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Le mythe d'Epimthe.

Ce qu'il peut nous apprendre sur la technique.

A. Le texte.

Protagoras le sophiste raconte un mythe . Un mythe est : "(...) un rcit fabuleux de caractre plus ou moins sacr, concernant des tres qui personnifient les agents naturels, ou les origines d'une socit"1 . Le mythe d'Epimthe est charg de rpondre la question : les hommes sont - ils par nature vertueux ou bien la vertu s'acquiert - elle ?

"Mais, comme (chacun sait cela) Epimthe n'tait pas extrmement avis, il ne se rendit pas compte que, aprs avoir ainsi gaspill le trsor des qualits au profit des tres privs de raison, (c) il lui restait encore la race humaine qui n'tait point dote ; et il tait embarrass de savoir qu'en faire. Or, tandis qu'il est dans cet embarras, arrive Promthe pour contrler la distribution ; il voit les autres animaux convenablement pourvus sous tous les rapports, tandis que l'homme est tout nu, pas chauss, dnu de couvertures, dsarm. Dj, tait mme arriv cependant le jour o ce devait tre le destin de l'homme, de sortir son tour de la terre pour s'lever la lumire. Alors Promthe, (d) en proie l'embarras de savoir quel moyen il trouverait pour sauvegarder l'homme, drobe Hphastos et Athna le gnie crateur des arts, en drobant le feu (car, sans le feu, il n'y aurait moyen pour personne d'acqurir ce gnie ou de l'utiliser) ; et c'est en procdant ainsi qu'il fait l'homme son cadeau. Voil comment l'homme acquit l'intelligence qui s'applique aux besoins de la vie" PLATON (428 - 348). Protagoras (321 b - d)2 .

1. Un mythe. - 1. Technique et sacr. La technique a ainsi une origine sacre. Donner la technique aux homme sera un sacrilge ( Protagoras. 322 a). La Grce ancienne a un prjug dfavorable sur les mtiers de l'artisanat3 . Rm. Seuls les sophistes semblent avoir tenu en honneur les techniques (PLATON. Hippias mineur. 368 b - c). Mais dans ce dialogue, il s'agit plutt de montrer la capacit du sophiste se suffire lui - mme ainsi que de montrer son habilet dans la pratique.

- 2. Deux titans sont chargs du partage des qualits : Epimthe et Promthe. Le pouvoir technique sera donn non par les dieux mais par des tres intermdiaires, par un tre dmonique : Promthe. Rm. Le pouvoir technique donn par Promthe ressemble l'Eros voqu par Diotime dans le Banquet ( 203 a - c). L'amour et le pouvoir technique sont deux ralits intermdiaires : placs entre les hommes et les dieux, ils relient. Eros est un dmon (Banquet. 202 d - 203 a). Le partage commence mal : Epimthe, qui rflchit aprs, commence distribuer les qualits ; c'est Promthe, qui rflchit avant, qui contrlera le partage. - 3. Les rgles du partage. A. Les chances doivent tre gales entre les animaux. Tout se compense ; un inconvnient sera adjoint un avantage. Exemple : la force est prive de vitesse ; la faiblesse se voit accorde la rapidit. B. Toutes les espces doivent tre sauvegardes et contre les destructions rciproques et contre les lments naturels.

2. Une rparation. - 1. L'tourderie d'Epimthe. A. L'homme est le dernier dans la distribution des dons. Pourquoi ? B. L'homme est l'tat naturel un tre dmuni (nu, sans chaussures, sans couvertures et sans armes). Rm 1. Ce sont prcisment ces besoins qui porteront les hommes s'assembler. "(...) il y a, selon moi, naissance de socit du fait que chacun de nous, loin de se suffire lui mme, a au contraire besoin d'un grand nombre de gens" PLATON. Rpublique. II, 369 b. Rm 2. ROUSSEAU sera d'un tout autre avis : "La terre abandonne sa fertilit naturelle, et couverte de forts immenses que la fort ne mutila jamais, offre chaque pas des magasins et des retraites aux animaux de toute espce" ROUSSEAU. Discours sur l'origine de l'ingalit parmi les hommes. Ire Partie4 . C. L'homme a moins de chances que l'animal. Il semble tre moins qu'un animal. - 2. Technique et vie.

