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Simone Bodve biographie

SIMONE BODVE

BIOGRAPHIE

Edition: zebras54.fr (Dominique Hoffmann)


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Simone Bodve est le pseudonyme de Jeanne Chrtien


ne le 1er Fvrier 1876 au 113 rue d'Aboukir, dans le 2e
arrondissement de Paris

C'est la fille ane d'Eugne Chrtien (n en 1849) et de


Eugnie Debove (n en 1854). Tous deux travaillaient
comme fabricants de fleurs artificielles).
Est ce que notre auteur a-t-elle tir son pseudonyme du
nom de jeune fille de sa mre?

Sur l'acte de naissance de Jeanne, on voit le nom des


deux tmoins ; un oncle Louis Chrtien (n 1854) et
Thodore Larcanger. Tous deux habitaient avec la
famille au 113 rue d'Aboukir. Louis avait la mme
profession que son frre et sa belle-soeur et Thodore
tait cordonnier. Le greffier qui a enregistr la naissance
s'appellait Roger Dhostel.

Plusieurs petites entreprises lies au textile travaillent


toujours dans ce quartier, dont une situe au 113 rue
d'Aboukir.
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Lorsqu'Henri nait en 1879, la famille habite 12 rue du


Faubourg Saint-Denis ; Eugne travaille comme tapissier
sa femme Eugnie travaille toujours dans la fabrication
de fleurs artificielles.

Bientt Jeanne et Henri auront quatre frres et soeurs.


Mathilde, Lon et Georges. Marguerite, la cadette nait en
1889.

D'aprs la ncrologie de Claire Gniaux, Jeanne tait une


fille prcoce avec un esprit srieux. l'cole communale,
elle excellait en science. Elle termine l'cole quatorze
ans avec son certificat. C'est la norme pour les enfants
des classes populaire de cette poque de quitter l'cole
aprs le certificat pour suivre une formation. On attend
des filles qu'elles gagnent de l'argent et se marient vite
pour quitter le foyer familial. Elle suit une formation
dans le mtier des fleurs artificielles et pendant son temps
libre, elle tudie la science, l'allemand et l'anglais. Elle
prend des cours de mathmatiques et de philosophie.
Blaise Pascal l'inspire tout autant que l'astronomie. Elle
devient membre avec son frre de la toute nouvelle
socit franaise d'astronomie.

On a peu de documents sur sa vie familiale. Son futur


beau-frre, poux de Marguerite, crit dans son journal
que Jeanne vivait avec sa mre au 9 rue Mandar.
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Le mtier des fleurs artificielles


http://institut-metiersdart.org/
La fabrication de fleurs artificielles fut trs active en
France de la fin du XVIII e au dbut du XXe sicle.
Aujourdhui seules trois grandes maisons employant
entre dix et trente fleuristes subsistent : Lgeron,
Lemari et Guillet. Paralllement, un nombre trs rduit
de professionnels exercent dans des ateliers constitus
dune ou de deux personnes. Les fabricants de fleurs
artificielles sadressent une clientle de professionnels
recherchant des produits de grande qualit. Ce sont les
modistes, les maisons de haute-couture ou de prt--
porter de luxe dans le domaine de la mode. En
dcoration, les dbouchs se situent surtout dans
lunivers du spectacle ou de lvnementiel : thtre,
cinma, opra ou bien publicits et vitrines de marques
prestigieuses. La vente aux particuliers a pti de la
production de pices en plastique et de la concurrence
trangre. Mais il reste un march de niche notamment
pour les parures de maries.

A linternational, il existe un march lexportation en


Europe de lOuest, au Japon, en Australie et en
Amrique du Nord. La Chine possde aussi une petite
clientle trs aise qui se fournit auprs des maisons
franaises.

Jeanne fait partie de 6.000 personnes qui travaillent dans


cette profession. Il y a une forte demande parce que les
fleurs corsage taient la mode. Paris et New York
sont les principaux centre de production et les couturiers,
modistes, merceries, marchand de tissu, boutiques
achtent chez les artisans. Par contre c'est une profession
allatoire et les ouvriers gagnent environ 3.50 francs (le
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prix d'un livre de poche, ou d'un loyer d'une semaine


pour une chambre mansarde) par jour. Il n'y a pas
d'assurance maladie, assurance vieillesse ou assurance-
chmage. Les ouvriers travaillent leur compte, et les
priodes de pleine activit alternent avec les priodes
creuses.

