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ANALYSE DU PERSONNAGE GEORGES DUROY EN TANT QUE REPRSENTANT DE LA

SOCIT DU XIXme SICLE DANS LE ROMAN


BEL- AMI DE GUY DE MAUPASSANT

CAROLINA MANCILLA PAZ


YENNY FLOR EMILSE MORENO ACUA

UNIVERSIDAD DEL VALLE


FACULTAD DE HUMANIDADES
ESCUELA DE CIENCIAS DEL LENGUAJE
SANTIAGO DE CALI, AGOSTO DE 2011

ANALYSE DU PERSONNAGE GEORGES DUROY EN TANT QUE REPRSENTANT DE LA


SOCIT DU XIXme SICLE DANS LE ROMAN
BEL- AMI DE GUY DE MAUPASSANT

Monografa presentada como requisito para optar por el ttulo de Licenciada en


Lenguas Extranjeras Ingls - Francs

CAROLINA MANCILLA PAZ


YENNY FLOR EMILSE MORENO ACUA

CARMEN CECILIA FAUSTINO RUIZ


Directora

UNIVERSIDAD DEL VALLE


FACULTAD DE HUMANIDADES
ESCUELA DE CIENCIAS DEL LENGUAJE
SANTIAGO DE CALI, AGOSTO DE 2011

TABLE DE CONTENU
INTRODUCTION
1. JUSTIFICATION
2. OBJECTIFS
3. TRAVAUX ANTRIEURS
4. BIOGRAPHIE DE L'AUTEUR
5. RSUM DE LUVRE
6. CONTEXTE HISTORIQUE
6.1. Contexte littraire et politique
6.2. Guy de Maupassant : naturaliste ou raliste ?

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7. AUTEURS IMPORTANTS DU NATURALISME ET DU RALISME


7.1 Honor de Balzac
7.2 Gustave Flaubert
7.3 mile Zola
7.4 Guy de Maupassant

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8. CADRE THORIQUE
8.1. La sociologie de la littrature
8.1.1 Lauteur et le personnage
8.1.2. La forme spatiale du personnage
8.2 La description
8.3 Lespace
8.4 Le temps

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9. ANALYSE DU ROMAN
9.1. Lauteur et le personnage
9.2. Le personnage principal: description physique, psychologique et
Philosophique de Georges Duroy
9.3. Relation de Duroy avec les femmes
9.4. Rapport du personnage principal avec l'espace
9.5. Rapport du personnage principal avec le temps
9.6. Le personnage en tant que reprsentant de la socit du
XIXme sicle.

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CONCLUSIONS
RFRENCES BILBIOGRAPHIQUES

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INTRODUCTION

Guy de Maupassant, un des crivains les plus connus de lcole raliste, analyse ce
phnomne et dcrit la misre humaine de son poque travers des sujets qui
inspirent son criture: la maladie, la mort, lagonie, le fantastique, la cruaut, les
obsessions, la vie militaire, la folie, lambition, les valeurs, la bourgeoise, lascension
sociale, le moral, le dsamour, les dformations, lhallucination et la solitude. Il a
crit prs de trois cent contes qui sont pleins danecdotes : LAuberge, Le Horla (1887),
La petite Roque (1886), La Maison Tellier (1881) La Nuit, et les romans Une vie (1883),
Bel Ami (1885) et Pierre et Jean (1888).

travers le personnage de Georges Duroy, Maupassant explore lunivers du


journalisme et nous raconte des vnements de la vie quotidienne qui le mnent
donner sa vision critique de la socit bourgeoise du XIXme sicle. C'est une socit
qui accorde beaucoup de valeur l'argent et l'accumulation de richesses pour
s'assurer une bonne position sociale. Le roman Bel- Ami fait rfrence lascension
sociale dun journaliste qui russit grce son apparence physique, le pouvoir
conomique, son travail la Vie Franaise et sa relation avec les femmes.

Dans ce travail nous analyserons le rapport auteur personnage, le personnage


principal, Georges Duroy, dans ses dimensions physique, motionnelle et
philosophique, et la relation de ce personnage avec les femmes. Nous aborderons
galement le temps et lespace par rapport lvolution du personnage principal afin
de saisir comment ce personnage et les autres personnages reprsentent pour
lauteur, la socit du XIXme sicle.

1. JUSTIFICATION
Nous portons un intrt particulier au roman de Maupassant, Bel Ami, car il y
dpeint les valeurs

et croyances

de la socit du XIX sicle et notamment

limportance de l avoir sur l tre . Cette primaut de lavoir sur ltre existe
encore aujourdhui et a pntr lambiance sociopolitique et socioconomique de
bien des pays du monde. Il est donc intressant de faire une analyse de cette uvre
littraire franaise, crite une autre poque mais qui peut aider comprendre
certains changements et mettre en vidence les similitudes entre la ralit du XIXme
sicle et celle daujourdhui.

Par ailleurs, nous considrons la littrature comme une matire importante dans le
programme de Licence en Langues trangres, car sa richesse linguistique et critique
peut apporter notre formation en tant quenseignantes. Nous pensons quun
professeur de langue trangre doit connatre la littrature dans ses dimensions
linguistique, sociale et culturelle, car elle occupe un espace remarquable dans la
formation personnelle et professionnelle.

Cest pourquoi nous avons voulu

approfondir lanalyse dun texte en particulier car il nous amne mieux connatre un
auteur et son temps.

Nous esprons que cette analyse contribuera aux travaux dautres tudiants, pour
raliser ce type de mmoire et quelle sera utile aux professeurs de mme qu la
communaut qui en gnral sintresse au sujet que nous allons dvelopper dans ce
travail.

2. OBJECTIFS

Objectif gnral
Analyser la vision que Maupassant porte sur la socit du XIX sicle dans Bel-ami,
partir de la caractrisation de Georges Duroy (personnage principal du roman) et des
rapports quil tablit avec son entourage.

Objectifs spcifiques

Dcrire le contexte social, littraire et culturel du XIXme sicle dans lequel


sinscrit le roman Bel-ami.

Analyser lvolution du personnage principal, Georges Duroy, dans ses


dimensions physique, psychologique et philosophique.

Analyser les rapports que Duroy entretient avec les femmes afin de
caractriser ces rapports (identifier les motivations de ces rapports).

Identifier les vnements marquants qui permettent de mettre en vidence la


relation du personnage avec lespace et le temps dans le roman.

3. TRAVAUX ANTRIEURS

Nous avons fait la recherche des travaux ou des mmoires sur le roman Bel Ami et
son auteur Guy de Maupassant afin de connatre diffrents concepts et diverses
perspectives qui abordent le livre et lcrivain.

Premirement, lUniversit del Valle, lcole dtudes Littraires, nous avons


trouv une tude de Rojas (1999) qui fait une analyse psychologique de lunivers cr
par le protagoniste de Le Horla. partir de la psychocritique propose par Charles
Mauron, centre dans le contenu de louvrage, Rojas montre le monde cr dans le
rcit, travers le discours du narrateur, de ses rflexions autour du mystre et des
limites de lhomme. Cette analyse comprend la structure du personnage: sa
dimension cognitive et mentale, sa dimension affective o les peurs et la solitude
dominent son tre; la dimension pragmatique qui motive ses actes face sa pense.
En mme temps, lanalyse psychologique du personnage montre que celui-ci est
ambigu : la dissociation de sa pense est mise en relation avec lexistence de Le Horla
En gnral dans ltude du sujet psychocritique on remarque une prminence de la
fantaisie ou de la ralit, ce qui produit un mlange entre surnaturel et fantastique.

Deuximement, le mmoire de Realpe (2001) montre la tradition philosophique et


morale davant le XXme sicle. Elle construit une analyse sur les comportements et
les dcisions que ltre humain doit prendre un moment spcifique de son
existence. Realpe retrace lhistoire dauthentiques dilemmes moraux

depuis la

tragdie classique jusqu'au roman contemporain, et dcrit des situations qui mettent
en vidence une problmatique lie la condition humaine : la prise de dcisions.
Elle montre comment ltre humain peut adopter un comportement dtermin au
sein dune socit, en mettant ses intrts particuliers au-dessus de son thique et de
sa morale.

En troisime lieu, larticle de Rodriguez (2006), fait une analyse de la socit du


XIXme sicle travers le personnage Georges Duroy. Il souligne que lauteur de cet
ouvrage a crit lhistoire du personnage partir de la ralit sociale, morale et frivole
de lpoque.

Rodriguez prsente le personnage la fois comme le hros et lantihros de lhistoire


o Maupassant fait une critique du triomphe de Georges Duroy, dnonce la russite
de lastuce et pointe du doigt la manire dont le journalisme offre lespace idal aux
gens qui veulent le pouvoir sans avoir conscience ni scrupules.

Ensuite, nous avons le mmoire de Dortindeguey (1979) qui a fait une tude des
personnages fminins et de leur rle dans la socit bourgeoise partir de quatre
romans de Maupassant : Une vie, Bel-ami, Mont-Oriol et Pierre et Jean. Le thme
central est lanalyse des types de femmes de lpoque. Elle tient compte de certains
aspects tels que la description physique et morale, lducation, le mariage et
ladultre, afin de dgager la vision de lauteur sur les femmes. Selon Dortindeguey, la
femme occupe la premire place dans toute luvre de Maupassant qui se dfinit
comme connaisseur du cur et de lme fminine et sculpteur de sa beaut.
Dortindeguey a choisi les quatre romans cits plus haut car ils regroupent les types de
femmes issues de toutes les classes sociales ; Maupassant sintresse la socit
franaise et observe autant les murs rustiques que les murs parisiennes de la
deuxime moiti du XIXme sicle. La femme est la base dune socit rgie par des
institutions qui lui ont attribu un rle capital dans une cellule familiale. Cette tude
ne sintresse aux femmes dans leurs relations familiales mais la relation de ces
dernires dans leur couple ou entre amants ; les types fminins et leur vie (carrire
dpouse, de mre, et pour la plupart dentre elles, de matresse). Lanalyse montre
quil y a une vision pessimiste du monde et des hrones dans les romans de
Maupassant.

Lcrivain tablit les portraits des femmes selon les classes sociales auxquelles elles
appartiennent un moment donn de leur existence. En ce qui concerne le roman
Bel-Ami, Maupassant montre des femmes telles que : la jeune fille dlicate, fragile et
artificielle qui appartient la haute bourgeoisie (Suzanne) ; une dame de la haute
bourgeoisie (Mme. Walter) une femme du monde, douce, raffine, rserve et
soucieuse de bien remplir ses devoirs mondains ; les demi-mondaines (Mme Forestier
et Mme Marelle) dune beaut qui rside surtout dans la dignit et la distinction ;
Madame Forestier est maternelle et protectrice, douce, mystrieuse, nergique et
intellectuelle ; en revanche Rachel la prostitue, qui obit lart de plaire, reprsente
la vulgarit de la femme. Cette vulgarit et cette arrogance foncires apparaissent
brusquement sous le coup dune contrarit mais elle attache une singulire
importance la politesse. Ce travail montre que lauteur a voulu caractriser des
femmes dune classe sociale dtermine avec leur portrait moral. Ces femmes
rpondent aux cinq chelons dascension de larriviste Duroy. Lcrivain reconnat en
presque toutes les femmes la finesse, le charme et la grce. Elles sont futiles et
superficielles modeles par leur rang social et obissent au souci de la considration
et dune bonne rputation.

Ces femmes mnent donc leur vie autour dune

ducation conventionnelle leur convenance ce qui donne lieu une vie conjugale
qui nest pas satisfaisante et les mnent ladultre. Diffrents types de mariage sont
donc dessins dans ces quatre romans : mariage de raison, mariage de convenance
ou dintrt, mariage damour.

Finalement, le mmoire de Benot (1980), analyse Le monde fminin dans les


romans de Guy de Maupassant : Une vie, Mont-Oriol, Bel-ami, Pierre et Jean . Cette
analyse souligne que lauteur fait une peinture objective de son temps en ce qui
concerne la femme et son entourage, son contexte social et ses attitudes adoptes
face aux problmes de la vie. Les personnages fminins sont troitement lis au
personnage principal et son ascension dans le milieu journalistique, car chaque
tape de son volution correspond la conqute dune femme. Benot, comme lavait
fait Dortindeguey, montre que Maupassant tudie les femmes dans leur milieu
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familial et social. Il caractrise les femmes non maries comme Rachel, des jeunes
filles comme Suzanne, ainsi que les femmes maries qui sont infidles comme
Clotilde de Marelle, Madame Forestier et Madame Walter. Dans le milieu familial on
trouve des femmes non maries telle que Suzanne Walter, une adolescente ptulante,
indpendante, rveuse et sans aucune exprience de la vie. Elle est duque dans un
couvent o elle reoit une instruction plus que rudimentaire ; elle ne connat rien des
ralits de la vie, et a une vision idale du mariage et de lamour. Le mariage et par
consquent lhomme sont les deux concepts selon lesquels la jeune fille sera
dtermine et modele.

Les femmes maries, Madame de Marelle, Madame Forestier et Madame Walter sont
des pouses infidles. Clotilde de Marelle reprsente la matresse par excellence car
elle reste disponible pour le plaisir et la fantaisie. Elle a pous son mari sans amour,
il lui assure une faade et subvient ses besoins matriels. Elle reste fidle Georges
Duroy parce quelle laime.

Madame Forestier mne une vie indpendante, elle prtend tre lgale de lhomme,
et dissocie amour et mariage. Madame Walter succombe Duroy par passion, elle
dcouvre lamour et se donne entirement lui. Cet amour pour lui se caractrise par
la douleur la fois physique et morale. Ce sont donc des femmes maries
insatisfaites, malheureuses et des pouses infidles ; pour Maupassant le mariage
nest pas synonyme de fidlit.

Selon cette tude, lascension sociale de Duroy est assure par les femmes. Pour
Benot, dans les romans de Maupassant cette ascension sociale commence avec la
rencontre avec Rachel, puis avec Madame de Marelle, continue avec le mariage de
Madame Forestier et termine avec Madame Walter et Suzanne. Selon Benot, dans les
romans de Maupassant les jeunes filles sont innocentes et sympathiques. Cest la
rencontre avec lhomme qui va fixer leur destine et dvelopper leur personnalit.
Les femmes ne sont ni heureuses ni fidles, car le mariage napporte pas de plnitude
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leur personnalit ; lhomme napparat pas comme un ducateur mais simplement


comme une opportunit pour la femme de librer ses passions. Les hrones
lexception de Madame Forestier sont nulles intellectuellement. En effet, le mariage
apparat dans les romans comme une contrainte sociale et lamour comme un
instinct. Pour Benot, Maupassant condamne le mariage au profit de lamour .
Benot trouve que sur le plan de lamour et du mariage il y a incompatibilit des mes.
Aux yeux de lauteur, lamour est la plus belle illusion de la vie. Le sentimentalisme de
la femme et lintelligence de lhomme vont crer le tragique malentendu de lamour.

La femme trompe impunment son mari : la mondaine pour passer le temps, la


bourgeoise par amour car celui-ci ne lui a pas t procur par le mariage. Daprs
Benot, Maupassant dnonce la frocit hypocrite de la socit de lpoque qui est
la base de leur dchance. Il sattache particulirement aux milieux de la politique et
du journalisme mais il prfre abandonner parfois lvocation dun Paris mondain
pour tracer rapidement le portait de quelques personnages du peuple comme celui
de Rachel.

Dans Bel-Ami, il a observ la femme sous diffrents aspects sociaux. Mais le principe
traditionnel troitement respect au XIXme sicle, veut que lducation sadapte la
destine sociale de lenfant. Ainsi la fille du peuple recevra une formation
lmentaire, tandis que les jeunes filles aises seront prpares leur mission de
mres et dpouses des classes dirigeantes. Maupassant dpeint une socit de
marionnettes o les femmes sont coquettes et frivoles.

Enfin nous avons le mmoire de Gil (1979) Le journalisme des illusions perdues
dHonor de Balzac et Bel-Ami de Guy de Maupassant (1979). Gil fait ltude du
journalisme travers ces uvres et dnonce tant la puissance conomique de la
presse du XXme sicle, que les scandales, les mfaits de la presse ou le caractre des
reporters. Maupassant pointe du doigt la collusion de trois forces : la politique, les
finances et le journalisme.
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Gil commence par un contexte historique sur le journalisme, les expriences


journalistiques de Balzac et de Maupassant, le journalisme de 1880, les faits sociaux
lis au monde du journalisme. Puis elle parle de leurs dbuts communs, de lambition
et du monde journalistique. Aprs, elle fait ltude des murs journalistiques dans le
monde de la littrature, dans le monde des affaires, et pour finir celui de la politique.
Enfin, elle analyse les intentions et les messages de Balzac et de Maupassant.

