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rponses que l'Europe apporte aujourd'hui aux dfis


qu'elle doit affronter dessinent les diffrents scnarios
de son avenir et cet avenir se joue l'chelle mondiale. Comme organisation
rgionale d'un type
indit par son degr d'intgration et la varit de ses ambitions, l'Europe fait
aujourd'hui l'objet de diagnostiques et d'interprtations qui
sont contradictoires. Doit-on et peut-on parler d'une
puissance europenne qui aurait selon l'une des dfinitions de cette notion la
capacit d'imposer sa volont aux autres? Cette puissance, peut-on la mesurer
l'aune des critres habituels? Les critres de la performance conomique,
commerciale ou financire, de l'influence politique, laquelle est souvent
appuye sur les capacits militaires, ou encore du rayonnement culturel
et de l'attractivit d'un modle de civilisation, que l'on rsume
parfois sous l'expression de soft power. L'Europe n'est pas un Etat. Ds lors,
doit-on comparer terme terme
ses performances avec celles des autres grands ples rgionaux qui structurent
aujourd'hui l'espace mondial? Ce qu'il faut considrer ici, ce sont les
atouts et les faiblesses de l'Europe, ses succs, ses checs dans les
volutions actuelles du jeu mondial. S'il y a une puissance europenne, l'examen de
ses caractres laisse
apparatre des contrastes majeurs propres conforter les arguments tant
des optimistes que des dclinologues. Mais pour dterminer la place, le rle,
l'influence de l'Europe dans le monde, on doit garder l'esprit qu'elle
demeure une mosaque d'Etats souverains ayant mis en commun une part de leur
souverainet et que l'valuation de sa puissance relve donc du rapport
changeant entre le tout et ses parties. L'Europe comme groupement d'Etats est
dote aujourd'hui d'attributs de puissance dont certains sont sous-estims
et d'autres encore en devenir. Si l'on entend parler aujourd'hui
d'un dclin europen, d'un risque de marginalisation
de l'Europe face ses comptiteurs sur la scne du monde,
une vieille histoire au demeurant, c'est peut-tre que les ressources
dont l'Europe s'est dote sont insuffisamment ou maladroitement
exploites l'heure de la mondialisation. On entend parfois que la crise
financire
puis conomique survenue en 2008 a rvl des faiblesses structurelles en Europe
qui expliqueraient la lenteur de la sortie de crise. Qu'en est-il vraiment sur le
temps long? L'Europe prise dans son ensemble
reste aujourd'hui le premier ple conomique et commercial du monde. Pour se
maintenir, c'est sa comptitivit et ses capacits
d'innovation que l'Europe doit entretenir. L'Europe prsente aujourd'hui
plusieurs faiblesses. D'abord, les europens sont
de moins en moins nombreux. La part de l'Europe dans la population
mondiale a diminu au cours du dernier demi-sicle de mme que celle
des Etats-Unis et du Japon. L'Asie est forte certes de ses deux
poids lourds dmographiques que sont l'Inde et la Chine mais
c'est aujourd'hui en Afrique que la croissance dmographique
est la plus forte. L'Europe est donc moins peuple
mais elle est plus riche. On peut rsumer ainsi une
tendance que certains gographes ont appel le dclin dor, golden decline, o la
croissance de la richesse
disponible par habitant demeure solide. L'Europe demeure aujourd'hui le premier
ple de puissance conomique au monde et cette position a t somme
toute peu affecte par la crise. L'Europe concentre comme les
Etats-Unis 19 % du PIB mondial et elle reste le premier ple
de commerce mondial malgr des changes qui sont dficitaires
avec l'Asie ou avec la CEI. Dernier point, l'Europe conservera-t-elle
son statut de poids lourd de la mondialisation
conomique et financire? On note en effet un recul de
la comptitivit de l'Europe dans l'conomie mondiale
et un tassement relatif des investissements europens dans
