Vous êtes sur la page 1sur 6

M

APPE
ONDE

1/1993

UNE FORME URBAINE DU PREMIER GE TOURISTIQUE:


LES PROMENADES LITTORALES
Franck DEBI*

RSUM Les promenades maritimes


caractrisent les stations de bord de mer
du premier ge touristique (1850-1930).
Elles traduisent dans le paysage un urbanisme spculatif, rapprocher de celui qui
produit le square et le boulevard, et donnent lieu une urbanisation du littoral
sous forme de vastes appendices linaires.
Les pratiques sociales associes la promenade rappellent celles du jardin de plaisir, et renvoient au mme rve dune urbanit idale, libre des miasmes, des promiscuits sociales, des contraintes qui
psent sur les amours et les jeux.

ABSTRACT Sea front promenades were a


common feature of European seaside resorts
between 1850 and 1930. They were the expression of capitalistic urban processes based on
speculation by financial groups, to be related
to those responsible for the development of
squares and boulevards. The end result was
considerable urban extension following linear
patterns along the coast. Social practices associated with sea-front promenades may be compared to those found in the contemporary pleasure gardens. They both relate to the ideal
metropolis, free from pollution and disease,
lack of privacy and social constraints.

RESUMEN Los paseos martimos caracterizan las estaciones costeras de la primera


edad turstica (1850-1930). Traducen en el
paisaje un urbanismo especulativo, cercano
al que genera la glorieta y el bulevar, y
urbanizan el litoral bajo forma de vastos
apndices lineales. Las prcticas sociales
asociadas al paseo, recuerdan las del jardn
de recreo y remiten al mismo sueo de una
urbanidad ideal, liberada de miasmas, promiscuidades sociales y molestias que pesan
sobre amores y juegos.

NICE PROMENADE MARITIME STATION


BALNEAIRE TOURISME TROUVILLE

NICE SEA FRONT PROMENADE SEASIDE RESORT TOURISM TROUVILLE

ESTACIN COSTERA NIZA PASEO


MARTIMO TROUVILLE TURISMO

La promenade maritime est une forme urbaine originale caractristique du premier ge touristique (1850-1930), celui des
stations de luxe rserves une lite fortune, itinrante et
oisive. Forme urbaine, la promenade lest au plein sens du
terme dans la mesure o elle reprsente la fois un mode particulier durbanisation, durbanisme et durbanit. Le dveloppement des promenades maritimes est contemporain de
lapparition dans les mtropoles europennes de nouvelles
formes durbanisme, les grandes avenues et le parc public,
qui, retravaillant les modles du cours, du boulevard, du square ou de la place royale, proposent une nouvelle articulation
des espaces dhabitation et de loisirs. Cest dans cette logique
dun nouvel urbanisme mtropolitain quil faut situer lapparition des promenades maritimes.

un espace aujourdhui oubli: le jardin de plaisir. Au milieu du


XVIIIe sicle apparaissent Londres des jardins de plaisirs,
petits tablissements dont lentre est payante et qui prsentent
lombre dalles bien tailles, claires la nuit, un mlange de
curiosits (fausses ruines, peintures en trompe-lil, rocailles,
miroirs), dbits de boisson, pistes de danses, boutiques, jeux
dargent, et spectacles (concerts, feux dartifices). Ces jardins
permettent aux bourgeois aiss daccder un type de festivits jusqualors rserves laristocratie. Les jardins de plaisir
se dveloppent trs rapidement la fin du XVIIIe sicle
Londres Vauxhall et le Ranelagh sont les plus clbres et
surtout Paris, o nombre danciens jardins aristocratiques ou
monastiques sont reconvertis cet effet au moment de la vente
des biens nationaux. Le succs de ce type dtablissements ne
se dment pas pendant le XIXe sicle. Le jardin Krolls
Berlin, reste jusqu la premire guerre mondiale, un haut lieu
de la vie mondaine berlinoise. Paris, le jardin des ChampsElyses, avec son thtre de marionnettes, son panorama, ses
restaurants prestigieux o se donnent des concerts, constitue

Pour comprendre la logique du boulevard haussmannien


comme de la promenade maritime, il faut faire un dtour par
* Ancien lve et enseignant lcole Normale Suprieure.

