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Amplicateur pour guitare lectrique

1 Caractristiques spciques
Pour un amplicateur pour guitare lectrique, on ne recherche pas les mmes qualits que pour un amplicateur
audio d'usage gnral. Ce dernier reoit un signal lectrique souvent bien calibr, que l'on dsire amplier sans
en modier le caractre. Les ingnieurs travaillent diminuer autant que possible les niveaux de la distorsion
et du bruit de fond par rapport celui du signal. Le rsultat sexprime numriquement par le rapport signal sur
bruit et subjectivement par des termes comme dlit
comme dans Haute-Fidlit (Hi-Fi) , neutralit, transparence.
Au contraire, l'amplicateur guitare apporte un son spcique, qui peut n'avoir que de trs lointains rapports
avec le son d'une guitare acoustique. On ne peut parler de distorsion que par analogie avec les autres types
d'amplicateurs. Le circuit lectrique doit produire un
son plaisant d'un point de vue musical ; l'exprience a
montr que cela inclut certaines dformations du signal
d'entre, tandis que d'autres sont plutt prjudiciables.
Un ampli adapt au signal lectrique des micros de guitare
lectrique prsente les caractristiques suivantes :
bande passante limite aux frquences produites par
l'instrument ;

Amplicateur Fender format stack

impdance d'entre leve pour sadapter celle des


micros de guitare ;
Un amplicateur pour guitare est un amplicateur au une dynamique importante.
dio spcialement conu pour la guitare lectrique, ou la
guitare basse. Le terme abrg ampli dsigne communment le couple constitu par l'amplicateur lectro- L'cart d'amplitude lectrique entre une corde pince
nique et le haut-parleur.
doucement et un accord de six cordes bross nergique Les amplicateurs et les haut-parleurs sont conus ment avec un mdiator est bien suprieur celui trait
comme des producteurs, et non des reproducteurs de mu- par les amplicateurs audio traditionnels. Avec ces dersique. Ces nouvelles guitares, avec leurs circuits de modi- niers, chaque note ou accord commence avec une crte
cation de son, se sont transformes en un nouvel instru- d'amplitude leve et dcrot ensuite lentement jusqu' se
ment, plutt qu'un instrument acoustique ampli lectri- perdre dans le bruit de fond. Les amplicateurs de guitare
modient cette dynamique. Alors que les amplicateurs
quement [1] .
La partie lectronique et le haut-parleur peuvent se pr- d'usage gnral conservent la dynamique d'un signal (sil
senter en deux lments distincts, ou tre runis dans un reste dans certaines limites), les amplicateurs de guitare
mme meuble, construit le plus souvent en bois recouvert visent traiter musicalement une amplitude quelconque.
La prfrence des musiciens sest oriente vers les amplis
o la transformation du signal seectue progressivement,
entre la dlit du son clair aux faibles amplitudes
et une importante distorsion sur les signaux forts. Cette
transformation graduelle de la forme d'onde se traduit par

d'un revtement en vinyl. Quand ils sont spars, la partie


lectronique sappelle une tte d'ampli , et celle contenant le(s) haut-parleur(s) bae . L'ensemble constitue
un stack . Quand ils sont runis dans un mme lment,
on parle de combo .
1

FONCTIONNEMENT

une compression avec changement de timbre, dont un ef- 2.1.1 Overdrive


fet gnralement apprci est d'allonger la dure perue
Les amplicateurs pour guitare lectrique traitent le side la note (sustain)(Rutt 1984, p. 3).
gnal diremment des amplicateurs audio en gnral.
Les amplis peuvent fournir des eets utiles au musicien
Comme indiqu plus haut, la dynamique du signal issu
comme la rverbration articielle, le vibrato, le chorus,
de l'instrument est trs leve. Dans l'ensemble, les muen plus de rglages qui leur sont plus particuliers comme
siciens prfrent une prolongation de la note (sustain), ce
celui du gain de l'tage d'entre souvent appel overdrive
qui implique que la dynamique soit moindre, et ils ap(surcharge).
prcient les amplis o la transformation du signal seffectue progressivement, entre la dlit du son clair
aux faibles amplitudes et une importante distorsion sur
les signaux forts. Dans les sons forts, ils prfrent certains
2 Fonctionnement
types de distorsion.
Ces caractristiques se sont tablies ds les dbuts de la
guitare lectrique, avec les premiers amplis dont l'tage
pramplicateur tait constitu d'une simple triode. Ce
montage n'est qu'approximativement linaire pour les
faibles signaux ; quand le signal est fort, une de ses parties,
positives ou ngatives, subit une amplication moindre[2] .
Cette rduction de l'amplication a trois consquences :
1. le signal sortant n'est pas identique au signal entrant
(ce qui, dans un amplicateur lectronique d'usage
gnral, sappelle distorsion) ;
2. la dirence d'amplication entre la partie positive et ngative, obtenue avec une triode attaque
par un signal fort cre une distorsion o prdomine
l'harmonique deux, c'est--dire la note l'octave
(Hamm 1973, p. 270)[3] ;
Vue arrire d'un ampli combo Trace Elliot Bonneville

Le fonctionnement d'un ampli se comprend partir de


quatre composants ou tages importants :
le Pramplicateur,
l'Amplicateur de puissance,
les eets
le Haut-parleur.

2.1

Pramplicateur

Le signal issu de la guitare a une amplitude de quelques


centaines de millivolts sous une impdance leve. Le
rle de l'tage de pr-amplication est d'lever le niveau
de ce signal an d'attaquer l'tage dit de puissance .

