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Dossier d'information (Livre blanc)

Pour choisir la bonne linature


Avec les dernires avances des technologies de tramage, lacheteur de produit imprim et le responsable prpresse disposent dun choix dalgorithmes de tramage apparemment infini. Mais comment faire pour choisir la linature de trame la plus approprie qui permet dobtenir les meilleurs rsultats sur la presse ? La rponse est : cela dpend. Ce document met en vidence, les options disponibles et lemploi qui leur convient le mieux. Facteurs encourageant le statu quo
Le tramage modulation damplitude (AM), avec sa traditionnelle rosette, est demeur virtuellement inchang depuis son introduction, vers la fin du XVIIIme sicle, jusquau dbut des annes 1990, avec lavnement des trames AM Supercell. Ces trames AM de dernire gnration, telles que les trames Agfa Balanced Screening (:ABS), devinrent alors rapidement la norme. En 1993, deux vnements inversrent la prudence qui tait de mise jusqualors. Les trames stochastiques, ou modulation de frquence (FM), telles que :CristalRaster, firent leur apparition. De plus, les premires units dcriture directe de plaques, produites par des socits comme Gerber, Optronics et Creo, (aujourdhui respectivement Esko-Graphics, ECRM et Eastman Kodak) furent commercialises.

Trame traditionnelle
Les trames AM se basent sur des points de taille variable, aligns sur une grille tablie, ou linature pour modifier la valeur tonale. Plus la grille est fine, plus la frquence ou nombre de points sera leve, et plus les ranges de points seront proches les unes des autres. Les diverses conditions lies au prpresse et aux types de presses utilises limitent la linature. Le processus dimpression dtermine donc le choix dune linature AM traditionnelle ; cette dcision nest pas uniquement lie aux prfrences.

Trame stochastique
Le tramage stochastique a permis de franchir une nouvelle tape dans la reproduction des dtails. Auparavant, pour un systme dcriture ayant une rsolution de 2400 ppp, la meilleure linature AM possible pour restituer les valeurs tonales comprises entre 1 et 99 %, tait de 240 lpp. Si lon considre que la rsolution standard pour la production de magazines est de 133 lpp (ce qui correspond dailleurs toujours la norme SWOP actuelle), la capacit de pousser

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la linature au-del de 133 lpp, voire 240 lpp, semblait rvolutionnaire. Tandis que la popularit du mezzotinto et du pointillisme (prcurseurs de la trame alatoire en matire de gravure et deau-forte) remontait aux Rvolutions Amricaine et Franaise, le concept de vouloir moduler une valeur de ton par le contrle de sa frquence ou du nombre de points (FM), et non plus par la taille de points (AM), tait vraiment rvolutionnaire. Le tramage stochastique, employ dans un flux de production PostScript, a t la premire mthode permettant de reproduire fidlement une vaste gamme de valeurs de tons, avec des linatures quivalentes de la 300, 350 et 400 lpp.

Lastuce usite, dans les algorithmes les plus labors de tramage, est de contrler les dtails des ombres et des hautes lumires grce une mthode FM, nutilisant aucun point plus petit que la taille minimale tolre ou possible dun mode dimpression. On parle parfois de tel ou tel fabricant de magazine qui aurait fix la taille minimale du point 28 microns, ce qui quivaut un point 2 %, pour une linature de 133 lpp. Les normes SWOP ont t dfinies grce aux meilleures mthodologies retenues pour la production de magazines. Ces conditions ont permis dtablir que, pour imprimer une gamme de tons allant du 2 au 98 %, le point le plus fin support en impression avait une valeur de 2 % 133 lpp, soit une taille de 28 microns. En outre, avec les variables inhrentes un flux de production bas sur du film, la reproduction constante de ce pourcentage avec du 28 microns tait un vritable dfi, que dire alors pour les tailles plus petites comme le 14 ou 21 microns

