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Texto!sobre!MF.!Y!el!problema!del!cuerpo.!!
!
!
Durant!le!moment!de!«!formation!»!de!Foucault,!propre!à!la!décennie!des!années!50,!dont!il!faut!
bien!dire!que!nous!n’avons!pas!encore!bien!compris!ce!qui!s’y!était!réellement!passé!au!niveau!
des!influences!disciplinaires,!il!faut!ajouter!à!l’influence!de!Nietzsche!trois!autres!expériences!qui!
tiennent!compte!de!la!littérature!–!qui!entretient,!selon!des!modalités!qui!demeurent!à!élucider,!
un! rapport! spécifique! au! savoir! et! à! la! vérité! –,! d’une! façon! particulière! de! saisir! l’histoire! –!
héritière!des!premières!analyses!de!Lucien!Febvre!et!de!Marc!Bloch!–,!et!enfin!de!l’épistémologie!
française! introduite! par! Georges! Canguilhem.! C’est! entre! ces! trois! lignes! de! recherche! que!
Foucault!élabore!un!discours!qui!fait!du!corps!un!enjeu!théorique!important!puisqu’il!ne!s’agit!
plus! de! découvrir! quelle! est! sa! véritable! nature! mais! quel! est! le! processus! de! perception! par!
lequel!cette!«!nature!»!est!appréhendée.!
!
Une!«!expérience!»!problématique!de!la!littérature!
3!
On!commence!à!mieux!cerner!l’importance!de!la!littérature!dans!l’itinéraire!de!Foucault!et!plus!
généralement! dans! l’ensemble! de! la! tradition! philosophique! française! contemporaine.! Ses!
premiers! textes! indiquent! avec! force! l’existence! d’un! rapport! formel! et! essentiel! entre! la!
technique! de! l’archéologie! et! l’utilisation! spécifique! des! œuvres! littéraires.! Dans! ce! nouveau!
cadre!théorique,!la!littérature!n’est!pas!un!«!plus!»!esthétique,!mais!un!véritable!révélateur!au!
même!titre!que!n’importe!quelle!autre!archive.!Elle!devient!indispensable!à!la!connaissance!du!
phénomène!ou!de!l’expérience!présentée!:!par!exemple,!dans!le!cas!de!la!folie!avec!Le!Neveu!de!
Rameau!qu’il!qualifie!de!«!paradigme!raccourci!de!l’histoire!».!L’œuvre!littéraire!qui!fait!partie!de!
l’archive! générale! d’une! époque! à! un! moment! donné! est! porteuse! d’un! double! savoir,! sur! la!
situation!sociale!mais!aussi!sur!l’imaginaire!engagé.!Il!reste!que!le!travail!de!la!littérature!n’est!
pas!dans!l’exact!reflet!de!la!réalité!mais!plutôt!dans!«!l’éclatement!»!qu’elle!produit!sur!les!choses.!
Cet!usage!particulier!s’explique!aussi!par!une!communauté!de!pensée!entre!les!thèmes!abordés!
:!Crébillon!et!Sade!introduisent!le!thème!du!regard!et!de!la!machine!;!Georges!Bataille!interroge!
la!sexualité!à!la!fin!des!années!50!et!Maurice!Blanchot,!la!question!de!la!mort.!
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4!
La!relation!que!Foucault!entretient!avec!Bataille!ne!s’arrête!d’ailleurs!pas!à!son!usage!de!la!notion!
d’«!expérience!»,!qui!a!pour!particularité!«!de!parvenir!à!un!certain!point!de!la!vie!qui!soit!le!plus!
près!possible!de!l’invivable!»!(Foucault,!1980!:!43),!comme!de!refuser!toute!possibilité!de!rupture!
entre!vie!et!pensée.!Dans!son!introduction!aux!œuvres!de!Bataille,!Foucault!apporte!une!critique!
à!propos!de!la!sexualité!«!qui!aurait!longtemps!patienté!dans!l’ombre!»!et!de!son!déchiffrement,!
«!dans!l’expérience!contemporaine!»!(Foucault,!1963!:!274),!qu’il!approfondira!en!1976!dans!La!
Volonté!de!savoir!lorsqu’il!rappelle!que!loin!d’avoir!été!bâillonnée,!la!mise!en!discours!du!sexe!a!
au!contraire!été!soumise!à!un!mécanisme!d’incitation!croissant!qui!va!de!pair!avec!la!production!
exigée!de!l’aveu.!
!
5!
! 2!

Ce!n’est!pas!un!hasard!si!la!réflexion!foucaldienne!portant!sur!le!corps!part!conjointement!d’une!
prise!en!compte!de!la!littérature!et!du!«!rapport!que!tout!langage!entretient,!dénoue,!reprend!et!
indéfiniment!répète!avec!la!mort!»,!et!d’une!tentative,!menée!dans!Naissance!de!la!clinique,!de!
mettre!au!jour!la!création!historique!de!l’individu!ainsi!que!les!circonstances!de!cette!apparition,!
faisant!du!corps!de!l’homme!malade!«!une!donnée!historique!et!transitoire!».!Dans!Naissance!de!
la! clinique,! Foucault! indique! le! point! de! rupture! entre! une! expérience! clinique,! faite!
d’observation! quotidienne,! et! le! nouveau! «! regard! »,! anatomopathologique,! qui! accède! à! la!
vérité! de! la! maladie! dans! la! mort! et! la! dissection! des! corps.! C’est! Xavier! Bichat! qui! introduit!
définitivement!dans!son!Anatomie!générale!ce!regard!qui!a!comme!particularité!de!pouvoir!viser!
auidelà!de!la!surface!corporelle!mais!aussi!de!faire!passer!la!connaissance!de!la!vie!à!quelque!
chose!qui!n’est!pas!la!vie!mais!son!opposé.!L’affirmation!de!Foucault!selon!laquelle!le!premier!
discours!médical!décisif!tenu!sur!le!vivant!passe!par!la!mort!–!recoupant!l’idée!de!Canguilhem!qui!
indique!que!le!seul!projet!reconnaissable!des!organismes!vivants!est!«!le!phénomène!d’usure!
progressive!et!de!cessation!définitive!de!ces!fonctions,!plus!que![son]!existence!»!(Canguilhem,!
1974)!–!a!fait!naître!«!une!médecine!qui!se!donne!comme!celle!de!l’individu!»!(Foucault,!1961!:!
199),!une!individualité!à!qui!il!est!toujours!demandé!d’intérioriser!et!de!reproduire!la!norme.!
!
La!méthode!historique!
6!
L’Archéologie!du!savoir!(1969)!formalise!le!rapport!à!l’histoire!que!Foucault!avait!inauguré!dans!
L’Histoire! de! la! folie.! Il! s’agit! pour! lui! de! substituer! à! une! histoire! «! globale! »! une! histoire! «!
générale!»!où!la!question!est!de!savoir!si!la!folie!et!la!médecine!peuvent!relever!du!territoire!de!
l’historien!ou!si!ces!nouveaux!objets!ne!mériteraient!pas!des!méthodes!d’analyse!différentes.!
Cette!histoire!générale!place!la!notion!de!«!discontinuité!»!en!son!centre!et!prend!en!compte!la!
question!des!séries,!des!limites!et!des!découpes!chronologiques.!L’effectivité!de!toute!histoire!–!
généalogique!–!ajoute!Foucault!en!1971,!tient!justement!à!l’introduction!du!«!discontinu!dans!
notre!être!même.!Elle![l’histoire]!divisera!nos!sentiments!;!elle!dramatisera!nos!instincts!;!elle!
multipliera!notre!corps!et!l’opposera!à!luiimême!»!(Foucault,!1971!:!136i156).!En!rupture!avec!
une!conception!classique!de!l’histoire,!l’archéologie,!comme!la!généalogie!foucaldienne,!ne!tient!
pas!sa!scientificité!du!cumul!des!preuves!ou!de!la!mise!en!avant!du!quantitatif!mais!de!ce!qu’elle!
multiplie!les!singularités.!En!revenant!sur!l’exemple!de!la!psychiatrie,!Foucault!rappelle!que!ce!
qui!a!rendu!possible!sa!naissance!et!ce!qui!a!déterminé!le!changement!dans!ses!concepts,!ses!
analyses!et!ses!démonstrations,!c’est!«!un!jeu!de!rapport!entre!l’hospitalisation,!l’internement,!
les!conditions!et!les!procédures!de!l’exclusion!sociale,!les!règles!de!la!jurisprudence,!les!normes!
du! travail! industriel.! Bref! tout! un! ensemble! qui! caractérise! la! formation! de! ses! énoncés! »!
(Foucault,!1969!:!233i234).!
!
7!
Ce!jeu!dans!les!rapports!répond!à!l’histoire!que!Marc!Bloch!et!Lucien!Febvre!avait!promue!au!
lancement! de! l’école! des! Annales! qui,! s’il! faut! en! croire! Jacques! Revel,! était! une! histoire! «!
ouverte,!faite!de!correspondances!–!de!relations!»!(Revel,!1979),!une!histoire!encore!qui,!comme!
celle!de!Foucault,!attache!de!l’importance!à!la!question!du!biologique [1][1]!On!peut!penser!au!
numéro! spécial! de! 1969! intitulé! «! Histoire....! La! description! de! la! vie! matérielle,! des!
comportements!biologiques,!de!l’alimentation,!des!habitudes!physiques,!gestuelles!et!mentales,!
! 3!

