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Mon propos est que la lutte contre

les dominations passe donc aussi


par la lutte contre les appartenances et les identits, puisque les
dominations jouent un rle de
valorisation des identits et des
appartenances des dominants, et
que c'est l une de leurs raisons
d'tre.
Une loi rcente par exemple
punit svrement toute atteinte la
dignit humaine : je pense qu'un
tel attentat la dignit humaine

(non pas la dignit d'un individu,


bien sr, mais la dignit de
l'Humanit) est ncessaire, qu'il est
un des axes que doit prendre la
lutte pour l'galit de tous (de tous
les tres sentients) ; car, une dignit
humaine n'a de sens qu'en tant
qu'elle est exclusive, qu'elle est
dignit des seuls humains. Je ne
vois pas sur quoi se base une telle
valorisation de notre humanit...
ou plutt, malheureusement, je ne
le vois que trop bien.

Sale bte, sale ngre,


sale gonzesse...

Identits et dominations
Analyse du systme des insultes

Yves Bonnardel
Cahiers antispcistes n12, avril 1995

Ce que nous apprennent


les insultes

janvier 2014

Brochure dite par "un rseau contre le spcisme"


20 rue Cavenne, 69007 Lyon
Contact : reseau-antispeciste@poivron.org
ou tl. 04 75 21 44 91

Les insultes sont des mots ou des


expressions toutes faites, dont le
caractre offensant est immdiatement peru par tous, et que l'on
utilise pour attaquer quelqu'un
qui l'on s'adresse directement, en le
rabaissant et en lui signifiant du
mpris. Parce qu'il leur faut tre
immdiatement comprhensibles
chacun, elles ngligent tout caractre rellement individuel pour ne
se rfrer qu' des catgories sociales : et c'est ainsi qu'elles sont une
bonne source d'indications sur les
rapports sociaux. C'est ce pourquoi
elles sont normalises (contrairement

celles, par exemple, qu'affectionne


le capitaine Haddock, et qui justement font rire pour cette raison :
elles ne sont pas effectives, ne
seraient pas comprises et donc pas
rellement offensantes), et aussi ce
pourquoi elles sont particulirement
btes et mesquines : c'est que, comme
d'autres aspects du langage mais
avec plus de vivacit et clart, elles
expriment les catgories sociales
dterminantes et l'ordre dominant.
Toujours, injurier quelqu'un
consiste l'attaquer en dvalorisant
ou en niant l'image qu'il est cens
(par le corps social) avoir de luimme. Et si le ton de mpris ou de
haine joue galement un grand
rle, le contenu (la signification) de

et des liens de hirarchie qu'elles


entretiennent, et qu'elles permettent donc dans un premier temps
de s'en faire une ide (mme si on
peut perdre un peu alors le sens de
la nuance).

l'insulte n'est pas du tout indiffrent :


il obit des rgles strictement
codifies et des types bien dfinis,
qui rvlent ainsi les rapports
sociaux de domination et les reprsentations d'eux-mmes que les
humains acceptent (semble-t-il) si
facilement.

Comme en fait je n'ai pas du


tout l'intention d'entreprendre un
inventaire exhaustif de tous les
Les insultes ont donc en comtypes d'insultes, et que je ne veux
mun d'attaquer une identit sociale
m'attacher qu'aux catgories exisde l'injuri, dans une situation de
tantes qui conditionnent le plus la
conflit. L'Espce et le Sexe (mais la
vie des humains, ne vont m'intresRace aussi) sont parmi les plus fonser ici que certaines
damentales de ces
Les insultes attad'entre elles, qui sont
identits : ce sont des
quent une identit
tout de mme, et de loin,
catgories sociales,
sociale de linjuri
les plus frquentes : les
qui apparaissent d'auinsultes racistes, sexistes, homotant plus videntes par elles-mmes
phobes ou... spcistes.
que leur rle social est plus omniprsent, et qui permettent, au sein
d'une socit donne, de classer des
Les insultes racistes
individus et de les remiser en divers
paquets, avec des consquences
tout fait concrtes. Ces catgories
Les injures racistes traitent un
sont bien plus conventionnelles et
Juif de youpin (ou sale Juif), un
arbitraires qu'il n'y parat spontaNoir de ngre (ou sale ngre), un
nment : ainsi, il y a cinquante ans,
Arabe de bougnoul (sale Arabe)...
blonde ou brune (pour les
On a une bonne ide du statut de
individus remiss dans le groupe
ces humains lorsqu'on remarque
femmes) taient des catgories trs
que pour les attaquer on ne les
importantes, comme l'indiquent les
compare pas quelque chose
chansons, mais qui n'existent plus
d'autre , mais qu'au contraire on
aujourd'hui. Toujours est-il que les
insiste simplement sur ce qu'ils
insultes sont des expressions abousont : youpin signifie juif, ngre
ties, et mme souvent caricaturales,
noir, etc., ces mots tant seulement
de l'omniprsence de ces catgories
plus explicitement pjoratifs.

