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Importance de lindividuel

Johann Wolfgang von Goethe

Publication:
Source : Livres & Ebooks
Lindividu se perd, son souvenir svanouit, et pourtant il importe et lui et aux
autres que ce souvenir soit conserv. Chacun nest lui-mme quun individu, et
ne peut non plus sintresser proprement qu lindividuel. Luniversel se trouve
de lui-mme, simpose, se maintient, saccrot. Nous lutilisons, mais nous ne lai-
mons pas.

Nous naimons que lindividuel : de l le grand plaisir que nous prenons aux
relations, aux confessions, aux mmoires, aux lettres, aux aventures de personnes
mortes, ces personnes fussent-elles insignifiantes.

Cest trs-mal propos quon demande si un homme doit crire sa biographie :


je tiens celui qui le fait pour le plus courtois des hommes.

Si quelquun souvre nous, peu importe le motif qui lengage le faire.

Il nest nullement ncessaire quon soit irrprochable, quon fasse les choses les
plus excellentes et les plus irrprochables, mais seulement quil se passe quelque
chose qui puisse tre utile aux autres ou les amuser.

On a trouv mauvais que Lavater se soit fait si souvent peindre, dessiner, graver
sur cuivre, et quil ait rpandu partout son portrait, mais nest-on pas charm, au-
jourdhui que la forme de cet tre extraordinaire est dtruite, de savoir en somme,
dune manire certaine, quelle figure il avait, au moyen dimitations si diverses
faites en divers temps ?

On a peu sen faut imput crime au bizarre Artin davoir fait frapper des m-
dailles son effigie et den avoir fait hommage ses amis et ses protecteurs. Moi,
je me flicite den possder une couple dans ma collection, et davoir de lui sous
mes yeux une image quil a lui-mme avoue. Nous sommes en gnral beaucoup
trop lgers pour conserver comme un ensemble le souvenir individuel dans ses
vrais particularits, et, dun autre ct, beaucoup trop curieux dapprendre les d-
tails, surtout ceux qui rabaissent.