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littraire de Paul Ricur

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Lhritage littraire de Paul Ricur

Paul Ricur et le monde fictif [1]


Peter McCormick (Institut international de
philosophie et Socit royale du Canada)

1La trilogie Temps et rcit de Paul Ricur a suscit nombre de


commentaires. La plupart de ces analyses sommaires ont signal
limportance de cet ouvrage, soit dans le contexte du
cheminement de lauteur partir de la phnomnologie vers
lhermneutique, soit dans la perspective plus large dun
change entre les philosophies analytique et continentale
contemporaines. Plutt que de revoir en dtail le contenu de ces
articles [2], je mattarderai surtout ici au thme de la nature des
mondes fictifs, avec lespoir doffrir une perspective nouvelle sur
luvre de Ricur.

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2Dans lun des trois tomes de son ouvrage Temps et rcit,


Paul Ricur crit :

Une rflexion plus prcise sur la notion de monde du texte et une


caractrisation plus exacte de son statut de transcendance dans
limmanence mont nanmoins convaincu que le passage de la
configuration la refiguration exigeait la confrontation entre deux
mondes, le monde fictif du texte et le monde rel du lecteur [3].

3Quelles que soient les questions dinterprtation que peut


soulever cet nonc, selon Ricur, il y a des mondes fictifs, les
mondes fictifs du texte. Il serait utile de revoir certains des
aspects qui touchent sa notion de monde fictif afin darriver
une mise au point plus complte pour ensuite y jeter un coup
dil critique.

Innovation smantique, temporalit et fiction


4Dans la prface de Temps et rcit, Ricur expose clairement
les lignes directrices de ses crits publis, depuis la parution en
1975 de La Mtaphore vive jusqu la publication en 1985 du
troisime et dernier tome de Temps et rcit. Lun des principaux
thmes communs ces divers ouvrages est celui que Ricur
nomme innovation smantique , par lequel il entend un
phnomne qui se situe non pas sur le plan du mot, mais sur le
plan plus gnral de la phrase. Ce niveau, conu par Ricur
comme domaine des actes de langage, est dsign aussi comme
niveau du discours. Cest ainsi que mtaphores et fictions sont
toutes deux entendues comme des instances dinnovation
smantique sur le plan discursif des actes de langage.

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5Les questions principales pour Ricur sont celles de vrit et


de rfrence, autant dans le cas de la mtaphore que dans celui
du rcit. Dans le premier cas, le langage mtaphorique de la
posie conserve une fonction rfrentielle, malgr la suspension
des fonctions rfrentielles propres au discours descriptif. En
effet, selon Ricur, ce nest que lorsque les fonctions
rfrentielles usuelles sont suspendues que certains des
aspects, des qualits, des valeurs [4] non descriptifs de la
ralit peuvent tre articuls. Quant au rcit, Ricur lentend
comme un mode narratif se rfrant dune faon particulire la
sphre de lagir humain. Lintrigue devient ainsi mimsis de
laction, et ce, dans au moins trois sens, soit celui dun renvoi
la prcomprhension familire que nous avons de lordre de
laction , dune entre dans le royaume de la fiction et dune
configuration nouvelle par le moyen de la fiction de lordre
prcompris de laction [5] . Ce dernier sens du concept de

mimsis dsigne une fonction rfrentielle particulire.


6Les deux sortes dinnovation smantique sont troitement
lies, puisque la redescription mtaphorique est souvent
luvre dans laction dramatique, dans la littrature comme
dans la vie, et que, inversement, la configuration narrative est
implique dans les procds du ptir et de lagir. La sphre
potique tant pour Ricur des plus vastes, elle comprend la
fois le discours narratif et lnonc mtaphorique. Cest ainsi
que lobjet du tome premier de Temps et rcit concerne plus
prcisment les moyens par lesquels notre exprience
temporelle confuse peut tre reconfigure. Selon Ricur,
linvention de lintrigue constitue un moyen privilgi de
reconfiguration, puisque la fonction rfrentielle propre