3. comme les parties faibles du signal sont plus amplies que les parties fortes, le son semble durer plus
longtemps (sustain ; c'est une compression de dynamique).
Les lectroniciens ont fait ce qu'il pouvaient pour liminer ce qu'ils considraient comme des dfauts, l'aide
de ttrodes et de pentodes, de circuits de contre-raction,
et nalement avec les transistors permettant des circuits
beaucoup plus perfectionns, puisqu'on peut aisment
mettre cinq lments actifs transistors, l o on ne pouvait loger qu'un tube lectronique. Mais les musiciens prfraient le son dvelopp pendant les annes de prdominance du tube. Une recherche plus pousse a montr
que les ingnieurs lectroniciens avaient tort de considrer toutes les harmoniques produites par la distorsion
comme galement prjudiciables. L'apprciation musicale des harmoniques est dirente selon leur rang ; notamment, l'harmonique deux (octave) n'est pas sentie
comme gnante. L'apprciation dpend aussi du moment
o elles interviennent. Pendant l'attaque, les harmoniques
de rang 5 ou 7 sont acceptables ou bnques, alors
qu'elles dplaisent dans la suite de la note (Hamm 1973).

Les qualits musicales des diverses technologies de pramplicateur font l'objet de discussions et de polmiques. Les fabricants modernes cherchent donc maintenir
Le bouton de contrle principal du pramplicateur les caractristiques positives des amplis triode, tout
est son gain , permettant d'ajuster le coecient en essayant de rduire les aspects ngatifs de formules
d'amplication appliqu au signal provenant de la guitare. anciennes, dans la mesure o c'est possible. En eet,

2.2

Amplicateur de puissance

les premiers amplis prsentaient aussi de la distorsion


d'intermodulation, gnralement considre comme antimusicale, puisqu'elle produit des notes qui ne sont pas
harmoniques.

que le musicien peut slectionner, sans sarrter de jouer,


grce un pdalier, comme un organiste peut changer les
jeux de son instrument. Cela permet de changer la couleur, le niveau de distorsion, l'galisation, et le niveau soLorsqu' un tage quelconque de l'ampli, l'amplitude du nore, en fonction des contrles intgrs chaque canal.
signal entrant est au-del de la plage o le circuit peut La conguration la plus commune sur le march comle transmettre d'une faon approximativement linaire, et porte 2 canaux :
que la dirence sentend, on parle d' overdrive (surcharge), par opposition son clair , lorsque la di Canal faible gain permettant d'obtenir des sonorence est peu sensible l'oreille.
rits claires ou lgrement distordues,
Un rglage d' overdrive peut impliquer des transfor Canal haut gain : permettant d'obtenir une forte
mations du son tout fait direntes de la dformation
distorsion.
d'un signal fort par une triode. En eet, la surcharge
d'un circuit actif fait apparatre diverses causes de nonLa notion de canal est ne pas confondre avec la nolinarit[4] .
tion de niveau de gain . En eet, certains amplicateurs mono-canal disposent de plusieurs niveaux de gain
2.1.2 Tonalit
commutables via un pdalier, mais restent nanmoins des
amplicateurs mono-canal car le mme circuit et la mme
L'tage de pramplication d'un amplicateur pour gui- galisation sont utiliss par les dirents niveaux de gain.
tare comprend gnralement un contrle de tonalit, avec
quelquefois un simple rglage d'aiges, mais plus cou- Certains constructeurs d'amplicateurs proposent une
ramment dsormais un correcteur trois rglages : grave- version de leur pramplicateur en lment spar . Ce
mdiums-aigus (TMB pour treble-mid-bass en anglais) type de pramplicateur doit typiquement tre raccorCes rglages sont passifs dans les amplicateurs tubes, d un amplicateur de puissance, ou l'entre ligne
et la plupart des amplicateurs transistors d'un bon ni- d'un amplicateur pour guitare. D'autres congurations
veau, et sont interactifs : monter le niveau des mdiums sont possibles, comme le raccordement via l'entre instrument de l'amplicateur, lui apportant ainsi des posremonte aussi un peu celui des aigus par exemple.
sibilits de rglages supplmentaires.
Le circuit d'galisation classique , dcrit cidessus, peut tre complt ou remplac par un circuit
paramtrique ou semi-paramtrique sur certains ampli- 2.1.4 Amplicateurs modlisation
cateurs (c'est frquemment le cas des amplicateurs
Dans un amplicateur guitare modlisation, le signal
pour guitare lectrique basse).
analogique issu de l'instrument est converti en numrique,
Certains modles orent, en plus de ces contrles d'usage
ce qui permet de le traiter en profondeur et de remodegnral, des rglages spciques :
ler compltement son timbre et sa texture an d'imiter
les caractristiques d'amplicateurs guitare clbres. Le
Contrle de Prsence , inuant sur les frquences traitement ralis sapparente celui ralis par un ordivers 2,5 kHz ;
nateur quip d'un logiciel de traitement numrique de
son (DSP)[5] .
Contrle de rsonance , inuant sur une bande
Les amplicateurs modlisation sont utiliss par les
dans les basses frquences ;
musiciens ayant besoin de disposer de plusieurs sons
Commutateur Bright (brillant), inuant sur les d'amplicateurs dirents de bonne qualit (ce qui nfrquences hautes du spectre de la guitare (6-10 cessiterait de disposer de plusieurs amplicateurs tradikHz) ;
tionnels), et pour qui l' authenticit d'un son purement
analogique n'est pas la priorit[6] .
Contrle de Contour , inuant sur les frquences
du spectre de la guitare situes juste au-del de la
fondamentale de la note la plus aige (1-1,2 kHz) 2.2 Amplicateur de puissance
et permettant de les attnuer, donnant un son plus
creus , ou de les augmenter, donnant un son plus L'tage amplicateur de puissance transforme le signal is mdium .
su du pramplicateur en un signal d'amplitude susante
pour provoquer la vibration les haut-parleurs.
L'tage de puissance ne dispose pas toujours d'un
contrle de niveau d'entre contrairement au prampliCertains fabricants proposent des amplis construits avec cateur. Quand il est prsent, il est dnomm Masplusieurs pramplicateurs indpendants, dits canaux , ter . Ce contrle a t introduit en 1975 par Marshall
2.1.3