a! ouvert! la! possibilité! d’une! réflexion! historique! sur! les! questions! plus! générales! de!
l’autodiscipline,!de!la!progression!de!la!pudeur!comme!du!rejet!des!manifestations!corporelles.!
Le!travail!de!Foucault!dépasse!cependant!une!approche!purement!descriptive!;!dans!les!lignes!de!
contact!qu’il!tisse!entre!corps,!vie!et!pouvoir,!ses!descriptions!prennent!en!compte!l’ensemble!
des! réalités! sociales! et! des! pratiques! de! pouvoir! qui! ont! constitué! les! corps.! Comprendre! les!
ruptures! représentatives! des! pratiques! quotidiennes! l’oblige! à! insérer! les! conditions! de!
production! et! de! possibilité! des! différentes! pratiques! ainsi! que! les! nécessités! économicoi
politiques!qui!les!entourent.!
!
8!
Foucault,!pourtant!considéré!au!milieu!des!années!70!comme!le!représentant!d’un!structuralisme!
«!froid!»,!qui!laisse!peu!de!place!aux!acteurs!et!à!leurs!pratiques,!dessine!dans!«!L’impossible!
prison!»,!les!contours!d’une!étude!de!ces!seuils!de!tolérance!qui,!du!fait!de!leurs!modifications!
(quand!une!chose!devientielle!abominable!?!À!partir!de!quels!faits!?!Pour!quelle!forme!de!regard!
?),!jouent!le!rôle!d’indicateurs!à!la!fois!historiques!et!politiques.!Toute!histoire!de!corps,!rappellei
tiil,!joue!avec!les!systèmes!de!valeur!et!les!seuils!de!sensibilité!en!nous!révélant!la!lente!montée!
de! nos! intolérances.! Ce! sont! ces! attitudes! individuelles! (cris,! rires,! pleurs)! qui! renseignent!
l’historien,! comme! l’anthropologue,! sur! les! rapports! de! pouvoir! en! place! autant! que! sur!
l’ensemble! des! normes! qui! les! conditionnent [2][2]! Ramsay! MacMullen,! Les! Émotions! dans!
l’histoire!ancienne....!
!
Le!domaine!du!vivant!
9!
L’histoire!de!la!biologie,!de!la!médecine!et!du!vivant!–!au!sens!biologique!du!terme!–!entre!aussi!
dans!les!savoirs!que!Foucault!interroge!à!partir!de!1954!dans!Maladie!mentale!et!personnalité.!
Dans!un!texte!tardif,!intitulé!«!La!vie,!l’expérience!et!la!science!»!(Foucault,!1985),!il!évoque!le!
rôle!qu’a!joué,!pour!sa!génération,!G.!Canguilhem!qui!tenait!son!originalité!de!la!façon!dont!il!
opposait!à!la!phénoménologie!du!vécu!le!concept!du!vivant!et!de!l’erreur!«!comme!une!autre!
manière! d’approcher! la! notion! de! vie! ».! Foucault,! de! son! côté,! entend! montrer! dans! Les!
Anormaux!la!façon!dont!la!psychiatrie!est!devenue!«!la!science!et!la!technologie!des!anormaux,!
des!individus!anormaux!et!des!conduites!anormales!»!(Foucault,!1999!:!151),!en!se!concentrant!
sur! le! problème! de! la! reproduction! et! en! développant! au! sujet! du! «! monstre! humain! »! qui!
représente! la! forme! naturelle! de! la! contre! nature,! de! «! l’indiscipliné! »! qui! a! pour! cadre! de!
référence!la!famille!et!du!«!masturbateur!»!sur!lequel!le!pouvoir!va!engager!la!médicalisation!de!
la!sexualité!au!xixe!siècle,!une!hygiène!publique!ainsi!qu’une!nouvelle!gestion!des!risques!et!de!
la!protection!sociale.!
!
10!
Si! une! ambition! philosophique! commune,! qui! pose! comme! problème! central! la! notion! d’! «!
actualité!»,!anime!les!deux!hommes,!le!lien!le!plus!manifeste!concerne!cette!interrogation!sur!la!
vie,!le!concept!et!le!vivant!à!partir!d’une!réflexion!portant!sur!la!norme,!et!ce!par!l’exploitation!
de!matériaux!empruntés!à!l’histoire!des!sciences,!à!l’histoire!politique!et!à!l’histoire!sociale.!Au!
niveau!méthodologique,!les!deux!hommes!ont!proposé!une!analyse!de!la!formation!des!concepts!
et!des!choses!et!non!de!leur!origine.!Il!faut!noter!à!ce!sujet!que!l’histoire!de!la!science!telle!que!
! 4!

la!conçoit!Canguilhem!reste!inséparable!d’un!versant!critique!et!d’une!analyse!des!choses!et!des!
concepts!en!termes!de!systèmes!de!possibilités.!En!introduisant!dans!ses!analyses!historiques!les!
vertus! du! faire! «! comme! si! »,! comme! si,! ajouteitiil! «! l’illusion! [avait]! pu! être! une! vérité! »,!
Canguilhem! opère! une! reconstruction,! plus! qu’une! simple! description,! qui! pose! le! problème!
philosophique!de!la!vérité!(Canguilhem,!1952).!Si!l’on!connaît!l’importance!croissante!que!prend!
pour!Foucault!cette!notion,!on!sait!moins!que!pour!Canguilhem!elle!possède!un!statut!de!valeur!
qu’il!faut!questionner.!Lorsqu’il!postule!la!vérité!de!la!science,!il!fait!bien!attention!de!ne!jamais!
lier!ce!postulat!de!départ!au!sujet!qui!l’énonce.!Il!pose!ainsi!les!bases!d’une!critique!de!la!fonction!
du!«!je!»!dans!une!épistémologie!qui!tend!à!faire!disparaître!le!sujet!de!l’histoire.!Si!son!analyse!
du!concept!de!réflexe!porte!sur!les!théories!des!différents!auteurs,!il!ne!s’agit!pas!de!reitrouver!
un!précurseur!mais!de!mettre!en!forme!une!«!généalogie!»!logique.!
!
11!
Cette!méthode!inaugure!un!fort!balancement!entre!la!pensée!scientifique!d’une!part!et!la!notion!
de!vérité!de!l’autre.!Une!des!formules!de!Canguilhem!quant!à!la!situation!de!Galilée!par!rapport!
à!l’ordre!discursif!de!la!science!de!son!époque!souligne!cette!tension!:!«!être!dans!le!vrai,!cela!ne!
signifie! pas! dire! toujours! vrai.! »! (Canguilhem,! 1952).! C’est! de! cette! irréductible! tension! que!
Foucault! se! réclame! toujours! dans! L’Ordre! du! discours! qui! présente! les! modalités! d’analyse!
historiographique! de! l’archéologie! et! les! articulations! qui! existent! entre! cette! méthode! et! la!
question! de! la! véridicité! d’un! discours.! L’une! des! interrogations! propres! à! cette! histoire!
qu’entend! mener! Foucault! à! la! suite! de! Canguilhem! –! histoire! qui! n’est! pas! l’histoire! des!
conditions! et! des! objets! ou! des! concepts! mais! celle! des! effets! de! vérité! sur! les! individus! –!
concerne!justement!les!conditions!selon!lesquelles!la!vie!est!devenue!un!objet!de!connaissance.!
Le! corps,! qu’il! soit! individuel! ou! collectif,! est! devenu! le! point! d’articulation! entre! le! niveau!
anatomoipolitique!et!celui!biopolitique.!La!discipline!renforce!la!biopolitique!qui!en!retour!se!doit!
de! renforcer! l’axe! des! techniques! disciplinaires! qui! ambitionnent! de! majorer! les! forces! de!
l’individu!et!d’accroître!leur!obéissance!comme!leur!utilité.!
!
12!
Cette!évocation!des!«!détonateurs!»!et!de!la!conjoncture!intellectuelle!dans!laquelle!Foucault!
inaugure!ses!analyses!sur!le!corps!nous!a!permis!de!les!réinscrire!dans!une!époque!particulière,!
rappelant!au!passage!qu’il!n’y!a!aucun!sens!à!faire!de!Foucault!un!auteur!hors!de!son!temps.!
Inversement,!il!faut!penser!aussi!que!c’est!au!travers!de!ce!qu’il!a!écrit!que!cette!conjoncture!
prend!sens!pour!nous.!Il!est!sans!doute!peu!de!pensées!aussi!situées!que!celle!de!Foucault!et!l’on!
ne!peut!que!regretter!la!manière!profondément!anhistorique!dont!ses!œuvres!ont!été!lues.!
!
13!
Son! intérêt! pour! la! littérature! s’effacera! au! profit! des! autobiographies! de! prisonniers.! Son!
penchant! pour! une! lecture! «! sensible! »! de! l’histoire! se! transformera! avec! ses! travaux! sur! la!
sexualité! en! une! «! histoire! de! la! pensée! »! qui! interroge! la! manière! dont! se! constituent! des!
problèmes!ainsi!que!les!stratégies!pour!y!répondre,!et!sa!réflexion!sur!le!vivant!ne!questionnera!
plus!le!rapport!de!la!biologie!avec!les!sciences!de!l’homme,!comme!il!l’avait!fait!dans!Les!Mots!et!
les! choses,! mais! l’instrumentalisation! du! savoir! biologique! par! le! pouvoir! moderne.! Cette!
actualisation!des!problèmes!constamment!à!l’œuvre!chez!Foucault!–!en!particulier!lorsqu’il!s’agit!
! 5!