L'analyse des insultes, de la logique qui leur est sous-jacente, nous


montre que lorsqu'un homme
insulte une femme en tant que
femme, il se pose en contrepoint
comme homme, comme appartenant la catgorie des hommes,
qui est alors clairement exprime
comme
valorise-valorisante.
Lorsqu'un homme en insulte un
autre en lui refusant sa qualit
d'homme (en refusant de reconnatre son appartenance cette catgorie), il se pose lui-mme encore
comme homme en valorisant cette
appartenance. Quand un humain
en traite un autre de non-humain
(animal, sous-humain, etc.), il se
renforce lui-mme dans cette
appartenance, etc.

Or, il se passe la mme chose


lorsqu'on quitte le niveau verbal
pour gagner celui des actes :
lorsqu'on maltraite quelqu'un, on
le dvalorise aussi en se valorisant
soi ; s'il s'agit d'un domin, c'est
alors une faon de bien inscrire son
appartenance lui un groupe
domin, de la lui rappeler tout en
se prouvant ainsi son appartenance soi un groupe dominant.
Et si c'est un gal que nous maltraitons, nous lui faisons ainsi quitter la
sphre des gaux, et nous assurons
par contre que nous, nous en faisons bien encore partie.

ce niveau, on peut mettre sur


un plan d'quivalence des pratiques aussi diverses que le fait pour
des garons de siffler des filles, que
les viols collectifs ou individuels, les
ratonnades (d'homos ou d'immigrs...), les spectacles o des animaux vont tre tus coups de
pierre ou autres (corridas...), ou
encore le fait de manger de la
viande9... Les premires confortent
les hommes dans leur appartenance la classe des hommes, et
confortent la valeur qui est associe
cette appartenance, les secondes
confortent les humains en gnral
(et plus encore, parmi eux, les
hommes) dans leur appartenance
l'Humanit, en confortant simultanment la valeur qui lui est associe.

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9. De fait, si la consommation de viande


joue bien ce rle identitaire de mise en
relief de l'humanit, elle n'est plus
aujourd'hui assimilable aux viols collectifs ou aux ratonnades : contrairement
aux chasseurs par exemple, ce ne sont
plus "les consommateurs" qui exercent
directement la violence. Celle-ci est
aujourd'hui gnralement dconnecte
(dans l'esprit des consommateurs) de la
consommation. On trouve sans doute l
l'une des raisons du dclin (trs relatif) de
la valeur symbolique de la viande.
Cf. Bonnardel, La consommation
de viande en France : contradictions
actuelles. Les Franais mangent moins
de viande rouge , Cahiers antispcistes
n13, dc. 1995.

ce qui c'est pass pour les esclaves


dont le plus important consiste
ou les indignes des colonies, pour
sans doute justement se traiter les
lesquels c'est la terreur plus que la
uns les autres de faon gale. La
propagande (dont faisait tout de
meilleure faon de se rendre palpamme partie la christianisation) qui
ble le caractre distinctif de cette
assurait la sujtion. C'est aussi la
galit consiste logiquement la
terreur plus que la propagande qui
mettre en contraste avec l'ingalit
a assur tant bien que mal la soumisde traitement qui est l'essence des
sion du proltariat aux conditions
rapports de domination, et qui est
atroces des dbuts de la
rserve aux domins8.
La violence envers
rvolution industrielle.
les domins soude
Se livrer, donc, des
(solidarise) les pratiques collectives
Toujours est-il que
c'est la domination sur membres du groupe humiliantes, dgradantes,
dominant
dvalorisantes envers
un autre groupe qui
les domins sera une bonne faon
cre subjectivement le groupe
de resserrer les liens des dominants,
dominant en tant que tel (et galede mettre en relief et leur rappeler
ment le plus souvent matrielleles privilges qu'ils partagent aux
ment, parce que c'est l'exploitation
dpens des autres. Les pratiques en
des domins qui fonde trs concrquestion vont instrumentaliser les
tement les conditions de vie des
domins, et elles seront d'autant
dominants). Ses membres se consimeilleures si elles font appel plus
drent comme gaux (les aristocraexplicitement la violence.
tes anglais s'appellent des Pairs ,
par exemple), c'est ce qui les distingue des autres ; ils sont gaux : cela
8. L'appartenance un groupe domisignifie qu'ils sont investis, peu de
nant aura aussi des rpercussions directes sur certaines catgories qui, sans
choses prs, de valeurs gales ;
tre domines et exploites, seront
qu'ils ont accs aux mmes privilnanmoins dvalorises et mprises :
ges (relativement aux domins),
le fait est aussi que leur appropriation
individuelle par un individu dominant
(dans le mariage ou la relation de
couple) leur fai(sai)t lier leurs intrts
immdiats ceux de leur homme,
et empche(-ait) dans une large mesure
une cohsion de classe de sexe effective.