Slection de canal

sur ses modles 2203 et 2204[7] an de pouvoir obtenir


une forte distorsion des niveaux sonores faibles (lors des
rptitions par exemple). En eet, avant l'introduction du
Master Volume , il tait ncessaire de pousser la
puissance de l'amplicateur via l'unique contrle de gain
disponible, celui de l'tage pramplicateur, pour obtenir
un fort niveau de distorsion.
La plupart des amplicateurs de puissance sont de topologie push-pull et fonctionnent en classe A/B. Cette classe
de fonctionnement permet de produire une puissance sonore assez leve avec une dissipation thermique et une
consommation lectrique moindres que celles de la classe
A.
L'tage de sortie push-pull d'un amplicateur tubes est
dans la plupart des cas reli au haut-parleur (ou aux hautparleurs) par un transformateur. Avec les transistors, la
liaison est en gnral directe ou capacitive, bien que certains amplis transistors comme le Deacy de Brian May
ou le Pignose 7-100 aient utilis des transformateurs.

HISTORIQUE

2.4 Haut-parleur
Le haut-parleur est le dernier maillon de la chane de production sonore. Son rle est de transformer le signal lectrique issu de l'tage de puissance en un signal acoustique
audible.
Les haut-parleurs des amplis de guitare sont dans la plupart des cas monts dans des caisses ouvertes l'arrire,
formant une espce de bae[9] repli sur les cts par les
parois latrales, privilgiant la dynamique au dtriment
du rendement acoustique et des frquences basses. Les
amplis pour guitare basse utilisent plus frquemment un
bae clos, plus apte la restitution des basses frquences.
Les haut-parleurs utiliss en amplication guitare lectrique sont de type large bande : un seul haut-parleur
est susant pour couvrir le spectre de frquences de la
guitare lectrique. Ceci est galement valable en ce qui
concerne la guitare lectrique basse.

Le haut-parleur contribue la coloration du son. Pour


cette raison, lors d'un enregistrement, ou quand il sagit de
Article dtaill : Amplicateur audio.
connecter l'amplicateur sur un systme de sonorisation
plus puissant, l'usage n'est pas d'utiliser la sortie de l'tage
Il existe quelques amplicateurs de faible puissance en
pramplicateur. On reprend le son du haut-parleur au
classe A. Plusieurs annes aprs l'apparition en sonorisamoyen d'un microphone[10] .
tion des tages de puissance commutation (Classe D),
des constructeurs d'amplis de guitare ont adopt ce prin- La sensibilit du haut-parleur a une inuence signicative
cipe, dont le rendement lev permet de raliser des am- sur la puissance acoustique restitue par l'amplicateur
(voir ci-dessous la section traitant de la puissance des amplicateurs plus lgers et faible consommation.
plicateurs pour guitare).

2.3

Eets

De nombreux modles d'amplicateurs pour guitare lectrique intgrent des eets. L'eet le plus couramment intgr l'amplicateur guitare est la rverbration, qui simule le phnomne de rexion du son sur les murs d'une
salle. Elle est souvent eectue au moyen d'une ligne
retard ressort .

3 Historique
3.1 1930

Le guitariste George Beauchamp (pratiquant la guitare


hawaenne) aprs avoir fond au dbut des annes 1930
avec Adolph Rickenbacker la Electro String Instrument
La distorsion, quand elle est produite uniquement par Corporation, obtient un brevet pour le premier micro guil'tage de pramplication de l'amplicateur, sapparente tare qui quipe ds lors les premires guitares lectriques
de la marque : les Rickenbacker Frying pan .
un eet.
Si l'tage de pramplication produit de la distorsion, on
pourra prfrer insrer certains autres eets entre l'tage
de pramplication et l'tage de puissance, plutt qu'entre
la guitare et l'ampli[8] . Dans ce but, certains amplicateurs pour guitare sont dots d'un connecteur d' insertion d'eet permettant de raccorder des modules d'eets
externes au bon endroit de la chane.

Ces guitares sont ds le dpart commercialises accompagnes d'un amplicateur conu et construit par un fabricant de radios dnomm Van Nest dans sa boutique de
Los Angeles.

Avant l'introduction de l'insertion d'eet (annes 19701980), les eets (analogiques cette poque) taient
connects entre la guitare et l'amplicateur et subissaient
donc l'altration induite par la distorsion de l'tage pramplicateur, produisant un son vintage caractristique.
Certains guitaristes procdent toujours de cette manire,
n'utilisant pas l'insertion d'eet pour retrouver la sonorit
rock / blues de cette poque.

