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Philosophie antique

La philosophie occidentale nat vritablement au milieu du VIIe sicle avant notre re, par des
physiciens dont la pense du monde peut paratre nos yeux potique. Ces hommes sont
dsigns sous le nom de Prsocratiques, un terme driv de Socrate, l'homme qui est considr
comme le pre de la philosophie occidentale. Il faut savoir que certains de ces philosophes
taient des contemporains de Socrate, mais c'est par leurs ides ou leurs coles respectives
qu'ils se voient rattachs la catgorie des prsocratiques.
Les berceaux de la philosophie antique se situent en Ionie (la Grce d'Asie) au niveau de la
cte mditerranenne de l'actuelle Turquie, et ce que l'on nomme la Grande Grce, le sud de
l'Italie.
En Europe, la diffusion du christianisme au travers du monde romain marque la fin de la priode
dite hellnistique, et nous amne au commencement de la priode mdivale.
Sommaire
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1En Europe
1.1Les philosophes prsocratiques

1.2L' ge d'or de la Grce

1.2.1Les trois philosophes grecs classiques

1.2.1.1Socrate

1.2.1.2Platon

1.2.1.2.1L'Acadmie
1.2.1.3Aristote

1.2.1.3.1Le Lyce et l'cole pripattique


1.2.2Les courants philosophiques antiques

1.2.2.1Les coles socratiques

1.2.2.1.1Le cynisme

1.2.2.1.2Le cyrnasme

1.2.2.1.3L'cole d'lis

1.2.2.1.4L'cole mgarique
1.2.2.2Les coles de la priode hellnistique

1.2.2.2.1Le stocisme

1.2.2.2.2Le Jardin d'picure

1.2.2.2.3Le scepticisme

1.2.2.2.4La Nouvelle Acadmie

1.2.2.2.5L'clectisme

1.2.2.3Autres personnages

1.3Priode latine

1.3.1Cicron

1.3.2Plutarque

1.3.3Le no-platonisme

1.3.4Saint Augustin

1.3.5Boce

2En Asie
o

2.1La philosophie babylonienne

2.2La philosophie perse

3La philosophie prcolombienne


3.1Msoamrique

3.1.1Maya

3.1.2Aztque
3.2Amrique du Sud

3.2.1Inca

4Notes et rfrences

5Sources

6Voir aussi
o

6.1Articles connexes

6.2Liens externes

En Europe[modifier | modifier le code]


Les philosophes prsocratiques[modifier | modifier le code]
Article dtaill : Prsocratiques.

Les prsocratiques sont des philosophes qui ont vcu du milieu du VIIe sicle av. J.-C. jusqu'
l'poque de Socrate. Ils ont de fait particip aux origines de la philosophie.
Citons les coles communment admises dans cette priode philosophique :

l'cole ionienne ( diffrencier des philosophes milsiens), cole comprenant Hraclite,


entre autres ;

l'cole Euclidienne (cre comme son nom l'indique par Euclide) ;

l'cole milsienne, reprsente par trois philosophes qui sont Thals de


Milet, Anaximandre et Anaximne. cole fonde au VIe sicle avant notre re ;

l'cole pythagoricienne, cre comme son nom le laisse entendre par Pythagore
au VIe sicle avant notre re ;

les lates. labore au Ve sicle avant notre re par Xnophane de Colophon, Znon
d'le ainsi que Parmnide furent associs cette cole ;

les Atomistes. cole conue par Leucippe et Dmocrite ;


les Sophistes sont principalement des orateurs ; en voici quelques-uns parmi les plus
connus :

Protagoras (-490/-420), dont il existe un ouvrage de Platon

Gorgias (-480/-390), o Platon l encore titra un de ses dialogues de ce nom

Antiphon (-480/-411)

Prodicos de Cos (-465/-399) est un philosophe prsocratique,


nanmoins sophiste.

Hippias d'lis (-465/(-396/-390)), lui aussi verra son nom appos des dialogues
de Platon, un mineur et un majeur ;

Thrasymaque (-459/-400).

D'autres personnages sont contemporains des philosophes prsocratiques, mais n'appartiennent


aucune cole proprement dite, et sont considrs eux aussi comme des philosophes
prsocratiques :

Anaxagore de Clazomnes (-499/-428) ;


Pricls (-495/-429) ;
Damon le Musicien fut le conseiller de Pricls et musicologue, tudiant de ce fait une
notion d'importance chez les Grecs, l'harmonie ;

L' ge d'or de la Grce[modifier | modifier le code]


Les trois philosophes grecs classiques[modifier | modifier le code]
Socrate[modifier | modifier le code]
Sommaire de la section
Article dtaill : Socrate.

