

ihoiie des forces cenirales

2V9

ne

il

r<'slail

plus

qu' appliquer ces principes gnraux au sysinie

du monde pour en dduire

Dans

universelle.

la loi

les limites

de

la

pesanteur

elle lail niainle-

nant renferme, celle grande vrit ne pouvait


plus chapper au premier eftorl que l'on ferait

pour

la saisir, et peut-tre doit-on dire

ton n'a eu que

mier

(1).

bonheur

le

que New-

d'y arriver le pre-

Cette dernire rllexion

est parfaite-

Poui- confirmer

la

ment juste.

universelle, et

trouve, pour

non pour

la loi

la tiouviM-,

n'est point

il

pesanteui"

(ai- elle tait

en dduire

la confirmei' et

tme du monde,

de

le

sys-

du tout ncessaire

de prter Newton, conime on Ta

fait,

un gnie

sans gal, de l'riger en un tre presque surna-

Dans

turel.

l'un des chapitres suivants,

on verra

encore plus clairement que sa part se rduit


celle

du

calcul.

Les deux premiers livies des Ptm-

cipes maihmatiques de

la philosophie naturelle

sont un trait du

mouvement,

pos sous ce

mme,

titre

et

com-

qu'il avait

dont

il

avait intro-

duit et expliqu quelques parties dans ses leons

Cambridge

trait,

cit

il

(2).

Quelque admirable que

lentre cependant tout

connue

et

exprimente de

lait

dans

l'esprit

soit ce

la

capa-

humain:

il

suppose un gomtre du premier ordre, c'esl-(1) '/u'orte aiia/^/., intrtid.,


(2)

Biog. u){\v

;iit.

)).

NCulon.,

8.

p.

157.

25i

r.VRTSIANISMK

I.K

au rang de douze ou quinze autres, et rien

ilire

On

de

plus.

la

curiosit, qui

un

y voit

homme

de

sabandonne

excit par

loisir,

volontiers aux di-

gressions. Huygliens crit Leibnilz qu'il es-

time beaucoup
ton,

mais

avis dans

le

qu'il

y en a de bien mal employ son

une grande partie du

livre

des Princi-

lorsque l'auteur recherche des choses peu

pes,

utiles (1).

Quant au troisime

mouvements

plication aux

unes des vrits

livre, c'est

exposes.

qu'il a

qu'on,

l'a fait

l'a faite,

a[)-

Une

lois

non

ces
telle

aujourd'hui, mais telle que

Newton

de plus

difficile.

n'est pas ce qu'il y avait

du principe,

a bien tabli l'existence

place, mais le
et

une

clestes de quelques-

vrits dcouvei'les, cette application,

Il

New-

savoir et la subtilit de

dit i.a-

dveloppement des consquences

de& avantages a t l'ouvrage de ses succes-

seurs

(2).

Mais, d'un autre cot,

il

faut reconnatre

thorie des Ibrces centrales appaitiont


aussi bien qu'
bli ses

Huyghens, quoique

Thormes en 1C73,

la

que

Newton

celui-ci ait

suite de

la

pu-

YHor/oye

pendule, et que les Principes maUinuiliques n'aient

vu

le

jour qu'en

plus taid.

1687, c'est--dire cjualorze ans.

Dans sa

Halley pour repoussei-

lettie

(1)

Exerc-ilalionoi mathe. elphil.,

i'i)

Exposition dunijxt. du Monde, In.

i.

1,

|'.

247,

rli

;iii.

\.

1.S33.

LK CAnTSIAMSME.