Electro String Instrument Corporation embauche un ingnieur, Ralph Robertson, pour travailler sur une gamme
de 4 amplicateurs. Les amplicateurs Rickenbacker inuencent entre autres Leo Fender, qui au dbut des annes
1940 a une activit de maintenance d'amplicateurs dans
son magasin de la banlieue de Fullerton en Californie[11] .
Les premiers amplicateurs pour guitare Rickenbacker
achent une puissance d'approximativement 10 watts, et

3.2 1940

3.4

1960

5
la production du VOX AC30 en 1957, amplicateur de
30 W quip de 2 haut-parleurs, utilis par The Shadows
partir de 1960[13]

3.4 1960

Fender Champ de 1953

utilisent la technologie radio : tubes lectroniques et petits haut-parleurs. Leo Fender produit son premier amplicateur Woody Deluxe ds 1946, suivi de plusieurs autres
modles, dont le Champ 800, d'une puissance de 3 W, en
1948.

3.3

1950

Stack Marshall Major de 1971

En 1962, Jim Marshall, devant la demande d'artistes tels


que Pete Townshend et John Entwistle pour des amplicateurs plus puissants, dmarre la production du Marshall JTM45, inspir du modle Fender Bassman 4 hautparleurs. Le JTM45 ache une puissance de 50 W. Jim
Marshall choisit de sparer le bae 4 haut-parleurs Celestion 12 pouces de l'lectronique, se prsentant quant
elle sous la forme de tte d'amplicateur[14] .
Le modle JTM 100, d'une puissance de 100 watts et
commercialis partir de 1965, est le premier amplicateur guitare utiliser un tage redresseur transistoris.
Jimi Hendrix adopte les amplicateurs Marshall partir
de 1966.

Un amplicateur Vox AC 30

En 1967, apparition de la srie Marshall JMP, et notamment de la tte d'amplicateur JMP Super Lead, de 100
W quipe de lampes de puissance KT66, puis de lampes
EL34 partir de 1970[15] .

La popularit de la guitare lectrique entrane une demande pour des amplis plus puissants. En 1949, Leo Fender aid de son ingnieur Don Randall, dmarre la production du modle Super Amp achant une puissance de 50 watts, le Twin Amp apparat en 1952, modi en 1958 pour porter sa puissance 80 watts[12] .

En 1967, Robert Gallien (qui fondera par la suite la socit Gallien-Krueger) travaille l'laboration de l'un des
premiers amplicateurs guitare transistoriss. Il parvient
mettre au point le GMT 226A , un amplicateur de
220 watts qui est immdiatement utilis par Carlos Santana, notamment pour l'enregistrement de son premier album, et sur scne au Festival de Woodstock[16]

Le Fender Bassman, commercialis partir de 1952, est


conu spcialement pour sonoriser la Precision Bass de
Fender mais sera galement utilis par la suite par de
nombreux guitaristes grce son deuxime canal dit normal. Le Fender Bassman, achant une puissance de 50
W, est au dpart quip d'un seul haut-parleur. Un Bassman double corps dot de 4 haut-parleurs Jensen de 10
pouces est produit partir de 1954.

la demande de certains Jazzmen, et des bassistes, la socit Ampeg se spcialise dans les annes 1960, dans les
amplicateurs pouvant produire un son clair (contrairement Marshall, qui se spcialise dans les sons overdrive ) fort volume. En 1969, Ampeg prsente au
NAMM show de Chicago la tte d'amplicateur basse
SVT, quipe de six tubes de puissance 6146, et achant
une puissance de 300 watts[17]

Tom Jennings fonde la socit Univox en 1951 et dmarre partir de 1967, Randall Smith (fondateur de Mesa-

Boogie) ralise des modications de Fender Princeton


pour leur rajouter gain et puissance. Ces amplicateurs
customiss sont plbiscits par leurs utilisateurs, notamment Carlos Santana, qui les utilise pour l'enregistrement
de son Album Abraxas en 1970).

3.5

1970

HISTORIQUE

de 2 canaux (non commutables) et 2 haut-parleurs de


12 pouces haut rendement permettant d'obtenir des
sons clairs trs haut volume sonore. Le Jazz-Chorus est
le premier amplicateur quip d'un eet chorus naturel , obtenu par mlange acoustique de deux sons
dphass produits par 2 amplicateurs indpendants. Le
Jazz-Chorus sera utilis par de nombreux guitaristes, notamment Wes Borland, Andy Summers, Robert Fripp,
Adrian Belew, Robert Smith, James Heteld, et de nombreux jazzmen

3.6 1980

Mesa Boogie Mark IV

En 1980, Tom Scholz, guitariste cofondateur du groupe


Boston, cre la socit Scholz Research & Development, Inc.. Le premier produit de SR&D est le PowerSoak , un attnuateur de puissance qui, plac entre
l'amplicateur et le haut-parleur permet de pousser le
master de l'amplicateur tout en conservant un faible volume sonore. En 1982, SR&D commercialise le Rockman , un mini-amplicateur pour casque stro reproduisant des sons originaux et ralistes. De nombreux
guitaristes l'utiliseront en studio d'enregistrement dans les
annes 1980 (ZZ Top, Def Leppard, ). SR&D produira par la suite une srie de botiers d'eets rackables ainsi
qu'un amplicateur stro. SR&D sera rachet par Dunlop en 1995[21]

