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Quest-ce que la francophonie?

Le prsident Lopold Sdar Senghor

Le mot francophonie a t cr la fin du XIXe sicle


par le gographe Onsime Reclus1. Il dsigne
lensemble des locuteurs qui utilisent le franais
comme langue maternelle ou langue seconde. Cette
notion tombe un peu dans loubli jusquau dbut des
annes 1960. Cest en 1962 que le prsident du
Sngal et homme de lettre Lopold Sdar Senghor
crit : La francophonie, cest cet humanisme intgral
qui se tisse autour de la terre, cette symbiose des
nergies dormantes de tous les continents, de toutes les
races, qui se rveillent leur chaleur
complmentaire .

La dfinition de la francophonie donne par le


Prsident Senghor fait toujours rfrence de nos jours.

Le mot francophone dsigne les habitants de langue franaise dentits nationales ou


rgionales, et par extension, sapplique ces entits elles-mmes.

La francophonie dsigne particulirement ceux qui parlent franais, en dehors dune


notion gopolitique. Ainsi, la francophonie canadienne dsigne les habitants du Canada
parlant franais. De mme, lexpression il existe une francophonie en Louisiane
signifie que dans cet tat, un certain nombre de personnes sexprime en franais.

La Francophonie (avec un F majuscule) dsigne lensemble du monde francophone,


cest--dire les diffrents pays et rgions o le franais est langue maternelle ou
seconde. Il sagit dune expression gographique et dun regroupement gopolitique.

La Francit est lensemble des traits qui forme la communaut desprit de la


francophonie, cest--dire le caractre particulier de la civilisation franaise. Ce mot a
connu depuis 1964 par le relais du Qubec une diffusion parallle celle de
francophonie, notion avec laquelle il se confond parfois. Alors quil se trouve
lUniversit Laval de Qubec en 1966, Lopold Sdar Senghor dclare : La
Francophonie, cest par del la langue, la civilisation franaise, plus prcisment lesprit
de cette civilisation, cest--dire la culture franaise, que jappellerai Francit .

On pourrait dire alors que la francophonie est :

Une communaut linguistique

1
Ce gographe est le premier employer le mot francophone dans son ouvrage France, Algrie et
colonies paru en 1886 chez Hachette. Reprsentant de la littrature coloniale, il croit l'excellence de la
France et de sa langue6 et dfinit les francophones comme tous ceux qui sont ou semblent tre
destins rester ou devenir participants de notre langue 7, dans un contexte de concurrence
coloniale avec l'Allemagne. Le choix du critre linguistique, de prfrence aux critres ethnique et
conomique, pour classer les populations, reprsente alors une innovation
Comme son nom lindique la Francophonie regroupe lensemble des personnes qui
parlent habituellement franais dans le monde, soit comme langue premire, soit comme
langue seconde. Selon les pays ou rgions, le franais est langue maternelle, ou bien il
est langue officielle et administrative, ou encore langue denseignement. Dans certains
pays, il existe des minorits francophones comme la Louisiane aux Etats-Unis.

Un pass commun

Cest dans lhistoire quil faut rechercher les origines de cette communaut linguistique.
En effet, la majorit des pays sont danciennes colonies franaises ou belges. Cest le
cas essentiellement des pays africains, du Qubec et de la Louisiane. Dautres gardent
des relations privilgies avec la langue franaise grce au rayonnement diplomatique et
culturel de la France, en Europe, au XVIIIe sicle.

Une organisation politique

50 tats et gouvernements participent aux sommets de la Francophonie. Ces sommets


sont organiss tous les deux ans dans un pays diffrent. Un des organismes de lOIF
(Organisation Internationale de la Francophonie), est lA.C.C.T., Agence de la
Coopration Culturelle et Technique, cre en 1970 au Niger afin de dvelopper des
programmes de coopration dans de nombreux secteurs : lenseignement, la recherche,
les mdias, le commerce

Rpondez

1. Pouvez-vous dire en peu de mots ce que cest la francophonie ?


2. Quavez-vous compris au sujet de la Francophonie ?
3. Existe-t-il une organisation similaire lie votre langue ?