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ainsi, si l'appartenance valorise l'humanit se fonde sur la domination/exploitation des animaux, elle implique
aussi un mpris plus ou moins affich
des handicaps mentaux ou des idiots,
qui, sans tre pour autant particulirement exploits, sont tenus pour des
sous-humains, marginaliss dans les
relations et objets de moqueries...

De mme, sale n'est introduit


que pour expliciter ce caractre
pjoratif, sale Juif par exemple
ne signifiant pas Juif de la varit
sale , mais Juif, donc sale .

hommes-femmes en quelque
sorte, en les assimilant ceux qui
n'ont pas la bonne sexualit (celle,
masculine standard, qui fait un vrai
homme ) : pd, encul, tapette,
tante...

Dans notre civilisation blanche ,


tout Blanc (non Juif, du moins) sera
pargn par les insultes racistes :
car blanc n'est pas dvalorisant.
Et je ne serai jamais trait ni de
bougnoul ni de ngre, parce que me
manquent les signes fondamentaux
de cette diffrence qui collent
la peau d'autres et les distinguent
ngativement.

Ainsi, bien que j'aie de faon


indniable un pnis, du poil au
menton, etc., je peux encore tre
ni dans ma qualit d'homme : mes
caractres physiques ne sont que
des prsomptions de mlitude,
insuffisantes pour me remiser ad
vitam aeternam dans la catgorie
homme . Il y faut aussi les attitudes dont la socit estime qu'elles
leur correspondent : virilit, htrosexualit, courage, dynamisme
(caractre actif et individuel), etc.
Le fait d'tre un homme ne
semble pas aller autant de soi que
celui d'tre un Noir . Finalement, homme n'est pas du tout
un attribut aussi naturel qu'il
semblerait de prime abord ...

Les insultes sexistes


Les injures sexistes qui s'adressent aux hommes, elles, ont trait
directement l'appartenance de
sexe (la catgorisation de sexe, en
homme ou femme) ou prennent
pour cible la sexualit (la catgorisation en fonction des prfrences
sexuelles).

Eh bien, lorsqu'on attaque les


hommes directement en tant
qu'hommes, on les traite... de femmes : gonzesse, femmelette, sanscouilles.... Par ailleurs on les traite
aussi, ce qui est plus ou moins
cens revenir au mme, de faux
hommes, d'hommes passifs, d'

Par contre, le fait d'tre femme


l'est clairement plus, naturel ,
puisque pour attaquer une femme
en tant que telle on ne la traite pas
d'homme, mais au contraire, on
marque sa non-virilit, c'est--dire
qu'on la traite en toute bonne logique de... vraie femme (putain,
salope, gouine, conne, connasse,
ptasse...). De vraie femme,

Les insultes spcistes

puisque, comme on sait, dans la


reprsentation courante les femmes restent essentiellement mres
ou putains, comme l'exprime la
caricature machiste : Toutes des
salopes, sauf ma mre ! . C'est le
fait que l'on puisse injurier une
femme en la traitant dans le fond
simplement de femme1 qui donne
le plus clairement la mesure du
mpris dans lequel sont tenus la
moiti des humains.

Et, enfin, on peut encore attaquer un humain quel qu'il soit dans
son humanit : en le traitant
d'inhumain (monstre...), d'humain
rat (avorton, tar, mongolien...),
ou d'un nom d'animal quelconque :
soit chien, porc, ne, cochon... soit
chienne, truie, dinde... (ici aussi le
sexe reste trop dterminant pour
tre oubli). Ou bien encore on
De plus, contrairement celle
l'attaquera sur les attributs prsums
des hommes , et comme celle
de l'humanit, principalement la
des Noirs , la catgorie femme
raison (fou), l'intelligence (ne,
est cense tre naturelle : on n'y
idiot, bte, imbcile,
chappe pas (malgr
On injurie
stupide, dbile) ou...
quelques drogations
une femme en la
l' humanit (salaud,
limites, du type elle traitant simplement
monstre, sans cur).
a plus de couilles que
de femme...
beaucoup de mecs ) ; nul besoin
L aussi mon humanit, pourtant
d'un comportement particulier
cense tre fonde sur des signes
pour tre une femme, le sexe biolobiologiques vidents, peut m'tre
gique suffit ( on nat femme, on
retire, notamment si je ne satisfais
devient un homme ).
pas aux critres de comportement
requis. Elle n'est pas trs naturelle
1. Dans une certaine mesure, limite,
non plus, et n'est pas acquise
La Femme est aussi valorise dans
d'emble...
la reprsentation commune ; c'est
pourquoi pour tre pjorative, l'insulte
doit se rfrer explicitement son
rle globalement infrieur : putain ,
ptasse , etc. Femme tout court
ne suffit pas. Sale femme peut aussi
se dire, alors que sale homme serait
compltement incongru. Hommasse ,
qui traite une femme d'homme, ne
s'utilise gure lors d'un face--face.

