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Diogne Larce

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DIOGNE LARCE

Prsentation
Diogne Larce (Diogenes Laertios) est un historien de la philosophie, ou
plus exactement un compilateur de traditions littraires sur les philosophes,
leur vie, leur bibliographie et leur doctrine : cet auteur grec dpoque impriale est exclusivement connu pour ses Vies et doctrines des philosophes
illustres, un ouvrage en dix livres relatant lhistoire de la philosophie depuis
ses origines travers la vie de ses plus illustres praticiens. Ironie du sort,
nous ne connaissons presque rien de cet rudit, dont luvre est si riche en
dtails biographiques et doxographiques. Son nom est lui-mme source dhypothses varies, quil soit considr comme un ethnique, le rattachant une
cit de Cilicie, Larts, mentionne par Strabon, ou quil fasse rfrence
lexpression homrique qualifiant Ulysse de rejeton divin et fils de Larte.
Quant la datation du personnage, lexamen des rfrences et des sources,
par leur prsence ou au contraire leur absence du texte, permet dmettre
lhypothse quil vivait dans la premire moiti du e sicle ap.J.-C.
Son ouvrage prsente un tableau ordonn de la philosophie antique, qui
distingue les coles et leurs ramifications. Il regorge de nombreux dtails sur
la vie et la pense des philosophes clbres. Il se prsente comme un recueil
danecdotes, de maximes et de doctrines, mles dpigrammes potiques
souvent composes par lauteur lui-mme. Il est difficile de mesurer ltendue de ses lectures directes, qui se sont peut-tre limites des compilations: Diogne ne cite que rarement sa source immdiate, mais nhsite pas
agrmenter son texte de multiples rfrences littraires de deuxime ou
de troisime main, offrant au chercheur daujourdhui une vritable mine de
fragments.

La Perse dans son uvre


Si son uvre ne rvle pas de relation particulire entre Diogne Larce
et le monde oriental, elle recle nanmoins de nombreuses rfrences la
Perse. La plus importante dentre elles est prsente ds le prologue, o lauteur dresse, entre autres, un rapide portrait des mages perses, principalement
pour dmontrer dans un deuxime temps que les origines de la philosophie
sont strictement grecques. Par ailleurs, dans ce mme livre, Diogne nhsite

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pas illustrer son propos en se rfrant de nombreux ouvrages antrieurs,


aujourdhui perdus pour la plupart, dont les citations relatives la Perse enrichissent notre connaissance de leur contenu et de leurs auteurs.
Dans la suite des Vies, les allusions la Perse se limitent souvent des
titres douvrages de philosophes concernant la Perse ou un Perse, des repres chronologiques, comme le passage de Xerxs en Europe, ou des lments biographiques, voyages en Perse ou anecdotes impliquant des Perses.
Il est ncessaire de rester prudent avec toutes les informations contenues
dans luvre de Diogne et de les croiser autant que possible. Si certaines
erreurs sont imputables lutilisation de sources indirectes, nous trouvons
galement des passages sans doute invents, comme la prtendue lettre de
Darius Hraclite dphse et la rponse de ce dernier (IX,13).

Allusions la Perse
[Les noms souligns sont ceux des auteurs auxquels se rfre Diogne.]
I, 1: selon certains, lactivit philosophique a une origine barbare, comme
en tmoignent, par exemple, les mages chez les Perses [Sotion, Succession
(des philosophes), fr.35 Wehrli; Aristote, Sur lart des mages, fr.661 Gigon].
Cf.B C 1938, D J 1997.
I, 2: depuis Zoroastre le Perse, le premier mage, jusqu la guerre de
Troie, se sont couls cinq mille ans [Hermodore le Platonicien, Sur les mathmatiques, fr.6 Isnardi Parente]; de Zoroastre la traverse de Xerxs se
sont couls six mille ans et de nombreux mages se sont ensuite succd
jusqu lanantissement des Perses par Alexandre. Ils sappelaient Ostanas
et Astrampsychos, Gobryas et Pazatas [Xanthos de Lydie FGrHist765 F32].
Cf.K , K , K , V .
I, 6: les Chaldens pratiquent lastronomie et la divination, les mages
rendent un culte aux dieux, par des sacrifices et des prires; ils ont un avis sur
lessence et lorigine des dieux, quils disent tre le feu, la terre et leau; mais
ils condamnent les statues de dieux (xoana), surtout si elles sont sexues.
Cf.L 2009, p.238-251.
I,7: ils parlent de la justice et jugent impie la crmation, mais pieux de
sunir sa mre ou sa fille [Sotion fr.36 Wehrli]; ils pratiquent la mantique
et les prdictions, affirmant que des dieux leur apparaissent et que lair est
rempli de simulacres; ils interdisent les parures et les bijoux en or; ils ont un
vtement blanc, un lit de feuillage et un rgime frugal.
I,8: Aristote, dans son Magikos (trait sur lart des mages), rapporte que
les mages ne pratiquaient pas la magie destine tromper [fr.662 Gigon
= fr.36 Rose], ce que confirme Dinon, daprs qui Zoroastre signifie sacrificateur aux astres [FGrHist690 F5. Cf.L 2009, p.116-119], tout
comme le dit aussi Hermodore.

