Vous êtes sur la page 1sur 9

Article de la rubrique 10 questions sur la mondialisation Mensuel N 180 - SPCIAL - mars 2007 10 questions sur la mondialisation

Qu'est-ce que la mondialisation ?

Sylvie

Brunel

Depuis le dbut des annes 1990, la mondialisation dsigne une nouvelle phase dans lintgration plantaire des phnomnes conomiques, financiers, cologiques et culturels. Un examen attentif montre que ce phnomne nest ni linaire ni irrversible.

Avant, les vnements qui se droulaient dans le monde ntaient pas lis entre eux. Depuis, ils sont tous dpendants les uns des autres. La constatation est banale, hormis le fait que celui qui la formule, Polybe, vivait au IIe sicle avant J.-C. ! La mondialisation, cette cration dun espace mondial interdpendant, nest donc pas nouvelle. Certains la font mme remonter la diffusion de lespce humaine sur la plante Ds lEmpire romain, une premire mondialisation sest organise autour de la Mditerrane. Mais il faut attendre les grandes dcouvertes, au XVe sicle, pour assurer la connexion entre les diffrentes socits de la Terre et la mise en place de cette conomie-monde dcrite par lhistorien Fernand Braudel (1). Une mondialisation centre sur lAtlantique culmine au XIXe sicle : entre 1870 et 1914 nat un espace mondial des changes comparable dans son ampleur la squence actuelle. Ouverture de nouvelles routes maritimes, avec le percement des canaux de Suez et de Panama, doublement de la flotte marchande mondiale et extension du chemin de fer, multiplication par 6 des changes, dversement dans le monde de 50 millions dEuropens,

qui peuplent de nouvelles terres et annexent dimmenses empires coloniaux, la naissance de la mondialisation telle que nous la connaissons aujourdhui a commenc il y a un sicle et demi. Mais le processus nest pas linaire : la Premire Guerre mondiale puis la grande dpression des annes 1930 suscitent la monte des nationalismes tatiques, une fragmentation des marchs, le grand retour du protectionnisme. La mondialisation nest plus lordre du jour jusqu la Seconde Guerre mondiale. La guerre froide et la constitution des blocs figent ensuite le monde pendant prs dun demi-sicle. Pourtant, la mondialisation actuelle est dj en train de se mettre en place. Jacques Adda la dfinit comme labolition de lespace mondial sous lemprise dune gnralisation du capitalisme, avec le dmantlement des frontires physiques et rglementaires (2) . Selon lOCDE, elle recouvre trois tapes : Linternationalisation, c'est--dire le dveloppement des flux dexportation ; La transnationalisation, qui est lessor des flux dinvestissement et des implantations ltranger ; La globalisation, avec la mise en place de rseaux mondiaux de production et dinformation, notamment les NTIC (nouvelles technologies dinformation et de communication). La mondialisation actuelle, ce processus gohistorique dextension progressive du capitalisme lchelle plantaire , selon la formule de Laurent Carrou (3), est la fois une idologie le libralisme , une monnaie le dollar , un outil le capitalisme , un systme politique la dmocratie , une langue langlais. A chaque phase de mondialisation, on retrouve les mmes constantes : rvolution des transports et des moyens de communication, rle stratgique des innovations (les armes feu au XVe sicle, la conteneurisation aprs la Seconde Guerre mondiale, Internet depuis les annes 1990), rle essentiel des Etats mais aussi des acteurs privs, depuis le capitalisme marchand de la bourgeoisie conqurante la Renaissance jusquaux firmes transnationales et aux ONG aujourdhui. Dabord et avant tout une globalisation financire Cest le doux commerce , selon la formule de Montesquieu, qui fonde la mondialisation : ce que les Anglo-Saxons appellent globalisation (le terme mondialisation na pas son quivalent anglais) est n dun essor sans prcdent du commerce mondial aprs 1945. Depuis cette date,