En 1989, Andrew Barta conoit le Sansamp , un


botier simulateur d'amplicateur / simulateur de hautparleur, et fonde par la mme occasion la socit Tech
21. Le Sansamp est un pramplicateur de technologie
MOSFET entirement analogique permettant d'obtenir
des sons overdrive d'une grande qualit. Il est utilis par
de nombreux guitaristes en tant que boite de direct , en
studio d'enregistrement ou sur scne. La socit Tech 21
commercialisera par la suite une gamme d'amplicateurs,
La socit Laney, fonde en 1967, produit partir du utiliss entre autres par Les Paul et Alex Skolnick[22],[23]
dbut des annes 1970 l'un des premiers amplicateurs
high-gain destins au heavy metal : le stack LA100BL naliser 30 septembre 2011 20 :07 (CEST)
de 100 Watt est adopt entre autres par Tony Iommi, guitariste de Black Sabbath. Laney diversiera par
la suite sa production, incluant des amplicateurs plus 3.7 1990
polyvalents[19] .
En 1994, Fender commercialise son modle Blues Deluxe
En 1974, Musicman, socit fonde par Leo Fender com- qui deviendra l'un des amplicateurs les plus utiliss dans
mercialise les premires versions de l'amplicateur Six- le monde. Le Blues Deluxe est un amplicateur combo de
ty Five , conu autour d'un tage pramplicateur tran- 40 W tubes polyvalent, quip de 2 lampes de puissance
sistoris et de lampes de puissance Sylvania 6CA7, suivi 6L6 produisant un son clair ou un overdrive lger. Le bon
d'un modle 130 watts en 1979. Les amplicateurs Mu- rendement du Fender Blues Deluxe lui permet de dlivrer
sicman seront utiliss entre autres par Mark Knoper[20] . des volumes sonore quivalents certains amplicateurs
En 1975, Marshall ajoute un Master Volume dans son achant une puissance plus leve. L'tage de pramplimodle 2203 JMP Master Volume Lead, permettant cation est de type mono-canal dot de 2 niveaux de gain
aux guitaristes de pousser la saturation de l'tage de pr- commutables via un pdalier. partir 1996, Fender proamplication indpendamment du volume sonore.
pose une version plus moderne de cet amplicateur sous
galement en 1975 la socit japonaise Roland commer- la dnomination Hot Rod Deluxe dote de 3 niveaux de
cialise le JC-120 Jazz Chorus Guitar Amplier , un gain commutables.
partir de 1971, Randall Smith commercialise son premier modle sous la marque Mesa Boogie, le Mark I, disponible en version 60 watts ou 100 watts et quip d'un
haut-parleur 12 pouces JBL et de 2 canaux. le Mark I est
suivi du Mark II qui introduit la commutation de canaux
via pdalier. La srie des Mesa Boogie Mark sera par
la suite continuellement toe et modernise (Mark III,
Mark IV, )[18] .

amplicateur stro transistoris de 2 x 60 watts dot naliser 28 septembre 2011 14 :50 (CEST)

7
avec l'ampli valu[25] . Cette tude montre que les fabricants d'amplicateurs peuvent produire des amplis
tube qui, selon une partie non ngligeable des musiciens,
sonnent comme le transistor , et des amplis transistors qui peuvent tre pris pour des amplis tubes. Le
choix entre tube et transistors ne dtermine pas compltement le son. David Berners, spcialiste de l'mulation du
tube par le traitement digital du signal, aprs avoir examin un des aspects de la dirence entre les technologies, conclut que L'absence d'harmoniques paires est
plus attribuable la topologie des circuits, c'est--dire
la quantit de contre-raction, au gain des amplicateurs,
au nombre d'tages, qu' la technologie, tube ou transistors [26],[27] .
Fender Hot Rod Deluxe

Tubes et Transistors

Il faut donc discuter les caractristiques du son tube ,


oppos au son transistors sans prter exclusivement
attention la technologie de fabrication rellement utilise, qui peut inclure, dsormais, un traitement numrique
du signal.

Le son tube se caractrise par une distorsion progressive du signal, augmentant avec le niveau. Cette distorsion se produit ingalement sur les parties positives et sur
les parties ngatives du courant alternatif irrgulier qu'est
le signal issu des capteurs. Cette distorsion asymtrique
produit plus d'harmoniques paires. Lorsque le signal est
fort, le gain se rduit plus sur les crtes d'onde. Gnralement, le gain se rduit aussi plus pour les frquences
leves, donnant un son plus rond . Le son tube se
manifeste aussi par une distorsion d'intermodulation, perceptible surtout lorsque plusieurs cordes jouent en mme
temps[28] (Rutt 1984, p. 4). Pour cette raison, le son
tube convient pour les solos d'une note la fois, crs
Chssis d'un amplicateur tube Marshall Master Lead 50 W
grce la guitare lectrique une poque o ce son tait
Les premiers amplicateurs pour guitare taient conus le seul disponible, et que des guitaristes fameux ont illus base de triodes, le premier type de tube lectronique tr.
ayant exist et le premier composant lectronique ayant Le son transistors correspond l'eort des lectropermis l'amplication d'un signal audio. Ces amplica- niciens pour produire des amplicateurs sans distorsion.
teurs dforment le signal. Quand celui-ci est faible, la Lorsque le signal est faible, il n'y en a eectivement
distorsion est faible, voire imperceptible ; mais, remarque pas. Quand la limite de fonctionnement linaire est atRutt, le signal d'une guitare lectrique les surcharge fa- teinte, la distorsion intervient rapidement et fortement,
cilement, produisant une distorsion caractristique. Les par crtage symtrique de l'onde, crant des harmofabricants diminurent la distorsion en ajoutant de la niques o prdomine celle d'ordre 3, et des phnomnes
contre-raction, en augmentant la tension d'alimentation d'intermodulation. Ces deux caractristiques tant trs
des tubes, et en quilibrant plus soigneusement le niveau gnralement considres comme anti-musicales[29] les
relatif du signal entre les tages d'amplication. Quelques fabricants d'amplis ont adapt leurs circuits pour rendre le
guitaristes continuent exiger les amplis plus anciens. son plus semblable celui du tube en favorisant un crUne partie des amplicateurs tubes rcents copient le tage plus progressif ( soft-clipping ) et asymtrique.
schma des anciens amplis. Beaucoup de guitaristes ont Le son transistor convient ceux qui aiment un son
appris utiliser la distorsion par surcharge (overdrive) clair et transparent , qui jouent plusieurs cordes
comme constituant du son de leur instrument [24] .
la fois (pas d'intermodulation), et ceux qui aiment le
Les amplicateurs tube sont aujourd'hui encore cou- son fuzz que ce type de circuit produit lorsqu'il est
ramment utiliss en amplication guitare en raison de la surcharg.
prfrence des clients. Une petite tude universitaire a
montr, cependant, que si les musiciens saccordent assez pour identier le son d'un amplicateur inconnu (et
cach) un son tube ou un son transistors ,
cette apprciation commune ne correspond pas forcment