de!comprendre!le!rôle!du!corps!dans!la!modernité!–!nous!oblige!à!ajouter!une!quatrième!matrice,!
celle!du!droit.!En!effet,!Foucault!n’a!pu!saisir!l’intense!politisation!des!rapports!individuels!du!
xviie!siècle!indépendamment!d’une!réflexion!juridique!portant!sur!la!question!du!sujet!et!de!son!
droit!à!disposer!de!son!corps.!
!
Une!histoire!juridique!du!corps!
14!
Foucault!expose,!dans!le!dernier!chapitre!de!La!Volonté!de!savoir,!le!«!seuil!»!de!notre!modernité!
par!l’introduction!de!la!vie!dans!l’histoire.!Plus!précisément,!la!vie!et!la!gestion!des!populations!
sont! devenues! des! exigences! nouvelles! propres! aux! déterminations! modernes! du! pouvoir.! Ce!
branchement! des! enjeux! de! la! politique! moderne! sur! la! vie! et! la! gestion! des! populations!
s’institutionnalise!dans!le!passage!du!droit!civil,!qui!régit!sous!la!forme!classique!du!contrat!les!
rapports!que!l’individu!entretient!avec!son!corps,!au!droit!social!qui!impose!une!prise!en!compte!
non!plus!du!«!citoyen!»,!mais!de!l’individu!en!tant!qu’êtreivivant [3][3]!François!Ewald!analyse!
dans!L’État!providence!le!même....!
!
15!
Ce!nouveau!«!droit!»!à!la!vie,!mis!en!valeur!par!le!droit!social,!prend!différentes!formes!dont!celle!
d’un!«!droit!à!la!santé!»!ou!d’un!«!droit!au!bonheur!»!qui,!pour!Foucault,!ne!relèvent!pas!d’un!
droit!juridique!mais!qui!sont!des!effets!du!nouveau!cadre!biopolitique!destiné!à!contrôler!la!vie!:!
«!C’est!la!vie!beaucoup!plus!que!le!droit!qui!est!devenue!alors!l’enjeu!des!luttes!politiques,!même!
si!cellesici!se!formulent!à!travers!des!affirmations!de!droit![…]!droit!à!la!vie,!au!corps,!à!la!santé,!
au!bonheur,!à!la!satisfaction!des!besoins![…]!»!(Foucault,!1976!:!190i!191).!Cette!perspective!lui!
permet! de! penser! comment! se! conçoit! et! se! construit! la! vie! en! tant! qu’objet! de! techniques!
propres! à! un! biopouvoir! (la! vie! est! ici! l’équivalent! d’une! matière! brute! qui! est! entièrement!
disponible!aux!manipulations),!mais!aussi!comment!elle!se!construit!en!résistance!à!ces!mêmes!
techniques.!
!
16!
Quoi! qu’il! en! soit,! le! nouveau! «! seuil! »! biologique! de! la! modernité! prend! sens! à! partir! de!
nombreuses!polémiques!qui,!durant!la!décennie!70,!ont!interrogé!cette!question!du!vivant [4][4]!
Foucault! évoque! la! question! de! la! peine! de! mort! et....! Les! débats! sur! l’euthanasie,! sur! la!
libéralisation!de!l’avortement!et!sur!la!peine!de!mort!ont!permis!d’interroger!les!rapports!que!les!
individus!et!leurs!corps!entretenaient!avec!le!droit.!Dans!le!cas!de!l’euthanasie,!en!particulier,!il!
s’agissait!de!savoir!comment!le!droit!saisit!le!«!droit!à!la!mort!»,!renversement!du!«!droit!à!la!vie!
»!que!le!xixe!siècle!avait!voulu!installer!au!centre!de!ses!revendications.!Plusieurs!arguments,!
développés!par!les!associations!qui!défendent!alors!le!droit!à!la!mort,!sont!soutenus.!Le!premier!
argument! s’appuie! sur! l’impunité! «! de! fait! »! de! tout! acte! de! suicide! pour! essayer! de! faire!
reconnaître! l’existence! d’un! droit! de! disposer! de! son! corps,! de! sa! vie! et! donc! de! sa! mort.! Le!
second!souligne!le!droit!«!fondamental!»!à!ne!pas!souffrir.!Droit!qui!s’inscrit!dans!la!lignée!des!
droits!«!sociaux!»!qui!garantissent!à!l’homme!un!niveau!de!vie!suffisant,!«!un!état!de!bieniêtre!
complet!»!et!«!l’épanouissement!de!la!personnalité!de!chacun!».!Ce!droit!de!mourir!dans!la!«!
dignité!»!renvoie,!en!dernière!instance,!au!droit!de!disposer!de!son!propre!corps,!poussant!ainsi!
le! juridique! à! inscrire! et! à! admettre! l’autonomie! de! la! personne.! Dans! ce! cas! précis,! c’est!
! 6!

l’évocation!de!la!dégradation!physique!et!psychologique!des!patients!qui!servit!de!repoussoir!à!
la!nouvelle!«!culture!du!corps!»!qui!accorde!de!l’importance!à!la!perfection!et!à!la!beauté.!Enfin,!
le!dernier!argument!juridique,!celuiici,!consiste!à!renverser!le!droit!à!la!vie!en!un!droit!à!ne!pas!
rester!en!vie.!Cette!réversibilité!devant!impliquer,!de!manière!analogique,!la!possibilité!d’un!droit!
à!ne!pas!vouloir!vivre.!
!
17!
Foucault!croise!aussi!–!du!moins!lorsqu’il!redéfinit!le!corps!comme!surface!de!déploiement!des!
disciplines! et! des! normes! –! la! question! fondamentale,! pour! les! féministes,! de! la! corporalité!
féminine!et!de!ses!effets!subversifs!sur!l’économie,!le!politique!et!la!société.!Comme!le!rappelle!
Michelle!Perrot!:!«!dès!1972,![Foucault]!apporte!son!soutien!actif!au!GIS!(Groupe!d’information!
santé),!constitué!d’ailleurs!sur!le!modèle!du!GIP!(Groupe!d’information!prisons),!qui!s’engage!aux!
côtés! des! femmes! en! lutte! pour! la! dépénalisation! de! l’avortement! (procès! de! Bobigny,! avril!
1972).!Avec!Alain!Landau!et!JeaniYves!Petit,!il!publie!dans!le!Nouvel!Observateur!un!texte!de!
soutien!au!mouvement!pour!sa!libération![…]!»!(Perrot,!1997!:!102).!
!
18!
Avant!l’affaire!de!Bobigny,!le!manifeste!des!«!343!salopes!»,!publié!dans!le!Nouvel!Observateur!
le!5!avril!1971,!précise!les!conditions!déplorables!des!avortements!en!France!:!«!un!million!de!
femmes!se!font!avorter!chaque!année!en!France.!Elle!le!font!dans!des!conditions!dangereuses!en!
raison!de!la!clandestinité!à!laquelle!elles!sont!condamnées,!alors!que!cette!opération,!pratiquée!
sous!contrôle!médical,!est!des!plus!simples [5][5]!Textes!cités!dans!Les!Lois!de!l’amour,!p.!83.!À!
la....!»!Cette!demande!de!médicalisation!est!répétée!le!5!février!1973!dans!un!second!manifeste!
signé!cette!foisici!par!«!330!médecins!avorteurs!»!qui!désirent!que!l’avortement!prenne!place!
dans! les! actes! médicaux! remboursés! par! la! Sécurité! sociale! mais! aussi! que! «! les! méthodes!
modernes,!qui!en!font!un!acte!simple,!sans!danger,![soient]!portées!à!la!connaissance!de!tous!
afin! que! les! femmes! puissent! interrompre! leur! grossesse! dans! les! meilleures! conditions!
médicales!et!psychologiques!» [6][6]!«!Avortement!:!la!polémique!reprend!après!la!publication....!
Dans! ces! deux! cas,! c’est! au! nom! d’une! meilleure! «! qualité! de! vie! »! que! les! partisans! de! la!
libéralisation!de!l’avortement!tentent!de!faire!changer!la!loi.!Les!nombreux!témoignages!récoltés!
par!les!collectifs!féministes!insistent!sur!cette!«!qualité!»!de!vie,!devenue!un!argument!décisif!
dans! le! choix! d’un! avortement! et! qui! est! venu! s’ajouter! au! sentiment! de! culpabilité,! au! désir!
d’avoir!un!enfant!et!au!droit!au!plaisir [7][7]!Comité!pour!la!liberté!de!l’avortement,!Libérons!
l’avortement,...!jusqu’alors!classiquement!invoqué!par!les!collectifs!et!le!planning!familial.!
!
19!
C’est!sur!ce!«!sol!»!archéologique,!pour!reprendre!l’expression!de!Foucault,!que!s’opposent!deux!
discours!qui!ont!un!même!objet.!En!face!de!la!lutte!pour!la!qualité!de!la!vie!de!la!mère!et!la!
libéralisation!de!l’avortement,!les!opposants!posent!en!principe!celui!du!respect!de!la!vie.!Le!droit!
moderne!au!vivant,!ce!«!laissezimoi!vivre!»!crié!par!les!femmes,!se!retourne!dans!un!«!laisseziles!
vivre!»!organisé!autour!de!thèses!natalistes!et!moralistes.!Cette!question!de!l’avortement!est!à!
nouveau!une!source!de!conflit!en!1976,!année!de!publication!de!La!Volonté!de!savoir.!Le!procès!
du!MLAC!d’AixieniProvence!dans!lequel!six!femmes!sont!poursuivies!et!inculpées!de!complicité!
de!tentative!d’avortement!et!exercice!illégal!de!la!médecine!relance!les!polémiques.!
! 7!