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lintrigue est dans la capacit de la fiction de re-figurer cette


exprience temporelle [6] .
7Outre le thme principal de la temporalit et les ides
directrices concernant linnovation smantique par le rcit et la
mtaphore, Ricur articule le sens prcis des termes majeurs
quil emploie dans le contexte de dbats courants. Un point
dintrt touche ici la notion cl de rcit de fiction , que
Ricur oppose lexpression rcit vrai [7] . Par fiction , il
ne faut pas entendre configuration imagine , puisque les
rcits historiques et fictifs possdent, lun et lautre, cet aspect
propre la configuration. Il faut plutt reconnatre quil y a deux
modes de configuration narrative, qui touchent le rcit vrai et le
rcit fictif.
8Cette clarification du vocabulaire met en vidence la
profondeur avec laquelle Ricur a examin la notion de mise en
intrigue, et ce, partir dune rflexion sur la nature du monde
du rcit de fiction. Ricur signale leffet dun mouvement de
transcendance par lequel toute uvre de fiction, quelle soit
verbale ou plastique, narrative ou lyrique, projette hors delle un
monde quon peut appeler le monde de luvre [8] . Ce monde
est une manire dhabiter le monde qui est en attente dune
reprise par la lecture [9] et qui, dans cette mme lecture, sera
mise en confrontation avec le monde du lecteur. Jusquici, donc,
il sagit la fois de ce que Ricur nomme le monde , le
monde de luvre et le monde du lecteur .
9Certaines de ces manires dhabiter le monde sont
temporelles, et cest sur la nature de celles-ci que Ricur se
penche. Dun ct, les manires temporelles dhabiter le

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monde restent imaginaires, dans la mesure o elles nexistent


que dans et par le texte ; dun autre ct, elles constituent une
sorte de transcendance dans limmanence, qui permet
prcisment la confrontation avec le monde du lecteur [10] . La
notion d exprience fictive , nous apprendra Ricur, signifie :
une manire virtuelle dhabiter le monde que projette luvre
littraire en vertu de son pouvoir dauto-transcendance [11] .
la lumire de ces premiers commentaires, on peut reformuler,
de faon informelle, le sens que donne Ricur la notion de
monde fictif :

1. Un monde fictif nest pas le monde du texte dun ouvrage fictif. Un


monde fictif est plutt :

a. un mode de configuration qui est inscrit dans un ordre prexistant de


lagir et du ptir et qui est projet non seulement dans les limites du
texte, mais bien au-del de ces limites ;

b. un mode qui se trouve travers maints procds dinnovation


smantique sur les plans du prdicat et de la narration ;

c. une projection constituant un monde qui se situe au-del du monde


du texte, cest--dire le monde du rcit de fiction, qui nest ouvert
quaux modes de rfrence indirecte descriptive et non descriptive. Au
moyen dexpriences fictives du temps et dautres phnomnes, ce
mme monde fictif prsente des manires virtuelles dhabiter la sphre
du ptir et de lagir.

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titre dexemple de la projection du monde fictif, lon peut se rfrer


aux possibilits qui sont projetes au-del du monde fictif par le rcit
potique et qui amnent le lecteur interagir avec le texte, tout en lui
offrant la possibilit de transformer sa propre exprience.

10Cette premire formulation requiert toutefois quelques


prcisions.

Mondes fictifs, refiguration et mdiations


imparfaites
11La notion de monde fictif nest pas, il faut le souligner, au
centre de lentreprise de Ricur dans Temps et rcit, mme si,
afin de montrer clairement le passage de la configuration la
refiguration du temps humain, Ricur retourne sans cesse la
relation entre les mondes du texte, ses lecteurs et le prtendu
monde rel. Ds le dbut de Temps et rcit, Ricur rsume ses
rflexions antrieures sur le monde telles quelles ont dj t
articules dans La Mtaphore vive (1975) et dans Thorie de

linterprtation (1976) : [l]e monde, crit-il, est lensemble des


rfrences ouvertes par toutes les sortes de textes descriptifs ou
potiques que jai lus, interprts et aims [12] .
12Affirm avec force, cet nonc surprend dabord par
lambigut dans laquelle lauteur laisse la question de
lautonomie de toute ralit par rapport au discours. Son propos
est pourtant est suffisamment clair pour quon y voie le monde
comme lieu de notre vise rfrentielle et non seulement comme
lieu des rfrences elles-mmes. De plus, cet nonc est

