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Paule Doyon

Dix petites maisons bizarres


Jacques et l'trange

Chaque fois que Jacques Hrault passait devant cette maison en pierre, il la trouvait
bizarre. Elle tait assez vaste pour tre habite par une vingtaine de personnes et il
n'apercevait jamais me qui vive aux alentours. Pourtant, elle paraissait habite. Des
rideaux de dentelle chacune des fentres et ses pelouses bien entretenues laissaient
supposer la prsence de propritaires soigneux... bien que peu sorteux. Car Jacques y
avait fait le guet assez de fois pour constater que jamais personne n'y entrait ni n'en
sortait. Il avait eu beau s'informer ici et l, si on connaissait le ou les propritaires de cette
trange maison, personne ne semblait le savoir ni mme s'en soucier. Personne dans toute
la ville. Pourquoi cette maison n'intriguait-elle que lui? Il venait d'avoir quinze ans quand
il rsolut de percer ce mystre. Il dcouvrirait ce secret avant de devenir aussi vieux et
aussi indiffrent que le reste des habitants de sa ville.

***
Deux tourelles surmontaient le toit de cette curieuse maison. Ce qui lui donnait l'allure
d'un mystrieux chteau mdival. Jacques avait remarqu que les fentres de ces deux
tours s'clairaient chaque soir. Donc, cette maison tait habite. Mais par qui? Comment
claircir ce mystre?
***
Comme tous les adolescents, Jacques fut amen un jour vendre des tablettes de
chocolat de porte en porte. Aussi, dcida-t-il de profiter de cette opportunit pour
s'introduire dans la maison en pierre et y offrir ses chocolats pour... mais il oublia son
boniment ds qu'il eut pos le doigt sur la sonnette d'entre de l'trange demeure, car il se
retrouva aussitt sur le trottoir en se demandant si on lui avait seulement ouvert la porte.
Il ne se rappelait rien. Il regarda dans son sac. Il y avait deux dollars de plus... et une
tablette de chocolat en moins. Et pas un seul petit souvenir de la transaction dans sa tte.
Le mystre de cette maison, loin d'tre clairci, s'tait encore paissi. Il rentra chez lui
songeur. sa curiosit s'ajoutait maintenant une sorte d'angoisse. Cette nuit-l son
sommeil fut rempli de cauchemars.
***
Pourtant le lendemain Jacques tait de nouveau prt recommencer l'aventure. Cette
fois, il se prsenterait dguis en camelot la recherche d'abonns pour le journal
rgional. Si les mystrieux habitants de la maison l'encourageaient comme pour les
chocolats , ils devraient lui rvler leur nom pour souscrire l'abonnement. Ce serait
toujours a de gagn si Jacques perdait la mmoire comme la veille en passant le seuil.

Il se prsenta le soir. Les fentres des deux tours taient illumines, preuve qu'il y avait
des gens l'intrieur. Ds qu'il et sonn, la lumire des tours s'teignit. Et il commena
entendre rsonner des pas. Comme si quelqu'un descendait un escalier de pierre. Il se
mit compter les marches. Il en tait rendu cent lorsqu'il prit la poudre d'escampette.
Cette maison n'tait visiblement jamais assez haute pour enfermer un aussi long escalier.
Il rentra si prcipitamment chez lui que sa mre lui demanda s'il lui tait arriv un
accident, tant il paraissait pouvant. Jacques monta dans sa chambre sans rien lui
expliquer. Il craignait qu'elle lui reproche l'impertinence de sa curiosit. De plus, il tait
assez vieux, croyait-il, pour commencer avoir ses secrets. Si les gens de cette ville
pouvaient vivre sans jamais se poser de questions au sujet de cette trange maison, lui,
malgr sa peur, prouvait de plus en plus l'urgence de dcouvrir le mystre qu'elle
renfermait. C'tait devenu une obsession. Encore une fois Jacques dormit mal. Il fit des
rves, qu'il hsitait qualifier de rves, tant tous lui semblaient rels. Si rels que le
lendemain matin il s'veilla l'heure des camelots. Il trouva devant sa porte un journal,
accompagn d'une note qui l'exhortait de le livrer l'adresse de la mystrieuse maison. Il
n'avait pas dcouvert le nom des propritaires, mais se verrait maintenant forc de se
lever cinq heures chaque matin. Voil o le menait sa curiosit. Mais ce nouvel incident
l'augmentait encore. Plus que jamais il tait dcid d'lucider le mystre de cette maison.

***
Le premier jour o Jacques livra le journal, il remarqua une bouteille de lait prs de la
porte. Il n'tait donc pas le seul communiquer, si on peut dire, avec les mystrieux
propritaires de cette trange demeure. Il dcida d'arriver plus tt le lendemain matin,
afin d'apercevoir le laitier et l'interroger. Peut-tre en savait-il plus long que lui sur les
habitants de cette maison. Mais il et beau se lever de plus en plus tt les jours suivants,
le lait tait toujours dj livr son arrive. Et il y en avait une bouteille supplmentaire
d'un matin l'autre. Jacques en tait rendu compter dix bouteilles de lait, quand il
perdit l'espoir de jamais croiser le laitier. Ce dernier tait aussi mystrieux que les
propritaires de la maison. Puis, Jacques s'aperut qu'il tait lui-mme un bien trange
camelot de livrer un journal... qui ne comportait que des pages blanches! Il s'tait lev en
retard ce matin-l et il faisait jour au moment o il livrait le journal. Il s'apercevait pour la
premire fois de cette anomalie. Pourtant, vu la lumire du portique de sa maison le
journal paraissait toujours imprim. L'ide lui vint aussitt de vrifier le contenu des
bouteilles de lait qui taient maintenant au nombre de vingt. Son intuition se rvla juste.
Il avait beau les retourner dans tous les sens aucune goutte de lait n'en sortait. Vraiment le
mystre de cette maison dpassait son entendement.

***
Jacques continua pourtant fidlement livrer le journal blanc chaque matin. Il en tait
rendu au vingt-cinquime matin et finissait de compter vingt-cinq bouteilles de lait,
quand il pensa essayer de dcouvrir qui dposait sur son propre perron cet trange
journal, qui s'effaait ds qu'il le livrait l'autre maison. Encore une fois, il eut beau
surveiller toute la nuit, il n'aperut personne. Et au matin le journal tait l sur sa galerie
attendant qu'il le livre.

Mais la fin du mois approchait et il commenait entrevoir un espoir de percer ce


mystre. Il devrait se prsenter pour la collecte. On lui devait quatre semaines. Il tait
grand temps qu'il rclame son d. Peut-tre que les habitants de la maison lui
dvoileraient enfin la raison de leur rclusion, et de cette farce norme monte sans doute
pour rebuter son impertinente curiosit. Il tait dcid : le lendemain, il allait sonner.

***
Pourtant le lendemain matin, arriv devant la porte de la mystrieuse demeure, il hsita.
D'abord cause de l'heure matinale. Puis aussi, cause de ce qui s'tait produit chaque
fois qu'il avait sonn cette porte. Enfin, il se dcida. Il sonna longuement plusieurs
reprises. Un silence total recouvrait la maison. Il revint le midi. Mme silence. Chaque
jour de la semaine suivante, il retourna sonner sans succs pour recevoir la somme due.
Dcourag et affol d'avoir payer lui-mme tous les journaux livrs, il se rendit au
bureau du journal et expliqua qu'il ne russissait pas rejoindre les propritaires pour se
faire payer son d.

La secrtaire parcourut du bout de son crayon la liste des noms des camelots du journal
et lui dclara qu'il n'y avait pas de Jacques Hrault inscrit sur cette liste. Par consquent,
il ne leur devait rien. Mais Jacques insista. Il tait honnte. Il dit qu'il avait livr pendant
trente jours un journal l'adresse mentionne sur la note qui accompagnait sa premire
livraison. Et il tendit la note la secrtaire. Elle alla vrifier l'adresse et revint. Leur
journal avait eu dj un abonn cette adresse, fit-elle, mais il tait dcd depuis des
annes. Il n'y avait personne cette adresse, selon elle du moins, aucun numro de
tlphone n'y correspondant.

Jacques quitta le journal dconcert. Avait-il rv? Une curieuse angoisse l'envahissait...
la secrtaire avait dit que le propritaire tait dcd? Il se rappela... mais il s'effora de ne
pas y penser, que la grande maison en pierre tait situe juste ct du cimetire

partir de ce jour, Jacques ne chercha plus jamais dcouvrir qui habitait l'inquitante
maison. Et si on lui demandait, il paraissait aussi peu renseign et soucieux de l'tre que
les autres citoyens de sa ville.
Meurtres au coin de la rue

C'tait une drle de famille qui habitait au coin de la rue. Dans cette petite maison
blanchie la chaux vivaient un homme et une femme d'ge moyen. Parfois, derrire la
clture de bois pourri, sur la galerie, qui pendait lamentablement par-devant, on
apercevait aussi une vieille petite grand-mre au regard perdu. Elle ne restait jamais
longtemps dehors. On entendait vite les blasphmes de l'homme et de la femme qui
l'enjoignaient de rentrer. Et la vieille disparaissait par le trou sombre de la porte d'o
montait aussitt le ronron d'une machine coudre.

***
Les enfants de la rue n'approchaient jamais prs de cette maison le jour. Ils avaient peur
de l'homme qu'ils voyaient souvent nettoyer un fusil dans sa cour. Personne ne savait
d'o venaient ces gens qui s'taient installs dans cette maison aprs que le premier
propritaire y avait t trouv mort. C'tait sans doute ses hritiers, s'taient dit les voisins
peu intresss se lier avec des gens l'allure aussi louche.

Comme dans toutes les rues o il y a beaucoup d'enfants. Il s'tait form dans le quartier
deux gangs. L'une de ces gangs avait pour chef une fille du nom de Clothilde. Clothilde
avait dj 12 ans l'toffe d'une hrone. Elle ne ressentait aucun complexe devant le chef
de la gang adverse, mme s'il tait gros et s'appelait Napolon. Clothilde adorait les
confrontations avec la bande de Napolon. Cela finissait toujours par des guerres
mmorables l'aide de balles de neige en hiver et de pommes de pin en t.

Clothilde incarnait la bravoure pour les quatre garons et les trois filles de sa bande.
Napolon la craignait comme la peste et vitait de la provoquer. Il craignait d'ajouter un
jalon de plus la rputation de Clothilde, qui lui avait fait perdre plusieurs batailles.
La seule chose sur laquelle lui et Clothilde s'entendaient, c'tait sur leur sentiment l'gard
de la famille qui habitait la maison du coin de la rue. Tous les deux taient convaincus
d'avoir affaire une famille d'assassins. Il suffisait, selon eux, de scruter le regard fuyant
de l'homme pour y lire tous les crimes qui essayaient de s'y cacher. Et d'observer la femme,
remplir chaque jour sa corde linge de pantoufles poilues, pour lucider le mystre de la
disparition, depuis leur arrive dans cette maison, de nombreux chats du quartier.

