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16/02/2016 Isolationsthermiquesetacoustiques|VUB

Isolations thermiques et acoustiques

Home

Introduction
1948 Bton lger
LaMaisondcritpourlapremirefoisune
maisondhabitationprivebruxelloise
daprsguerredanslaquellesonteffectus
Isolations thermiques et acoustiques destravauxdisolation.

Verre et vitrages

Systmes de plancher prfabriqu

Chassis de fentre
1945 1950 1955 1960
Panneaux de revtement et
sandwich

Panneaux de faade en bton


prfabriqu

Systmes de prfabrication lourde


En 1945 dj, dans le premier
volume de La Maison, deux
socits faisaient la promotion
de leurs matriaux disolation :
Isoverbel et tablissements
archives des revues
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Isoverbel et tablissements
archives des revues
Isolationsthermiquesetacoustiques|VUB

Ernest Lenders. Soulignons que


tant Isoverbel qutablissements Lexique
Ernest Lenders vendaient des
produitsdisolationthermiqueet
Remerciements et partenaires
acoustique. Mme si la chaleur
EN NL FR
et le son ne se transmettent pas
de la mme faon et observent
dautres lois, les soucis
disolation thermiques et
acoustiques taient
effectivement souvent abords
en mme temps. Les deux types
taient aussi souvent fabriqus
avec les mmes matriaux de
base (de nature vgtale,
minrale ou synthtique).
Lisolation thermique et
acoustique devint un sujet
populaire en Belgique dans la
littrature architecturale et
technique spcialise au dbut
des annes 1950. A partir de la
fin des annes 1950 et du dbut
desannes1960,desagencesde
consultance furent cres pour
mener des tudes thermiques
globales permettant damliorer
lutilisation disolation
thermique dans la pratique
quotidienne de la construction.
Paralllement lmergence de
nouvelles tendances
architecturales, avec des
structures toujours plus lgres
et moins inertes, on assista
une prise de conscience accrue
des pertes de chaleur, des
gaspillages de carburant, des
installations de chauffage
dmesures et des gros frais de
chauffage. A la fin des Trente
glorieuses , juste aprs la
premire crise ptrolire,
lutilisation disolation
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lutilisation disolation
thermiquefutrglementeparla
premire norme belge sur
lisolation thermique, sortie en
1974. Mais cela nempcha pas
certains matriaux de
construction daprsguerre de
recevoir le label isolation
thermique plutt rapidement.
En fait, il fallut attendre une
norme europenne sortie en
1990 (ISO 9774) pour quune
valeur maximum de 0,065
W/mK soit accepte au niveau
international pour les matriaux
disolation.

matriaux
d'isolation
Les diffrents types et produits
disolation peuvent tre classs
selon diffrents critres, par
exemple selon leur structure
(ex. fibreuse, granuleuse ou
cellulaire), leur forme (ex.
panneau, spray, manteau), ou,
plus habituellement, selon leur
nature physique. Dans ce
dernier cas de figure, on
distingue les matriaux
disolation vgtaux, minraux
et synthtiques. Le bois tait de
loin le matriau disolation
vgtal le plus populaire
(mlangounonducimentou
dautres produits), avec le lige
et le lin. Quant aux matriaux
disolation minraux, les plus
utiliss taient les fibres de
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utiliss taient les fibres de
verre, la laine de roche,
lamiante, le verre cellulaire et
la perlite et la vermiculite
expanse. Des matriaux
disolation synthtiques, comme
le polystyrne expans (PS) et
la mousse de polyurthane
(PUR) entrainrent une
rvolution dans le march de
lisolation partir des annes
1950.
matriauxdisolationvgtaux
En tant que matriau
disolation, le bois tait le plus
utilis pour crer diffrents
types de panneaux de fibres.
Lutilisation de fibres vgtales
dans des panneaux de
construction remonte au dbut
du 20me sicle en Amrique,
aprs quoi les fibres de bois et
dautres vgtaux furent
utilises intensivement dans les
matriaux de construction du
monde entier. La plupart de ces
panneaux taient disponibles
dans de nombreuses
dimensions, avec une paisseur
allant de 10 30 mm. Lun des
principaux problmes des
panneaux en fibres de bois
(naturelles) rsidait dans leur
sensibilit la chaleur et
lhumidit,ilssecintraientetse
dilataient, ils pourrissaient et
ragissaient aux agents
chimiques, perdant leur aspect
initial. Pour surmonter ces
difficults, en particulier la
sensibilit des fibres de bois
la chaleur, lhumidit et aux
agents chimiques, deux
stratgies rencontrrent un franc
http://materiauxdeconstructiondapresguerre.be/material/thermalandacousticinsulation/succs : soit le panneau tait 4/49
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succs : soit le panneau tait


trait en surface (par exemple
laide dune finition dcorative
ou dun placage bois), soit les
fibres de bois taient mlanges
ducimentoudelarsinepour
stabiliser leurs
caractristiques. Les panneaux
en cimentfibres de bois taient
un peu plus lourds que ceux
uniquement composs de fibres
de bois : ils pesaient
gnralement entre 300 et 600
kg/m au lieu de 220 250
kg/m.Cespanneauxenciment
fibres de bois rsistaient au feu
etavaientunevaleurcomprise
entre 0,08 et 0,15 W/mK. Ils
taient souvent utiliss comme
coffrage perdu pour des murs
ou des planchers en bton
couls sur place. Un autre type
de panneau en bois fut produit
avec de petites particules
calibres de bois et de la rsine
(synthtique) base de
mlamine ou dure
formaldhyde, par exemple. Le
mlange tait transform en
panneau en le comprimant entre
deux plaques ou par extrusion.
La pression exerce entrainait
une augmentation de la masse
volumtrique, environ 650
kg/m. En fonction du type et
de la marque du panneau, on
apposait un coating extrieur ou
une couche de finition pour
amliorer laspect esthtique
et/oulapermabilitleauet
lair. Ces panneaux taient plus
stables que des panneaux en
fibres de bois ordinaires, mais
la rsistance lhumidit et au
feu restaient encore des points
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feu restaient encore des points
dattention. Les panneaux en
fibresdeboisetenparticulesde
bois pouvaient tre scis, fors
etclouscommenimportequel
autre produit en bois naturel.
Malgr le fait que la
conductivit thermique des
panneaux en fibres de bois tait
tout aussi faible que celle du
bois (conductivit thermique ou
valeur gnralement entre 0,1
et 0,5 W/mK), les proprits
isolantes en taient souvent
secondaires : la plupart de ces
panneaux taient utiliss pour
leur aspect dcoratif et leurs
qualits autoportantes en tant
que panneau de finition, cran
oumurdesparation,ouencore
comme coffrage perdu, plutt
que pour leurs proprits
isolantes. Comme le bois, le
lige tait aussi un matriau
disolation relativement
populaire pour lutter contre la
chaleur, le froid, le bruit et les
vibrations. Le lige naturel est
lger, compressible, lastique,
impermable leau et au gaz,
imputrescible et ignifuge.
Nombre de ses proprits
isolantes sont dues au fait que
le lige comprend de
nombreuses bulles dair lies
sa structure cellulaire interne.
Toutefois, comme il est assez
htrogne, il est difficile
utiliser grande chelle dans
sontatnaturel.Cestpourcette
raison quon a dvelopp le
lige agglomr, un produit
manufactur : des granules de
ligetaientmisessouspression
dans lautoclave, o elles se
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dans lautoclave, o elles se
dilataient et sagglomraient
hautes tempratures. Le lige
agglomr tait produit sous
forme de panneaux, carreaux,
blocsetc.ettaitutilisdansles
planchers (sous les tapis,
parquets ou carreaux), plafonds,
murs,autourdestuyaux,etc.La
valeur du lige oscillait entre
0,038et0,40W/mK.