les changes progressent plus vite que la production de richesses. Ils sont dops par la gnralisation du libre-change, avec la mise en place du Gatt (laccord gnral sur les tarifs et le commerce) en 1947 et la cration de lOMC (Organisation mondiale du commerce) en 1995. La mondialisation actuelle est dabord et avant tout une globalisation financire, avec la cration dun march plantaire des capitaux et lexplosion des fonds spculatifs. La fin de la rgulation tatique qui avait t mise en place juste aprs la Seconde Guerre mondiale sest produite en trois tapes : dabord, la drglementation, cest--dire la disparition en 1971 du systme des parits stables entre les monnaies, qui se mettent flotter au gr de loffre et de la demande ; ensuite, la dsintermdiation, possibilit pour les emprunteurs privs de se financer directement sur les marchs financiers sans avoir recours au crdit bancaire ; enfin, le dcloisonnement des marchs : les frontires qui compartimentaient les diffrents mtiers de la finance sont abolies, permettant aux oprateurs de jouer sur de multiples instruments financiers. Grce aux liaisons par satellite, linformatique et Internet, la mondialisation se traduit par linstantanit des transferts de capitaux dune place bancaire une autre en fonction des perspectives de profit court terme. Les places boursires du monde tant interconnectes, le march de la finance ne dort jamais. Une conomie virtuelle est ne, dconnecte du systme productif : au gr des variations des taux dintrt des monnaies et des perspectives de rmunration du capital, la rentabilit financire des placements devient plus importante que la fonction productive. Les investisseurs peuvent choisir de liquider une entreprise, de licencier ses salaris et de vendre ses actifs pour rmunrer rapidement les actionnaires. L'avnement des doctrines librales Comment en est-on arriv l ? Le tournant dcisif se produit dans les annes 1980. En 1979, larrive au pouvoir de Ronald Reagan aux Etats-Unis et de Margaret Thatcher en GrandeBretagne signifie lavnement des doctrines librales. La mme anne, le Sngal inaugure le premier plan dajustement structurel : la crise de la dette vient de commencer pour les pays en dveloppement, obligs dadopter des stratgies de dveloppement favorable au march , selon la formule des institutions financires internationales (Banque mondiale et FMI). Cette unification des modles conomiques gagne non seulement le monde en dveloppement mais aussi les pays de lEst : cest en 1979 toujours que la Chine libralise son agriculture. Cinq ans plus tard, en 1984, elle ouvre ses premires zones conomiques spciales. Cinq ans aprs encore, la disparition du mur de Berlin annonce celle de lUnion sovitique en 1991, anne o lInde, jusque-l nationaliste, protectionniste et autarcique, se libralise son tour.

En dix ans, la face du monde a rsolument chang. La fin de la guerre froide cre lillusion quune communaut internationale est ne, qui va enfin percevoir les dividendes de la paix . Le capitalisme parat avoir triomph, au point que Francis Fukuyama annonce la fin de lhistoire . Les firmes transnationales amorcent un vaste mouvement de redploiement de leurs activits. La dcennie 1990 est jalonne par de grandes confrences internationales o les acteurs traditionnels de la diplomatie, les Etats et les institutions internationales, se voient bousculs, interpells par de nouveaux acteurs, qui privilgient la dmocratie participative. Filles de la mondialisation, dont elles utilisent un des ressorts essentiels, le pouvoir des mdias et de la communication, les ONG se fdrent en rseaux plantaires grce lutilisation dInternet. Elles imposent la vision nouvelle dun monde interdpendant, o les grandes questions pauvret, sant, environnement doivent tre apprhendes de manire globale. Le Sommet de la Terre (Rio, 1992) inaugure ainsi lre du dveloppement durable. Le rseau plutt que le territoire Mais lapparente unification de lespace plantaire cache de profondes disparits. A lespace relativement homogne davant la rvolution industrielle sest substitu un espace hirarchis entre des territoires qui comptent dans lconomie mondiale et dautres qui sont oublis. Le monde de la globalisation est un monde de la concentration, de toutes les concentrations : la moiti de lhumanit rside sur 3 % des terres merges, et la moiti de la richesse mondiale est produite sur 1 % des terres , explique Olivier Dollfus (4). La mondialisation a la fois des centres dimpulsion et des priphries, intgres ou au contraire dlaisses. Les espaces moteurs de la mondialisation appartiennent l archipel mtropolitain mondial , une toile de grandes mgalopoles, essentiellement localises au sein de la Triade (Etats-Unis, Europe, Japon), qui sont relies entre elles par des rseaux. La logique du rseau vince celle du territoire : rseaux de transport (des hommes, des marchandises, des matires premires, de lnergie), mais aussi rseaux de tlcommunications et rseaux relationnels. Malgr les extraordinaires progrs des technologies, il ny a donc aucune abolition du temps et de lespace, mais la distance nest plus mtrique : elle sapprcie en fonction de lquipement des lieux en rseaux, qui dfinit leur accessibilit et leur attractivit. Les effets de centralit se renforcent, au dtriment des territoires ou des populations qui nont pas d avantage comparatif dans la mondialisation, pas de pouvoir dachat ou pas de matires premires par exemple. Ceux-l disparaissent dans des trous noirs, sauf quand lenclavement leur confre prcisment la valeur dun isolat, culturel ou naturel (5). Le tourisme, premire