Il fallait avoir l'me bien noire, pensaient nos deux chefs de gangs, inquiets, pour tenir
un tel commerce. Car Napolon possdait un chien d'un assez beau poil et Clothilde, qui
ne jurait que par les chats en avait dj introduit deux chez elle. Un troisime attendait
l'extrieur qu'elle transforme son gard l'opinion de ses parents.

Parfois dans l'histoire du monde, pour une cause commune, deux peuples ennemis ont pu
oublier pendant un temps leurs querelles irrductibles. Il en fut de mme entre Napolon et
Clothilde. Les quatre garons et les trois filles de la bande de Clothilde se runirent donc
un soir avec les cinq garons et les deux filles de la bande de Napolon. Ils dcidrent
d'une trve afin de consacrer toute l'nergie, utilise d'ordinaire pour leurs querelles, une
cause humanitaire. La premire tape consisterait vrifier si leurs soupons taient
fonds. S'ils l'taient, il ne resterait plus qu' excuter le plan projet. Clothilde et
Napolon iraient ensemble la nuit mme surveiller les alentours de la maison suspecte.
Pendant ce temps les membres des deux gangs rassembleraient ce qu'il fallait pour la
poursuite du plan,- si les observations des chefs confirmaient leurs soupons

Ds que la noirceur arriva Napolon enferma prudemment sa petite chienne, Josphine,


dans sa niche. Il rejoignit ensuite Clothilde, qui avait confin ses deux chats dans la
maison et recommand au vagabond du dehors d'viter de la suivre. Les deux chefs se
faufilrent par une brche de la clture jusqu' la maison et s'installrent sous une fentre,
dont le store demi ferm laissait filtrer une bande de lumire. Le spectacle qu'ils virent
tait horrifiant.

Clothilde ravala sa salive et se pina le bras pour ne pas s'vanouir. Napolon glissa un
moment hors de la ralit. Quand il reprit contact avec la situation, il serra fortement la
main de Clothilde dans la sienne. Geste qu'ils avaient toujours vit,- mme en scellant
leur entente provisoire. La table de la cuisine tait couverte d'un amas de peaux de chats.
L'homme en coupait rapidement les queues l'aide d'une hachette. Tandis que sa femme
enfouissait dans un sac poubelles les ttes ensanglantes. Il y avait du sang partout sur
les journaux tals autour de la table.

Sur des tablettes au mur s'tageaient des pantoufles de toutes les grandeurs, blanches,
noires, jaunes, grises, tigres, taches. Rpugnante vision que ces touffes molles de poil
qui, hier grimpaient aux arbres, arpentaient les cltures, se roulaient dans les herbes et
chantaient leurs dchirantes chansons d'amour d'autres chats. D'autres chats, qui se
retrouveraient eux aussi sur cette table pour y tre transforms en pantoufles et expdis
dans des magasins sous l'tiquette fallacieuse de "made in china".

Heureusement, c'tait termin. Clothilde et Napolon allaient mettre fin ce trafic


dgotant. cette machination infernale. Il leur suffisait de mettre en marche le plan
prvu. Ils se retirrent discrtement. Ils emportaient dans leur tte l'excrable image et la
retransmirent intgralement aux membres des deux gangs. Ce qui balaya les dernires
poussires d'hsitations de chacun. Tous taient prts collaborer. Encore quelques jours
et tout serait rgl. Ils allaient mettre fin ces meurtres en srie.

Le plan s'avra trs ingnieux. Clothilde obtint la collaboration de son chat extrieur
qui, sans comprendre ce qu'on lui demandait, n'en fit pas moins ce qu'on voulait. Pour se
faire, on allia toutes les puces froces que ses poils abritaient, toutes les puces, encore
plus froces, que les membres des deux clans avaient recueillies dans les sables prs du
nouveau complexe d'habitations. Il suffit ensuite Napolon et Clothilde d'exposer ce
chat - qui ignora toujours le danger encouru - aux vues des assassins qui ne tardrent pas
tomber dans le pige.

Comme prvu, ils n'eurent pas le temps de commettre un meurtre de plus. Ds qu'ils
touchrent le chat complice, les puces sautrent sur eux. Comme si elles saisissaient toute
l'horreur des crimes accomplis et souhaitaient venger tous les chats que ces meurtriers
avaient massacrs. Elles piquaient, mordaient, dvoraient les assassins. Elles
n'pargnrent mme pas la vieille grand-mre, qui n'avait pas particip directement aux
meurtres des chats, mais avait, avec sa machine coudre, transform leurs restes en
pantoufles. Ces monstrueuses petites pantoufles, qu'envahirent ensuite les puces, afin de
les rendre invendables et de ruiner jamais le commerce infme des habitants de la
maison du coin de la rue.

Aprs cette aventure il n'y eut plus qu'un clan dans la rue, et jamais plus de querelles.
Napolon tenait firement la main de Clothilde quand ils passaient, suivis de la bande, devant
la maison du coin de la rue - " ferme pour cause d'insalubrit ".

Le chat extrieur de Clothilde, malgr son exploit, n'avait pas encore russi devenir un
chat intrieur. Mais cela viendrait. Il tait patient. Il n'y avait qu' le voir tendu avec sa belle
assurance sur le perron de bois de la maison de Clothilde chaque jour un peu plus prs de la
porte
La maison du petit chien noir

Ctait un petit chien du genre boxer. Il portait un bizarre collier mtallique bleu. Son poil
tait noir et ras. Tt le matin les promeneurs lapercevaient devant la maison de sa
matresse. Il semblait attendre patiemment quelle lui ouvre la porte. Avait-il pass la nuit
dehors? Les enfants qui passaient par cette rue pour se rendre lcole le caressaient un
moment. Certains lui offraient le muffin - quils dtestaient - de leur collation. Mais le petit
chien noir ntait pas plus intress par les muffins que par les bouts de saucissons que
dautres enfants lui offraient. Mme pas par los que lun deux, un jour, lui avait apport.
Un bien drle de chien! se disaient les enfants.

La maison du petit chien noir tait carre. Une maison ordinaire deux tages.
premire vue, elle navait rien dtrange. Les automobilistes qui empruntaient cette rue
beaucoup plus souvent que les rues avoisinantes, pour on ne savait quelle raison obscure, la
remarquaient peine. Seuls les voisins la trouvaient mystrieuse. Ce ntait pas tant la
maison elle-mme qui intriguait, quune minuscule fentre ltage, qui silluminait
chaque soir heure fixe et demeurait claire toute la nuit.

Cette maison tait habite par une femme seule qui paraissait avoir une soixantaine
dannes. On la voyait, en t, assise sur sa galerie, le petit chien noir ses cts. Elle ne
sortait jamais, ni ne faisait faire une marche son chien. Mais bizarrement le petit chien
noir faisait ses marches tout seul. Il errait alors dans la ville. Les enfants qui le
rencontraient loin de chez lui le suivirent dabord, le croyant gar, pour se rendre compte
quil tait parfaitement capable de retrouver tout seul le chemin de sa maison. Auraient-ils
voulu laider quils en auraient t incapables. Car le petit chien noir se laissait toucher
seulement quand il tait dans sa rue. Impossible de lattraper quand il errait dans la ville,
comme sil navait plus alors reconnu personne.

Tous se demandaient ce qui se passait toute la nuit derrire la petite fentre claire alors
que le reste de la maison tait plonge dans le noir. Cette pice devait tre bien petite pour
avoir une aussi minuscule fentre. Ce ne pouvait donc pas tre un salon, ni mme une salle
de bain. Qui aurait pris son bain pendant toute une nuit? Par plaisanterie les voisins disaient
que la maison tait habite par des extraterrestres

Cette plaisanterie veilla limagination des enfants de la rue qui se mirent aussitt en frais
de dcouvrir ces extraterrestres, qui venaient habiter la maison du petit chien noir chaque
nuit. Ctait pour eux un jeu dabord, mais il arrive que les jeux, quand on sy adonne avec
trop de srieux, prennent la consistance de la ralit.

Dabord, ils se mirent courtiser la vieille femme en lui offrant de faire ses commissions.
Ils le feraient gratuitement. Trs souriante elle les remercia de leur gentillesse : elle ne
manquait de rien et son chien non plus.

- Ne vous inquitez pas pour moi mes enfants je ne vais pas mourir de faim ni Zro p.
- Qui est Zro? se demandrent-ils ctait le chien bien sr! Bien sr! Le chien avait un
nom : Zro. Enfin ils allaient pouvoir lappeler par son nom.

Mais quand ils essayrent le lendemain de le faire venir en criant Zro, Zro. Zro, le
chien ne bougea pas dun poil mme en prononant Zro du ton le plus mielleux. Alors
lun deux lui cria mchamment quil tait un chien stupide, quil ne comprenait mme pas
son nom. Le chien le regarda avec un regard si intelligent et ddaigneux que les enfants
reculrent tonns, convaincus quil avait compris linsulte. Une fois chez leurs parents ils
affirmrent que le petit boxeur noir ntait pas un chien ordinaire, mais un extraterrestre
dguis en chien. Ce qui fit rire leurs parents.

Pour les enfants cette ide donnait encore plus dintrt au jeu commenc. Voil! Zro
tait un chien qui venait dune autre plante. Peut-tre mme les chiens taient-ils les tres
les plus intelligents sur cette plante. Pourquoi pas? Ne se promenait-il pas tout seul dans la
ville sans un matre qui le tienne en laisse? Aucun chien terrien ne fait a. Il devait ainsi
espionner les humains sans que ceux-ci le souponnent. Qui sait si son collier ne servait pas
enregistrer les conversations autour de lui?

Les enfants avaient aussi dcouvert un autre fait bizarre, aucune crotte de chien autour de
sa maison et sa matresse ne semblait jamais rien nettoyer. Ce chien paraissait donc navoir
aucunement besoin de dfquer, il ne le voyait jamais lever la patte contre un poteau, ni
sembler avoir faim Peut-tre que les extraterrestres navaient pas besoin de manger
comme nous, donc leur corps ne fabriquait pas de dchets

De plus en plus fascins par ce mystrieux chien, les enfants eurent lide de lui enlever
son collier pour y rechercher un microphone cach Cette opration savra impossible.
Le chien se mettait grogner frocement ds quon touchait le moindrement son collier.
Par contre quand ils nessayaient pas de lui drober son collier il se montrait affectueux,
tant quils ne lappelaient pas Zro. Il les suivait dans leur maison o il demeurait de
longues heures sommeiller, semblait-il. Mais les enfants le souponnaient plutt dcouter
les conversations de leurs parents et dapprendre ainsi ce qui se passait sur la Terre. La nuit
il devait transmettre ces conversations, enregistres dans son collier sa plante par
quelque moyen lectronique de communication cach dans la petite chambre la fentre
claire

Ctait la raison, selon eux, qui le faisait aller tantt chez lun, tantt chez lautre. De sorte
quil eut bientt visit toutes les maisons de la rue. trangement son absence en ces
occasions ne semblait pas inquiter sa matresse.

Les enfants avaient not que ds que la lumire sallumait le soir la mystrieuse petite
fentre, le chien - o quil fut - rclamait vivement la porte et senfuyait chez - lui pour
communiquer, murmuraient les enfants, tous les renseignements quil avait amasss dans la
journe.