Larrive du CtP
Alors que les dernires avances pour les algorithmes de tramage, bass sur PostScript sattaquaient aux limites pratiques des flux de production traditionnels base de films; une autre technologie rvolutionnaire fit son apparition : lexposition directe des plaques (CtP). Les systmes CtP ont t conus pour rduire les tapes et les variables dans le mode de transfert des points sur la plaque pour une presse. Ds le dbut, le CtP a apport plusieurs avantages en production pour limprimeur. Cependant, dj le simple fait de supprimer des variables (plus de fluctuations lors de linsolation dun film ou au niveau de la chimie, plus de problmes de sous-exposition, de lampe, de dure, etc.) sest avr tre le facteur dterminant qui a permis le mariage de technologies rvolutionnaires : le tramage FM et le CtP.

Tramage FM et CtP
Avec le mariage du tramage FM et du CtP, les systmes prpresse ont su tirer parti des avantages offerts par ces deux technologies. Ce qui tait auparavant une tche presque impossible produire un point 1 % sur une plaque 240 lpp devenait ralisable. De plus, comme la capacit dcriture des systmes CtP, pour une rsolution standard en 2400 ppp avait atteint une valeur maximale correspondant un point de 1 % (10,6 microns), le tramage FM semblait simposer naturellement.
Pseudo-tonalit AM du 1 %, en 300 lpp 2400 ppp

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Indpendamment dune rpartition FM de premire catgorie (purement alatoire) ou de second ordre (points de taille variable agglutins en tourbillons sous forme de vers dans les tons moyens), la trame FM paraissait trop granuleuse, particulirement dans les demi-tons, o la frquence provoquait des accumulations de points rendant son exploitation en presse difficile.

Les avantages intrinsques des trames AM et les inconvnients des trames FM


La trame FM restitue des dtails plus fins que les trames AM. Avantage obtenu par lutilisation commune de points de petite taille et de hautes rsolutions, et non pas de sa rpartition alatoire. Jusqu la valeur maximum de 240 lpp, les trames AM permettent dobtenir des aplats plus doux et des teintes daspect plus uni que celles utilises en mode FM, tout en acceptant plus de tolrances en presse. Les trames AM facilitent galement le contrle de la balance des gris. Bien que certains disent que le fait de jouer sur la densit de lencre pour contrler les demi-tons doit rester du domaine de lexception et ne pas devenir une pratique courante, ils admettent que galement que la trame FM ne rpond pas aux impratifs rgissant les rglages de densit. Cest pourquoi le dfi industriel tait de proposer un algorithme de tramage combinant le meilleur des mondes FM (plus grande fidlit, dtails prservs dans les ombres et les clairs) et AM (aplats et Ben-days plus doux, plus grande marge de manuvre en presse).

Tramage XM : Le meilleur des deux mondes


Cependant, le problme des tramages hybrides rsidait au niveau dune intersection toujours visible aux points de rencontre entre FM et AM. Le dfi tait donc de combiner les deux technologies en douceur, sans aucun point dintersection visible. La trame XM, dite modulation croise, a apport la solution. La technologie :Sublima XM dAgfa applique une approche globale pleine de bon sens pour les dernires avances des solutions de tramage: adapter le tramage pour un atelier dimpression, et non transformer ce dernier pour ladapter aux exigences du tramage. Les trames XM prennent en considration le type de papier gnralement utilis (couch ou non, recycl, journal, etc.), le procd dimpression (feuille feuille, rotative avec ou sans scheur, flexographie) et toutes les autres variables (dpose typique de lencre, couchage, mouillage, etc.). La trame XM fonctionne dans la limite des paramtres tablis et elle slectionne le point le plus petit, optimis et imprimable en fonction de lapplication. Comme vous pouvez le voir dans lexemple ci-dessous, en haute rsolution les points XM pour les valeurs les plus claires et les plus denses sont toujours placs sur une grille AM pr-tablie, mais aucun point de taille infrieure nest employ sil ne peut pas tre exploit facilement sur une presse (dans ce cas 28 microns pour une rotative scheur).