matriauxdisolationminraux
A linverse de la plupart des
matriaux vgtaux, les
matriaux disolation minraux
sont gnralement ignifuges,
non hygroscopiques et
imputrescibles. Ces trois
caractristiques en ont fait des
matriaux trs adapts pour
lisolation, en particulier dans
des vides ou dautres endroits
difficiles inspecter. Une autre
qualit, encore plus importante,
est la faible valeur ,
gnralement infrieure 0,05
W/mK. Les fibres de verre
taient trs populaires comme
matriau disolation minral,
tant dans les plaques que dans
les panneaux (semi)rigides et
les couvertures. Les produits en
fibres de verre avaient une
masse volumique gnralement
comprise entre 20 et 300 kg/m
et une conductivit thermique
de 0,031 0,050 W/mK. Ils
taient ignifuges, non
hygroscopiques et lastiques.
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hygroscopiques et lastiques.
Un type particulier disolation
par le verre, mais bas sur le
verrefonduetnonsurlesfibres
deverre,taitleverrecellulaire,
dont le monopole tait dtenu
par Foamglas. Le verre fondu
tait dilat de manire ce que
le volume soit 15 fois suprieur
au volume initial. Grce des
milliers de petites bulles
emprisonnes lintrieur, qui
ne communiquent pas les unes
avec les autres, lisolation au
verre cellulaire tait rsistante
leau, la vapeur, aux acides et
la lessive. Sa conductivit
thermique avoisinait les 0,050
W/mK. Le matriau tait lger
(144 kg/m) et ignifuge. Il tait
galement imputrescible :
inorganique et exempt de
capillarit, il ntait pas affect
par les champignons. Comme il
restait toujours sec, il conservait
ses qualits et ne srodait pas.
Lune des caractristiques les
plus spcifiques lisolation au
verre cellulaire tait sa haute
rsistance la compression :
elle ne se dformait pas,
rsistait une compression de
70 N/mm et plus, sa rsistance
la flexion quivalait 51,5
N/mm et son coefficient de
dilatation thermique ntait que
de 9 x 106/ C. Foamglas tait
produite sous forme de blocs
durs, denviron 45 cm de large
sur 30,5 ou 61 cm de long. Ces
blocs taient disponibles en
diffrentes paisseurs, entre 2 et
13 cm environ. Ils taient
faciles transporter, couper et
manipuler. Ils taient utiliss
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dans les toits plats et les


parkings tages (directement
sur les dalles en bton ou le
revtement de toit, combins
aux systmes bitumeux
traditionnels)etdanslestoitsen
pente. Ils taient galement
utiliss dans les murs,
lintrieur du creux du mur ou
comme revtement ( la fois
comme isolant, protection et
structure autoportante pour
amliorer la rsistance au feu)
ou comme noyau interne dun
murrideau. Du fait de leur
hautersistance,ilstaientaussi
utiliss sous les planchers et les
dalles creuses, dans les
fondations et sous les seuils de
fentre. La laine de roche
prsentait environ les mmes
proprits physiques que les
fibres de verre. Sa masse
volumique oscillait entre 20 et
300kg/metsavaleurtaitde
0,040 W/mK. La laine de roche
a t produite, entre autres, par
la Johns Manville Corporation.
Lamiante, trs populaire
lpoque mais dcri
aujourdhui, est une fibre
minrale naturelle obtenue en
broyant de la roche volcanique
silicate cristallise. Pendant
laprsguerre, on ne tarissait
pas dloges sur les proprits
physiques de lamiante : bonne
isolation acoustique, faible
conductivit thermique de 0,04
0,045 W/mK, rsistance au
feu, grande rsistance la
traction, imputrescibilit et cot
rduit. Toutefois, la
reconnaissance gnrale des
risques sanitaires lis
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risques sanitaires lis
lutilisation damiante a conduit
linterdictiondesonutilisation
en Belgique en 2001. Lamiante
tait prsent la fois dans des
lments prfabriqus
(panneaux, tuyaux, tuiles, etc.)
et dans les pulvrisateurs
destins au flocage sur chantier.
La masse volumique oscille
entre 10 et 200 kg/m le
flocage seffectuait par couches
de 100 300 kg/m. La perlite
est un agrgat amorphe de verre
volcanique, dont la teneur en
eau est relativement leve. En
usine, lagrgat tait concass et
plac dans un four : leau
svaporait, entranant une
expansion importante (12 20
fois le volume initial) et la
cration de cellules fermes. La
perlitetaittrslgre,ignifuge,
rsistante aux acides, inerte
chimiquement, imputrescible,
non hygroscopique et rsistante
aux tempratures trs leves et
trs basses. La perlite expanse
tait utilise comme isolation
thermiqueetacoustique,comme
remplissage des vides et des
creux (avec des calibres petits,
moyens et grands), ou comme
adjuvant dans du bton, du
mortier,leschapesetlesenduits
pour en amliorer la capacit
thermique. La perlite expanse
avait une masse volumique de
60120kg/m.EnBelgique,la
perlite expanse tait produite
par Slaets & Co et Eternit sous
la marque Lithoperl, fabrique
par son dpartement Pierrite.
Tous deux en promouvaient
lutilisation comme granulat
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lutilisation comme granulat
pour bton disolation et crpi
isolant. La capacit disolation
dun mortier mlang du
Lithoperl dEternit tait deux
trois fois meilleure que celle du
bton de pierre ponce et sept
huit fois meilleure que celle de
la pierre. Au niveau acoustique,
une couche de mortier Lithoperl
sur des hourdis en bton ou des
briques creuses absorbait 30%
des bruits ariens et de contact,
ce qui est comparable
lefficacit des planchers
flottants de lpoque. La masse
volumique du bton Lithoperl
oscillait entre 435 et 625 kg/m,
la valeur entre 0,070 et 0,122
W/mK,alorsquesarsistance
la compression variait entre 78
et 265 N/mm. Slaets utilisait
trois types de bton
peralite:lebtonnormal(une
part de ciment pour trois parts
de perlite), le bton pour chape
isolante (1/5) et le bton de
pentepourtoitsplats(1/7).Pour
chacun de ces types, pesant
respectivementenviron600,450
et 390 kg/m, la conductivit
thermique tait de 0,22, 0,11 et
0,092 W/mK et la rsistance
la compression de 490, 294 et
118 N/mm. Pour les enduits,
Slaets recommandait
dappliquer (au moins) deux
couches denviron 7mm,
composes dune part de ciment
oudepltrepourquatrepartsde
perlite. magnsium) similaire
la perlite. Porte haute
temprature,elleprenait1520
foissonvolumeinitial,avecune
masse volumique denviron 100
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masse volumique denviron 100
kg/m. Outre sa capacit
isolante leve, la vermiculite
expanse tait rsistante au feu,
insensible aux acides et non
hygroscopique. Comme la
perlite, elle pouvait tre utilise
en vrac ou combine un agent
liant (bton, ciment, craie).
Slaets & Co a fait la promotion
du bton vermiculite, compos
dune part de ciment et de 3
13 parts de vermiculite. Les
proprits exactes taient
fonction du mlange, sa masse
volumique tant gnralement
de 300 600 kg/m et sa
conductivit thermique de 0,116
0,81W/mK.Enlamlangeant
du pltre, la vermiculite
expansepouvaitgalementtre
utilise pour des coatings
isolants ou du stuc. Il tait
galement possible de
lappliquer la place du lige
dans des chapes clouables,
mme si Slaets & Co ont
prcis que dans ce cas de
figure, la perlite tait plus
lgre, moins hygroscopique et
constituait donc une meilleure
option.