Socrate
Platon

L'Acadmie
Aristote

Le Lyce et l'cole
pripattique

Socrate (en grec ancien : Skrts)


est considr comme le pre de la philosophie
occidentale parce qu'il a centr sa philosophie
uniquement sur l'tre humain, se dmarquant
ainsi des tudes des penseurs prsocratiques
sur la nature. Il a galement t l'initiateur des
mthodes qui resteront celles de la philosophie,
en questionnant la dfinition de certaines
notions, et en dveloppant des
examens dialectiques.

N en -470 prs d'Athnes d'une mre sage-femme, Phnarte, et d'un pre tailleur de pierre,
Sophronisque, Socrate a cela d'tonnant qu'il n'a laiss absolument aucun crit ; Platon, son
principal disciple, est le philosophe par qui nous connaissons le mieux son enseignement et ses
mthodes. Sur sa vie, cependant, le tmoignage le plus fiable se trouve dans
les Mmorables1 de Xnophon, un autre disciple de Socrate.

Buste de Socrate au Louvre.

Un vnement l'aurait plong dfinitivement dans la philosophie : la visite d'un de ses amis
l'oracle de Delphes. Cet ami ayant demand l'oracle qui tait le plus sage des hommes, celui-ci
rpondit que c'tait Socrate lui-mme, ce qui bouleversa profondment ce dernier et dcida de sa
conversion 2.
Il frquentait les sophistes (Hippias, Protagoras) et discutait souvent avec eux dans le but de
dmasquer leur pseudo-science. Il prend pour sienne la sentence crite sur le fronton du temple
d'Apollon Delphes Connais-toi toi-mme ( : gnthi seautn), qu'il ne faut pas
comprendre au sens de l'introspection moderne, mais plutt au sens o il convient de savoir
quelle est sa place dans la cit, et aussi dans la nature, en se souvenant que les hommes sont
de simples mortels. Sa vritable devise est toutefois la suivante : Je ne sais qu'une chose, c'est
que je ne sais rien ( )3.
La mthode de Socrate peut se rsumer en un mot : la maeutique (de : maieutik), ou
art d'accoucher . Il prtendait en effet que, bien qu'ignorant, il tait capable, grce sa faon
d'interroger, de faire accoucher l'esprit de ses interlocuteurs de connaissances qu'ils portaient
dj en eux sans le savoir. Il nommait cette mthode maeutique pour faire le parallle avec
le mtier de sa mre.
Mais Socrate possdait aussi un art de la rfutation (ou elenchos), qui consistait pousser le
point de vue de son interlocuteur aussi loin qu'il tait possible, jusqu' le faire dboucher sur des
consquences contradictoires, qui montraient clairement la fausset du point de vue de dpart.
De cette manire, il parvenait le faire changer de point de vue par l'usage de la raison seule,
sans artifice rhtorique.
Socrate disait possder un dmon ( : damon), c'est--dire une voix intrieure (et non un
dmon au sens malfique du mot), une puissance suprieure qui l'empchait parfois de faire
quelque chose qu'il s'apprtait faire4. Ainsi, on raconte qu'un jour, Aristippe de Cyrne lui
envoya vingt mines d'argent, et que Socrate les renvoya sous prtexte que son dmon le lui
interdisait5.
En -399, aprs un procs (racont dans lApologie de Socrate de Platon) o il tait accus de
corrompre la jeunesse6, de ne pas reconnatre les dieux de la cit et d'en importer de nouveaux
(allusion son damn dmon ), il fut jug coupable par une majorit de voix et condamn
mort. Il dut pour cela avaler un poison mortel : la cigu. Socrate aurait refus, par fidlit et
respect envers les lois de la cit, de s'vader de prison la veille de sa mort sur le conseil d'un
ami, bien que se sachant condamn injustement (voir le Criton de Platon). Les dernires heures
de Socrate, ainsi que sa mort, sont relates dans le Phdon de Platon.
Il y affirme croire aux dieux athniens comme n'y croit aucun de [ses] accusateurs, formule aux
interprtations possibles multiples, dont celle en leur existence comme mtaphores.
Ses derniers mots auraient t : Criton, nous devons un coq Esculape , phrase dont le sens
fut interprt de diffrentes manires. Il est possible que Socrate demande par l son ami

Criton de faire un sacrifice au dieu de la mdecine, la mort tant conue par Socrate comme un
remde et une dlivrance dans le Phdon de Platon, qui se termine par ces mots.
Platon[modifier | modifier le code]
Article dtaill : Platon.

Platon (en grec ancien : Pltn) est n Athnes en -427 et mort dans la mme ville en 348. Il est issu d'une famille aristocrate athnienne et commence crire des tragdies. Il avait
deux frres, Adimante et Glaucon, et une sur, Potone.
En -407, il fait une rencontre dcisive en la personne de Socrate, dont il suit les enseignements
pendant huit ans (jusqu' la mort de ce dernier en -399). la suite de cette rencontre, il reniera
tous ses premiers crits, qu'il jettera au feu.