A. La technique est un moyen de se maintenir en vie ; pour l'homme c'est le seul moyen. La technique supple aux dficiences de la nature. B. L'homme doit assurer par ses instruments ce que l'animal russit dans la spontanit heureuse de ses instincts. C. La technique dans un premier temps ne se tourne pas contre la vie mais elle la permet ; elle la prennise. - 3. Le but de la technique. A. C'est de rpondre aux exigences vitales non par des dispositions corporelles mais par un ensemble de connaissances ou d'intermdiaires. B. Le corps de l'animal lui suffit (crocs, griffes, coquille, pinces ...) mais du mme coup l'animal met son corps en jeu quand il faut maintenir son existence. C. Le corps de l'animal est un instrument mais un instrument dtermin et limit dans ses fonctions, immuable dans ses actions : les instincts commandent. A la rigidit des instincts rpond chez l'homme la plasticit des techniques.

3. Un vol et un don. - 1. Le pouvoir technique est propre aux dieux. A. Hphastos et Athna disposent le premier du feu, la seconde du gnie des arts. Rm 1. Le feu est un instrument, le premier des instruments. il ne s'agit pas ici du feu de la cuisson ou du feu du chauffage : c'est le feu du travail. Rm 2. La gnalogie est analogue celle d'Eros : Hphastos est boiteux ; Athna est combattante. La technique est la fois compensation et invention. Or Eros est fils de Poros (expdient) et de Pnia (Pauvret). B. Les techniques ne sont pas donnes l'homme : le pouvoir de la technique lui est donne. C. Le vol est un sacrilge : ce qui tait propre aux dieux va tomber du ciel sur la terre. - 2. Un don. A. L'homme n'est pas l'auteur mais le dpositaire du pouvoir technique. B. Le don de Promthe n'est pas un don d'amour. Il est un don fait en vue d'une rparation. Ce qui anime Promthe, c'est un esprit d'quit, non un esprit de charit.

C. Du mme coup, Promthe bouleverse l'quilibre : par le pouvoir technique, l'homme fait plus que survivre et il fait mieux que les animaux. Par le pouvoir technique, l'homme va s'lever au - dessus de la vie. - 3. La sanction. Dans la tragdie d'ESCHYLE, le Promthe enchan, Promthe est attach sur le Caucase ; dans le rcit d'HESIODE, ZEUS envoie Pandore aux hommes, ce "mal si beau"5 . La dtention du pouvoir technique par l'homme a pour origine un dlit mais aussi un drame. Nul n'utilisera impunment le pouvoir technique : la technique n'est pas innocente.

B. Son analyse.

1. La technique est un pouvoir humain. - 1. La technique est un pouvoir. Avec la technique, l'homme dispose d'un ensemble de procds de transformation et d'action. La technique est un pouvoir. Rm. La technique partage avec la magie le dsir d'agir sur le monde. Cependant la technique est une magie qui a recours des intermdiaires, ou qui recourt la connaissance de lois : les intermdiaires de la technique ne sont pas des esprits, - mais des instruments ou l'esprit humain. - 2. Le pouvoir technique est un pouvoir humain. Le pouvoir technique est propre l'homme. A. L'animal ne semble pas disposer de la technique ; il dispose de l'instinct. L'instinct suffit tout tant qu'il s'agit de protger la vie. Dfinition : "Dsigne chez les animaux un comportement automatique, hrditaire et spcifique assurant l'adaptation et la survie de l'individu et de l'espce"6 . L'instinct (de : piqre) est un comportement prform, spcifique, inn, - et ainsi non rflchi et non volontaire-, immdiatement adapt aux ncessits du milieu. L'instinct manque de plasticit : il reproduit l'identique ; il ne s'adapte pas une situation nouvelle. "Les ruches des abeilles taient aussi, bien mesures il y a mille ans qu'aujourd'hui, et chacune d'elles forme cet hexagone aussi exactement la premire fois que la dernire. Il en est de mme de tout ce que les animaux produisent par ce mouvement occulte" PASCAL (1623 - 1662). Trait du vide. Prface7 .