J'appelle cette dernire classe


d'insultes spcistes , d'une part
parce qu'elles s'attaquent notre
identit d'espce, et d'autre part
(mais cela est bien sr directement
li), parce qu'elles font rfrence de
faon pjorative d'autres ani-

grons le rle (avec plus ou moins


de brio et de conviction...).

contraignante, et aller jusqu' la


mort, l'exclusion ou la rtrogradation au statut de domin, en passant par la ridiculisation. C'est ainsi
que je m'explique que les insultes
qui attaquent des dominants dans
leur identit d'hommes ou d'humains se baseront volontiers sur
leur non-adquation aux comportements imposs par leur propre
groupe.

Or, schmatiquement, les groupes d'appartenance s'opposent


deux deux, selon un modle
dominant/domin : blanc/non-blanc,
homme/femme, humains/animaux ;
ce modle dominant/domin correspond galement grosso-modo aux
dichotomies valoris/dvaloris,
social/naturel, libre/dtermin...

C'est que la domination d'un


groupe, d'une catgorie sociale,
d'une classe, sur un-e autre, lui permet de procurer une identit, fonctionnelle socialement bien sr,
mais galement valorisante, ses
membres : et elle lui permet de fonder sa cohsion, car cette identit
et sa valeur, qui sont pour les dominants un privilge, leur sont communes et doivent tre conquises et
dfendues contre ceux l'encontre
desquels elles s'tablissent. Ce sont
donc en grande partie leurs intrts communs qui fondent la cohsion du groupe des dominants, qui
assurent qu'ils se soumettront
leur fonction-statut social, tant
entendu que pour ceux d'entre eux
qui refuseraient de s'y soumettre,
par exemple en remettant en cause
la domination de leur groupe, il y a
la rprobation-rpression-pression
sociale, qui peut tre ouvertement

Pour les domins, il n'y a pas


besoin du tout (ou moins besoin,
c'est selon les cas) d'une cohsion
de groupe (qui pourrait se rvler
dangereuse pour les dominants) :
c'est directement la contrainte
exerce par les dominants qui
jouera le plus grand rle dans le
fait que les domins restent leur
place infrieure et exploite7 : c'est

13

7. Le cas de la domination des hommes


sur les femmes est assez complexe de ce
point de vue, car il fait rentrer en jeu
nombre de paramtres dont les consquences se rvlent parfois contradictoires : le fait est que les femmes ont
toujours t l'objet d'une propagande
trs importante visant les convaincre
elles-mmes que leur place sociale est
naturelle (peut-tre parce que ce sont
elles qui se voient intimer d'assurer en
grande partie la perptuation du systme social par l'ducation des petits
enfants) ; le fait est que la
violence est par ailleurs tout de mme
trs gnralement utilise leur gard ;

La valorisation travers
les appartenances

Instrumentaliss, les domins


reoivent des attributs d'instruments. Un tournevis est fait pour
visser, fait par le fabricant. Une
femme de mme est faite pour faire
des enfants, etc. : mais par qui ? Sa
fonction procratrice n'est pas
faonne par un humain ; c'est
donc un troisime partenaire qu'on
introduira, un partenaire complice,
qui fait les femmes pour les hommes comme il pourrait aussi faire
pour eux, mais ne fait pas, des
tournevis : ce partenaire, c'est la
Nature. Ainsi les domins en gnral sont-ils naturaliss, faits par
nature pour faire ou subir ce qu'ils
sont obligs de faire ou subir6.

Je n'ai jusqu' prsent parl de la


domination que sous un angle individuel (la domination d'un individu
par un autre, visant une exploitation matrielle et une annexion
identitaire). Mais, mme si ce point
de vue individuel n'est pas incompatible avec l'angle social, il reste
insuffisant si l'on ne recourt pas
une analyse des rapports de l'individu sa socit, son groupe
d'appartenance.