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construit selon un mode dexpression formel et porte sur des


termes tels que ensemble , rfrences et
interprtations , tout en suggrant limportance dinclure
dans notre comprhension du monde autant des aspects affectif
et pratique quun aspect rationnel.
13Quelque chose de laspect indfini de sa version du monde
disparat alors que Ricur en dit plus long sur la comprhension
dun texte ; dans son optique, il sagit dun processus
transformant notre environnement en monde : Cest [] aux
uvres de fiction que nous devons pour une grande part
llargissement de notre horizon dexistence [13]. Et il ajoute
que ces uvres parviennent peindre la ralit en
laugmentantde toutes les significations quelles-mmes doivent
leur vertu dabrviation, de saturation et de culmination [14] .
14Si, la lumire des remarques qui prcdent, nous rduisons
notre point de mire aux uvres de fiction, lon peut dire que
Ricur place en opposition le monde comme ralit et comme

simple environnement, dune part, et le monde qui souvre


nous sur le plan de linterprtation, dautre part. La notion de
monde en tant que ralit nest que partiellement dcrite. Il
sagit dun monde qui est prsent, mais de manire ambigu et
non interprte et qui, de toute vidence, ne peut tre rduit
lensemble de nos discours. Par contraste, la notion de monde
nest pas seulement lensemble de rfrences au monde, mais
une extrapolation du monde.
15Un autre lment sollicite ici notre attention : laccent mis sur
la notion de refiguration. Au dbut de la quatrime et dernire
partie de son ouvrage [15], Ricur formule sa thse gnrale

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dans les termes conjoints de refiguration et


configuration : [L]e travail de pense luvre en toute
configuration narrative sachve dans une refiguration de
lexprience temporelle [16].
16La refiguration temporelle a trait ce qui met en lumire ces
expriences o le temps est thmatis [17] selon notre
conscience du temps. Le rcit peut effectuer non seulement une
configuration du temps, mais une refiguration temporelle. La
diffrence entre ces notions de configuration et de refiguration
doit tre saisie non pas selon une notion analytique de rfrence
(un texte historique se rfrant un pass rel , et un texte
de fiction se rfrant des vnements non rels), mais
plutt en termes hermneutiques [18].
17Il faut considrer un autre lment, celui du croisement entre
les configurations narratives et les mdiations imparfaites. Dj,
dans son enqute, Ricur explorait lhypothse selon laquelle la
singularit du temps vcu ou de la temporalit humaine est une
fonction du croisement rfrentiel entre les rcits fictif et
historique. Histoire et fiction ont un effet sur la praxis humaine,
au sens o le temps est refigur et devient un temps qui est
rebranch par la fictionnalisation du rcit historique et
lhistoricisation du rcit fictif. Lunit de ce temps humain
requiert donc que lancienne distinction entre historiographie et
fiction soit dpasse par un nouveau contraste entre condition
historique et conscience historique.
18Ainsi, la narrativit au sens plus large implique la refiguration
non seulement de lhistoire et de la fiction, mais, en outre, de la
conscience historique et de la condition historique [19]. Une

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telle refiguration, prcise Ricur, est un procs de totalisation.


Cest cette notion de refiguration qui, laide dune rflexion
critique sur Hegel, substitue lide dun impossible idal de
mdiation complte celle dune mdiation imparfaite entre
pass, prsent et futur. Ainsi, la totalisation sera toujours
pratique, une refiguration incessante du temps par
lentrecroisement des formes narratives de lhistoire et de la
conscience. Il sagit dune synthse dynamique et toujours
inacheve du futur sous le signe de lhorizon dattente, [du]
pass sous le signe de la tradition, [du] prsent sous le signe de
lintempestif [20] .
19Jusquici, donc, nous disposons dune srie de cinq thmes
principaux : innovation smantique, temporalit, fiction,
refiguration et mdiation imparfaite. Sans prtendre que la
prsentation de ces thmes puisse tenir lieu dexpos exhaustif,
elle peut servir une seconde formulation de notre propos :

2. Le monde fictif nest pas le monde du lecteur. Ce monde est plutt


une forme particulire dimitation ou de mimsis qui implique maintes
innovations smantiques divers niveaux de la configuration
immanente, telle que projete au-del des limites formelles du texte
par le rcit de fiction. Ces projections transcendantes sentrecroisent
avec les horizons du monde du lecteur, de sorte quune mdiation ou
encore une complmentarit, non pas des rfrences respectives du
rcit historique et fictif, mais de leurs refigurations respectives, en
rsulte. De telles refigurations ne concernent pas la redescription de
certaines expriences catgorielles comme le temps, mais plutt la
resignification, pour la conscience du lecteur, de ces expriences. Cest
par rapport ces expriences que la fictionnalisation des thmes
historiques ( travers les variations imaginatives) et lhistoricisation des
thmes fictifs (selon leur inscription dans une exprience vcue) se
ralisent.

