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Charpentier.

M., Guberman, N., Billette, V., Lavoie, J.-P., Grenier, A., & Olazabal, I. (ds)
(2010).
Vieillir au pluriel. Perspectives sociales.
Montral : Presses de lUniversit du Qubec (496 pages).


PRSENTATION GNRALE

Cet ouvrage est le fruit du travail d'une quipe de chercheurs, de cliniciens-chercheurs et
d'intervenants du Centre de recherche et d'expertise en grontologie sociale du CSSS
Cavendish, Centre affili universitaire, auquel se sont joints quelques chercheurs d'autres
universits (au total 45). Les auteurs forment un groupe vraiment multidisciplinaire aux
applications mthodologiques varies. C'est une synergie entre la recherche et la pratique
en grontologie sociale qui a inspir et anim le prsent ouvrage collectif (Avant-propos
des diteurs, p. xxx).

Les auteurs de Vieillir au pluriel ont choisi d'aborder les enjeux du vieillissement partir du
concept d'exclusion sociale qui est intimement li son oppos, celui d'inclusion ou de
solidarit. Ils ont l'ambition d'orienter les transformations de la socit afin qu'elle devienne
de plus en plus inclusive et plurielle.

Billette et Lavoie dfinissent ds l'Introduction ces notions fondamentales dans le prsent
ouvrage. L'exclusion sociale se dfinit comme suit:

Un processus de non-reconnaissance et de privation de droits et de
ressources, l'encontre de certains segments de la population, qui se
ralise travers des rapports de force entre groupes aux visions et aux
intrts divergents. Ces processus mnent des ingalits et
ventuellement une mise l'cart dans sept dimensions de la vie en
socit: 1) l'exclusion symbolique, 2) l'exclusion identitaire, 3)
l'exclusion sociopolitique, 4) l'exclusion institutionnelle, 5) l'exclusion
conomique, 6) l'exclusion des liens sociaux et 7) l'exclusion territoriale
(p. 5).

La solidarit, quant elle, se dfinit comme suit :

Un vhicule de transformation sociale s'inscrivant dans une logique
politique plutt que dans une logique d'assistance. Les manifestations
de solidarit s'appuient sur une volont d'action collective afin de
rsoudre des problmes du quotidien prouvs par des individus, et ce,
travers une reconnaissance de l'autre, de ses diffrences, de ses
besoins et de ses comptences (p. 16).

Il s'agit donc, long terme, de construire une socit inclusive et plurielle qui accepte les
vieillissements (au pluriel) parce qu'il n'y a pas, bien entendu, un modle homogne de
vieillissement.

CONTENU

Ne pouvant faire justice chacun des 21 chapitres, nous allons nous limiter donner un bref
aperu des quatre grandes parties du livre.

La Partie I (4 chapitres), dirige par Grenier et Brotman, porte sur les vieillissements
multiples. Les auteurs abordent quatre positionnements sociaux et leurs impacts dans la vie
des personnes ges. Ils analysent la diversit en fonction de l'ge, du genre, de l'orientation
sexuelle et de l'origine ethnique.

Charpentier a dirig la Partie II (6 chapitres) sur la diversit des dfis que peuvent
rencontrer les personnes ges et les solutions mises en place pour les affronter. Les
chercheurs traitent ici de la solitude, des abus l'endroit des ans, des problmes de sant
physique et mentale ainsi que de la maladie d'Alzheimer, sans oublier la question du mourir
et des soins palliatifs.

Dans la Partie III (7 chapitres), prpare sous la direction d'Olazabal et Buberman, on
examine les divers environnements sociaux et les milieux de vie qui peuvent tre porteurs
d'exclusions et de solidarit. Quels sont les enjeux du vieillissement rural et urbain? Quelles
sont les implications, pour les proches aidants, de l'assistance qu'ils offrent une personne
ge ayant des incapacits et -comment ces aidants vivent-ils leurs rapports avec les
professionnels? Comment s'organisent les relations intergnrationnelles? On y aborde
galement l'htrognit des types de rsidences et la conceptualisation de l'espace et du
lieu (la grontologie gographique).

La Partie IV (4 chapitres), coordonne par Lavoie, porte sur les politiques publiques et la
participation citoyenne. Il y est question des politiques de retraite et du possible travail post
retraite de mme que des politiques relatives au soutien aux personnes ges avec des
incapacits. S'y ajoutent la question du bnvolat ainsi que les multiples formes
d'engagement des ans.

Dans le bref Mot de la fin, Billette, Lavoie, Charpentier et Guberman expliquent qu'ils ont
choisi de ne pas envisager l'inclusion des ans comme passant par un soutien individuel
ou une valorisation de leurs forces de rsistances cratrices bien qu'ils reconnaissent que
les dmarches individuelles sont vitales ( ...) et bnfiques (p. 476). Ces mmes auteurs
concluent:

notre avis, le dveloppement d'une socit durable et juste ne peut
plus se passer de la voix et des expriences des personnes ges. Crer
de nouveaux espaces et les inclure, dans toutes les sphres de la vie
sociale, n'entrane pas que des cots ou un fardeau, contrairement ce
qu'on peut entendre. Il en rsulte, coup sr, un enrichissement social,
culturel et mme conomique. Les personnes ges sont actuellement
nos meilleures allies dans la construction d'une socit accueillante et
inclusive, peu importe notre ge. Elles dtiennent des informations cls
pour mieux comprendre les contraintes et les conditions favorables

une telle socit. Et c'est avec elles que nous avons tout avantage
prparer les possibles vieillissements venir (p. 483).


APPRCIATION

Vieillir au pluriel est prsent comme un manuel de rfrence francophone sur les aspects
sociaux du vieillissement ou plutt des vieillissements (p. xxxi). Cet ouvrage de
grontologie sociale se base principalement sur l'expertise des auteurs en recherche dans les
domaines du travail social et de la sociologie de mme que sur leur exprience en
intervention sociale. Il fournit ainsi une ressource complmentaire aux travaux
psychologiques existants.

Vieillir au pluriel est d'une excellente qualit ditoriale. L'quipe de rdaction a fait un
travail remarquable de concertation de sorte que les grandes sections s'articulent bien et
sont prsentes par une brve introduction fort pertinente. On aurait pu souhaiter un index
(toujours utile pour une consultation rapide), mais la table des matires dtaille peut
compenser cette lacune.

Vieillir au pluriel est le fruit d'une grontologie sociale d'approche positive1 puisqu'on
indique au cours des chapitres de nombreux moyens de crer une socit inclusive, plurielle
et ouverte toutes les expriences de vieillissement. Les auteurs ne cachent ni ne ngligent
les nombreux problmes associs au vieillissement, mais ils font uvre de sensibilisation
face la diversit du vieillissement. Ils ont articul leur travail thorique et pratique autour
des notions fondamentales de pluralit, de reconnaissance et de citoyennet.

Vieillir au pluriel est une ressource fort utile pour les chercheurs, les tudiants avancs et les
intervenants qui se consacrent au mieux-tre des personnes ges. L'ouvrage nous rejoint
galement comme personne, car quel que soit notre ge, nous vieillissons tous de sorte que
La vieillesse aussi, c'est notre avenir (p. 482).


Landre Bouffard
Universit de Sherbrooke


1 Cette approche positive se situe dans la ligne du mouvement de la psychologie positive (numro spcial de la