-Trs drle! disaient les parents mais il ne faudrait pas que vous croyiez rellement cette
histoire que vous inventez. Ce chien est bien un chien, dailleurs il vit avec une vraie
femme. Mme si on ne la connat pas. On ne connat pas non plus nos autres voisins. Ce ne
sont quand mme pas tous des extraterrestres. Les extraterrestres nexistent pas et leurs
chiens non plus!

Mais les enfants demeuraient convaincus que ce chien-l ntait pas un chien ordinaire.
Dautant plus quun jour, dissimuls sous la fentre de la cuisine de la maison du petit chien
noir, ils avaient entendu la vieille femme tenir son animal une conversation que seul un
humain aurait pu comprendre.

Elle lui rappelait quil stait install chez elle bien cavalirement, quelle en avait marre
de devoir le servir, daccepter quil se permette dpier toutes les maisons du voisinage,
quil ne se conduisait pas du tout comme un chien en se promenant tout seul travers la
ville, quil allait finir par se faire reprer par la SPCA qui allait lincarcrer et quelle ne
pourrait pas le tirer de l, puisquil ntait pas enregistr comme doivent ltre tous les
chiens.

- Je suis une vieille femme, tu dois faire attention Zrop dattirer trop lattention sur toi

- Ah ! Ctait donc a! son nom ntait pas Zro, ils avaient mal compris cest pourquoi le
chien nobissait pas. Mais Zrop ce ntait pas un nom de chien? Ctait plutt un nom
dextraterrestre Voil!

partir de cet instant, les enfants dcidrent denlever le chien pour lexaminer de plus
prs. Ils sauraient bien dcouvrir sil sagissait dun extraterrestre ou non. Dans la cour de
lun des enfants se trouvait un hangar abandonn. Aprs plusieurs essais infructueux, ils
parvinrent y attirer le chien et ly enfermer. On verra bien sil a besoin de manger ou
non se dirent-ils. Quant au collier, il refusait toujours frocement quon le lui enlve. Ce
qui convainquait davantage les enfants que ce collier avait des proprits toutes spciales.
Sans doute quil lui permettait de communiquer avec ses confrres qui tenteraient de le
dlivrer. Aussi les enfants sengagrent faire le guet jour et nuit tour de rle. Laventure
devenait de plus en plus passionnante
.
Les enfants remarqurent que depuis quils avaient squestr le chien la petite fentre de
la maison trange ne sallumait plus la nuit. Donc ctait une preuve : la petite pice
claire tait utilise par Zrop pour communiquer avec sa plante. Zrop ntant pas l, il
ne pouvait pas y avoir de communication.

Tour tour les parents commencrent sinquiter. Leurs enfants prtendaient avoir pass
la nuit chez un copain et les parents du copain affirmaient ne pas lavoir vu Le chien, lui,
commenait se lamenter et vouloir sortir absolument. Lun des enfants pensa, durant son
tour de garde, lui apporter un peu des restes de son repas afin de voir si ctait rellement
vrai que Zrop navait jamais besoin de manger. Le chien dvora tout et parut en vouloir
encore. Lenfant poursuivit lexprience : il lui offrit de leau : le chien but avec avidit.

Les autres enfants se montrrent dus. Mais peut-tre bien que Zrop avait fait
semblant Pour ne pas tre dmasqu il stait forc manger et boire comme un vrai
chien. Il avait mme rempli le hangar de crotteshabile cet extraterrestre! il est mme
capable de fabriquer des crottes! dirent les enfants qui ne dmordaient pas de leur
croyance : ce chien ntait pas un vrai chien!

Les voisins, voyant la vieille femme sagiter nerveusement autour de sa maison et


napercevant plus son chien, conclurent quelle devait lavoir perdu. Ils lui proposrent leur
aide pour le retrouver. Ils comprenaient qu son ge son chien tait plus quun simple
animal, il tait un vrai compagnon.

Elle leur expliqua quelle ne pouvait pas appeler la SPCA ne layant pas fait enregistrer.
Ctait un chien abandonn quelle avait recueilli et elle navait pas dargent dpenser
pour a. Dailleurs dans le pays do elle venait on navait pas enregistrer les chiens ! Elle
lui avait achet un collier pour faire croire quil ltait... Elle lui tait trs attache. Ctait
un bon chien. Et si propre quil faisait ses besoins dans une litire comme un chat

Tous les voisins se mirent donc sa recherche. Ils le retrouvrent dans le hangar
abandonn o il tait demi-mort de faim et de soif. Les enfants dirent leurs parents
quils voulaient seulement prouver que Zrop tait un extraterrestre, mais que se sentant
dcouvert le chien stait transform en chien ordinaire pour ne pas quon dcouvre quil
espionnait la Terre

Les voisins ramenrent le chien sa matresse et lui racontrent lhistoire imagine par
les enfants, cause de la petite fentre de sa maison qui demeurait claire toute la nuit et
qui les avait intrigus.

La vieille femme expliqua que dans la pice la petite fentre se trouvait son ordinateur.
Chaque nuit elle communiquait par Internet avec ses enfants et petits-enfants qui vivaient
tous en Europe. cause du dcalage horaire, elle pouvait les rejoindre seulement la nuit.

- Vous savez comme le temps passe vite avec cet instrument, leur dit-elle. Elle dormait
plutt le jour Ctait bien rassurant pour ses enfants de pouvoir communiquer avec elle
qui vivait si loin deux, seule avec son chien. Mais ces dernires nuits elle ntait pas
retourne son ordinateur, trop bouleverse par la disparition de Zrop qui navait pas
lhabitude de sabsenter aussi longtemps. Elle croyait lavoir perdu jamais. Elle allait
raconter laventure ses enfants et petits-enfants. Ce qui les ferait sans doute bien rire

Zrop retrouva sa matresse avec une bien grande joie. Sa queue se balana
frntiquement dun bord lautre durant plusieurs minutes. Pendant plusieurs jours il ne
sen spara pas dun pas. Et il se mfierait pour un temps des enfants

Les enfants eux promirent de ne plus voler le chien, mais ils continurent en secret de
souponner Zrop de venir dailleurs Aprs tout, la vieille femme pouvait trs bien
mentir. Personne navait vraiment vu ce qui se trouvait rellement dans la petite pice la
fentre mystrieuse?
La maison au piano

Elle tait si dlabre quau premier regard on la croyait abandonne. Mais des rideaux de
mousseline, mme sils pendouillaient, voilaient les fentres et semaient le doute quelle
pouvait tre habite. Surtout les notes dun piano qui, chaque jour, sen chappaient
confirmaient ce doute. moins quelle ft hante?

Il ny avait pas que la maison qui paraissait abandonne. Tout le jardin autour galement.
Les herbes folles poussaient partout. Les arbrisseaux staient transforms en arbres dont
les feuillages chevels dissimulaient les murs gondols de cette maison dj enveloppe de
lierres rachitiques. Une maison un peu mystrieuse pour les gens et surtout pour Carole et
Caroline, les deux jumelles, qui lavaient dcouverte lors dune randonne bicyclette.

Les jumelles Tremblay, comme on les appelait toujours pour viter dappeler Carole,
Caroline et Caroline, Carole, tant elles taient identiques. Mme leur mre les confondait
parfois quand elle tait presse. Cest pourquoi elle les appelait le plus souvent du collectif :
les jumelles. Cependant, lcole, aprs les premires semaines de lanne scolaire, les
enfants les distinguaient facilement. Une diffrence imperceptible pour les autres dans
lovale du visage leur devenait si vidente quils ne leur trouvaient plus soudain de
ressemblance. Lune leur semblait mme beaucoup plus jolie que lautre ! Mais il suffisait
des vacances de lt pour que labsence ramne la confusion. Jusqu ce quen septembre,
le ctoiement journalier lcole, recre les diffrences.

Quant aux jumelles, quand elles se regardaient dans le miroir ensemble, leurs images leur
paraissaient totalement diffrentes. Elles aimaient cette diffrence si difficile faire
admettre aux autres. Dautant plus que depuis quelles taient nes leur mre navait pas
cess de les habiller toujours pareilles. Comme elles taient souvent malades ensemble,
attrapant infailliblement les mmes maladies et manquant les mmes jours dcole, mme
leur comportement pouvait passer pour identique.

Mais il leur fallait bien accepter ce sort. Chaque matin donc, elles partaient ensemble
vtues de la mme faon pour lcole. Apercevant la maison mystrieuse, elles sarrtaient
un moment pour couter la musique qui se frayait un passage travers les broussailles pour
venir caresser leurs oreilles. Les notes du piano taient comme elles, bien que noires et
blanches, on ne pouvait pas les diffrencier si on ne connaissait pas la musique. Elles
stonnaient de ne jamais apercevoir le musicien ou la musicienne qui donnait chaque jour
ce concert gratuit pour les arbres, les oiseaux et le chat noir endormi dans les herbes. Et
aussi, sans le savoir, pour elles les jumelles qui passaient sur le trottoir.

Intrigues, Carole et Caroline auraient bien aim apercevoir le ou la propritaire de la


maison au piano. Elles imaginaient une femme trs belle, vtue dune longue robe
paillettes, assise au piano, ou un bel homme en habit de soire. Lun ou lautre pratiquant
ses gammes avant de partir pour donner un concert
Plus les jours passaient plus les jumelles Tremblay brlaient du dsir dentrer dans la
maison pour dcouvrir qui jouait du piano.

LHalloween approchait. Les deux jumelles se dirent que ce serait une occasion de
pntrer dans la maison, si bien sr on leur ouvrait la porte. Depuis un mois que des
citrouilles apparaissaient aux fentres des maisons. Des sacs poubelles remplis de feuilles,
et dcors de dessins de sorcires ou de chats noirs, attendaient sur les galeries, lanant par-
l leurs invitations aux enfants du voisinage de venir le soir de lHalloween y quter des
bonbons. Chaque jour les jumelles surveillaient la maison au piano pour voir si limage
dune citrouille ou dune sorcire ne leur lancerait pas aussi une invitation. Hlas! elles
napercevaient aucun signe que les enfants y seraient bienvenus. Il y avait bien dj le chat
noir, mais il tait vivant. Il se tenait depuis si longtemps autour de la maison au piano,
quelles ne pouvaient pas le considrer comme une invitation.

Le soir de lHalloween, elles dcidrent quand mme de se dguiser. Leur mre leur avait
confectionn chacune un costume de chat noir identique. Elles soupirrent. Mme le jour
de lHalloween elles seraient des jumelles des jumelles-chats! Le soir venu elles sortirent
donc dans leurs costumes identiques, avec leurs sacs identiques la main.

Passant par la rue de la maison au piano, elles eurent la surprise heureuse de voir quune
chandelle allume avait t place devant une des fentres. Mme que des petites citrouilles
et des chats noirs de papier taient pingls aux rideaux de mousseline. Elles pourraient
donc y entrer !