Les eorts pour recrer le son du tube par la numrisation et le traitement digital exigent de crer un modle de l'ampli tubes. Mais un ampli de guitare est un
systme assez complexe. Par exemple, les tubes sont su-

5 PUISSANCE DES AMPLIFICATEURS POUR GUITARE

jets la microphonie, c'est--dire que leur vibration physique se transmet au signal. Dans l'amplicateur pour guitare lectrique, particulirement sils sont dans la mme
bote que le haut-parleur, leur enveloppe est soumise,
lors des crtes de modulation, des pressions acoustiques
trs importantes. On ne peut exclure que ce genre de
phnomne, qui peut concerner aussi d'autres composants qui dirent selon la technique, participe au son
de l'instrument[30] . En pratique, on ne copie pas le son
tube en gnral, mais un ampli en particulier.
La prfrence reste une aaire de got. Il n'est pas sr que
le style tube inclue uniquement les caractristiques soniques. Il peut aussi engager un rapport avec le pass de la
guitare lectrique et avec les guitaristes du pass. Les amplicateurs tubes sont plus coteux produire. Comme
les amplicateurs les moins chers sont invitablement
transistors, la technologie concurrente sassocie aux produits de meilleure qualit. Il faudrait ne comparer que
des produits de prix similaires. Des amplicateurs guitare hauts de gamme transistor sont commercialiss
des prix voisins de ceux des amplis tubes.
Pour les deux technologies, un compromis doit tre recherch entre le poids, gnralement bon pour les performances musicales (large dimension des composants, stabilit mcanique) et la maniabilit. Le haut-parleur, dont
la fabrication a beaucoup volu, et qui connait de grandes
dirences entre les fabrications, est un composant capital pour le son, quelle que soit la technologie de l'ampli.

Puissance des
pour guitare

amplicateurs

quivaut une augmentation de 3 dcibels de la sensibilit du haut-parleur[32] .


Comparaison de la puissance lectrique et de la sensibilit du haut-parleur :

Un amplicateur de 100 W quip d'un haut-parleur


d'une sensibilit de 94 dB peut produire un niveau
sonore de 114 dB SPL 1 m (94 dB pour 1 W, multiplier la puissance par 100 quivaut ajouter 20 dB).
Un amplicateur de 30 W quip d'un haut-parleur
d'une sensibilit de 100 dB peut produire un niveau
sonore de 115 dB SPL 1 m (100 dB pour 1 W,
multiplier par 30 quivaut ajouter 15 dB).
On voit que les deux amplis, de puissance apparemment
trs dirente, produisent un rsultat presque identique.
1 dcibel correspond peu prs la plus faible dirence
de niveau perceptible.
Les haut-parleurs sont des composants coteux ; leur sensibilit et leur rendement (qui concerne la puissance
acoustique dans toutes les directions, et non le niveau de
pression acoustique dans l'axe) sont moins faciles communiquer que la puissance. Pour produire un amplicateur moins cher, un fabricant peut monter un haut-parleur
de sensibilit ou rendement infrieurs. Il convient de remarquer que, comme les critres de qualit d'un amplicateur pour guitare ne sont pas ceux d'un amplicateur
Hi-Fi, ce qui fait la qualit d'un haut-parleur pour guitare
lectrique n'est pas ce qui fait la qualit d'un haut parleur
de sonorisation.
Il faut aussi considrer la capacit de l'amplicateur
fournir ponctuellement, sur impulsion, une trs grande
puissance pendant un court instant, qui peut direr de
la puissance moyenne qu'il dlivre sur une longue priode. La qualit de conception et le dimensionnement
de l'alimentation (notamment les transformateurs et les
condensateurs) ont un impact signicatif sur ces aspects
lis la dynamique sonore. Ces considrations concernent
aussi bien les amplicateurs transistors que les amplicateurs lampes.

La distorsion plus progressive d'un amplicateur son


tube permet de pousser son tage de puissance au-del
de sa plage de fonctionnement linaire sans engendrer
une distorsion dsagrable, alors qu'avec un son transistor , la distorsion due la surcharge est rapidement
dsagrable. En consquence, les musiciens pourront, en
gardant une marge de puissance (headroom) gale, rgler leur ampli son tube un niveau plus lev.
Amplicateur guitare stro puissant de 2x60 W Roland Jazz Ainsi, pour un volume sonore quivalent, la puissance
Chorus
lectrique (en watts) d'un ampli son transistors
leve que celle d'un amplicateur son
[31]
La puissance lectrique RMS ache d'un ampli- doit tre[rf.plus
ncessaire]
.
tubes

cateur pour guitare lectrique ne dtermine pas le volume


sonore produit. Toutes choses tant gales par ailleurs, un Pour les direntes raisons exposes ci-dessus : il est coudoublement de la puissance lectrique de l'amplicateur ramment constat qu'un amplicateur tubes de 30 watts

7.4

Rfrences

lectriques produira un volume sonore quivalent ce- 7.4 Rfrences


lui d'un amplicateur transistoris de 60 watts lectriques
(voire 100 watts dans le cas d'un amplicateur transisto- [1] Ampliers and speakers are designed as producers,
rather than reproducers of music. These new guitars, toris de conception bas de gamme) [rf. ncessaire] .

