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U NE

ARGUMENTATION
EFFICACE CONTRE LE RACISME
Schma dune dmonstration
P a t r i c k

T o r t

uestion : Existe-t-il plusieurs races humaines ? Quelle


est la pertinence du concept et quelle peut tre aujourdhui
largumentation efficace contre le racisme ?

PATRICK TORT : Il y a une seule espce humaine, et cette espce,


comme quasiment toutes les espces biologiques, comprend des
varits. Dans la tradition naturaliste, race est un synonyme de
varit . Aucun naturaliste srieux nira prtendre quil ny a
pas de varits (de races ) dans lespce humaine. On ne saurait
comprendre en vertu de quel privilge contraire la loi de diversification lespce humaine, rpandue sur toute la surface de la
Terre, serait peu prs la seule nen pas comporter. Or, depuis
une vingtaine dannes, une mode, fortement soutenue par une opinion humaniste-progressiste en qute de certitudes faciles et reprables, a impos lide que les races, en dpit de lvidence visible,
nexisteraient pas, eu gard des dterminants cachs rvls par
la gntique biochimique ou lanalyse des chantillons sanguins.
Et quen consquence le racisme serait une sottise rfute par la
biologie. Cette ide, puissamment vulgarise, a constitu le fonds
de commerce de gnreux antiracistes (Jacquard, Langaney, etc.)
dont la culture pistmologique ntait sans doute pas la hauteur de lexcellence affiche de leurs intentions. On a ainsi fond
toute largumentation antiraciste sur laffirmation quil est absurde
dtre raciste puisque les races nexistent pas. Insistons l-dessus :
dans ce type dargumentation, le racisme nest pas scandaleux
(ou sil lest, il lest en plus et par ailleurs, mais on ne dit pas pourquoi) : il est bte.
La consquence logique de cette argumentation est quelle se
retourne immdiatement contre la cause quelle prtend servir :
si les races existent, alors on peut tre raciste sans tre forcment
un sot. Or il ny a vraiment aucune raison valide pour en dmentir lexistence (mme si le mlange a fait son uvre depuis des
temps immmoriaux), et le choix artificiel de micro-critres hmotypologiques ou gntiques nest quun artifice classificatoire qui
Quasimodo, n 3-4 ( Nationalismes sportifs ), printemps 1997, Montpellier, p. 145-146
Texte disponible sur http://www.revue-quasimodo.org

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1 Voir ce propos Patrick Tort,


Darwin et le darwinisme, Paris,
PUF, 1997, chapitre 6.
Et, bien sr, le Dictionnaire
du darwinisme et de lvolution,
Paris, PUF, 1996, 3 volumes,
articles Race
et Race /Racisme .

ne saurait effacer la ralit des diffrences morpho-anatomiques,


voire physiologiques hritables (il y en a, telle la prsence ou labsence de lactase intestinale suivant les populations humaines) entre
les varits qui composent la mosaque de lespce. Ceux qui ont
dfendu comme une rfutation scientifique sophistique et davantgarde cette version de lantiracisme fonde sur un dni parfaitement suspect en tant que tel, ont non seulement engag lopinion
publique progressiste sur une voie dsastreuse (celle dune idologie progressiste dominante dont il faudra creuser le concept),
mais permis tous les succs venir de la propagande lepniste, qui
na plus qu affirmer la ralit biologique des races (qui est un
fait visible ) pour autoriser le racisme. Cest effectivement ce
quelle a tent dans une priode rcente, ainsi que tout portait le
prvoir. En outre, largumentation dveloppe par les tenants du
rductionnisme biochimique oublie que le racisme sadresse des
individus cest--dire des organismes complets, des phnotypes (biologiques et culturels) , et non des caractres relevant de
niveaux dintgration infrieurs (et du reste invisibles ).
Jai appris de Darwin (qui tait, contrairement ce que prtend
une ignorance jacassante, vigoureusement oppos au racisme 1)
quelle peut tre largumentation juste et efficace car une argumentation fausse ne peut tre efficace que momentanment, au
risque dapparatre ensuite comme une tromperie contre cette
pragmatique des pulsions (autre concept creuser) en quoi consiste le discours-action du racisme.
Dans lanthropologie de Darwin, la slection naturelle slectionne les instincts sociaux, qui engendrent au sein de lhumanit
lpanouissement des sentiments moraux, et en particulier celui
dune sympathie altruiste et solidaire dont leffet est la reconnaissance indfiniment extensible de lautre comme semblable.
Ce mouvement, corrl celui du dveloppement de la rationalit et de lorganisation de la vie sociale, caractrise le progrs
de la civilisation. Un civilis qui traiterait un homme dune
autre race comme un animal domestique ou comme un infrieur ne
rgresserait donc vers la barbarie.
Il y a l de quoi faire rflchir lextrme-droite, si elle en est
encore capable. Et de quoi convaincre les antiracistes de laboratoire quau lieu de nier lexistence des races, il eut t pour eux
plus honorable, moins dangereux et plus utile de les reconnatre et
de les aimer.

Patrick Tort
Directeur du Dictionnaire du darwinisme
et de lvolution, Paris, PUF, 1996
Laurat de lAcadmie des Sciences

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