L'autre versant de l'idologie,


qui en est l'exact contrepoint,
concerne alors les dominants :
ceux-ci se retrouvent valoriss,
investis d'une valeur gale celle
dont sont dpossds les domins,
individualiss la mesure mme de
la ds-individualisation que subissent les appropris, et enfin se
posent, eux, comme tant leur propre fin : ils existent pour euxmmes, par eux-mmes, etc.

6. Cf. encore Colette Guillaumin,


op. cit., et Yves Bonnardel, De l'appropriation... l'ide de Nature , Cahiers
antispcistes n11, dc. 1994.

12

Les rapports d'appartenance des


individus sont contraints socialement, c'est--dire que, mme si
nous y trouvons plus ou moins
notre compte, il existe une trs
forte pression sociale nous
conformer aux comportements
correspondant au groupe auquel
nous sommes censs appartenir.
Mais nous trouvons aussi des avantages cette socialisation : les
diverses appartenances qui nous
sont imputes nous donnent une
sorte de contenu (on est homme,
femme, humain... : c'est notre identit), assorti d'une valeur qui sera
plus ou moins grande selon les
appartenances en question, mais
aussi selon la faon dont nous

maux qui sont, eux, dvalus parce


rfrence au signe de mlitude
que n'appartenant pas la bonne
qu'est le pnis) sont bon-enfant et
espce, celle de rfrence, l'husouvent affectueuses : couillon, cormaine. L'adjectif spciste est
nichon, andouille. Ce sont en fait
videmment construit sur le
des variations humoristiques sur le
modle de raciste et sexiste ,
thme de l'injure, qui ne sauraient
et l'analogie faite ici est bien pertise prendre vritablement au
nente : bien que les humains
srieux.
sachent que les animaux ne parlent
pas, les sale bte !
Spciste est
Insultes et
ponctuent volontiers
construit sur le
les coups de pied d'un modle de raciste appartenances
matre son chien.
et sexiste

Voil clos ce rapide tour d'horizon2. Les insultes qui jouent sur les
identits sociales sans pour autant
reprendre les schmas que l'on
vient de voir sont peu nombreuses
et visent gnralement plus se
moquer (plus ou moins) gentiment
qu' rellement blesser. peine
peut-on encore parler d'insultes :
ainsi, les seules qui traitent un
humain mle de mle (par une
2. Vu le mpris dans lequel sont tenus
les enfants et la domination qu'ils subissent, il est tonnant qu'il n'y ait pas
d'insultes explicitement lies l'infantilit ou la purilit qui sont censes tre
leur nature d'enfant. Tout juste trouvet-on les adjectifs morveux ou merdeux , ou pisseuse pour les filles.
S'il est clair que les enfants sont appropris, domins et nis frocement, sans
doute respecte-t-on travers eux le futur
adulte, l'humain en devenir : notre
futur pair.

Ces diffrents types d'injures ont


en commun d'attaquer l'individu,
identifi une catgorie sociale,
dans cette appartenance mme ;
soit en la niant si son groupe est
dominant, soit en insistant dessus
dans le cas contraire. Elles l'attaquent donc non en tant qu'individu
singulier, mais en niant sa singularit pour ne plus se rfrer qu' son
appartenance, fictive ou non,
reconnue par lui ou non. C'est
travers la catgorie toute entire
qui lui est attribue que l'individu
est cens tre dvaloris, et l'insulte
ne l'atteint que si (ou parce que)
lui-mme adhre cette catgorisation, c'est--dire accepte le jeu.
Et il faut convenir que... a marche !
(en notant par ailleurs que la haine,
le mpris, la volont de dtruire
dont l'insulte est vecteur sont aussi
en soi dstabilisants, terroristes.)

est un homme tout court, et une


femme est un homme plus, ou
plutt moins, sa fminitude.
L'appartenance une catgorie
domine est perue comme faisant
relief ngativement sur la bonne
communaut, la normale, celle de
rfrence. Le fait d'tre un Blanc
par exemple est gnralement un
implicite, non formul : il correspond
directement l'appartenance la
socit, la civilisation (la vraie !),
l'humanit typique...