251

rclamations de Hooke en 1686, Newton d-

les

clare que dans

un

crit qu'il avait

compos plus

de quinze ans auparavant, par consquent avant


1671, et deux ans plus tt que l'apparition de
V Horloge pendule de Huyghens,

des plantes vers

et la

proportion de

la

les

tendances

se trouvent calcules rci-

le soleil

proquement au carr de

leurs distances h cet astre;

gravit terrestre h la tendance

lune pour s'loigner du centre de

de

la

est

galement dtermine, quoi(|ue non pas assez

exactement. Lorsque Huyghens,


son

trait

voya un exemplaire. Dans

la lettre

ment que

fis

m'en en-

il

de remercie-

un loge

de ces Thormes qu'il a placs

particulier

la fin,

leur utilit pour calculer la tendance de


s'loigner de la terre, celle de

gner du

soleil, ainsi

la

cause de
la

lune

terre pour s'loi-

que pour rsoudre une ques-

tion relative la constance d'aspect


et assigner

terre y

ajoute-l-il, publia

de Ilorologio oscillalorio,

je lui adressai, je

la

une limite

la

de

la

lune

parallaxe solaire; ce

qui montre, qu' cette poque, j'avais

mon

atten-

tion tourne vers les forces cenlrifugesdes plantes,

rsultantes de leur
j'en

comprenais

(I)

relativement

Biog.

circulaire, et

la thor-ie (1).

voir peu de bonne


nitz,

mouvement

ail. \( wtoii, p.

foi

la

l.")9.

que

Bien qu'il laisse

dans sa querelle avec Leib


dcouverte du calcul

diff-

LK

2V2
leiiliel,

qu'on

(:Al{T^;slAM^.Ml:.

qu'il n'en laisse peut-lre pas aiilaiil voir


le

dsirerait dans celle o

avec Hooke, pourtant celle


faits,

un certain

air

poss.

lettre respire,

les allgations

que par des

par

les

contenu

si

essentielles

directement op-

faits

Comment admettre,

allt foi'ger le

engag

est

de vracit qui ne permettrait

de rvoquer en doute
qu'elle contient,

il

par exenqjle

qu'il

explicite de sa lellie a

HuvL liens?

Huyghens,

\o\

dit

M. Beaudeux, a dcouvert

des forces <.enlrales dans

le

la

cercle, ainsi ([ue

celle des dveloppes, et c'est en l'unissant ces

deux thories que Newton


la loi

est

parvenu dduire

gnrale des forces centrales dans une courbe

quelconque

Ce jugement n'branle point no-

(1).

tre opinion, et

il

nous parat plus erron que

de M. de Pontconlant, parce

Ce que

dit

celui

qu'il est plus |)Ositif.

M. Beaudeux nesl que

la

repioduciion

de ce que d'Alembert avait dj avanc (2). La seule


chose qu'on pourrait leur accorder,

et qui paal

vraisemblable, c'est que Newton ne connaissait,


avant

dans

1673, l'intensit de la force centrale que


le cercle, et qu'il

sest servi de l'expression

du rayon de courbure, donne par Huyghens, pour


dtermiijer cette intensit dans nne co:irbe quel-

(1)
(2)

Beaudeux,

irad.

de

l'aritli.

universelle do Newioii, dise, picl., p. 8

Recherches mir diffrents poiits du

si/st. d'i

monde,

dise,

itre-l., |).

17.

LE CAKTSIAMSMK.

conque. M. Biul

258

daiisini endroil

dil

pas que Newton ronni. en 1675,

rat

mouvements

troisime

la

le calcul

curvilignes. iMais ailleurs (2)

sure que, ds 1663 ou 1666,


prs

ne pa-

1) qu'il

il

il

des
as-

avait trouv, d a-

de Kepler, que l'atlraclion

loi

qui maintient les plantes dans leurs orbites dcrot

rciproquement au carr de

que

cette

intensit, applique

la distance, el
la

lune, avait

donn une valeur plus grande d'un sixime que


l'observation ne l'assigne, d'aprs le

mouvement

de circulation de ce

qu'il

servi de la

salellile,

parce

s'lait

mesure inexacte du mridien par Nor-

wood. Or, ces oprations

sont-elles possibles sans

mouvements

curvilignes? C'est pour-

calcul des

le

M. Biot affirme

(|uoi

ici

que Newton a d dcouvrir

par lui-mme les forces centrales dans


Oui,

il

dans

la

les a dcouvertes, quoiqu'il ait t

de son ct.