Platon montre le ciel du doigt, pour signifier les Ides (dtail d'une fresque de Raphal).

Il fut tellement malade de la condamnation de Socrate qu'il n'assista pas aux derniers instants de
son matre ; nanmoins il retranscrivit cet intense moment dans son dialogue intitul Phdon.
Aprs cela, il partit en voyage Mgare, en gypte puis en Sicile. Il est reu la cour de Denys,
tyran de Syracuse qui, jaloux du succs du philosophe auprs de ses convives, le renvoie en
Grce. Oblig de s'arrter gine, en guerre contre Athnes, il est vendu en tant qu'esclave et
libr en paiement de son affranchissement par Annicris, un de ses amis.
Il est rappel en Sicile par Dion, beau-frre de Denys depuis disparu. Platon effectue le voyage,
mais dbarque en -366 Syracuse alors que Dion est condamn l'exil, et que Denys le
Jeune prend le titre de tyran. Platon retourne en Grce aprs avoir t retenu un an. Il effectuera
un troisime voyage, tout aussi infructueux sur le plan des ides du philosophe (il projetait de
crer une ville modle ses conceptions).
Socrate est au cur de la philosophie de Platon, son esclave conceptuel 7 ; il est le
principal socratique. Les dialogues crits sont un talage des personnages clbres de l'poque
et de la mise en scne thtrale qu'a auparavant exerc le philosophe. Cependant l'auteur a cela
de particulier qu'il ne se donne pas de rle dans ses propres textes ; il est vrai que pour la
plupart, il n'en est pas tmoin direct.
La thorie des Ides de Platon est certainement, avec l'allgorie de la caverne8, la plus connue
des conceptions philosophiques, et probablement la plus utilise ; si son uvre a t largement
conserve, cela est d l'absorption chrtienne de la thorie 9. Les Ides sont prsentes de toute
ternit, et ne sont aucunement inventes. Platon croyait la mtempsycose (il fut inspir sur ce
point par les Pythagoriciens), c'est--dire une rincarnation cyclique de l'me. Le corps n'est
qu'un rceptacle temporaire, l'me est ternelle. la mort, l'me se dsincarne et s'en va, libre,
dans le monde des Ides ; puis elle se rincarne lors de la naissance, dans le monde sensible.
De mme, dans La Rpublique, Platon ne conoit pas d'autre personnage plus digne de
gouverner une cit qu'un philosophe, puisque celui-ci parat tre le seul pouvoir contempler les
Ides, substances objectives. Il prend pour exemple la civilisation de l'Atlantide 10, selon lui
engloutie depuis 9000 ans et qui utilisait sa conception politique de la cit.

Son plus clbre disciple puis critique tait Aristote, qu'il surnommait le Liseur .
L'Acadmie[modifier | modifier le code]
Article dtaill : Acadmie de Platon.

Platon cre l'Acadmie en -387, appele ainsi parce que situe Colone, ville dans la banlieue
d'Athnes, et du gymnase d'Acadmos (en grec ancien / Akdmos) un hros
lgendaire. L'cole est d'inspiration pythagoricienne, avec des salles et bibliothques
disposition. Le philosophe y enseignera pendant une vingtaine d'annes, avant de se voir
remplac par son neveu Speusippe.
Au fronton de l'cole, il tait crit : Nul n'entre ici s'il n'est gomtre . En effet, pour Platon, la
gomtrie (en pure pense) tait un art qu'il fallait matriser pour tre ses yeux un philosophe
complet. On a surnomm, en hommage, les cinq polydres convexes rguliers
(ttradre, cube, octadre, dodcadre rgulier, icosadre) les solides platoniciens.

Speusippe (en grec ancien ) est le fils de Poton, sur de Platon. Il nat en
-407 Athnes et meurt en -339 dans la mme ville. Il critique l'hdonisme et est critiqu
par Aristote. Il est un platonicien convaincu et orthodoxe, et succde Platon en tant
que scholarque la tte de l'Acadmie, de -347 -339.

Xnocrate (en grec ancien ) est n en Chalcdoine en -396 et dcd en


-314. Il fut platonicien et scholarque de l'Acadmie la suite de Speusippe en -339 jusqu'
sa mort.

Alcinoos (en grec ancien , philosophe du IIe sicle de notre re. Il est l'auteur
d'une Introduction la doctrine de Platon 11 ( ). Cet
ouvrage contient trente-six chapitres qui couvre diffrents sujets tels que l'thique ou
la physique. Il est crit la manire sotrique et typique du Corpus Aristotelicum, et il
reprend diffrents concepts philosophiques de plusieurs coles, en particulier la pripattique
ainsi que la stoque.

Aristote[modifier | modifier le code]


Article dtaill : Aristote.