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Alors, quelle linature employer ?


La question ne porte pas vraiment sur la linature employer, mais serait plutt : Quelle taille de point minimum pourrait-on imprimer facilement ? Cette taille minimum varie en fonction du mode dimpression retenu et du comportement typique dune presse. Plus la linature est leve, plus vous risquez de perdre des dtails dans les zones les plus claires, la presse produisant des marbrures ou des postrisations. Cest pourquoi, aprs avoir tabli la plus petite taille de point facilement grable, la prochaine tape sera de garantir une complte gamme de tons reproductible. Les trames XM restituent intgralement la gamme de tons en faisant appel aux trames AM dans les demi-tons, puis en convertissant en placement FM les points utiliss dans les clairs et les forces (mais sans le principe de rpartition alatoire). Les algorithmes XM et FM restituent toute la gamme de tons comprise entre 1 et 99 % en plaant (ou en laissant) un nombre rduit de ces points optimiss et conformes la taille minimale dfinie. Mais quelle est au juste la taille de ce point ?

Le nombre magique pour une rotative avec scheur (HeatSet) : 28 microns


La plus petite taille de point est lie lapplication. Les imprimeurs de magazines ont optimis leur mode opratoire autour dune taille minimale dcriture de point en 28 microns, ce qui correspond un point de 2 % 133 lpp. Cependant, en 175 lpp, ces 2 % correspondent un point de 21 microns, une taille qui peut parfaitement fonctionner pour les presses feuille feuille, mais qui reprsente un rel dfi dans un environnement rotative avec scheur. Cest pourquoi les algorithmes de tramage XM tendent mettre en vidence quun point de 28 microns est parfait (2x3 pixels pour un CtP 2400 ppp, ou 2x2 pixels pour un CtP 1800 ppp). De fait, au lieu du standard traditionnel de tramage AM en 150 lpp, les imprimeurs quips de rotatives avec scheur ont constat que le tramage XM leur a permis de doubler la rsolution jusqu 240 ou 250 lpp, sans contrainte supplmentaire sur la presse.

Le nombre magique pour une rotative sans scheur (ColdSet) : 35 microns


Le problme, pour les journaux, nest pas li la qualit dun systme dcriture CtP, ni aux plaques ou mme de lencre. Le substrat du papier journal est le seul aspect qui dtermine les paramtres de tramage. En employant un point minimum compris entre 35 et 40 microns, les diteurs de journaux peuvent sappuyer directement sur les avantages des technologies avances de tramage sans avoir oprer de modifications en atelier. Au lieu de ce qui tait un standard maximum de 100 lpp, les journaux peuvent atteindre maintenant 180 lpp. Et ils obtiennent ce rsultat sans rduire la taille du point, mais simplement en employant le tramage XM.

Le nombre magique pour une presse feuille feuille : 21 microns (selon les cas)
Lenvironnement en labeur en presse feuille est relativement normalis, et un produit tel que :Sublima a t soigneusement tudi pour garantir que le client puisse choisir le bon module de tramage. Avec :Sublima, les spcialistes dAgfa ont su assembler les bons jeux de trames, compenses avec les linatures appropries et les tailles de points maximales et minimales pr-tablies, tout en se basant sur une grande varit de caractristiques propres aux systmes dcriture CtP, des plaques ainsi que sur de nombreux modes dimpression. Si une socit peut grer dune faon cohrente un point de 2 % 175 lpp, alors la taille de ce point est gale 21 microns. Cest pourquoi les algorithmes de tramage XM sont trs populaires en impression feuille feuille et dans tout environnement optimis. Cependant, si limprimeur emploie du papier

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recycl, la valeur du point minimum par dfaut doit tre suprieure 28 microns. L encore, cela dpend. Avec une technologie XM, les linatures en standard pour le 21 microns sont de 210, 240, 280 et 340 lpp. Un aspect reste commun et primordial, indpendamment de la technologie et lenvironnement : un processus optimis de contrle demeure une ncessit, et les technologies CtP daujourdhui participent la stabilisation de lenvironnement de production.

