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Relativisme et perspectivisme chez Leibniz

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donc quon doit trop aussi aux autres ? On me dira que cela ne sentend que dune
volont juste. Mais ainsi cette rgle, bien loin de servir de mesure, en aurait besoin.
Le vritable sens de la rgle est que la place dautrui est le vrai point de vue pour
juger quitablement lorsquon sy met.
NOTES SUR LA VIE SOCIALE
sans date, dans G. Grua, Leibniz, Textes indits, Paris, 1948, p. 699-702

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[La place dautruy est le vrai point de perspective en politique aussi bien quen
morale.] Et le prcepte de Jsus-Christ de se mettre la place dautruy44 ne sert pas
seulement au but dont parle Notre Seigneur, cest--dire la morale, pour connoitre
notre devoir envers le prochain, mais encore la politique, pour connoitre les vues
que notre voisin peut avoir contre nous. On ny entre jamais mieux que lorsquon se
met sa place, ou lorsquon se feint conseiller et ministre dEstat dun prince
ennemy ou suspect. On pense alors ce quil pourroit penser ou entreprendre, et ce
quon luy pourroit conseiller. Cette fiction excite nos penses, et ma servi plus
dune fois deviner au juste ce qui se faisoit ailleurs. Il se peut la vrit que le voisin ne soit pas si mal intentionn, ni meme si clairvoyant que je le fais, mais le plus
seur est de prendrre les choses au pis en politique, cest--dire quand il sagit de se
prcautionner et de la defensive, comme il faut prendre les choses au mieux en
morale lorsquil est question de nuire et doffenser autruy. Cependant la morale
meme permet cette politique, lorsque le mal que lon craint est grand, cest--dire
que la pretention de la seuret ou caution ne cause pas des plus grands maux que le
mal, et il y a une actio damni infecti de droit naturel. Ainsi la jurisprudence commutative, [ou si vous voulez conservative] y donne les mains, cest--dire celle qui
conserve chacun ce quil tient.
Mr Sharrock ne croit pas que ce principe de morale ne fais point ce que tu ne
veux point quon te fasse soit de vrit absolue. Mr Reyher dans les notes p. 127, et
Pufendorf de jure naturae Lib. 5, c. 13 le soutiennent, mais ils adjoutent quil faut
entendre une volont rgle, qui nest point infecte par une fausse philautie, et qui
se soumet aux ordres de Dieu et des puissances lgitimes, suivant Amesius cas.
consc. lib. 3 (ou 5), c. 1, q. 6. Pufendorf le rapporte la loy qui ordonne de nous egaler aux autres hommes, loco dicto in fine 5. Voy. M. Strimesius dans les origines morales, diss. de principio morali omnium primo, 18. Mais aussi tost quil faut cette
grande limitation et quil faut examiner les volonts et quelle sera lutilit du principe, [il cessera de servir de marque] il a besoin dautres marques.
Ainsi on peut dire que la place dautruy en morale comme en politique est une
place propre nous faire decouvrir des considerations qui sans cela ne nous seroient
point venues, et que tout ce que nous trouverions injuste si nous etions la place
dautruy nous doit paroitre suspect dinjustice. Et meme tout ce que nous ne voudrions pas si nous etions cette place doit nous arrester pour lexaminer plus meure44. Matth. 7, 12 ; Luc 6, 31 aprs Tobie 4, 16.

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B. LA PLACE DAUTRUY

Martine de Gaudemar

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ment. Ainsi le sens du principe est : ne fais pas ou ne refuse pas aisment ce que tu
voudrais quon te ft ou quon ne te refusast pas. Penses y plus meurement, aprs
testre mis la place dautruy, qui te fournira des considrations propres mieux
connoistre les consequences de ce que tu fais. On peut encore distinguer la volont
quon aurait estant la place de lautre, qui peut estre injuste, comme de ne vouloir
point payer, et le jugement quon feroit alors, car on sera tousjours oblig davouer
quon doit payer. La volont est une marque inferieure du jugement, mais lun et
lautre nest pas une marque certaine de la vrit, et ne sert qu nos arrester, exciter nostre attention, et nous aider dans la connoissance des consequences et de la
grandeur des maux que cela pourra faire naistre dans autruy.
C. Il faut toujours regarder les gens par leur bon cost, except quand on est
oblig de sembarquer avec eux dans quelque affaire, car alors il est raisonnable de
prendre ses precautions.
................................................................
F. Cest quelquefois utile que nous souffrions quon nous fasse quelque tort
dans une matire de peu de consquence, car si quelque grand y a tremp, cela luy
donnera quelque penchant (sil est dun bon naturel) nous faire du bien dans
quelque rencontre, et on peut menager la chose en sorte que la seconde soit plus
importante nous que la premiere .
Martine de GAUDEMAR,
Universit de Paris X - Nanterre.

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