matriaux disolation
synthtiques
Comparativement aux produits
vgtaux et minraux, les
produitsdisolationsynthtiques
sont relativement rcents. De

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nombreux matriaux vgtaux


et minraux taient utiliss
avant la seconde guerre
mondiale : lamiante fut utilis
durant la rvolution industrielle,
lisolation en laine minrale fut
commercialise au 19me sicle,
et dans les annes 1930, le
march europen savra
florissant pour les panneaux en
fibres de bois. Peu avant et
aprs la seconde guerre
mondiale, on observa une forte
et soudaine mergence des
matriaux disolation
synthtiques. A lorigine de
cela, de nouveaux
dveloppements dans lindustrie
chimique et ptrolire moderne,
principalement en Allemagne,
aux EtatsUnis et au Royaume
Uni, qui ont gnr la
production dun nombre
toujours plus grand de
plastiques. En 1946, 50.000
tonnes de matriaux en
plastique et synthtiques furent
produites dans le monde entier,
une quantit qui passa
rapidement 1.000.000 de
tonnes en 1960. Les deux
produits disolation les plus
importantstaientlepolystyrne
expans (PS) et la mousse de
polyurthane (PUR). Parmi les
autres produits, citons le
polychlorure de vinyle (PVC),
la mousse de polycarbodiimide,
le polyisocyanurate (PIR), le
phnolformaldhyde (PF, ex.
baklite), lureformaldhyde,
la mousse polyester, etc. Tous
cesproduitsavaientencommun
une masse volumtrique trs
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lgre (gnralement infrieure


40 kg/m) et une valeur
faible (entre 0,027 et 0,044
W/mK). En outre, ils taient
gnralement inertes, rsistants
aux produits chimiques et aux
substances biologiques.
Cependant,ilstaienthautement
inflammables, raison pour
laquelle ils taient gnralement
recouverts ou utiliss dans des
cavits. Toutefois,
l apparence de ces mousses
synthtiques entrana une
rvolution dans le march de
lisolation durant les annes
1950.


Le polystyrne, un produit
driv du benzne, tait dj
utilis dans la construction
depuis 1930, mais il fallut
attendre 1951 pour que la
Badische Anilin & Sodafabrik
(BASF) labort une faon
dexpanser ce produit en

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Allemagne. Par la suite, la


socit franaise SaintGobain
et la socit amricaine Dow
Chemical dvelopprent
galement de nouvelles faons
de mettre en uvre le
polystyrne expans, donnant
lieu des produits similaires,
portant chacun une marque
dpose spcifique. Le
polystyrne expans se
prsentaitsousformedemousse
cellulaire blanche. Il tait inerte
et nabsorbait ni ne ragissait
avec leau, le ciment, le pltre,
le bitume, etc., lexception de
certainstypesdhuileetcertains
solvants qui le rendaient
instable. Il tait utilis dans des
cavits ou sous dautres
matriaux ignifuges, du fait de
sa nature hautement
inflammable. La mousse de
polyurthane, le second type
disolation synthtique, fut
laboreenAllemagneen1937.
Elle tait disponible en version
souple, semirigide et rigide et
tait principalement utilise
respectivement dans lindustrie
de lameublement, lindustrie
automobile et lindustrie de la
construction. La mousse rigide,
structure cellulaire ferme,
avait une masse volumique de
25 150 kg/m et une valeur
de 0,029 W/mK. Elle rsistait
bien aux substances chimiques
et biologiques, mais elle
absorbait leau. La mousse de
polyurthane tait utilise sous
forme de blocs et de panneaux
prfabriqus (de 2 6 cm
dpaisseur), mais elle pouvait
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galement tre projete ou


injecte sur site. A linstar du
polystyrne expans, la mousse
de polyurthane tait hautement
inflammable. Cest pourquoi les
panneaux taient recouverts
dune feuille de papier kraft ou
encore de bitume, dun panneau
en pltre, dun papier
aluminium, etc. ou placs
lintrieur dun mur creux. La
mousse tait galement utilise
pour isoler les toits plats, sous
ltanchit, ou (du fait de sa
rsistance la compression)
pour isoler le sol, sous les
solives en bois ou audessus de
cellesci, sous la chape de
ciment. Les panneaux de
polyurthane associs une
plaque de pltre les plus
couramment utiliss faisaient
1,20mdelarge,3,4,5ou6cm
dpaisseur (avec 1 cm de plus
pour le pltre) et 2,50, 2,60,
2,80 ou 3 m de hauteur. Ces
panneaux pouvaient tre fixs
au mur avec de la colle ou
mcaniquement.

import/export
Compte tenu de la diversit de
natures et de formes des
isolants, de trs nombreuses
marques taient prsentes sur le
march belge. Certaines dentre
ellestaientbelges(produitesen
Belgique par une socit belge),
alors que dautres taient
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importes par de grandes


socits internationales, ou
produites en Belgique par des
succursales de grandes
multinationales. Les matriaux
disolation synthtiques en
particulier taient produits par
des socits internationales.
Leur russite a inspir plusieurs
socitsbelgesspcialisesdans
les matriaux disolation
vgtaux et minraux, qui ont
ainsitenduleursactivits.
socitsbelges
Isoverbel, acronyme dIsolation
de verre belge, comptait parmi
lesprincipalesentreprisesbelges
disolation. Cette entreprise
produisait des matriaux
disolation thermique et
acoustiquebasedeverre(laine
de verre, soie de verre et fibres
de verre). Lentreprise trouve
ses origines dans la cration du
dpartement isolation de la
verrerie SaintGobain, en 1937.
Isoverbel disposait dun grand
dpartement de recherche et de
consultance, ainsi quun
dpartement production, avec
deux usines Franire et
Namur. Ces produits taient
tous imputrescibles, ignifuges,
insensibles aux moisissures et
aux microorganismes et
conservaient leurs proprits
isolantes au fil des ans. Les
produits en fibres de verre
taient disponibles sous
diffrentes formes : en vrac,
cousues sur des mats de carton
ou des treillis galvaniss, dans
des feuilles ou des toiles