Les insultes ont pour effet de


verrouiller l'appartenance d'un
individu, lorsqu'il s'agit d'un
groupe domin. Cette catgorie
(noir, femme, bte...), identifie
l'aide de signes anatomiques,
est perue comme naturelle ;
l'individu ne peut donc en changer,
et les insultes le remettront toujours sa place. l'inverse, les critres d'appartenance un groupe
dominant sont ressentis comme
moins purement naturels, biologiques ; doivent s'y ajouter des critres de comportement obligatoires
sous peine de dchoir et d'tre
remis dans une catgorie domine. Les dominants se peroivent
donc comme une catgorie naturelle et sociale, ou plutt, comme
une catgorie naturellement sociale,
les catgories domines tant, elles,
vues comme purement naturelles3.
Paradoxalement cependant, l'appartenance la catgorie dominante est conue comme la norme ;
puisque le mot homme dsigne
aussi tous les humains, un homme
3. Cf. ce propos De l'appropriation...
l'ide de Nature , dans les Cahiers
antispcistes n11 (dc. 1994), qui reprend
les thses exposes par C. Guillaumin
dans Sexe, Race. Pratiques du pouvoir et
ide de Nature (d. Tierces, 1992) en les
largissant tous les tres appropris,
donc aux animaux non humains aussi.

Quand l'individu fait partie du


groupe dominant, les insultes peuvent
remettre en cause cette appartenance. Cela se fait peu pour la race
(on traitera rarement un Franais
bon teint de bougnoul ; les nazis
avaient cependant l'expression enjuiv ) ; s'adressant un membre
de la catgorie la plus normale
(un humain mle bon teint), les
insultes de loin les plus nombreuses
sont celles qui contestent, travers le comportement, l'identit
sexuelle et celle d'espce. La reprsentation que nous avons de nousmmes semble ainsi construite
d'abord sur ces deux identits
sociales fondamentales, dans une
certaine mesure lies : l'identit
sexue et l'identit humaine,
modes de reprsentation de nousmmes socialement imposs, correspondant des statuts sociaux.

violence, et d'autre part, de la possession de biens. L'usage de la violence, et la possession de biens sont
des annexes des individus dominants,
ils leur sont constitutifs. C'est--dire
que ce ne sont pas simplement des
marques extrieures de leur qualit
de dominants, mais des attributs
inhrents, qui en font partie intgrante.

La possession de biens, c'est-dire, de choses qui sont perues


comme m'tant originellement
extrieures, non propres, me permet, par leur annexion, leur appropriation, leur incorporation mon
individualit, de me poser relativement aux autres comme plus ou
moins gros, plus ou moins puissant,
plus ou moins riche en valeur(s) :
ma valeur dpend de ce que je possde (au sens large) et peux faire
valoir.

Les individus ne sont jamais


apprhends seuls, isols de tout
contexte : ils sont au contraire perCe sont bien sr les biens les plus
us travers ce qu'ils ont, qui
prestigieux qui confrent le plus de
exprime ce qu'ils sont (ou ce qu'ils
sont socialement censs tre). C'est
valeur leur propritaire. Dans de
que je suis effectivement ce que je
nombreuses socits, lorsque les
possde, ce qui, des
conditions s'y prtent, les

Ce
quils
ont
degrs divers, me constibiens les plus prestigieux
exprime ce
tue : mon corps, mes vtesont d'autres tres vivants
quils
sont...

ments et autres objets,


qui sont appropris, anmais aussi mon caractre, mes pronexs leur propritaire : animaux,
jets, mes intrts, mes sentiments,
enfants, femmes, esclaves.
5
mon pass, mes relations, etc .
Proprits d'un autre, ces individus n'ont pas eux-mmes dans les
5. Le verbe tre procde de la magie
cas les plus extrmes de proprit
verbale : en fait, je ne suis pas, je ne fais
du tout, y compris celle de leur
qu'avoir ; je ne vois pas comment rendre ce problme travers le langage,
corps ou de leurs traits de caracqui est fondamentalement inapte
tre, et n'existent pas socialement
l'exposer. Disons, donc, que je ne suis
en tant qu'individus, que propripas autre chose que ce que j'ai, que ce
taires.
qui m'est propre, qui est ma proprit,
et que mon tre n'est pas autre chose
que mon avoir (les deux ne peuvent
donc tre opposs). Le mot essence vient
du latin esse (infinitif du verbe tre) : or
je n'ai pas d'essence, pas de nature, rien

11

ne peut prtendre tre en moi l'essentiel, mon vrai moi. Cf. Philippe
Moulhrac, Peut-on rester en chiens
de faence ? , Cahiers n12, avril 1995.