arrive pour

l'analyse

met au jour avant

Une

paieille

cliose

diffrentielle; Leibnitz la

lui, et

nanmoins chacun

d'eiix

invente en particulier.
Si

Ne^vton doit

la

valeur que Huyghens trouve

du rayon de courbure, d'avoir considr


ces centrales dans une autre courbe que
(

prcd

publication par Huyghens, qui les a aussi

dcouvertes

l'a

le ceicle.

le,

(1)

c'est
Biog.,

t.

(2) Ibid., p.

aux expriences, aux ides


XXXI,
13Zi.

|)

1/4".

les forle

et

cerl'en-

25V

I.K

CARTKSIAMSMi;.

Iraneiuenl de Hooke, qu'il doil de les avoir Irans-

porles aux luouvcnienis des


dit

M. Biol,

fil

devant

astres.

la socit

Hooke

royale une exp-

rience qui. sans donner une image exacte des or-

bes plantaires,
offrait

comme

il

l'observe lui-mme,

cependant l'exemple, alors nouveau

et re-

marquable, d'un mouvement curviligne, produit


par la combinaison d'une impulsion primitive

avec un pouvoir attractif man du centre.


pendit au plafond de

d'un long

fil,

au bas duquel

tait

sphre de bois destine figurer


plante.
lui

En

sus-

un pendule form

salle

la

Il

attache une

le

corps d'une

cartant le pendule de la verticale, et

donnant une impulsion latrale perpendicu-

laire

au plan de

deux

forces

mme,

l'cart,

se trouvait sollicit par

il

dont l'une

et l'autre la pesanteur,

dont l'effort, dcom-

pos perpendiculairement au
ramener
l'impulsion
crivait
celle

le

corps

latrale

la

videmment une

de son oscillation

tendait toujours

fil,

Or, quand

verticale.

nulle,

tait

impulsion

cette

tait

la

sphre d-

oibile plane

(jui

tait

libie. Si l'impulsion, sans

tre nulle, tait trs-faible,

la

trajectoire devenait

une ellipse Irs-aplatie, ayant son grand axe

si-

tu dans le plan de l'oscillation; avec une nergie


il'impulsion plus grande, on obtenait

de plus en plus ouverte, qui,


prcis, devenait

une

ellipse

un certain degr

un cercle exact;

et enfin,

des im-

CAHTSIA.MSMK.

LIi

2.")5

pulsions plus nergiques donnaienl de nouveau

des ellipses dont

grand axe

le

non plus paral-

mais perpendiculaire au plan de

lle,

libre.

On

donc

voyait

les

forces, l'une impulsive,


tait sollicit.

rence entre

courbes se

unes aux autres, par

changement des nergies

mobile

l'oscillalion

ainsi toutes ces

former else succder


seul

laii

relatives des

le

deux

Taulre centrale, dont

Mais

il

le

y avait cette diff-

elles et les ellipses plantaires,

force centrale produite par la pesanteur

que

la

dcom-

pose se trouvait conslaniiuent dirige au centre


de

l'ellipse,

et

proportionnelle

corps ce centre
plantaires,

rige vers

au

lieu

un des foyers de

au carr de

dislance

du

que, dans les oibiles

force centrale est

la

la

constamment

l'ellipse, et

di

rciproque

distance ce point. Malgr cette

la

Hooke tait
comme donnant un exemple

distinction capitale, l'exprience de

importante et

utile,

mouvement

sensible de la dcomposition du

Afin de vrifier

le

mouvement de

la terre,

avait propos la Socit royale de faire

(1).

Newton
tomber

des corps d'une grande hautoui-, et d'obsei'ver


suivent exactement la verticale.
cette exprience excute par

Hooke,

l'occasion

il

s'il

de

avait con-

mouvement du corps pesant comme dtermin par une gravit dune intensit constante,

sidr

(1)

le

Biog. univ.,

art.