20Daprs cette reformulation, un monde de fiction est la fois

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la redescription dun monde par la posie et la resignification


dun monde par le rcit. Lhorizon dun monde redcrit et
resignifi de la sorte intercepte les structures du monde du
lecteur, qui devient son tour totalisation mdiatise de
lintersection de lhistoire avec la conscience. Toutefois,
plusieurs autres questions dont celles de la rfrence, de la
mtaphore et du passage de la configuration la refiguration
demandent notre attention.

Rfrence mtaphorique, mondes non


linguistiques et horizons
21Dans son commentaire selon lequel une thorie de la lecture
ne peut pas, delle-mme, rendre compte de ce quun ouvrage
de fiction communique, Ricur affirme que lhorizon dun tel
ouvrage est bien le monde projet par le rcit. Lide principale
touche ici aux notions dhorizon et de monde. Celles-ci doivent
tre entendues comme corrlatives, en ce sens que le langage se
rfre ncessairement une ralit qui lui est autre ou non
linguistique [21]. Ricur qualifie cette premire prsupposition
dontologique, en tant quelle peut rsoudre lambigut dj
entrevue quant lexistence dun monde indpendant du
discours. Par consquent, lorsquil affirme que le monde de
luvre et le monde du lecteur peuvent sentrecroiser, il insiste
sur le fait que ce procd implique aussi un croisement
dhorizons, contrairement ce que sous-tend la notion de

fusion dhorizons chez Gadamer [22].


22Les effets de sens dans luvre de fiction ne sont pas de

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simples illusions rfrentielles [23] , mais des modalits de


vridiction qui se dcoupent sur le fond dun horizon de
monde qui constitue le monde du texte [24] . Selon Ricur,
lhorizon de monde ne peut pas, au final, tre enferm dans les
limites de luvre sans rcuser la question de lintersection du
monde du texte avec le monde du lecteur. Le mouvement
au-del de limmanence du texte dans les uvres de fiction est
d surtout aux divers usages non descriptifs du langage, plus
particulirement la rfrence mtaphorique .
23Indpendamment de toute intention de la part de lauteur, un
ouvrage de fiction est caractris par un dynamisme interne qui,
grce la rfrence non descriptive de termes mtaphoriques
(et de leurs prdicats), souvre sur un horizon de monde. Mais le
monde du texte ne fait pas que souvrir sur le monde ; dans la
mesure o il y a intersection avec le monde du lecteur, la
configuration du texte occasionne une refiguration du monde du
lecteur. Cest dans ce procd de refiguration que se trouve la
signification de luvre de fiction.
24Le monde du lecteur peut tre compris soit comme le monde
que le lecteur construit lui-mme en interprtant le monde
projet par luvre de fiction, soit comme le monde dont il
contribue lessai dinterprtation, un monde qui,
momentanment, est tout fait innocent du monde que luvre
en question projettera. Ce monde-l (celui qui prcde la
lecture), Ricur loppose au monde de luvre en termes de
vrai monde du lecteur oppos au monde fictif de
luvre : Le passage de la configuration la refiguration
[exige] la confrontation entre deux mondes, le monde fictif du

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texte et le monde rel du lecteur [25]. Mais une autre


distinction se prsente ici, celle qui diffrencie le monde du
texte, qui est un monde inscrit, et le monde de luvre, qui est
un monde projet.
25Nous disposons donc de plusieurs notions que lon peut
dfinir partir des notions de monde ou de ralit. Il y a les
mondes inscrits et configurs dans les textes, les mondes
projets par les uvres. Il y a les mondes construits par les
lecteurs selon leurs interprtations du monde du texte. Et il y a,
enfin, le monde dans lequel les lecteurs continuent de vivre, le
monde refigur et ses transformations successives par dautres
actes dinterprtation. Lequel de ces mondes doit-on considrer
comme le monde fictif ?
26Puisque nos horizons de ralit sont largis par les uvres de
fiction, le monde fictif nest pas, pour Ricur, le monde
configur du texte, mais le monde refigur qui rsulte de
linteraction entre les projections du monde de luvre et les
interprtations continues du monde du lecteur. Par consquent,
dire que Ricur reconnat lexistence de mondes fictifs, cela
implique la fois que les uvres de fiction prsentent la
configuration dun monde et que certains lecteurs duvres de
fiction vivent et agissent dans une sphre qui est constamment
refigure et quil ne suffit plus de nommer le monde rel. Car
enfin, ce qui est refigur surtout par la mdiation imparfaite de
nos totalisations continues de la conscience et de la situation
historiques ce nest pas uniquement le temps humain, mais le
monde lui-mme. Pris dans ce sens plus large, cest le monde
ainsi figur qui est le monde fictif.