Dans le quartier de Jeanne, la Maison Sajou est une des


merceries clientes, et elle existe encore aujourd'hui
quoique le magasin d'origine a ferm ses portes en 1950.
Il y a une dizaine d'anne, la Maison Sajou a repris son
activit sous forme d'artisanat spcialis
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Jeanne passe son diplme de dactylographie et change de


mtier. Elle travaille comme dactylo chez Paz et Silva au
55 rue Saint-Anne dans le 2e arrondissement, cette
entreprise produit du matriel lectrique.

Elle s'interesse la vie culturelle de l'poque et se lie


d'amiti avec George de Bouhelier, dramaturge et ami
d'enfance du beau-fils d'mile Zola. Le pre de George
de Bouhelier tait un homme politique et parmi ses
connaissances, il comptait le pote Paul Verlaine.

L'diteur Bonvallot-Jouve se trouve sur la route du lieu


de travail de Jeanne. En 1907, Celle-ci adopte le
pseudonyme de Simone Bodve et leur soumet le
manuscrit de son premier roman : La Petite Lotte. La
Petite Lotte s'inscrit tout fait dans la tradition raliste
d'mile Zola. Ce livre connait un certain succs parmi la
critique puisqu'il est nomm au Prix Goncourt. L, les
critiques sont diviss, le journaliste Vergalen surnomme
le livre La Petite Sotte mais l'crivain Octave
Mirbeau se passionne pour cette hrone issue de la
classe ouvrire. Mais Simone Bodve ne deviendra pas la
premire laurate du Prix Goncourt, ce sera une autre
Simone Simone de Beauvoir qui le sera en 1954. En
1907, la palme revient mile Moselly et son ouvrage
Terres Lorraines lequel s'inscrit bien dans la tradition
des romans ralistes bucoliques.

La Petite Lotte est pourtant l'un des premiers romans


franais sur la classe ouvrire crit par une femme issue
de la classe ouvrire. Simone Bodve fait partie d''un
groupe trs petit puisqu'on compte seulement les
crivaines amricaines Agnes Smedley and Meridel
LeSueur. En France, le premier roman populaire laurat
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d'un prix littraire sera l'Atelier de Marie-Claire crit


par Marguerite Audoux.
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Aprs le Prix Goncourt, Simone Bodve continue de


travailler comme dactylo chez Paz et Silva. l'Aurore
un journal de tendance socialist l'Aurore mentionne son
nom.

La Maison Bonvallot-Jouve est reprise par la Maison


Paul Ollendorff en 1908. Celle-ci publie Clo , le
deuxime roman de Simone Bodve. L'crivain Romain
Roland s'engoue pour ce livre car il en fait l'loge dans
une lettre ses amis. Le journal Le Rappel publie une
critique favorable.

L'anne suivante, en 1909, le journal Le Petit Parisien


publie quatre contes : Les Premiers Pas, La Gaffe, La
Peur, La Tour Gazou, l'Habitude. Ce dernier conte sera
republi par l'Aurore

Claire Gniaux reoit Simone Bodve dans les bureaux


de son magazine La Femme , elle dcrit Simone
Bodve comme tant mince, ple et nerveuse. Simone
parle beaucoup, son visage encore jeune est si rid et si
fatigu que la journaliste se demande si l'crivaine dort
assez. Les crivains issus de la classe ouvrire doivent
presque toujours travailler plein temps pour subsister
fnancirement et donc crire empite sur les heures de
sommeil.
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Les crivains progressistes issus des classes moyennes


comme Romain Roland, Georges de Bouhelier,
Madeleine Paz et le journaliste Marcel Martinet taient
d'avis que les classes populaires devaient tre mieux
reprsentes dans le monde de la publication.

Marcel Martinet cre L'Effort Libre une revue qui


promouvoit la diversit. Cette revue publie Double
Morale , un essai sur la condition fminine dans le
mariage et le droit de vote des femmes. Elle crit qu'un
mariage sans respect est un mariage sans valeur car ce
n'est qu'un arrangement financier qui profite au mari.

Simone Bodve par contre reste clibataire, elle ne veut


pas tre une femme entretenue.Elle participe aussi des
dbats publics. L'crivaine Rachilde et le philosophe
mile de Durkheim (fondateur de la sociologie) ne la
trouvent pas assez intellectuelle.