!
20!
Le!dernier!chapitre!de!La!Volonté!de!savoir!dessine!en!creux!la!généalogie!du!«!flottement!»!qui!
existe!entre!le!droit,!et!la!doctrine!juridique!dans!son!ensemble,!et!le!corps!vivant!des!individus.!
L’intégration!de!ce!nouveau!pouvoir!sur!la!vie!et!la!mort,!ou!plutôt!aux!limites!de!la!vie!et!de!la!
mort,! pouvoir! qui! concerne! désormais! l’avant! ou! l’après! naissance! et! l’avant! ou! l’après! mort,!
débouche!sur!une!transformation!fondamentale!«!des!sujets!de!droits!sur!lesquels!la!prise!ultime!
est!la!mort!»,!en!des!individus!qui!«!apprennent!peu!à!peu!ce!que!c’est!que!d’avoir!un!corps!».!
!
21!
Flottant!et!fragile,!ce!rapport!entre!le!juridique!et!les!individus!est!l’endroit!précis!où!Foucault!
aperçoit!et!dépiste!l’entreprise!de!normalisation!moderne!qui!prend!la!forme!d’un!contrôle!des!
mœurs!et!des!esprits!mais!aussi!et!surtout!des!corps.!La!biopolitique!que!Foucault!définit!toujours!
dans! le! dernier! chapitre! de! la! Volonté! de! savoir! indique! combien! dans! les! formes! de!
gouvernement!contemporain,!les!questions!de!la!vie!et!du!droit!sont!plus!intriquées!que!jamais,!
mais! aussi! combien! il! est! désormais! possible,! pour! ces! mêmes! formes! de! gouvernement,!
d’exposer!totalement!la!vie!des!populations!et!même!de!l’espèce!entière.!Au!droit!à!la!vie,!à!la!
santé,! au! bieniêtre! de! son! corps,! il! faut! ajouter! la! mise! en! place! d’un! système! de! sécurité!
collective! qui! implique! un! jeu! d’engagement! mutuel! de! la! part! des! États.! La! densification! des!
mécanismes!de!contrôle,!par!exemple!de!veille!sanitaire!ou!de!dépistage!systématique!dans!le!
but!d’anticiper!ou!d’empêcher!l’émergence!d’un!événement!indésirable,!comme!ce!droit!de!ne!
pas!subir!d’atteinte!à!son!corps!dessine!la!nouvelle!direction!du!processus!de!civilisation!devenu!
pour!nos!sociétés!sanitaire!et!immunitaire.!Si!Foucault!n’a!pas!directement!analysé!ce!concept!
de!risque,!sa!notion!de!gouvernementalité!pose!les!bases!d’une!analyse!de!cette!notion!dans!les!
technologies!politiques!modernes.!
!
Bibliographie!
Canguilhem!G.!1952,!«!La!Théorie!cellulaire,!du!sens!et!de!la!valeur!des!théories!scientifiques!»,!
in!La!Connaissance!de!la!vie.!Paris,!Hachette,!pp.!47i98!(réédité,!Paris,!Vrin!1992).!
Canguilhem!G.!1974,!«!Vie!»,!Encyclopaedia!Universalis.!Paris.!
Febvre!L.!1941,!«!Comment!reconstituer!la!vie!affective!d’autrefois!?!La!sensibilité!et!l’histoire!»!
in!Combats!pour!l’histoire.!Paris,!Presse!Pocket,!1992.!
Foucault!M.!1961,!Histoire!de!la!folie!à!l’âge!classique.!Paris,!Plon.!
Foucault!M.!1994!(1963),!«!Préface!à!la!transgression!»,!in!Dits!et!écrits.!Paris,!Gallimard,!t.!1.!
Foucault! M.! 1994! (1964),! «! Pourquoi! rééditeition! Raymond! Roussel,! un! précurseur! de! notre!
littérature!moderne!»!in!Dits!et!écrits.!Paris,!Gallimard,!t.!1.!
Foucault!M.!1969,!L’Archéologie!du!savoir.!Paris,!Gallimard.!
Foucault!M.!1970,!L’Ordre!du!discours,!Paris,!Gallimard.!
Foucault!M.!1971,!«!Nietzsche,!la!généalogie,!l’histoire!»!in!Dits!et!écrits,!Paris,!Gallimard,!t.!2.!
Foucault!M.!1975,!Surveiller!et!punir.!Gallimard,!Paris.!
Foucault!M.!1976,!La!Volonté!de!savoir,!histoire!de!la!sexualité.!Paris,!Gallimard,!t.!1.!
Foucault!M.!1980,!«!Entretien!avec!Michel!Foucault!»!in!Dits!et!écrits.!Paris,!Gallimard,!t.!4.!
Foucault!M.!1985,!«!La!Vie!:!l’expérience!et!la!science!»!in!Revue!de!métaphysique!et!de!morale,!
1990,!n°1!(janvierimars)!:!3i14.!
! 8!

Foucault.!M.!1999,!Les!Anormaux.!Cours!au!collège!de!France,!1974i1975,!Paris,!Gallimard.!
Perrot! M.! 1997,! «! De! Madame! Jourdain! à! Herculine! Barbin! :! Michel! Foucault! et! l’histoire! des!
femmes!»!in!Au!risque!de!Foucault,!Paris,!Éditions!du!Centre!Pompidou.!
Revel! J.! 1979,! «! Histoire! et! sciences! sociales! :! le! paradigme! des! Annales! »,! in! Annales! ESC,!
novembrei!décembre,!n°6!:!1359i1376.!
Notes!
[1]!
On!peut!penser!au!numéro!spécial!de!1969!intitulé!«!Histoire!biologique!et!société!».!
!
[2]!
Ramsay!MacMullen,!Les!Émotions!dans!l’histoire!ancienne!et!moderne,!Les!Belles!Lettres,!Paris,!
2004,!260!p.!De!son!côté!Marcel!Mauss!avait!déjà!su!relever!l’importance!de!ces!comportements,!
voir!en!particulier!«!L’expression!obligatoire!des!sentiments!(rituels!oraux!funéraires!australiens)!
»!(1921).!
!
[3]!
François!Ewald!analyse!dans!L’État!providence!le!même!passage!à!partir!de!la!notion!de!risque!et!
d’accident.!Il!saisit!en!particulier!la!prolifération!de!la!société!de!type!«!assurancielle!»!qui!place!
comme!une!de!ses!valeurs!fondamentales!la!vie,!p.!25.!
!
[4]!
Foucault! évoque! la! question! de! la! peine! de! mort! et! rappelle! que! son! abolition! n’est! pas!
commandée!par!un!«!sentiment!humanitaire!»!(p.!181)!mais!qu’elle!est!nécessairement!inscrite!
dans!la!logique!de!la!biopolitique.!
!
[5]!
Textes!cités!dans!Les!Lois!de!l’amour,!p.!83.!À!la!suite!de!ce!manifeste!est!créée!l’association!
Choisir!qui!a!pour!but!la!défense!gratuite!de!tous!les!inculpés!pour!faits!d’avortement.!
!
[6]!
«!Avortement!:!la!polémique!reprend!après!la!publication!du!manifeste!des!330!médecins!»,!Le!
Figaro,!p.!26.!C’est!à!la!suite!de!cette!pétition!qu’est!créé!le!MLAC!(Mouvement!pour!la!libération!
de!la!contraception!et!de!l’avortement),!mouvement!qui!situe!le!problème!de!l’avortement!dans!
le!contexte!global!des!sociétés!capitalistes.!
!
[7]!
Comité!pour!la!liberté!de!l’avortement,!Libérons!l’avortement,!Maspéro,!Paris,!1973,!pp.!74i102.!
!
Durant!le!moment!de!«!formation!»!de!Foucault,!propre!à!la!décennie!des!années!50,!dont!il!faut!
bien!dire!que!nous!n’avons!pas!encore!bien!compris!ce!qui!s’y!était!réellement!passé!au!niveau!
des!influences!disciplinaires,!il!faut!ajouter!à!l’influence!de!Nietzsche!trois!autres!expériences!qui!
tiennent!compte!de!la!littérature!–!qui!entretient,!selon!des!modalités!qui!demeurent!à!élucider,!
un! rapport! spécifique! au! savoir! et! à! la! vérité! –,! d’une! façon! particulière! de! saisir! l’histoire! –!
héritière!des!premières!analyses!de!Lucien!Febvre!et!de!Marc!Bloch!–,!et!enfin!de!l’épistémologie!
! 9!