Stant fray un chemin travers les broussailles, elles atteignirent la porte dentre. Elles
entendaient encore le piano, comme si ce piano narrtait jamais de jouer. Il ny avait pas de
sonnette. Elles frapprent. Au bout de quelques minutes la musique cessa et elles
entendirent des pas qui se dirigeaient vers la porte. Celle-ci souvrit brusquement. Les
jumelles reculrent tonnes. Le monde sinversait : dhabitude les enfants seulement se
dguisent lHalloweenmais voil quune sorcire leur ouvrait la porte et les invitait
entrer :

- Entre! leur dit-elle, et viens tasseoir quelques minutes

La sorcire tait vraiment trs trs laide, comme toutes les sorcires : un grand nez, une
grosse verrue, un grand chapeau pointu et toute vtue de noir, naturellement. Les jumelles
auraient prfr voir devant elles la jolie femme imagine la robe paillettes, plutt que
cette affreuse sorcire. Mais il fallait faire avec maintenant quelles taient entres. Aprs
tout ce ntait quun dguisement.

- Approche! rpta la sorcire et assis toi sur ce divan devant le piano. Je vais jouer pour
toi

Pourquoi leur parlait-elle comme si elles taient une seule ? Elle tait peut- tre aveugle ?

- Nous sommes deux avana timidement Caroline


- Nessaie pas de me mler! Je te vois bien assis-toi sur le divan ! ordonna-t-elle. Elle
sassit elle-mme son piano et commena jouer

Mal laise, les jumelles se tortillaient sur le divan. Avaient-elles bien fait dentrer dans
cette maison? se demandaient - elles. Il faisait sombre dans la pice. Seule une chandelle
sur le piano clairait faiblement les notes blanches. Tout le reste tait dans lombre. Elles
ne parvenaient mme pas distinguer sil y avait dautres meubles.

un moment, le chat noir surgit de lombre. Il chappa un miaulement rauque et sauta


sur le banc du piano. Il y demeura assis ct de la sorcire, comme sil souhaitait couter
la musique de plus prs

Latmosphre tait lugubre

- Approche-toi! ordonna la sorcire aux jumelles et viens tourner les pages de ma


partition

Elle ntait donc pas aveugle puisquelle lisait la musique?

- Nous ne connaissons pas la musique ni lune ni lautre, rpondit Caroline, nous ne serons
pas quand tourner les pages!

- Ce nest pas ncessaire pour toi de connatre la musique, je te ferai un signe de la tte
quand ce sera le temps de tourner la page

- Laquelle de nous deux voulez-vous? demanda Carole.

- Nessaie pas de me mleret viens tourner la page !

Il ny avait rien faire se dirent les jumelles. Cette femme tait cingle. Caroline se leva
donc et sapprocha du piano pour tourner les pages du cahier. Le cahier tait trs pais.
Caroline se dit que, si la sorcire avait lintention de jouer toutes les pices quil contenait,
elles en auraient pour toute la soire. Elles nauraient jamais d entrer l! Sans doute que
cette cingle navait pas souvent dauditoire et profitait de leur prsence pour enfin se faire
entendre.

Caroline surveillait donc le mouvement de tte de la sorcire et sempressait de tourner la


page. Elle trouvait lexercice fatigant, car incapable de lire la musique elle devait demeurer
constamment attentive aux gestes de la sorcire. Dautant plus que le chat noir sur le banc
la fixait mchamment prt, lui semblait-il, lui sauter dessus avec toutes ses griffes sorties
si elle savisait dabandonner la tche. Elle avait beau tre habille comme lui, il ne sy
mprenait pas. Mais lui au moins, il les voyait toutes les deux. Il les surveillait, tour de
rle, comme deux personnes bien distingues.
Ctait toujours a!

Carole commenait biller. Elle remuait de plus en plus sur le divan pour attirer
lattention de la sorcire. La sorcire allait-elle se rendre compte enfin quelles ntaient pas
entres pour couter un concert qui nen finissait plus, mais pour quelle leur offre des
bonbons De plus leurs costumes de chat taient en fourrure. Elles transpiraient toutes
deux dans cette pice surchauffe, de quoi attraper une grippe quand elles se retrouveraient
dehors. Si jamais elles arrivaient sortir de cette maisonLes heures passaient et le gong
de lhorloge devenait un vrai supplice pour elles chaque fois quil se faisait entendre. Et
ctait aux demi-heures. Au-dehors les autres enfants avaient du plaisir

Aprs six coups de gongs, la sorcire sarrta brusquement de jouer. Caroline resta un
moment hbte avec la feuille tourner immobile dans sa main. Le chat sauta au bas du
banc et se perdit dans lombre. Enfin elles allaient pouvoir sortir de cette maison.

Carole et Caroline allaient vite se diriger vers la porte quand la sorcire les interpella :

- Attends! leur dit-elle, je vais te remettre une friandise...

- Nous sommes deux! fit Caroline irrite.

- Ne me mle pas! rpta la sorcire, ce nest pas gentil dessayer de me mler! Voil un
gros suon pour toi. Reviens me voir!

Les jumelles sortirent prestement de la maison au piano et retournrent chez elles sans
sarrter dans aucune autre maison. Dailleurs il tait trop tard, toutes les maisons avaient
retir leurs citrouilles et teint leurs chandelles. Mais peut-tre taient-elles les seules,
parmi tous les enfants de la rue, avoir ce soir-l rencontr une vraie sorcire

Pour ce qui tait dessayer de convaincre les gens que Caroline ntait pas Carole et
Carole pas Caroline il valait mieux y renoncer pour encore un moment. Au moins, le chat
de la sorcire, lui, semblait ne pas les avoir confondues Serait-ce que les chats sont plus
perspicaces que les humains
La gare fantme

Depuis plusieurs annes aucun train ne stait arrt cette petite gare situe lcart de la
ville. Le maire avait parl de la dmolir. Un groupe de citoyens avait voulu en faire une
salle dexposition. Un homme daffaires avait rv dy ouvrir un restaurant. Des
associations culturelles avaient tent dobtenir des subventions pour la convertir en
btiment historique. Et les vandales staient contents den briser les vitres et de la couvrir
de graffitis. Les trains, devenus rares, narrtaient plus dsormais qu la gare de la ville
voisine.

Longtemps, elle avait t anime jour et nuit. Les trains sy arrtaient pour y faire monter
ou descendre leurs voyageurs. De nombreux convois de marchandises passaient devant
toute heure avec leurs wagons couleur de brique transportant de lourds chargements de
bois, de pierres ou de ptrole. Puis, les camions avaient pris le relais. Et la petite gare tait
devenue inutile.

Jean-Luc descendait la cte grande vitesse sur sa bicyclette. Soudain, la petite gare lui
apparut au bas de la cte. Jean-Luc tourna la tte dans sa direction ce qui lempcha
dapercevoir le tournant brusque de la route. Sans quil ait eu le temps de penser, il se
retrouva tendu sur la marge de gravier du bord de lasphalte, une roue tordue sa
bicyclette et son havresac ses cts. Il portait son casque - protecteur, ses protge-coudes
et ses protge-genoux. Aussi, il se releva sans une gratignure, juste un peu tourdi. Il
voyait la petite gare devant lui

Il tait parti depuis deux jours pour une excursion de camping sauvage. La veille, il avait
camp la sortie dun village prs dun ruisseau si peu large quil aurait pu le traverser
pied. De lautre ct se trouvait un camping public avec toilettes, piscine et lectricit. Mais
Jean-Luc tait encore tudiant. Ses faibles conomies amasses par son travail de quelques
semaines dans une station-service ne lui permettaient pas ce camping, de luxe, selon lui. De
toute faon, le camping sauvage lui paraissait une bien plus fascinante aventure. Il releva sa
bicyclette et lappuya au mur de la gare. Il lui fallait changer la roue sil voulait poursuivre
son aventure. Il tait encore peu loign de la ville quil venait de traverser. Il pourrait
refaire pied le parcours pour y trouver une boutique de rparation de bicyclettes. Mais
lheure douverture des magasins tait passe. Mieux valait attendre au lendemain pour
retourner en ville.

Sitt remis de sa chute, il entreprit de faire le tour de la gare abandonne voir sil ne
pourrait pas y camper lintrieur pour la nuit. Dautant plus que de gros nuages noirs,
prcurseurs dorage, apparaissaient lhorizon. Il y serait plus labri que sous sa tente.

Il passa dabord quelques moments lire les graffitis stupides crits la craie blanche sur
les murs rouge brique. Les lettres CN sur la pancarte encore debout avaient pli au point
quelles taient devenues transparentes. Il poussa la porte, qui souvrit sans effort comme si
elle attendait depuis longtemps un visiteur. lintrieur se trouvaient encore les bancs pour
asseoir les voyageurs ainsi que le bureau du chef de gare avec son guichet billets. Un
escalier conduisait au second tage o il dcouvrit les appartements habits jadis par les
familles des tlgraphistes. Un bizarre logement constitu dune suite de pice en enfilade
dont la porte de chacune permettait de communiquer avec la pice suivante. Au bout de la
dernire pice se trouvait une cuisinette avec une fentre par laquelle on napercevait que
des rails et, tout derrire, une montagne. Jean-Luc pensa qu chaque passage de train, le
logement devait subir une secousse semblable celle dun tremblement de terre.

Ce vieux logement dsert lui paraissait encore mystrieusement rempli de la vie des
anciens locataires. Jean-luc sempressa de redescendre lescalier. Il dcida quil tablirait
plutt ses quartiers dans la petite salle dattente, proximit de la porte

Comme le ciel se faisait de plus en plus noir et que lorage approchait, il sempressa de
rentrer sa bicyclette et son havresac. Il navait pas le choix de passer, de passer, voil
maintenant quil bgayait, la nuit ailleurs. Langoisse quil ressentait devait tre cause par
la pense que sa chute aurait pu tre beaucoup plus grave. Il avait un toit pour la nuit, ce
qui rassura demi.

Il lui restait quelques fruits achets un comptoir fruitier sur la route, deux pommes,
quelques bananes et trois oranges. Il mangea une banane et rejeta la pelure par le carreau
bris de la fentre. Il crut entendre un soupir, ctait sans doute le vent qui commenait se
lever. Toutefois, superstitieux, il sortit aussitt ramasser la pelure et lenfouit dans son
havresac, Toujours laisser les lieux propres tait la devise du bon campeur. Il jetterait
la pelure dans la premire poubelle rencontre le lendemain.

Aprs les motions causes par son accident, il navait pas trs faim. La banane lui suffit.
Mme que son estomac la trouva un peu lourde.

Ensuite comme le tonnerre commenait gronder, quil apercevait quelques clairs et que
llectricit avait t coupe depuis trs longtemps, il ntait pas question de se mettre la
lecture du tome deux des aventures de Don Quichotte. Ce livre quil avait apport pour lui
tenir compagnie pendant son voyage. Il ny avait pas dautre chose faire que de dormir. Il
sallongea donc sur un des bancs, senroula dans son sac de couchage et ferma les yeux.