F. Debi

32

Mappemonde 1/93

Depuis 1850, les compagnies prives de chemin


de fer ont considrablement contribu la promotion des stations thermales ou climatiques. La
Compagnie Paris-LyonMditerrane a ainsi lanc
les stations de la Cte
d'Azur, Antibes, Nice,
Cannes, Monaco que ses
lignes desservaient. Les
affiches placardes dans
les gares de lpoque permettent de faire revivre la
manire dont le paysage
des stations tait peru,
idalis et vendu. Le tourisme des stations d'hiver
de la Mditerrane nest
pas un tourisme balnaire.
Cette affiche de 1904
montre que la mer nintervient dans largumentaire
publicitaire qu titre de
panorama. Cest lavantage climatique, ciel pur et
soleil, que le dessinateur
Hugo dAlesi met ici en
valeur. Les fleurs et la
vgtation luxuriante tmoignent de la clmence
du temps et contribuent
donner une impression
dexotisme. Cannes promet dabord le calme et le
repos dans une ambiance
raffine, que laissent deviner la balustrade, le mobilier la mode, llgante
toilette de lhivernante. Au
centre de laffiche, la promenade se dtache de la
vieille ville, en fond de
baie, comme un boulevard
de villas noyes dans la
verdure; en bout de Croisette, on distingue le btiment blanc du casino.
Cest une ville idale,
fleurie et spatieuse, tranquille et mondaine que le
publiciste propose ( prix
rduits) aux habitants dun
Paris dense et pluvieux,
bruyant et sans jardins. La
station ralise lidal de
lurbanisme hausmannien:
transformer le site en
panorama, la rue en promenade, sertir la ville dans
un crin de parcs et la
rserver aux riches.

F. Debi

La station touristique comme ville idale.


Cannes, 1904: une affiche du Paris-Lyon-Mditerrane
Hugo dAlsi.
Source: Fonds iconographique de la Bibliothque Forney, Paris.

33

Mappemonde 1/93

une version publique et modernise du jardin de plaisir.


Vienne, un Prater aristocratique ctoie le Prater des Marionnettes, fte foraine et populaire.

Chaque matin, le bain de la Belle Madame


Attire un monde fou: comtes, ducs, barons,
Guy, Gontrand, Gaston, le marquis, le vidame,
Tous dvorent lobjet de leurs yeux fanfarons.
Auteur anonyme (1)

La promenade maritime, le front de mer de Brighton par


exemple, est issue de cette matrice du jardin de plaisir, premier espace public de loisirs pour les catgories aises des
capitales. Nous retrouvons sur les promenades maritimes qui
se multiplient partir de 1850 certaines caractristiques du
jardin de plaisir: les promenades sont presque toujours associes un casino (Deauville, Nice, Biarritz). Les casinos du
XIXe sicle ne sont pas rservs aux jeux. Ce sont de vritables centres de la vie mondaine. Nice, le casino de la
Promenade des Anglais et celui de la jete-promenade proposent des concerts, des pices de thtre, des bals, des ftes de
charit, des confrences littraires ou scientifiques. Avec leurs
casinos, les promenades ont souvent conserv le double privilge des jeux et de la danse progressivement retir aux jardins
de plaisir. ct des casinos, les cercles lexception des
jeux remplissent la mme fonction. Dans la dernire moiti
du XIX e sicle, le Cercle de la Mditerrane, sur la
Promenade des Anglais, sera au mme titre que le Casino de
Garnier Monte-Carlo un rendez-vous oblig de laristocratie
princire dEurope.

