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LAntigone de Sophocle

Fiche Antigone de Sophocle (496-406 avt J.C.)


Dans son uvre Antigone est la pice la plus clbre.. Cest entre 443 et 441 que Sophocle, alors
homme politique Athnes, compose Antigone: priode plutt paisible. Mais en 441, suite une
capitulation face Sparte, sa tragdie retrouve une forte actualit.
Antigone appartient avec dipe roi et dipe Colone, au cycle de Thbes qui retrace les
malheurs des Labdacides.
La structure de la tragdie
On trouve les structures habituelles de la tragdie grecque= alternances des dialogues et de
parties chantes.
Une scne o saffrontent deux personnages travers de longues tirades symtriques (agn) et
des stichomythies
La scne se droule Thbes sur lagora, devant le palais du roi. Laction commence alors que le
jour se lve au lendemain dune victoire face des rebelles qui souhaitaient tablir Polynice et
renverser tocle;
Leur oncle Cron rgne dsormais. Le chur est compos de 15 vieillard de Thbes.
Personnages Antigone
Ismne
Chur de vieillard tibtains
Cron
Un garde
Hmon
Tirsisas
Un messager
Eurydice
Un messager du palais
Cron qui rgne sur Thbes a fait ensevelir tocle mais refuse une spulture au cadavre de
Polynice, coupable davoir retourn les armes contre sa patrie.

Comparaison structures
A/ Exposition
Anouilh
Antigone
Antigone
Antigone
Antigone
Antigone

et
et
et
et
et

nourrice
Ismne
nourrice
Hmon
Ismne

Sophocle

Brecht

Antigone et Ismne
Le chur
Cron

Antigone et Ismne

Sophocle
Cron et le garde
Le chur

Brecht
Cron et le garde
Les anciens

Cron et le garde

Cron et le garde

Sophocle
Cron et Antigone
Cron, Antigone, Ismne
Le chur

Brecht
Cron et Antigone
Cron , Antigone , Ismne
Cron et les anciens

Sophocle
Cron et Hmon
Antigone et le chur
Tirsias
Cron et le messager

Brecht
Les anciens et Cron
Cron et Hmon
Antigone et les anciens
Tirsias
Les anciens et Cron

Cron et les anciens

B/ Ressort du drame
Anouilh
Cron et le garde
Le chur
Le garde et Antigone
Cron , le garde et Antigone

C/ Le nud
Anouilh
Cron , Antigone et Ismne
Cron et le chur

D/Le dnouement
Anouilh
Cron et Hmon
Antigone et le garde
Le messager
Cron et le page

Le messager
Les anciens
La servante et Cron

Synthse cours lAntigone de Sophocle (Dancourt)

Intro:La pice de Sophocle met aux prises conscience morale et pouvoir dEtat, femme et
homme, jeunes et vieux, vivants et morts, mortels et dieux.
Le mythe comme oprateur de contradictions, la tragdie comme agn
La tragdie attique nomme agn, les scnes violentes o se heurtent les personnages , sans que la
victoire de lun ou de l autre soit vidente.
Conflit entre individu et tat
Doit-on rendre les honneurs funbres un tratre de la patrie en le maintenant par l dans les
limites de l humanit? Telle est lide retenue travers les sicles de lhistoire dAntigon.: une
pice politique clbrant la rsistance individuelle et morale la violence de Ltat
Trois systmes symboliss par trois personnages se heurtent
Le politique =Cron
Le religieux = Tirsias
La voix singulire reprsentant la jeunesse, la femme =Antigone
La figure politique est affirme par Cron Kreittn, le plus fort. Il est chef de guerre
puisquil merge suite la guerre contre Argos, complique de guerre civile. Son statut lui done
le droit de punir Polynice, tratre sa patrie. Il suit donc une procdure conforme au droit attique:
prise de corps pour ceux qui sont pris en flagrant dlit, tmoignage clair et net (le garde), contreinterrogatoire d'Antigone, serment exig d'Ismne, la complice.
Cron affirme donc sa rationalit politique contre les actes de trahisons.. Mais il fait passer pour
loi ce qui n'est qu'un dit et surtout brave la coutume dont Antigone se fait porte-parole. Il
devra reconnatre que "le meilleur parti soit de ne pas toucher les lois tablies jusqu'au dernier
jour de sa vie" (1113).Et cela aboutit ce que les lois tablies deviennent celles d'Antigone
dcrites comme ternelles et non lies la contingence d'un statut historique et politique.
Cron dnie le tragique= destin tragique des labdacides, en refusant de voir que le meurtre
suicidaire des fils d'Oedipe dcoule de la maldiction pesant sur la ligne et que donc chtier l'un
deux n'a aucun sens.Mconnaissant le tragique, l'homme politique croit pouvoir manipuler
impunment les signes du sacr.
Alors qu'il se met au mme niveau que les dieux "Zeus m'en soit tmoin" Cron multiplie les
attaques profanatrices contre Hads et les puissances de l'ombre (777).
Il a voulu faire de la mort et de son appareil un outil politique.= la mort gagnera
Il a voulu instrumentaliser Eros en empchant l'union d'Antigone et D'hmon et les noces sont
devenues celles d'Hads (1235-41).
Tirsias, l'interprtre des volonts divines rappelle, alors, que le sacr forme un tout, les
Olympiens tant solidaires des dieux d'en bas.
le duel Cron /Antigone
Chacun est enferm dans sa logique. Cron s'indigne contre l'audace d'Antigone qui a "pass
outre sa loi". Antigone lui rtorque "je ne pensais pas que tes dfenses toi fussent asez
puissantes pour permettre un mortel de passer outre d'autres lois, aux lois non crites,
inbranlables des dieux. = la loi est divis, la cit est dchire.
L'homme politique et la jeune fille utilisent les mmes mots avec des acceptations diffrentes:

justice et loi.
Cron croit faire le bien en en rompant avec le legs malfique des Labdacides et en utilisant des
outils neufs pour rgner. Antigone prne la lgitimit de la coutume puisqu'elle mane des dieux
aussi bien des dieux d'en haut que d'en bas.
Le choeur, image biaise de la communaut, fait vaciller la symtrie de l'affrontement .
Conflit entre homme et femme
Cron et Antigone se heurtent explicitement comme homme et femme et la diffrence
sexuelle obsessionnellement brandie comme une arme par le roi, est une composante
majeure du conflit.Le non d'Antigone prend d'autant plus de relief qu'il s'lve sur fond
d'omniprsence et d'omnipotence masculines: guerre et politique.
On peut donc noter de nombreuses remarques misogynes (cf 677-680; 577;648...)
Cron s'attendait ce que le coupable soit un homme. Paradoxalement Antigone court ce risque
de type viril pour assumer la fminit la plus traditionnelle= service funraire de pleureuse. Cette
perspective donne sens au raisonnement trange qu'elle tient pour justifier sa rebellion: elle
n'aurait pas pris ce risque pour un mari mort puisqu'elle peut en trouver un autre, "mais, mon pre
et ma mre une fois dans la tombe, nul autre frre ne me ft jamais n"(908)
L'affrontement avec Antigone fait immdiatement ressortir le spectre de la mauvaise
femme.Cron est pouvant l'ide de perdre sa domination masculine (571,671,484. Elle si
profonde que le rapport de force engag entre pre et fils s'enroule autour de cet axe: l'alliance
entre le fils et la femme menacearit l'intgrit du pre (740-41). Il ne reste alors Cron que
l'insulte (746,756)/
Conflit entre les gnrations
Le patriarcat dfinit Cron: il ne peut supporter la transgression des hirarchies pas plus
celle des gnrations que celle des sexes: "Ce serait nous alors qui irions notre ge apprendre la
sagesse d'un garon de son ge lui ?"(726)
"Tout doit passer aprs les volonts d'un pre" (640). De mme que les figures fminines voluent
dans des espaces de domination masculine, de mme les les jeunes subissent la pression des
Anciens. Cron associe le choeur ses dclarations (726;681, 767...)
Voir les adresses de Cron Antigone et Hmon.
Dans la tirade qu'il adresse Hmon (639-680), Cron en homme de guerre hant par le
spectre de l'anarchie noue nettement ensemble la domination des fils, l'oppresssion des
femmes et l'esprit de soumission qui rgle la vie collective.Il semblerait que Cron sacrifie les
jeunes ses abstractions politiques.
Conflit entre les morts et les vivants
L'action politique de Cron multiplie les cadavres.
Antigone a beau lui signifier que la tranquilit devant la mort n'existe pas sans le respect des rites,
le roi n'a pas voulu voir l'emprise puissante des morts sur les vivants. Tirsias le lui dit "cde au
mort", "Serait-ce donc une prouesse que de tuer un mort une seconde fois ?"
Antigone "promise d'Hads", entretient une familiarit particulire avec la mort: tous les

siens sont dj morts. Voir son approche de la mort (559-60; 461. Mais si Antigone parachve la
destruction de sa ligne, elle n'est pas suicidaire. Elle ne tiendra pas jusqu'au bout le langage de la
provocation (852;891).
Conflit entre homme et dieux
Cron manipule les signes du sacr comme autant d'instruments politiques. Il faut que les
cadavres s'accumulent autour de lui pour qu'enfin, il reconnaisse "hlas! oui, j'ai compris enfin,
malheureux, C'est un dieu, je le vois, qui, de tout son poids, son norme poids, vient de s'abattre
sur ma tte" (1271)
// Zeus cf plus haut
Cron multiplie les sarcasmes contre les dieux souterrains et leur justice. Antigon, l'oppos,
veut faire entendre la justice des dieux souterrains. Alors que Cron valorise exclusivement la
loi des Olympiens sur laquelle il projette l'organisation de la cit, Antigone affirme une
vision unitaire. Elle ne disjoint pas le haut et le bas (450-7)
L'arrive tardive de Tirsias qui suscite le revirement de Cron, ouvre l'accs au dchanement du
sacr. (1068-71)= le sacrilge deviendra "un cadavre vivant" (1167)
Ccl:Une cit pervertie concide avec l'extrme sauvagerie= thme tragique par excellence. L'clat
terrible des conditions humaines tourne autour du statut de la loi. Dans Antigone la hors-la-loi
transgresse ce qui passe pour les lois de la cit afin de donner "droit de cit" des valeurs
essentielles la vie civilise.
L'ingniosit ne provoquera pas l'effondrement des formes rgles de la vie civilise si l'homme
fait "dans ce savoir une part aux lois de son pays et la justice des dieux.(367-8)