Le tonnerre se rapprochait de plus en plus et les clairs se multipliaient tel un feu


dartifice. Bientt, ils se firent plus rares, mais beaucoup plus spectaculaires. De grandes
pes zigzagantes dchiraient le ciel. Jean-Luc ne les voyait pas, tant couch, mais il en
apercevait les lueurs que suivaient de plus en plus prs les coups fracassants du tonnerre qui
faisaient vibrer la petite gare. De quoi rveiller ses fantmes

Cela commena par des petits rires touffs qui venaient du haut de lescalier. Jean-Luc
couta, attentif ses oreilles lui jouaient sans doute des tours rsultat de sa chute? Il
essaya de dormir. Mais un craquement au plafond le ramena aussitt ltat de veille. Il lui
sembla que des pas se prcipitaient au-dessus de sa tte l o devait se trouver, selon son
exploration prcdente, la cuisine. Des cliquetis dustensiles, des brassages de casseroles lui
parvenaient comme si quelquun saffairait dans cette pice prparer le repas ou mettre
les couverts. Encore une illusion de ses oreilles! Il essaya de sendormir.
Mais les pas se prcipitaient, il y avait foule l - haut on aurait dit. Il entendait de gros
rires, des roulements de meubles, des portes souvraient, se refermaient. Bientt, une
musique vibrante se dchana. Il eut limpression quon dansait au-dessus de lui. Il y avait
une fte l-haut ses oreilles ne pouvaient pas le tromper ainsi. Les acouphnes, ces
troubles auditifs bien connus, nauraient pu produire des bruits aussi dissemblables. Il
entendait mme des voix Toute une famille semblait habiter l-haut o il navait aperu
en arrivant que des pices vides.

Un tel phnomne ntait pas possible. Il devait y avoir une explication, se dit Jean-Luc :
par exemple une rpercussion des bruits dune autre maison. Bruits qui se seraient
propags par quelques conduites deau ou autre tuyauterie sous terre. Mais il ny avait
aucune maison proximit! Effray, il nen dcida pas moins pour autant - comme les
hros des films de peur - daller vrifier avec sa lampe de poche ce qui se passait l-haut.
Voir si une radio piles ny aurait pas t abandonne et programme pour jouer cette
heure

Il monta lentement lescalier Plus il montait, plus les bruits diminuaient. Quand il
atteignit la dernire marche et pntra dans la premire pice, seuls les bruits de la cuisine
lui parvenaient encore faiblement. Mais quand il arriva dans la cuisine, les bruits cessrent
et se mirent lui parvenir plutt de la pice prcdente. Avec sa lampe il claira la pice, il
ouvrit les armoires, les placards, sans dcouvrir le moindre appareil-radio ou
magntophone. Il revint donc prudemment dans la pice prcdente do lui parvenait
maintenant le brouhaha. Mais aussitt quil y pntra, le silence se fit. Il retraversa
rapidement les autres pices pour atteindre lescalier quil descendit prcipitamment
pendant que, dernire lui, tous les bruits reprenaient avec une force quadruple

Il entendait clairement pianoter, tantt des gens se disputaient bruyamment, des enfants
pleuraient, un chien jappait, les pas ne cessaient pas de faire craquer le plafond comme sil
y avait eu une rception l-haut. Toute une vie de famille semblait se dmener au-dessus de
lui

Quand il entendit des pas dans lescalier, il faillit mourir de peur mais les pas
sattnurent et le silence se fit. Jean-Luc se dit quil avait t victime dune hallucination.
Et il essaya de sendormir.

Cest alors que, beaucoup plus prs de lui, commencrent se faire entendre une srie de
petits bruits secs, semblables ceux que produisaient autrefois lutilisation du tlgraphe.
Puis sy ajoutrent des cris denfants, des conversations confuses, des bruits de malles que
lon glisse sur le plancher, et comme venant du dehors, le son des exhalaisons de la vapeur
des anciennes locomotives. Tous ces bruits se produisaient autour de lui dans la noirceur
totale. Sil allumait sa lampe de poche, les bruits cessaient. Mais ds quil lteignait, tout
le brouhaha recommenait de plus belle.

Nimporte qui dautre aurait dguerpi. Et Jean-Luc laurait bien fait aussi. Sauf quen
tentant datteindre la porte il saperut quil ny avait plus de porte. Il se trouvait enferm
dans cette gare qui paraissait avoir effac toutes les issues par lesquelles il aurait pu
senfuir. Il ny avait plus autour de lui que cet amalgame de bruits du pass mls aux
grondements du tonnerre. Jamais plus il ne camperait dans une gare abandonne, ni dans
nimporte laquelle maison abandonne, se promettait Jean-Luc, terrifi.
Il gardait ses yeux ferms, de peur que les choses empirent, que tous ces fantmes autour
de lui se matrialisent Justement, lun deux lagrippait dj par les paules et le
soulevait dans les airs il fallait quil voie son visage! Il ouvrit les yeux. Une ambulance
attendait tout prs et un infirmier le dposait sur un brancard.

- Cest une chance quun automobiliste soit pass par ici, lui dit linfirmier. Nous tamenons
lhpital pour vrifier si tu nas rien de cass. Tu ten remettras. Heureusement que tu
portais ton casque protecteur sinon tu te serais retrouv en aussi mauvais tat que ta
bicyclette

- Mon havresac est rest dans la gare... marmotta Jean-Luc encore tout tourdi.

- La gare? Quelle gare? fit linfirmier tonn. Il y avait bien une gare ici dj, mais elle a
t dmolie il y a des annes!
La maison qui ne voulait pas tre vendue

Dordinaire les maisons sont assez insensibles aux changements de propritaire. Je dirais
mme que certaines aiment bien voir remplacer ceux-ci de temps en temps. Histoire de
connatre de nouveaux visages et de vivre de nouvelles aventures. Mais celle dont je tairai
le numro de porte, la rue, et mme le nom de la ville o elle est situe pour viter toutes
reprsailles de sa part, ne voulait absolument pas tre vendue.

peine sa propritaire avait-elle sign un contrat avec un agent immobilier pour la


vendre, que la maison commena manifester sa dsapprobation. Ce ntait pourtant pas
une si vieille maison qui on aurait pu pardonner son enttement rsister tous
changements.

Non, elle avait t entirement rnove il y avait dix ans. Elle arborait un intrieur ultra
moderne: bain-tourbillon, toit cathdrale, cuisine ultra fonctionnelle, immenses baies
vitres, norme foyer et plancher en chne dans toutes ses pices. Ctait une trs belle
maison. Et lagent charg de sa vente croyait pouvoir conclure la transaction en un rien de
temps. Comme il se trompait!

Car cette maison-l, malgr sa nouvelle jeunesse, nentendait pas laisser un agent
immobilier, fut-il le plus comptent des agents, dcider de son destin.

Ds la premire visite de lagent avec une cliente potentielle, la maison fit connatre son
opposition : dun croc-en-jambe laide dune de ses marches elle fora la cliente visiter
plutt lhpital! Ce qui ne dcouragea pourtant pas lagent, qui se ramena aussitt avec une
jeune fiance qui cherchait une maison exactement comme celle-l pour y vivre son futur
bonheur. Mais la maison nallait pas encore une fois sen laisser imposer. Les lattes de bois
du plancher se chargrent de faire glisser la fiance au sol. Sa bague lui glissa du doigt,
roula par terre o lagent lcrasa de son pied en tentant daider la jeune femme se relever.
La fiance conclut que ctait l un mauvais prsage et refusa de poursuivre plus loin sa
dmarche. La maison avait triomph.

Mais lagent ne savoua pas encore battu. La maison non plus. la cliente suivante
lagent fut forc de bafouiller pour tenter une excuse aux portes de toutes les pices qui
refusaient obstinment de se refermer

Avant la prochaine visite, il prit la prcaution dattacher les portes. Mais alors la maison
refusa de les ouvrir aprs quil les et discrtement dtaches. chaque nouveau client la
maison inventait un stratagme pour lui faire immdiatement changer dide sil avait eu le
moindre penchant pour elle.

Lagent regardait dans le plus profond silence la propritaire allumer des chandelles et
faire brler de lencens dans toutes les pices. Il comprenait que, comme lui, elle tait
persuade que sa maison tait hante. Elle lui avoua quelle souponnait son ex-mari de lui
avoir jet un sort qui empchait la vente de sa maison. Lagent prit un air sceptique, mais au
fond il ntait pas loin de la croire. Dj quune cinquantaine de clients avait vu leur
enthousiasme premier dcliner devant les tiroirs coincs et les portes darmoires
rcalcitrantes

- Pourtant, faisait la propritaire, ces portes souvraient dhabitude par une simple pousse
du doigt. Ctait ny rien comprendre, disait lagent, qui avait vendu en un rien de temps
la maison voisine, la moiti moins luxueuse que celle-ci, un prix triple.

Mais il allait redoubler deffort, allant jusqu convaincre la propritaire den baisser
encore le prix. Rien ny fit. Plus lagent inventait des astuces pour convaincre ses clients de
la bonne affaire que reprsentait lachat de cette maison, plus la maison se montrait
inventive son tour pour les dtourner de cet achat. Les clients, tous au dpart trs
intresss, dsenchantaient vite devant les piges que la maison imaginait pour se faire
dprcier. Mme quelle parvint, alors que lagent croyait lavoir enfin vaincue, faire
avorter lemprunt quun client, bien dtermin lhabiter, avait russi obtenir.

Pourquoi cette maison ne voulait-elle pas tre vendue? se demandait lagent qui aurait
bien aim cd son contrat un confrre. Mais tous taient au courant de son combat avec
cette maison qui semblait rsolue forcer sa propritaire la conserver. Aucun autre agent
ne souhaitait prendre la relve.

Par une nuit glaciale de fvrier, sattendant la visite dun client dont lagent affirmait que
cette fois la vente tait assure, la maison dcida de porter un coup fatal toutes
transactions. On verrait bien qui de lagent ou elle aurait le dernier mot. Elle fora sa porte
arrire souvrir pendant la nuit, dtraqua le chauffage, de sorte que les tuyaux gelrent,
clatrent et que le sous-sol semplit deau. Le client aurait consenti habiter aussi prs de
lautoroute, o la maison tait situe, mais pas sur un lac! Limage des pompiers arrivant
sur les lieux acheva de persuader lagent et sa propritaire que la maison refusait
absolument dtre vendue. Jamais dans sa carrire cet agent navait eu affaire une maison
aussi entte

La propritaire allait-elle tre force de se plier la volont de sa maison et annuler le


contrat de vente? Elle avait hrit de cette maison la mort de son pre. Sa mre tant
dcde depuis plusieurs annes et nayant ni frres ni surs elle tait la seule hritire.
Depuis son divorce, qui remontait un an, elle lhabitait seule avec sa fillette de dix ans.
Elle aurait bien aim continuer dy vivre, mais la maison tait devenue trop chre
entretenir pour ses faibles revenus.

Lagent, puis, lui conseilla den remettre la vente quelques mois. Le temps de rparer
les dgts causs par leau et peut-tre de renverser le mauvais sort qui semblait sattacher
cette maison.

La propritaire navait pas grand choix. Elle allait donc la conserver encore quelques
mois. Cest tout juste si elle nentendit pas la maison soupirer de contentement devant cette
dcision.
Pendant les rparations du sous-sol o se trouvait la salle de jeu devenue inutilisable pour
un temps, elle autorisa sa fille aller jouer au grenier.