Xcul.,

i.

XXXI,

p. 151.

LK CAKTSIAMSMK.

2C
et

il

en avait conclu que

une sorte de

la trajectoire devait tre

doute parce

spirale, sans

un milieu

posait la chute opre dans

comme

l'air.

Hooke, qui

rsistant,

adopt

avait

sup-

qu'il

depuis

longtemps l'hypothse d'une gravit croissante

en raison du carr des distances au centre,

que

dit

spirale,

la

mais que, dans

le vide,

ce serait une

ellipse excentrique, laquelle se changerait

courbe ovode pareillement excentrique,

quence des ides hypothtiques, mais


ments

si le

mi-

..

aux yeux de Hooke,

projectiles tait,

s'tait faites

en une

On pourrait croire, non sans


que le mouvement elliptique des

lieu tait rsistant

vraiseml)lance,

une

ne devait pas tre

trajectoire

lui

cons-

la

justes, qu'il

mouve-

sur la cause physique des

[)lanlaires; car

il

les attribuait h

existence

d'une force de gravit propre chaque corps cleste, et

s"

exerant autour de son centre avec une

nergie rciproque au carre de


sorte que, dans

ce

projectiles autour

du centre de

elliptique, puisque,

des plantes

systme,

selon

les

tait elliptique

la

le

dislance

(1)

il

le

LeLlrede

Xewlon

a ffaley

(2) liiog. loiir., p. 1/jO

de

la tei're

devait lre

observations, celui

autour du

soleil (2)...

[)ar le calcul

c'est-h-diie qu'ime force

ti'ouva fond,

paiiip.

mouvement des

Newton s'empressa de l'examiner


el

(1)

ilonl

M. Biot

cite plus loin

iiiip

grande

CARTSIANISMF.

!.E

257

mane d'un centre, et agissant rciproquement au carr des distances fait nces-

allraclive

sairement dcrire au corps qu'elle

sollicite

une

ou en gnral une section conique, dont

ellipse,

le

centre occupe l'un des foyers; et non-seulement

pour

la

forme de Torbite, mais pour

la vitesse

en

mouvements produits par une


telle force sont exactement pareils aux mouvements plantaires. C'tait l videmment le secret
du systme du monde mais il restait toutefois h

chaque point,

les

expliquer ou faire disparatre cette singulire

discordance que

le

mouvement de

Newton, lorsqu'en 16G5

offerte

tendre jusqu'

elle

la

la lune

avait voulu

il

gravit terrestre, en

faiblissant

avec

loi (1).

y russit trois ans aprs avec

Il

la

avait

distance

suivant

mme

la

sure du mridien obtenue par Picard,

l'af-

la

me-

et le livre

des Principes mathmatiques de la philosophie


natnrelle parut en 1687. Sans HooLe,
fort

il

est

donc

probable que Newton n'aurait jamais calcul

systme du monde.

le

Quoiqu'il prsente les Principes sous une forme


synthtique,
ait

il

est impossible, selon M. Biot, qu'il les

produits par

la

Cette induction,

synthse;
dit-il,

il

employ

prend toute

la

l'analyse.

certitude

d'une vrit dmontre, lorsqu'on examine

(1)

Ihid., p.
I.

15/1.

17

la

cor-

!K CARTSIANISMK.

258

respondiiiice crite qui eut lieu entre


la

men

m'a

t permis de faire h

Cambridge,

car on y voit celui-ci, qui tait son disciple,

ployer

la

forme analytique pour

difficults qu'il rencontrait,

lui-mme

servi del

ou pour

Newton,

les

de

qu'il soit facile

mme

dit-il, s'est

mthode des

tre distingue de la

un

soumettre

lui

les

rsoudre

Suivant Lagrange, ce n'est pas

calcul diffrentiel.

ler

em-

Mais quelles sont ces mthodes

(1).

analytiques?

ment

et

deuxime dition de l'ouvrage, exa-

Ctes pour
qu'il

Newton

mthode

les

Une analyse des

uniciue-

sries, laquelle doit


diffrentielle,

rapprocher

principe

le

et

quoi-

de les rappe-

(2).