Scurit

Des guitaristes ont t lectrocuts la suite de dfauts


d'isolement d'amplis. On cite Leslie Harvey de Stone
the Crows, en scne en 1972, John Rostill, bassiste des
Shadows, chez lui en 1973, et Keith Relf, des Yardbirds,
en 1976. La conscience du danger et l'amlioration des
protections n'a pas empch une quantit d'accidents non
mortels depuis.
La mise la masse du chssis de l'ampli est ncessaire
et obligatoire. Elle ne supprime pas totalement le danger. Dans certains cas, les accidents impliquent un dfaut
de masse dans les amplicateurs de sonorisation, avec
un ampli de guitare parfaitement conforme. Le chanteur
touche un micro reli un potentiel dirent de la masse
avec les lvres, et le courant retourne la masse travers
la main qui touche la guitare, une situation d'autant plus
dangereuse que le chemin des lvres la main gauche traverse la rgion du cur.

Notes et complments

7.1

Bibliographie

(en) Daniel Queen, AES Paper 450. From Boom


Box to Beatles, Baez, and Boccherini The Electric Guitar at the Crossroads. , AES Convention, no
31, octobre 1966
(en) T. E. Rutt, AES Preprint 2141 F-5 Vacuum Tube Triode Nonlinearity as Part of The Electric Guitar Sound , AES Convention, no 76, octobre
1984 (lire en ligne)

7.2

Articles connexes

Guitare lectrique
Amplicateur audio
Sonorisation
Haut-parleur
Tube lectronique
Pdale d'eet

7.3

Liens externes

Apprendre utiliser son amplicateur pour guitare

gether with tone modication circuitery have evolved a


new musical instrument, rather than and electrically amplied acoustic instrument. -- Queen 1966.

[2] Rutt 1984 ; (en) Muhammad Taher Abuelmaatti, LargeSignal Analysis of Triode Vacuum-Tube Ampliers ,
Journal of the Audio Engineering Society, no 11, novembre
2003, p. 1046-1053 ; voir aussi plus bas Tubes et transistors , Rutt 1984.
[3] Si la partie positive et la partie ngative subissent la mme
dformation, comme avec un amplicateur circuits intgrs d'usage gnral, la distorsion cre uniquement des
harmoniques d'ordre impair, 3, 5, 7, etc. ((en)David Berners, Universal Audio).
[4] Baisse de tension sur les conducteurs d'alimentation de
l'tage, taux d'volution de la tension (slew rate) dans les
frquences leves, saturation du fer sil y a des transformateurs, par exemple.
[5] Pour un expos extrmement dtaill et technique, lire
(en) V. Vlimki, S. Bilbao, J. O. Smith, J. S. Abel, J. Pakarinen et D. Berners, Virtual analog eects , dans Udo
Zlzer, DAFX Digital Audio Eects, John Wiley & Sons,
2011, 2e d. (1re d. 2002) (ISBN 978-0-470-66599-2,
prsentation en ligne)
[6] http://www.judge-fredd.fr/spip.php?article11 Les amplis modlisation par Judge Fredd
[7] http://www.drtube.com/marshall.htm Guitar Amps Shematics
[8] http://www.judge-fredd.fr/spip.php?article125 Le chanage des eets par Judge Fredd
[9] En toute rigueur, un bae est une simple plaque, d'une
dimension susante par rapport la longueur d'onde du
son le plus grave considr, soit pour une guitare environ
2 m, au milieu de laquelle est install le haut-parleur.
[10] Le placement des micros su phaz.mc. Usage examin par
(en) Alex Case, Recording Electric Guitar The Science and The Myth , Journal of the Audio Engineering
Society, no 1-2, january/february 2010, p. 80-83
[11] http://www.netplaces.com/guitar/
using-amplifiers-to-get-good-sound/
the-history-of-amplifier.htm The History of Amplier by Ernie Jackson
[12] http://www.fender-amp.com/timeline.asp
Tube Amp Timeline

Fender

[13] http://www.voxamps.com/history/ THE HISTORY OF


VOX
[14] http://julieannamos.hubpages.com/hub/
Marshall-Ampliifiers Marshall Ampliers - A Complete
Guide to the Marshall Amp
[15] http://www.drtube.com/marshall.htm#JMP
JMPs

Marshall

10

7 NOTES ET COMPLMENTS

[16] http://www.gallien-krueger.com/manuals/gallienfeature.
pdf About Gallien-Krueger
[17] http://www.ampeg.com/history.html Ampeg History

[29] Pour certains, cependant la distorsion, c'est la vrit


de la guitare lectrique, voir (en) Robert M. Poss, Distortion Is Truth , Leonardo Music Journal, vol. 8, Ghosts
and Monsters : Technology and Personality in Contemporary Music, 1998, p. 45-48.