Or la fillette sen trouvait fort heureuse. Il y avait l un tas dobjets htroclites qui avaient
appartenu son grand-pre. Elle samusait dcouvrir, dans le tas de botes de carton
accumules, de vieux vtements quelle revtait pour faire rire sa mre, qui reconnaissait
bien l la manie de son pre de conserver indfiniment les choses. Cest tout juste,
plaisantait-elle, si on nallait pas retrouver dans ces botes les couches de quand il tait
bb

Cest ainsi que la fillette ouvrit un jour des botes bien spciales : plutt que de contenir de
vieux vtements, ces botes contenaient toutes les bandes dessines, partir des premiers
numros jusquau dernier, du Surhomme, de Mandrake le magicien, de Jacques et la toupie
du temps, de Flash Gordon, enfin toutes les bandes dessines qui avaient fait rver son
grand-pre quand il tait jeune. Une des botes contenait mme toute la srie des cartes de
joueurs de hockey

La vente de ces prcieuses collections allait permettre la propritaire, de la maison qui


ne voulait pas tre vendue - et pour cause - de continuer y demeurer. Et de ne jamais
reprocher au fantme de son pre de navoir jamais pu, quand il tait vivant, rien jeter
La maison qui pleurait

Monsieur et madame Georgette taient tous deux sourds et muets. Ils staient rencontrs
lcole des sourds-muets, staient maris, et ne staient plus jamais quitts. Ils
travaillaient tous deux pour une petite compagnie qui fabriquait des btons de pop-sicles.
Ils taient trs peu pays, mais se trouvaient heureux de ne pas tre, malgr leur handicap,
aux crochets de la socit. leurs yeux ce travail les valorisait, ils se sentaient des citoyens
comme les autres.

Ils habitaient un troit logement de deux pices, le seul que leur autorisait leur maigre
salaire. Aussi leur petite fille de douze ans, qui il aurait fallu partager la chambre de ses
parents, demeurait-elle chez ses grands- parents.

Annette, ctait son nom, navait heureusement pas hrit du handicap de ses parents. Elle
ntait ni sourde, ni muette. Elle avait jusque-l vcu la majorit du temps chez ses grands-
parents pour apprendre parler. Ses parents ne pouvant lui enseigner que le langage des
signes des sourds-muets, langage quelle matrisait ds lge de cinq ans.

Ctait une enfant normale et enjoue qui adorait la fois ses grands-parents avec lesquels
elle pouvait changer verbalement, et ses parents sourds-muets qui lui paraissaient aussi
normaux que les parents des autres enfants. Pour elle, ils parlaient simplement une autre
langue : le langage des signes. Maintenant quelle frquentait lcole et ctoyait dautres
enfants, il naurait plus t ncessaire pour elle de vivre aussi souvent chez ses grands-
parents, si le logement de ses parents avait t plus grand.

Les Georgette souhaitaient ardemment que leur fillette puisse enfin vivre avec eux. Mais il
ne semblait pas y avoir despoir de voir jamais leur souhait se raliser. Les logements se
faisaient de plus en plus rares et taient de plus en plus chers.

Mais ils taient croyants car ils avaient vu une rose. Ils se dirent quil devait tre plus
facile, pour Celui qui avait fait la rose, de leur trouver un logement convenable, que de
crer une fleur aussi belle et complexe. Et ils se mirent prier.

Aussi invraisemblable que cela puisse paratre, peine une semaine plus tard ils purent
lire dans le journal local une annonce si prcise, quelle semblait, hors de tout doute, une
rponse leur prire.

Une maison seule comportant cinq grands appartements tait louer un prix drisoire. La
seule condition, le propritaire nacceptait de la louer qu des sourds-muets ! Ctait clair :
ctait pour eux.

Ils se prcipitrent donc ladresse avec un calepin et un crayon. La transaction se fit


naturellement par crit. Le propritaire soutint quil dsirait louer des sourds-muets,
parce que les sourds-muets ntaient pas bruyants et nincommodaient jamais les voisins.
Ainsi il sviterait les interminables plaintes.
Comme ils allaient signer le bail, Annette surgit. Elle avait attendu ses parents
lextrieur. Elle trouvait lattente trop longue. Elle venait les avertir quelle allait retourner
seule leur appartement.

En lapercevant, le propritaire parut inquiet et le stylo quil allait leur tendre demeura
fig entre ses doigts. Les Georgette paniqurent un peu, il naccepterait peut-tre pas de
leur louer avec un enfant ?

Mais lhomme, constatant quAnnette sadressait ses parents par signes, conclut quelle
tait sourde et muette elle aussi et il leur tendit le stylo. Ils pourraient habiter la maison ds
quils le voudraient, elle tait libre.

Ils y dmnagrent leurs quelques meubles rapidement. Comment une telle chance
pouvait-elle leur arriver? se demandaient-ils laide dune vertigineuse danse de doigts qui
exprimait une joie que seule Annette pouvait interprter. Nul doute, cela venait de lAuteur
de la rose. Ils le remercirent.

Les voisins, eux, les regardaient emmnager en se demandant combien de temps ceux-l
mettraient avant de quitter prcipitamment la maison.

La maison tait vieille, mais bien entretenue. Le loyer demand tait en effet drisoire, en
raison de la propret impeccable de son intrieur et du grand terrain quelle occupait. Ils
pourraient sy faire un jardin, y semer des lgumes, ce qui serait encore une conomie en
mme temps quun passe-temps.

Cette maison tait grande. Annette pourrait venir vivre avec eux. Annette se montra ravie
davoir enfin une chambre elle quelle pourrait dcorer comme elle le voudrait.

Comme le prix du loyer tait bien moindre que celui de leur ancien logement, ils purent
repeindre les pices et adapter le dcor leur personnalit. Le temps que la peinture sche,
ils camprent dans leur ancien logement, tout en brlant dimpatience doccuper la maison
au plus vite.

peine la peinture tait-elle sche quils sy installrent et invitrent chacun leurs parents
respectifs venir pendre la crmaillre. On mangea et but un peu. Peut-tre un peu trop.
Car il sembla aux deux paires de grands-parents dAnnette qu la fin de la soire ils
entendaient des bruits confus Ce doit tre lalcool , pensa chacun dans sa tte, nosant
pas avouer aux autres quil avait peut-tre trop bu

Ctait la premire nuit quAnnette allait passer dans la maison. Les grands-parents
partirent tard et on laissa la fillette veiller pour cette occasion exceptionnelle. Aussi,
fatigue, peine couche elle sendormit si profondment que le tonnerre aurait pu tomber
sur la maison quelle ne laurait pas entendu.

Mais il nen allait pas tre de mme les nuits suivantes


En effet, le lendemain, Annette mit du temps sendormir tout son bonheur de raliser
quelle avait enfin une chambre bien elle. Car, chez sa grand-mre, elle avait toujours d
partager sa chambre, et mme son lit, avec un ou deux de ses petits oncles et tantes.
Aprs avoir rv ainsi un long moment, elle sendormit mais fut aussitt rveille par
des pleurs. Elle entendait quelquun sangloter tout doucement. Do cela venait-il? Ses
parents paraissaient si heureux de leur nouvelle maison et elle ne les avait jamais entendus
se chamailler. Bien sr, leurs chicanes ne pouvaient-tres que silencieuses mais quand
mme, elle aurait pu dceler dans leur comportement un froid qui aurait laiss supposer
quil y avait une brouille entre eux. Tout de mme, comme les sanglots augmentaient, elle
dcida de se lever et daller voir dans la chambre de ses parents lequel des deux sanglotait
ainsi

La porte de leur chambre ntait pas ferme, elle y entra et sapprocha du lit. Ils dormaient
tous les deux profondment. Elle retourna sa chambre rassure. Ils nallaient pas se
sparer. Presque toutes ses amies avaient des parents divorcs. Les pleurs avaient cess.

Les nuits suivantes, elle fut plusieurs fois rveille encore par ce quil lui semblait tre
quelquun qui pleurait. Elle se levait et allait dans la chambre de ses parents pour constater
chaque fois quils dormaient profondment. Elle ne rvait pas pourtant, elle tait certaine
dentendre pleurer.

Une nuit que les pleurs staient fait entendre toute la nuit sans interruption et quelle
stait leve trs fatigue, nayant pu dormir de la nuit, elle se dcida en parler ses
parents. Ceux-ci lui dirent quils navaient rien entendu, quelle devait rver.Mais comment
auraient-ils pu entendre quoi que ce soit! Ils taient sourds.

Sa chambre commenait lui devenir inquitante. Entendre sangloter toutes les nuits sans
savoir qui pleurait ainsi tait des plus mystrieux. Elle finit par en parler sa grand-mre
qui crut que sa petite-fille sennuyait chez ses parents sourds-muets et sinventait des peurs
pour revenir habiter avec elle.

- Ce nest rien, lui dit-elle, les vieilles maisons font souvent entendre des craquements
ton imagination en fait des pleurs

Mais les pleurs, elles les entendaient de plus en plus fort dune nuit lautre et cela o
quelle ft dans nimporte quelle pice de la maison. Des sanglots trs distincts qui ne
pouvaient absolument pas tre confondus avec des craquements. Mme dans la chambre de
ses parents elle les entendait. Bien que ceux-ci naturellement nentendaient rien. Qui donc
pleurait ainsi?

Puis, elle se mit les entendre mme le jour. Elle entendait clairement pleurer pendant les
repas, tandis que ses parents mangeaient calmement comme si de rien ntait. La tlvision
jouait pendant que derrire, les murs sanglotaient Elle avait fini par comprendre que les
pleurs venaient des murs de la maison mme.

force de se plaindre sa grand-mre, celle-ci la conduisit chez un psychologue pour la


faire examiner. Ce dernier trouva Annette parfaitement normale, seulement un peu fatigue.
Il conseilla la grand-mre de partager la chambre dAnnette quelques nuits pour la
rassurer. Sans doute que ce brusque changement de famille avait cr de lanxit chez elle
et que son imagination traduisait tous les bruits en pleurs. Ne croit-on pas parfois entendre
des pleurs dans le vent? lui dit-il.

La grand-mre inventa donc un prtexte, des odeurs de peinture frache dans sa maison,
pour aller partager le lit dAnnette quelques jours.

Elle y passa une seule nuit! Les murs de cette maison pleuraient vraiment! Difficile
dimaginer quune maison puisse avoir du chagrin. Mais tel tait le cas : cette maison
pleurait. La grand-mre commena comprendre pourquoi le propritaire de la maison
tenait tellement la louer des sourds-muets comme a ils nentendraient pas la maison
pleurer. Et en causant avec les voisins, elle dcouvrit que ctait la raison qui avait fait fuir
tous les locataires prcdents.