Le thme dominant de ces deux livres est le journalisme et les deux auteurs sont
intresss aux nombreux scandales de ce milieu car on sait quils ont travaill dans
des journaux et quils ont crit des chroniques. Grce Balzac et Maupassant, lon
peut tudier en dtail tous les aspects du journalisme du XIXme sicle. Dans chacun
de leurs deux romans, on note que la bassesse de lme tait le point commun des
deux reporters entre 1820-1830 et 1880. Le rapport historique a montr les vices des
petits journaux des manigances amorales auxquelles ils se livraient. lpoque de
Balzac la presse tait ses dbuts et commenait tendre son pouvoir, et en 1880
elle atteignait son apoge, grce laide efficace de la finance et de la politique.

Ces trois aspects amnent un jeu conomique qui a pour but de senrichir en
utilisant les moyens les plus malhonntes. Les auteurs rejoignent une ralit qui a pris
lavantage moral des reporters. Ils saident de leur propre exprience dans ce
domaine et de leurs observations faites sur le terrain. On note dans le livre de Balzac
une intention de rgler des comptes avec la presse; or, lobjectif principal recherch
par ce dernier est de nous donner une reproduction exacte des murs
journalistiques. Quand il reprsente la presse, il cherche montrer et expliquer ses
effets destructeurs, car Il se sent capable daffronter cette puissance et de dnoncer
tous ses vices. Illusions perdues reflte donc la mauvaise conscience des journalistes.

Maupassant, grce ses observations, a reproduit fidlement la vision de la socit


des annes 1880. Il montre avec Bel-Ami le rgne de la facilit, de la vnalit du
milieu journalistique. Notre auteur ayant rprim la tentation de se lancer dans une
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tude approfondie des murs de cette poque, sintresse nanmoins celle du


journalisme. Il prfre crire son roman en fonction de cette dernire, afin que son
livre ait plus dimpact sur le public et gagne en sobrit. Maupassant sest limit dans
son champ dinvestigation: il dcrit avec beaucoup de finesse le milieu journalistique,
mais il sabstient dtendre son observation tous les domaines que touche la presse,
car son objectif principal est de dnoncer la collusion politique finance-journal et
la puissance conomique qui se dgage de ces trois forces. Il nabuse pas de dtails
secondaires.

Gil conclut que les deux uvres sont deux tmoignages dpoques diffrentes
domines par le journalisme et le got pour le pouvoir dans tous les domaines
importants du pays. Cest la crainte de voir lconomie nationale dirige par la presse,
qui a fait ragir les deux hommes. Les deux uvres se compltent. Bel-Ami est une
suite donne aux proccupations de Balzac. Il rpond ses inquitudes de voir le
journal sallier la politique et la finance.

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4. BIOGRAPHIE DE L'AUTEUR
Guy de Maupassant (1850-1893) est n Fcamp. Fils de parents spars, il grandit
chez ses grands parents. Certains vnements familiaux marquent sa vie pour
toujours. Laure sa mre doit lever ses deux fils seule, Guy and Herv, dans la
campagne normande, o elle les laisse vagabonder en compagnie des paysans :
Maupassant apprend les connatre.
Quand il a douze ans il est envoy Yvetot pour y tudier le latin et les
mathmatiques. Il ne sy plat pas et en vacances il passe son temps la mer, il aime la
pche, la natation. Il finit ses tudes au lyce, Rouen. Quand il a vingt ans la guerre
clate en 1870 et il se mobilise. Aprs la guerre il commence des tudes de droit
Paris ; pour gagner sa vie, il travaille au Ministre de la Marine et de l'instruction
publique. Il y passe huit longues annes de sa vie. Il passe le dimanche sur la Seine.
Flaubert, ami denfance de Laure, est pour Maupassant comme un pre. Grce lui, il
entre en relation avec les principaux crivains de son temps, parmi eux lauteur russe
Tourgueniev et un groupe dauteurs franais, qui son lis par un esprit littraire
commun : Zola, Huysmans, Daudet, les frres Goncourt. Cest ainsi quil participe
llaboration des Soires de Mdan, un recueil. Une longue nouvelle de Maupassant,
Boule de Suif, obtient un succs clatant.
Maupassant abandonne son travail au ministre et devient journaliste puis conteur,
romancier et essayiste. Il publie en lespace de dix ans quinze recueils de contes, six
romans, trois rcits de voyage et dinnombrables chroniques dans diffrents journaux.
Il parvient vivre de sa plume, et mme bien vivre. Il gte ses nombreuses
matresses, loue Paris des appartements de plus en plus luxueux, possde une villa
sur la cte normande, un yacht en Mditerrane : le Bel Ami , achet grce aux
droits dauteur du roman qui porte ce nom. Il fait de longs sjours dans les villes
deaux, ainsi que des croisires en mer, en particulier sur la Cte dAzur dont il
apprcie la douceur. Ses succs lui ouvrent les portes des salons parisiens,
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notamment ceux de la haute finance juive et cosmopolite. Il est choy par les
femmes, redout par les hommes, et cache sous des apparences rustres un esprit
caustique et une sensibilit vif fleur de peau.

Ses modles ne sont plus les paysans normands les petits employs des ministres ni
les filles, mais les gens du monde. Il sintresse aux passions souterraines, aux
mandres sentimentaux. Dlaissant le genre du conte, pittoresque ou piquant, il se
veut avant tout analyste du cur humain et crit notamment de longues nouvelles
ou des romans.

Pendant longtemps, Maupassant souffre des consquences dune syphilis contracte,


celle-ci se verra aggrave par les excs dune vie drgle et par une lourde hrdit :
sa mre tait sujette des crises nerveuses et son frre meurt fou en 1889.
Migraines atroces, maux destomac, troubles oculaires, hallucinations, insomnies,
anxit il essaie dy remdier par des drogues varies et abuse de lther. Aussi
fidle observateur de lui-mme que des autres, il utilise le rsultat de ses
investigations dans ses contes fantastiques ou cruels, qui plongent le lecteur dans
langoisse avec une sensation de malaise, une fois le livre referm.

Quand sa lucidit et la matrise de son art lui chappent il se sent menac et devient
fou. En 1892, sa maladie le condamne la paralysie gnrale et la dmence. Il tente
de se suicider mais son valet len empche. On lenferme Passy, dans la clinique du
docteur Blanche, o il meurt le 6 juillet 1893, sans avoir pu vaincre la nuit qui a
submerg son esprit.

Ses ouvrages sont envahis dun pessimisme absolu, confirm depuis lenfance, tay
par lenseignement de Flaubert et la doctrine de Schopenhauer, fort rpandue cette
poque. Lhomme, crature borne, ne peut avoir du monde qui lentoure quune
connaissance illusoire. Machine animale, en proie aux maladies, aux dformations,
aux putrfactions, poussive, mal rgle, nave et bizarre (Carlier et Al (1988:462), il
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est condamn la solitude et lennui. La vie est un pige, lamour un leurre, et Dieu
sil existait, aurait les traits dun bourreau.

Cependant cet univers dsespr est adouci par la piti quprouve Maupassant
envers certaines victimes du sort : animaux innocents, vieilles filles oublies, enfants
sans dfense, fous pitoyables. Il a une prdilection pour les fous, prsents dans son
uvre : le hros du Le Horla ou celui de La Petite Roque sont vous lobsession
morbide, ainsi que matre Hauchecorne qui la fin de sa vie, ressasse son histoire de
ficelle. Maupassant peut exprimer ses propres fantasmes; lun des plus persistants
chez lui est de sentir une double personnalit. Le thme du double hante toute
luvre de Maupassant. La plupart de ses personnages possdent une duplicit
fondamentale, paysans russ, politiciens vreux, femmes de fausse vertu; et il arrive
que ltre malfique chez lhomme abrite en lui-mme, le monstre inavou, se
matrialise et devienne lAutre. Chez lui, il a lapparence dun ami, mais laisse le hros
en proie une peur indlbile. Toute ressemblance excessive entre les deux tres est
malfique, quant la jeune fille de Fort comme la mort, en toute innocence, va
conduire Olivier Bertin au suicide, parce quelle est le portrait rajeuni de sa mre. Les
thmes de la folie, du double et de lobjet sont particulirement significatifs de mme
que la peur, la solitude, la mort, la nuit et leau.

Maupassant est un auteur original et populaire. Son talent est vident grce sa
matrise du rcit court. Il nous montre une grande varit de structures: il utilise la
troisime personne, la lettre, le journal, le cauchemar, le rve, le dialogue. Il choisit
en gnral un narrateur omniscient aussi bien la premire qu la troisime
personne. Il utilise un vocabulaire simple, une syntaxe souple qui lui permet de
fustiger les vices dans la perspective de montrer les sentiments et les hantises
caches dans les replis de la conscience.

Maupassant connat bien lunivers du journalisme. Chroniqueur en vogue, il nhsite


pas, contrairement son hros, fustiger lalliance de la presse, de largent et du
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pouvoir, ainsi qu dnoncer les pratiques des colons en Algrie et en Tunisie o il a


t envoy spcial en 1881.

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5. RSUM DE LUVRE

Bel-Ami raconte lhistoire de Georges Duroy, fils de paysans normands, ex militaire qui
dsespre de sa vie misrable et veut appartenir la socit bourgeoise. Georges
Duroy, ou Bel-Ami, habite Paris et na pas dargent il rve dune autre vie, et
dappartenir la socit bourgeoise qui lui semble tre le chemin le plus convenable.
Cependant il ne sait pas comment y arriver.

Forestier, un ami de larme lui indique le chemin du journalisme et lintroduit dans


cette socit. Duroy ne sachant comment sy prendre suit les conseils de son ami. Il
trouve un travail dans La Vie Franaise grce Forestier, mme sil ne sait pas crire
darticles. Forestier commence alors par lui enseigner servir quelquun et Il lenvoie
chez sa femme pour quelle laide rdiger son article qui sera ensuite publi.

Peu aprs il devient lamant de Madame de Marelle qui laide aussi pour ses articles.
Cest la fille de cette femme qui le nomme Bel-Ami. Il se sert de son charme pour
conqurir les femmes, telle que Madame de Marelle pour laquelle il sent un dsir
brutal. Il se montre habile pour faire des galanteries et il sduit les femmes avec des
discours damour. Aprs la mort de Forestier il pouse sa veuve et adopte le nom de
Du Roy de Cantel pour plus de noblesse. Son nouveau statut ne lempche pas de
poursuivre ses relations avec Rachel, Madame de Marelle. Il aime conqurir des
cratures naves, des femmes lgantes, riches et puissantes. De temps en temps il se
dispute avec Madame de Marelle, mais ils se rconcilient. Madame Walter lui avoue
son amour et elle devient sa matresse. Elle lui donne des informations sur Monsieur
Walter et Monsieur Laroche.

Vaudrec, un ami de Duroy, meurt et laisse un testament o il lgue toute sa fortune


Mme Du Roy. Bel-Ami afin dviter un scandale public manipule alors sa matresse
pour quelle partage cet hritage avec lui. Lorsquil rencontre Suzanne la fille de
Madame Walter, il voit en elle loccasion dappartenir une famille puissante encore
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plus riche avec en sus le pouvoir politique. Il dcide alors de quitter Madame
Forestier.

Il avoue son amour Suzanne la fille de M. Walter. Or Il apprend que sa femme a un


amant, M. Laroche-Mathieu. Du Roy, manigance alors un plan pour prendre sa femme
en flagrant dlit dadultre et se fait aider dun commissaire de police. Il russit et
demande aussitt le divorce pour se marier avec Suzanne Walter.

Pour pouvoir pouser Suzanne Walter il schappe avec elle et contre la volont de
Madame Walter, son mari dcide dautoriser ce mariage. Du Roy continue son
ascension sociale et devient Rdacteur en chef. Aprs le mariage qui a lieu lglise,
en prsence de nombreuses figures de la haute socit, Duroy rencontre Madame
Marelle qui lui pardonne et se rconcilie avec lui. On assiste ainsi la formation
morale et sentimentale du hros, pauvre au dpart, qui russit par la suite grce sa
conqute des femmes.

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6. CONTEXTE HISTORIQUE
6.1. Contexte littraire et politique

Selon Carlier et Al (1988:5), le contexte littraire et politique de louvrage Bel-Ami a


t marqu par des bouleversements en France. Le XIXme sicle est un sicle de
changements importants dans la science, lart et les droits humains qui ont eux
mmes contribu au progrs et la transformation de la socit. Aprs la Rvolution
franaise est ne une forme de libert qui nexistait pas pendant L'Ancien Rgime de
Napolon : Rpublique sans une structure rellement solide mais avec des principes
rvolutionnaires sa base.

La peine de mort pour raison politique et lesclavage dans les colonies sont abolis
en 1848; la libert de la presse et le suffrage universel sont tablis. Une unit
nationale est ne et le peuple a lespoir dune socit juste. Mais le coup d'tat de
Louis Napolon Bonaparte dtruit les nouvelles ides de libert et de socialisme qui
sont frapps mort.

Entre 1870 et 1871, priode connue comme lAnne terrible , Paris est en guerre;
linvasion prussienne, le sige de Paris puis la rpression sanglante de la Commune
donne aux dbuts de la troisime Rpublique une couleur tragique. La dmocratie
bourgeoise stablit et les scandales financiers se multiplient.

C'est galement l'poque o la tour Eiffel est btie; c'est l'poque de la premire
automobile et de l'invention de la cinmatographie. L'esprit matrialiste et positiviste
se dveloppe; on reconnat lart et la richesse des civilisations asiatiques et africaines.
Cependant un nouveau conflit europen menace d'clater. ce moment-l le moyen
privilgi des crivains pour exprimer leur pense politique est lcriture dont les
changements sociaux deviennent les sujets prfrs. Le mot littrature prend un
sens moderne mais le livre reste rserv une classe sociale dlite, aux intellectuels
20

et aux savants. Le livre deviendra par la suite un objet de consommation pour un


public de lecteurs devenu plus large et le systme de ldition franaise devra
sadapter cette demande.

Daprs, Carlier et Al (1988:6) le nombre de titres publis augmente et des diteurs


tels que Zola, Charpentier, Verne et Hetzel font fortune. Pourtant les crivains vivent
en gnral assez mal de leur plume. Balzac, Sue et Hugo, auteurs forts tirages, font
plutt figure dexception alors que Stendhal, Musset, Gautier et d'autres sont obligs
de trouver dautres sources de revenus. Ceci est un des facteurs qui marginalisent
lcrivain puisquil lui est difficile de sadapter au systme de lpoque qui considre le
livre comme une vulgaire marchandise.

Nanmoins, les circuits de diffusion se diversifient avec la cration des salons et des
cnacles-foyers intellectuels o l'uvre est reue (parfois lue en public), critique et
mme labore au contact dautres esprits littraires. Des coles, des courants, des
mouvements se regroupent autour dun matre : Victor Hugo rassemble les
Romantiques dans son Cnacle. Mdan, chez Zola, ce sont les initis du Naturalisme
qui se rejoignent.

Dautres types de littratures donnent le jour des livres et des varits de journaux :
il sagit de la littrature scientifique, la littrature religieuse et la littrature historique.
De cela, il rsulte le dveloppement des connaissances dans ces diffrents domaines
et de leurs multiples spcialisations, le rationalisme, la spiritualit, et enfin
lapparition du genre romanesque qui capte lintrt de tous les publics.

En 1836 avec La Presse, le journal bon march est invent et en partie finance par la
publicit. Les titres se multiplient depuis la feuille politique jusqu la revue culturelle
comme la clbre Revue des deux Mondes. On ne compte plus les crivainsjournalistes et feuilletonistes de Nerval Maupassant. La presse devient de plus en
plus un outil conomique et surtout un formidable moyen de pression politique. Dans
21

un tel climat socio-conomique, au cours de la Monarchie de Juillet le journal


rpublicain, Le National et lorgane du gouvernement, Le Constitutionnel saffrontent.
En 1863, Milland cre Le Petit Journal un sou. Vingt ans plus tard, on trouve Paris
soixante quotidiens diffrents.

Ce phnomne a des consquences importantes. Linstruction se dveloppe avec la


cration de lyces et lEmpire instaure lenseignement primaire obligatoire et lac en
1882. Le public socialement privilgi, form par lenseignement secondaire et
suprieur sintresse la littrature, mme sil nen apprcie pas toujours lesprit
crateur ou la culture populaire des consommateurs de romans et de journaux
sensation.