Aristote (en grec ancien : Aristotls) est n en -384 Stagire (d'o son surnom de
Stagirite ) en Macdoine, et mourut Chalcis, en Eube, en -322. Tout ce que nous savons de
sa vie nous provient d'auteurs tiers et sensiblement loigns dans le temps (Denys
d'Halicarnasse, Diogne Larce) ; c'est pourquoi elle n'est connue que dans les grandes
lignes.

Aristote ouvre sa main vers la terre ; cela fait rfrence l'observation, dogme de sa philosophie (dtail
d'une fresque de Raphal).

Son pre Nicomaque tait le mdecin d'Amyntas III de Macdoine ; sa mre, sage-femme. Vers
l'ge de dix-huit ans, il se dirige vers Athnes, o il entre l'Acadmie de Platon. Se faisant
remarquer par son intelligence, il en vient dispenser des cours avec l'autorisation de son
matre. Mais bientt, il s'aperoit que les ides de Platon ne sont pas les siennes, et rompt avec
l'enseignement reu l'Acadmie. Aristote n'avait foi qu'en sa capacit tout collecter et tout
apprendre, d'o le remarquable clectisme du philosophe ; l'oppos, Platon ne voyait pas d'un
bon il le savoir encyclopdique, il avait tendance croire vain la tentative de rassembler tous
les savoirs, que les Ides taient les seules connaissances qui comptaient. Aristote deviendra
son meilleur critique12.
Il reste Athnes jusque la mort de Platon, en -348. De l, il rejoint un ancien condisciple, le
roi Hermias, Assos en olide. Il y commence des tudes de botanique ; la mme poque, il
pouse la fille adoptive ou nice d'Hermias, Pythias.
la mort d'Hermias, il rentre en Macdoine et devient le prcepteur d'Alexandre le Grand (petitfils d'Amyntas III). la cour de Pella, il se lie avec de nombreuses personnes ; devenu veuf, il se
remarie avec Herpyllis, qui lui donnera un fils prnomm Nicomaque.
En revenant Athnes, peu satisfait de Xnocrate, successeur de Speusippe en tant que
scholarque de l'Acadmie, Aristote dcide de crer l'cole pripattique, qu'il fonde prs
du Lyce en -335.
Lorsque Alexandre le Grand meurt Babylone en -323, Aristote craint pour sa vie et fuit Athnes,
se retire dans une le afin d' pargner aux Athniens un second attentat la philosophie 13. Il
meurt l'anne suivante.
Des uvres d'Aristote, il ne nous en est parvenu qu'une cinquantaine sur les 400 qu'il aurait
rdigs14. Il s'est intress tout ce qu'il pouvait tudier, et l'on peut diviser sa philosophie en

trois parties : la philosophie thortique, la philosophie pratique et la philosophie potique. La


partie thortique (c'est--dire qui a pour objet la recherche dsintresse du savoir et de la
vrit ) se divise son tour en physique, mathmatique et thologie ; la philosophie pratique
en conomique, thique, politique et rhtorique ; la potique comprend toutes les activits qui
produisent une uvre.
Le Lyce et l'cole pripattique[modifier | modifier le code]
Article dtaill : Lyce (cole philosophique).

Le Lyce (en grec ancien : Lukeion) tait un gymnase d'Athnes o Socrate puis plus
tard Aristote avaient l'habitude d'enseigner. Le btiment tait situ prs du temple
d'Apollon lycien, d'o son nom.
L'cole pripattique voit le jour en -335. Les pripatticiens sont les autres noms des
aristotliciens. En grec ancien, le mot peripatetiks () signifie qui aime se
promener en discutant . C'tait en effet, une des habitudes d'Aristote que de professer en
marchant.
Aristote est le premier constituer une bibliothque prive. Il y rassemble ce qu'il peut :
manuscrits, tableaux, cartes. Il conserve galement des spcimens de la faune et de la flore ;
prcepteur d'Alexandre le Grand, il se vit lors des conqutes de ce dernier ramener des
chantillons d'espces inconnues en Grce. Ce got pour l'histoire naturelle est totalement
nouveau, et caractrise particulirement bien la philosophie encyclopdique de l'homme.
Il fut aussi le premier rassembler par crit les constitutions des cits grecques.

Thophraste (en grec ancien : Thephrastos) surnomm ainsi par Aristote


(ce qui signifie divin parleur ) est n vers -372 Lesbos et dcd en -327 Athnes. Sa
spcialit est les sciences naturelles, et plus spcialement la botanique, sujet de deux
ouvrages, Histoire des plantes ( ) et Causes des plantes (
). Il est galement l'auteur d'un trait Sur les pierres ( ) et
de Caractres ( ) dont s'inspire, plusieurs sicles plus tard, Jean de La
Bruyre. Aristote en fait son successeur la tte du Lyce. ce poste, il a plus de deux mille
lves, si l'on suit la tradition, dont le pote Mnandre, contemporain de ce dernier.