Mais sa fille et son gendre paraissaient tellement heureux dhabiter cette maison pleurarde
quelle nosa pas leur rvler la vraie raison pour laquelle Annette dcidait de retourner
vivre chez elle. Aprs tout, les Georgette nentendraient jamais rien et qui sait si, force
de les sentir heureux, la maison ne cesserait pas de pleurer pour se retrouver heureuse elle
aussi.
La maison-bateau

Elle ressemblait un bateau. Cest ce que tous les passants disaient. En effet, elle tait si
vieille et si affaisse quelle avait vraiment pris la forme dun vieux bateau. Elle avait d
jadis tre une maison cossue. Cest ce que prtendait le vieux facteur, maintenant sa
retraite, qui y tait entr dj et y avait aperu limmense chemine qui dominait un salon
assez vaste pour y recevoir une trentaine de personnes. Un jour ses propritaires avaient
disparu mystrieusement. Et elle avait t laisse labandon pendant assez dannes pour
que son toit se couvre de mousse et que ses murs bombent comme si elle tait enceinte
enceinte dun mystre.

Pendant des annes, on ny avait vu personne. Puis, un beau matin, on avait dcouvert une
trs vieille auto stationne dans sa cour. Peu de temps aprs, on avait commenc y
apercevoir de la lumire le soir. Puis, par la fentre sans rideaux un vieil homme assis
devant un tlviseur allum. Il ne bougeait pas dun poil, captiv, semblait-il, par les
images qui dfilaient sur lcran.

Qui tait ce vieil homme assis chaque soir devant son tlviseur? Do venait-il?
Comment avait-il atterri dans cette maison? tait-il arriv dans la vieille auto sans que
personne ne lait vu arriver? Franchement, cette auto tait si vieille! Pouvait-elle vraiment
encore rouler? Autant de questions que se posaient les voisins toujours enclins comme tous
les voisins, essayer de tout savoir des trangers rcemment dmnags dans leur quartier..

Chacun y allait de ses spculations : ce vieux avait peut-tre hrit de la maison mais de
qui? Dordinaire, ce sont plutt des jeunes qui hritent des vieux. Ou bien il en avait
toujours t propritaire. Aprs lavoir abandonne pendant des annes, il tait revenu
lhabiter. Ceux qui lavaient connu jeune ne pouvaient plus le reconnatre. Ou bien tait-il
simplement un sans-abri qui y avait tabli son domicile. Mais, ordinairement, les sans-abri
ne possdent pas dauto, mme pas une vieille bagnole comme la sienne.

Les enfants de la rue, eux, y virent l immdiatement une enqute captivante


entreprendre. Leurs parents paraissaient tellement curieux de dcouvrir lidentit de ce
mystrieux voisin que srement ils fermeraient les yeux sur leurs lgres violations de la
proprit prive, qutait la maison-bateau.

Pour les parents, ctait une simple curiosit, mais pour les enfants ctait une aventure
fantastique qui leur permettrait de traverser les vacances de lt sans sennuyer. Chaque
soir, ds la noirceur venue, ils se faufilaient silencieusement jusque sous la fentre du salon
de la maison-bateau. Ils ntaient que deux ou trois au dbut, mais la rumeur se propageant
quun mystre flottait sur cette maison, ils furent bientt une dizaine et la file sallongeait
de soir en soir. a devenait de plus en plus difficile de maintenir le silence. Mais le vieil
homme paraissait sourd. Sinon, il aurait srement entendu le brouhaha sous sa fentre et
aurait chass les intrus. Il demeurait assis parfaitement immobile devant son tlviseur et
semblait ignorer tout fait quon lobservait de lextrieur.
Quand les enfants arrivaient devant la maison-bateau le soir, la fentre du salon tait
dabord parfaitement noire. Ils tiraient quand mme leur cou pour essayer de voir
lintrieur. mesure que leurs yeux shabituaient la noirceur, ils stonnaient de
dcouvrir une pice compltement vide lexception dun tlviseur teint.
Ils se mettaient aussitt sinterroger les uns les autres afin de voir si tous constataient la
mme chose. Il ny avait rien dautre l quun tlviseur teint! Mais tout coup, heure
fixe, la fentre silluminait.

Alors les enfants tendaient encore leur cou et apercevaient le tlviseur qui dfilait
maintenant ses images devant le vieux que les enfants navaient pas aperu quand ils
avaient regard dans la pice sombre. Et cette vision durait jusqu ce que les enfants
quittent un un leur poste dobservation. Car a devenait monotone dobserver un vieux
immobile qui ne faisait que regarder son tlviseur.

Un soir, par bravade, lun d'eux savisa de frapper dans la vitre pour attirer lattention du
vieil homme, tout en avertissant ses copains de se prparer dcamper vite.
Mais il eut beau frapper contre la vitre, le vieux ne bougea pas. Il est vraiment trs
sourd! se dirent les enfants. Ou bien ou bien il sagit dun cadavre! Et tous
senfuirent en vitesse.

Pendant quelques jours, les enfants furent trop effrays pour reprendre leur poste
dobservation sous la fentre de la maison-bateau. Mais peu peu, ils retrouvrent leur
aplomb. Sil stait agi dun cadavre, ils lauraient aperu dans la pnombre avant que la
fentre sclaire, se dirent-ils pour se rassurer. Un cadavre ne sen va pas et la pice,
chaque soir, paraissait vide jusqu ce que la fentre sclaire.

Tranquillement, le petit groupe se reforma et prit la dcision dessayer de communiquer


avec le vieil homme et peut-tre de finir par lui tenir compagnie, car il leur semblait trs,
trs seul.

Ctait bientt la fin des vacances. Ils devaient absolument dcouvrir qui tait ce
mystrieux voisin. Comment pouvait-il tre apparu si discrtement dans la maison-bateau et
pourquoi on ne lapercevait jamais lextrieur? tait-il paralys? De plus, comme aucun
livreur ne semblait jamais sy prsenter, comment se nourrissait-il ? De l le croire un
fantme, il ny avait quun pas, quon hsitait franchir cause de la bagnole dans la
cour les fantmes nont pas dauto.

Ce soir-l, les enfants taient tous assis dans la noirceur sous la fentre du salon de la
maison-bateau. Ils attendaient que la fentre sclaire pour voir si la scne serait toujours la
mme que les autres soirs. lheure habituelle, les enfants tirrent leur cou pour voir
lintrieur. Le tlviseur stait allum et le vieux tait toujours assis immobile devant.

Cette fois, ils en avaient assez. Tous ensemble, ils se mirent frapper trs fort dans la vitre
de la fentre, ce qui ne sembla pas dranger le moindrement le vieil homme. Alors, le plus
brave des enfants dcida daller sonner la porte. Comme aprs avoir sonn plusieurs fois
le vieil homme ne rpondait pas, il poussa bravement la porte et marcha jusquau salon
Les autres enfants lobservaient de lextrieur le cur battant. Le garon sapprocha du
vieil homme et le toucha. Il lui sembla ne toucher rien. Pourtant le vieil homme lui
paraissait vivant. Son regard fixait lcran du tlviseur o dfilaient les images qui
semblaient tant le fasciner. Quel maniaque! se dit le garon, et il alla rsolument
dbrancher lappareil afin que le vieux consente lui parler. Sur-le-champ, le vieil homme
et le fauteuil disparurent et le garon se retrouva dans une pice vide et sombre. Seul le
tlviseur avec son cran noir demeurait. Ressortant prcipitamment de la maison-bateau le
garon rejoignit les autres enfants et constata avec eux que la bagnole avait elle aussi
disparu.

Par la suite la fentre de la maison - bateau ne fut plus jamais claire le soir. La bagnole
ne reparut plus jamais dans la cour. Et les voisins oublirent vite le vieil homme qui avait
habit quelques semaines la maison-bateau.

Mais les enfants savaient, eux, que pour le faire rapparatre, il leur aurait suffi daller
rebrancher le mystrieux tlviseur qui, faute de spectateurs depuis des annes dans la
maison abandonne, avait dcid de sen projeter un mme les nombreux personnages qui
avaient pass sur son cran.

Quant la vieille bagnole? Comme le tlviseur lavait projete sans sen rendre compte
lextrieur, il ignorait quelle tait l. Et cest seulement en dbranchant le tlviseur
quelle pouvait retourner dans le vieux film dont elle stait chappe
Le presbytre hant

Lentraneur de lquipe de hockey junior Les Mouettes cherchait un endroit pour loger ses
jeunes joueurs dans la ville o ils venaient rencontrer lquipe locale. la station
dessence, o il stait arrt, on lui recommanda un ancien presbytre transform en
auberge. Ctait situ un peu loign de larna local, lui dit-on, mais le bas prix des
chambres et la beaut du paysage environnant compensaient pour les quelques kilomtres
parcourir.

En arrivant sur les lieux lentraneur constata quen effet le garagiste avait raison. Les prix
taient bas et le paysage admirable. Le presbytre, semblable un petit chteau de pierres,
slevait sur la pente dune colline couverte darbres fruitiers. Au loin stalait une chane
de montagnes douces. On se serait cru dans un film tant le paysage dgageait une
atmosphre dirralit comme si on pntrait dans une autre dimension du temps. Dabord
vous venait le dsir de vivre l jamais, suivi immdiatement dune inexplicable petite
angoisse.

Il ny avait aucun client dans lauberge. Lquipe pourrait donc occuper huit chambres! Il
y en avait bien une neuvime, qui avait t jadis la chambre de lvque, mais laubergiste
semblait trs rticent la louer. Lentraneur, force dinsister, finit quand mme par le
convaincre. Le visage de laubergiste refltait une bizarre inquitude quand il lui en remit la
cl

Les jeunes se prcipitrent avec leurs bagages dans le long passage qui donnait accs aux
chambres situes de chaque ct. Toutes les portes taient ouvertes et laissaient voir des lits
dfaits comme si on venait tout juste de quitter les chambres. Les jeunes y dposrent leurs
bagages et en ressortirent aussitt pour aller fureter autour de lauberge. Il ny avait pas
grand-chose voir part le paysage qui, leur ge, navait pas lattrait des lieux plus
anims. Aussi ils revinrent vite leur chambre pour constater, aprs peine quelques
minutes dabsence, que tous les lits t faits et les chambres nettoyes. Aucun deux ne sen
tonna, part lentraneur qui trouva que la femme de chambre travaillait
extraordinairement vite en plus dtre invisible. Il ne lavait aperue nulle part.

Laubergiste tait un Franais nouvellement immigr. Il avait achet un an pass ce


presbytre pour le transformer en auberge. Il avait cru faire une bonne affaire. Il constatait
maintenant que son auberge tait mal situe. Ntait la publicit que se chargeait
aimablement de lui faire le garagiste, o lquipe stait arrte, il ny serait venu personne.
Encore que les gens y demeuraient rarement plus dune nuit surtout quand il leur louait la
neuvime chambre. Cest pourquoi il hsitait toujours la louer considrant que cette
chambre lui portait malheur. Il essayait de vendre son auberge, mais ne trouvait pas
dacqureur.
Lentraneur sinterrogeait, mme mal situe, cette auberge aurait d attirer les touristes
tant le paysage y tait magnifique. Peut-tre tait-ce cause de linexplicable petite
angoisse que la beaut des lieux ne parvenait pas dissiper depuis son arrive.