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(ventuellement recouverts de
papier bitumeux), dans des
panneaux rigides ou perfors,
sous forme de mortier de
finition,etc.Lepanneaudebase
dIsoverbel,IsoverP.B.,taitun
panneauenfibresdeverresemi
rigide de 60 cm sur 120 cm,
utilis pour isoler les murs
intrieurs et extrieurs et les
murs creux. Incorporer un
panneaudecetypedansunmur
creux permettait de quadrupler
la rsistance thermique du mur.
Il pouvait tre recouvert dun
papier kraft bitumeux dun ct
pourfaireofficedeparevapeur.
Autre produit Isover : le
Rollisol, couverture sur rouleau,
mesurant jusqu 12 m de long,
avec du papier kraft bitumeux
dun ct et du papier kraft
perfor de lautre, utilis pour
isoler les toitures. Les
feuilles IBR taient galement
venduessurrouleaux,galement
avec option papier kraft
bitumeux. Les panneaux de
toitures P.I. Roofing taient trs
lourds, rigides, avec une couche
de bitume renforc de fibres de
verre audessus. Autre type de
panneaux rigides : les panneaux
Shedisol Alu, recouverts de
papier kraft ou de papier
daluminium dun ct et
utiliss par exemple dans les
sols de cave ou les toits de
btiments industriels. Leur
gamme de produits sest
galement enrichie des
panneaux P.I.156, P.I.256,
P.I.456, panneaux acoustiques
P.A. 305 et Bergla, Stryroverbel
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(polystyrne expans), etc. Du


fait de sa vaste gamme de
produits utiliss dans un large
paneldapplications,Isoverbela
labor une importante
documentationpoursesproduits
disolation thermique et
acoustique. Ainsi, plusieurs
cahiers de charges furent dits,
indiquant chaque fois le
produit appropri, par exemple
pour lisolation des sols en
bton avec des systmes de
plancher flottant (avec Feutre
sol Isover), des toits plats (avec
P.I. Roofing), des murs
extrieurs et des murs creux
(avec panneaux Isover P.B.) et
des toits en pente (avec
Rollisol). Les produits Isoverbel
taient galement vendus par
Cantillana, un fournisseur de
matriaux de construction fond
en 1875 SaintNicolas,
spcialis dans le pltre et le
gypse. A partir de 1933,
Cantillana commercialisa son
propre panneau Cellulit : base
de fibres de bois et de gypse,
Cellulit tait lger, isolant et
rsistantaufeu.Enoutre,dsle
dbut des annes 1950,
Cantillana vendit des produits
en fibres de verre, se
revendiquant seul agent
dpositaire pour le Grand
BruxellesdelaS.A.Isoverbel.
Sa gamme de produits se
composait principalement de
laine de verre (en vrac ou
matelas, cousue ou non sur un
carton, du papier kraft ou un
treillis galvanis) et de la soie
de verre (en feuilles et en
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rouleaux). Ces produits


pouvaient tre utiliss entre le
sol en bton et la chape, dans
les fauxplafonds, les murs, les
toits plats et en pente, etc.
Cantillana cra galement une
plusvalue en incorporant le
panneau standard Isover P.B.
dans un panneau acoustique
appel Insona. Ces panneaux de
finition perfors taient
fabriqus en pltre renforc de
fibres de verre et mesuraient
entre 30 sur 30 cm et 62,5 sur
62,5 cm, pour une paisseur
pouvant atteindre 2 cm. Pour
amliorer labsorption
acoustique, ils taient munis
dunvoiledefinitionensoiede
verre Coromat et dun panneau
Isover semirigide dau moins
2,5 cm dpaisseur. Les
panneaux Insona taient
rsistants au feu, la
dformation, lhumidit et aux
tempratures leves. Les
panneaux taient visss soit sur
une structure rticulaire, soit sur
une structure de plafond
suspendu. La Socit Belge
Isolex S.A. tait une entreprise
assez similaire Isoverbel : elle
combinait galement agence de
consultance et production et
installation disolation en fibres
de verre. Elle produisait de
lisolation thermique et
acoustique, avec un intrt
marqu pour cette dernire
(absorption des sons,
amortisseurs de vibrations et
rduction des rverbrations),
sous diffrentes formes :
panneaux, plaques, carreaux et
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flocage. Parmi les exemples de


produits Isolex, citons Fiberglas
Aerocor (couvertures en fibres
de verre baklises, insensibles
leau et ignifuges), Navitex
(panneaux fibreux poreux, qui
absorbentlessons),Acoustifibre
(panneaux en fibres de bois),
Econacoustic (panneaux lger
en fibres de bois), Fiberglas
Perforated Tile, Travacoustic
(panneaux en fibres minrales),
Gold Bond Insulation Tiles &
Planks (carreaux en fibres de
bois),MetalAcoustic(panneaux
perfors), Acoustipan
(panneaux mtalliques plats
perfors avec cur isolant en
isolation de verre), Sprayed
Limpet Asbestos S.L.A., etc. A
lexception de ce dernier, un
pulvrisateur damiante, la
plupart de ces produits taient
composs de fibres de verre ou
de bois, sous forme de
panneaux ou de carreaux. Ces
carreaux et panneaux taient
souvent pourvus dune surface
poreuse ou rugueuse pour
amliorer labsorption sonore.
Isolex a galement
commercialis des mortiers de
ciment isolants utiliser en
chape (ex. Matelas R.B.) ou en
finition de plafond. Il a
galement produit lIsostyrne :
un panneau rigide, blanc, en
polystyrne expans, dune
massevolumiquecompriseentre
15 et 60 kg/m ( = 0,031
W/mK). Ce panneau pouvait
tre clou, sci et peint, il tait
insensible aux acides et aux
huiles,etinflammable.Enoutre,
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Isolex distribua les feuilles et


panneaux en fibres de verre de
lentreprise amricaine Owens
Corning Fiberglas pour le
marchbelgepartirdesannes
1960. Ces plaques absorbaient
les sons (grce aux millions de
bulles dair emprisonnes), elles
taient lgres, faciles
transporter et placer,
imputrescibles, inertes et
inodores, ignifuges,
indformables et finies de
diffrentes faons (rainures,
perfores, textures). Les
produits OwensCorning
Fiberglas, reconnaissables par
leur couleur rose, taient
galement distribus en
Belgique par Eternit, autre
entreprise belge qui produisait
et distribuait des produits
disolation.


