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2015 - 2016

170, Av Abi Houraira, Zohour1, Rte dImouzzer - Fs


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Filire

Agent de voyages / 2A

Module

Gographie du tourisme

Professeur

M. Saksik

La diversit des centres d'intrt touristique


Le choix des destinations, comme les modalits du dplacement touristique,
dpendent de nombreux facteurs, les uns personnels (ge, temprament, degr
d'instruction) les autres sociologiques et conomiques, comme le taux
d'urbanisation ou le niveau des revenus. S'il est ais d'opposer des types de
destination touristique, il est clair que la recherche du simple dpaysement
(c'est--dire de paysages, d'une ambiance climatique et d'un rythme de vie
diffrents) peut fort bien se combiner des aspirations plus culturelles, comme
les visites historiques ou la dcouverte de civilisations diffrentes.

I.

Les facteurs naturels


A. L'effet climatique

La majeure partie des touristes est issue des contres urbanises de


l'hmisphre Nord soumises des hivers rudes. L'aspiration vivre le temps des
vacances sous des horizons plus larges et des cieux plus lumineux n'en est que
plus ardente. Le climat tant au cur des proccupations touristiques, la
dception est d'autant plus vive lorsque la ralit n'est pas au rendez-vous des
images paradisiaques vhicules par les medias ou les dpliants touristiques !
1. Climat et tourisme
L'activit touristique nous parat prsent largement dtermine par les
conditions climatiques. Il n'en a cependant pas t toujours ainsi, le choix des
destinations et des saisons ayant volu au cours des sicles. Si les bourgeois
franais du 19me sicle aimaient, comme les Romains aiss de l'Antiquit, passer
l'hiver sur le littoral ou fuir les chaleurs estivales pour des stations de moyenne
altitude, il faut rappeler que, jusqu'au lendemain de la Premire Guerre mondiale,
les rivages mditerranens furent frquents exclusivement en hiver, aucune
personne sense ne s'avisant de s'exposer sur une plage en plein t ! La vogue
des bains de mer pour des raisons sanitaires s'panouit durant la seconde moiti
du 19me sicle, incarne par exemple en Italie par l'hyginiste Paolo Mantegazza
(qui sera lorigine du fantastique succs de Rimini) avant que la proccupation
rcrative ne lemporte massivement ensuite, au profit de lt.

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Les impratifs climatiques sont aujourd'hui draconiens pour nombre


d'activit de plein air. La courbe de frquentation des plages suit fidlement
celle du temps et l'absence de neige est encore fatale aux stations trop basses,
malgr l'arrive des enneigeurs. Aussi les stations suivent-elles avec inquitude
l'volution climatique contemporaine. Des gographes ont cherch quantifier
les donnes climatiques pour dfinir les conditions les plus favorables
l'activit touristique. Ainsi, Jean-Pierre Besancenot (dans son livre : Climat et
tourisme, 1990) s'attache-t-il dfinir les exigences fondamentales du touriste
(la scurit, lagrment, le confort et la sant) et propose une classification des
types de temps comportant une dizaine de catgories selon la nature des
conditions offertes, du trs beau temps idal au mauvais temps dfavorable au
tourisme.

2. Les milieux temprs ocaniques et continentaux


Les climats temprs sont caractriss avant tout par de forts contrastes
saisonniers. L't est la grande saison touristique dans cette zone qui reste, avec
ses marges mditerranennes, la plus frquente du monde. Mais le phnomne
est slectif : les parties les plus mridionales du domaine tempr, ainsi que ses
littoraux, sont les plus recherches durant la belle saison pour les activits de
plein air, en particulier balnaires. L'hiver, seules les montagnes suffisamment
enneiges sont attractives. Le tourisme urbain de week-end et de courtes
vacances se pratique cependant toute l'anne.
De mme, le temps qu'il fait ne revt pas la mme importance selon le lieu
frquent et la nature de l'activit envisage : si une temprature de 14 C et un
temps couvert en juillet sur la cte vendenne provoquent la mauvaise humeur
des campeurs, les mmes conditions conviendront tout fait au randonneur parti
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la dcouverte de l'Islande ! L'exigence contemporaine d'un droit au beau