Vrincipps avait t faite dans

de Leipsic, en juin 1688. Six

les Actes des savants

mois aprs, en fvrier 1689,

et sans

doute

l'oc-

casion de celte analyse, Leibnitz y traite, sous

Essai

titre (

tes (3), la

dont

suj^ les

mme question, par le

ravant (1684) dans

mire
la

une des

de

mme

Mcanique analytiqve,

21$.

mme

que Newton,

(2)

Tenlaniru

lments cinq ans aupa-

de

recueil. C'est la pre-

avoue

qu'il a ta-

la thorie

des mouve-

cleste. M, Biot

liid.. p. 165.

I.

le

calcul diffrentiel,

belles applications de ce calcul

(1)

(3)

p.

et

mcanique

blit,

causes des mouvements cles-

avait publi les

il

le

('dit.

uiotuuai

1", p. 163, ou dit.

clestium

cau.sis.

2%
Op.

t.

I,

p. 225.

Leib,

t.

III,

LE CARTKSIAMSMK.

vements plantaires sur


dduit la

loi

proprits

de
des

la

de Kepler, qu'il en

force centrale et les principales

orbites

Ne^Ylon l'avait dj

les lois

^59

fait

mais

il

prtend que

d'une manire infiniment

suprieure et indpendamment d'aucune hypothse

(1).

L'auteur entend-il que Newton a

matire un ouvrage aussi complet


sible cette

rt
si

aux principes, qu'il n'a

mme

sur

la

pos-

qu'il lait

poque, tandis que Leibnitz

s'est

ar-

rien dit du point

dlicat des perturbations? D'accord. Parle-t-il de

leur manire de procder?

que

c'est celle

l'ieure.

Ne

rentielle,
le

fait

En ce

cas,

nous pensons

de Leibnitz, qui est infiniment sup-

fallait-il

pas employer l'analyse diff-

non-seulement pour

aller plus loin

que

premier, mais encore pour se rendre compte

des vrits qu'il avait dcouvertes, puisqu'il se


borne, pour l'ordinaire, les dmontrer gomtri-

quement, sans indiquer comment

il

y est parvenu?

En un mot, pour y voir clair et pousser en avant,


ne fallait-il pas commencer par faire ce qu'a fait
Leibnitz, reprendre la question tout de nouveau,
et la traiter

par

le

calcul qu'il venait de mettre au

jour? N'est-ce pas celte

mthode que nous de-

vons l'intelligence lumineuse

du

(1)

livre

et

vraiment

utile

des Principes, avec (ous les progrs ul-

Biog. Univ.. ml.

l.fil)iiilz,

I.

XXIII, p

(iS.

LK CARTKSIAMSMi:.

>n0

trieurs? PciulaDl que les Anglais vont, vicnncnl,

<le

dans celle forl de leninies,

errent

tournenl,

thormes

les P'ranais

et

de corollaires,

marchent.

seulement donn
telle

et

que

les

Allemands

semble que Newton

Il

ait

La mcanique cleste,

l'veil.

prsentent les compatriotesde Descaries

la

de Leibnitz,

et telle qu'il faut la prsenter, est

cre par eux, et par eux exhausse

o nous

et

contemplons

la

la

aujourd'hui.

hauteur

Newton

puise son sujet et compose un norme volume;


Leibnitz n'attaque que

le. point

que douze pages;

et

lui

essentiel et n'crit

Descartes ne font en g-

nral que ce qu'ils sentent bien

queux

seuls

peu-

vent faire Dans sa Gomtrie, par exemple, Des


cartes ne louche que^ les sommits,

et

Ton

qu'il

passe sur des charbons ardents, tant

vite.