Aspects communs des


formes de domination

inversement le fait d'utiliser


quelqu'un, de le faire obir sa
volont, de l'obliger devenir un
instrument de nos propres besoins
Toujours, les dominations pr(quels qu'ils soient), indpendamsentent deux aspects, que l'on peut
ment des siens, est une faon trs
thoriquement isoler l'un de l'auefficace de le dvaloriser, de l'inftre, mais qui dans la pratique sont
rioriser, de l'humilier : donc de
souvent indissociables : un que
poser sa propre supriorit. Dans
j'appelle matriel (on pourrait aussi
certains cas l'usage de la violence
dire objectif), et un que j'appelle
n'aura pas pour but l'exploitation
identitaire (on pourrait dire subjecmatrielle, mais uniquement la
tif). Le premier consiste en une
dvalorisation : c'est ainsi que j'exexploitation, une mise son service
plique la consommation de la
du domin par le dominant, qui
viande (o c'est l'exploitation matvise en retirer des avantages
rielle qui a alors pour but la valorimatriels, par l'utilisation de son
sation), et le sadisme des relations
corps, de sa force de travail, de son
de pouvoir en gnral. De toute
affection, etc. Le second aspect confaon, que le but soit matriel ou
siste pour le dominant s'octroyer
identitaire, la domination s'exerune valeur positive, supcera par la violence,
Toujours,
rieure, au moyen d'une
effective ou simple
les dominations
dvalorisation du domin :
menace explicite voire
prsentent
on ne peut se poser comme
implicite ; et elle s'apun aspect matriel
suprieur que relativement
puiera sur une idologie
et un aspect
autre chose, qu'il faut
justificatrice,
forme
identitaire
donc infrioriser, mpriser.
sociale du mpris.
Cette valorisation est en soi jouissive,
source de plaisir.
Ces deux finalits de la domination sont gnralement indissociables : pour plier quelqu'un sa
volont, l'exploiter, et ceci sans problmes de conscience graves, il faut
l'avoir dvaloris, avoir cess de le
considrer comme son gal. Mais

La domination,
c'est la valorisation

10

Dans toutes les socits, la supriorit (dominance) sociale s'affirme


symboliquement par le monopole,
d'une part de l'usage lgitime de la

Nos identits
et nos statuts sociaux

Cela se retrouve galement dans


nos vtements et nos amnagements
corporels (coupe de cheveux, etc.),
uniformes bel et bien obligatoires
en pratiquement toutes circonstances. tre vtu est en soi symbole
de notre humanit (obligatoire au
moins en public), tout comme l'est
la civilisation de notre corps (qu'on
arrache la pure naturalit en
passant chez le coiffeur, par exemple). Les vtements doivent en
outre obir des critres plus ou
moins stricts, ceux d'une poque et
d'une civilisation, marquant ainsi
l'appartenance une culture donne, et de faon indirecte encore
l'humanit. Enfin, last but not least,
ils doivent tre fminins ou masculins, et cela aussi est pour une
grande part obligatoire4.
4. Si aujourd'hui, aprs une longue
lutte, les femmes peuvent revtir des
habits d'hommes comme des pantalons sans faire scandale, trs rares sont
les hommes qui voudront (et oseront !)
revtir un uniforme fminin comme la
jupe, si ce n'est pour rire . Ils risquent
de se faire agresser dans la rue. Les
hommes refusent que l'un d'entre eux
droge au standing masculin et fragilise
ainsi, brouille et finalement attaque par
son comportement la virilit commune.
Aujourdhui comme hier, les hommes
se doivent (mutuellement) de ne pas
tre (sembler) des femmes.

J'entends par identit sociale une


image de nous-mmes qui nous est
donne par notre environnement
social la fois comme nature et
comme modle, laquelle nous
sommes tenus de nous conformer
ds la naissance, et partir de
laquelle nous nous construisons :
elle faonne notre attitude gnrale
face au monde, face nous-mmes
comme face aux autres, et nous
pourvoit en valeur. Bien qu'elle ne
nous dtermine pas entirement et
que nous puissions prendre quelques liberts avec elle, il s'agit d'une
image sur laquelle nous comptons
trop en toutes choses et laquelle
nous sommes trop souvent ramens par les autres pour pouvoir
nous en dbarrasser ou simplement en faire abstraction.

L'identit sera l'aspect subjectif


du rle social, et le rle social l'expression dans les actes (objective)
de l'identit. Tout individu a une
identit d'espce, de sexe et de race
(et beaucoup d'autres encore, moins
fondamentales, moins perues
comme naturelles ), correspondant
chacune divers rles sociaux,
eux-mmes lis divers statuts
sociaux. Dire quelqu'un qu'il est peu