Eternit est mieux connue pour
ses produits base damiante,
utiliss notamment comme

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isolants (souvent mlangs du


ciment ou utiliss dans des
panneaux sandwich). Eternit
disposait en fait dune large
gamme de produits disolation
(principalement minraux). Elle
a ainsi produit Eterglass, base
de laine de fibre de verre
baklise ou imprgne de
rsines polymrises
synthtiques. Eterglass tait
ignifuge, imputrescible,
insensible lhumidit et
disponible sous diffrentes
formes, par exemple : Eterglass
BL Kraft/Nu (feuilles ou
couvertures,avecousanspapier
kraft bitumeux), Rolliglas (avec
papier kraft des deux cts),
Sonosol (couvertures et
panneaux disolation
acoustique), Type 700/701/702
(panneaux muraux rigides et
semirigides) et Type 703/704
(panneaux rigides densit
leve, plutt pour les sols). En
outre, pendant les annes 1960,
Eternit distribua plusieurs
produits disolation base de
fibres de verre fabriqus par
OwensCorning Fiberglas pour
isoler les murs intrieurs et
extrieurs, les sols, les plafonds
et les murs de sparation. Tous
les produits, souples comme
rigides, taient base de fibres
deverre,sousdiffrentesformes
et en diverses qualits, ex.
feuilles de fibres de verre files
polymrises ou panneaux en
fibres de verre pour faux
plafonds. Les panneaux pour
plafonds dOwensCorning
Fiberglas (Sonocor, Sonoplat et
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Sonoflex) se ressemblaient
beaucoup : ils taient mis en
place dans des cadres
(mtalliques) et taient faciles
soulever ou enlever par aprs,
permettant daccder tout
momentauxtuyauxetconduites
sousjacents. Les panneaux ne
ncessitaient pas beaucoup
dentretien, taient lgers (0,85
kg/m) et faciles nettoyer
leau et au savon. Quant aux
capacits thermiques, un faux
plafonddecetypetaitprsent
comme quivalent 25 cm de
bton cellulaire ou 108 cm de
bton arm. Dun point de vue
acoustique, les panneaux taient
trs performants grce aux
bulles dair comprises dans la
massedespanneauxenfibresde
verre. Eternit a galement
produit dautres produits
disolation tels que Menuiserite
(panneaux en amianteciment
avec des fibres cellulosiques),
Lithoperl (perlite expanse),
Eterfoam (mousse disolation
base dune rsine de phnol
formol expanse) et les
panneauxsandwichGlasal(avec
un cur de polystyrne ou
dEterfoam). Avec ces derniers,
Eternit a tendu sa gamme de
produits de matriaux
disolation minraux aux
matriaux disolation
synthtiques (comme lavait fait
Isoverbel lorsquelle avait
commenc produire le
polystyrne expans
Stryroverbel), suite la russite
des fabricants internationaux
Dow et BASF la fin des
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annes1950.

entreprisesinternationales
Le dveloppement de matriaux
disolation synthtiques donna
lieu une rvolution dans le
march de lisolation, et ce, pas
uniquement cause du nouveau
typedeproduitsintroduitsoude
la manire dont ils taient mis
en uvre. La production de
matriaux disolation
synthtiques tant domine par
plusieurs grandes entreprises
internationales, les marchs
belges se sont ouverts ces
produits internationaux. BASF
et Dow en taient les deux
principaux acteurs au niveau
mondial. En 1951, lusine
allemande Badische Anilin &
Sodafabrik (BASF) labora le
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Styropor, une mousse de


polystyrne expans. Cette
moussetaitthermoplastique,ce
qui signifie quelle
sassouplissait et pouvait tre
dforme lorsquelle tait
chauffe.Misesurlemarchen
1954 environ, Styropor connut
un succs quasi immdiat, avec
des dizaines de millions de
mtres carrs mis en uvre en
1960. La structure physique du
Styropor se composait 97
98,5% dair, sous forme de
bulles qui ne communiquaient
pas les unes avec les autres.
Cette structure en faisait le
matriau idal pour lisolation
thermique et acoustique. La
conductivit thermique du
Styropor correspondait
environ 0,030 W/mK. La
mousse tait produite en
diffrentes densits, sortes et
formes. Ses classes de masse
volumique variaient entre 15
20kg/m,2025kg/met25
30 kg/m. BASF labora quatre
types de Styropor (P, H, F et
K):djdiffrentsentermesde
densit, de rsistance la
compression,dabsorptiondeau
et de diffusivit, chacun de ces
quatre types prsentait en outre
des caractristiques typiques,
comme une bonne rsistance
lhuile, au feu ou encore une
surface texture. La mousse de
Styropor tait vendue sous
diffrentes formes, des blocs
aux panneaux, des profils aux
tapis. Elle pouvait tre coupe,
scie, fore, cloue ou colle
trs facilement, rendant
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linstallation rapide et simple.


Elle nabsorbait quasiment pas
deau grce sa structure
cellulaire interne cellules
fermes. De plus, elle ne
rtrcissait pas, tait
imputrescible, absorbait les
vibrations et tait trs rsistante
la compression et la
flexion : directement aprs le
placement, on pouvait marcher
sur la mousse de Styropor avec
des chaussures adaptes. Elle
rsistait leau de mer, aux
acides,lalessiveetauxsodas.
Elle a galement trs bien
rpondu aux tests de
vieillissement : des tests mens
sur des objets qui avaient six
ans en 1960 ont montr que la
structure et les proprits
mcaniques navaient pas
chang. La mousse de Styropor
tait utilise pour isoler les
murs intrieurs et extrieurs, les
sols, les plafonds, les
tuyauteries, les fondations, les
terrasses, les chemines, etc. et
comme coffrage perdu pour le
bton coul sur place. Elle tait
galement utilise pour
lisolation acoustique des murs
et plafonds, comme carreau de
sol pour absorber les bruits de
contact, ou pour les planchers
flottants en bton. La Dow
Chemical Company USA,
fonde en 1897, comptait parmi
les entreprises de lindustrie
chimiques les plus importantes
dans le monde durant laprs
guerre. Dow a produit deux
isolants importants, tous deux
fabriquspartirdepolystyrne
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extrud : le Styrofoam FR
(toujours produit en 2015,
commercialis pour ses
performances isolantes
exceptionnelleslongtermesur
les fondations, les toits, etc) et
le Roofmate. Styrofoam tait
une mousse de polystyrne
rigide expans, mais
contrairement au Styropor, elle
tait fabrique par un procd
dextrusion. En revanche, ses
proprits taient assez
similaires celles du Styropor.
Styrofoam prsentait une
structure cellulaire ferme et
tait donc rsistante leau.
Styrofoam tait facile couper,
conservait ses capacits
isolantes,nesedtrioraitpaset
ntait pas sensible aux
intempries. Elle tait aussi
lgre,impermableetignifuge.
Elle prsentait une rigidit
leve et dexcellentes
proprits mcaniques face la
compression, la flexion et au
cisaillement. On pouvait
reconnaitre la mousse
Styrofoam grce sa couleur
bleue : comme le disait bien le
slogan, Sil nest pas bleu, ce
nest pas du Styrofoam FR!
La mousse Styrofoam pouvait
tre utilise lintrieur dun
murcreuxoucommefinitiondu
ct intrieur ou extrieur dun
mur simple : elle ne devait pas
tre fixe mcaniquement, il
suffisait de la coller la
maonnerie avec un mortier
ciment mlang du Styrotac.
Styrofoam pouvait aussi tre
utilise comme coffrage perdu
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pour le bton coul sur place


(mais moyennant renforcement
par une structure temporaire
durant le coulage du bton),
aprs quoi elle pouvait tre
recouverte de mortier ou dune
finition au choix. Utilise aux
tatsUnis partir des annes
1940, Styrofoam arriva sur le
march europen pendant la
premire moiti des annes
1960, quand lusine Dow de
Terneuzen en dmarra la
production. Roofmate tait
fabriqu dans le mme matriau
et selon le mme procd de
fabrication que la mousse
Styrofoam, de manire lui
donner exactement les mmes
qualits. Roofmate tait un
panneau bleu rigide,
spcialement fabriqu pour
isoler les toits plats. Il ne pesait
que 40 kg/m. En ce qui
concerne ses proprits
mcaniques, il rsistait trs bien
aux charges uniformment
distribues et concentres
comme celles de brouettes,
jusqu0,20N/mmetplus.