temps explique la tendance au dpart vers des destinations prsentant une
meilleure probabilit de temps chaud et ensoleill.
3. Le milieu mditerranen
Les rgions de climat mditerranen sont les plus frquentes par les
touristes. Elles se situent aux marges tropicales du monde tempr, sur les
faades occidentales des continents entre les 30 et 45 parallles dans
l'hmisphre Nord, entre les 30 et 40 dans l'hmisphre Sud. En plus des
pourtours du bassin mditerranen, elles correspondent ainsi la Californie, au
Chili central, la rgion du Cap et aux marges mridionales de l'Australie. Leur
originalit climatique est de se trouver la jonction des domaines temprs et
tropicaux. En hiver, elles sont traverses d'ouest en est par les dpressions
pluvieuses du front polaire, alors qu'en t la remonte vers les latitudes
moyennes de l'air tropical sec se traduit par une aridit dj svre et de fortes
chaleurs. En arrire de ces faades littorales, s'tendent des dserts
mditerranens, marqu des pluies d'hiver rduites et des tempratures
estivales trs leves.
Les rgions mditerranennes prsentent donc, en plus de leur proximit des
grands foyers metteurs, de multiples atouts : la clmence des hivers,
notamment sur les rivieras abrites comme la Cte d'Azur, la forte probabilit
de bnficier dts chauds et secs, la luminosit frquente du ciel, l'agrment
d'une vgtation o se mlangent des espces tempres adaptes la
scheresse de l't et des plantes tropicales acclimates pour le plaisir de l'il.
Des contraintes existent en toutes saisons : en automne, les averses
soudaines et dvastatrices ; en t, des chaleurs parfois crasantes, propices aux
incendies de fort que le vent rend difficilement matrisable, en hiver, la gne
occasionne par les vents froids dvalant des reliefs ou empruntant des couloirs
topographiques, ainsi que le risque de coups de gel fatals aux espces fragiles.
L'eau trop rare est un bien convoit que l'on doit parfois rationner et, de plus
en plus, faire venir d'ailleurs. C'est par exemple le cas de la Californie du Sud,
alimente par des conduites venant de la Sierra Nevada, ou de Malte, qui importe
rgulirement par bateau de l'eau de Sicile.
4. La zone chaude
La zone chaude constitue une large bande axe sur l'quateur dbordant au-del
des tropiques jusqu'au contact des domaines temprs. Elle comprend deux
grands types de milieux offrant au tourisme des aptitudes diffrentes : les
tropiques pluvieux et les tropiques secs.
Les tropiques pluvieux sont marqus par une grande galit des conditions
climatiques tout au long de l'anne. Le milieu quatorial est le domaine de la
fort dense, adapte la chaleur et l'humidit constante. Le milieu tropical
humide encadre le domaine prcdent. Il est caractris par une longue saison
estivale des pluies et un couvert vgtal encore touffu, o se mlangent les

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espces caduques (dont les feuilles tombent chaque anne) et sempervirentes


(qui conservent leur feuillage toute lanne).
Les tropiques secs, aux latitudes plus hautes, sont caractriss par de
moindres prcipitations et de plus forts contrastes saisonniers. Le milieu tropical
sec prsente une scheresse hivernale de plus en plus longue, au fur et mesure
que l'on s'loigne de l'quateur. la fort claire succdent peu peu les savanes
(vastes prairies des rgions tropicales). Les rgions de mousson (vent qui souffle
en Asie du Sud, en fonction des saisons, tantt vers la terre, tantt vers la mer)
occupent les faades occidentales des continents. Elles sont originales par leur
position tonnamment septentrionale, notamment en Inde, et la brutalit avec
laquelle le flux de mousson met fin la longue saison sche de l'hiver et du
printemps. Sur la faade orientale des continents, les rgions de climat
subtropical sont marques par le contraste entre des ts chauds et humides et
des hivers secs et dj rudes.
Le domaine tropical est-il favorable au tourisme? Les atouts ne manquent
apparemment pas : chaleur en toute saison, vgtation luxuriante (abondante),
hiver sec propice aux activits balnaires. Les montagnes tropicales, plus
fraches et plus saines que les zones basses, assurent les sjours les plus
agrables. Les handicaps ne doivent cependant pas tre sous-estims : la
moiteur (lgre humidit) qui saisit le voyageur sa descente d'avion et rend
indispensable la climatisation ; la brivet du jour qui peut frustrer des touristes
habitus aux longues journes estivales des contres tempres ; la gne
qu'apportent les ondes (les averses) presque quotidiennes en t ; le risque
rel, bien qu'exceptionnel, que prsentent les cyclones. De surcrot, la
conjonction des fortes chaleurs et de l'humidit entrane l'insalubrit : aux
maladies transmises par les insectes (paludisme, fivre jaune, filarioses ou
maladie du sommeil) s'ajoutent celles transmises par l'alimentation et les
voies transcutanes, les amibiases (infection intestinale) et les bilharzioses
(urines dans le sang).