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Aristote dit les mages plus anciens que les gyptiens [Sur la philosophie,
fr.6 Rose].
Il y a deux principes, un bon dmon, qui se nomme Zeus et romasds,
et un mauvais dmon, appel Hads et Areimanios, daprs Hermippe dans
son Sur les mages [fr.3 Wehrli], Eudoxe dans son Priple [fr.341 Lasserre] et
Thopompe dans ses Philippiques [FGrHist115 F64].
il faudrait : I,9. Toujours daprs Thopompe, les mages affirment que les hommes
revivront, quils seront immortels et que les tres perdureront grce leurs
invocations. Eudme de Rhodes dit de mme [fr.89 Wehrli]. Selon les mages,
les dieux ont un commencement [Hcate dAbdre, FGrHist264 F3].
Daprs Clarque de Soles [Sur lducation, fr.13 Wehrli], les gymnosophistes descendent des mages, certains en disent autant des Juifs. Ceux qui
ont crit sur les mages contestent le rcit dHrodote sur la punition inflige par Xerxs au soleil [selon Hrodote, V, 105, les traits envoys contre
le soleil le sont en fait par Darius] et la mer [les entraves et le marquage,
cf. Hrodote, VII, 35], car les mages considrent ces lments comme des
dieux. Il est en revanche vraisemblable que Xerxs dtruisit des statues (agalmata) [cf.Hrodote VIII,109]. [Sur ce long dveloppement concernant les
mages, cf.D J 1997.]

cet espace est-il ncessaire ?

I, 25: Thals, qui fut aussi conseiller dans les affaires de la cit, empcha
un accord entre Crsus et les Milsiens en vue dune alliance militaire, ce qui
sauva la cit lors de la victoire de Cyrus.
s minuscule I, 62: Sur le buste de Solon, on trouve le vers suivant:
La Salamine qui a mis un terme linjuste dmesure des Mdes ().
I, 72: Dmarate conseilla Xerxs de rassembler ses navires au large de
Cythre, ce qui aurait pu causer la perte de la Grce [cf.Hrodote, VII,235].
II, 12. Satyros dans ses Vies indique que Thucydide intenta un procs
Anaxagore pour impit et pour mdisme [FHG fr.14].
II, 45: selon Aristote, un mage de Syrie prdit que Socrate mourrait de
mort violente [fr.32 Rose].
II, 49-50: Proxne, un Botien qui vivait Sardes auprs de Cyrus, envoya une lettre Athnes pour inviter Xnophon devenir lami de Cyrus;
Xnophon accepta [cf.Xnophon, Anabase, III,1, 4-8].
II, 55: Xnophon partit en expdition avec Cyrus sous larchontat de
Xnaintos, un an avant la mort de Socrate.
II, 58: pigramme de Diogne mentionnant lexil de Xnophon cause
de son amiti pour Cyrus.
II, 76: Aristippe avoue, qui le lui reproche, quil est parfum, mais quil
y a pire que lui, savoir le roi des Perses.
II, 79: Aristippe voyage en Asie, o il est fait prisonnier par le satrape
Artapherns.

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II, 84: lun des crits dAristippe sintitule Artabaze.