[18] http://www.mesaboogie.com/US/Smith/our_story.html
The Mesa Boogie History

[30] Queen 1966, p. 3

[19] http://www.laneyamps.net/ Laney Amps - The history


and background of the brand

[31] http://audiophile-scientifique.com/theorie-acoustique/
puissance/puissance-electrique-watt.php Les puissances
en watts sur Audiophile Scientique

[20] http://www.pacair.com/mmamps/Misc__Info/History/
history.html Musicman History

[32] http://petoindominique.fr/php/hp.php Haut-parleur : aspects thoriques

[21] http://www.soundonsound.com/sos/Oct04/articles/
rocketscience.htm The Engineers Who Changed
Recording
[22] http://www.tech21nyc.com/aboutus/index.html Tech21
About Us
[23] http://www.soundonsound.com/sos/1996_articles/
jun96/andrewbarta.html ANDREW BARTA : Tech 21s
Solid-state Superhero
[24] Many of the electric guitar ampliers designed during
the decade of the 50s, are easily overdriven by guitar signals. The overdrive eect produces a characteristic distortion. Manufacturers diminished the distortion by adding more feedback, by increasing the supply voltages,
and by more carefully balancing the relative signal levels
among the amplication stages. Some guitarists continue
to insist on using the older ampliers. Some of the newer
tube amplier designs are patterned after the old ampliers. Many guitar players have learned how to use amplier overdrive distortion as part of the sound they get from
their instruments ... (Rutt 1984, p. 3)
[25] (en) Bjrn Karlsson, Perceived Dierences in Electric
Guitar Amplication Applications : Bachelor Thesis,
Lule University of Technology, 2010, 48 p. (lire en ligne)
[26] The absence of even harmonics is more attributable to
circuit topology (e.g., amount of feedback, amplier gain,
number of stages) than it is to circuit technology (e.g., tube
or solid-state) -- David Berners, Universal Audio.
[27] Cette discussion est ancienne. Lire par exemple :
Queen 1966 ;
(en) Russell O. Hamm, Tubes Versus
TransistorsIs There an Audible Dierence ? ,
Journal of the Audio Engineering Society, no 4, mai
1973, p. 267-273 (lire en ligne) ;
Rutt 1984 ;
(en) Brian Santo, Volume cranked up in amp debate , Electric Engineering Times, no 817, 3 octobre
1994 (lire en ligne).
[28] Lorsque plusieurs cordes rsonnent, l'amplicateur, du fait
de sa non-linarit, ajoute leurs harmoniques des tonalits de frquence non-harmoniques, gales la somme et
la dirence entre les frquences prsentes son entre

Portail de la musique

11

Sources, contributeurs et licences du texte et de limage

8.1

Texte

Amplicateur pour guitare lectrique Source : https://fr.wikipedia.org/wiki/Amplificateur_pour_guitare_%C3%A9lectrique?oldid=


115767616 Contributeurs : Pulsar, Darkoneko, Leag, Bob08, Nick Zesh, Padawane, Gzen92, Coyau, EDUCA33E, B-noa, Thibault fr,
Litlok, Loveless, Vivars, Karl1263, Abcd-international, Linan, TaraO, Bouchecl, Father Chaos, MicheI, Kropotkine 113, Deep silence,
JAnDbot, Yves-Laurent, Fm790, Zedh, PurpleHz, Zawer, CommonsDelinker, M-le-mot-dit, Salebot, Speculos, JohnSonne, Pays, Parrot,
Anevrisme, Xic667, Lysosome, SieBot, Xiphuz, DaBot~frwiki, Kleuck, Vlaam, Dhatier, Bktero, DeepBot, Michco, ZetudBot, Linedwell,
Ggal, Bubs wikibot, Am13gore, Juldu63, Micbot, Mabixem, Penjo, ArthurBot, Cantons-de-l'Est, Soren56, Xqbot, RibotBOT, Coyote
du 57, Lomita, KamikazeBot, LD, Farmground, Zebulon84, Bertol, Cocoploudaniel, PolBr, Rene1596, Jean Marcotte, H1p3ri0n, FDo64,
Justincheng12345-bot, YFdyh-bot, Addbot, Wiki Anny et Anonyme : 46

8.2

Images

Fichier:1953_Fender_Champ_model_5C1.jpg Source : https://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/f/fd/1953_Fender_Champ_


model_5C1.jpg Licence : Public domain Contributeurs : Transfr de en.wikipedia Commons par Guitarpop utilisant CommonsHelper.
Artiste dorigine : BrotherAbel sur Wikipedia anglais
Fichier:Fender_Hot_Rod_Deluxe.jpg Source : https://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/a/a1/Fender_Hot_Rod_Deluxe.jpg
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Originally from en.wikipedia ; description page is/was here. Artiste dorigine : Original uploader and author was Fatty Pubis at en.wikipedia
Fichier:Marshall_Major.JPG Source : https://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/c/c9/Marshall_Major.JPG Licence : CC BYSA 3.0 Contributeurs : Travail personnel Artiste dorigine : Johnfrusciante07
Fichier:Marshall_Master_Model_50W_Mk2_Lead_chassis.jpg Source : https://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/7/78/
Marshall_Master_Model_50W_Mk2_Lead_chassis.jpg Licence : CC BY 2.0 Contributeurs : Flickr : DSC_0085.JPG Artiste dorigine :
Jake Mohan
Fichier:Musical_notes.svg Source : https://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/a/ac/Musical_notes.svg Licence : Public domain
Contributeurs : ? Artiste dorigine : ?
Fichier:Trace_Elliot_Bonneville_rear_view.jpg Source : https://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/9/95/Trace_Elliot_
Bonneville_rear_view.jpg Licence : Public domain Contributeurs : en:Trace Elliot Bonneville rear view.jpg Artiste dorigine : R.christie
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2.0 Contributeurs : originally posted to Flickr as Vintage VOX Amp Artiste dorigine : Karl Jonsson

8.3

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