Daprs Carlier et Al (1988:7), cette poque, les crivains sont des militaires, des
marins, des industriels, des commerants, des banquiers, des universitaires, des
mdecins ou encore des avocats. Les valeurs librales dfendues par les classes
moyennes qui se heurtent la grande bourgeoisie du pouvoir en place et trouvent
leur expression dans le roman balzacien ou stendhalien des annes 1830-1840. Les
crivains sont marqus par leur vie personnelle et le dsquilibre social de lpoque
de sorte que dans leurs productions prdominent des sujets lis au contexte social et
aux ides de progrs universel. Les thmes prfrs des crivains sont les conflits
entre lindividu et la socit. Ils veulent montrer que ltat de la socit et des
personnages quils ont crs ont des caractristiques plus relles avec lobjectif de
susciter, chez les gens, une prise de conscience de linjustice sociale, du conformisme
moral et intellectuel que fonde lidologie bourgeoise en cette fin de sicle.

Le tableau ci-dessous prsente les principaux mouvements littraires du XIXme


sicle, les caractristiques et les auteurs reprsentatifs:

22

Mouvement
Romantisme 1

1820-1850

Positivisme
(1850-1890)

Dfinition
Dfinie comme une rvolution
potique qui reflte la crise de
la sensibilit collective. Il
apparat en France aprs 1820
la fin de la crise en
Angleterre et en Allemagne.
Les romantiques en France
sont diviss en deux groupes.
Les conservateurs et les
libraux. Le thtre passe par
une poque rvolutionnaire
qui a une thorie du drame
romantique, tablie par
Stendhal, et mise au point par
Hugo et Vigny. La cration du
thtre moderne, pices
irrgulires inspires de
Shakespeare et Schiller.
Dfini comme un mouvement
surgi au sein de la philosophie
positive.

Caractristiques
Libert et individualisme dans lart
Libre adaptation des modles trangers.
Exaltation du sentiment
Au niveau politique simpose le libralisme.
Lesprit romantique est dfini par : la valeur
des sentiments comme le bonheur, la
vrit et la libert qui font que lindividu a
une nergie passionne.
La libert dans lart.
Lobstacle vers lindividualit le mensonge,
largent, le prjug moral, la tyrannie, la
vanit de laction.
Un mlange au niveau potique des sujets
tels que : le rve, le voyage, lexaltation de
la nature mais au mme temps la rvolte.
Le thtre est domin par la libert et par
des orientations que peuvent expliquer le
contexte historique, social et littraire.
Confiance dmesure dans les possibilits
de la science.
La science fiction est surgie
Les crivains de la science fiction ne furent
pas pris au srieux
Sinspire sur le plan de la critique

Salomon (1978:121-137)

23

Prcurseurs
Des auteurs inspirs dans le roman
noir :
Nodier (Rcits Fantastiques)
Balzac (Eugnie grandet)
Hugo (Les Misrables et NotreDame de Paris)
George Sand (La Mare au diable)
Dautres auteurs
Stendhal (Armance)
Lamartine
(Recueillements
potiques)
Montesquieu (Lettres persanes)
Dumas (Le comte de MonteCristo)

Leconte de Lisle (Les pomes


antiques, pomes barbares et pomes
tragiques)

Jules Verne (Voyage au centre


de la terre)

Taine (La Fontaine et ses Fables)

Ralisme
Aprs 1850

Naturalisme
1880

Lide de lexpression de la ralit.


La disgrce et la vulgarit ne le rebutent pas
Il marque lintroduction de mthodes
scientifiques
On trouve dveloppement de lhistoire et de
lobservation impersonnelle
Ltude et la description rigoureuse de faits
On a lobservation et la documentation
comme linspiration de lcrivain pour viter
la subjectivit excessive.
la nouvelle sintresse aux humbles
destines, aux intrigues de la vie de
province, aux tracas de la vie quotidienne. 2
des personnages de la bourgeoisie sont
remplacs par des tres moyens ou
mdiocres et de la classe ouvrire.
Les sujets principaux des crivains sont pris
des situations de la vie quotidienne et les
conflits psychologiques et sociaux de ltre
humain.
Ce mouvement est le
Cest le rsultat dune philosophie
renforcement et la
matrialiste et dterministe
systmatisation du ralisme et Le romancier tient compte des expriences
cherche appliquer les
personnelles
Cest un mouvement qui vise
la reproduction exacte,
complte, sincre du milieu
social, de lpoque. Lobjectif
du ralisme est peindre la
ralit en tenant compte des
problmes de la classe
ouvrire

Carlier et Al (1988:464)

24

Flaubert (Madame Bovary)


Gautier (Le Capitaine Fracasse et Le
Roman de la Momie)
Balzac (La Femme de Trente Ans)

Zola (Lassommoir)
Huysmans (Sac au dos)
Maupassant (Bel- Ami, Pierre et Jean)
Goncourt (Sur Philomne)

La prtention une mthode exprimentale


Le roman est une collection ordonne de
petits fais authentiques
La raction des caractres doit stablir
conformment aux lois des sciences
mdicales et psychiatriques
Ce nest pas une cole mais
Lexpression du sentiment subtil e
3
une socit damis potes.
exceptionnel
Le symbolisme a donn des
Forme libre et complexe sans les
solutions
aux
problmes
prceptes de la potique traditionnelle
esthtiques littraires
(vers libr).
Utilisation constante de symboles
Reprsente une ralit complexe
mthodes de la biologie et la
physiologie au moral

Le symbolisme
1886

Plinval (1978: 219-226)

25

Baudelaire (Les Fleurs du Mal)


Rimbaud (Des Ardennes au
Dsert)
Mallarm (Posies, Un coup de
ds jamais nabolira le hasard)

Dans la peinture et la littrature le sujet dinspiration est le mme et le Romantisme


est linfluence principale du dbut du sicle. Les peintres montrent un got pour la
nature sauvage et la passion pour lOrient, la libert, la somptuosit des couleurs, le
mystre des paysages. En 1848, la peinture se dirige vers le ralisme laissant de ct
les sujets romantiques et en prenant compte de lobservation de la ralit comme
outil principal. Le principal chef duvre est produit par Gustave Courbet, considr
comme crateur visionnaire et qui sest distingu par son tableau Lenterrement
Ornans en 1849-1850.

Durant la seconde moiti du XIXme sicle, arrive l'impressionnisme o lartiste a le


souci de reprsenter le monde selon sa pense sans se proccuper des rgles
imposes par la socit. travers la peinture, Renoir, Monet, Pissarro et Seurat
traduisent la reprsentation que Verlaine, Rambaud, Maupassant et Laforgue ont
crite.

Le Symbolisme nat en 1886 aprs l'Impressionnisme, subit l'influence de la peinture


impressionniste et de la musique wagnrienne (Salomon, 1978: 156). Il cherche
mettre en relief limportance de la musicalit et de lharmonie dans les textes
potiques. Selon Jean Moras, le Symbolisme dcoule des actions des humains,
tous les phnomnes concrets qui ne sauraient se manifester eux-mmes. Ce sont l
de simples apparences avec les ides primordiales. (1886. En Carlier et Al, 1988:
399) Le dveloppement du symbolisme est une raction contre le positivisme et ses
certitudes scientifiques car il utilise lunivers entier comme source de recherche
(Idem) Lessence du mouvement est la reprsentation dune ralit complexe
reprsente grce lutilisation du symbole ,

cette poque on trouve plusieurs artistes qui dveloppent leur travail au XIXme
sicle. Voici un tableau qui rsume les artistes les plus importants et leurs uvres :

26

Artiste

Ouvrage

Beethoven 1808

Symphonie pastorale

Goya 1810

Les dsastres de la guerre

Delacroix 1815

Les massacres de Scio


La mort de Sardanapale
Femmes dAlger

Chopin 1839

Prludes

Monet 1874

Impression

Van Gogh 1890

Champ de bl aux corbeaux

Renoir 1875
1887

Le Moulin de la Galette
Jeunes filles au piano

6.2. Guy de Maupassant : naturaliste ou raliste ?

Dans le monde littraire, diffrents auteurs classent Guy de Maupassant dans deux
mouvements diffrents de la littrature : le naturalisme et le ralisme. Selon Salomon
(1978), Guy de Maupassant membre du groupe Mdan (aux cots de Zola, Huysmans,
Alexis, Card, Hennique) appartient au mouvement naturaliste. Ses romans Une Vie,
Bel-Ami et Pierre et Jean reprsentent un naturalisme assez diffrent de celui Zola d
sa manire de simplifier les situations dans le but dobtenir une vision plus
complte, plus saisissante, plus probante que la ralit mme. Paralllement, de
Plinval (1978) associe Maupassant au naturalisme parce quil reprsente
intgralement la vie, avec une prcision rare et avec un pessimisme tragique, en
dcrivant surtout la bourgeoisie et la vie paysanne. (p. 229)

Selon Maupassant dans le prface de Pierre et Jean les coles ralistes ou naturalistes
prtendent montrer tout la vrit de la vie, rien que la vrit et tout que la vrit
(p. 14); dautres coles littraires qui nous ont donn une vision dforme,
surhumaine, potique, attendrissante, charmante ou superbe de la vie. Pour lui, un
crivain naturaliste veut nous montrer une ralit dans son livre, mais elle va tre
diffrente de la ralit de la vie.
27

Selon cet auteur le romancier qui veut nous donner une image exacte de la vie aura
un plan qui consistera dans le groupement de petits faits constants, do se dgagera
le sens dfinitif de luvre, avec la logique ordinaire des faits, vitant toute
explication complique des personnages et des vnements. L'auteur devra souvent
corriger les vnements au profit de la vraisemblance, et au dtriment de la vrit car
le vrai peut quelquefois ntre pas vraisemblable (p. 17).

Un crivain raliste nous raconte des histoires et nous force penser et comprendre
les vnements qui sont le rsultat dun ensemble dobservations rflchies de sa
vision personnelle du monde. Lcrivain raliste prendra son ou ses personnages une
priode d'existence et les conduira par des transitions naturelles avec le
dveloppement des ses sentiments et ses passions dans le milieu social jusqu' la
priode suivante (p.16)

Carlier et Al (1988 :467) considrent les romans de Maupassant au cur du


mouvement Raliste car il fait une description cruelle de la socit de son temps. Il
donne une image exacte de la vie avec la finalit dinviter le lecteur penser et
comprendre le sens profond des vnements. Ses histoires sont un ensemble
dobservations et de profondes rflexions. Maupassant appartiendrait au ralisme
puisquil exprime et analyse sa ralit sociale sans faire une description de la
problmatique des personnages et leurs comportements.

Le ralisme est un mouvement dispers dans lart, la peinture et la littrature. Il nat


vers 1848 grce Balzac qui est considr le fondateur de lcriture raliste. Ce
dernier cherche reprsenter le plus fidlement possible la ralit en laissant de ct
la beaut et la perfection. Le style de Balzac parmi dautres trouve ses racines dans
les scnes de la vie quotidienne de province et de la vie parisienne. Sa mthode est
lobservation minutieuse qui est une caractristique propre du ralisme, avec
lintgration dvnements sociaux qui deviennent le sujet de lintrigue. Les crivains
28

ralistes ne se contentent pas de choisir un type de socit, ils crivent leurs histoires
partir dun contexte social, cest--dire quils fouillent au plus intime de la socit,
dans la famille, dans les consciences, dans la vie prive et jusque dans la vie des
domestiques pour montrer les drames et les combats qui existent secrtement. Le
ralisme tel que celui de Balzac est lexplication de la ralit et non une simple copie
de la ralit. La comdie humaine est la fois lhistoire et la critique de la
Socit (Carlier et Al 1988 : 176)

cette priode ces sujets font partie du monde social, contemporain et historique.
Les crivains sintressent aux sujets et aux vnements qui ntaient pas considrs
autrefois comme faisant partie du milieu artistique. Le pre Goriot, uvre publie
par Balzac en 1835, est un exemple de la recration de la socit o ltre humain fait
preuve davarice, dambition, dabandon, et sa ruine. Les romans foisonnent des
personnages de la vie quotidienne : ouvriers, artisans, prostitues ou encore des
marginaux et reprsentent les aspects les plus sordides de leur existence.
Les crivains ralistes sintressent aussi reproduire le rel et rendre compte des
faits travers de lobservation et dune vritable documentation. Des crivains
comme les frres Goncourt et Zola se rendent sur place pour sinformer auprs des
spcialistes ; Maupassant et Flaubert visitent des lieux mdicaux. Tout ce travail
rside dans le souci daccorder de limportance lindividu en tant qutre social et
ignore dautres aspects tels que leur psychologie. 4
Les sujets traits par Maupassant sont lis la vie quotidienne et aux soucis de ltre
humain: les rves, la vie, lespoir, les penses, la peur, les conflits familiaux et la
bourgeoisie. Comme nous lavons dj dit, les crivains ralistes faisaient un travail
dobservation de la ralit dans les sites publics tels que les jardins, les cafs, les
muses, les cours de rcration etc., afin dobtenir le matriel ncessaire pour crire

http://www.ambiance-fantastique.com/PAGES/c-realisme.htm
29

leurs romans. Ils prenaient des notes sur les mouvements, les attitudes des gens, les
bruits, les conversations, etc.

30

7. AUTEURS IMPORTANTS DU NATURALISME ET DU RALISME


7.1 Honor de Balzac

Selon Carlier et Al (1988 :170), Balzac consacre sa vie la littrature. Son uvre
considrable compte quatre vingt dix romans parmi lesquels prs de deux mille
personnages qui reprsentent la socit franaise du XIXme sicle. Les thmes de
son uvre sont : loccultisme et le fantastique dans Louis Lambert, La peau de
chagrin et Le colonel Chabert ; les murs dans Csar Birotteau, Eugnie Grandet et Le
pre Goriot, La comdie humaine (il y fait une critique de la socit concernant des
aspects tels que lambition et les crimes sociaux). La passion destructrice (cette ide
de Balzac est fonde sur un systme philosophique qui conoit la socit comme une
socit de profit et de pouvoir, vouloir et sentir). On retrouve cette philosophie dans
La peau de chagrin, La fille aux yeux dor, La recherche de labsolu et Le pre Goriot. Le
thme de linitiation ou approche de la socit et de ses dangers- ressort dans Le
pre Goriot et Illusions perdues. Le thme de la russite dans les romans de Balzac
donnent lieu une morale car, il prend en compte le dsir des personnages et les
obstacles de la ralit, la russite est traite dans Illusions perdues et Le pre Goriot.

Tel que le dcrit Salomon (1978 :133) les uvres de Balzac sont rassembles dans La
comdie humaine qui comprend trois sries :

tudes des murs : Scnes de la vie prive (Le Colonel Chabert, Batrix, Le
pre Goriot), Scnes de la vie de province (Le Lys dans la valle, Ursule
Mirout, Eugnie Grandet, Illusions perdues), Scnes de la vie parisienne
(Histoire des Treize, Csar Birotteau, Splendeur et misres des courtisanes)
Scnes de la vie politique (Une tnbreuse affaire), Scnes de la vie militaire
(Les Chouans), Scnes de la vie de campagne (Les Paysans, Le Mdecin de
campagne, Le Cur de village).

31

tudes philosophiques : (La peau de Chagrin, La Recherche de labsolu, Louis


Lambert, Sraphita).
tudes analytiques : (Physiologie du mariage)

Balzac dcrit minutieusement lespace, les personnages et les faits. On peut le


constater notamment dans Le pre Goriot o il fait la description de la pension
Vauquer. Il reprsente attentivement la nature, la campagne, la rivire telle la
description quil fait dans Eugnie Grandet. Entre 1800 et 1848 se droulent la
plupart des romans de Balzac qui ont pour cadre : Paris et ses environs, la province ou
ltranger. Les descriptions de Balzac permettent de mieux comprendre les
personnages tels quils sont.

Les personnages de Balzac font partie dune gamme de typologies issues de la ralit,
de laristocratie parisienne la provinciale, du monde de la finance, du commerce, du
journalisme, de la littrature, de la mdecine, de larme, de ladministration, de la
politique, de lglise, des bourgeois des provinces, des jeunes arrivistes, des
aventuriers, et des paysans entre autres.

On peut galement trouver que les

personnages de Balzac prennent des caractristiques de lui-mme.

7.2 Gustave Flaubert

Les principaux sujets dvelopps chez Flaubert sont : la btise, la violence, la mort, la
folie, lorgie, le monstre, la tragdie et lchec. Il exprime par ailleurs son got pour le
sarcasme, lironie et la dnonciation.