Loin dtre une pratique majoritaire, le bain de mer n'existe pas


dans les stations dhiver de la Mditerrane. Et sur les plages
de Trouville, les baigneurs, mme en 1898, un moment o les
bains se sont considrablement populariss, noccupent quun
espace triqu, dlimit par des cordons. La plus grande partie
de la plage est envahie par des promeneurs et des lgantes en
costume de ville. Dans ses stations plus climatiques que balnaires, o lon vient chercher lair iod, la douceur des hivers
pour celles de la Mditerrane, plus que le contact de leau, la
promenade est la grande distraction, et les bains nen sont
quune curiosit, une attraction supplmentaire. Comme dans
le jardin de plaisir, la promenade est anime par des concerts,
souvent mtamorphose par des ftes, comme les fameuses
batailles des fleurs sur la Promenade des Anglais, des corsos et
des dfils carnavalesques. Des affrontements amicaux ont lieu
Nice pour le plaisir des spectateurs entre les yachts du prince
de Galles et du duc des Abruzzes. Le duc de Morny avait
prvu pour Deauville un bassin flot pour les yachts, qui ne
sont pas un des moindres spectacles quoffrent les ftes du
Second Empire puis de la Belle-poque.

La promenade prsente par ailleurs, comme les jardins de


lpoque, des cafs et des restaurants, parfois regroups dans
un mme ensemble architectural comme la jete-promenade
de Nice ou les arcades en fonte de Brighton, et aussi un certain nombre de curiosits florales (haies de poivriers et caroubiers de Menton, magnolias et tamaris de Biarritz, lauriers et
mimosas de Nice, et partout de grands parterres floraux), gologiques (les roches noires Trouville), zoologiques
(Aquarium de Brighton), architecturales (le Pavillon Royal de
Brighton). Mieux, leur dveloppement correspond un
moment o le paysage de la mer et les bains eux-mmes
deviennent une curiosit.

Mais le spectacle le plus curieux et le plus changeant est encore


celui que les promeneurs se donnent eux-mmes. On shabille
pour la promenade, comme le rappelle une correspondance du
dbut du sicle: Paris une femme lgante fait deux toilettes
par jour, ... ici, elle nen fait jamais moins de quatre: elle shabille
pour le bain, elle shabille pour la plage ou la promenade, elle
shabille pour la table dhte, elle shabille pour le casino. La
parade des promeneurs se fait bien davantage en calche qu
pied. Cet usage remonte la pratique des corsos dans les villes
italiennes de la Renaissance et sest transmis aux autres mtropoles de lEurope. Il rclame de grands espaces: les alles du bois
de Boulogne Paris, les alles du Prater ou les boulevards du
Ring Vienne. La pratique de la promenade attele explique la
longueur de promenades comme celles de Nice ou de Cannes:
elles sont la taille du petit trot. Quand le chemin de fer commence relayer les attelages, une ligne lectrifie devient, en
1883 Brighton, une nouvelle attraction le long du rivage pour
relier lAquarium au Chain Pier puis Kempton et Rottinghead.

Alain Corbin a montr comment le paysage du littoral et de la


mer devient progressivement partir de 1750 un sujet dintrt, un paysage apprci, une vue recherche. Dans le cas de
Trouville, Yves Bayard nous explique la transformation du
regard des peintres sur le paysage littoral, de Charles Mozin
Pierre Bonnard en passant par Eugne Boudin, Gustave
Courbet et Claude Monet. Aprs le bucolique littoral des villages de pcheurs et les marines, apparaissent les portraits de
plage, o les princesses posent en costume de bain, sur fond
de ciel changeant. Pratique sanitaire au mme titre que la cure
thermale, lhydrothrapie, lance Brighton la fin du XVIIIe
sicle et recommande en France par Antoine Royer (17681825), directeur de Charenton, et Armand Trousseau (18011867), auteur dun trait de thrapie fameux, est loin dtre un
plaisir: Cest une cruelle exhibition, dit Michelet, pour endurer cela, il faut que le malade ait la foi en la mer. Mais le
bain froid, en pantalon, large blouse et bonnet de toile cire,
devient trs vite un spectacle apprci des promeneurs:

F. Debi

La promenade des attelages fait souvent lobjet dun rituel prcis. Avec louverture de lhippodrome du Var en 1868, dans le
quartier de la Californie, chaque aprs-midi un magnifique
train des quipages quittait la ville... Les Niois des bords de la
route de France, le long du parcours, admiraient les toilettes des
dames et la magnificence de certains quipages. Mieux, loccasion du Corso, lors du Carnaval, les attelages aristocratiques,
orns de fleurs, donnent la ville un vritable dfil dlgance.
En 1883, plus de mille voitures prirent part au Corso du grand
gala et parmi ces quipages, il y avait celui du prince de Galles.

34

Mappemonde 1/93

Parade pour les attelages et jardin de plaisir,


cette double fonction de la promenade
explique son organisation, son paysage et
son rle dans lorganisation littorale. La promenade maritime sorganise autour dun ou
deux points centraux: Nice, la jete-promenade et les nouveaux jardins focalisent
lattention; Brighton, ce sont les pavillons
et les jetes; Cannes, cest le casino.
Trouville, la promenade des planches sarticule autour de ltablissement des bains, du
grand Casino-Salon, et dun ensemble plus
extraordinaire, lEden-Casino, ensemble de
boutiques, cafs, restaurants, boutiques
foraines, stand de tir construits en bois dans
un style mauresque, grs partir de 1889
par lquipe des Folies-Bergres de Paris,
qui fait venir dans la grande salle du cafconcert tous les grands noms du music-hall
parisien. But de promenade et centre de distraction, cest le cur vivant de la promenade. Autour de ces lieux centraux, les pitons
sont nombreux; peintres, graveurs et photographes nous montrent mme un certain
encombrement. Lorsque le temps est doux,
on sasseoit en effet pour lire le journal,
regarder la mer, voir dfiler les promeneurs
et y reconnatre des amis. Brighton,
Nice, Trouville, les jetes prolongent dans
la mer cette promenade anime. Plus loin, la
promenade stire et se transforme en jardin
de bord de mer, presque dsert, toujours paisible. Un rideau darbres, les lauriers-roses
et les palmiers de Nice et Cannes offrent
aux attelages qui dfilent un premier plan
sur le panorama de la mer et, dautre part,
1. La transformation des promenades: le changement de saison
assurent la dlimitation du jardin rserv
Deux reprsentations de la Promenade des Anglais vers 1920 et 1960.
aux pitons. Lalle se double dun square
La saison dt a remplac la saison dhiver, le short la redingote, la plage trique la promenade
sur la mer. En effet la promenade calme,
comme centre de la reprsentation. Les curiosits de la promenade, les parterres et les palmiers, les
loin du centre anim, fonctionne comme un
vagues, le vent, la jete-promenade, les promeneurs eux-mmes ont disparu ou perdu leur intrt.
square ou un parc: elle offre une vue dgaSource: Fonds iconographique de la Bibliothque Forney, Paris.
ge, un premier plan pittoresque, le spectacle des promeneurs, un jardin collectif
Trouville, en moins de dix ans, de 1856 (plan de Celinski)
(pelouses des pavillons Brighton) qui fait suite de plain1863 (vue panoramique de Fichot), les villas colonisent le
pied aux jardins privs des villas ou des htels (jardin exobord de plage, le long des planches. Sur les promenades de la
tique de lHtel des Anglais Nice).
Mditerrane, les htels de luxe remplacent progressivement
La logique foncire qui pousse dans les mtropoles au perceles villas. Cest de 1866 que lon peut dater les premiers pas
ment de nouveaux boulevards, la cration de nouveaux
de lhtellerie de luxe sur la Cte dAzur, au moment o le
squares, la prservation des parcs et jardins joue ici dans le
grand-duc de Bade et sa femme, au lieu de louer une villa,
sens dun prolongement des promenades et dun lotissement
descendent lhtel Victoria. La souveraine du mme nom
rapide des parcelles riveraines. Le jeu de la spculation fonnhsitera pas les imiter en prenant ses quartiers au Grand
cire juxtapose aux ports tasss, aux villages de pcheurs
Htel, au Riviera Palace et enfin au Regina Palace. Rclamant
dorigine, dimmenses appendices linaires o lurbanisation
dabriter la suite et la domesticit fournie des princes et des
suit le bord de mer. Le phnomne est trs rapide.
banquiers, les malles nombreuses qui servent aux bagages de