française! introduite! par! Georges! Canguilhem.! C’est! entre! ces! trois! lignes! de! recherche! que!
Foucault!élabore!un!discours!qui!fait!du!corps!un!enjeu!théorique!important!puisqu’il!ne!s’agit!
plus! de! découvrir! quelle! est! sa! véritable! nature! mais! quel! est! le! processus! de! perception! par!
lequel!cette!«!nature!»!est!appréhendée.!
!
Une!«!expérience!»!problématique!de!la!littérature!
3!
On!commence!à!mieux!cerner!l’importance!de!la!littérature!dans!l’itinéraire!de!Foucault!et!plus!
généralement! dans! l’ensemble! de! la! tradition! philosophique! française! contemporaine.! Ses!
premiers! textes! indiquent! avec! force! l’existence! d’un! rapport! formel! et! essentiel! entre! la!
technique! de! l’archéologie! et! l’utilisation! spécifique! des! œuvres! littéraires.! Dans! ce! nouveau!
cadre!théorique,!la!littérature!n’est!pas!un!«!plus!»!esthétique,!mais!un!véritable!révélateur!au!
même!titre!que!n’importe!quelle!autre!archive.!Elle!devient!indispensable!à!la!connaissance!du!
phénomène!ou!de!l’expérience!présentée!:!par!exemple,!dans!le!cas!de!la!folie!avec!Le!Neveu!de!
Rameau!qu’il!qualifie!de!«!paradigme!raccourci!de!l’histoire!».!L’œuvre!littéraire!qui!fait!partie!de!
l’archive! générale! d’une! époque! à! un! moment! donné! est! porteuse! d’un! double! savoir,! sur! la!
situation!sociale!mais!aussi!sur!l’imaginaire!engagé.!Il!reste!que!le!travail!de!la!littérature!n’est!
pas!dans!l’exact!reflet!de!la!réalité!mais!plutôt!dans!«!l’éclatement!»!qu’elle!produit!sur!les!choses.!
Cet!usage!particulier!s’explique!aussi!par!une!communauté!de!pensée!entre!les!thèmes!abordés!
:!Crébillon!et!Sade!introduisent!le!thème!du!regard!et!de!la!machine!;!Georges!Bataille!interroge!
la!sexualité!à!la!fin!des!années!50!et!Maurice!Blanchot,!la!question!de!la!mort.!
!
4!
La!relation!que!Foucault!entretient!avec!Bataille!ne!s’arrête!d’ailleurs!pas!à!son!usage!de!la!notion!
d’«!expérience!»,!qui!a!pour!particularité!«!de!parvenir!à!un!certain!point!de!la!vie!qui!soit!le!plus!
près!possible!de!l’invivable!»!(Foucault,!1980!:!43),!comme!de!refuser!toute!possibilité!de!rupture!
entre!vie!et!pensée.!Dans!son!introduction!aux!œuvres!de!Bataille,!Foucault!apporte!une!critique!
à!propos!de!la!sexualité!«!qui!aurait!longtemps!patienté!dans!l’ombre!»!et!de!son!déchiffrement,!
«!dans!l’expérience!contemporaine!»!(Foucault,!1963!:!274),!qu’il!approfondira!en!1976!dans!La!
Volonté!de!savoir!lorsqu’il!rappelle!que!loin!d’avoir!été!bâillonnée,!la!mise!en!discours!du!sexe!a!
au!contraire!été!soumise!à!un!mécanisme!d’incitation!croissant!qui!va!de!pair!avec!la!production!
exigée!de!l’aveu.!
!
5!
Ce!n’est!pas!un!hasard!si!la!réflexion!foucaldienne!portant!sur!le!corps!part!conjointement!d’une!
prise!en!compte!de!la!littérature!et!du!«!rapport!que!tout!langage!entretient,!dénoue,!reprend!et!
indéfiniment!répète!avec!la!mort!»,!et!d’une!tentative,!menée!dans!Naissance!de!la!clinique,!de!
mettre!au!jour!la!création!historique!de!l’individu!ainsi!que!les!circonstances!de!cette!apparition,!
faisant!du!corps!de!l’homme!malade!«!une!donnée!historique!et!transitoire!».!Dans!Naissance!de!
la! clinique,! Foucault! indique! le! point! de! rupture! entre! une! expérience! clinique,! faite!
d’observation! quotidienne,! et! le! nouveau! «! regard! »,! anatomopathologique,! qui! accède! à! la!
vérité! de! la! maladie! dans! la! mort! et! la! dissection! des! corps.! C’est! Xavier! Bichat! qui! introduit!
définitivement!dans!son!Anatomie!générale!ce!regard!qui!a!comme!particularité!de!pouvoir!viser!
auidelà!de!la!surface!corporelle!mais!aussi!de!faire!passer!la!connaissance!de!la!vie!à!quelque!
! 10!

chose!qui!n’est!pas!la!vie!mais!son!opposé.!L’affirmation!de!Foucault!selon!laquelle!le!premier!
discours!médical!décisif!tenu!sur!le!vivant!passe!par!la!mort!–!recoupant!l’idée!de!Canguilhem!qui!
indique!que!le!seul!projet!reconnaissable!des!organismes!vivants!est!«!le!phénomène!d’usure!
progressive!et!de!cessation!définitive!de!ces!fonctions,!plus!que![son]!existence!»!(Canguilhem,!
1974)!–!a!fait!naître!«!une!médecine!qui!se!donne!comme!celle!de!l’individu!»!(Foucault,!1961!:!
199),!une!individualité!à!qui!il!est!toujours!demandé!d’intérioriser!et!de!reproduire!la!norme.!
!
La!méthode!historique!
6!
L’Archéologie!du!savoir!(1969)!formalise!le!rapport!à!l’histoire!que!Foucault!avait!inauguré!dans!
L’Histoire! de! la! folie.! Il! s’agit! pour! lui! de! substituer! à! une! histoire! «! globale! »! une! histoire! «!
générale!»!où!la!question!est!de!savoir!si!la!folie!et!la!médecine!peuvent!relever!du!territoire!de!
l’historien!ou!si!ces!nouveaux!objets!ne!mériteraient!pas!des!méthodes!d’analyse!différentes.!
Cette!histoire!générale!place!la!notion!de!«!discontinuité!»!en!son!centre!et!prend!en!compte!la!
question!des!séries,!des!limites!et!des!découpes!chronologiques.!L’effectivité!de!toute!histoire!–!
généalogique!–!ajoute!Foucault!en!1971,!tient!justement!à!l’introduction!du!«!discontinu!dans!
notre!être!même.!Elle![l’histoire]!divisera!nos!sentiments!;!elle!dramatisera!nos!instincts!;!elle!
multipliera!notre!corps!et!l’opposera!à!luiimême!»!(Foucault,!1971!:!136i156).!En!rupture!avec!
une!conception!classique!de!l’histoire,!l’archéologie,!comme!la!généalogie!foucaldienne,!ne!tient!
pas!sa!scientificité!du!cumul!des!preuves!ou!de!la!mise!en!avant!du!quantitatif!mais!de!ce!qu’elle!
multiplie!les!singularités.!En!revenant!sur!l’exemple!de!la!psychiatrie,!Foucault!rappelle!que!ce!
qui!a!rendu!possible!sa!naissance!et!ce!qui!a!déterminé!le!changement!dans!ses!concepts,!ses!
analyses!et!ses!démonstrations,!c’est!«!un!jeu!de!rapport!entre!l’hospitalisation,!l’internement,!
les!conditions!et!les!procédures!de!l’exclusion!sociale,!les!règles!de!la!jurisprudence,!les!normes!
du! travail! industriel.! Bref! tout! un! ensemble! qui! caractérise! la! formation! de! ses! énoncés! »!
(Foucault,!1969!:!233i234).!
!
7!
Ce!jeu!dans!les!rapports!répond!à!l’histoire!que!Marc!Bloch!et!Lucien!Febvre!avait!promue!au!
lancement! de! l’école! des! Annales! qui,! s’il! faut! en! croire! Jacques! Revel,! était! une! histoire! «!
ouverte,!faite!de!correspondances!–!de!relations!»!(Revel,!1979),!une!histoire!encore!qui,!comme!
celle!de!Foucault,!attache!de!l’importance!à!la!question!du!biologique [1][1]!On!peut!penser!au!
numéro! spécial! de! 1969! intitulé! «! Histoire....! La! description! de! la! vie! matérielle,! des!
comportements!biologiques,!de!l’alimentation,!des!habitudes!physiques,!gestuelles!et!mentales,!
a! ouvert! la! possibilité! d’une! réflexion! historique! sur! les! questions! plus! générales! de!
l’autodiscipline,!de!la!progression!de!la!pudeur!comme!du!rejet!des!manifestations!corporelles.!
Le!travail!de!Foucault!dépasse!cependant!une!approche!purement!descriptive!;!dans!les!lignes!de!
contact!qu’il!tisse!entre!corps,!vie!et!pouvoir,!ses!descriptions!prennent!en!compte!l’ensemble!
des! réalités! sociales! et! des! pratiques! de! pouvoir! qui! ont! constitué! les! corps.! Comprendre! les!
ruptures! représentatives! des! pratiques! quotidiennes! l’oblige! à! insérer! les! conditions! de!
production! et! de! possibilité! des! différentes! pratiques! ainsi! que! les! nécessités! économicoi
politiques!qui!les!entourent.!
!
8!
! 11!