Une partie de la presse est hostile son nouveau roman


Son Mari , elle reproche Simone Bodve son style
peu soutenu. Par contre, Claire Gniaux est d'avis que
Simone Bodve depeint ses personnages de manire
lucide et raliste. Ce sont des personnages durs qui
luttent contre les bas-salaires et ne mangent pas
suffisamment.
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En 1911, Ollendorff re-publie La Petite Lotte et les


critiques sont favorables. Les droits des enfants sont un
sujet important pour Simone Bodve, et elle publie un
essai dans L'Enfant un magasine d'une association
Belge de l'enfance.

Dans la Revue Bleue, l'avis de Lucien Maury n'est pas


tout fait favorable. Il trouve la troisime partie du livre
peu raliste. On peut trs facilement refuter cet argument
en expliquant les dtails biographiques de Simone
Bodve et de son frre Henri. Malgr tout, Lucien Maury
conclut que Simone Bodve est un crivain retenir.
Paul Valdagne de la revue Touche Tout trouve que
la troisime partie du livre est source d'inspiration pour
les esprits progressistes issus des classes aises.

Malgr tout, constate Claire Gniaux, La Petite Lotte


ne connut pas le succs populaire et elle se demande si ce
n'est pas d au manque de publicit.
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L'enfant dans les rues est intgr dans l'oeuvre


suivante de Simone Bodve. Publi en 1913, Celles qui
travaillent est une tude sociale sur la condition des
travailleuses et de leurs enfants.

'Aurore, de Touche Tout, du Figaro, de l'Echo d'Alger


soulignent tous l'intgrit de l'auteur et de son ouvrage.
En effet, comme le remarque Romain Roland Simone n'a
jamais quitt ni abandonn le milieu dont elle est issue.
En fait, elle ne publie plus rien aprs 1913.

Au cours de l'hiver 1914, elle rendit visite sa sur


Marguerite Alger. Marguerite, elle-aussi a suivi de
formation dactylo, a pous l'astronome Fernand Baldet
(1885-1964) qui travaille l'observatoire de Bouzarea.
Au dbut, Marguerite travaillait elle-aussi
l'observatoire, mais elle prfre s'occuper de son foyer.
Lorsque la Premire Guerre Mondiale clate, Fernand
Baldet est exempt de service militaire, mais il se porte
volontaire pour les services ambulanciers avant de
retourner l'observatoire quelques mois plus tard. La
fille de Fernand et Marguerite nait en 1916, elle se
prnomme Jeanne. Porte-t-elle le nom de sa tante ? Plus
tard, Jeanne Baldet pousera George Largarde et
s'tablira Tarbes comme enseignante en
mathmatiques.

En 1916, Simone Bodve rpond un journaliste de le


Populaire qu'elle n'crit plus et qu'elle travaille dans
une usine.

En 1919, Fernand, Marguerite et leur fille sont atteints de


la grippe espagnole qui svit partout en Europe. Ils
passent leur convalescence en France et visitent Simone.
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puise par le travail, Simone souffre de la neurasthnie.


La neurasthnie n'est pas encore bien comprise l'poque
mais elle est bien dcrite par certains crivains, par
example Barbey D'Auvilly crivit L'Asthnie de
Frjols et l'crivaine amricaine Charlotte Perkins-
Gillman dcrit cette maladie dans son ouvrage The
yellow wallpaper (Le Papier Peint Jaune) .

Le destin de Simone Bodve est similaire celui de


Charlotte Perkins-Gillman (1860-1935) : elle se suicide.
De nos jours, les conditions dpressives font encore de
nombreuses victimes.

En avril 1921, Le Populaire publie l'avis de dcs de


Simone Bodve. En fait, en lisant les journaux de
l'poque on s'apperoit qu'il y a de nombreux suicides
pour raisons de pauvret. On peut penser que les soucis
financiers ont exacerb la maladie de Simone. Le
Populaire ajoute qu'elle tait une personne humble et
conduite par une grande sincrit et solidarit pour ses
collgues de travail. Les ncrologies crites par les amis
de Simone tmoignent que ceux-ci ont t bouleverss.
Georges de Bouhelier crit qu'elle a beaucoup souffert et
Claire Gniaux fait les louange de ses uvres litraires
tout en soulignant sa pauvret et sa sant fragile. Elle
repose avec sa famille au cimetire de Boulogne-
Billancourt.
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En 1923, sous les auspices de Romain Roland, l'crivaine