F. Debi

35

Mappemonde 1/93

cot le dixime du prix du btiment), les


htels deviennent des entreprises considrables, mobilisant de vritables socits financires pour leur lancement. Ces socits nont
aucun mal racheter les anciennes villas
louer, dsormais passes de mode. La taille
des immeubles augmente; progressivement un
paysage de boulevard se substitue celui qui
rappelait le square. Bientt un profil urbain
proche des artres mtropolitaines, avec des
immeubles dune dizaine dtages parfois,
simpose et forme un contraste saisissant avec
larrire-pays immdiat, encore presque vide,
o de grands parcs entourent quelques villas
cartes. Cest une vritable ville-boulevard
qui la promenade maritime donne naissance,
une forme urbaine originale.

2. La transformation des promenades: larrive de lautomobile


La Promenade des Anglais vers 1920 et 1935.
Pour largir les voies de circulation, la promenade a t ampute dune dizaine de mtre, et se
trouve dsormais de plain-pied avec la chausse. Les palmiers et les parterres qui fermaient la
promenade la manire dun jardin sparent dsormais deux sens de circulation. La multiplication des chaises traduit un changement de clientle: retraits et rentiers ne viennent plus Nice
et Menton seulement pour passer lhiver mais sy installent pratiquement toute lanne... Le
spectacle de la Promenade des Anglais ou de la Promenade Menton se modifie. Ce sont surtout
des personnes ges qui profitent du soleil au bord de la mer (2).
Source: Fonds iconographique de la Bibliothque Forney, Paris.

Lge proprement balnaire des stations, qui


dbute avec linauguration de la saison dt
et le ramnagement des plages dans les
annes 1930 (piscine olympique et nouveaux
bains Trouville, essai sans lendemain de dvelopper une
plage de sable sur les galets de Nice), marque une priode de
dclin pour les promenades avec la transformation et laugmentation des clientles, le dveloppement de la circulation
automobile. La promenade, conue pour lhiver, perd son
agrment dans la canicule des jours dt, avec ses larges
alles mal protges du soleil qui, menaant de desscher
pelouses et parterres, impose un arrosage permanent (fig. 1).

trois mois, devant offrir des salons, des salles de bal, des parcs
qui naient rien envier aux fastes des palais, les grands
htels, sils veulent tenir leurs promesses et conserver leur
rentabilit, nont pas dautre solution que le gigantisme. Des
centaines de suites, avec vue sur la mer depuis les balcons de
stucs des faades, des centaines de chambrettes au revers, des
combles et des celliers immenses, des halls et des salons
luxueusement meubls, dcors (le tapis du Negresco aurait

F. Debi

Conduisant une urbanisation rapide et linaire du littoral, la promenade maritime, fonde


sur un urbanisme spculatif, qui rappelle la
logique du square et du boulevard, apparat
comme lquipement privilgi de la station
du premier ge touristique. Son paysage, ses
personnages, ses attractions nous engagent
reconsidrer le caractre mme du tourisme
balnaire de cette poque qui va de la monarchie de Juillet aux Annes Folles. Lurbanit
de la promenade ne doit presque rien la mer,
sinon la curiosit des bains. Cest lurbanit
mtropolitaine des grandes capitales quelle
essaie de reconstituer, au grand air ou sous un
climat plus clment: la promenade attele fait
cho celles du bois de Boulogne, du
Tiergarten, du Prater; les cercles et les casinos
reconstituent lambiance des bals, des cafs,
des restaurants, des salles de concert, des
music-halls. Cest une vie mtropolitaine idalise, sans miasme ni pollution, sans entassement ni promiscuit sociale, libre des
contraintes qui psent sur les amours et les
jeux, que proposent ces stations plus mondaines et climatiques que balnaires.