l'innovation et la recherche compar aux efforts que produisent
les puissances asiatiques. La puissance conomique de
l'Europe est donc incontestable mme si la gouvernance conomique mondiale
tente inclure toujours plus les puissances mergeantes ou mme merges
comme l'a montr la cration du G20. Mais l'Europe est-elle un acteur
global au sens plein du terme? Pour parler de puissance europenne,
il convient d'valuer la capacit de l'Union europenne faire entendre
sa voix dans les affaires du monde, faire connatre ses priorits,
voire les imposer. L'Europe cherche-t-elle
seulement dfendre des valeurs ou faire progresser et
dfendre ses intrts? Et quels sont-ils ces intrts? L'espace europen
continue-t-il d'attirer
les hommes et les investissements? L'analyse dite raliste des relations
internationales mesure bien souvent la puissance d'abord par le calcul
des capacits militaires. En chiffres absolus,
l'Europe ralise 18 % des dpenses mondiales en matire de dfense
contre 40 % pour les Etats-Unis. Surtout, les volutions rcentes
montrent une diminution sensible des dpenses militaires de l'Europe contre
une augmentation forte de ces efforts de la part de la Chine et de la Russie. Si
l'Europe s'est dote depuis 20 ans
d'une politique de scurit et de dfense commune, ses capacits de projection ne
refltent
pas le volume de ses quipements. L'Europe demeure une puissance
militaire mergeante dont la crdibilit est
limite par plusieurs choses. D'abord, la suprmatie de la dcision
nationale en matire de dfense et de politique trangre. Ensuite, l'absence d'une
doctrine claire
exprimant les intrts europens, laquelle n'a pas t renouvele depuis la
stratgie
europenne de dfense publie en 2003. Enfin, dernier point, les incertitudes
en matire de gouvernance, notamment dans les rapports entre
l'Europe de la dfense et l'OTAN. Consquence de ces limites, l'Union europenne
reste un acteur
militaire modeste l'chelle mondiale. Elle est engage surtout dans
des oprations de maintien de la paix ou de sortie de guerre dans
les rgions de sa priphrie, en Afrique ou en Asie centrale. Si l'on considre les
dernires oprations
entreprises par la France et la Grande Bretagne en Libye ou par la France
au Mali et en Rpublique centrafricaine, elles procdent d'abord
d'une dcision nationale et impliquent peu les autres europens. Pour illustrer la
manire dont l'Europe
essaie d'exercer son influence sur la scne du monde,
comparons comment l'Europe et la Chine conduisent leurs relations avec
les pays du continent africain. Est-ce par exemple par l'aide au
dveloppement que l'Union europenne est mme d'exercer une capacit
d'influence dans le monde? L'Europe est aujourd'hui le plus important
donateur au monde pour le dveloppement, particulirement en direction de
l'Afrique en raison notamment de son pass de colonisateur. Mais cette aide au
dveloppement
est souvent conditionne par des rformes politiques ou par
des rformes dmocratiques. La Chine de son ct a galement
dvelopp une politique d'investissement et de dveloppement mais celle-ci est
fonde sur la stricte poursuite de ses intrts stratgiques sans
poser aucune condition. Il apparat deux choses. D'abord dans un certain nombre de
domaines, l'ide d'une marginalisation de l'Europe dans les affaires du monde
reste largement relativiser. Ensuite, il apparat que l'Europe ne
dispose pas, ou pas encore, de tous les attributs classiques de la puissance en
raison mme de son mode de gouvernance. Or, si l'Europe a tenu son rang au cours
du dernier demi-sicle pourtant marqu par le dclassement d'anciennes grandes
puissances europennes comme la France ou le Royaume-Uni, c'est prcisment
en raison du mouvement d'intgration conomique et politique qui
se poursuit aujourd'hui. En considrant le poids de l'Europe