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27 laide de ces nouveaux lments, la notion de monde fictif


de Ricur peut tre reformule, cette fois-ci de faon positive :
283. Un monde fictif est une proposition qui refigure

lexprience en une ralit habitable. La proposition provient de


linteraction entre lhorizon projet par le monde de luvre et
celui projet par le monde du lecteur. Cette interaction opre,
dans le texte de fiction, au niveau de la phrase (et non pas des
termes), au niveau de la rfrence mtaphorique (et non pas
littrale) un champ extralinguistique (plutt que descriptif) qui
dpasse le monde inscrit et linguistiquement hermtique du
texte. tant dabord une configuration projete au-del du
texte, la proposition refigure, par linteraction des horizons et
de faon continue, le monde de luvre interprt par le lecteur
et le monde dans lequel il vit, agit et souffre.
29Cette refiguration incessante agrandit lhorizon de ralit du
lecteur et augmente ainsi la ralit elle-mme. De l, il sensuit
une mdiation imparfaite et inacheve, une totalisation partielle
de la conscience et de lhistoire dans laquelle la ralit peut tre
saisie selon la double perspective de la praxis humaine (le rcit
fictif ou historique) et du pathos cosmique (la posie lyrique). Le
monde fictif est une refiguration de lexprience du lecteur, une
amlioration des possibilits quont les lecteurs dhabiter un
monde et, enfin, lagrandissement des horizons du monde vcu
du lecteur.

II
30Trois des questions que soulve cette version de la notion de

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monde fictif feront lobjet dun regard critique. De faon


gnrale, cette version est fonde sur la distinction lmentaire
entre monde fictif et ralit. Celle-ci se cache derrire le propos,
entre autres, de la prconfiguration ou de la prcomprhension
de lordre de la praxis humaine, une prcomprhension qui est
ontologiquement antrieure toute laboration de cette praxis
Mme sil vise constamment le non-dicible, cest--dire le
non-descriptif et lextralinguistique, le discours dun monde
fictif, comme celui dun pome, fait plus que dpasser ses
propres fermetures formelles. La sphre de lindicible est celle
qui comprend lhorizon du monde, la sphre de notre tre-au-

monde, celle que nous rendons habitable en refigurant de faon


progressive lexprience humaine.
31Mais cette version dpend dune distinction principale entre
les mondes linguistiques et une ralit extralinguistique et
englobante, tout en traitant celle-ci en tant quantrieure la

praxis humaine et ses intentions. La sphre extralinguistique


existe en effet, comme le soutiennent certains historiens de
lart. Mais de qualifier ces sphres dultimes exigerait une srie
darguments fondamentaux quant aux cadres conceptuels, et ce
sont ceux-l qui manquent justement. La premire difficult,
donc, concerne la thse non appuye dune ralit qui existerait
indpendamment de nos versions du monde. La difficult est
donc celle de ramener le monde et la ralit dans un cadre
conceptuel unifi.
32Une autre difficult a trait la projection du monde de
luvre. Tout au long de ses enqutes, Ricur sen prend
srieusement aux thories selon lesquelles luvre nest quun

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ensemble de structures textuelles immanentes, voire quelque


chose comme un systme smiotique clos. Sa stratgie est de
sopposer la conception du langage que supposent ces
diverses thories. Aux notions saussuriennes de langage et de
sens, Ricur substitue les notions plus gnrales et moins
formelles de discours et de signification, proposes par
Benveniste.
33Mais si la stratgie de Ricur est raisonnablement claire dans
ses grandes lignes, le dtail lest moins. Ce qui reste montrer,
en effet, cest la justesse de lusage de certaines expressions
telles que visant ou allant vers ou allant au-del pour
dcrire les fonctions discursives de construction et dlaboration
des mondes de luvre. Bref, la question que lon doit poser
partir de l est la suivante : o se trouve la discussion dtaille
sur les sens que pourrait avoir la proposition selon laquelle le
discours dune uvre de fiction transcende le cadre linguistique
de sa propre configuration formelle ?
34Une telle discussion porterait sans doute sur les contextes
non extensifs, sur larrire-plan des croyances et sur le concept
polyvalent de lintention. Ce qui manque, cest une exposition
plus dtaille de la justification que pourraient apporter ces
lments, pris sparment ou dans lensemble, la thse dune
projection vers une sphre extralinguistique et englobante. Un
autre aspect problmatique, donc, concerne la nature, la
fonction et la justification proprement dite dun discours
projectif.
35Ces deux difficults, relatives la ralit extralinguistique et
au discours projectif, mnent une troisime. Celle-ci concerne