Que Newton et

il

que ceux qu'on enseigne dans

les collges. C'est

V Optique

par tous leurs dveloppements

l'ien

Cependant Leibnitz

Et cela, ajoute M. Biot,

mme

Newton de
le

la justice

il

la

loi

sur

de

n'est point

qu'ils dclent le

a des torts graves.

l'expose sans rendpe

qui

lui tait

nommer autrement que

propos de

comme

et les Principes sont

beaux ouvrages; qui en doute? mais ce

va

trait aussi plein

ce qui lui est arriv sur les couleurs,

vrai gnie.

il

cette dcouverte exposer,

ne manquerait pas de donner un

la gravitation.

dirait

du carr de

la

due, sans

par hasard,
distance, dans

LK CARTliSlAMS.Mi:

2CJ

phrase oflensanle, par rinsouciaiice qu'elle

iellc

montre

Je vois,

que

dit-il,

cette proj>osilion a

connue du clbre gomtre Newton,

t dj

connue

f(

donne dans

puisse pas juger d'aprs cette relation

il

il

parat par la relation

que

l'on

en a

Actes de Leipsic, quoique je ne

les

y est parvenu.

Ainsi, l'immortel

commeni

ouvrage des

Principes avait paru depuis deux ans, et Leibnilz

ne

l'avait pas

mme
frait

regard

il

ne

l'avait

pas regard

aprs que les dcouvertes inoues

pour

premire

la

annonces dans

renvoie, et

il

fois

au

monde

qu'il of,

avaient

auxquels Leihnilz

les Actes,

assure n'en avoir jamais en connais-

sance que par cette annonce. Nous avons cru devoir la fidlit historique de
laffaiblir,

un

mery

la jalousie.

la

qu'il l'tait

prminence,

des Principes

il

la

aussi belle partie


clestes.
les
s"

Cepen-

accuse, sans dtour, Leibnitz

d'avoir t jaloux de Descartes

de penser

sans

qui nous semble inexplicable.

irait

M. Biot refuse de l'attribuer

dant l'abb

rapporter,

(1). Il est

permis

de Newton. Affectant en tout

ne pouvait souffrir que l'auteur


lui

que

enlevt, surtout dans


la

une

science des rvolutions

Voil pourquoi, aussitt qu'il apprend

grands rsultats consigns dans l'ouvrage,

il

abstient de le voir, cherche les atteindre, et,

(11

Fcn'^cc^ dcI)escarlc.$!i\n-larihgion el\a

mnra^r

ilisc

pi(M., p. 125.

LE CAKTtSlAMSMK.

262
s'il

ne peut l'emporter sur

paratre au

moins son

le preiiiiei- iiiventeiu-,

gal. Yoilh

core, dans une lettre Arnauld,

mme

nire laisser croire

que,

il

parle de

le

premier,

calcul la trajectoire des plantes.

quelque temps,
Actes de Leipsic
les

dil-il

que

un Essai

pourquoi en-

Il

mail

y a dj

publi dans les

j'ai

p/njsique,

pour trouver

causes physiques des mouvements des astres.

fondement que tout mouvement d'un

Je pose pour

un

solide dans

fluide, qui se fait

ou dont

la

vient du

mouvement du

cette

vlocit est continuellement difforme,

consquence que

dfrents,

en ligne courbe,

mais

fluide

mme. D'o

ont des orbes

les astres

fluides. J'ai

dmontr une proposique tout corps qui se

tion importante gnrale,

harmonique

meut d'une

circulation

en sorte que

les distances

je tire

(c'est--dire

du centre tant en pro-

gression arithmtique, les vlocits soient en pro

gression harmonique ou rciproque aux distances), et qui a

de plus un mouvement paracentri-

que, c'est--dire de gravit, ou de

du

mme

traction,

comme

centre (quelque

ou rpulsion), a

les

temps, de

la

loi

le vite

l'gard

que garde cette

les aires

at-

ncessairement

manire que Kepler

l'a

observe dans les plantes. Puis considrant, ex

mouvement est elliptique,


du mouvement paracentri-

observationibus, que ce
je trouve

que

les lois

que, lequel joint la

iri

ulalion

harmonique d-

LK CARSIAMS.MK.

