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Les besoins en fer du sujet normal sont de l'ordre de 9 mg par jour chez l'homme et

de 7 30 mg par jour chez la femme et l'enfant. La presque totalit de cette quantit est
consomme par l'rythropoise. Les rythroblastes obtiennent essentiellement leur fer de
la transferrine, protine transporteuse qui est prsente dans le plasma la concentration normale
de 2 500 mgL-1 et qui, habituellement, n'est sature de fer qu'au tiers environ. Le taux de fer
srique est normalement de l'ordre de 1 200 gL-1 chez l'homme ( cause de son imprgnation
andrognique) et de 1 000 gL-1 chez la femme, l'enfant et l'eunuque. Les rythroblastes
possdent un mcanisme actif d'extraction du fer de la transferrine qui leur permet de couvrir
leurs besoins mme si le taux de saturation de cette protine descend 5 - 10 %, c'est--dire
jusqu' un taux critique de fer srique de l'ordre de 20 300 gL-1.
Lorsque les besoins de fer cessent d'tre couverts par l'alimentation, l'organisme fait appel ses
rserves qui sont constitues par la ferritine et l'hmosidrine du foie (hpatocytes et cellules
de Kuppfer) et des cellules rticulaires de larate et de la moelle osseuse. Cette mobilisation est
effectue par un change de fer entre la ferritine des cellules et la transferrine du plasma, cette
dernire tant devenue fortement dsature par l'activit des rythroblastes. L'anmie ferriprive
ne se produit que lorsque les rserves sont vides et que le taux de saturation de la transferrine
s'abaisse en dessous du taux critique cit plus haut.
Les rserves en fer de l'organisme et les pertes quotidiennes sont respectivement de 1 200 mg et
de 1 mg chez l'homme, de 600 mg et 1,5 mg chez la femme. En pays industrialiss, les besoins
sont normalement couverts par l'alimentation. Laferritine donne une estimation des rserves de
fer de l'organisme. Son interprtation doit d'abord liminer un tat inflammatoire chronique,
une affection maligne, une cytolyse ou une hyperthyrodie, situations o la ferritine s'lve
indpendamment de l'tat des rserves.
Lorsque vient manquer le fer, la synthse de l'hme, et donc celle de l'hmoglobine (Hb),
deviennent insuffisantes mais la production de globules rouges (G.R.) est relativement peu
affecte. L'anmie ferriprive sera par consquent :

hypochrome, les hmaties paraissent ples et l'indice de coloration (I.C.) est infrieur
l'unit,

microcytaire, car la concentration sanguine en hmoglobine entre pour un tiers dans le


volume du globule rouge normal

et surtout, la concentration en hmoglobine globulaire sera abaisse.

Les carences martiales entranent une augmentation de l'absorption du fer qui, de 10 % peut
passer 30 %. Cette absorption ncessite un pH gastrique acide pour maintenir le fer sous
forme de fer ferreux. L'anmie tmoigne d'un dficit profond des rserves de l'organisme au point
que la synthse de l'hme s'en trouve ralentie. Chaque rythroblaste subit un nombre excessif
de mitoses, d'o une diminution du volume globulaire.
L'hepcidine joue galement un rle important dans le mtabolisme du fer. Elle se fixe sur
la ferroportine, entranant son internalisation intra-cellulaire 4. Le taux sanguin de l'hepcidine est

corrl avec celui de la transferrine5. En cas de carence martiale, le taux d'hepcidine chute,
permettant une meilleure absorption digestive et le relargage du fer par les rserves de
l'organisme2.
Chez la femme, les besoins exigs pour une grossesse sont de 650 mg. Au cours du dernier
trimestre de grossesse, on assiste l'apparition d'une anmie de dilution.
Chez le nourrisson, les besoins quotidiens sont de 1 mgkg-1. De plus, il existe chez lui une
microcytose avec hypochromie physiologique avec une concentration en hmoglobine avoisinant
les 11 gL-1.