Les uvres de Flaubert sont : Madame Bovary (1857), Sjour Carthage (1858),
Salammb (1862), Lducation sentimentale (peu du succs) (1869), La Tentation de
saint Antoine (troisime version dune uvre commence en 1846), Trois contes
(1877), Bouvard et Pcuchet (rcits ironiques dirigs contre la sottise humaine et un
scientisme born) (1881).
32

Flaubert a un got de lobservation qui vient probablement dune enfance entoure


de mdecins. Pour lui lme est conditionne par le physique. Il est contre la tendance
romantique qui met en scne des personnages exceptionnels. Il sintresse aux tres
moyens ou mdiocres. Il est aussi convaincu que lcrivain ne doit pas crire sur luimme mais lducation sentimentale est son roman autobiographique. Son principal
souci est la recherche de la beaut. Il crit pour une lite. Il aime les images
clatantes.

7.3 mile Zola

Zola est considr le fondateur du naturalisme qui est le mouvement qui reflte la
ralit ; il sinscrit dans le ralisme mais avec une vision plus extrme des faits. Il
considre ltre humain comme le rsultat d'une certaine force telle que lhrdit, le
milieu social et lpoque. Il sintresse aux thmes qui relvent des problmes
sociaux : la nature, lamour, le travail, la fcondit, lascension sociale, lamour
incestueux, lamour impossible, la grande lutte entre la religion et la nature, la
russite, la solitude, la bourgeoisie, le socialisme humaniste ou encore le ralisme
historique et social. Selon Salomon (1978), le socialisme et sa vie ont influenc Zola
qui souvre de plus en plus la sympathie, lespoir et la piti. Son uvre est
pleine didalisme.

Lon compte parmi ses crits: Thrse Raquin (1867), Les Rougon-Macquart 1871
1893. LAssommoir 1877, Nana 1880, Germinal 1885, La Terre 1887, La Bte humaine
1890, Le Roman exprimental 1880. Les Trois Villes : Lourdes 1894, Rome 1896 et
Paris 1897. Jaccuse (1898). Les Quatre vangiles : Fcondit (1899), Travail (1901),
Vrit (1903) et Justice (en projet).

7.4 Guy de Maupassant

D'aprs Carlier et Al (1988) Maupassant est un conteur raliste qui peint la socit de
33

son temps dune faon cruelle ; il est aussi celui qui sait le mieux prsenter les
obsessions et les abmes de lme des hommes. Il suit les recommandations de
Flaubert et de Zola et dcrit seulement ce quil connat pour crer ses personnages.
Son style est laccomplissement de sa vie et son caractre :
Lunivers de Maupassant est un univers cruel avec un pessimisme absolu qui a son origine
dans son enfance. Guy en comprend lobjet. Lorigine du pessimisme atroce se rapporte
la terreur dont il est envahi chaque change doutrages entre ses parents. A lge de 13
ans, il a vu son pre rouer de coups sa mre. Depuis, il na plus damour pour personne.
Guy est persuad que tout mariage est vou lchec. Lhomme nest pas fait pour vivre
avec la mme femme. Il est fort tent de comprendre son pre. Le dsir de sa mre est
que Guy devienne crivain. Elle lui donne une ducation passionne et littraire. 5

Tout comme les autres crivains ralistes, Maupassant a des sujets qui inspirent son
criture: la maladie, la mort, lagonie, le fantastique, la cruaut, les obsessions, la vie
militaire, la folie, lambition, les valeurs, la bourgeoise, lascension sociale, le moral, le
dsamour, les dformations, lhallucination et la solitude. Il a crit prs de trois cent
contes qui sont pleins danecdotes : LAuberge, Le Horla (1887), La petite Roque
(1886), La Maison Tellier (1881) La Nuit, et les romans Une vie (1883), Bel Ami
(1885) et Pierre et Jean (1888).

Il collabore avec les crivains naturalistes aux "soires de Mdan" (1880) o il publie
Boule de Suif. Sa vie est guide par son seul idal littraire et son fort attachement au
ralisme mettant en scne la mchancet humaine et l'horreur ordinaire. Il publie au
total six romans et seize volumes de nouvelles, entre ralisme et fantastique, qui lui
apportent, grce son talent de conteur, clbrit et fortune.

http://atheisme.free.fr/Biographies/Maupassant.htm
34

8. CADRE THORIQUE

Dans cette partie nous prsenterons notre cadre de rfrence pour lanalyse de
luvre.

Nous donnerons une dfinition de la sociologie de la littrature, ses

caractristiques, ses reprsentants et quelques aspects tels que lauteur et le


personnage, le personnage et sa description, et lespace dans luvre.
8.1 La sociologie de la littrature 6

La sociologie de la littrature est une mthode d'analyse qui tudie des uvres
littraires. D'aprs cette mthode, la littrature est considre comme une ralit, un
phnomne ou encore comme une institution sociale parce quelle tablit une
relation entre les uvres littraires et leur auteur, la socit et le moment historicopolitique dans lequel elles sont cres.

La sociologie de la littrature est une discipline qui est apparue aprs la sociocritique
ne dans la Nouvelle Critique franaise, et qui cherchait prendre distance de
lesthtique marxiste traditionnelle en utilisant des principes mthodologiques
propres de la smiotique, de la no rhtorique et de lhermneutique. Dans ce cas-l,
la sociocritique met en relation les structures textuelles avec la socit,
contrairement la sociologie de la littrature qui tient compte de tout le processus de
production, distribution et de rception des uvres.

Lon peut tablir plusieurs liens entre littrature et socit. On distingue deux cas :
dans le premier cas lanalyse illustre la socit avec laide du texte littraire comme
document de lpoque, ou bien elle peut tablir des conclusions propos des uvres.
Dans le deuxime cas, lanalyse montre les rapports entre les structures littraires et
les structures sociales.

http://es.wikipedia.org/wiki/Sociolog%C3%ADa_de_la_literatura
35

La sociocritique sintresse lorigine, la condition sociale des auteurs, ainsi qu


leurs ides politiques et sociales. Elle sintresse aussi au degr de dpendance quont
les crivains avec la classe qui a le pouvoir conomique qui garantit leur existence, le
besoin de crer, et donc une place de lauteur dans la socit.

Les uvres littraires sont destines au public, au grand public. De ce dernier, dpend
donc lconomie de la littrature . Lcrivain vivant non seulement de ce quil crit
mais surtout de ce quil rend, la condition sociale est donc lie ltat conomique de
ses rentes. La sociocritique se penche aussi sur le rle que jouent les institutions
sociales ou des associations comme le salon, le caf, lacadmie, luniversit, ou
encore le rle de lEtat et son intervention au moment de publier ou de censurer un
auteur ou une uvre.

La critique littraire marxiste cherche expliquer les intrts conomiques dans le


domaine de la littrature et vise montrer le chemin menant au socialisme. Les
reprsentants les plus importants sont : Gramsci, Lukcs et Goldmann entre autres.
Leurs ides sont diffrentes mais ils partagent leur intrt pour des problmes
gnraux de la thorie de lart. Selon eux, lesthtisme dans lart littraire, est li au
contexte historico social de luvre car cest celui-ci qui permet den comprendre les
codes. Autrement dit, la valeur de lesthtisme en littrature ne peut tre considre
hors de sa dimension sociale.

Selon le ralisme socialiste, fortement li la critique marxiste, la littrature doit


reprsenter la ralit et montrer lattitude des politiques. Le

rle social de la

littrature est un des arguments de la critique marxiste qui soppose aux thories
formalistes. Lide de lart comme reflet de la structure sociale apparat dans plusieurs
textes marxistes et est reformule dans les uvres de Lukacs.

Selon Lukacs la critique marxiste fait une analyse de la littrature sans tenir compte
de lopinion mais dune ralit qui est le produit des conditions politiques et sociales.
36

Lessentiel de la pratique lukcsienne, par exemple, cest ltude approfondie dun


texte littraire la lumire des questions sociales. Le point de dpart cest lcrivain,
et une uvre concrte. partir de cela, largumentation de Lukacs atteint les niveaux
les plus hauts en utilisant des plus complexes divagations. La catgorie essentielle
selon Lukcs et Goldmann cest la totalit : cest le rsultat.

Lukcs croit que lcrivain ne doit pas abandonner la perspective de la totalit parce
que dans un tel cas, luvre artistique nest plus le reflet du monde mais sa
dcouverte, sa connaissance. Dans ce sens, la littrature raliste est le reflet de la
ralit. Cest--dire que les circonstances historiques et sociales passent avant la
reprsentation artistique. Une uvre raliste doit faire limpasse sur certains styles
ou sujets littraires pour reprsenter au lecteur une vision la plus authentique
possible de la ralit. Pour Lukcs et dautres partisans de la pense marxiste, le
ralisme dtermine la valeur des uvres artistiques. Lartiste doit crer des uvres
qui refltent la ralit comme lentend la science du socialisme.

La forme de luvre doit permettre daccder rapidement au contenu. Elle ne doit pas
tre un handicap et ne doit pas servir de distraction de la ralit que raconte lauteur.
Lcrivain doit avoir la plus haute transparence envers son lecteur et ne doit pas
dformer les objets quil reprsente. partir de ce point du vue, lide est quil
nexiste pas de forme, puisque cela suppose identifier ou prendre en compte deux
aspects essentiels : le monde et la littrature.

Parmi ceux qui ont cherch dvelopper des thories politiques et sociales dans la
littrature lon peut mentionner Lucien Goldman et son ide de sujet collectif. Lucien
Goldmann parle de la complexit du rapport dunion ou de sparation de lindividu
avec la socit. Cest un des plus grands sujets dinvestigation dorigine marxiste.

Goldmann tudie des textes afin de comprendre la vision marxiste : la classe ou le


groupe social de lauteur. Plus le texte est proche de la vision marxiste, plus sa valeur
37

artistique est vidente. Par ailleurs, les uvres littraires ne doivent pas tre
considres comme la cration dun individu, mais comme la cration dun sujet
collectif : des structures mentales trans-individuelles, cest--dire des ides et des
valeurs partages par un groupe. Selon ces principes, linterprtation dun texte
littraire ne sagit donc pas den reprer des traits linguistiques. Pour comprendre
luvre dans sa totalit, lon doit prendre en considration des structures sociales qui
trouvent leur origine dans une situation concrte.

Selon Acosta (1989) les sociologues tudient les manifestations artistiques qui ellesmmes contribuent lanalyse et la comprhension des comportements de groupes
sociaux lis luvre littraire. Alors, il sagit de faire connaissance avec des
groupes sociaux que produit la littrature. (p. 30)

Acosta affirme que la sociologie littraire sintresse ltude des relations entre la
littrature et la socit qui la produit. Ces relations se limitent aux aspects
sociologiques. Dans ce sens son objet dtude est lapparition de luvre, les moyens
de diffusion, laccs au public, linfluence et les effets produits chez le lecteur (p.53).

Ltude de la gense et lapparition de luvre est plus centre sur les conditions
sociales de production que sur le contexte personnel de lauteur. Par consquent
luvre est reue comme un tout dont la fonction est dexpliquer une ralit ou des
ralits sociales spcifiques et de donner en mme temps un sens au fait quil essaye
dexpliquer.

Cette ralit littraire est organise et structure dune manire particulire et rsulte
dun style dtermin par trois facteurs : lcrivain, louvrage et le milieu social.
Cependant, il est difficile de trouver la manire concrte de raconter la ralit partir
des phnomnes rels ou sociaux.

38

Un point qui nous semble des plus importants cest lauteur : son portrait
psychologique, ses origines sociales, son style, ses intentions, ses objectifs qui
dterminent son esthtisme . Cela nous aide comprendre le choix de lutilisation
dun vocabulaire spcifique de la langue dans une uvre et expliquer si lauteur est
dfenseur ou dtracteur ou bien sil cherche provoquer un changement dans la
socit et les consciences sociales.

Par ailleurs, la sociologie de la littrature cherche identifier leffet que produit la


littrature sur le lecteur et le phnomne de communication qui a lieu entre
lmetteur et le rcepteur. Ltude sociologique dune uvre et de son auteur permet
donc de dduire certaines qualits et en mme temps dexpliquer les ractions
dacceptation ou de refus de luvre (horizons des attentes du lecteur).

On trouve deux courants de la sociologie de la littrature : la sociologie matrialiste


(les courants marxistes) et la sociologie empirique (les courants non marxistes).

La sociologie matrialiste accorde beaucoup dimportance lauteur et luvre en


ce qui concerne les phnomnes sociologiques. De plus elle considre luvre
comme une ralit autonome, finie et ferme sur elle-mme et o le lecteur ou le
public na aucune influence. Pour ce courant le lecteur a une trs grande importance
car la lecture de luvre, selon les principes esthtiques matrialistes, les rflexions
se dveloppent sur la nature. Leffet quelle produit est quelle donne au lecteur une
perspective partiale de ce que lauteur suggre.

La sociologie empirique fait des tudes de dates, de faits, et de circonstances


possibles et vrifiables au sein dune uvre, pour dterminer sils peuvent servir de
rfrence pour sa connaissance.

Daprs Schmitt et Viala (1982) il y a trois difficults au moment danalyser laspect


sociologique dun texte, ds quil inclut des faits historiques et sociaux. La premire
39

est la dualit entre le texte et la socit puisquil y a des aspects sociaux dans le texte
et en mme temps le texte lui-mme fait partie de la vie sociale et culturelle. Si le
texte a des rfrents historiques et sociaux, il faut alors les confronter avec les savoirs
tablis leur sujet en Histoire et en Sociologie.

La deuxime difficult cest le champ historique et social du texte. Il sagit en effet de


dfinir le champ socio-historique, c'est--dire des reprsentations donnes dans
luvre du monde social en gnral. La troisime difficult est la nature mme des
objets dtude savoir : lidologie des lecteurs au moment daborder le texte, et
valuer les distorsions quil accorde au rel et en dterminer les causes.

Le champ socio-historique est analys travers le contenu du texte. Il varie selon les
uvres. Tous les vnements ou phnomnes qui affectent collectivits ou individus
reprsentatifs sont considrs comme des faits sociaux. Ces vnements et
phnomnes sociaux peuvent tre authentiques, mais aussi bien fictifs. Ils peuvent
servir de toile de fond au propos ou laction ; ou en tre, linverse, le sujet mme
comme ici ; ou encore avoir le rle de circonstances dterminantes. Aussi, dans tous
les cas, on aura soin danalyser le (ou les) point(s) de vue travers lequel ils sont
prsents. (Schmitt et Viala, 1982 : 172).

Il est galement important de confronter les reprsentations faites par lauteur avec la
ralit. Quel est lobjectif du texte et comment valuer sa reprsentation? On doit
tenir compte des catgories sociales qui aident la comprhension du champ sociohistorique en dcrivant des personnages simples et complexes. Les catgories sociales
des personnages constituent le premier pas pour lanalyse dun texte. Aprs, on
examine leurs valeurs et leurs opinions qui nous aident mieux comprendre leurs
critres de jugements moraux ou politiques. De plus, le texte prend une telle place
dans la socit et dans lhistoire que cela nous invite dcouvrir sa gense et laccueil
quil a dans le pass et quil a encore aujourdhui.

40

8.1.1 Lauteur et le personnage

Selon Bajtin (1999), lauteur doit donner de la vie ses personnages. Il est
responsable doffrir chaque moment un panorama de lobjet de luvre travers sa
cration. Il doit faire sentir et voir les sentiments positifs ou ngatifs en utilisant les
lments ncessaires. Lauteur doit tre conscient de sa responsabilit avec lhistoire
quil a cre. Son travail est de transformer un personnage et de lui donner les
caractristiques les plus relles possibles.

Lesthtique du personnage est galement la responsabilit de lauteur ; il doit mettre


en valeur les ractions, les gestes, les dcisions et les motions de ce dernier dans sa
cration. Pour ce faire il doit lutter pour tablir une image trs complte et relle de
son personnage. Cest donc une lutte avec lui-mme.

Le processus de cration ne peut pas tre tudi par le lecteur.

Il connat le

personnage dans la mesure o il appartient lhistoire. Autrement dit, il peut


percevoir la plnitude du personnage mais il ignore son volution psychologique. On
peut faire des conjectures mais cela na rien voir avec lesthtique.

Lauteur donne au personnage des attitudes et des valeurs morales et il effectue un


travail continu et minutieux de sorte que son hro ait une attitude positive du point
de vue social et moral. Paralllement il doit sloigner du personnage, pour lui
donner de lindpendance. Le plus important cest la conscience que lauteur donne
sa cration son personnage.