Straton () voit le jour vers -340 Lampsaque et meurt Athnes vers -268. Ds
son poque il fut appel le Physicien en raison de son got de l'tude de la Nature15. Il est
le successeur de Thophraste la tte du Lyce en -288 jusqu' sa mort.

Alexandre est n Aphrodisie en Carie au cours du IIIe sicle de notre re. Il a enseign
dans la ville d'Alexandrie au temps de Septime Svre. Il fut surnomm le second
Aristote du fait des nombreux et importants commentaires qu'il laissa en marge des textes
du philosophe.

Les courants philosophiques antiques[modifier | modifier le code]


Les coles socratiques[modifier | modifier le code]
Article dtaill : socratique.

De manire habituelle et non sans dnigrement implicite, les coles socratiques se divisent en
"petits socratiques" et "grands socratiques" (Platon et Aristote). Les coles des "petits
socratiques" sont les suivantes :

le cynisme reprend l'idal moral de Socrate ;


le cyrnasme reprend son sens pratique ;

l'cole mgarique sa dialectique ;

l'cole d'lis ou d'Ertrie est considre comme l'cole la plus fidle l'enseignement de
Socrate.

Des quatre coles socratiques qui apparatront, c'est le mouvement cynique qui durera le plus
longtemps. Cependant, toutes prparent les mouvements philosophiques de l'poque
hellnistique.
Le cynisme[modifier | modifier le code]
Article dtaill : cynisme.

Le cynisme, mouvement philosophique fond par Antisthne mais dont le membre le plus
reprsentatif ne peut tre que Diogne de Sinope, fut nomm ainsi pour plusieurs raisons,
dfaut d'une seule. Le terme cynique ( : Kyniko) drive du grec ancien (kun) qui
signifie chien ; chien parce que :

le caractre du chien, plutt errant, sauvage que domestique ;


les cyniques se runissaient dans un gymnase appel le Cynosarge
( : Kynsarges, littralement chien agile ) ;
ils se runissaient galement dans un cimetire pour chiens dans la banlieue d'Athnes.

Il faut comprendre le mouvement cynique comme une attaque contre la domination platonicienne
de l'poque. Par exemple, Antisthne, dans une moquerie envers la thorie des Ides, dit qu'il
voit bien passer un cheval, mais qu'il ne voit pas la chevalinit . Antisthne pointe l'apparente
absurdit de la pense platonicienne ; le cheval est bien prsent, rel, mais il n'est pas possible
de regarder l'Ide de cheval.
D'autre part, puisqu'ils se comportaient en chiens, ils n'avaient aucune gne manger, dfquer,
copuler, se masturber en public. Ils dormaient mme le sol, allaient nu-pieds, vivaient vtus de
loques ; il faut aller au-del de ces faits, c'est--dire que pour un cynique, forniquer en place
publique doit se faire le plus naturellement du monde, en se moquant des conventions. Cela
constituait un outrage aux yeux des Athniens, mais pour le cynique, un homme est un homme,
avant toute autre considration.
L'auto-suffisance est le point central de la doctrine cynique. De plus, le seul lien qui les unissait
rellement, mis part leur enseignement, tait celui de l'amiti.

Antisthne

Antisthne, en grec ancien (Antisthns), est n Athnes vers -444 et dcd en


-365 dans la mme ville. Surnomm le vrai chien 9, il est le fondateur de l'cole philosophique
du cynisme. tant n d'une mre thrace, il ne peut obtenir la citoyennet athnienne.
lve de Gorgias puis de Socrate, il s'installe dans le Cynosarge la mort du matre (auquel il
assiste) ; son cole accepte les demi citoyens, certainement en rapport avec sa propre condition.
De son uvre il n'en reste que quelques fragments tirs de son ouvrage Hracls ; en effet les
cyniques avaient pour modle le demi-dieu.

Diogne de Sinope

Diogne par Grme

Diogne, en grec ancien (Diogns), est n Sinope en -413 et mourut Corinthe en


-327, le mme jour qu'Alexandre le Grand. Il devint le disciple d'Antisthne force de persuasion
et de coups de bton sur le crne. Il est certainement le plus emblmatique reprsentant de
l'cole cynique, au vu des nombreuses anecdotes que l'on connat aujourd'hui. Sa philosophie,
ce propos, doit tre traduite travers ces anecdotes (en apparence).
Il vcut dans une amphore16 de vin ou d'huile, vtu chichement ; il mourut mme en luttant avec
des chiens pour un morceau de poulpe cru.
Dans la mme veine que le cheval et la chevalinit d'Antisthne afin de dnoncer les Ides
platoniciennes, Diogne parcourut un jour les rues d'Athnes, portant une lanterne et criant Je
cherche l'homme ! L'homme, au sens des Ides, ne peut tre trouv, d'o la raillerie vidente
de Diogne dambuler de la sorte.
Une peinture de Nicolas Poussin le reprsente jetant son cuelle, soudain honteux d'un tel luxe,
alors qu'il aperoit un jeune homme buvant la source l'aide de ses mains.