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le niveau darticulation bien particulier dune thorie de la


signification dans laquelle Ricur affirme avec force sa thse de
linnovation smantique des uvres de fiction. Trois aspects
prdominent :

a. la suspension du mode usuel de rfrence, celle quon nomme


rfrence ordonnante ;

b. le travail de limagination productrice de Kant ;

c. la mise en marche dune thorie de la rfrence non pas au niveau du


mot ou de la phrase, mais au niveau des significations mtaphoriques du
rcit.

36Signalons surtout les difficults souleves par la description


de la suppose rfrence ordonnante. Alors que certains aspects
de la suspension de la rfrence ne sont pas dvelopps, la part
plus dterminante de la notion dinnovation smantique ajoute
aux consquences problmatiques dj entrevues ; la difficult
principale concerne la catgorisation, la cohrence ainsi que
lintelligibilit de la doctrine dinnovation smantique sur le plan
du rcit.
37Chacun de ces trois problmes lintelligibilit, un niveau
plutt gnral, dun discours sur lhorizon de ralit tout court ;
llaboration, au niveau intermdiaire, dun langage propre
louvrage de fiction (autrement dit, dun discours projectif) ; la
cohrence de la doctrine de linnovation smantique appelle
une laboration. Sans vouloir alourdir la prsente discussion de

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dtails, il nest pas draisonnable de conclure ici que la notion


de monde fictif ne peut tre dfendue comme telle [26].
38Nanmoins, cette notion contribue avec certitude la
rflexion que certains potes ont entreprise sur la fiction
potique.
39Malgr certaines difficults relies la notion de ralit,
entendue comme totalit extralinguistique et englobante qui
prcde et suit notre pense (en plus de lide mystrieuse
voulant que ce soit vers cette ralit que tend, par
auto-transcendance, le discours dune uvre de fiction), et
malgr les erreurs, les manques et les confusions qui nous
paraissent inhrents la thorie de linnovation smantique de
Ricur, il faut reconnatre ici au moins trois contributions
importantes.
40Il y a dabord quelque chose de vrai dans lintuition affirmant
que le langage des uvres de fiction doit tre labor dans des
termes autres que formels, dans la mesure o il part dun
contexte dintentionnalit pour enfin y revenir. La cl se trouve
dans laffirmation de Ricur selon laquelle une thorie qui
considre la rfrence comme exclusivement propositionnelle
est restrictive ; la proposition rfre, mais linterlocuteur aussi.
En dautres termes, il y a rfrence au niveau de la proposition
et au niveau de linterlocuteur. Il nest pas ncessaire de
souscrire une thorie propositionnelle du langage ou
daccepter lide dintentions fictives pour reconnatre cette
intuition. Il suffit de considrer attentivement les aspects
conventionnels, darrire-plan et contextuels du langage des
uvres de fiction.

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41En second lieu, cette perspective permet dagrandir le champ


dinterprtation de la mtaphore. Ainsi, toute rfrence
mtaphorique peut oprer un niveau plus large que celui du
rfrent et du prdicat. En effet, en sen tenant au rcit, la mme
perspective permet de voir les versions du monde et les
cadres conceptuels comme mtaphores.
42 Qui plus est, dcrire la rfrence mtaphysique non pas
simplement en termes dune reclassification ou dune
rarticulation, mais en tant que refigurations pratiques des
configurations antrieures et purement formelles, rend avec plus
de justesse leffet principal de la mtaphore dans certaines
fictions potiques. Adopter cette vue plus large de la mtaphore
nexige pas, dailleurs, que lon accepte la thorie trop peu
dtaille de la rfrence au niveau des termes et des prdicats.
Ici aussi, il est possible de faire des distinctions.
43Enfin, cette perspective hermneutique contribue de faon
particulire une mise au point de lide de fictions potiques,
surtout en ce qui a trait aux aspects de linteraction dynamique
entre conscience et histoire. Certaines des interactions que nous
avons entrevues ont voir avec la fictionnalisation du pass et
lhistoricisation dun prsent imagin dans des projets futurs.
Une telle vue des choses demande une attention aux qualits
vcues du monde et, plus particulirement, aux refigurations
continues de notre exprience en termes de convergences,
toujours inacheves, entre le factuel et le fictif. Ici non plus, il ne
sagit pas dadopter une terminologie hglienne, quelles que
soient les qualifications quon donne aux notions de totalisation
partielle ou de mdiation incomplte. Il suffit dinclure dans

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notre rflexion sur les fictions potiques le monde culturel et le


monde historique comme corrlats ncessaires.
44Bref, Ricur apporte au moins trois suggestions majeures la
notion de fictions potiques et ce, en insistant sur : une
conception du langage comme discours ; une conception de la
rfrence mtaphorique en tant que figurations de cadres
conceptuels ; la place que doivent y tenir les aspects de culture,
dhistoire et de conscience.