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diversit&spcialisation
De trs nombreuses entreprises
taient actives sur le march
belge, engages dans plusieurs
types dactivits. Quelques
entreprises proposaient un
service complet, de la recherche
la production en passant par
les conseils pratiques dans le
choix ou linstallation des
produits. Isoverbel faisait partie
de cette catgorie, tout comme
les tablissements Ernest
Lenders, entreprise spcialise
dans lacoustique. Cette
dernire contrlait le processus
dans son intgralit, de la
production la construction :
elle combinait les fonctions de
producteur,commerant,socit
de construction, institut de
recherche avec laboratoires, et
agence de consultance. Le
march tait tellement vaste
quilntaitpasraredevoirdes
entreprises se focaliser sur un
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matriau spcifique. Ainsi, la


S.A.Quercinestaitconcentre
surunproduitenparticulier:le
lige. Ne en 1927 de la fusion
detroisentreprisesbelgesriches
de 25 ans dexprience dans le
lige, Quercine a labor
plusieursmatriauxdisolation
base de lige agglomr, la
fois pour la construction de
logements et des applications
industrielles. Sa gamme de
produits destins aux logements
se composait principalement de
feuilles et de panneaux
relativementfins(SuberlinoI,II
et III, Liko, Arom et
Expansiol), mettre en uvre
dans des sols, murs, toits et
plafonds. Lentreprise Foamglas
stait spcialise dans le verre
cellulaire et en dtenait le
monopole au niveau mondial.
Le concept de verre cellulaire a
tlaborparlaverrerieSaint
Gobain, qui en vendit la licence
en 1937 lentreprise
amricaine Pittsburgh Corning
Corporation. Ce nest quaprs
la seconde guerre mondiale que
le matriau fut utilis dans des
constructions, en partie grce
une campagne publicitaire
intensive. Des accessoires et
colles spciaux furent labors
pour mettre le matriau en
uvre dans des immeubles.
Finalement, Foamglas fut
introduit avec succs sur le
march belge : le matriau fut
dabord import (lun des
distributeurs en Belgique tait
Revisma), et en 1964, la
premire usine belge Pittsburgh
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Corning of Belgium plc vit le


jourTessenderlo.

isolationacoustique
Lisolation acoustique est un
terme gnrique pour dsigner
les produits et matriaux mis en
uvre pour rduire le niveau
sonore, amliorer lacoustique
et/ou empcher la transmission
des sons. Le march de
lisolation ayant connu son
essor durant laprsguerre,
plusieurs entreprises se sont
spcialises dans les produits
disolation acoustique.
Toutefois, au dbut de laprs
guerre,ilntaitpasraredevoir
les(peunombreuses)entreprises
disolation avoir une double
expertise, la fois en isolation
acoustique et thermique.
Comme les deux concepts se
trouvaient dans une niche et
ntaient pas encore totalement
compris par de nombreux
architectes et ingnieurs, il tait
souvent opportun de les
combiner dans une mme
entreprise ou agence de
consultance. Plusieurs produits
disolation thermique et
acoustique taient aussi
fabriqus dans les mmes
matriaux, gnralement de
nature vgtale ou minrale. Au

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dbut de laprsguerre, la
presse architecturale accorda de
plus en plus dattention aux
transferts de chaleur et de sons,
avec un lger avantage pour les
matriaux disolation
acoustique. Cela changea dans
lesannes1950etenparticulier
danslesannes1960:dunct
le besoin en isolation thermique
tait plus marqu, dun autre
ct lavance des matriaux
synthtiques disolation
thermique avait accentu la
diffrence entre les deux
concepts.


Parmi les principales entreprises
belges spcialises dans
lisolation acoustique (et qui ne
consacraient quune petite part
de leur activit lisolation
thermique), citons les
tablissements Ernest Lenders.
Fonde pendant lentredeux
guerres, lentreprise Lenders
sest concentre sur labsorption

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des vibrations, lisolation contre


les sons ariens (dans les sols,
murs,crans,fentresetportes),
la correction acoustique
(thtres, auditoires) et la
rduction de la rverbration.
Elle a utilis de nombreux
matriaux diffrents, mis en
uvre pour la plupart dans une
large gamme de panneaux.
Lendersproduisaitdespanneaux
base de pltre (ex. Gypstone),
de laine minrale (Wooltone et
Wooltex), de fibres de bois
(Reduxon, Perfocel et
Lenderson), damiante (Paxtile),
ainsi que damiante projete
(S.L.A.). La S.A. Fourisol tait
galement spcialise dans
lisolation acoustique. Elle tait
connue pour ses produits
Aciercoustic (plaque mtallique
perfore), Aciercoustic Sound
Lock (un panneau sandwich
pour plafond revtu dun
panneau Aciercoustic),
Ondulcoustic (une plaque
dacier perfore et ondule ou
plaque maille), Alprocoustic
(plaque dacier perfore),
Profilacoustic (plaque dacier
plie me isolante),
Supersonisol (plaque base de
fibres vgtales), flocage
damiante, Acoustone (plaque
base de fibres minrales) et
Hansacoustic (plaque avec
fibresdeverre),entreautres.

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Comme on a dj pu voir avec
la gamme de produits de
Lenders et de Fourisol, la
grande varit de panneaux est
un thme rcurrent dans le
commerce de lisolation
acoustique. Ces panneaux
taient utiliss comme
revtement mural, mais plus
spcialement pour les plafonds
suspendus. Comme ils taient
visibles et donc dcoratifs, les
entreprises ont fortement investi
dans lesthtique des panneaux
en les proposant en plusieurs
couleurs, motifs et finitions.
Ainsi, la socit S.A. Bruynzeel
labora le panneau Antisone
pour murs et plafonds : base
de particules de bois, ces
panneaux existaient en
diffrentes formes et
dispositions et en plusieurs
finitions en placage. Ces
panneaux avaient pour
particularit de prsenter une