Crats de Thbes

Crats () de Thbes (Grce) fut le plus ardent disciple de Diogne. N entre -368/-365,
mort entre -288/-285, il se maria Hipparchia, la jugeant digne des prceptes cyniques. Il avait
l'habitude de rentrer chez autrui sans prvenir, ce qui lui valut le surnom
de Thurepanoikts ( ), pour enseigner l'art de la vertu et de l'asctisme. Aucun
crit de Crats n'est ce jour conserv ; c'est un personnage important dans la mesure o il fait
le lien entre le cynisme et le stocisme, tant le matre de Znon de Cition.

Hipparchia

Hipparchia () naquit en -350 Marone, en Thrace. Elle fut l'pouse de Crats de


Thbes et fut aussi une philosophe cynique, n'hsitant pas faire l'amour aux yeux de tous, par
exemple ; une des rares femmes philosophes de l'Antiquit, jurant ainsi avec l'image de la femme
que se font Platon et Aristote. L'anne de la mort de Hipparchia est inconnue.
Le cyrnasme[modifier | modifier le code]
Article dtaill : cyrnasme.

Le cyrnasme, cole fonde par Aristippe de Cyrne, a pour doctrine


l'hdonisme ( : hdonismos, pour / hdon : plaisir avec le
suffixe / ismos isme ). L'hdonisme est une morale du plaisir.
La philosophie cyrnaque est proche de l'picurisme, la nuance prs que le plaisir
s'exprimentait dans le mouvement, dans la dynamique, s'loignant quelque peu du plaisir
ressenti dans l'ascse picurienne, davantage statique. Par contre, cette philosophie tranche
radicalement avec le concept des Ides de Platon.

Aristippe de Cyrne

Aristippe (en grec ancien / Aristippos) de Cyrne, n en -435, dcd en -356 tait
un disciple de Socrate. Surnomm le chien royal par Diogne de Sinope17, il fut tout d'abord
considr comme un sophiste puisqu'il demandait tre pay pour dispenser des cours.
l'instar de Platon, Aristippe s'en fut en voyage Syracuse pour enseigner la philosophie au tyran
Denys le Jeune.
Il dfinissait le but et la fin de la vie comme un mouvement doux accompagn de sensation ,
ce qui est le propre du plaisir li l'hdonisme. Il le mit en pratique, puisqu'il tait un assidu des
maisons closes, en particulier d'une courtisane, nomme Las, au point qu'il en venait
qumander de l'argent aux puissants afin de continuer de se satisfaire 18.
Sa fille Art reprend sa suite l'cole cyrnaque.

Hgsias

Hgsias (), n Cyrne, vcut aux alentours du IIIe sicle avant notre re, et fut le
disciple d'Antipatros de Cyrne, lui-mme lve d'Aristippe. Il est dans la droite ligne de son
matre sur la doctrine cyrnaque hdoniste, en considrant le plaisir comme le but de la vie de
chaque homme. De mme, Hgsias professait le suicide ses lves 17, d'o son surnom
de Peisithanatos ( celui qui pousse la mort ).
L'cole d'lis[modifier | modifier le code]
Article dtaill : cole d'lis.

On sait peu de choses sur l'cole d'lis, sinon qu'elle finit par s'appeler cole d'rtrie par
lintermdiaire de Mndme. Cette cole disparut aprs lui, et il n'en resta que quelques traces.
Elle fut la plus fidle aux enseignements dlivrs par Socrate.
Phdon d'lis, n lis au cours du Ve sicle avant notre re, devint un disciple de Socrate
quand celui-ci le dlivra de l'esclavage d la guerre entre lis et Sparte ; sa beaut l'avait
conduit travailler dans un lupanar. Platon nomme un de ses dialogues de son nom,
le Phdon, celui voquant la mort de Socrate. Il lui est attribu deux
ouvrages : Zopyros et Simon.
Mndme d'rtrie, sur l'le d'Eube, n en -350 et disparu entre -278 et -275, fut d'abord un
disciple de Stilpon de Mgare, avant de devenir celui de Phdon d'lis. Il transfra l'cole d'lis
rtrie, en lui faisant changer de nom.
L'cole mgarique[modifier | modifier le code]
Article dtaill : cole mgarique.