Foucault,!pourtant!considéré!au!milieu!des!années!70!comme!le!représentant!d’un!structuralisme!
«!froid!»,!qui!laisse!peu!de!place!aux!acteurs!et!à!leurs!pratiques,!dessine!dans!«!L’impossible!
prison!»,!les!contours!d’une!étude!de!ces!seuils!de!tolérance!qui,!du!fait!de!leurs!modifications!
(quand!une!chose!devientielle!abominable!?!À!partir!de!quels!faits!?!Pour!quelle!forme!de!regard!
?),!jouent!le!rôle!d’indicateurs!à!la!fois!historiques!et!politiques.!Toute!histoire!de!corps,!rappellei
tiil,!joue!avec!les!systèmes!de!valeur!et!les!seuils!de!sensibilité!en!nous!révélant!la!lente!montée!
de! nos! intolérances.! Ce! sont! ces! attitudes! individuelles! (cris,! rires,! pleurs)! qui! renseignent!
l’historien,! comme! l’anthropologue,! sur! les! rapports! de! pouvoir! en! place! autant! que! sur!
l’ensemble! des! normes! qui! les! conditionnent [2][2]! Ramsay! MacMullen,! Les! Émotions! dans!
l’histoire!ancienne....!
!
Le!domaine!du!vivant!
9!
L’histoire!de!la!biologie,!de!la!médecine!et!du!vivant!–!au!sens!biologique!du!terme!–!entre!aussi!
dans!les!savoirs!que!Foucault!interroge!à!partir!de!1954!dans!Maladie!mentale!et!personnalité.!
Dans!un!texte!tardif,!intitulé!«!La!vie,!l’expérience!et!la!science!»!(Foucault,!1985),!il!évoque!le!
rôle!qu’a!joué,!pour!sa!génération,!G.!Canguilhem!qui!tenait!son!originalité!de!la!façon!dont!il!
opposait!à!la!phénoménologie!du!vécu!le!concept!du!vivant!et!de!l’erreur!«!comme!une!autre!
manière! d’approcher! la! notion! de! vie! ».! Foucault,! de! son! côté,! entend! montrer! dans! Les!
Anormaux!la!façon!dont!la!psychiatrie!est!devenue!«!la!science!et!la!technologie!des!anormaux,!
des!individus!anormaux!et!des!conduites!anormales!»!(Foucault,!1999!:!151),!en!se!concentrant!
sur! le! problème! de! la! reproduction! et! en! développant! au! sujet! du! «! monstre! humain! »! qui!
représente! la! forme! naturelle! de! la! contre! nature,! de! «! l’indiscipliné! »! qui! a! pour! cadre! de!
référence!la!famille!et!du!«!masturbateur!»!sur!lequel!le!pouvoir!va!engager!la!médicalisation!de!
la!sexualité!au!xixe!siècle,!une!hygiène!publique!ainsi!qu’une!nouvelle!gestion!des!risques!et!de!
la!protection!sociale.!
!
10!
Si! une! ambition! philosophique! commune,! qui! pose! comme! problème! central! la! notion! d’! «!
actualité!»,!anime!les!deux!hommes,!le!lien!le!plus!manifeste!concerne!cette!interrogation!sur!la!
vie,!le!concept!et!le!vivant!à!partir!d’une!réflexion!portant!sur!la!norme,!et!ce!par!l’exploitation!
de!matériaux!empruntés!à!l’histoire!des!sciences,!à!l’histoire!politique!et!à!l’histoire!sociale.!Au!
niveau!méthodologique,!les!deux!hommes!ont!proposé!une!analyse!de!la!formation!des!concepts!
et!des!choses!et!non!de!leur!origine.!Il!faut!noter!à!ce!sujet!que!l’histoire!de!la!science!telle!que!
la!conçoit!Canguilhem!reste!inséparable!d’un!versant!critique!et!d’une!analyse!des!choses!et!des!
concepts!en!termes!de!systèmes!de!possibilités.!En!introduisant!dans!ses!analyses!historiques!les!
vertus! du! faire! «! comme! si! »,! comme! si,! ajouteitiil! «! l’illusion! [avait]! pu! être! une! vérité! »,!
Canguilhem! opère! une! reconstruction,! plus! qu’une! simple! description,! qui! pose! le! problème!
philosophique!de!la!vérité!(Canguilhem,!1952).!Si!l’on!connaît!l’importance!croissante!que!prend!
pour!Foucault!cette!notion,!on!sait!moins!que!pour!Canguilhem!elle!possède!un!statut!de!valeur!
qu’il!faut!questionner.!Lorsqu’il!postule!la!vérité!de!la!science,!il!fait!bien!attention!de!ne!jamais!
lier!ce!postulat!de!départ!au!sujet!qui!l’énonce.!Il!pose!ainsi!les!bases!d’une!critique!de!la!fonction!
du!«!je!»!dans!une!épistémologie!qui!tend!à!faire!disparaître!le!sujet!de!l’histoire.!Si!son!analyse!
! 12!

du!concept!de!réflexe!porte!sur!les!théories!des!différents!auteurs,!il!ne!s’agit!pas!de!reitrouver!
un!précurseur!mais!de!mettre!en!forme!une!«!généalogie!»!logique.!
!
11!
Cette!méthode!inaugure!un!fort!balancement!entre!la!pensée!scientifique!d’une!part!et!la!notion!
de!vérité!de!l’autre.!Une!des!formules!de!Canguilhem!quant!à!la!situation!de!Galilée!par!rapport!
à!l’ordre!discursif!de!la!science!de!son!époque!souligne!cette!tension!:!«!être!dans!le!vrai,!cela!ne!
signifie! pas! dire! toujours! vrai.! »! (Canguilhem,! 1952).! C’est! de! cette! irréductible! tension! que!
Foucault! se! réclame! toujours! dans! L’Ordre! du! discours! qui! présente! les! modalités! d’analyse!
historiographique! de! l’archéologie! et! les! articulations! qui! existent! entre! cette! méthode! et! la!
question! de! la! véridicité! d’un! discours.! L’une! des! interrogations! propres! à! cette! histoire!
qu’entend! mener! Foucault! à! la! suite! de! Canguilhem! –! histoire! qui! n’est! pas! l’histoire! des!
conditions! et! des! objets! ou! des! concepts! mais! celle! des! effets! de! vérité! sur! les! individus! –!
concerne!justement!les!conditions!selon!lesquelles!la!vie!est!devenue!un!objet!de!connaissance.!
Le! corps,! qu’il! soit! individuel! ou! collectif,! est! devenu! le! point! d’articulation! entre! le! niveau!
anatomoipolitique!et!celui!biopolitique.!La!discipline!renforce!la!biopolitique!qui!en!retour!se!doit!
de! renforcer! l’axe! des! techniques! disciplinaires! qui! ambitionnent! de! majorer! les! forces! de!
l’individu!et!d’accroître!leur!obéissance!comme!leur!utilité.!
!
12!
Cette!évocation!des!«!détonateurs!»!et!de!la!conjoncture!intellectuelle!dans!laquelle!Foucault!
inaugure!ses!analyses!sur!le!corps!nous!a!permis!de!les!réinscrire!dans!une!époque!particulière,!
rappelant!au!passage!qu’il!n’y!a!aucun!sens!à!faire!de!Foucault!un!auteur!hors!de!son!temps.!
Inversement,!il!faut!penser!aussi!que!c’est!au!travers!de!ce!qu’il!a!écrit!que!cette!conjoncture!
prend!sens!pour!nous.!Il!est!sans!doute!peu!de!pensées!aussi!situées!que!celle!de!Foucault!et!l’on!
ne!peut!que!regretter!la!manière!profondément!anhistorique!dont!ses!œuvres!ont!été!lues.!
!
13!
Son! intérêt! pour! la! littérature! s’effacera! au! profit! des! autobiographies! de! prisonniers.! Son!
penchant! pour! une! lecture! «! sensible! »! de! l’histoire! se! transformera! avec! ses! travaux! sur! la!
sexualité! en! une! «! histoire! de! la! pensée! »! qui! interroge! la! manière! dont! se! constituent! des!
problèmes!ainsi!que!les!stratégies!pour!y!répondre,!et!sa!réflexion!sur!le!vivant!ne!questionnera!
plus!le!rapport!de!la!biologie!avec!les!sciences!de!l’homme,!comme!il!l’avait!fait!dans!Les!Mots!et!
les! choses,! mais! l’instrumentalisation! du! savoir! biologique! par! le! pouvoir! moderne.! Cette!
actualisation!des!problèmes!constamment!à!l’œuvre!chez!Foucault!–!en!particulier!lorsqu’il!s’agit!
de!comprendre!le!rôle!du!corps!dans!la!modernité!–!nous!oblige!à!ajouter!une!quatrième!matrice,!
celle!du!droit.!En!effet,!Foucault!n’a!pu!saisir!l’intense!politisation!des!rapports!individuels!du!
xviie!siècle!indépendamment!d’une!réflexion!juridique!portant!sur!la!question!du!sujet!et!de!son!
droit!à!disposer!de!son!corps.!
!
Une!histoire!juridique!du!corps!
14!
Foucault!expose,!dans!le!dernier!chapitre!de!La!Volonté!de!savoir,!le!«!seuil!»!de!notre!modernité!
par!l’introduction!de!la!vie!dans!l’histoire.!Plus!précisément,!la!vie!et!la!gestion!des!populations!
! 13!