La conscience du personnage doit tre dvelopp de la manire la plus complte


possible par lauteur dans la mesure o il est le crateur ; il connat tout par avance et
sait tout propos de lhistoire et de chaque personnage. La conscience de ceux-ci se
situe dans la conscience de lauteur, comme affirme Bajtn (1999):

41

() para encontrar al autor concebido de una manera semejante en alguna obra, hay que
precisar todos los momentos que determinan al personaje y a los sucesos de su vida, los
aspectos que transgredan su conciencia de una manera fundamental, y definir su unidad
activa, creativamente intensa y significativa; el autor es el portador viviente de esta unidad
conclusiva, que se opone a la nocin del personaje concebido como otra unidad, abierta e
internamente inconclusa unidad del acontecimiento. Estos momentos activamente
determinantes vuelven pasivo al personaje, as como la parte es pasiva en relacin a la
totalidad que la acoge y determina. (p.21)

Lextraposition a lieu quand lauteur donne lespace son personnage, c'est--dire,


lauteur reste extrieur au personnage et le laisse se dvelopper en diffrentes
situations de la vie quotidienne la extraposicin se ha de conquistar, y a menudo
se trata de una lucha mortal, sobre todo all donde el personaje es autobiogrfico,
aunque no slo en estos casos: a veces resulta difcil ubicar su propio punto de vista
fuera del enemigo; no tan slo el hecho de situarse dentro del personaje, sino
tambin el situarse a su lado o frente a l (Ibdem, 22)

Le personnage et lauteur doivent tre diffrents et avoir une personnalit propre.


Lauteur doit devenir un autre pour parvenir se regarder dune manire
distincte, comme nous regardons les autres ; partir de l le personnage a donc sa
propre vie et peut exister dans lhistoire.

8.1.2 La forme spatiale du personnage

Pour Bajtin (1999), le lecteur peut envisager le personnage dune manire spatiale. Il
peut accder des horizons que le personnage ne peut pas percevoir. Cependant le
lecteur doit tenter de se mettre la place du personnage sans tenir compte de sa
propre pense et vivre le plus possible la ralit concrte de lautre. Il sagit dune
extraposition o le lecteur se place dans un espace dtermin un moment
dtermin de luvre avec lhabilit de sentir le personnage et voir son monde
depuis son intrieur. Aprs la lecture, le lecteur redevient lui-mme ou transforme sa
vision, sa connaissance, son dsir et ses sentiments.

42

La posicin vital del que sufre, si se sufre desde adentro, me puede inducir a una accin tica:
ayuda, consuelo, reflexin cognitiva, pero en todo caso, la vivencia debe regresar hacia uno
mismo, a su lugar que est fuera del que sufre, y tan slo desde su propio lugar el material
vivencial puede ser concientizado tica, cognitiva o estticamente; si tal regreso no tuviese
lugar, sucedera un fenmeno patolgico de la vivencia del sufrimiento ajeno y nada ms.
(Ibdem, 31)

On comprend ici que la contemplation esthtique commence avec les


questionnements, la pens et les actions tiques du lecteur :
La actividad esttica propiamente dicha comienza cuando regresamos hacia nosotros mismos
y a nuestro lugar fuera de la persona que sufre, cuando estructuramos y concluimos el
material de la vivencia. La estructuracin y la conclusin se realizan de tal modo que
completamos el material vivencial, o sea el sufrimiento de la otra persona, con los momentos
que son extrapuestos (transgredientes) a todo el mundo objetual de su adolorida conciencia,
que ahora ya no cumplen con una funcin comunicativa sino con una nueva, que es la
conclusiva () (Ibdem, 31)

Lanalyse comporte des tapes. Au dbut, lapparence physique joue un rle


important car celle-ci montre qui nous sommes : en effet lapparence physique est
une forme dexpression. Le lecteur qui se met dans la peau du personnage ne peut
pas voir limage externe du protagoniste mais il a les images des autres personnages.
Cest--dire que le protagoniste occupe une place diffrente celle des autres
personnages parce que le premier est vu de lintrieur et les autres de lextrieur.

8.2. La description

Selon Reuter (1996: 25), au Moyen ge la description a un rle secondaire, les dcors
ont un aspect symbolique et les auteurs se limitent une seule qualit de lieu ou de
lobjet dcrit. La fonction de la description est avant tout physique et sociale. Il sagit
de montrer les lieux communs qui activent des symboles et des actions obliges ; cest
aussi le cas des portraits de personnages qui ne sont rduits qu quelques qualits.

Lvolution de la description entre les XVI et XVIII sicles arrive avec un jeu complexe
dimitation et de libration des modles. Aux XVIme et XVIIme sicles, la
description devient ornementale et sa caractristique est la recherche du beau. Avec
43

les mutations sociales et les premiers lments de constitution du texte littraire la


description devient expressive. Il apparat la notion de gnie crateur avec les ides
doriginalit et dinspiration. Limagination entre en conflit avec limitation et la
description tend exprimer le caractre de lauteur en cherchant symboliser une
atmosphre ou un personnage. Alors, les paysages extrieurs et intrieurs se
refltent.

partir du XVIIIme sicle, la description cherche conserver la fonction plaisante du


roman. Les auteurs font des descriptions qui clairent le pays et ses habitants, les
objets renvoient au personnage. Cette description expressive est prsente jusquau
XIXme sicle avec les Romantiques et dans les romans du XIXme sicle par les
relations mtaphoriques entre les divers lments de la nature et les motions ou
sentiments des personnages. Le modle reprsentatif triomphe pendant la seconde
moiti du XIXme sicle qui est imprgn de la description romanesque. La volont
mimtique o se montre le monde tel quil est simpose. Lauteur doit utiliser
lobjectivit pour montrer le rel sans les dlires de la subjectivit. Le vrai
remplace le pittoresque, accompagn dune attention aux dtails qui
authentifient le rcit et un dsir dexhaustivit. (ibidem, 27)

8.3. Lespace

Les romans peuvent utiliser des descriptions de lieux rels dans leurs rcits. Dans un
tel cas, ils doivent donner une description prcise avec des lments typiques en
utilisant des noms et des informations qui viennent dun savoir culturel extrieur au
roman. Quand ils sont mis en uvre, ils produisent un effet raliste. Cependant,
certains rcits utilisent lespace dune autre manire : labsence de description ou la
rduction des lieux symboliques.

Les fonctions de lespace sont multiples. Nous devons savoir sils sont divers et
nombreux ou bien rduits ; sils sont plus ou moins exotiques, spars ou en
44

continuit, urbains ou ruraux, passs ou prsents ; cela varie selon les genres, les
thmatiques, les univers de rfrence, etc.

Les lieux produisent du sens selon leur organisation et conforment un systme. Ils
limitent les personnages. De plus, les lieux symbolisent les tapes de la vie,
lascension ou la dgradation sociale des racines ou des souvenirs ; ils peuvent aussi
symboliser le statut ou le dsir.

8.4. Le temps

Les indications temporelles permettent de placer le texte dans une chronologie relle
puisquelles sont prcises et correspondent un calendrier ou des vnements
historiques attests. On trouve des romans qui privilgient le pass, lactualit, le
futur ou le brouillage de ces catgories.

Comme lespace, le temps produit des effets de sens. Il est long ou bref, limit,
structur par des oppositions : pass /prsent, vieux/jeunes, etc., et il est nanmoins
organis autour dun vnement. Finalement, le temps constitue aussi le motif de
base de thmatique romanesques importants : la vengeance, lamnsie.

Un autre aspect important ce sont les contextes historiques et sociaux. Pour Schmitt
et Viala (1982), ceux-ci dterminent la situation dnonciation des textes o se trouve
une localisation dans un temps donn, une socit, une idologie et une culture qui
caractrise leurs rfrents. Lanalyse peut seffectuer dune manire diachronique (au
fil du temps) et synchronique (en oprant des coupes dans le temps) comme des
disciplines

complmentaires.

Les

aspects

historiques

et

sociaux

sont

fondamentaux pour tudier les aspects symboliques et pragmatiques puisquils font


partie dans ensemble des situations qui donnent un environnement extrieur au
texte et la fin des significations idologiques.

45

Le rfrent socio-historique peut tre explicite ou implicite. Il peut comprendre des


faits,

extraordinaires

ou

quotidiens,

des

ralits

conomiques,

sociales,

psychologiques ou morales. Ce rfrent apparat entre les lignes comme un ensemble


dattitudes, de comportements et de valeurs des personnages dun milieu spcifique.
Le texte et les institutions impliquent les pouvoirs, en particulier les politiques. Ces
rapports aux pouvoirs se dfinissent travers la lgislation du texte, la censure et le
mcnat.

46

9. ANALYSE DU ROMAN

9.1. Lauteur et le personnage

Maupassant veut montrer avec Bel- Ami la socit de son poque. Il donne ses
personnages des caractristiques propres selon leur milieu social, conomique et
politique. Ce quil trouve intressant est de montrer les aspects quil connat le mieux
comme le monde du journalisme. Le personnage Duroy ou Bel- Ami est intgr dans
une socit qui nest pas relle mais qui est cre partir de la vie que lauteur
connat. Le personnage Georges Duroy ressemble lauteur plusieurs niveaux
surtout celui de la vie quotidienne et sur un plan personnel. Le personnage partage
certains vnements qua vcus lauteur. En effet Maupassant cre les expriences de
Georges Duroy en se basant sur son propre pass. Par exemple la vie Paris joue un
rle important dans la vie du personnage. Comme nous le verrons aprs, le contexte
et les espaces o se place le personnage sont assez proches de la ralit. Lauteur
parle de colonisation de lAlgrie et raconte des anecdotes de lAncien rgime et de la
vie arabe. Il montre lAlgrie comme une terre franaise, comme la porte blanche et
charmante de cet trange continent : lAfrique. Par rapport au contexte politique,
Maupassant montre la puissance colonisatrice de la France pendant le XIXme sicle,
notamment en Algrie, pays qui a t colonise entre 1830- 1848.

De plus, avec Paris Maupassant dcouvre diffrents lieux quoffre la ville des annes
1880. Les lieux cits o les personnages dnent et samusent particulirement Georges
Duroy, tels que les Folies Bergre, le journal et les maisons o lauteur raconte ses
scnes, montrent une vie mondaine et quotidienne et la vision sociale bourgeoise de
lpoque, la vie parisienne rgie par largent et le plaisir. Ce monde qui a marqu
lauteur, le monde des riches, Duroy veut y appartenir.
Son pre et sa mre tenaient un petit cabaret, une guinguette o les bourgeois des
faubourgs venaient djeuner le dimanche : la Belle-Vue. Ils avaient voulu faire de leur fils
un monsieur et lavaient mis au collge. Ses tudes finies et son baccalaurat manqu, il
tait parti pour le service avec lintention de devenir officier, colonel, gnral. Mais dgot
de ltat militaire bien avant davoir fini ses cinq annes, il avait rv de faire fortune. (p. 42)

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Le journalisme est un sujet important dans la vie de Maupassant, d son exprience


journalistique ; en effet il crit des chroniques pour des journaux o il aborde des
vnements politiques et dactualit tels que la colonisation en Afrique du Nord et le
suffrage universel. Maupassant dcrit dans Bel-Ami le milieu de la presse o travaille
Duroy, le personnage principal, et qui devient chroniqueur comme Maupassant.
Lcrivain situe son personnage en Algrie. Duroy est militaire et trouve dans le
journal un moyen pour se dtendre :
Duroy Si vous saviez, madame, quels bons moments ma fait passer La Vie Franaise,
quand jtais l-bas dans le dsert. Cest vraiment le seul journal quon puisse lire hors de
France, parce quil est plus littraire, plus spirituel et moins monotone que tous les autres.
On trouve de tout l-dedans. (p. 36)

Lauteur donne Georges Duroy des caractristiques physiques et personnelles


propres. Ces attributs sont bass sur lobservation des gens de son poque : la
manire de shabiller, les gestes militaires, luniforme militaire ; Duroy est militaire au
dbut puis il devient journaliste et fait son entre dans la bourgeoisie. On note
limportance de la beaut et des vtements classiques, importants pour la socit
bourgeoise.

Le rapport aux femmes marque aussi la vie de Maupassant de mme que celle de
Duroy qui les utilise pour son ascension sociale et professionnelle. Cependant elles
sont surtout objets de passion, il les dsire, il se montre galant avec elles et en mme
temps il profite delles. Il veut les sduire et les connatre parce quil a besoin dun
type damour diffrent de lamour des femmes distingues, dlicates et de lamour
des femmes vulgaires.
Alors il studia comme font les acteurs pour apprendre leurs rles. Il se sourit, se tendit la
main, fit des gestes, exprima des sentiments : ltonnement, le plaisir, lapprobation ; et il
chercha les degrs du sourire et les intentions de lil pour se montrer galant auprs des
dames, leur faire comprendre quon les admire et quon les dsire. (p. 26)

Maupassant cherche nous montrer la vie en photographie , et nous donne une


vision plus complte, plus attachante, plus convaincante que la ralit mme. Il
48

nessaye pas de tout raconter. En effet il fait un choix des vnements et des
situations pour donner le degr de relief qui leur convient, suivant leur importance,
pour produire la sensation profonde de la vrit quil veut montrer.
Ce qui lhumiliait surtout, ctait sentir fermes les portes du monde, de navoir pas de
relations traiter en gal, de ne pas entrer dans lintimit des femmes, bien que plusieurs
actrices connues leussent parfois accueilli avec une familiarit intresse. (p.73)

Des traits de caractre comme la passion et le manque dhonntet sont remarqus


par lcrivain dans une socit dont les murs, la manire de vivre et de voir le
monde, le fait dans lunique but de samuser. Il donne une illusion complte et
ordinaire des faits partir de son personnage. Les dtails nourrissent la ralit quil a
comprise.

Duroy accdera aprs au monde du journalisme sans en avoir les qualifications ou


lexprience. Il y parvient grce aux amitis et ses relations; il sait profiter du talent
de Madame Forestier et ses connaissances de rdacteurs du journal.

Maupassant utilise des lments rels pour crer son personnage. En effet
Maupassant a t volontaire pendant la guerre franco prussienne. la suite de quoi
il sest install Paris o son amiti avec Flaubert lui a ouvert les portes de certains
journaux. On note une ressemblance avec ce qua vcu Bel Ami quand Forestier le
conduit au monde du journalisme. Petit petit lauteur construit la vie journalistique
et sociale du personnage observant les chroniques parisiennes :
Ses murs, tendus dun papier gris bouquets bleus, avaient autant de tches que de fleurs,
des tches anciennes, suspectes, dont on naurait pu dire la nature, btes crases ou goutte
dhuile, bouts de doigts graisss de pommade ou cume de la cuvette projete tendant les
lavages. Cela sentait la misre honteuse, la misre en garni de Paris. Et une exaspration le
souleva contre la pauvret de sa vie. Il se dit quil fallait sortir de l, tout de suite, quil fallait
en finir ds le lendemain avec cette existence besogneuse. (p. 41)

Maupassant tudie les murs (lamour, le divorce, la socit bourgeoise, les femmes).
Il prsente Bel- Ami comme un personnage Jeune (comme lui) qui a besoin
dapprendre dun nouveau monde. Les restaurants, les soires, les hypocrisies
impudiques, les femmes du vrai monde parisien, le dsir, les paroles passionnes,
49

lenvie de conqurir, les galanteries, les paroles damour, les cadeaux, les femmes
lgantes riches, les puissantes nuits damour. Tout cela appartient a socit
bourgeoise parisienne de lpoque quil aspire rejoindre. Cest pour cette raison que
lauteur se souscrit dans ce quon appelle le ralisme.