Une fois leurs bagages dfaits les jeunes joueurs accoururent la salle manger, affams
quils taient aprs leur long voyage. Le repas servi tait excellent. Ce ntait srement pas
la nourriture qui dissuadait les clients dy venir, pensa lentraneur. Les jeunes eux ne se
souciaient pas beaucoup des problmes de laubergiste, ils ne pensaient qu la joute qui les
attendait dans quelques heures et quils souhaitaient bien gagner. Lquipe adverse les avait
battus lors de leur passage dans leur ville. Avec juste un point cependant. Cest pourquoi ils
pouvaient esprer ce soir prendre leur revanche.

Et en effet, ils remportrent une brillante victoire en les battant 4 0! Ils taient tous trs
excits quand ils revinrent lauberge. Lentraneur avait toute la peine du monde les
calmer. Il tait bien content deux, mais il lui semblait que le silence ne devait pas tre
perturb dans cette auberge qui avait t dj un austre presbytre.

Lentraneur avait dabord song occuper la chambre de lvque plus luxueuse que les
huit autres qui servaient autrefois loger les curs de passage. Mais quand vint lheure du
coucher, il dcida de la cder aux deux jeunes qui devaient, faute de chambre
supplmentaire, partager le mme lit. Le lit de la neuvime chambre y tant trs large,
alors que dans les autres chambres les lits taient plutt troits.

Les jeunes joueurs regagnrent donc leur chambre respective et sendormirent rapidement
aprs avoir repass dans leur tte tous les dtails de la joute qui leur avait valu leur
clatante victoire. Sauf les deux qui occupaient la chambre de lvque

Coucher dans la chambre dun vque excitait leur imagination. Ils samusaient imiter le
personnage en excutant toutes sortes de simagres. Aprs avoir bien ri, comme les autres
jeunes ils voulurent dormir.

Mais chaque fois quil y arrivait presque, un ronflement, un marmonnement ou un


raclement, que chacun deux attribuait lautre, les rveillait. Chacun souponnant son
compagnon dessayer de leffrayer . Et quand le bruit sourd dun objet tombant au sol les fit
sursauter ensemble, le plus brave des deux trouva encore la force de plaisanter :

- Ce doit tre la crosse de lvque qui est tombe! fit-il.

Il semblait que cette auberge lair si paisible devenait drlement bruyante lapproche
de la nuit. Du moins dans la chambre de lvque, car dans les autres chambres les petits
joueurs semblaient tous endormis. Les deux plaisantins commenaient trouver moins
amusant ces bruits insolites qui les empchaient de dormir.

Il faisait trs noir dans la chambre de lvque. Lauberge tant situe lcart, il ne se
trouvait pas de rverbres au-dehors qui auraient pu la rendre moins sombre par cette nuit
sans lune. force de ne pas pouvoir dormir les deux jeunes devenaient de plus en plus
nerveux. Ils avaient maintenant limpression dentendre respirer autour deux ou de sentir
leffleurement dune main sur leurs cheveux. Ils se resserrrent lun contre lautre, nosant
plus chercher de plaisanterie pour expliquer ces phnomnes, imaginaires, se dirent-ils pour
se rassurer. Mais quand ils commencrent entendre des pas, comme si quelquun arpentait
furieusement le tour de leur lit, ils se levrent dun bond, se prcipitrent hors de la
chambre, coururent vers les toilettes o la lumire demeurait allume toute la nuit.

L, dans la pice claire, ils reprirent peu peu leur esprit et finirent par se convaincre
que seule leur imagination avait invent tous ces bruits. Ils voulurent donc regagner leur
chambre et oublier cette peur engendre nul doute par les plaisanteries quils avaient
commenc faire propos de lvque. Ils retraversrent le passage dont lampoule, qui
devait lclairer dordinaire, paraissait avoir brl puisquil y faisait noir.

Pour reprer leur chambre ils comptrent les portes peintes en blanc quils pouvaient
faiblement distinguer dans le noir. Parvenus la neuvime porte, ils reculrent terrifis : un
prtre vtu dune soutane sombre aux nombreux boutons et portant un col blanc, se tenait
debout devant la porte les deux bras tendus comme pour les empcher dy entrer. Ne
prenant pas le temps de vrifier en le touchant si le prtre tait de chair humaine ou de
fantme, ils retournrent prcipitamment se rfugier dans la chambre claire des toilettes
o un autre joueur les retrouva endormis au matin ct du lavabo. Ils le supplirent de
nen rien dire lentraneur, qui avait sacrifi la plus belle chambre pour eux qui avaient
dormi dans la salle de toilettes... ils avaient eu peur des fantmes lui avourent-ils, en lui
demandant de garder ce secret pour ne pas tre la plaisanterie de toute lquipe.

Au djeuner, alors que lentraneur sinformait auprs de laubergiste pour en connatre


plus sur cette btisse historique, ce dernier expliqua que toutes les chambres de lauberge
pouvaient jadis tre occupes par les curs de passage; mais que, lui avait-on dit, personne
jamais ne devait coucher dans la chambre de lvque! Ctait interdit. Cette chambre tait
rserve lvque et considre comme sacre. Cest pourquoi expliquait-il, une bte
superstition le rendait toujours rticent louer cette chambre Comme il croyait que
ctait lentraneur qui y avait dormi, il ajouta :

- Mais comme vous voyez, ce nest quune superstition vous y avez bien dormi.
Le fantme de lglise

Lglise avait t construite au dbut du sicle par des villageois soucieux de possder la
plus belle glise des environs. En tout cas la plus originale. Elle avait t entirement
recouverte des pierres rondes de la rive et du fond de la rivire, do plus on retirait de
pierres plus il en surgissait de nouvelles.

Le cur qui avait prsid sa construction tait un grand amateur de musique. Comme au
dbut du sicle les orgues taient dun prix abordable, il navait pas lsin pour y installer
un magnifique orgue Casaban dont les tuyaux couvraient tout larrire du jub et offrait la
possibilit de 28 jeux diffrents. Tous les organistes, rputs ou pas, qui passaient dans ce
village rclamaient la permission den jouer et repartaient merveills par sa sonorit
exquise.

Aussi, lorganiste attitr prouvait-il une vritable jouissance de possder pour lui tout
seul un instrument dune telle qualit. La permission de pouvoir en jouer selon son bon
plaisir lui valait beaucoup plus que le salaire qui lui tait allou chaque mois. Son orgue
tait comme une matresse quil venait rencontrer chaque soir dans lglise o seule la
petite lampe de lorgue jetait une faible lumire. Il tait entour de la noirceur paisse qui
enveloppait la nef et ses fantmes, que tous souponnaient doccuper ds la nuit venue. Car
il en tait pass des cadavres dans cette glise depuis les annes, qui sait si des mes trop
pieuses ny taient pas restes accroches?

Lorganiste chaque soir sabsorbait de longues heures dans la musique qui dferlait de
lorgue sous ses doigts, des conversations mystrieuses avec les grands compositeurs de
toutes les nationalits. Le langage pur de la pense, la langue universelle que toute oreille
mme celles des chats peut comprendre.

Les chauves-souris, entres par il ne savait o, tournait autour de sa tte lui permettant de
confondre lair quelles dplaaient avec les taquineries dun fantme familier.

Quiconque avait pass cinq minutes dans cette glise la nuit en tait ressorti effray en
affirmant quelle tait hante. Et plus que tout autre, lorganiste en tait convaincu.

Au moins un fantme venait la plupart des soirs lcouter jouer, allant jusqu lui tourner
aimablement les feuilles de son cahier de musique. Dautres soirs le fantme se faisait
taquin, lui jouait dans les cheveux, lui chatouillait les oreilles, ou les lui pinait
malicieusement sil avait le malheur de faire une fausse note.

Mais lorganiste aurait t bien plus effray par un voleur qui serait entr, que par ce
fantme amical. Tout ce quil se demandait, cest qui tait ce fantme et pourquoi
demeurait-il dans cette glise que personne part lui, qui nen avait mme pas peur, ne
visitait le soir. Est-ce que la mission des fantmes nest pas de faire peur?
Lorganiste ntant pas n dans ce village o chacun connaissait chacun et sa gnalogie, il
devint curieux de connatre lhistoire de ce village afin de dcouvrir lidentit possible du
fantme qui hantait lglise. Il sinforma dabord auprs des plus vieilles personnes qui y
vivaient encore. La plupart dentre elles avaient perdu la mmoire ou bien ne voulaient pas
se rappeler. Elles prtendaient que lglise ntait pas hante, que seuls les courants dair et
les chauves-souris avaient pu faire croire une chose aussi invraisemblable. Dans les villages
on aime bien sinventer des superstitions, ajoutaient-elles, convaincues ou voulant
convaincre.

Lorganise allait abandonner ses recherches et dcider que son fantme demeurerait
anonyme lorsquil dcouvrit la bibliothque locale un vieux livre. Ce livre relatait
lhistoire du village partir de ses dbuts. Il y avait l plein de superstitions. Des histoires
faire frmir. Il dcouvrait que les gens les plus simples dbordent dimagination. Le Diable
y apparaissait comme un personnage de premier plan pour crer des embarras lors de la
construction de lglise.

Mais les aventures du Diable nintressaient pas lorganiste. Il savait quon retrouvait le
mme scnario dans lhistoire de beaucoup de vieux villages. Il allait abandonner la lecture
du livre quand une anecdote attira son attention. On y racontait quune toute jeune fille
avait accouch un jour dans le jub de lglise. Affole de devoir rvler ses parents la
faute commise, elle avait abandonn le bb en le cachant derrire lorgue. Elle croyait,
avoua -t-elle plus tard, quil serait plus en scurit l, avec tous les saints accrochs aux
murs, que dans le monde o on mprisait les enfants illgitimes. On avait dcouvert le
cadavre du bb deux semaines plus tard. Ctait une petite fille

Lorganiste sourit : donc son fantme tait un tout petit fantme. Voil pourquoi il ntait
pas malin. partir de ce jour la fin de sa pratique le soir il lui jouait une berceuse

Quelques annes plus tard, on dmolit cette glise. Elle tait devenue trop grande pour le
nombre de pratiquants qui dclinait danne en anne. Surtout le cot du chauffage en hiver
de cette glise de pierres ne pouvait plus tre assum par la paroisse. Sur son emplacement
on construisit un centre commercial o un piano permit lorganiste de distraire dsormais
les clients plutt que les fantmes. Mais un jour, passant dans la ville o se trouvait
lglise qui avait rachet son orgue, il demanda la permission den jouer un moment. On lui
permit de venir le soir mme quand lglise serait dserte.

Lorganiste tait ravi de retrouver le plaisir de toucher cet orgue magnifique mais
peine eut-il effleur de ses doigts le clavier quil sentit aussitt quon lui chatouillait les
oreilles, quon jouait dans ses cheveux et les pages de son cahier se mirent tourner
toutes seules et toujours au bon endroit.

Lorganiste sourit. Ce petit fantme-l tait si attach cet orgue, quil le suivait partout
dans les glises alors comme autrefois avant de le quitter il lui joua une berceuse
Editions Humanitas - 2007
ISBN 978-2-89396-294-8

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