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surface rainure : ces rainures


donnaient naissances de
longues cavits internes
tubulaires dans lesquelles les
ondes sonores taient captures.
Denombreusessocitsoptaient
pour des panneaux perfors.
Ainsi,lasocitVanHoorebeke
& Fils produisait des panneaux
Parasonit, en trois versions
diffrentes : lune avec des
rainures, alors que les deux
autrestaientperforespourune
absorption maximale des sons.
LArmstrong Cork Company a
galement produit plusieurs
types de panneaux et de
carreaux pour des plafonds
acoustiques (Arrestone,
Cushiontone, Travertone,
Corkoustic), dont plusieurs
perfors (Arrestone,
Cushiontone et Cushiontone F).
La gamme de produits de
Soundex comprenait des
panneaux de pltres perfors, et
des lambris de plafond
acoustiques en aluminium
perfor avec une me interne
quiabsorbelessons.Cetypede
panneaux pouvait tre mont de
diffrentes faons (avec de la
colle, des clous ou des vis sur
une surface plane, une structure
rticulaire ou un plafond
suspendu). Acousticplast
comptait quant lui parmi les
rares exceptions dans la gamme
relativement traditionnelle de
panneauxetcarreauxrainurset
perfors pour lisolation
acoustique.Cepltre,dvelopp
par la S.A. Aeroplast, devait
tre appliqu la truelle sur un
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mur enduit ou ciment, ou


directementsurunmurenbton
ou maonnerie. Il se composait
de fibres damiante, de
vermiculite et dun agent liant
inorganique. Ce type spcifique
de pltre offrait galement une
isolation thermique ( = 0,053
W/mK), une rsistance au feu
(jusqu 1.200 C), ne
rtrcissait pas, et tait trs
lger (2,5 kg pour une couche
d1cmdpaisseursurunmtre
carr).

isolationthermique
dbatpublic
Divers acteurs et organismes
sillustrrent en simpliquant
dans le dbat li lisolation
durant laprsguerre. En
1952/1953 et 1956, La Maison
publia deux sries darticles sur
lisolation thermique et
acoustique par Antoine de
Grave, ingnieur et inspecteur
en chef au Ministre des
Travaux publics. Il est
remarquable quun
fonctionnaire de haut rang soit
lun des premiers crire
abondamment sur le sujet dans
les annes 1950, dautant plus
qu part les campagnes
publicitaires commerciales et
certains articles isols et
succincts, il a fallu attendre la
fin des annes 1950 pour que

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lisolation thermique devienne


un thme rcurrent dans la
presse architecturale. Ainsi, en
janvier1958,BouwenenWonen
publia un article portant sur
lisolation thermique des
maisons comme source
importante de rduction des
cots. En mars 1959, ils
poursuivirent avec un sujet
thmatique sur lisolation
thermiqueetsonore(incluantun
cours synthtis de physique du
btiment). En 1959, Bouwen en
Wonen fit galement rapport
plusieurs reprises de
lexposition sur lisolation
thermique et acoustique que le
journal coorganisait au Centre
National du Btiment dAnvers.
Cette exposition itinrante tait
une initiative allemande : mme
si lexposition put compter sur
la coopration de nombreuses
socits belges, lindustrie, le
gouvernement et les
associations professionnelles
belges ntaient apparemment
pas encore pleinement quips
pour organiser leur propre
vnement en 1959. En
revanche, en Allemagne comme
auRoyaumeUni,ilexistaitdj
une loi qui prescrivait
lutilisation disolation dans les
maisons cette poque. En
Belgique, en France et aux
PaysBas, il fallut attendre les
annes 1970 pour quune telle
loi ne sortt. Nanmoins, on
peut considrer que lexposition
a reprsent un premier pas
dansundbatintensifi,objectif
etvaste.
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approchescientifique
MmesileconceptdevaleurU
ou de transmission thermique
travers un mur tait dj dfini
dans les annes 1850, il ne
devint important que bien plus
tard. La valeur des matriaux
apparut dans la presse
priodique belge partir de
1959.Ledbutdesannes1960
vit apparaitre les ingnieurs
dechauffageetlesagencesde
consultance spcialises
indpendantes : ils calculaient
les valeurs U et comparaient
diffrents matriaux et systmes
disolation. Les conseils
techniques devenaient de plus
en plus indispensables dans le
secteur florissant de lisolation.
Les tudes thermiques
compltes et les bilans
thermiques ne prenaient pas
seulement en considration les
capacits isolantes de certains
matriaux, mais aussi la forme
et la connexion de diffrents
matriaux, la temprature
intrieure et extrieure, les
courantsdairetlessystmesde
ventilation.
Les socits disolation
insistrent de plus en plus sur
desapprochesetdesdbatsplus
scientifiques. Lune des
premires initiatives dans ce
sens fut la fondation, en 1962,
de la Communaut de
lisolation thermique et
acoustique (dont La Maison fit
cho entre octobre 1961 et juin
1962). Cette association
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nationale rassemblait des


entreprises, des autorits
publiques et des institutions
scientifiques comme le Centre
scientifique et technique de la
construction(CSTC).Peuavant,
un comit technique sur
lisolation avait t cr au sein
du CSTC, ce qui tendait
galement dmontrer la
professionnalisation du secteur.
Les objectifs tant de
lassociation nationale (de
stimuler lchange des
connaissances et dinformer le
public au sens large) que du
CSTC(demenerdesrecherches
scientifiques pour amliorer les
meilleures pratiques) taient
dans lalignement des
recommandations du comit
international de lnergie de
lOrganisation de coopration et
de dveloppement conomique
de 1962, qui encourageait les
gouvernements et les
associations professionnelles
diffuser linformation et
publier des normes minimales
au sujet de lisolation
thermique.

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normesetrglementations
Durant les annes 1960, le
CSTC publia plusieurs rapports
techniques sur lisolation, par
exemple sur lisolation des toits
plats (en 1962) et le mesurage
delaconductivitthermique(en
1964). Le CSTC aspira
galement rehausser les
normes pour la construction
grce au Cahier gnral des
charges pour travaux de
construction prive, dit
conjointement avec la
Fdration royale des socits
darchitectesdeBelgique(FAB)
et la Confdration nationale de
laconstruction(CNC).En1973,
dans les clauses techniques de
ce cahier des charges, 25 pages
furent consacres aux concepts
de base, aux proprits et aux
directives de mise en uvre de
lisolation.Cesclausesntaient
pas contraignantes, mais taient
une rfrence pour les
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architectes et les entrepreneurs


dans leur pratique quotidienne.
La premire norme relative
lisolation thermique en
Belgique (NBN B62001) sortit
en 1974. Les travaux
prparatoires furent entams en
1969 par la commission
spciale de lInstitut belge de
normalisation (IBN)
sur lisolation thermique des
btiments. En mars 1974, la
norme fut prsente un
colloque national, organis
conjointement par lInstitut
national du logement (INL), la
communaut pour lisolation
fonde en 1962 et le CSTC,
avec le soutien de plusieurs
ministres. Antoine de Grave,
lpoque Directeur gnral au
Ministre des Travaux publics,
nota que la premire norme
belgentaitgureinnovanteou
prcurseur si les autorits
publiques sortaient des lois ou
des rglementations, elles se
basaient gnralement sur les
connaissances technologiques et
synthtisaient la recherche
existante, en ce compris une
recherche et des pratiques
potentiellement obsoltes. La
norme belge tait quelque peu
diffrente de ses homologues
europens, telle que la premire
rglementation franaise, sortie
galementen1974.LaBelgique
proposait un indice de
transmission T maximum pour
chaque pice (tabli 0,9 W/m
C), alors que beaucoup
dautrespays,commelaFrance,
proposaient une valeur G ou de
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transmission de la chaleur
maximalepourlimmeubledans
son ensemble. Lindice T belge
tait assorti de prescriptions sur
la condensation et dune
rsistance thermique minimale
pour certains murs. Dans
lensemble,cettenormerefltait
une mthode rationnelle et
globale pour amliorer
lisolation thermique de
btiments et pour rduire la
consommation dnergie sans
diminuer le confort des
occupants (de Grave, 1974).
Cette double perspective,
lnergie et lconomie dune
part et le confort dautre part,
navait en fait rien de neuf : au
contraire, elle semble avoir
guid la pratique et le
dveloppement des produits au
cours des trois dcennies
prcdentes.