Forestier lui dit : remarque donc lorchestre : rien que des bourgeois avec leurs femmes et
leurs enfants, de bonnes ttes stupides qui viennent pour voir. Aux loges, des boulevardiers,
quelques artistes, quelques filles de demi choix ; et, derrire nous, le plus drle de mlange
qui soit dans Paris. Quels sont ces hommes ? Observe-les. Il y a de tout, de toutes les
professions et de toutes les castes, mais la crapule domine (.) (p. 21)

9.2. Le personnage principal: description physique, psychologique et philosophique


de Georges Duroy
Le personnage Bel Ami (Georges Duroy) russit changer sa vie au moyen de
lamiti et des femmes. Au dbut, on trouve un Bel- Ami pauvre qui ne peut
mme pas combler ses besoins lmentaires. Il a des difficults conomiques, na pas
dargent pour survivre, il est seul dans une grande ville et il doit supporter la famine.
Mais sa vie change progressivement grce laide de son ami Forestier qui lintroduit
dans le monde du journalisme, dans une socit o il peut vivre comme les gens bien
aiss.
Charles Forestier est un ancien soldat de larme. Il est mari avec Madeleine
Forestier. Cest un journaliste du Monde Diplomatique, un personnage connu et
respect dans ce milieu ; il est ambitieux et se dbrouille bien dans sa profession
grce laide de sa femme. Il apprend Bel-ami profiter de Madeleine qui a du
talent pour lcriture, une femme intelligente, et qui crit les articles de son mari. Elle
connat beaucoup de gens qui ont de linfluence dans le milieu politique. Aprs la
mort de son mari Madeleine pouse Georges Duroy. Elle permet aussi Georges
Duroy daccder son milieu social. La situation conomique de Duroy samliore
partir de lhritage que laisse lun des amants de Madeleine. Georges profite de cette
relation et oblige sa femme partager la moiti de cette fortune avec lui. Leur
relation finit quand il dcide daccuser sa femme dinfidlit mais ce nest quune
50

excuse pour quitter Madeleine et se lier avec une autre femme qui peut lui donner
plus de reconnaissance sociale et encore plus dargent.
En fait, il entretient une relation avec Mme Marelle avant de se marier avec Mme
Forestier. Il mne une double vie avec cette femme qui est marie et qui profite de
labsence de son mari pour frquenter Duroy. Elle lui donne de largent quand il a des
problmes financiers et paye un appartement pour vivre leur relation.
Aprs, il fait la connaissance de Mme Walter. Au dbut il hsite laccepter parce
quelle est trs pieuse, a peur de pcher, et est la mre de deux filles. Cest une
femme trs connue de la haute socit et elle est marie avec le chef de Georges
Duroy, le matre du journal Le Monde Diplomatique. Au dbut, Duroy manifeste un
grand intrt pour cette femme mais il finit par la rejeter cause de son ge. Duroy
pouse sa fille Suzanne Walter, une jeune innocente qui ne connat pas les vraies
intentions de Georges.
La description physique du personnage est trs importante tout au long du roman.
Maupassant dcrit Georges Duroy comme un grand jeune homme, blond chtain,
avec une moustache retrousse, les yeux bleus clairs et des cheveux friss. Au dbut
il est fier de son statut militaire, il a un regard de joli garon mais il porte de vieux
vtements.
Ce portrait qui nous est offert au dbut de lhistoire nous permet de comprendre ce
qui avinera Duroy en ce qui concerne son ascension dans la socit. En premier lieu,
Maupassant laisse entrevoir comment son charme peut lui tre utile dans la socit
bourgeoise o lapparence physique et llgance sont dune extrme importance.
Autrement dit, si Duroy nest pas un homme riche, il peut russir car son physique le
lui permettra. En deuxime lieu, on note que Duroy sait choisir les gens de son
entourage qui vont lui permettre daccomplir ses projets.
Lapparence physique de Bel-Ami devient donc un moyen dascension sociale.
Laspect motionnel joue galement un rle important. Dans la premire partie de
51

lhistoire, Bel Ami est dcrit comme un homme pauvre et plein dillusions.
Ambitieux, Duroy rve dappartenir une haute classe sociale avec toute la
reconnaissance et les bienfaits quelle fournit. Il rve des femmes de cette socit, il
se sent indigne dtre accueilli dans leurs bras parce quil nappartient pas ce
monde. On pourrait dire quau dbut il considre difficile dappartenir ce cercle
bourgeois car il na ni largent ni le rang pour y prtendre.
On note par exemple que lors du premier rapprochement de Duroy avec Mme
Marelle, il a des doutes, quil ose peine lui parler. Ce sont ses gestes elle qui
permettront le dbut dune relation. Voici un passage qui illustre la perception des
femmes de haut rang par Duroy. Duroy rencontre Mme Marelle, il hsite lui parler
car il la croit inaccessible :
Il en tenait une, enfin, une femme marie ! Une femme du monde ! Du vrai monde ! Du monde
parisien ! Comme a avait t facile et inattendu !
Il stait imagin jusque-l que pour aborder et conqurir une des ces cratures tant dsires, il
fallait des soins infinis, des attentes interminables, un sige habile fait de galanteries, de paroles
damour, de soupirs et de cadeaux. Et voil que tout dun coup, la moindre attaque, la
premire quil rencontrait sabandonnait lui, si vite quil en demeurait stupfait. (p. 85)

Cet extrait dmontre ltonnement de Duroy devant la raction de Mme Marelle, ce


qui lui permet de comprendre quil a des forts atouts pour sduire les femmes et
accder aux privilges de ce monde dont il rve tant.
On serra les mains des Forestier et Duroy se trouva seul avec Mme Marelle dans un fiacre qui
roulait. Il la sentait contre lui, si prs, enferme avec lui dans cette boite noire, quclairaient
brusquement, pendant un instant, les becs de gaz de trottoirs. Il sentait, travers sa manche, la
chaleur de son paule, et il ne trouvait rien lui dire, absolument rien, ayant lesprit paralys
par le dsir imprieux de la saisir dans ses bras. (P.84)
Ses poumons et son cur palpitrent brusquement desprance et de joie ; et le souvenir de
Mme de Marelle quil reverrait le lendemain lenvahit des pieds la tte. (p. 133)

Cependant les sentiments de Duroy changent travers le temps. Quand il se fait une
place dans la socit de ses rves, il se conduit de faon diffrente. Il trouve sa place,
il devient riche, et en consquence il change ses habitudes. Il intgre les murs de
son nouveau milieu social, il apprend comment agir avec les femmes, les journalistes
et les gens du beau monde. Il cherche grandir ses nouvelles richesses et est en
52

qute perptuelle de reconnaissance sociale et de confort. Duroy profite donc de ses


rapports amoureux avec les femmes, et de son amiti avec des journalistes et des
hommes politiques. Lorsque Duroy apprend par exemple que son pouse lui est
infidle avec Vaudrec, mme si celui-ci lui a donn une partie de sa fortune et quelle
nie tout, il lui annonce alors quils ne peuvent pas accepter cet hritage dans ces
conditions car il risque de perdre sa rputation. Duroy organise un stratagme afin
de bnficier dune partie de cet hritage :
() Il fallait quil men laisst la moiti a arrangeait tout.
*+ Recevoir cette fortune de cette faon ce serait avoueravouer de ta part une liaison
coupable, et de la mienne une complaisance infme,

*+ Oh ! Cest bien simple. Tu pourrais me laisser la moiti de lhritage par donation entre
vifs. Nous navons pas denfants, cest donc possible. De cette faon, on fermerait la bouche la
malignit publique. (p. 286)

Mais son ambition na pas de limites car lorsque Duroy se rend compte de la fortune
que possdent les Walter, il quitte Mme Walter sa matresse et commence
frquenter Suzanne Walter (la fille de sa matresse). Il lui dclare son amour et
linterroge sur ses sentiments pour lui :
Suzanne : Cest dommage que vous soyez mari
Du Roy Si jtais libre, moi, mpouseriez-vous ?
Oui Bel- ami
Suzanne, je vous adore. Je vous aime en perdre la tte
Moi aussi, Bel-Ami (p. 325)

Sachant que Suzanne est amoureuse de lui, il cherche se dbarrasser de son affaire
avec Mme Walter pour pouvoir sduire sa fille: Depuis six semaines il essayait de
rompre avec elle sans parvenir lasser son attachement acharn. (p. 256)
Il cherche ce que Mme Walter soit au courant des problmes avec sa femme :
Duroy dit M. Walter *+ Je viens de surprendre M. Laroche Mathieu en
flagrant dlit dadultre avec ma femme
M. Walter lui rpond *+ Vous voulez divorcer ? (p. 322)

53

Ces vnements font preuve du changement chez Du Roy. En effet ses actes ne sont
pas dun homme guid par ses motions, mais par son ambition et son esprit malin. Il
sarrange pour que M. Walter soit son confident parce quil deviendra son beau pre.
Du Roy dit M. Walter Me voici libre Jai une certaine fortune. Je me prsenterai aux
lections au renouvellement doctobre, dans mon pays o je suis fort connu. Je ne pouvais pas
me poser ni me faire respecter avec cette femme qui tait suspecte tout le monde. Elle
mavait pris comme un niais, elle mavait enjl et captur. Mais depuis que je savais son jeu,
je la surveillais, la gredine.
*+ Cest ce pauvre Forestier qui tait cocucocu sans sen douter, confiant et tranquille. Me
voici dbarrass de la teigne quil mavait laisse. Jai les mains dlies. Maintenant jirais loin
(p. 323)

Avec ces dclarations Du Roy laisse entrevoir ses vritables objectifs tre un homme
de socit et trs riche avec des besoins de pouvoir politique . En mme temps, il
veut montrer M. Walter quil est lhomme parfait pour sa fille. Duroy est donc un
homme ambitieux, manipulateur, sducteur et sans scrupules.
En ce qui concerne la dimension philosophique du personnage, on pourrait dire quau
dbut, lorsque Duroy est pauvre il sattache aux penses dgalit sociale. Il a une
vision critique du monde o les pauvres ont moins dopportunits de sen sortir. Ces
penses sont fondes sur ses propres expriences. Il dfend lide dgalit lors du
premier dner (et prsentation sociale de Duroy), o il donne son avis sur les
conditions de vie des gens en Algrie quand Norbert de Varenne affirme que les
hommes intelligents se font une place dans le monde et les autres succombent parce
que cest la loi sociale.
Ce qui manque le plus l-bas, cest la bonne terre. Les proprits vraiment fertiles cotent
aussi chres quen France et sont achetes, comme placements de fonds, par des Parisiens
trs riches. Les vrais colons, les pauvres, ceux qui sexilent faute de pain, sont rejets dans le
dsert, o il ne pousse rien, par manque deau (p. 32)

Cet extrait montre que Du Roy est un homme conscient des injustes conditions des
pauvres, car il en est un il a de lempathie pour ces gens qui sont marginaliss et
condamns vivre dans de mauvaises conditions.
54

Pourtant cette croyance va disparatre au fur et mesure quil monte dans lchelle
sociale ; il veut amasser de plus en plus de richesses et amliorer son rang. Pour ce
faire il pouse Mme Forestier et change lorthographe de son nom en Du Roy pour
plus de reconnaissance sociale. Par la suite il exige sa femme la moiti de lhritage
de Vaudrec. Mais il nest pas satisfait de ce quil a et quand M. Walter senrichit (dun
gain de cinquante millions en six semaines) Du Roy envie le triomphe de son patron.
Il stait cru riche avec les cinq mille francs extorqus sa femme, et maintenant il se jugeait
pauvre, affreusement pauvre, en comparant sa pitre fortune la pluie de millions tombe
autour de lui, sans quil eut su en rien ramasser. (p. 293)

Lorsquil reconsidre la richesse et la pauvret il estime quil est encore pauvre,


compar dautres gens. Sa stratgie change et il aspire donc se marier avec la fille
de M Walter pour accder sa fortune et sintroduire dans le monde politique.
Maupassant nous montre que Duroy abandonne ses ides dgalit et de droits pour
tous et se rvle de plus en plus goste, ambitieux, arriviste et insatisfait.
Duroy profite de son amiti avec Monsieur et Mme Forestier pour sintroduire dans la
haute socit et le monde du journalisme. Mme si ce nest pas son ide, il apprend
manipuler son entourage. Les femmes deviennent alors non seulement un objet de
dsir, mais aussi un modle suivre, surtout Mme Forestier qui a des relations par sa
condition. Pour Duroy, Forestier est un autre modle suivre car il lui apprend
comment utiliser le talent des femmes pour crire ses articles.
Alors il studia comme font les acteurs pour apprendre leurs rles. Il se sourit, se tendit la
main, fit des gestes, exprima des sentiments : ltonnement, le plaisir, lapprobation ; et il
chercha les degrs du sourire et les intentions de lil pour se montrer galant auprs des
dames, leur faire comprendre quon les admire et quon les dsire. (p. 26)
Forestier dit Duroy Va-ten trouver ma femme, elle tarrangera ton affaire aussi bien que
moi (P. 45)

Il suit les conseils de son ami Forestier, et pense toujours son propre intrt. Il sagit
dobtenir ce quil veut par nimporte quel moyen. Dans les passages suivants on
55

constate comment Duroy agit selon la situation. Comme il nest pas assez riche, il
aspire la commodit et au luxe, il rve de ce quont les Walter. Il devient jaloux et
irascible :
Sa colre envieuse augmentait chaque jour. Il en voulait tout le monde, aux Walter quil
navait plus t voir chez eux, sa femme qui, trompe par Laroche, lui avait dconseill de
prendre des fonds marocains, et il en voulait surtout au ministre qui lavait jou, qui stait
servi de lui et qui dnait sa table deux fois par semaine. Georges lui servait de secrtaire,
dagent, de porte-plume, et quand il crivait sous sa dicte, il se sentait des envies folles
dtrangler ce belltre triomphant. (p. 293)

Il passe son temps tramer des manuvres et chercher des victimes pour atteindre
ses objectifs. Il voit en Suzanne Walter une proie facile manipuler : Il suffisait
pourtant dpouser cette petite marionnette de chair. (p. 298)
On observe donc un Bel-Ami mtamorphos en homme arriviste. On note par ailleurs
une volution du personnage au niveau motionnel, social et philosophique. Selon
tude duvre Bel-Ami de Maupassant (2006), ce personnage semble profiter de
son charme pour obtenir tout ce quil veut :
Georges Duroy est une figure darrivisme absolu. Il ne fait parti de rien, il devient matre
de la presse puis, trs vite du pouvoir.
Ds lincipit du roman Duroy prend une place primordiale, pareille celle quil va
occuper au cur du journal o il est rdacteur et au milieu de toutes ces femmes
tombes sous son charme. Son portrait est prsent en mouvement, cest un bel homme
conscient et fier de son pouvoir de sduction, qui erre dans les rues de Paris la
recherche dune conqute. Il a un pass militaire dont il garde lallure lgante, ses
atouts physiques apparaissent comme des armes.
Duroy est pauvre mais fier de cette apparence militaire quil amplifie par certains aspects
provocants de sa personnalit, comme sil tait prt dfier la terre entire.

Son apparence physique et ses rapports avec les autres sont mis au service de ses
intrts personnels. Sa premire arme est sa beaut, son charme quil utilise pour
conqurir les femmes. part son charme, il a dautres caractristiques qui laident
atteindre ses objectifs lesquels deviennent plus stratgiques : il manifeste certaines
motions avec intelligence pour jouer avec des femmes et manigancer avec autres. Il
56

se montre comme un homme qui aime les femmes, qui les dsirent, et simule des
sentiments quil na pas pour mettre tout son profit quand il est trahi.
9.3 Relation de Georges Duroy avec les femmes
Un aspect essentiel dans lvolution de ce personnage est sa relation avec les femmes.
Il sent du dsir pour les femmes, il les aime mais avant tout quand elles sont utiles
pour parvenir ses intentions. Par exemple, lorsque Mme forestier aide Duroy
crire larticle sur lAlgrie, elle lui demande ce quil pense de Mme Marelle. Il lui
rpond :
Maisje la trouveje la trouve trs sduisante
Mme de Marelle dit Et si vous saviez comme elle est drle, originale, intelligente ! Cest
une bohme, par exemple, une vraie bohme. Cest pour cela que son mari ne laime gure.
Il ne voit que le dfaut et napprcie point les qualits.
*+ elle est fine et gentille (p.51)

Au dbut, il se sent attir par les femmes de la haute socit parce quelles
appartiennent ce monde dont il rve et dont il ne se sent pas encore digne.
Progressivement son regard envers les femmes change. En effet il ne les voit plus
comme un plaisir interdit car il se rend compte quil ne leur est pas indiffrent. Duroy
a alors une courte relation avec Rachel, une fille de sa condition avec laquelle il se
sent laise. Sa relation avec elle montre un aspect diffrent du personnage car ses
relations intresses avec des femmes de socit l'on est en droit de penser que cette
relation est peut-tre la moins superficielle de toutes. En effet, tous deux ont besoin
de compagnie et damour dsintress. Pourtant il ne renonce pas lide de
conqurir les femmes qui laideront se frayer un chemin vers lascension :
Ce qui lhumiliait surtout, ctait de sentir fermes les portes du monde, de navoir pas de
relations traiter en gal, de ne pas entrer dans lintimit des femmes, bien que plusieurs
actrices connues leussent parfois accueilli avec une familiarit intresse.
*+ et il ressentait, de ne point connatre celles dont pourrait dpendre son avenir, une
impatience de cheval entrav. (p.73)