36

Mappemonde 1/93

Avec le dveloppement de la circulation automobile, il faut largir les alles de circulation.


Cette extension se fait au dtriment des jardins des htels et des villas et, du ct de la
mer, au dtriment de la promenade des pitons. Ceux qui aimaient sasseoir ou flner
sous les palmes au bord de la mer se trouvent
dsormais coincs entre les embouteillages
dun ct et la foule des pitons de lautre,
plus tasse sur un espace plus restreint, tandis
que les parterres et les arbres qui faisaient
lornement de la promenade ne servent plus
qu sparer deux sens de circulation. La promenade se transforme progressivement en
parkway, cette forme de route paysagre,
invente par les architectes amricains de la
fin du sicle dernier (fig. 2). Utilise comme
antichambre de la plage o se passe lessentiel de la journe des touristes, la promenade,
organise pour une circulation continue, est
envahie par les voitures en stationnement, les
bronzeurs et les marchands de frites, tandis
que ses attractions jetes, cercles, salles de
musique disparaissent (fig. 3). Bruyante,
pollue, surpeuple, la promenade a du mal
rester attractive. Malgr la vue, les palaces
peinent sy maintenir. Dsormais, ce sont
les villas et les villages de larrire-pays, les
marinas de luxe les pieds dans leau qui attirent les clientles fortunes. La promenade ne
joue plus le rle dcisif dans lorganisation de
lurbanisation littorale.
partir des annes 1970, la diversification de
loffre touristique donne naissance ce que
lon pourrait appeler un ge post-balnaire.
3. La transformation des promenades: le dveloppement du boulevard balnaire
Les promenades y retrouvent une certaine
importance. Le tourisme daffaire ressuscite la
Le bout de la Croisette Cannes vers 1900 et 1950.
La promenade calme, dserte, qui prolonge en bord de mer les jardins des villas a fait place une
saison dhiver, tandis que la thalassothrapie
avenue o circulent et stationnent un nombre considrable dautomobiles. Les htels et les
renoue avec lhydrothrapie. Pour les congresimmeubles locatifs dune dizaine dtages ont remplac les villas, dont les jardins ont t transsistes ou les curistes, mais aussi les catgories
forms en restaurants ou en commerces de bord de plage.
socio-professionnelles que lon cherche attiSource: Fonds iconographique de la Bibliothque Forney, Paris.
rer ou maintenir sur place, le cadre de vie
verdure et raffinement et les distractions
au centre du tissu urbain et en retrouve lesprit; cest un jardin
autres que balnaires sont un facteur important de sduction.
de promenade, avec palmes et jeux deau, sem de curiosits,
Leffort pour fleurir les promenades, y limiter le stationnede lieux de runion et de distraction, destine des catgories
ment, mettre en valeur leur patrimoine architectural (restaurasociales aises: palais des expositions, palais des congrs et de
tion du Negresco, du Palais de la Mditerrane, de la Galerie
la musique, muse dart moderne contemporain. Le jardin de
des Ponchettes) sinscrivent dans une redcouverte des promeplaisir, matrice des premires stations, sert aujourdhui de fil
nades (ouverture sur la Promenade du Centre universitaire
conducteur pour comprendre leur effort de jouvence.
mditerranen, cration en bout de Promenade du jardin du
Diamant vert Nice; Cannes, construction du Nouveau
Palais du Festival lentre de la Croisette, non loin de
(1) Cit par Roger-Henri GURAND dans le chapitre L'invention
de la vie balnaire Trouville, in: Trouville, 1989, Margada, p. 7.
lemplacement de lancien casino). Nice, lespace gagn par
(2) COMPAN A. (dir.), 1980, Le Comt de Nice, Paris, Seghers, p. 511.
la couverture du Paillon prolonge la Promenade des Anglais

F. Debi

37

Mappemonde 1/93