III, 7: dgypte, Platon veut se rendre en Perse, chez les mages, mais les
guerres en Asie len empchent.
III, 25 : Favorinus, dans ses Mmorables [fr. 5 Mensching = fr. 36
Barigazzi], raconte que Mithridats le Perse fit lever dans lAcadmie une
statue en lhonneur de Platon avec une ddicace.
V, 6: pigramme dAristote Hermias, tyran dAtarne, dplorant quil
ait t tu de manire sacrilge et fourbe par le roi des Perses porteurs darcs
[galement connue par le papyrus de Didyme dAlexandrie, cf. GC 1999, p.560 n.4].
V, 94: Hraclide de Kym, auteur de Persica; Hraclide dAlexandrie,
auteur des Particularits perses [cf.L 2009, p.265-266].
VI, 2 : Antisthne dAthnes crit que la souffrance est un bien dans
deux ouvrages, Hracls et Cyrus, sappuyant dans un cas sur les Grecs, dans
lautre sur les barbares.
VI, 16-18 (liste des ouvrages dAntisthne): () Tome IV: Cyrus ().
Tome V: Cyrus ou Sur la royaut (). Tome X: () Cyrus ou LAim, Cyrus
ou Les claireurs.
VI, 46: Diogne le Cynique empche un jeune dhomme daller manger
avec des satrapes et le conduit chez les siens, leur recommandant de le surveiller.
VI, 84: Onsicrite, lve de Diogne, eut une histoire analogue celle de
Xnophon: il se joignit lexpdition dAlexandre et crivit sur la formation
dAlexandre.
VIII, 3: parti de Samos, Pythagore voyagea et fut initi tous les mystres, grecs et barbares. Il alla en gypte, puis chez les Chaldens et les mages.
VIII, 49: Pythagore exhorte Anaximne ne pas quitter Milet, car si
toutes les personnalits dimportance fuyaient la ville, celle-ci nen serait que
plus menace par les Mdes.
VIII, 57: Empdocle a crit un pome intitul La Traverse de Xerxs,
que sa sur a brl parce quil tait inachev.
IX, 13-14: Darius veut recevoir lenseignement dHraclite dphse et
linvite sa cour par une lettre, mais celui-ci refuse, car il ne dsire ni richesses ni honneurs.
IX, 34 : Dmocrite, fils dHgsistrate, fut le disciple de mages et de
Chaldens laisss par Xerxs lors de son passage Abdre pour duquer le
fils de son hte, comme le dit Hrodote [Hrodote VII,109; VIII,120; qui
ne parle que des sjours de Xerxs Abdre]. Ils lui apprirent la thologie et
lastronomie [cf.L 2009, p.121-123].
IX, 35 : Dmocrite visita la Perse pour y recevoir lenseignement des
Chaldens.

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IX, 50: Protagoras est fils dArtmon, ou de Maiandrios selon Apollodore


[FGrHist 244 F 70] et Dinon au livre V de ses Persica [FGrHist 690 F 6.
Cf.L 2009, p.120-123].
IX, 61: Pyrrhon dlis fut disciple dAnaxarque, quil suivit, et il entra en
contact avec les gymnosophistes de lInde et avec les mages.
IX, 83: illustration des divergences de coutumes: les Perses ne considrent pas comme impie de coucher avec leurs filles, contrairement aux Grecs
(cinquime des dix tropes dnsidme).

Bibliographie
A) Texte : ditions et traductions
ditions
L, H. S., 1964, Diogenis Laertii vitae philosophorum, 2 vol., Oxford Classical Texts,
Oxford.
M, M. 1999, Diogenes Laertius: Vitae philosophorum libri, Teubner, Stuttgart
Leipzig: vol.I: Libri I-X; vol.II: Excerpta Byzantina et Indices.
D, T. 2011 (sous presse), Diogenes Laertius, Vitae philosophorum, Cambridge UP,
Cambridge: une nouvelle dition critique en deux volumes, par un spcialiste du texte de
Diogne Larce et de sa transmission (cf.D 2009).

Traductions
anglaise
H, R. D., 1925, Diogenes Laertius. Lives of eminent Philosophers, 2 vol., Loeb, Cambridge
(Mass.) London.
franaise
G-C, M.-O. (ed.), 1999, Diogne Larce, Vies et doctrines des philosophes illustres,
Le Livre de Poche, Paris.
allemande
A, O. R, K., 19672, Diogenes Laertius : Leben und Meinungen berhmter
Philosophen, 2 vol., Meiner, Hamburg. Il sagit de la traduction dO.Apelt publie en 1921,
revue par K.Reich avec une nouvelle introduction et de nouvelles notes en 1967.
italienne
G, M., 1983, Diogene Laerzio, Vite dei filosofi, Laterza, Roma Bari.

B) tudes
a. Commentaires linaires
G-C 1999 comporte un commentaire dtaill en introduction de chaque livre,
accompagn dune bibliographie spcifique, ainsi que des notes abondantes en bas de page.
D J, A., 1997, Traditions of the Magi, Zoroastrianism in Greek and Latin Literature,
Brill, Leiden New York Kln. Un sous-chapitre du livre (p. 205-228) est consacr au

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passage de Diogne traitant de la philosophie des mages (I, 6-9) et donne un commentaire
linaire.

b. tudes densemble (vie / uvre)