57

Toutes les femmes nveillent pas les mmes sentiments ni les mmes sensations chez
Duroy. Lon peut alors penser quil ne sagit pas seulement de rencontres intresses
mais aussi de rencontres o il se donne aux femmes : Moi, quand jaime une
femme, tout disparat du monde autour delle (p.82). Duroy prouve des sentiments
de vnration et dadmiration pour Mme Forestier mais il ressent du dsir pour Mme
Marelle :
Quand il sentait prs de lui Mme Forestier, avec son sourire immobile et gracieux qui attirait
et arrtait en mme temps, qui semblait dire : Vous me plaisez et le sens vritable, il
prouvait surtout le dsir de se coucher ses pieds *+ (p. 75)
Auprs Mme de Marelle, il sentait en lui un dsir plus brutal, plus prcis, un dsir qui
frmissait dans ses mains devant les contours soulevs de la soie lgre. (p. 265)

Cest Mme de Marelle qui deviendra la femme de sa vie malgr les hauts et les bas de
leur relation dont nous parlerons davantage la fin de ce chapitre. Duroy laisse dans
la perspective de parler ses sentiments selon ses besoins, la dure de ses relations est
conditionne par ses intrts et le profit quil peut en tirer. Par exemple, lorsquil
ralise que Suzanne Walter peut lui servir atteindre ses objectifs il se lasse de Mme
Walter :
Cependant, dgot de lamour de la mre, il en arrivait une insurmontable rpugnance ; il
ne pouvait plus la voir, ni lentendre, ni penser elle sans colre. Il cessa donc daller chez
elle, de rpondre ses lettres, et de cder ses ses appels.
Il comprit enfin quil ne laimait plus, et souffrit horriblement. Mais elle sacharna, elle lpia,
le suivit, lattendit dans un fiacre aux stores baisss, la porte de sa maison, dans les rues o
elle esprait quil passerait.
Il avait envie de la maltraiter, de linjurier, de la frapper, de lui dire nettement : Zut, jen ai
assez, vous membtez. (p. 268)

Duroy veut rompre sa relation avec Mme Walter mais devant sa rticence il devient
dsagrable et cynique : Je ten remercie, je ten suis absolument reconnaissant,
mais je ne suis pas tenu dtre attach ta jupe jusqu la mort. Tu as un mari et jai
une femme. Nous nous sommes offert un caprice, ni vu ni connu, cest fini Mais
tu avais eu deux enfantsje ne tai donc pas dflore (p. 268)
58

Les femmes sont donc un outil pour gravir les chelons de la socit, en consquence
il passe dune femme lautre selon ses intrts. En effet, sans elles, le personnage
principal du roman naurait aucune raison dexister. Sa vie prendrait alors un tournant
de morosit et dennui affligeant et aucun thme abord dans le rcit naurait de
sens. Lascension sociale de Duroy se ralise grce ces personnages adjuvants. Elles
sont omniprsentes et servent la progression du rcit tout comme lvolution de
Bel Ami. 7
Nous avons retrac les intentions de Duroy envers les femmes. Tout au long du roman
on constate aussi, que les femmes ont leurs propres intrts dans les rapports quelles
entretiennent avec Duroy ; chacune soit par passion, soit par vanit ou encore par la
convenance de se laisser sduire par lui. Prenons dabord Mme Forestier : Elle avait
les yeux gris dun fris azur qui en rendait trange lexpression, le nez mince, les lvres
fortes, le menton un peut charnu, une figure irrgulire et sduisante, pleine de
gentillesse et de malice. (p. 28)
Cette femme a le pouvoir et lintelligence ncessaire pour russir. Cest une femme
froide et matresse delle-mme comme le dit Mme Marelle au cours dune
conversation avec Duroy : Elle est au courant de tout, elle connat tout le monde
sans avoir lair de voir personne ; elle obtient ce quelle veut, comme elle veut, et
quand elle veut. Oh ! elle est fine, adroite et intrigante comme aucune, celle-l. En
voil un trsor pour un homme qui veut parvenir (p. 137)
Madame Forestier est donc une femme cl dans lhistoire puisquelle rend possible
que les hommes aient du succs, dans le milieu journalistique par exemple, grce
ses facults pour lcriture et la capacit de se dbrouiller en socit. Elle sintresse
aux hommes importants et entretient des relations intimes avec eux pour satisfaire
ses caprices, se sert de son intelligence et de sa beaut et ne croit pas lamour :
7

Studyrama (2006). tude duvre Bel- Ami de Maupassant (1885). Consult

le 19 juin 2010.
59

Mon cher ami, pour moi un homme amoureux est ray du nombre des vivants. Il devient
idiot, pas seulement idiot mais dangereux. Je cesse, avec les gens qui maiment damour, ou
qui le prtendent, toute relation intime, parce quils mennuient dabord, et puis parce quils
me sont suspects comme un chien enrag qui peut avoir une crise. Je les mets donc en
quarantaine morale jusqu ce que leur maladie soit passe. Ne loubliez point *+ (p.112)

Mme Forestier sait que Duroy occupe une place infrieure dans le journal et quil veut
amliorer sa situation professionnelle. Elle lui conseille daller voir Mme Walter, la
femme de son patron, parce quelle sait que cette dernire a des influences :
Et bien, allez donc voir Mme Walter, qui vous apprcie beaucoup, et plaisez-lui. Vous
trouverez placer par l vos compliments, bien quelle soit honnte, entendez-moi bien,
tout fait honnte. Oh ! pas despoir de de maraudage non plus de ce ct. Vous y pourrez
trouver mieux, en vous faisant bien voir. (p. 113)

Quant Madame Walter, elle est perue comme un peu trop grasse, belle encore,
lge dangereux o la dbcle est proche. Elle se maintient force de soins, de
prcautions, dhygine et de ptes pour la peau. Elle semblait sage en tout, modre
et raisonnable, une de ces femmes dont lesprit est align comme un jardin franais.
(p. 116) La visite de Duroy chez Mme Walter lui est trs utile. Elle dit ses amies
aprs le dpart de Duroy que cest : Un de nos rdacteurs, qui ne fait encore que la
menue besogne du journal ; mais je ne doute pas quil narrive vite (p. 117)
Or Mme Walter sprend de lui et sait quil va cder car elle est au courant de tous les
secrets et des toutes les combines du monde du journal ; elle peut alors laider y
occuper une meilleure place. Lui aussi, il sait quelle nest pas aussi honnte et
modr que les gens le pensent :
Tout dun coup elle cessa de se dbattre, et vaincue, rsigne, se laissa dvtir par lui *+ Je
vous jureje vous jure que je nai jamais eu damant. Comme une jeune fille aurait dit : je
vous jure que je suis vierge.
Et il pensait : Voil ce qui mest bien gal, par exemple. (pp. 256-257)

Plus tard, Mme Walter va se rvler tre une femme hystrique et obsde par
Duroy : Elle voulait le voir tous les jours, lappelait tout moment par des
tlgrammes, pour des rencontres rapides au coin des rues, dans un magasin, dans un
60

jardin public. *+ Elle se monterait tout autre quil ne lavait rve, essayant de le
sduire avec des grces puriles, des enfantillages damour ridicules son ge. (p.
263) Sachant quil veut rompre avec elle, Mme Walter profite de sa facilit pour se
renseigner de ce quon fait linsu de Duroy et le tenir au courant des combinaisons
de son mari et de Laroche :
Tu sais, quand on aime, on devient ruse.
Enfin, la veille, elle avait compris. Ctait une grosse affaire prpare dans lombre. Elle
souriait maintenant, heureuse de son adresse ; elle sexaltait parlant en femme de financier,
habitue voir machiner les coups de bourse, les volutions des valeurs *+ (p. 269)
Elle avait appuy sa tte sur le gilet du jeune homme, et les bras poss sur se jambes, elle se
serrait, se collait contre lui, sentant bien quelle lintressait prsent, prte tout faire,
tout commettre, pour une caresse, pour un sourire. (p. 270)

Cependant son projet de retenir Duroy choue car il pose ses yeux sur Suzanne.
Malgr son pouvoir, Mme Walter ne pourra pas empcher le mariage de son ancien
amant avec sa propre fille. Ses parents ont dj choisi son futur mari, le marquis de
Cazolles, mais elle se sent attire par Duroy. Suzanne Walter est une fille fragile mais
elle est consciente de sa trs bonne position et de sa grosse fortune :
Oh ! Venez souvent, Bel-Ami, nous ferons des folies maintenant que papa est si riche. Nous
nous amuserons comme des toqus.
Il rpondit suivant toujours son ide :
Oh ! Vous allez vous marier maintenant. Vous pouserez quelque beau prince, un peu
ruin, et nous ne nous reverrons plus gure.
Elle scria avec franchise :
Oh ! non, pas encore, je veux quelquun qui me plaise, qui me plaise beaucoup, qui me
plaise tout fait. Je suis assez riche pour deux. (p. 297)

Duroy sait quelle est nave et quil peut la manipuler sa guise pour vaincre tous les
obstacles afin de lpouser : Si je ne vous ai pas pour femme, je quitterai Paris et ce
pays (p. 325) Dsormais il lui dit tout ce quelle doit faire pour convaincre ses
parents :
Et bien ! il y a un moyen, un seul ! il faut que la chose vienne de vous, et pas de moi. Vous
tes une enfant gte, on vous laisse tout dire, on ne stonnera pas trop dune audace de

61

plus de votre part. coutez donc. Ce soir, en rentrant, vous irez trouver votre maman,
dabord, votre maman toute seule. Et vous lui avouerez que vous voulez mpouser. Elle aura
une grosse motion et une grosse colre
Suzanne linterrompit :
Oh ! Maman voudra bien
Non. Vous ne la connaissez pas. Elle sera plus fche et plus furieuse que votre pre *+
Et en sortant de chez votre mre, vous direz la mme chose votre pre, dun air srieux et
trs dcid. (p. 326)

Mme Walter ne peut pas mettre en pril sa position et sa rputation et doit souffrir
en silence lhumiliation et la jalousie quelle ressent : Elle avait d cder *+ Elle
hassait Suzanne dune haine aigu, faite de passion exaspre et de jalousie
dchirante, trange jalousie de mre et de matresse, inavouable, froce brlante
comme une plaie vive. [+ un vque mariait, sa fille et son amant, dans une glise,
en face de deux mille personnes, et devant elle ! (p. 346)
Nous avons pour finir Mme de Marelle. Cest une femme trs jolie, avec une bonne
position conomique, elle a un mari important mais consacr son travail. Mme de
Marelle est la premire matresse de Duroy, elle laide quand il na pas dargent elle lui
paye ses plaisirs. Ils se disputent chaque fois quelle dcouvre quil la trahi, malgr ses
menaces elle ne le quitte pas. Elle est la seule savoir toutes les relations quil a avec
dautres femmes, tous les plans quil a entrepris pour escroquer les autres :
Quoi ! tu veux que je prenne des gants pour te parler maintenant ! Tu te conduis avec moi
comme un gueux depuis que je te connais, et tu prtends que je ne te le dis pas ? Tu
trompes tout le monde, tu exploites tout le monde, tu prends du plaisir et de largent
partout, et tu veux que je te traite comme un honnte homme ?
*+ crois-tu que je ne sais pas commet tu as vol Madeleine la moitie de lhritage de
Vaudrec ? Crois-tu que je ne sais pas comment tu as couch avec Suzanne pour la forcer
tpouser () (p. 339)

Pour Duroy, Mme de Marelle est mystrieuse, sympathique, troublante, sincre et


mme sils finissent toujours par se rconcilier, il a limpression quelle prouve une
possession trange car elle veut se venger des autres chaque fois quelle le surprend
dans les bras dautres femmes. Cest la seule femme pour laquelle il a des sentiments
62

damour. Le jour de son mariage avec Suzanne, il laperoit lglise et se souvient du


temps quil a pass avec elle. la fin du roman, on comprend cette union comme un
mariage de convenance et Duroy et Mme de Marelle se pardonnent encore une fois.
Aprs cela Duroy continue vivre sa relation avec Mme de Marelle sans pour autant
renoncer aux privilges de son succs et de sa gloire :
Elle sapprocha un peu timide, un peu inquite, et lui tendit la main. Il la reut dans la sienne
et la garda.
Alors il sentit lappel discret de ses doigts de femme, la douce pression qui pardonne et
reprend. Et lui-mme il la serrait, cette petite main, comme pour dire :
Je taime toujours, je suis toi !
Leurs yeux se rencontrent, souriants, brillants, pleins damour. Elle murmura de sa voix
gracieuse :
A bientt, monsieur
Il rpondait gaiement : bientt, madame
Et elle sloigna. (p. 348)

Nous pouvons conclure cette partie en affirmant que Maupassant montre un monde
bourgeois o les relations sociales et amoureuses sont rgies par largent, ladulation,
la manipulation et lhypocrisie. Les femmes vivent des mariages malheureux, sont
infidles et se laissent sduire par Duroy lui donnant ce quil veut en change dun
peu de compagnie et damour. Elles veulent se sentir dsires et aimes de lui et sont
prtes tout pour le garder. Toutes les femmes sachant ou non quelles sont
exploites par Duroy, contribuent la croissance de sa fortune et son ascension
sociale, mme si au dbut ce nest quune illusion pour lui : Et dans le mirage confus
o sgaraient ses esprances, esprances de grandeur, de succs, de renomme, de
fortune et damour, il aperut tout coup, pareille ces guirlandes de figurantes qui
se droulent dans le ciel des apothoses, une procession de femmes lgantes,
riches, puissantes, qui passaient en souriant pour disparatre lune aprs lautre au
fond du nuage dor de ses rves. (p. 86).

63

9.4 Rapport du personnage principal avec lespace


Lespace dans Bel-Ami va au-del dune simple description des lieux. Les espaces
changent tout au long de lhistoire. Cest--dire que, que le personnage initialement
pauvre visite des lieux peu connus et peu exclusifs : il se mit descendre la rue
Notre Dame de Lorette *+ Il avanait dans la rue pleine de monde (p. 9) Paris. La
ville, chaude comme une tuve, paraissait suer dans la nuit touffante. Les gouts
soufflaient par leurs bouches de granit leurs haleines empestes ; et les cuisines
souterraines jetaient la rue, par leurs fentres basses, les miasmes infmes des eaux
de vaisselle et des vieilles sauces (p. 10) Dans un premier temps, lauteur nous peint
un espace dsavantageux pour le personnage : un Paris obscur, triste et statique. Une
ville trs grande et qui na pas de piti pour les pauvres qui y habitent.
Lorsque Duroy commence travailler au journal, la description des lieux change :
*+ Duroy entra, monta un escalier luxueux et sale que toute la rue voyait, parvint
dans une antichambre, dont les deux garons de bureau salurent son camarade, puis
sarrta dans une sorte de salon dattente, poussireux et frip, tendu de faux velours
dun vert pisseux, cribl de taches et rong par endroits, comme si des souris
leussent grignot. (p.16). Par la suite quand la situation conomique commence
samliorer, lespace o se droule lhistoire change compltement. Prenons un
exemple : la premire fois que Duroy visite le bureau du Monde Diplomatique en
compagnie de son ami Forestier on note des lieux qui ont une symbolique
particulire : quand Georges Duroy parvint au boulevard, il sarrta encore, indcis
sur ce quil allait faire. Il avait envie maintenant de gagner les Champs lyses et
lavenue du Bois-de-Boulogne pour trouver un peu dair frais, sous les arbres *+ (p.
10). Cet extrait nous prsente en effet le personnage principal comme un vagabond
qui flne sans savoir o il va faute dargent.
Au dbut, il aime frquenter les prostitues et les lieux ou elles stablissent : il
aimait les lieux o grouillent les filles publiques, leurs bals, leurs cafs, leurs rues ; il
aimait les coudoyer, leur parler, les tutoyer, flairer leurs parfums violents, se sentir
64

prs delles. Ctaient des femmes enfin, des femmes damour *+ (p. 16) Duroy aime
visiter ces lieux parce que depuis son enfance, elles lui sont familires car ses parents
avaient un cabaret : De temps en temps, il crivait son pre ; et la lettre apportait
toujours une joie vive dans le petit cabaret normand, au bord de la route, au haut de
la grande cote do lon domine Rouen et la large valle de la Seine. (p. 121)
Lauteur fait de lespace un lment essentiel dans son ouvrage. Au cours du roman il
dcrit en dtail certains lieux de lhistoire. Cette description permet au lecteur de
sentir quil en fait partie et prsente le personnage principal comme un vagabond
dans certains passages : il passa devant le Vaudeville, et sarrta en face du caf
amricain, se demandant sil nallait pas prendre son bock, tant la soif le torturait.
Avant de se dcider, il garda lheure aux horloges lumineuses *+ (p. 12) De plus
lauteur sinspire de situations de la vie relle comme la difficult qua le personnage
principal trouver un bon travail qui lui permette damliorer sa situation
socioconomique. Paris nest pas la ville que le personnage stait imagin. Il doit
saccommoder selon les circonstances, la situation conomique, et le travail quil peut
obtenir. Je crve de faim, tout simplement. Une fois mon temps fini, jai voulu venir
ici pour pour faire fortune ou plutt pour vivre Paris ; et voil six mois que je suis
employ aux bureaux de chemin de fer du Nord *+ (p.14) il compare la vie quil
mne dans cette grande ville et se sent nostalgique de sa vie en Algrie : Paris,
ctait autre chose. On ne pouvait pas marauder gentiment, sabre au ct et revolver
au poing, loin de la justice civile, en libert. Il se sentait au cur de tous les instincts
du sous-off lch en pays conquis. Certes il les regrettait, ses deux annes de dsert.
(p.12)
Dans quelques passages lon observe une description des lieux de russite du
personnage principal, des lieux symbole de succs : ils arrivrent au boulevard
Poissonnire, devant une grande porte vitreAu dessus de la porte stalait, comme
un appel, en grandes lettres de feux dessines par des flammes de gaz : La Vie
Franaise (p. 15) Dans dautres quand le succs arrive, ces lieux changent selon la
position conomique du personnage. Ce lieu reprsente la socit parisienne de ce
65

moment, il y a une description trs claire des types des gens qui y appartiennent :
Les Folies-Bergreet ils pivotrent leurs talons pour gagner la rue du FaubourgMontmartre Une vapeur du tabac volait un peu, comme un trs fin brouillard, les parties
lointaines, la scne et lautre ct du thtre. Et slevant sans cesse, en minces filets
blanchtres, de tous les cigares et toutes les cigarettes que fumaient tous ces gens, cette
brume lgre montait toujours, saccumulait au plafond, et formait, sous le large dme,
autour du lustre, au dessus de la galerie du premier charge de spectateurs, un ciel
ennuag de fume. (p. 19)