conomieetconfort
Trs tt, lconomie et le
confort furent des motscls
dans les discours portant sur
lisolation thermique. Les

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entreprises disolation se
focalisrentspcialementsurles
aspects financiers pour
convaincre les architectes et les
propritaires. Ainsi, Isoverbel
choisit comme slogan Isoler,
cest pargner . En janvier
1958, Bouwen en Wonen
dnonalefaitquebeaucoupde
maisons taient encore
construites sans isolation. Les
pertes calorifiques lies une
isolation insuffisante slevaient
50%, mais pouvaient tre
rduites 15% en incorporant
10 cm de laine minrale dans
les murs et le toit. Dun autre
ct, le cot li lisolation
place par des entreprises
spcialises augmentait de 10%
le cot total de la maison.
Louvrage Thermal design of
buildings (Rogers 1964), et en
particulier son soustitre : a
guide to economically sound
thermal design est un exemple
illustratif de largument
conomique. Son objectif tait
dtre un guide pratique,
traduisant les performances du
btiment en cot, car les
dollars sont plus faciles
comprendre que les BTU
(British Thermal Units, les
units thermiques utilises en
GrandeBretagne). Rogers
souligna galement que
lutilisation accrue de verre
devait tre prise en compte : la
surface vitre moyenne dun
btiment avait doubl, passant
de 15% deux gnrations
auparavant 30% au milieu des
annes 1960. En effet, la
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tendance architecturale daprs


guerre visant avoir des
structures toujours plus
ouvertes, plus lgres et moins
inertes (ex. les mursrideaux)
avait mis davantage en exergue
limportance de la conception
thermique.
Au cours des annes 1960,
lutilisation dnergie grimpa
cause de lexpansion
conomique gnrale, de
laccroissement du parc
immobilier et de laugmentation
des exigences en matire de
confort. Cette tendance la
hausse prit fin au dbut des
annes 1970, avec la flambe
des prix de lnergie
conscutive la crise mondiale
des prix du ptrole. Plus ou
moins au mme moment, en
1972, le rapport Halte la
croissance ? du Club de Rome
sensibilisa le public sur le
caractre puisable des
ressources naturelles, en
particulier du ptrole,
provoquant une prise de
conscience croissante des pertes
calorifiques et des aspects
environnementaux qui allaient
de pair. La crise ptrolire cra
une pnurie de matriaux
disolation aux tatsUnis,
tandis que la production
disolation thermique en France
et en Allemagne (les deux plus
grands marchs dEurope en
matiredisolation)doublaentre
1979 et 1980 pour satisfaire les
demandescroissantes.

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l'isolation des
immeubles
rsidentiels
Bruxelles
Lhistoire de lisolation
thermique durant laprsguerre
va bien audel des matriaux
disolation purs, primaires,
mentionns plus haut. A partir
des annes 1950, les proprits
isolantes des matriaux de
construction en gnral
devinrent clairement un
avantage supplmentaire et un
argument de vente. Les trois
principaux types de matriaux
disolation secondaires repris
dans cet historique sont les
panneaux dcoratifs, le verre et
le bton. La valeur isolante des
panneaux dcoratifs fut
augmente en ajoutant une
couche interne de matriau
disolation pour en faire des
panneaux sandwich. Le verre
entra dans le discours sur
lisolation avec le double
vitrage, produit en Belgique
partir de 1947, et dautres types
spcifiques de verre comme le
verre athermique ou le verre
semirflchissant. Pour le
bton, le problme de la
transmission de chaleur fut
partiellement rsolu avec le
bton lger, de plus en plus
populaire en Europe partir des
annes 1950. Une analyse des
maisons riges Bruxelles,
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publie dans la presse


architecturale en 19451970,
permet dvaluer limportance
des matriaux disolation
primaires et secondaires dans la
construction daprsguerre. Sur
prs de 160 descriptions qui
font spcifiquement rfrence
aux matriaux de construction,
plus de 40% font mention de
matriaux disolation primaire
ou secondaire. Lisolation
primaire tait utilise dans 12%
des cas (panneaux et
couvertures de fibres de verre,
panneaux de cimentfibres de
bois,lainederoche,polystyrne
expans, lige, etc.), lisolation
secondaire dans 20% de cas
(bton lger Ytong et Durisol,
double vitrage Thermopane et
Polyverbel, verre isolant
Thermolux, panneaux
prfabriqus et panneaux
sandwich Glasal, Massonite,
Linex, etc.), et les deux
combines dans 12% des cas.
La premire habitation prive
bruxelloise isole parue dans La
Maison illustre la combinaison
de matriaux disolation
primaires et secondaires : dans
une villa quatre faades
Uccle, parue dans le numro de
novembre 1948, larchitecte
Simone GuillissenHoa a
combin des matelas de soie de
verre dans le toit et la terrasse
tropzienne, du bton lger
Durisol pour les sols et des
panneaux Celotex ( base de
fibres de jonc) pour le plafond.
Lanalyse des exemples ayant
eu recours des matriaux
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disolation primaire montre que


les produits vgtaux, suivis de
trs prs par les minraux, sont
de loin plus utiliss que les
produits synthtiques. Cela
sexplique en partie par les
limites inhrentes lanalyse de
lchantillon : les matriaux
disolation synthtiques taient
encorerelativementnouveauxet
devaient encore gagner du
terrain sur leurs homologues
vgtaux et minraux. Dans la
catgorie des isolants vgtaux,
le bois semblait runir le plus
de faveurs. Parmi les autres
produits vgtaux utiliss, on
retrouve le lige et
occasionnellement aussi le
roseau. Parmi les produits
minraux, le verre tait de loin
le plus populaire, le plus
souvent sous forme de laine de
verre ou, parfois, de panneaux
en fibres de verre. Deux autres
produits minraux mentionns
sont la laine de roche,
galement relativement
populaire,etlemicaexpans.Si
on garde lesprit que ces
descriptions dans la presse
architecturale sont loin dtre
exhaustives, on peut aisment
supposer que lutilisation relle
des matriaux disolation tait
bien suprieure encore, comme
le confirme la prsence
croissante disolation thermique
dans la construction, mme
avant la crise ptrolire de
1973.

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