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Le sens

Saint Augustin (IV-III sicle a.J.C.) parlait de la difficult dedfinir le sens, car le
sens est fluide et difficilement saisissable.Wittgenstein considrait que le mot est
dfini par son emploidans la langueValry aussi trouvait que le texte est toujours
clair. Les motssont clairs seulement dans le texte.Jakobson disait que le sens des mots
nest palpable que dans lelangage concret, cest--dire dans le processus de la
communication.Hans Martin Gauger dans
Le mot et le langage
(1969)affirmait que le sens des mots est une image de notre rminiscence,le sens se
forme
par lexprience de communication. Le sens cest un
acte non pas une substance. Il se basait sur une affirmation deMallarm.
Le sens se forme laide dune dfinition ostensive (< lat.
ostendere) ; grce la dfinition du signe indicateur le sens devientplus exacte et
plus dense. La reprsentation est complte quand lareprsentation individuelle du
rfr se superpose (est identique)avec celle typique et idale.
Le sens est le rsultat dun rangement rpt, situationnel etcontextuel, le rsultat
d
une habitude.Le sens des mots se densifie parce que celui qui apprend lalangue
commence mieux comprendre le systme de la langue.La
densification du sens
se ralise par trois moyens :-

lemploi situationnel et contextuel du mot

Initiation la smantique
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-

les connaissances accumules sur la valeur du mot-

la dlimitation due au sens structural


Sens et signification
Mariana Tuescu montre que
la distinction sens / vs/ signification est de nature clairer la spcificit de la
smantique etcelle de la pragmatique
7
.Les deux notions ont reu des dfinitions diffrentes enfonctions des chercheurs
qui les ont utilises et des coleslinguistiques.F.de Saussure et les structuralistes
identifient le sens ausignifi
et le conoivent comme limage mentale attach
e ausignifiant dont il serait porteur.Ex. le sens du signe
table
est son signifi, le concept objeten bois, de forme prcise, servant des
buts prcis .L. Bloomfield et les descriptivistes amricains considrent
que le sens dun mot est son emploi dans la la
ngue.Z. Harris et les distributionnalistes trouvent que le sens est
une fonction de la distribution, lenvironnement lexical et syntaxique
des lments concourant
ltablissement de leur sens.
Ce qui unit toutes ces approches diffrentes est le fait que lesens est considr
comme tant propre au systme linguistique dechaque langue naturelle. L.
Hjelmslev dfinissait le sens comme
une grandeur qui nest dfinie que par la fonction qui la lie au
principe de structure de la langue et tous les facteurs qui font queles langues
diffrent les unes des autres
8
.
7

Mariana Tuescu,
op.cit.,
p. 60.
8
L. Hjelmslev,
Prolgomnes une thorie du langage
, Paris, Editions deMinuit, 1968, p. 74, apud
Mariana Tuescu,
op.cit.,
p.61.

Initiation la smantique
St.Ullmann conoit la signification comme la relationsymtrique entre le signifiant
et le signifi et R. Barthes comme
lacte dont le produit est le signifi
. Mais, ce qui est clair pour tousles linguistes est le fait que la signification est
strictement lie auprocessus de communication, Adam Schaff considrant que
lesnotions fondamentales de la communication sont le signe, lasignification et le
langage.Mariana Tu
escu conoit le sens comme une constante
smantique, propre un lment simple (morphme, mot, syntagme)ou un
nonc (phrase). Le sens caractrise ainsi les items lexicauxet les nonc
s qui se trouvent hors de lnonciation. La signification,
ensemble de variables smantiques, correspond au discours
; cest lesens implicite dun nonc
prolong
dans lnonciation

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.La distinction sens/signification a une grande importance
oprationnelle et mthodologique, mais elle sefface dans la ralit
de la langue