industrie mondiale, peut ainsi parfois renverser la hirarchie des lieux en musifiant de prtendus paradis perdus (6). Le grand retour des tats La mondialisation renforce donc les ingalits. Sur un plan spatial, puisque laccentuation de la rugosit de lespace sobserve toutes les chelles : plantaire, rgionale, nationale, locale. Mais aussi sur le plan social : lcart entre ceux qui peuvent saisir les opportunits offertes par la mondialisation et ceux qui ne trouvent pas leur place, entre riches et pauvres, se creuse toutes les chelles. Un cinquime de lhumanit seulement consomme (et produit) les quatre cinquimes des richesses mondiales. Sans rgulateur, la mondialisation engendre la marginalisation des plus faibles et la prolifration des activits illicites, voire criminelles. Sans contre-pouvoir, le capitalisme finit par aboutir des situations de concentration et de monopole qui ruinent la concurrence et remettent en question les mcanismes du march. Face ces logiques comme lmergence de multiples passagers clandestins, il faut des rgulateurs. Loin dabolir le rle des Etats, la mondialisation leur redonne au contraire tout leur sens : seule la puissance publique peut rguler la mondialisation en fixant des normes, en redistribuant les richesses, en amnageant le territoire. Tentations du protectionnisme, fermeture des frontires, mise en uvre de lgislations contraignantes, la mondialisation saccompagne paradoxalement du grand retour des Etats. Le libre-change est contest ds lors quil compromet certaines questions juges essentielles, comme lemploi, la scurit, la sant ou laccs lnergie. Les zones dinfluence se reconstituent par le biais des accords bilatraux. Entre le dirigisme des pays mergents, le socialisme de march de la Chine et du Vitnam, les dictatures dAsie centrale, et le grand retour du nationalisme en Amrique centrale, le libralisme est loin de rgner sur la plante, y compris et surtout dans sa patrie dadoption, les Etats-Unis, qui le remettent en question depuis que le centre de gravit du monde sest dplac de lAtlantique vers le Pacifique avec la monte en puissance de la Chine. Loin dabolir lespace, la mondialisation redonne au contraire toute leur force aux singularits locales. En tant que changement dchelle, cest--dire invention dun nouvel espace pertinent, la mondialisation cre invitablement des tensions sur les configurations locales prexistantes en les menaant dune concurrence par sa seule existence (7). Lincertitude face aux mutations du monde, la rapidit des changements suscitent en raction une raffirmation des identits locales, une ractivation des communauts dappartenance : recherche de socles identitaires, monte

des communautarismes, la mondialisation fragmente paradoxalement le monde. Jamais les combats mmoriels et lintolrance religieuse nont t aussi aigus. Absence dune gouvernance et de rgulateurs mondiaux, grand retour des Etats et du local, la mondialisation est ainsi en train de se muer imperceptiblement en glocalisation (8) , juxtaposition linfini de politiques locales, visant dcliner leur faon une conomie mondiale qui sinscrit dabord et avant tout dans des lieux, un espace vcu , pour reprendre la formule du gographe Armand Frmont (9). Le local nest plus le foyer dune socialisation rassemble dont la communaut villageoise tait la forme la plus aboutie, mais le point de rencontre, voire de confrontation entre des groupes dont chacun possde son propre espace daction et de rfrence (10). En ce dbut de XXIe sicle, la mondialisation se trouve ainsi, paradoxalement, en recul. Comme si elle navait constitu quune phase historiquement date dans lhistoire de lhumanit. Notes

(1) F. Braudel, Civilisation matrielle, conomie et capitalisme, XVe-XVIIIe sicle, 1979, rd. LGF, du 3 capitalisme, vol., 1985, 2000. rd. Voir aussi coll. La Dynamique Champs , 2005.