sont! devenues! des! exigences! nouvelles! propres! aux! déterminations! modernes! du! pouvoir.! Ce!
branchement! des! enjeux! de! la! politique! moderne! sur! la! vie! et! la! gestion! des! populations!
s’institutionnalise!dans!le!passage!du!droit!civil,!qui!régit!sous!la!forme!classique!du!contrat!les!
rapports!que!l’individu!entretient!avec!son!corps,!au!droit!social!qui!impose!une!prise!en!compte!
non!plus!du!«!citoyen!»,!mais!de!l’individu!en!tant!qu’êtreivivant [3][3]!François!Ewald!analyse!
dans!L’État!providence!le!même....!
!
15!
Ce!nouveau!«!droit!»!à!la!vie,!mis!en!valeur!par!le!droit!social,!prend!différentes!formes!dont!celle!
d’un!«!droit!à!la!santé!»!ou!d’un!«!droit!au!bonheur!»!qui,!pour!Foucault,!ne!relèvent!pas!d’un!
droit!juridique!mais!qui!sont!des!effets!du!nouveau!cadre!biopolitique!destiné!à!contrôler!la!vie!:!
«!C’est!la!vie!beaucoup!plus!que!le!droit!qui!est!devenue!alors!l’enjeu!des!luttes!politiques,!même!
si!cellesici!se!formulent!à!travers!des!affirmations!de!droit![…]!droit!à!la!vie,!au!corps,!à!la!santé,!
au!bonheur,!à!la!satisfaction!des!besoins![…]!»!(Foucault,!1976!:!190i!191).!Cette!perspective!lui!
permet! de! penser! comment! se! conçoit! et! se! construit! la! vie! en! tant! qu’objet! de! techniques!
propres! à! un! biopouvoir! (la! vie! est! ici! l’équivalent! d’une! matière! brute! qui! est! entièrement!
disponible!aux!manipulations),!mais!aussi!comment!elle!se!construit!en!résistance!à!ces!mêmes!
techniques.!
!
16!
Quoi! qu’il! en! soit,! le! nouveau! «! seuil! »! biologique! de! la! modernité! prend! sens! à! partir! de!
nombreuses!polémiques!qui,!durant!la!décennie!70,!ont!interrogé!cette!question!du!vivant [4][4]!
Foucault! évoque! la! question! de! la! peine! de! mort! et....! Les! débats! sur! l’euthanasie,! sur! la!
libéralisation!de!l’avortement!et!sur!la!peine!de!mort!ont!permis!d’interroger!les!rapports!que!les!
individus!et!leurs!corps!entretenaient!avec!le!droit.!Dans!le!cas!de!l’euthanasie,!en!particulier,!il!
s’agissait!de!savoir!comment!le!droit!saisit!le!«!droit!à!la!mort!»,!renversement!du!«!droit!à!la!vie!
»!que!le!xixe!siècle!avait!voulu!installer!au!centre!de!ses!revendications.!Plusieurs!arguments,!
développés!par!les!associations!qui!défendent!alors!le!droit!à!la!mort,!sont!soutenus.!Le!premier!
argument! s’appuie! sur! l’impunité! «! de! fait! »! de! tout! acte! de! suicide! pour! essayer! de! faire!
reconnaître! l’existence! d’un! droit! de! disposer! de! son! corps,! de! sa! vie! et! donc! de! sa! mort.! Le!
second!souligne!le!droit!«!fondamental!»!à!ne!pas!souffrir.!Droit!qui!s’inscrit!dans!la!lignée!des!
droits!«!sociaux!»!qui!garantissent!à!l’homme!un!niveau!de!vie!suffisant,!«!un!état!de!bieniêtre!
complet!»!et!«!l’épanouissement!de!la!personnalité!de!chacun!».!Ce!droit!de!mourir!dans!la!«!
dignité!»!renvoie,!en!dernière!instance,!au!droit!de!disposer!de!son!propre!corps,!poussant!ainsi!
le! juridique! à! inscrire! et! à! admettre! l’autonomie! de! la! personne.! Dans! ce! cas! précis,! c’est!
l’évocation!de!la!dégradation!physique!et!psychologique!des!patients!qui!servit!de!repoussoir!à!
la!nouvelle!«!culture!du!corps!»!qui!accorde!de!l’importance!à!la!perfection!et!à!la!beauté.!Enfin,!
le!dernier!argument!juridique,!celuiici,!consiste!à!renverser!le!droit!à!la!vie!en!un!droit!à!ne!pas!
rester!en!vie.!Cette!réversibilité!devant!impliquer,!de!manière!analogique,!la!possibilité!d’un!droit!
à!ne!pas!vouloir!vivre.!
!
17!
Foucault!croise!aussi!–!du!moins!lorsqu’il!redéfinit!le!corps!comme!surface!de!déploiement!des!
disciplines! et! des! normes! –! la! question! fondamentale,! pour! les! féministes,! de! la! corporalité!
! 14!