L'cole mgarique fut cre par Euclide de Mgare au cours du Ve sicle avant notre re. Il ne
nous reste rien de cette cole philosophique, nanmoins elle a jou un rle prpondrant dans le
dveloppement de la logique et de la mtaphysique occidentales.
Les philosophes mgariques usent de sophismes et de paradoxes pour argumenter leur point de
vue. Le plus fameux sophisme est probablement celui dit du menteur 19,20 :
Si tu dis que tu mens et que tu dises vrai, tu mens.
Or tu dis que tu mens et que tu dis vrai.
Donc tu mens.
Ce paradoxe aurait t cr par Eubulide de Milet, auteur d'autres sophismes.
Ils tudirent beaucoup la logique en donnant la prfrence la dialectique, ce qui leur valut le
surnom d'risticiens ( : discorde : disputeurs), mais aussi de Dialecticiens.

Euclide de Mgare () est n Mgare ( ne pas confondre


avec Euclide d'Alexandrie, le mathmaticien) vers -450 et a disparu aux alentours de -380.
Tout d'abord lve de l'cole socratique, il fonde la sienne, l'cole mgarique ; il fait partie

des individus ayant t prsents lors de la mort de Socrate. Sa philosophie s'inspire


du socratisme et des enseignements de l'cole latique.

Eubulide () est n Milet vers -360 ; il est surtout connu pour tre un
dialecticien redoutable, crateur de syllogismes, dont celui du sorite21.

Stilpon de Mgare () n vers -360, mort vers -280, popularisa l'art de la joute
oratoire. Il eut pour lve Diodore Cronos ainsi que Znon de Cition, fondateur de l'cole
stoque.

Diodore Cronos ( / Didros Chrnos) vcut au IVe sicle avant notre


re et serait mort en -296. Philosophe rompu la dialectique, son surnom
de Cronos proviendrait d'une joute verbale avec Stilpon auquel il n'aurait pu rpondre tout de
suite ; le roi Ptolme Ster le raillant pour sa lenteur l'aurait affubl de ce surnom. Ne
supportant pas l'affront, il se serait suicid22.

Les coles de la priode hellnistique[modifier | modifier le code]


Le stocisme[modifier | modifier le code]
Article dtaill : stocisme.

Buste de Marc Aurle, Metropolitan Museum of Art, New York.

L'cole stocienne fut cre par Znon de Cition au IVe sicle avant notre re. Son nom est driv
de Stoa Pokile ( , et pour Stociens) parce que l'cole se situait
prs du portique Pcile, dans l'Agora d'Athnes. Elle est aussi nomme l'cole du Portique.
C'est une philosophie rationaliste qui se rattache notamment Hraclite (ide
d'un logos universel) et au cynisme (Znon de Cition fut lve de Crats) ; il reprend certains
aspects de la pense d'Aristote. On peut rsumer cette doctrine l'ide qu'il faut vivre en accord
avec la nature et la raison pour atteindre la sagesse et le bonheur.
La philosophie stocienne est un tout cohrent : c'est une philosophie de la totalit qui se veut
consciemment systmatique, ce qui est l'un des traits caractristiques des systmes de penses
antique. Cette doctrine procde des divisions du discours philosophique (logique, physique,
thique), divisions qui servent l'expos de la doctrine, et son enseignement. Comme les
autres philosophes hellnistiques, les Stociens considrent que la fin de la philosophie est
thique : pour eux, il faut vivre en accord avec la nature .
Trois priodes stociennes se dgagent au fil de l'histoire : il y a tout d'abord le stocisme ancien,
c'est--dire celui du temps des fondateurs ; le stocisme moyen ; enfin, le stocisme imprial ou

latin. L'cole stoque perdurera jusqu'au VIe sicle de notre re, jusque la fermeture des coles
d'Athnes par Justinien Ier, empereur de Byzance.
Le stocisme ancien
Znon ( / Zenn) est n Cition sur l'le de Chypre aux environs de -335, et dcd
Athnes aux alentours de -261. De constitution plutt frle, il se voyait rapporter des ouvrages de
philosophie par son pre, riche marchand. Aprs avoir t influenc par diffrentes coles
philosophiques (le cynisme, l'cole mgarique, Hraclite), il dcide de fonder la sienne propre. Il
dcide de mettre fin ses jours aprs un accident.
Aucun crit de Znon de Cition ne nous est parvenu, nanmoins Diogne Larce donne une liste
d'ouvrages qu'il aurait rdigs.
Clanthe ( / Klenths) voit le jour Assos en Troade en -330, et meurt en -232. Il
succde Znon de Cition la tte de l'cole stocienne. Il tait lutteur avant de venir Athnes
suivre les cours de Znon, tant porteur d'eau pour subvenir ses moyens. De son uvre, il ne
reste que quelques fragments23 ainsi quun Hymne Zeus.
Chrysippe de Soles ( ) est n Soles, en Cilicie, vers -280, et meurt en
l'anne -208, peut-tre mort d'un fou rire. Homme arrogant 24, il aurait t d'une grande influence
sur le mouvement stocien parce que vivant rellement comme un homme stoque. De plus, il
aurait compos pas moins de 705 ouvrages 24, ce qui en fait l'un des auteurs les plus prolifiques
de l'Antiquit.