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Zones de transmission de paludisme (malaria)

Ces contraintes contribuent expliquer la place encore modeste de ces


destinations dans les flux touristiques. Elles s'ajoutent l'loignement des
grandes rgions mettrices. Seules sont vraiment trs frquentes par les
touristes les marges tropicales les mieux places, comme la Floride et les
Antilles, particulirement apprcies en hiver des habitants de la Megalopolis
amricaine, car accessibles en moins de quatre heures d'avion. Des les
lointaines comme la Runion et plus encore Tahiti, ne peuvent compter que sur
des flux plus modestes.
5. Les milieux difficiles du globe terrestre
Les rgions arides et semi-arides occupent le tiers des continents, mais sont
encore largement ignores des courants touristiques. La raret de l'eau n'est pas
le seul obstacle l'essor du tourisme : l'isolement, l'inscurit, l'extrme chaleur
estivale ( laquelle s'ajoute dans les dserts continentaux la rigueur des hivers)
et les vents desschants, sont des obstacles la vie sdentaire et crent de
rudes conditions aux touristes originaires de pays temprs habitus au confort .
Toutefois, une partie des dserts s'ouvre au tourisme : les dserts
continentaux de l'Ouest amricain sont sillonns par les touristes, tandis qu'en
Asie centrale les vieilles cits de la route de la soie se sont ouvertes aux
visiteurs. Les grands dserts tropicaux sont peu frquents parce qu'ils
correspondent des pays particulirement pauvres et isols. Le Sahara, o des
circuits dans le Grand Sud sont organiss en vhicules tout terrain, est cependant
apprci des touristes aventureux aspirant aux grands espaces, mais l'inscurit
actuelle est un handicap. Les dserts mditerranens reoivent plus de visiteurs,
dans le sud du Maghreb et en gypte. Au Moyen-Orient, l'activit touristique
profite des infrastructures mises en place grce au ptrole : routes modernes,
aroports internationaux, usines de dessalement de l'eau de mer. Des villes
champignons climatises surgies du sable, telles Ryad, Duba ou Abou Dhabi,
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deviennent des tapes pour les hommes d'affaires et des bases de dpart pour la
visite de sites historiques.
Les marges froides des latitudes leves sont certainement plus hostiles
encore lactivit touristique. La brivet de la priode estivale, la mdiocrit
des tempratures, la violence des vents et la frquence des phases de temps
perturb ou brumeux, paraissent susceptibles de dcourager les candidats au
voyage. Toutefois, le phnomne insolite du soleil de minuit et le caractre
grandiose des paysages de rochers et de glaces compensent en partie ces
inconvnients. Tant est vraie la relativit des conditions climatiques pour des
touristes qui ne se dplacent assurment pas dans ces contres loignes pour y
goter aux joies de la plage ! Le Nord de la Scandinavie, l'Islande, le littoral
groenlandais et le Grand Nord amricain reoivent ainsi quelques cohortes de
visiteurs, curieux d'un dpaysement original. Mme le continent antarctique est
abord par des passagers, partis en bateau de Nouvelle-Zlande ou surtout de
Patagonie (rgion dArgentine).
B. La sduction des paysages