Anna Nussbaum traduit La Petite Lotte en allemand.
Originaire de Cernowitz, Galicie, Anna Nussbaum est la
premire autrichienne passer un doctorat. Son doctorat
se specialise sur le franais et le latin. En tant qu'ditrice
de Renaissance Verlag , elle publie avec sa collgue
Else Feldmann Reisebuch des Wiener Kindes un
volume de rcits d'coliers. L'ducation et les droits de
l'enfant la passionnent. Sa tante Eugenia Schwarzwald
dirige une cole pour jeunes filles, l'un des enseignant
dans cette cole est le peintre-architecte autrichien Adolf
Loos. Quelques dcennies plus tard, sa fille Anita Loos
crira le roman How to Marry a Millionnaire qui sera
adapt au cinma avec Marilyn Monroe. Anna Nussbaum
est aussi membre du groupe Clart fond par l'crivain
franais Henri Barbusse.
La Petite Lotte est traduit en Allemand et en Polonais
et publi par Renaissance Verlag .

Un an aprs la mort d'Anna Nussbaum, l'diteur


autrichien Glckner-Verlag publie une version
abrge de Die Kleine Lotte en format livre de
poche. Glckner-Verlag fait faillite quelques annes
plus tard. Ensuite, c'est l'Autriche qui sombre car de
nombreux citoyens et crivains prissent sous le rgime
nazi. L'une d'entre-eux est Else Feldmann, la
collaboratrice d'Anna Nussbaum. Eugenia Schwarzwald
doit se rfugier en Suisse.

En 1936, Georges de Bouhelier avait dit dans une


interview que Simone Bodve tait une grande crivaine
oublie. En 1975, le nom de Simone est mentionn par la
sociologue Nicole Racine dans un ouvrage sur Marcel
Martinet. En 1992, la revue Romantisme (volume 77) fair
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fait la critique littraire de Feminist Novelists of the


Belle-poque un ouvrage crit par Jennifer Waelti-
Walters qui mentionne Simone Bodve disant que la
Petite Lotte dpeint une relation entre une mre et sa
fille. En 2003, Prof. Elizabeth Pedersen publie une
dissertation sur Romain Roland et fait rfrence
Simone Bodve.

En 2016, la Bibliothque Nationale publie Son Mari


en version fac-simil. Le livre avait t digitalis pour le
site quelques temps auparavant.

Quant moi, voil mon histoire. En 2002, je suis


Vienne et je trouve sur mon chemin, par terre, un petit
livre de poche jaune. Son titre ? Die Kleine Lotte .
D'abord j'essaie de le rendre son propritaire avant de
me rendre compte que la personne sur le ex-libris
n'habite plus l'adresse indique. C'est beaucoup plus
tard que j'ai appris que cette personne tait un traducteur
dans les annes 30. Le livre m'a passionne et j'ai voulu
trouver plus d'information sur l'auteur. l'poque, il y en
avait bien peu sur l'internet et le livre tait puis en
librairie. En fait, Ollendorff est ferm depuis la deuxime
guerre mondiale car l'diteur a d fuir les nazis qui ont
occup la France. Son catalogue a t repris par Albin
Michel mais tous les titres ne furent pas republis. Par
contre, grce l'internet, j'ai pu me procurer un
exemplaire de La Petite Lotte . En parcourant les
archives de Romain Roland, j'ai lu qu'il prvoyait une
traduction en anglais. Cela ne s'est jamais fait, donc j'ai
dcid de le faire. En traduisant le livre, j'ai tenu compte
de quelques recommandations du critique Lucien Maury
et j'ai fait quelques adaptations. J'ai pens que la version
abrge de Glckner-Verlag avait enlev trop de
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texte, et j'ai donc essay de trouver un juste milieu entre


le texte original et la version abrge. La version en
anglais est disponible via zebras54.fr

Il reste savoir si un jour la version originale en franais


sera republie. En tous cas je l'espre. Pour nos lecteurs
franais sans plus attendre, j'ai regroup les essais et les
contes de Simone Bodve.

Je pense qu'il faut rendre hommage cette crivaine


humble et courageuse. Elle fait partie du patrimoine
littraire franais et ne mrite pas l'oubli.
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Claire Gniaux
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Fernand Baldet (beau-frre)

Marguerite
Baldet
(soeur)
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Eugne Chrtien (pre)


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Henri Chrtien
(frre)
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Jeanne Baldet
Lagarde
(nice)
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Madeleine
Chrtien
(Belle-soeur)
(pouse d'Henri
Chrtien)
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Anna Nussbaum
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Romain Roland (1866-1944)


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Georges de Bouhelier
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