B. L'homme sauvage selon ROUSSEAU n'ayant pas d'instinct doit imiter l'animal et de la sorte il le dpasse. "Les hommes disperss parmi eux observent, imitent leur industrie, et s'lvent ainsi jusqu' l'instinct des btes, avec cet avantage que chaque espce n'a que le sien propre, et que l'homme n'en ayant peut - tre aucun qui lui appartienne, se les approprie tous (...)" ROUSSEAU. Discours sur l'origine de l'ingalit parmi les hommes. Ire Partie 8 . Commentaire : c'est parce que l'homme est par nature moins que l'animal ("et s'lvent ainsi jusqu' l'instinct des btes") qu'il peut le dpasser ("se les approprie tous"). Mais ici il en reste l'instinct. - 3. La technique est un pouvoir l'origine de la communaut humaine. Selon PLATON dans Rpublique. II, 369 a - 370 e, les hommes se rassemblent pour satisfaire leurs besoins vitaux : nourriture, vtement, habitation, chaussures. C'est la "Cit du besoin". "Mais en vrit il est bien sr que le premier et le plus imprieux de nos besoins (c) est celui de nous procurer la nourriture en vue de notre existence, de notre vie. - Parfaitement sr, oui. Le second maintenant, celui de nous mnager un gte ; le troisime a rapport au vtement et tout ce qui est du mme ordre" PLATON. Rpublique. II, 369 c - d. Mais la Cit est moins constitue par des hommes que par des techniciens : ce sont des techniciens qui se rassemblent et non des tres voulant librement dcider leur avenir commun. C'est ce dont tmoigne la division sociale du travail. Aucun homme ne peut se suffire lui mme parce qu'aucun homme ne peut tre poly - technicien. La division du travail chez PLATON est fonde sur : A. la considration de la nature humaine : "(...) chacun de nous n'est pas, de sa nature, (b) tout fait pareil chaque autre, mais que cette nature au contraire l'en distingue, et qu' l'excution de tches diffrentes conviennent des hommes diffrents (...)" PLATON. Rpublique. II, 370 a - b. B. la considration des ncessits temporelles : nul ne peut tre au four et au moulin. "(...) quand de faire une tche on a laiss passer le bon moment, pour celle - ci tout est perdu" PLATON. Rpublique. II, 370 b. C. la considration de la meilleure production, non de la plus grande productivit : "En consquence de quoi, il y a assurment, en chaque sorte de travail, accroissement et du nombre des produits, et de leur qualit, et de la facilit d'excution, quand c'est un seul

homme qui excute une seule tche, en conformit avec ses aptitudes naturelles, au moment voulu, s'accordant le loisir d'excuter les autres" PLATON. Rpublique. II, 370 c. Il restera traiter la question des changes.

2. Un pouvoir surhumain. - 1. De son origine titanesque, la technique conserve le pouvoir dmiurgique. Le pouvoir qui dsigne le pouvoir crateur des dieux est un artisan. La technique en ce sens apparente l'homme aux dieux ; elle permet de transformer. - 2. "nous rendre comme matres et possesseurs de la nature". "(...) au lieu de cette philosophie spculative, qu'on enseigne dans les coles, on en peut trouver une pratique, par laquelle connaissant la force et les actions du feu, de l'eau, de l'air, des astres, des cieux et de tous les autres corps qui nous environnent, aussi distinctement que nous connaissons les divers mtiers de nos artisans, nous les pourrions employer en mme faon tous les usages de la vie auxquels ils sont propres, et ainsi nous rendre comme matres et possesseurs de la nature" DESCARTES. Discours de la mthode. VI me Partie9 . Commentaire :

nous ne sommes pas matres et possesseurs de la nature ("comme"). Par la technique nanmoins nous accdons une forme d'autorit sur la nature, qui est analogue celle de Dieu. La technique contient une volont de pouvoir et de domination.

Rm. Le mme thme se retrouve dans la construction de la tour de Babel10 . - 3. Le pouvoir technique doit cependant composer avec la nature. Le pouvoir technique n'est pas la magie qui croit pouvoir agir tyranniquement sur la nature. "On ne commande la nature qu'en lui obissant" Franois BACON (1561 - 1626). Commentaire :

On ne commande pas l'effet absolument et sans conditions. On ne peut provoquer l'effet dsir qu' la condition d'agir sur les causes connues.

Exemple : la mtallurgie pour obtenir un lingot doit faire fondre le minerai.

3. Un pouvoir inhumain. - 1. Technique et artifice. L'artificiel est aussi l'artificieux, le trompeur. La technique est aussi ruse et mensonge. Exemple: le cheval de Troie. La technique est production de simulacres : les images, les matires textiles synthtiques. - 2. Technique et oppression. L'apparition de la machine libre l'homme de l'esclavage. "(...) si, de mme, les navettes tissaient d'elles - mmes et les plectres jouaient tout seuls de cithare, alors les ingnieurs n'auraient pas besoin d'excutants ni les matres d'esclaves" ARISTOTE. Les politiques. I, 4, 1253 b 3511 . L'outil serait une forme d'encouragement l'asservissement dans la mesure o il ne demanderait que la force musculaire humaine. - 3. La technique et la dshumanisation. Les facteurs sont : A. Le got pour la routine : il faut prserver les gestes efficaces. L'innovation est de ce fait retarde. B. Le souci de l'efficacit au dtriment de la spculation intellectuelle. C. La machine ne libre pas ncessairement l'homme. Dfinition : "Une machine est un ensemble de pices articules de faon produire un effet dtermin"12 . La machine est mise en mouvement par des forces naturelles ou par des forces transformes par un travail antrieur (lectricit, vapeur). Le recours la machine qui est le propre de la fabrique provoque :

une dqualification du travail : l'emploi de la machine s'accompagne d'un appel une main d'oeuvre moins qualifie. L'usage des machines s'accompagne de l'embauche des enfants et des femmes mme enceintes13 . Mais aussi une parcellisation du travail ; l'incorporation un mcanisme mort.