dans la population mondiale et sa part dans le PIB mondial
depuis 1950, on constate que l'Europe dite communautaire
s'est maintenue au mme niveau. Ce sont ses largissements successifs qui
ont permis l'Europe d'atteindre et de maintenir une masse critique, 500 millions
d'habitants, 20 % de la richesse mondiale, aujourd'hui ncessaire pour compter
dans les affaires du monde. Si l'largissement de l'Europe
semble aujourd'hui marquer le pas, nanmoins, l'extension de la zone euro
se poursuit puisque seuls 18 des 28 Etats de l'Union europenne utilisent
aujourd'hui la monnaie unique. Le succs et la crdibilit de
l'euro comme devise de rang mondial est un facteur de puissance indniable. L'euro
reprsente la deuxime monnaie de
rserve et prs d'un quart des rserves mondiales de change. Y a-t-il enfin une
contradiction dans les
termes vouloir caractriser l'Union europenne comme une
puissance dite normative? On emploie parfois aussi le
terme de puissance civile. On entend par l la capacit de l'Europe
d'influer sur son environnement conomique ou gopolitique en s'efforant de
gnraliser des rgles de comportement
qui seraient applicables aux autres Etats. Et ces rgles, suivant la dfinition
du politologue Zaki Ladi, sont ngocies plutt qu'imposes,
elles sont lgitimes par des instances internationales et elles sont opposables
tous les Etats sans distinction. Dans le domaine du commerce,
de l'environnement, de l'aide au dveloppement, les partenaires de l'Europe savent
qu'ils
doivent composer avec son environnement rglementaire souvent plus
exigeant que le leur. La notion de puissance normative
fait aujourd'hui dbat. Et la capacit de l'Europe imposer
ses normes au reste du monde semble marquer le pas
depuis quelques annes comme l'a montr par exemple la confrence
de Copenhague sur le climat en 2009. On y a vu comme un chec des europens
convaincre leurs partenaires amricains et chinois de rengocier un
accord international sur le climat. On s'accorde toutefois voir dans
l'largissement russi de l'Union l'Europe centrale et orientale
l'une des manifestations concrtes de cette puissance normative de l'Union
exerce sa proche priphrie. En conclusion,
loin d'tre en voie de marginalisation, l'Europe possde de srieux
attributs de puissance. Mais elle est une puissance incomplte. L'Europe demeure un
acteur conomique et
financier incontournable dans le monde. L'Europe demeure ensuite un acteur
diplomatique et militaire mineur l'chelle globale mais de plus en
plus crdible dans sa proche priphrie. L'Europe apparat enfin
comme un acteur atypique dans les relations internationales
dont le comportement tend privilgier le compromis et le
contrat sur le simple rapport de force. Reste savoir si ce contractualisme
europen participe rellement de son attractivit. Comment ds lors se reprsenter
l'influence qu'exerce l'Europe sur le reste du monde? Les indicateurs synthtiques
utiliss
en cartographie ne refltent pas toujours la ralit perue mais ils
permettent de distinguer plusieurs espaces que l'on peut reprsenter sur une carte.
L'influence de l'Europe est maximale dans
la priphrie immdiate, dans un arc qui va de la Turquie l'Afrique du nord
en passant par les Balkans occidentaux. Elle est aussi forte dans une vaste
aurole qui regroupe l'Afrique de l'ouest et la Russie mais qui exclut les marges
occidentales de l'espace post sovitique ainsi que le golfe arabo-persique. Les
pays mergs comme l'Inde et
le Brsil retiennent des niveaux apprciables d'influence europenne
tandis que celle-ci demeure faible dans les autres pays dvelopps,
en Amrique du nord, au Japon, en Australie, avec des valeurs
minimales atteintes en Asie orientale. C'est donc sur cet axe asiatique en Chine,
en Core, en Asie du Sud-Est que se posent aujourd'hui les plus grands
dfis la puissance europenne. [MUSIQUE]