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[s.t.] Ouvragerecens :
Catherine Rodgers: Le deuxime sexe de Simone de Beauvoir. Un hritage admir et contest

par Marie-Jos des Rivires


Criminologie, vol. 26, n 1, 1993, p. 177-178.Recherches fministes, vol. 12, n 2, 1999, p. 197-198.

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COMPTES RENDUS

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est loin derrire elle, et mme si les lettres de Desrochers n'ont pas soutenu ni encourag ces ultimes publications, elles a t t e s t e n t la poursuite, plus solitaire bien sr mais tenace d'un rve associ l'criture. Il est regrettable de ne pas les avoir mentionnes dans la trajectoire de la pote. Ces rserves n'enlvent rien, toutefois, l'intrt de l'ensemble. C'est une tude originale, rondement mene, d'un corpus indit dont bnficieront autant les chercheuses et les chercheurs qu'un public plus large, simplement curieux d'une poque mconnue. LUCIE JOUBERT tudes franaises Universit Queen

Catherine Rodgers Le deuxime sexe de Simone de Beauvoir. Un hritage admir et contest. Paris, L'Harmattan, 1998, 317 p. Livre phare, texte cl... 50 ans aprs sa parution, Le deuxime sexe est encore vu par les fministes ainsi que par de nombreux intellectuels et intellectuelles comme un incontournable document historique. Par l'tendue de son traitement de la question des femmes et par ses multiples approches philosophique, psychologique, sociologique ou littraire, Le deuxime sexe sert de rvlateur pour faire ressortir les diffrentes orientations des fministes. Reprant, dans ce formidable essai, des passages dlicats interprter et des sujets de controverse, Catherine Rodgers a tabli un questionnaire (reproduit la fin du livre) qui a t la base de ses entrevues avec onze fministes franaises connues : Franoise Armengaud, Elisabeth Badinter, Chantai Chawaf, Christine Delphy, Xavire Gauthier, Cisle Halimi, Sarah Kaufman, Julia Kristeva, Annie Leclerc, Michle Le Doeuff et Michelle Perrot. Le questionnaire tait ouvert et les personnes interviewes ont pu se rfrer librement au texte, la personne de Simone de Beauvoir et l'volution de ses positions fministes. Ces entretiens se sont drouls de 1993 1997. Un des objets de la recherche tait de voir l'ventail des diffrents engagements fministes en France : diffrentialiste, essentialiste, galitariste ou constructiviste, ainsi que les divers positionnements des fministes franaises par rapport au Deuxime sexe. L'introduction gnrale retrace l'accueil fait au livre, succs de scandale, l'aube du fminisme contemporain. De petites introductions prsentent aussi l'uvre fministe de chaque interviewe et ses relations avec le Deuxime sexe ; une bibliographie slective complte cette prsentation marque par un souci d'information et de contextualisation. la fin du volume, en guise de conclusion, des rflexions de l'auteure rsument plusieurs faits saillants et points de comparaison observs. Ces entretiens rvlent tout d'abord la richesse des lectures possibles du Deuxime sexe, la varit des fminismes en France et la vitalit des dbats : Si les tensions personnelles entre fministes continuent d'exister [...] les positions thoriques de chacune sont moins clives que dans les annes 70 [...] D'un ct les diffrentialistes ont appris se mfier d'une trop grande insistance sur

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la diffrence des femmes, manier avec plus de circonspection le concept d'criture fminine [...] de l'autre ct, celles qui revendiquent d'abord l'galit incorporent de plus en plus le besoin de prendre en compte les diffrences biologiques entre hommes et femmes (p. 286). Aucune des femmes interroges n'est indiffrente devant l'expression On ne nat pas femme, on le devient , par laquelle Beauvoir rsume la thse culturaliste de la formation des genres. Ainsi, pour Michelle Perrot, on nat dans un sexe, et c'est l'histoire et la culture qui accentuent la diffrenciation sexuelle (p. 289). Toutes sont enfin unanimes sur le fait que l'galit entre les sexes ne doit pas se faire par un alignement de la femme sur le modle masculin (p. 289). certains gards, Le deuxime sexe leur parat fort dat. Ainsi, les interviewes ne croient pas que le socialisme pourrait rsoudre l'oppression des femmes. De plus, elles observent chez Simone de Beauvoir un rejet plus ou moins voil de la maternit, qui est replacer dans son poque, alors que les femmes ne pouvaient pas choisir leur maternit, que ni la contraception ni l'avortement n'taient libres, et que toute la charge des enfants retombait sur elles (p. 291 ). Plusieurs rpondantes regrettent que Simone de Beauvoir ait thoris le refus d'enfant et ait prsent une vision rductrice de l'enfant et de l'allaitement, ce qui a pos un problme la gnration de femmes qui a suivi celle de l'auteure. Elles considrent que les activits maternelles ont un sens et que l'enfant est un projet qui n'est plus classer du ct de l'immanence. Grce aux travaux rcents des historiennes et la connaissance du fait que les femmes ont t effaces de l'histoire officielle, les interviewes ont enfin une conception beaucoup plus positive des femmes du pass que celle que l'on pouvait avoir en 1949... Si l'admiration pour cette uvre est loin d'tre sans borne, Le deuxime sexe est tout de mme reconnu comme un livre cl et Simone de Beauvoir elle-mme comme un modle. Pour Badinter et Gauthier, elle a reprsent une libration ; pour Halimi : une rvlation. Le deuxime sexe a aid ces fministes et beaucoup de lectrices objectiver le malaise qu'elles avaient tre femmes. Pourtant, les interviewes sont partages en ce qui regarde l'influence directe de ce livre sur leur pense et leur uvre. Pour expliquer cela, Rodgers met l'hypothse d'une sorte de rejet trs soixante-huitard de la mre. Simone de Beauvoir n'avait-elle pas elle aussi sous-estim certaines ralisations des femmes du pass ? Je recommande ce livre toute personne curieuse de l'uvre de Simone de Beauvoir et dsireuse d'observer les diffrentes tendances du fminisme franais. Ces tmoignages de femmes de plusieurs gnrations dont certaines ont ctoy Simone de Beauvoir contribueront sans doute tisser l'histoire du fminisme et, comme le souhaite Catherine Rodgers, runir les mres et les filles.
MARIE-JOS DES RIVIRES

Centre de recherche en littrature qubcoise (CRELIQ) et Groupe de recherche multldisciplinaire fministe (GREMF) Universit Laval