III
45Pour terminer, je tenterai brivement de contourner les
difficults entrevues jusquici tout en conservant les aspects
plus positifs de la notion de fiction potique. Lorsquon pose la
question Que faut-il entendre par lexpression le monde
fictif ? , on pose en fait une variante dune autre question, plus
difficile, soit : Quel est le propos de luvre ? Cest en partie
parce que le niveau auquel une rponse satisfaisante peut tre
obtenue demeure trop peu vident que cette question est dite
difficile. Cela est surtout le cas en philosophie de la littrature
o, contrairement la critique littraire, une rponse en termes
de sujet ou de thme ne peut suffire, et o de telles questions
exigent une interprtation plus gnreuse, qui tienne compte
des dbats courants dont, par exemple, celui entre ralisme et
antiralisme.
46De mon ct, la rponse, malheureusement, doit tre quelque
peu ngative [27]. Dabord, parce que le degr de
dveloppement de la thse me semble inadquat et, surtout,

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parce que je refuse de prendre une position qui soit dfinitive


dans le dbat entre ralisme et antiralisme. Dans la perspective
de la critique littraire, il est bon de laisser la question aux soins
dun ventuel consensus faire parmi les potes et les critiques.
Dans celle de la philosophie de la littrature, la question
demanderait une argumentation soutenue et systmatique,
chose qui dpasse ici notre propos.
47 Ce qui suit est donc une formulation provisoire du monde du
pome partir dune relecture de luvre de Ricur. Cette
formulation sera prsente en termes suffisamment prcis pour
rpondre la premire question, mais sera assez gnrale pour
que la formulation soit applicable aux uvres de fiction
potique comme telles.
48Dans des uvres potiques, le lecteur trouve entre autres la
prsentation dune version symbolique du monde actuel. Cette
version opre parfois de telle sorte quun horizon soit projet
au-del des configurations mises en place par les structures
formelles du pome ; ainsi, les cadres catgoriels par lesquels le
lecteur apprhende la ralit sont remis en question par leffort
dinterprtation du sens de luvre
49Il arrive que ces remises en question du cadre catgoriel du
lecteur-interprte soient telles que la conception du rel
quaura par la suite linterprte en soit remarquablement
modifie. Le lecteur est alors, pour emprunter une expression
potique, of three minds . Cela parce que le monde dun tel
scnario demeure factuel, en ce quil prcde, dune certaine
manire, les stratgies linguistiques dinterprtation et quil leur
survit. Et pourtant, le monde est aussi fictif : un monde nest un

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monde que dans la mesure o il est apprhend au niveau de la


rfrence, quelle soit verbale ou non, littrale ou mtaphorique,
les modes rfrentiels tant varis.
50Le monde, cependant, ne sarticule pas selon les termes dune
opposition entre fictif et factuel, puisque chacun de ces termes
est dj lourdement investi dans lusage ordinaire (o le fictif est
souvent dfini, de manire errone, comme le non rel, la notion
mme du rel nayant t ni interprte ni examine de prs) ou
encore, dans la tradition philosophique (o, historiquement, le

factuel a t pris pour le neutre, surtout depuis que nous


admettons quaucun fait nest indpendant de lobservateur ni
des valeurs).
51Voyons prsent la proposition voulant que le monde de

luvre devienne le monde de la conscience vcue et historique


dans la mesure o un monde est imbriqu dans la refiguration
du cadre conceptuel de linterprte et cela, de sorte que le
monde devienne une vraie fiction, un monde fictif, un monde de
fiction et une fiction factuelle tout la fois.
52 Une vraie fiction prsente au moins trois aspects distincts,
qui constituent non pas une dfinition du monde de fiction, ni
lensemble des conditions ncessaires et suffisantes, mais bien
plutt une description heuristique qui permet linterprte de
luvre de fiction de saisir les aspects pertinents du monde de
fiction quil rencontrera dans son effort dinterprtation.
53Premirement, le monde dit de la vraie fiction implique un
aspect quasi modal, puisquun tel monde na pas tre dsign
plus prcisment comme monde actuel (dans un certain sens, il

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nexiste pas) ni comme monde possible (dans un autre sens, il


existe). Je nommerai plutt le monde de la vraie fiction le monde

virtuel, un monde qui nexiste que par intermittence.