Le paysage est l'autre lment cl du tourisme, popularis par les magazines et


surtout la tlvision, qui incite au voyage en livrant domicile des flots d'images
du monde entier. Certaines activits sportives, comme le ski ou l'alpinisme,
exigent des conditions naturelles prcises qui justifient elles seules le
dplacement ; d'autres, comme la planche voile, peuvent tre pratiques sur
n'importe quel plan d'eau suffisamment vaste, et sont donc moins
contraignantes. Le paysage peut aussi servir de dcor, constituer un arrire-plan
reposant ou grandiose, proche ou lointain. En France, du Lyonnais au Jura, de
quel belvdre (plate-forme naturelle situe en hauteur et servant de point de
vue) le Mont-Blanc n'est-il pas visible par temps clair?
1. Les littoraux
Les littoraux constituent la premire destination touristique, au point d'tre
associs spontanment l'ide de vacances. Mais les touristes choisissent-ils un
littoral en fonction de ses caractristiques topographiques? C'est assurment le
cas de certains rivages trs pittoresques, comme les fjords norvgiens ou les
secteurs en corniche, comme la cte amalfitaine au sud de Naples.
Mais, en gnral, le choix est fait sur des critres climatiques, en fonction du
type de sjour dsir. Les rivages ocaniques les plus ensoleills, les ctes
mditerranennes ou tropicales sont retenues avant tout pour leurs aptitudes
balnaires, car l'hliotropisme est devenu le facteur primordial. La nature du site
littoral intervient ensuite, parmi d'autres facteurs, telle l'accessibilit ou la nature
des quipements, comme critre de diffrenciation entre les stations.
Peu de littoraux offrent en effet une topographie vraiment hostile l'occupation
touristique. Parmi les rivages les plus frquents, on trouve aussi bien les larges
plages de sable de la mer du Nord, du Languedoc, de l'Adriatique ou de Floride,
que l'troit liser (bande troite) rocheux de la riviera franco-italienne ou les les
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exigus (de petites dimensions) et escarpes (difficile daccs cause des pentes
raides) de la mer Ege.
2. Les montagnes
Le choix d'une destination montagnarde dpend, beaucoup plus que dans le cas
des littoraux, des caractristiques topographiques propres du massif. Toutefois, le
milieu climatique intervient, lui-mme tributaire de la latitude et de la position de
la montagne dans l'espace continental : les Rocheuses, qui culminent prs de 4
400 m l'ouest de Denver, sont moins enneiges que les Alpes du Nord parce
que situes au cur du continent amricain la latitude d'Athnes. Elles sont
ainsi moins propices au ski de descente que les Alpes. Inversement, les hauteurs
modestes des Laurentides (Canada) ou des Adirondacks (Etats Unis) sont trs
enneiges parce que places sur la faade orientale du continent, affecte par
les perturbations neigeuses balayant l'est amricain au nord du 40 parallle.
Les moyennes montagnes des latitudes tempres, aux dnivellations trop
faibles, sont plus favorables au tourisme vert d't, au thermalisme et au ski de
fond. Particulirement nombreux sont en Europe les massifs situs aux portes de
grandes villes et qui accueillent les citadins en weekend ou en vacances : massif
gallois et chane Pennine, Ardennes, massifs allemands et bohmiens, Vosges et
Jura, ce dernier massif tant une chane plisse tertiaire.
Les hautes montagnes tempres offrent une gamme plus tendue de
possibilits. Celles qui sont situes dans des tats urbaniss et haut niveau de
vie, comme les Alpes, les Pyrnes, les Rocheuses, les monts Hida au Japon ou
les Alpes no-zlandaises, sont les plus favorises : accs ais grce aux grandes
valles largies au quaternaire par les glaciers, possibilit de pratiquer la
randonne et l'alpinisme en t, ainsi que les diverses formes de ski en hiver.
Les hautes montagnes tropicales, comme l'Himalaya (Inde) et les Andes
(Chili), ne font l'objet que d'une frquentation ponctuelle et limite : stations
climatiques d'altitude comme Simla ou Srinagar en Inde, de ski comme Portillo au
Chili. Cela tient certes des causes physiques : le dcalage vers le haut des
tages bioclimatiques d la latitude, qui confine l'enneigement la partie
suprieure des versants ; l'isolement des sites propices au sein de chanes
puissantes, qui oblige de longs trajets d'approche. Mais la vraie cause de la
faible frquentation est ailleurs : le sous-quipement de beaucoup de pays
tropicaux.
3. Les lacs
Les lacs sont souvent des secteurs trs touristiques. Leur origine et leur
forme sont varies : petits lacs circulaires logs dans des cratres volcaniques ;
lacs glaciaires allongs ou digits, comme ceux de la priphrie alpine ou ceux,
innombrables, qui parsment la surface des socles fennoscandien et nordamricain ; grandes tendues lacustres des hautes terres orientales de l'Afrique
et de l'Altiplano andin (plaine daltitude au cur de la cordillre des Andes) ;
plans d'eau artificiels crs par des barrages. Dans les rgions continentales
comme le Mitteland suisse ou les Grands Lacs amricano-canadiens (Lac
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Suprieur, Lac Huron, Lac Ontario, Lac Eri), le net adoucissement du climat
d la prsence de l'eau permet une vgtation spcifique de s'panouir sur
les rives, favorise le dveloppement des activits balnaires et sportives et
renforce la vocation rsidentielle des villes lacustres ( proximit des lacs).
Les lacs situs proximit des grands centres, comme les lacs bavarois
(Allemagne), les lacs italo-suisses (Lac Majeur, Lac de Lugano, Lac de Cme) ou
le lac Balaton (Hongrie), sont frquents une grande partie de l'anne et
apparaissent de plus en plus comme des espaces priurbains convoits. En
arrire des cordons littoraux, les lacs allongs et les tangs lagunaires, comme
ceux du Languedoc, d'Aquitaine ou de Floride, sont convertis massivement en
espaces de loisirs et de rsidences, parce qu'ils offrent des conditions nautiques
plus sres que le domaine maritime.
4. Les les
Les les constituent un monde original et une destination privilgie. Cela
tient autant aux conditions climatiques particulires des les (l'attnuation des
amplitudes thermiques et, dans la zone tropicale, l'opposition entre la cte au
vent trs humide et la cte sous le vent plus abrite) qu'aux caractristiques
topographiques proprement insulaires, notamment la proximit du littoral et de
l'intrieur. Beaucoup d'les mditerranennes et tropicales offrent des points de
vue trs vite renouvels et un tagement plaisant de la vgtation.
Cependant, lisolement rend leur accs difficile, do la construction de ponts
entre les les et les continents. Les car-ferries assurent efficacement les liaisons
infrieures 200 Km. Au-del, lavion prend le relais. Certains aroports, comme
ceux de Palma de Majorque ou de Rhodes, vivent ainsi du tourisme. Mais
lapproche est parfois rendue prilleuse par le relief.

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