La narration nous emmne despace en espace, l o le personnage trouve loccasion


de jouer de linfluence de ses connaissances et quand il a encore une position
conomique difficile. Il accde aux lieux frquents par les gens de socit : ministres,
politiques, journalistes et personnages de lhaut rang. Lauteur russit relier le
temps de lcrit avec ce que vit le personnage Paris. Paris est perue comme une
ville o on sabandonne aux plaisirs de la chair ; cest la ville o Duroy est toujours
lafft dune rencontre qui peut lui procurer de lamour et surtout de faire fortune. Les
maisons de femmes, les jardins sont de espaces intimes o Duroy sduit les femmes
o il ourdit ses stratagmes pour semparer de leur argent en profite pour sinformer
sur eux des autres. la fin du roman, Duroy est lglise de la Madeleine pour
pouser Suzanne ; cette glise est le symbole de son triomphe dont la foule est
tmoin : Il sentait derrire son dos, une foule, une foule illustre venue pour lui. Il lui
semblait quune force le poussait, le soulevait. Il devenait un de matres de la terre
*+ (p. 347). Les femmes qui lont aim et quil a trahies sont l. Tous les secrets,
lhypocrisie des uns et des autres sont l sans quil existe la moindre opportunit de
les dvoiler et on ne voit que le bonheur de Duroy agenouill ct de sa femme
dans le chur, en face de lautel illumin (p. 346)
9.5 Rapport du personnage principal avec le temps
Bel-Ami est organis en dix-huit chapitres pendant lesquels le temps se droule avec
une certaine lenteur. Lauteur travaille lhistoire en utilisant de courtes priodes de
temps. Au dbut, le temps permet de mesurer limportance des tapes ncessaires au
dveloppement du personnage (ses habitudes, ses rencontres avec les femmes,
largent, entre autres). Chaque moment passe lentement. Il ny a pas de longs sauts
66

dans le temps et tout ce qui se passe est trs rapproch. Lhistoire se droule par
minutes, par jours, par heures, par saisons et montre la vie monotone que mne le
personnage.
Certains indices nous permettent de dduire que le personnage principal a 26 ans. Il
apparat jeune, contrairement son ami Charles Forestier qui a vieilli lorsquil le
rencontre : En trois ans Paris en avait fait quelquun de tout autre, de gros et de
srieux, avec quelques cheveux blancs sur les tempes, bien quil net pas plus de
vingt-sept ans. (pp. 13-14) Dans cette partie Duroy voque son ami forestier avec
lequel il a pass un certain temps dans larme. Au moment de cette rencontre, la
situation conomique du personnage nest pas la meilleure. Il sent angoiss lide
de ne pas avoir assez dargent pour satisfaire ses besoins du mois : Quand la
caissire lui eut rendu la monnaie de sa pice de cent sous, Georges Duroy sortit du
restaurant. On tait au 28 juin, et il lui restait juste en poche trois francs quarante
pour finir le mois. Cela reprsentait deux dners sans djeuner, ou deux djeuners
dans dners, au chois. (p. 9). Pourtant ce moment l, largent nest pas si important
pour Duroy : Jen ai pour six mois au moins crever de faim, car jai pous toutes
mes ressources. Tant pis, il y a des moments de crise dans la vie. Largent, aprs tout,
ne vaut pas quon sen proccupe. (p. 102).
Forestier laide trouver du travail au journal La Vie franaise mais son salaire est
maigre et il se retrouve bientt endett : Il devait, en outre, cent francs Forestier,
trois cents francs Jacques Rival, qui avait la bourse large, et il tait rong par une
multitude de petites dettes inavouables de vingt franc ou de cent sous. Donc le 14
dcembre il se trouva sans un sou dans sa poche et sans un moyen dans lesprit pour
obtenir quelque monnaie (p. 98) Sa rencontre avec les femmes qui lui donnent de
largent le rend par la suite impatient et irritable largent devient plus important pour
lui jusqu en devenir sa plus grande obsession.
Le temps nous permet galement de sentir langoisse ressentie par Duroy, sa solitude
et le besoin de connatre quelquun, daimer et de partager sa vie avec une femme :
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*+ mais il lattendait depuis trois mois, tous les jours, tous les soirs. Quelque fois
cependant, grce sa belle mine et sa tournure galante, il volait, par-ci, par-l, un
peu damour *+ (p. 12) La premire femme avec laquelle il a une relation
sentimentale est Mme de Marelle. Ce sera la seule relation qui traversera toute
lhistoire et Mme de Marelle sera la seule femme quil attendra impatiemment. Ses
rapports avec les autres femmes ont une dure dtermine et le temps quil passe
avec elles lui semble une ternit lorsquil veut sen dbarrasser.
Il y a de courtes priodes de temps qui nous indiquent le chemin que suit le
personnage principal. Le narrateur le prsente au dbut comme un individu
quelconque qui parle de ses misres chaque jour de sa vie. Le personnage principal
vit une poque qui correspond un moment historique, la guerre dAlgrie : M.
Morel, dput radical, venait dadresser une question au ministre sur une demande
de crdit relative la colonisation de lAlgrie. La conqute du Maroc (p. 291). Depuis
dix mois de la conqute du Maroc tait accompli. La France, matresse de Tanger,
possdait toute la cte africaine de la Mditerrane jusqu la rgence de Tripoli, et
elle avait garanti la dette du nouveau pays annex. On sait donc quil est soldat de
larme avant de devenir journaliste ; les autres rfrences au temps sont
naturellement indfinis. Il y a une allusion lanne terrible : il ne trouvait plus rien
maintenant de ce quil avait racont tout lheure, pas une anecdote, pas un fait,
rien. Tout coup il pensa : il faut que je dbute par mon dpart. et il crit :
Ctait en 1874, aux environs du 15 mai, alors que la France puise se reposait aprs
les catastrophes de lanne terrible *+ (p.40) aprs dix minutes de rflexions il se
dcide remettre au lendemain la page prparatoire du dbut, et il fait
immdiatement une description dAlger. Ces vnements servent de points de
rfrence historiques.
Comme on la dj dit, les lments historiques que lauteur utilise pour placer son
histoire un moment prcis du temps sont pertinents, cest une poque o les
journalistes ont une vie pleine davantages. Ce contexte authentiquement historique
renforce la vracit du roman et de ses personnages. Dautre part, lutilisation des
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mots lendemain , un jour , demain , la nuit , le soir , etc., sont notables


tout au long du roman et aident lorganisation du discours.
Quatre moments correspondant quatre vnements constituent un tournant dans
la vie du personnage : Dabord, la mort de son ami Forestier lui permet dpouser sa
veuve et dobtenir la reconnaissance du milieu bourgeois. Ensuite, le partage de la
moiti du legs du Comte Vaudrec, ancien amant de sa femme. Puis, la rencontre de
Suzanne, fille de lhomme le plus riche et le plus puissant quil considre comme le
dernier chelon vers la concrtisation de sa gloire. Enfin, le jour de son mariage avec
Suzanne o il se croit couronn par Dieu lglise de la Madeleine. On constate par
ailleurs un changement dans le cours du temps dans les derniers chapitres. Quand
Duroy sapproche de son ultime but, les vnements se passent plus rapidement : la
Vie Franaise, depuis quinze jours, faisait chaque matin un co sur cette soire du 30
dcembre et sefforait dallumer la curiosit publique. (p. 293) Trois mois
staient couls. Le divorce du Du Roy venait dtre prononc. Sa femme avait repris
son nom de forestier, et comme les Walter devaient partir, le 15 juillet, pour Trouville,
on dcida de passer une journe la campagne, avant de se sparer. (p. 324)

9.6 Le personnage en tant que reprsentant de la socit du XIX sicle

Bel-Ami est un personnage qui montre un dsir dappartenir une socit bourgeoise
pour les avantages quelle lui offre. Lascension de Duroy est le facteur cl dans cette
histoire. Elle montre les actions dune personne de la socit de lpoque, et pour BelAmi la manire de russir est travers des femmes sduites et le monde du
journalisme.

Le roman reflte une socit bourgeoise frivole et calculatrice et Bel-Ami en est le


principal reprsentant. Il se sent attir par les femmes non seulement par leur beaut
mais aussi et surtout par les bienfaits quelles peuvent lui donner : la reconnaissance
sociale et largent. Au dbut Duroy rvait de faire fortune Paris et cest Forestier qui
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lui a montr le chemin et peu peu Bel-Ami comprend comment fonctionne la


socit bourgeoise. Duroy a des intentions claires dascension. Il y voit les avantages
et les prend quand il est ncessaire, peu importe comment. Sa priorit est la russite
sociale et conomique :

Lautre faillit le gifler, mais il se contint et sen alla en murmurant : toit, je te rattraperai.
Une pense rapide lui traversa lesprit, et il ajouta : Je te vais faire cocu, mon vieux Et il
sen alla en se frottant les mains, rjoui par ce projet.
Il voulut, ds le jour suivant, en commencer lexcution. Il fit Mme Forestier une visite en
claireur.
Il la trouva qui lisait un livre, tendue tout au long sur son canap.
Elle lui tendit la main, sans bouger, tournant seulement la tte, et elle dit : Bonjour, BelAmi. Il eut la sensation dun soufflet reu : Pourquoi mappelez-vous ainsi ?
Elle rpondit en souriant :
Jai vu Mme de Marelle lautre semaine, et jai su comment on vous avait baptis chez
elle
Elle reprit : Vous la gtez ! Quant moi, on me vient voir quand on y pense, les trente-six
du mois, ou peu sen faut ?
Il stait assis prs delle et il la regardait avec une curiosit nouvelle, une curiosit damateur
qui bibelote. Elle tait charmante, blonde dun blond tendre et chaud, faite pour les
caresses ; et il pensa : Elle est mieux que lautre, certainement. Il ne doutait point du
succs, il naurait qu allonger la main, lui semblait-il, et la prendre comme on cueille un
fruit. (pp. 110 -111)

Bel-Ami est conscient de sa condition dans le milieu social o il se trouve. Il sait que
lamour na pas dimportance et le mariage est un moyen pour profiter des femmes
qui cherchent des caresses et de la passion parce quelles ne sont pas satisfaites,
comme Mme Walter. Il sadapte aux situations en choisissant la plus convenable pour
lui dans un moment dtermin. Cest donc quelquun de trs astucieux : il profite de
linfidlit de Mme Forestier au moment juste pour divorcer : Je viens de
surprendre M. Laroche Mathieu en flagrant dlit dadultre avec ma femme. Le
commissaire de police a constat la chose. Le ministre est foutu. (p. 322) Aprs son
divorce il est livre pour semparer de sa prochaine proie : Me voici libre Jai une
certaine fortune () Suzanne, je vous adore. Je vous aime en prendre la tte Elle
Murmura : Moi aussi, Bel-ami (p. 325)
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Lon peut conclure que la socit du XIXme sicle, telle quelle est montre dans le
roman de Maupassant, est caractrise par lambition, le pouvoir, lhypocrisie et
linfidlit et ces vices se refltent non seulement dans le personnage principal mais
aussi dans les autres personnages (les femmes et leurs maris).

Lambition est la principale motivation de presque tous les personnages. Maupassant


montre leur capacit de mentir pour obtenir ce quils veulent : de la reconnaissance,
de largent, de lamour, etc.

Le pouvoir est reprsent de manire explicite et implicite. La premire est lie au


monde journalistique et politique car la presse a un lieu privilgie dans cette poque
parce quil sagit dun milieu banal o les journalistes manipulent linformation pour
avoir des avantages conomiques (la presse devient de plus en plus un outil
conomique et surtout un formidable moyen de pression politique). La politique
constitue pour le personnage principal le plus haut statut de puissance puisque les
politiques gagnent assez dargent et ont un lieu privilgi dans la socit bourgeoise.
Le pouvoir peut tre peru dans la manire dont les personnages manipulent
linformation, les influences, les sentiments et les faiblesses des autres.

Linfidlit et lhypocrisie rsultent des mariages par convenance (sans amour) ; les
femmes sont malheureuses et se sentent prisonnires et victimes de la solitude dans
les palais quelles habitent. Lorsquelles ont loccasion de connatre un homme jeune
et beau, elles se montrent insatiables, obsdes, manipulatrices et possessives ce qui
peut mettre en risque leur position sociale, maritale et conomique.

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CONCLUSIONS

Le roman Bel Ami est nourri de la vie de Maupassant ; il raconte des histoires en dtail
comme sa vie larme, son got pour les paysages, la mer et les femmes. Il
transforme Georges Duroy en une personne mchante et calculatrice qui reprsente
la socit bourgeoise du XIXme sicle qui cherche le pouvoir, le plaisir et lascension
sociale.

La situation de famille marque la vie de Guy de Maupassant. Dans ses romans il


dcrit la vie de manire crue et raliste en dterminant son style et les sujets
rcurrents dans son uvre et qui refltent la socit de XIXme sicle : lagonie, la
mort, les valeurs, le pouvoir, largent, langoisse, les femmes, linfidlit, la maladie, la
cruaut, la vie militaire, lambition, la bourgeoise, lascension sociale et la perte des
valeurs morales.

Le contexte social, littraire et culturel dans la socit du XIXme sicle est le rsultat
des guerres et des avances technologiques, ltablissement des institutions
gouvernementales et lapoge de la presse. Ainsi, les misres humaines sont un reflet
de la violence et linjustice sociale quimprgnent toutes les formes dexpression.

Le personnage Georges Duroy montre une volution tout a long de lhistoire dans les
dimensions physique, motionnelle et philosophique. Il change progressivement son
apparence physique, ses sentiments et sa vision du monde en ce qui concerne la
pauvret, linjustice sociale, le rapport avec les femmes, le journalisme et tout son
entourage. Il abandonne ses valeurs, ses bons sentiments, sa famille, ses amis et tout
ce qui reprsente sa vie au dbut de lhistoire.

Les femmes reprsentent pour Duroy un outil pour obtenir sa propre fortune et
lascension sociale dont il rve quand il arrive Paris. Il signifie pour elles un peu de
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compagnie et damour car les femmes vivent des mariages malheureux. Elles sont
infidles, se laissent sduire, veulent se sentir dsires et aimes de lui et sont prtes
tout pour le garder.

Cela signifie que les relations sociales et amoureuses sont

rgies par largent, lambition, le dsir, la manipulation, linfidlit et lhypocrisie.


Les relations du personnage principal avec lespace et le temps nous permettent de le
situer dans le contexte social, politique et conomique de Paris du XIXme sicle.
Lhistoire prend un sens plus rel et lauteur se sert des lments pour la drouler
dont la presse est linstrument pour manipuler la socit bourgeoise.

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