263

que

cril (les ellipses, doit tre lel

les gravitaiions

comme les carrs des discomme les illuminations ex

soient rciproquement
tances, c'est--dire
sole (1).

On

Newton que

voit qu'il est aussi


s'il

On reproche

peu question de

n'existait pas.

Leibnitz de s'tre tromp,

en va-

luant la force centrale sur la courbe polygone, et la


lorce centrifuge sur la courbe rigoureuse.
aussi se

trompa d'abord en cherchant quelle

tre la rsistance d'un milieu

dcrive une courbe donne.

que

Newton

c'est

doit

pour qu'un corps y

Que conclure, sinon

une matire extrmement

dlicate,

et

qu'on ne saurait l'aborder avec trop d'attention?


L'erreur de Leibnitz

a-t-elle

influenc Varignon

et lesBernoulli, qui, d'aprs lui, se sont

occups

de forces centrales? Newton, ajoute M. Biot, avait


trait la question

pothse. Oui,

si,

indpendamment d'aucune hy-

comme nousle

pensons, l'attrac-

tion n'en est pas une, ce dont pourtant

jamais l'assinance

infaillible.

on n'aura

Oui encore, puisque

son calcul subsiste, quand bien

mme

les

mol-

cules de la matire, au lieu de s'attirer mutuelle-

ment en raison

directe des masses et inverse

seraient pousses les unes

carr des distances,

vers les autres suivant

la

mme

loi.

Sous ce

dernier rapport, lecalculde Leibnitz joui! du

y\'j

23

mars 1690. Of.

Leib..

du

t.

II,

|..

/|8.

mme

26i

LE CAKTSIAMSME.

avaniage. D'ailleurs, l'effort paracentrique sur


quel

se fonde

il

Le seul

est-il

le-

autre chose que l'attraction'^

comme on

tort est d'y mler,

voir, ce qu'il appelle circulation

vient de le

harmonique, fluide

qui emporte les plantes, autour du soleil, les satellites

autour de leurs plantes,

circulatoire est,

que

dont

la vitesse

en chaque point de lorbite, rcipro-

la distance

la difficult

et

au centre

(1).

Nous franchissons

d'arranger ces mouvements dans les

diverses couches de ce fluide, en sorte que dans

un orbe

la vitesse soit

inverse de la distance au cen-

que dans deux orbes

tre, et

elle puisse tre inverse

de la racine carre de cette distance, ainsi que

Nous y reviendrons bientt.


On stonne que Leibnitz, dou d'une si grande

l'exige l'attraction.

dgag

facult d'abstraire, n'ait point

qui seules, dans

le

les forces

fluide tourbillonnant

de Des-

cartes, portent les corps clestes, et qu'il soit ainsi


rest au-dessous de Borelli, et

qui ne se sert d'un fluide


trale.

mme

que pour

de Newton,
force cen-

la

Mais ce qui l'aura arrt, c'est qu'il voulait,

comme on
trifuge

le doit,

rendre raison de

la

force cen-

ou impulsive, sans recourir directement

Dieu. Dans les tourbillons, tout marche au

de causes secondes ou supposes


l'tendue

(1)

Ibid.,

t.

et le

mouvement,

lU encore, p. 2U,

ail.

les

1, 2

telles.

moyen

Dieu cre

conserve, et sous

3.

LE CARTSIANISMI-:.