Flammarion,

(2) J. Adda, La Mondialisation de lconomie. Gense et problmes, La Dcouverte, 7e d. 2006. (3) L. Carrou, D. Collet et C. Ruiz, La Mondialisation. Gense, acteurs et enjeux, Bral, 2005. (4) O. Dollfus, La Mondialisation, Presses de Sciences po, 2e d., 2001.

(5) J. Lvy, Le Tournant gographique. Penser lespace pour lire le monde, Belin, 1999. (6) S. Brunel, La Plante disneylandise. Chronique dun tour du monde, d. Sciences Humaines, (7) J. Lvy et M. Lussault (dir.), Dictionnaire de la gographie, Belin, 2006. 2003.

(8) Y. Lacoste, De la gopolitique aux paysages. Dictionnaire de la gographie, Armand Colin, 2003. (9) A. Frmont, La Rgion, espace vcu, Flammarion, coll. Champs , 1999.

(10) O. Dollfus, op. cit.

Sylvie Brunel

Gographe et conomiste, professeure des universits luniversit Paul-Valry de Montpellier et lIEP-Paris, elle a publi, entre autres, La Plante disneylandise. Chronique dun tour du monde, d. Sciences Humaines, 2006 ; Le Dveloppement durable, Puf, coll. Que sais-je ? , 2004 ; LAfrique, Bral, 2003.

L'conomie

Lconomie-monde en chiffres Considrons un instant notre plante comme un seul pays. Quel est son produit intrieur brut ? En 2005, il sest lev 44 000 milliards de dollars (4 fois celui des Etats-Unis, 25 fois celui de la France).
Une croissance conomique soutenue

Croissance 2005 2006 2007 2008 : (prvisions) (estimations) (estimations)

du + : : : +

PIB 3,6 3,7 + + 3,5 3,5 %

mondial %

% %

Lconomie du monde se porte bien, mais le revenu par tte reste modeste : 6 987 dollars par habitant et par an (ou 7 680 dollars parit de pouvoir dachat, PPA).

Lingale rpartition des revenus Le monde conserve de trs fortes ingalits. Il compterait une trentaine de millions de mnages millionnaires et, lautre bout de lchelle des revenus, 1,39 milliard de personnes qui, tout en travaillant, vivent sous le seuil de pauvret (2 dollars par jour ou moins pour elles et

leur

famille).

Parmi elles, 550 millions ne dpassent pas le seuil dextrme pauvret (1 dollar par jour). Source : Banque mondiale, 2003.

La population

La population mondiale, horizon 2050

Le monde conserve une croissance dmographique importante (1,2 % par an), avec une population estime 6,5 milliards dhabitants en 2006. Cette croissance ralentit.
Croissance dmographique : trois scnarios

Lesprance de vie reste modeste : 67 ans en moyenne. Mais elle a considrablement augment : la population mondiale a gagn plus de 20 ans desprance de vie ces cinquante dernires annes, soit prs de cinq mois desprance de vie en plus chaque anne. Toutefois, de fortes disparits persistent (26 ans en Sierra Leone contre 74 ans au Japon).

La croissance des classes moyennes

Les

classes

moyennes

sont

en

augmentation

dans

le

monde.

Elles devraient regrouper 1,1 milliard de personnes en 2030 (avec un revenu de 16 000 68 000 dollars/an pour une famille de quatre personnes), soit 16 % de la population, contre 400 millions aujourdhui.

Source : Grer la prochaine vague de mondialisation , rapport de la Banque mondiale sur les perspectives de lconomie mondiale 2007.