Le stocisme moyen

Posidonios ( / Poseidonios) d'Apame ( ) ou de Rhodes ( )


est n en -135 Apame et dcd Rome en -51. De passage Athnes, il devint ami et
disciple de Pantios de Rhodes, alors chef de l'cole stocienne. En -95, il fonde une cole
stocienne Rhodes, d'une telle rputation qu'elle accueille des lves
comme Cicron et Pompe. Il est l'auteur de plusieurs traits sur les dieux, sur lme, des traits
de physique et de mtorologie. Cest un savant complet : scientifique, il se passionne pour la
mesure (longueur du mridien, hauteur de latmosphre, distance des astres) et met lhypothse
que les mares sont lies lattraction lunaire.
Le stocisme imprial
pictte ( / Epkttos) n Hirapolis en Phrygie en 50, mort Nicopolis
en pire vers 125. Son surnom de Boiteux lui vient de son matre (il fut au pralable esclave) qui,
un jour de grande colre, frappait la jambe d'pictte coups de bton, au point qu'il en vint la
casser. pictte, qui n'avait pas bronch, lui demanda alors : Comment pourrais-je travailler
pour toi prsent ?
Affranchi dans des conditions inconnues, il assiste aux cours de Musonius Rufus, philosophe
stocien. Aprs avoir fui Rome la suite d'un dit de Domitien contre les Stociens (pour cause de
trop grande influence sur les opposants au rgime), il fonde une cole Nicopolis d'pire qui
obtient un grand succs.
Il n'a laiss aucun crit, cependant son disciple Arrien a recueilli ses propos qu'il a ensuite
regroups en deux ouvrages Les entretiec ancien| / diatriba) et Le manuel (Enchiridion)
qui rsument sa doctrine sous la forme daphorismes.

Snque, ancien bronze romain, Muse archologique national de Naples, Italie.

Snque (en latin Lucius Annaeus Seneca) dit le Jeune, voit le jour en 4 Cordoue en Andalousie (alors Curduba en Btique), et meurt en 65 en s'ouvrant les veines
sur injonction de l'empereur Nron25, dont il fut le prcepteur.
Snque est le reprsentant le plus complet de la philosophie stocienne ; bien que parfois il ne
soit pas tout fait prcis dans ses propos, c'est parce qu'il a une tendance s'manciper de
l'enseignement originel. Il est l'auteur de consolations, de dialogues (dont Sur la vie
heureuse et De la brivet de la vie), de lettres (Lettres Lucilius) et de tragdies.
Marc Aurle, n en 121 et dcd en 180, tait empereur romain ainsi que philosophe
stocien. Marcus Annius Verus (initialement Marcus Catilius Severus) prit, aprs son adoption par
l'empereur Antonin le Pieux, le nom de Marcus lius Aurelius Verus. En tant qu'empereur, il se
faisait appeler Caesar Marcus Aurelius Antoninus Augustus et rgna de 161 sa mort.
Sa position lui permet tant jeune d'avoir une excellente ducation, dont le petit-fils de Plutarque,
Sextus de Chrone, en tant que matre de littrature grecque. C'est pourquoi il tudia Znon de
Cition, pictte et Snque, qu'il assimila et dpassa dans ce qu'il concevait comme un
stocisme abouti . Son apport au stocisme se retrouve dans ses mmoires Penses moimme.
Le Jardin d'picure[modifier | modifier le code]
Article dtaill : picurisme.

picure (-341/-270) fondateur de l'cole du Jardin et d'une philosophie du bonheur de l'individu


(mal interprte plus tard) reposant sur les plaisirs simples et fondamentaux de la vie.
Sa pense nous est connue surtout par le biais des pomes de Lucrce
Mtrodore de Chios (IVe sicle av. J.-C.) aurait rencontr picure Lampsaque.
Mtrodore de Lampsaque, le jeune (-331/278) a comment les uvres d'picure.
Lucrce (-94/-55), auteur du De rerum natura
Le scepticisme[modifier | modifier le code]
Article dtaill : Scepticisme (philosophie).

Pyrrhon d'lis (-365/-275) fondateur du scepticisme


Timon de Phlionte (-325/-235)
Arcsilas de Pitane (-320/-240)
Carnade (-210/-130)
nsidme (Ier sicle av. J.-C.)
Agrippa (Ier sicle)

Sextus Empiricus (IIIe sicle)


La Nouvelle Acadmie[modifier | modifier le code]
Article dtaill : Nouvelle Acadmie.

Philon de Larissa (-160/-80)


Antiochos d'Ascalon (-130/-68)

L'clectisme[modifier | modifier le code]


Article dtaill : clectisme.

Clment d'Alexandrie (150/-215)

Autres personnages[modifier | modifier le code]

Xnophon (-425/-350)
Philon d'Alexandrie (-30/+45)