féminine!et!de!ses!effets!subversifs!sur!l’économie,!le!politique!et!la!société.!Comme!le!rappelle!
Michelle!Perrot!:!«!dès!1972,![Foucault]!apporte!son!soutien!actif!au!GIS!(Groupe!d’information!
santé),!constitué!d’ailleurs!sur!le!modèle!du!GIP!(Groupe!d’information!prisons),!qui!s’engage!aux!
côtés! des! femmes! en! lutte! pour! la! dépénalisation! de! l’avortement! (procès! de! Bobigny,! avril!
1972).!Avec!Alain!Landau!et!JeaniYves!Petit,!il!publie!dans!le!Nouvel!Observateur!un!texte!de!
soutien!au!mouvement!pour!sa!libération![…]!»!(Perrot,!1997!:!102).!
!
18!
Avant!l’affaire!de!Bobigny,!le!manifeste!des!«!343!salopes!»,!publié!dans!le!Nouvel!Observateur!
le!5!avril!1971,!précise!les!conditions!déplorables!des!avortements!en!France!:!«!un!million!de!
femmes!se!font!avorter!chaque!année!en!France.!Elle!le!font!dans!des!conditions!dangereuses!en!
raison!de!la!clandestinité!à!laquelle!elles!sont!condamnées,!alors!que!cette!opération,!pratiquée!
sous!contrôle!médical,!est!des!plus!simples [5][5]!Textes!cités!dans!Les!Lois!de!l’amour,!p.!83.!À!
la....!»!Cette!demande!de!médicalisation!est!répétée!le!5!février!1973!dans!un!second!manifeste!
signé!cette!foisici!par!«!330!médecins!avorteurs!»!qui!désirent!que!l’avortement!prenne!place!
dans! les! actes! médicaux! remboursés! par! la! Sécurité! sociale! mais! aussi! que! «! les! méthodes!
modernes,!qui!en!font!un!acte!simple,!sans!danger,![soient]!portées!à!la!connaissance!de!tous!
afin! que! les! femmes! puissent! interrompre! leur! grossesse! dans! les! meilleures! conditions!
médicales!et!psychologiques!» [6][6]!«!Avortement!:!la!polémique!reprend!après!la!publication....!
Dans! ces! deux! cas,! c’est! au! nom! d’une! meilleure! «! qualité! de! vie! »! que! les! partisans! de! la!
libéralisation!de!l’avortement!tentent!de!faire!changer!la!loi.!Les!nombreux!témoignages!récoltés!
par!les!collectifs!féministes!insistent!sur!cette!«!qualité!»!de!vie,!devenue!un!argument!décisif!
dans! le! choix! d’un! avortement! et! qui! est! venu! s’ajouter! au! sentiment! de! culpabilité,! au! désir!
d’avoir!un!enfant!et!au!droit!au!plaisir [7][7]!Comité!pour!la!liberté!de!l’avortement,!Libérons!
l’avortement,...!jusqu’alors!classiquement!invoqué!par!les!collectifs!et!le!planning!familial.!
!
19!
C’est!sur!ce!«!sol!»!archéologique,!pour!reprendre!l’expression!de!Foucault,!que!s’opposent!deux!
discours!qui!ont!un!même!objet.!En!face!de!la!lutte!pour!la!qualité!de!la!vie!de!la!mère!et!la!
libéralisation!de!l’avortement,!les!opposants!posent!en!principe!celui!du!respect!de!la!vie.!Le!droit!
moderne!au!vivant,!ce!«!laissezimoi!vivre!»!crié!par!les!femmes,!se!retourne!dans!un!«!laisseziles!
vivre!»!organisé!autour!de!thèses!natalistes!et!moralistes.!Cette!question!de!l’avortement!est!à!
nouveau!une!source!de!conflit!en!1976,!année!de!publication!de!La!Volonté!de!savoir.!Le!procès!
du!MLAC!d’AixieniProvence!dans!lequel!six!femmes!sont!poursuivies!et!inculpées!de!complicité!
de!tentative!d’avortement!et!exercice!illégal!de!la!médecine!relance!les!polémiques.!
!
20!
Le!dernier!chapitre!de!La!Volonté!de!savoir!dessine!en!creux!la!généalogie!du!«!flottement!»!qui!
existe!entre!le!droit,!et!la!doctrine!juridique!dans!son!ensemble,!et!le!corps!vivant!des!individus.!
L’intégration!de!ce!nouveau!pouvoir!sur!la!vie!et!la!mort,!ou!plutôt!aux!limites!de!la!vie!et!de!la!
mort,! pouvoir! qui! concerne! désormais! l’avant! ou! l’après! naissance! et! l’avant! ou! l’après! mort,!
débouche!sur!une!transformation!fondamentale!«!des!sujets!de!droits!sur!lesquels!la!prise!ultime!
est!la!mort!»,!en!des!individus!qui!«!apprennent!peu!à!peu!ce!que!c’est!que!d’avoir!un!corps!».!
!
! 15!

21!
Flottant!et!fragile,!ce!rapport!entre!le!juridique!et!les!individus!est!l’endroit!précis!où!Foucault!
aperçoit!et!dépiste!l’entreprise!de!normalisation!moderne!qui!prend!la!forme!d’un!contrôle!des!
mœurs!et!des!esprits!mais!aussi!et!surtout!des!corps.!La!biopolitique!que!Foucault!définit!toujours!
dans! le! dernier! chapitre! de! la! Volonté! de! savoir! indique! combien! dans! les! formes! de!
gouvernement!contemporain,!les!questions!de!la!vie!et!du!droit!sont!plus!intriquées!que!jamais,!
mais! aussi! combien! il! est! désormais! possible,! pour! ces! mêmes! formes! de! gouvernement,!
d’exposer!totalement!la!vie!des!populations!et!même!de!l’espèce!entière.!Au!droit!à!la!vie,!à!la!
santé,! au! bieniêtre! de! son! corps,! il! faut! ajouter! la! mise! en! place! d’un! système! de! sécurité!
collective! qui! implique! un! jeu! d’engagement! mutuel! de! la! part! des! États.! La! densification! des!
mécanismes!de!contrôle,!par!exemple!de!veille!sanitaire!ou!de!dépistage!systématique!dans!le!
but!d’anticiper!ou!d’empêcher!l’émergence!d’un!événement!indésirable,!comme!ce!droit!de!ne!
pas!subir!d’atteinte!à!son!corps!dessine!la!nouvelle!direction!du!processus!de!civilisation!devenu!
pour!nos!sociétés!sanitaire!et!immunitaire.!Si!Foucault!n’a!pas!directement!analysé!ce!concept!
de!risque,!sa!notion!de!gouvernementalité!pose!les!bases!d’une!analyse!de!cette!notion!dans!les!
technologies!politiques!modernes.!
!
Bibliographie!
Canguilhem!G.!1952,!«!La!Théorie!cellulaire,!du!sens!et!de!la!valeur!des!théories!scientifiques!»,!
in!La!Connaissance!de!la!vie.!Paris,!Hachette,!pp.!47i98!(réédité,!Paris,!Vrin!1992).!
Canguilhem!G.!1974,!«!Vie!»,!Encyclopaedia!Universalis.!Paris.!
Febvre!L.!1941,!«!Comment!reconstituer!la!vie!affective!d’autrefois!?!La!sensibilité!et!l’histoire!»!
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Foucault!M.!1961,!Histoire!de!la!folie!à!l’âge!classique.!Paris,!Plon.!
Foucault!M.!1994!(1963),!«!Préface!à!la!transgression!»,!in!Dits!et!écrits.!Paris,!Gallimard,!t.!1.!
Foucault! M.! 1994! (1964),! «! Pourquoi! rééditeition! Raymond! Roussel,! un! précurseur! de! notre!
littérature!moderne!»!in!Dits!et!écrits.!Paris,!Gallimard,!t.!1.!
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Foucault!M.!1970,!L’Ordre!du!discours,!Paris,!Gallimard.!
Foucault!M.!1971,!«!Nietzsche,!la!généalogie,!l’histoire!»!in!Dits!et!écrits,!Paris,!Gallimard,!t.!2.!
Foucault!M.!1975,!Surveiller!et!punir.!Gallimard,!Paris.!
Foucault!M.!1976,!La!Volonté!de!savoir,!histoire!de!la!sexualité.!Paris,!Gallimard,!t.!1.!
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1990,!n°1!(janvierimars)!:!3i14.!
Foucault.!M.!1999,!Les!Anormaux.!Cours!au!collège!de!France,!1974i1975,!Paris,!Gallimard.!
Perrot! M.! 1997,! «! De! Madame! Jourdain! à! Herculine! Barbin! :! Michel! Foucault! et! l’histoire! des!
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novembrei!décembre,!n°6!:!1359i1376.!
Notes!
[1]!
On!peut!penser!au!numéro!spécial!de!1969!intitulé!«!Histoire!biologique!et!société!».!
!
! 16!

[2]!
Ramsay!MacMullen,!Les!Émotions!dans!l’histoire!ancienne!et!moderne,!Les!Belles!Lettres,!Paris,!
2004,!260!p.!De!son!côté!Marcel!Mauss!avait!déjà!su!relever!l’importance!de!ces!comportements,!
voir!en!particulier!«!L’expression!obligatoire!des!sentiments!(rituels!oraux!funéraires!australiens)!
»!(1921).!
!
[3]!
François!Ewald!analyse!dans!L’État!providence!le!même!passage!à!partir!de!la!notion!de!risque!et!
d’accident.!Il!saisit!en!particulier!la!prolifération!de!la!société!de!type!«!assurancielle!»!qui!place!
comme!une!de!ses!valeurs!fondamentales!la!vie,!p.!25.!
!
[4]!
Foucault! évoque! la! question! de! la! peine! de! mort! et! rappelle! que! son! abolition! n’est! pas!
commandée!par!un!«!sentiment!humanitaire!»!(p.!181)!mais!qu’elle!est!nécessairement!inscrite!
dans!la!logique!de!la!biopolitique.!
!
[5]!
Textes!cités!dans!Les!Lois!de!l’amour,!p.!83.!À!la!suite!de!ce!manifeste!est!créée!l’association!
Choisir!qui!a!pour!but!la!défense!gratuite!de!tous!les!inculpés!pour!faits!d’avortement.!
!
[6]!
«!Avortement!:!la!polémique!reprend!après!la!publication!du!manifeste!des!330!médecins!»,!Le!
Figaro,!p.!26.!C’est!à!la!suite!de!cette!pétition!qu’est!créé!le!MLAC!(Mouvement!pour!la!libération!
de!la!contraception!et!de!l’avortement),!mouvement!qui!situe!le!problème!de!l’avortement!dans!
le!contexte!global!des!sociétés!capitalistes.!
!
[7]!
Comité!pour!la!liberté!de!l’avortement,!Libérons!l’avortement,!Maspéro,!Paris,!1973,!pp.!74i102.!