A, D., 1983, Diogene Laerzio e la storiografia greca frammentaria, Athenaeum
61, p.269-272: sur les fragments dhistoriens chez Diogne Larce.
D, B. A., 1990, Introduction Diogne Larce. Exposition de lAltertumswissenschaft servant de prliminaires critiques une lecture de luvre, thse de doctorat, 2 vol.,
Oderwijs Media Institut, Utrecht : il sagit dune tude rcente complte sur les sources
cites ou utilises par Diogne Larce et les problmes quelles posent.
D, T., 2009, Laertiana. Capitoli sulla tradizione manoscritta e sulla storia del testo
delle Vite dei filosofi di Diogene Laerzio, Beitrge zur Altertumskunde 264, de Gruyter,
Berlin NewYork: tude prparatoire ldition sous presse de Diogne.
G, R. (ed.), 1989-2000, Dictionnaire des philosophes antiques (DPhA). I. Abam(m)on
Axiotha; II. Bablyca dArgos Dyscolius; III. Ecclos Juvnal, CNRS d., Paris: notices
sur Diogne Larce (par J. M) et sur les philosophes antiques quil voque dans ses Vies.
H, R., 1930, The Book of Diogenes Laertius, its Spirit and its Method, Columbia UP,
NewYork.
M, J., 1978, Diogenes Laertius and his Hellenistic Background, Hermes. Einzelschriften
40, Steiner, Wiesbaden.
Le numro 7 (1986) de la revue italienne Elenchos, revue dtude de la pense antique
(Bibliopolis, Napoli) est entirement consacr Diogne Larce.

une virgule ajouter aprs la parenthse


c. Analyses spcifiques

B, J. C, F., 1938, Les Mages hellniss. Zoroastre, Ostans et Hystaspe daprs


la tradition grecque, 2 vol., Les Belles Lettres, Paris (repr. 1973, 2007): sur les allusions aux
mages et Zoroastre.
D J 1997: au-del de son commentaire du livreI, il prcise la place de la Perse dans
lensemble des Vies.
il manque un espace avant New
F, W., 1996, s. v. Diogenes Laertius, Encyclopdia Iranica VII, London NewYork,
p.423: relve les principales allusions de Diogne la Perse.

York

G, O., 1960, Das Prooemium des Diogenes Laertios: Struktur und Probleme, in:
G.Luck (ed.), Horizonte der Humanitas. Eine Freundesgabe fr Professor Dr. Walter Willi zu
seinem 60. Geburtstag, Haupt, Bern Stuttgart, p.37-64.
G, G., 1997, Sulla data di Zoroastro nel proemio di Diogene Laerzio , in : P.
DAlessandro (ed.), MOUSA : scritti in onore di Giuseppe Morelli, Edizioni e saggi universitari di filologia classica, 5, Ptron, Bologna, p.179-195.
K, J., 2001, Zoroastre dans lhistoire ou dans le mythe. propos du dernier livre de
Gherardo Gnoli, Journal Asiatique 289, p.171-184: sur la datation de Zoroastre.
K, P., 1990, The Greek Origin of the sixth-century dating of Zoroaster, Bulletin
of the School of Oriental and African Studies 53, p.245-265.
K, P., 1995, Meeting with Magi: Iranian Themes among the Greeks, from Xanthus
of Lydia to Platos Academy, Journal of the Royal Asiatic Society, 3e srie, 5, p.173-209.
L, D., 2009, Les Histoires perses de Dinon et dHraclide, Persika 13, De Boccard,
Paris: commentaire de Diogne Larce I,8, V,93 et IX,50.

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lien

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V, P., 2007, The philosophers Zarathustra, in: C. Tuplin (ed.), Persian Responses.
Political and Cultural Interaction with(in) the Achaemenid Empire, The Classical Press of
Wales, Swansea, p.237-265.

C) Instruments de recherche
G-C 1999: index des sources et citations, des noms propres, des noms gographiques.
H 1925: index nominum et rerum; index des sources.
G, H., Diogenes Laertius: Vitae philosophorum libri, Teubner, Stuttgart Leipzig,
vol.III: Indices (2002): volume entier dindex de ld.M .
J, K., 1992, Indice delle Vite dei filosofi di Diogene Laerzio, Accademia toscana di
Scienze e lettere La Colombaria, Studi 123, Firenze.

[Yannick Muller]

LIEN
DE PRNESTE

Prsentation
lien ([Claudis] Ailianos) ne pas confondre avec lien, lauteur des
Tactica est probablement n Prneste. Il avait la citoyennet romaine et
vcut lessentiel de sa vie Rome. On peut fixer la date de sa mort entre
222 et 238 ap.J.-C. (cf.K 1998,p.2957; S 2003, p.22) et,
comme il passe pour avoir dpass soixante ans, il doit tre n entre 160 et
175. part quelques remarques dans ses propres crits, les seules informations dont on dispose sur sa vie viennent de deux notices de Philostrate (Vies
des Sophistes, II,31, en partie anecdotique. Cf.J 1997, p.5-7) et dans
la Souda ( 178 Adler [vol.II, p.168] s.v. ). Ces dernires tmoignent qulien tait un virtuose rput du grec attique, quil fut Rome le disciple du sophiste Pausanias de Csare, quil choua ou rpugna poursuivre
une carrire de rhteur, quil se consacra ses travaux de littrature grecque
et quil sabstint de se marier. La prtention de ntre jamais sorti dItalie et de
ne rien savoir de la mer prtention qui remonte probablement lien

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