Quand doit-on utiliser une trame 240 lpp ou 340 lpp ?


Si lon considre quune combinaison dencre et de papier peut facilement reproduire un point de 21 microns sur la feuille, alors pourquoi ne pas employer systmatiquement la linature la plus fine (340 lpp) ? Une linature plus fine ne permet pas de faire apparatre ce qui nexiste pas ou qui nest pas l. Cependant, elle vous permet dimprimer des dtails supplmentaires partir de fichiers images bien plus volumineux contenant davantage dinformations. Avec les vitesses de tramage actuelles, le traitement nest pas un problme, mais la gestion de larchivage et la rcupration dimages peut ltre. Plus la linature est fine et leve, plus la trame XM se comporte comme une trame FM. Cette dernire peut reproduire des dtails trs fins, mais les points FM supportent mal les rglages ou lajustements des couleurs en impression. une distance normale dobservation, il est difficile de dceler lil nu une diffrence entre une trame 240 et 340 lpp. La densit de lencre et la rflexion peuvent gnrer une plus grande gamme de couleurs mesurables ou une meilleure brillance avec les linatures les plus fines. Aprs un examen rapproch et approfondi, on peut voir des diffrences de dtails entre les linatures 240, 280 et 340 lpp. Avec les trames XM, lors de lemploi de linatures de 240 ou 340 lpp bases sur un point de 21 microns, la taille des points dans les forces comme dans les clairs est identique : 21 microns. 240 lpp, les valeurs comprises entre 1 % et 4 % sont tablies sur la base de ces points dune mme taille en 21 microns. En 340 lpp, les valeurs comprises entre 1 % et 8 % sont galement reproduites partir de ces points dune mme taille. Mais du fait de laugmentation de la linature, et sur la base de la reprsentation du tramage AM, les points produits au demi ton en 340 lpp, sont naturellement plus petits que les points produits au demi ton en 240 lpp. Ces plus petits points dans les demi tons 340 lpp, et leur densit dencre plus fine, rduisent la marge de manuvre en presse par rapport leurs homologues utiliss en 240 lpp. Mais dans les deux cas, ils permettent un bien meilleur contrle du comportement de la presse que les points FM traditionnels. Pour rsumer, la linature 240 lpp XM est plus simple grer en presse que la 340 lpp XM, qui est elle-mme plus flexible dutilisation que la trame FM classique. Mais, que la trame XM soit en 210, 240, 280 ou 340 lpp, aucune autre taille de point infrieure ou gale du 2 % en 175 lpp, employe pour la trame AM conventionnelle, ne sera ncessaire. Les trames XM 240 et 340 lpp sont conues pour fonctionner parfaitement avec les environnements de labeur pour limpression feuille feuille standard. Il est vrai quil existe des diffrences vraiment subtiles et parfois prcieuses dans le rendu des dtails les plus fins dune image, dans la luminosit de certaines teintes avec les linatures les plus fines, mais la diffrence pratique entre les deux se trouve sur la presse : plus la trame est fine plus la marge de manoeuvre est rduite.

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Le choix vous appartient


Les dernires technologies avances de tramage ont prouv leur parfaite adaptation aux technologies CtP actuelles. Comme les algorithmes de tramage XM combinent le meilleur des mondes AM et FM, la meilleure adaptation dpend des caractristiques du papier et du niveau de souplesse requis lors de limpression. Il a fallu plus de 250 ans pour optimiser les technologies dcriture et de tramage pour les adapter parfaitement aux caractristiques fonctionnelles du processus dimpression. Avec les plus modernes technologies de tramage XM, le choix des imprimeurs et de leurs clients ne se fait plus en fonction des limites inhrentes au systme, mais dans une palette de trames optimise base sur les prfrences personnelles et sur la facilit demploi. Ce choix vous appartient.