54Deuximement, le monde comme vraie fiction comprend la
plupart des rfrents de nos discours familiers ou courants. Mais
il est plus quun monde virtuel charg dindividus, dvnements
et de situations auxquels se rfrent nos discours familiers, que
ce soit de faon extensive ou de faon non extensive ; il est un
monde qui a des effets majeurs et parfois librateurs sur les
individus qui linterprtent. De tels effets sont au centre des
processus cognitifs et affectifs, mais ils portent surtout sur les
mcanismes, les contours et le champ de la praxis humaine.
55Enfin, le monde comme vraie fiction est en partie un artefact
de la conscience humaine individuelle et collective en tant
quincarnations de cultures historiques varies et changeantes.
Comme tel, ce monde est multiple. Il incorpore la fois les
valeurs individuelles et sociales, et il comprend non seulement
les refigurations productrices de lexprience humaine, mais, de
faon principale, les rarticulations dynamiques de versions de
la vrit qui, prises dans des cadres catgoriels distincts,
peuvent tre la fois concordantes et incompatibles.
56Et cest peut-tre ainsi que, par sa rigueur et sa richesse, la
rflexion de lauteur de Temps et rcit nous incite renouveler
nos liens au monde vcu du ptir et de lagir.

notes

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Je remercie Madeleine Pelletier pour sa traduction.


Voir Frans D. Vansina, Paul Ricur : bibliographie, Louvain,

Peters, 2000, ainsi que Christian Bouchindhomme et


Rainer Rochlitz Temps et rcit de Paul Ricur en dbat, Paris,
d. du Cerf, 1990.
Paul Ricur, Temps et rcit 3, Paris, d. du Seuil, 1985,

p. 231.
P. Ricur, Temps et rcit 1, Paris, d. du Seuil, 1983, p. 13.

4
5

Ibid.

Ibid.

Ibid., p. 315.
P. Ricur, Temps et rcit 2, Paris, d. du Seuil, 1984, p. 14.

8
9

Ibid.

10

Ibid., p. 15.

11

Ibid., p. 233.

12

P. Ricur, Temps et rcit 1, op. cit., p. 121.

13

Ibid.

14

Ibid. Les italiques sont de Ricur.

15

Quatrime et dernire partie qui correspond au troisime

tome de Temps et rcit.

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16
17
18

P. Ricur, Temps et rcit 3, op. cit., p. 9.

Ibid.
Voir ibid., p. 13. En philosophie et en gnral,

hermneutique signifie : thorie de linterprtation des


signes comme lments symboliques dune culture (Larousse).
Pour quelques prcisions quant aux particularits de
lhermneutique chez Ricur et Hans-Georg Gadamer, voir
Peter McCormick, Residues and Surfeits of Sense , in Aspects

Yellowing Darkly, Cracovie, Jagiellonian University Press, 2010,


p. 173-189.
19

Voir P. Ricur, Temps et rcit 3, op. cit., p. 151.

20

Ibid.

21

VoirP. Ricur, Temps et rcit 1, op. cit., p. 118.

22

Voir P. McCormick, Residues , art. cit.

23

P. Ricur, Temps et rcit 1, op. cit., p. 120.

24

Ibid.

25

P. Ricur, Temps et rcit 3, op. cit., p. 231.

26

Voir P. McCormick, Fictions, Philosophies and the Problems of

Poetics, Ithaca, Cornell University Press, 1988, chap. VI et VIII.


27

Voir nanmoins P. McCormick, Paul Ricur : From sthetic

to Ethical Experience ? , Buddhi, vol. 10, no 1, 2006,


p. 111-120.

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plan

I
Innovation smantique, temporalit et fiction
Mondes fictifs, refiguration et mdiations imparfaites
Rfrence mtaphorique, mondes non linguistiques et
horizons
II
III

pour citer cet article

Peter McCormick (Institut international de philosophie et Socit


royale du Canada), Paul Ricur et le monde fictif [1] , Fabula

/ Les colloques, Lhritage littraire de Paul Ricur, URL :


http://www.fabula.org/colloques/document1905.php, page
consulte le 02 novembre 2015.

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