265

celle aciion conservatrice, l'univers se produit ei

joue par
tion,

le

mouvement

au moins

et

telle qu'elle

retendue. Dans l'attraca l gnralement pr-

sente, Dieu est oblig, aprs avoir form le

de

lui

donner un coup d'paule pour

le

monde,

mettre en

branle. C'est pourquoi, d'aprs Clarke, et sans

doute Newton, pour qui Clarke soutint


sion contre Leibnitz

ne

diffrent

Dieu

le

en rien

l'un

la

discus-

nalurel et le surnaturel

de l'autre par rapport

ce ne sont que des distinctions selon notre

manire de concevoir

les choses... (1). Si

un corps

meut autour d'un centre dans le vide, et


mouvement est une chose ordinaire, comme
se

des plantes autour du

soleil, ce

quelque crature. Mais

si

celui

mou-

qu'il soit produit

ce

ce

ne sera point un

miracle, soit que Dieu lui-mme produise ce

vemenl immdiatemenl, ou

si

par

mouvement autour

d'un centre est rare et extraordinaire,


serait celui d'un corps pesant

comme

suspendu en

ce sera galement un miracle, soit que Dieu

l'air,

mme

produise ce mouvement, ou qu'il soit produit par

une crature invisible


une diffrence
turel.

Op. Leib.

(2) Ihid., p.
(?,)

rpond Leibnilz,

infinie entre le nalurel et le surna-

Le surnaturel surpasse toutes

cratures...

{\]

(2). Il y a,

,1.

(3).

II,

Si

part,

127. art 17.

Ihid., p. 12.3, art. 17.

le

i,

p.

les forces des

miracle ne diffre du natu119, art. 12.

266
rel

LK CARESIAMSMi:.

que dans l'apparence,

ei

par rappoil

ii

nous,

en sorte que nous appelions seulement mira-

que nous observons rarement,

ele ce

n'y aura

il

point de diffrence inlerne relle entre le miracle


et le naturel; el^

dans

le

fond des choses, tout sera

galement naturel, ou tout sera galement miraculeux...


logie,

En bonne

philosophie, et en saine tho-

faut distinguer ce qui est explicable par

il

les natures et les forces des cratures,

n'est explicable
infinie.

Il

que par

les forces

de

une diffrence

faut mettre

et ce qui

substance

la

infinie entre

l'opration de Dieu, qui va au del des forces des

natures, et entre les oprations des choses qui

suivent les lois que Dieu leur a donnes, et qu'il

lesarendues capables de suivre par leurs natures,

quoique avec son assistance...


phant,

il

(1).

si

philoso-

faut viter, autant qu'il se peut, ce qui

surpasse les natures descratures

ne sera

En

ais

autrementrien

que de rendre raison de

faisant survenir

une

divinit,

lout^

en

Deum ex machina^

sans se soucier des natures des choses

(2).

Or,

Leibnitz devait d'autant plus y tenir, que, dans


l'cole

cartsienne

forces des cratures,

condes. Voil pourquoi

(1) \htd., p.
{'!)

167, ait

ibtd., art. 107.

est

il

luct 112.

le

restaurateur

des

ou des vraies causes seil

a cherch dans les tour

LE CARTSIANISME.
biilols le

2C7

moyen d'expliquer naturellemenl la Ibrce

d'impulsion que l'alUaclion demandait immdia-

Comme Huyghens

tement Dieu.

que dans son explication

il

ne

1692,

lui dit,

de place

voil point

pour quelque espce de tourbillon dfrent de Descartes,

puique

la

expliquent tout

pesanteur et

Leibnitz rpond, entre autres

(1),

choses, qn'il ne

la force centrifuge

se

repent point de ses orbes d-

Newton;
rend compte des

frents, depuis qu'il a vu l'explication de

que

c'est

par ce moyen quil se

mouvements des

plantes et des satellites, qui sont

tous dirigs dans le

mme

sens

(2).

Newton attribue cette circonstance


les meut lui-mme (3).
Laplace

(4)

l'origine des

En

ce

que Dieu

a cru trouver dans l'attraction

deux

effet,

mme

forces, centrale et projective.

11

suppose primitivement une matire nbuleuse analogue celle des toiles qui portent ce nom. Cette
matire, dilate par une excessive chaleur,

condense en

refroi