pourprera. Une partie de la misre


humain ( compltement tar ! )
des humains ne se niche-t-elle pas
ou qu'il est un animal, qu'il est une
l, dans cette difficult prendre
femme, qu'il n'est pas de bonne
une distance par rapport ces imarace, peut le blesser srieusement, et
ges de soi-mme ? Des images qui
est couramment pratiqu dans ce
ne sont d'ailleurs mme pas direcbut. Le fait mme que celui qui se
tement de soi, mais seulement du
fait ainsi verbalement traiter le resgroupe auquel on est socialement
sente mal est le signe de son mpris
identifi ! Quelle rigolade !
pour les non-humains, pour les
individus qui ont un sexe femelle,
En fait, non, ce n'est certainepour ceux qui sont d'ailleurs. C'est
ment pas drle, et ce n'est pas une
aussi par contre le signe de son
simple histoire de mots. Rares sont
grand respect pour son apparteceux qui peuvent ne pas se sentir
nance l'humanit, son propre
concerns ; car derrire les mots se
sexe, sa propre communaut :
cachent des diffrences de statut
quelle mine il fait, si on
fondamentales, et selon
cherche remettre en Derrire les mots
celui qui nous est assise cachent des
cause cette appartegn nous pouvons tre
nance ! Et ce genre de diffrences de statut
propritaire ou esclave,
pratique qui semble si fondamentales...
bon vivant ou bien mort.
dnu de sens, si absurde, qui
Homme ou femme, je lirai le journal
consiste traiter quelqu'un soit de
et rapporterai une paye plus leve
ce qu'il est , ou au contraire de ce
de moiti, ou ferai la vaisselle et
qu'il n'est pas , est en fait pris au
torcherai la marmaille. Mle homo
srieux par tous, ou peu s'en faut !
ou htrosexuel, on me crachera
Qui, homme ou femme, blanc ou
au visage ou je serai l'enseigne de la
non, homo ou htrosexuel...,
respectabilit. Humain ou animal
aurait le rflexe d'clater de rire, et
(non humain), je jouirai de droits
de bon coeur, s'entendre traiter
labors et ma vie sera sacre, ou
d'encul, de ptasse, de sale ngre,
l'on pourra me faire ce que l'on
de porc ?
voudra pour n'importe quel motif
Non, par del le simple fait
(comme me plonger vivant dans
d'tre ha ou mpris, il s'agit bien
l'eau bouillante, si je suis class
en soi d'un mauvais traitement,
truite ou homard !). Les mots dsiface auquel l'me fire plira et
gnent des ralits, des statuts qui
l'me moins bien trempe s'emont une telle incidence sur notre

Car les identits sociales font rfrence des groupes (que j'appelle
groupes d'appartenance) auxquels
je suis cens appartenir et qui ont
de ce fait des droits sur moi, sur
Car toujours, dans un conflit, les
mes agissements, etc. C'est pourquoi
injures sont potentiellement un
les insultes ne sont pas un problme
premier pas. En assignant verbaleen soi, ne sont pas le problme :
ment un adversaire une position
elles n'en sont qu'une expression.
de domin dans le systme hirarJ'aurais pu tout aussi bien parler du
chique (en lui rappelant
ridicule et de la peur
sa position sociale En ramenant un qu'on en a si souvent.
adversaire une Les insultes ou la peur
relle lorsqu'il s'agit
dj d'un domin, ou position de domin, du ridicule sont un bon
en le ravalant une on lui intime de se rvlateur de notre
catgorie infrieure soumettre ou de se enfermement tous dans
prparer tre
dans le cas contraire),
diffrentes catgories
on le met en demeure trait physiquement sociales, qui dterminent
de se soumettre ou de se comme un domin notre vie tous niveaux,
prparer tre trait physiquement
et dont il est trs difficile de sortir.
comme un domin, rcalcitrant de
tre blanc, homme, et humain,
surcrot : c'est--dire, fort mal.
c'est tre inscrit comme dominant
Les insultes, en nous renvoyant
sur une chelle hirarchique qui
brutalement nos identifications
comprend, donc, aussi des domide groupe, renforcent celles-ci (et la
ns. C'est bnficier de privilges,
hirarchie entre elles), et ceci tant
matriels et identitaires, dont de
pour l'insulteur que pour l'insult.
dominer d'autres, sans soi-mme risAttaquer par exemple un humain
quer de l'tre. Mais c'est aussi toudans son humanit, cela revient en
jours avoir sous les yeux l'exemple
fin de compte renforcer l'obligades domins, de la faon dont ils
tion laquelle je suis moi-mme
sont traits, en sachant que si l'on
aussi soumis de me conformer
cesse d'avoir les comportements
mon humanit, qui plus est au
requis par son groupe d'appartedtriment des idiots, des handicanance, on en sera exclu, et alors
ps ou des non-humains. Non
ventuellement passible des mmes
merci.
mauvais traitements.
vie et sa qualit, qu'il ne peut tre
indiffrent quiconque que l'on
cherche rabaisser la catgorie
laquelle il appartient.