"Dans la manufacture et le mtier, l'ouvrier se sert de son outil ; dans la fabrique il sert la machine. L le mouvement de l'instrument de travail part de lui ; ici il ne fait que le suivre. Dans la manufacture les ouvriers forment autant de membres d'un mcanisme vivant. Dans la fabrique ils sont incorpors un mcanisme mort qui existe indpendamment d'eux" MARX (1818 -1883). Le capital. I, IV , chapitre XV, IV. La fabrique14 .

Dans le systme capitaliste selon MARX, l'emploi de la machine est un des facteurs de l'alination. Le travailleur est dpossd du fruit de son travail, de la comptence en raison de la division du travail en travail manuel et travail intellectuel, de son humanit mme. "Ce qui est animal devient humain, et ce qui est humain devient animal" MARX. Manuscrits de 1844. Premier Manuscrit, p. XXIII15 . Rm. Le progrs technique n'est pas pour cela un progrs moral.

C. Les consquences.

1. Humanit et Technique.

- 1. L'apparition de l'homme est troitement dpendante de l'apparition des techniques. L'homme selon B. FRANKLIN est un : "tool making animal". Selon A. LEROI - GOURHAN, la station debout libre la main qui cesse d'tre un organe de locomotion pour devenir un organe de prhension. L'homme est homo faber avant d'tre homo sapiens et sans doute pour devenir homo sapiens. "En dfinitive, l'intelligence, envisage dans ce qui en parat tre la dmarche originelle, est la facult de fabriquer des objets artificiels, en particulier des outils faire des outils et, d'en varier indfiniment la fabrication" Henri BERGSON (1859 - 1941). L'volution cratrice16 . - 2. La main. La technique suppose un quipement physiologique. La main est un outil. "(...) la main semble bien tre non pas un outil, mais plusieurs. Car elle est pour ainsi dire un outil qui tient lieu des autres" ARISTOTE (384 - 322). Parties des animaux. 687 b. Rm. La main et l'outil : L'outil est maniable ; il a une forme adapte sa fonction et il multiplie ou il spcialise la force musculaire de l'homme ; il est fabriqu, entretenu, conserv ; il est dans le prolongement du corps de l'homme : il est un intermdiaire entre l'homme et la matire ; l'homme ne met pas son corps en jeu ; il exige un savoir - faire.

- 3. L'homme devient homme partir du moment o il ne se contente pas de vivre mais partir du moment o il produit ses conditions d'existence. "Eux - mmes [les hommes] commencent se distinguer des animaux ds qu'ils commencent produire leurs moyens d'existence, pas en avant qui est la consquence mme de leur organisation corporelle" MARX, ENGELS. L'idologie allemande17 . Pour MARX, le travail forme l'homme autant qu'il forme l'objet produit par le travail. Ce processus MARX le nomme praxis. "En mme temps qu'il agit par ce mouvement sur la nature extrieure et la modifie, il modifie sa propre nature, et dveloppe les facults qui y sommeillent" MARX. Le capital. I, IIIme section, chapitre VII, 118 .

2. Technique et culture. - 1. Il n'existe pas de socits humaines sans techniques c'est - - dire sans un rapport mdiat, par l'outil, transformateur du milieu, producteur dans ce milieu. "Qui vit sur la ligne Rondon se croirait volontiers dans la lune" C. LEVI - STRAUSS. Tristes tropiques. VIIme Partie, Chapitre XXVI19 . Pourtant les NAMBIKWARA construisent des huttes, cultivent le manioc, le mas, le tabac, le coton, l'arachide, chassent l'aide de btons fouir ou l'aide de flches. Ces flches sont de trois espces selon le gibier chass : pointe mousse, pour les oiseaux ; plusieurs pointes et sans empenne, pour la pche ; empoisonnes au curare, pour le moyen gibier ; pointe lancole avec gros clats de bambou pour provoquer l'hmorragie, pour le gros gibier (jaguar ; tapir)20 . - 2. Grce aux techniques, l'homme cre un milieu nouveau. L'homme n'est plus un tre naturel. A un co - systme, l'homme a substitu un techno - systme dans lequel les machines sont solidaires : les rseaux informatiques ; les chanes de dpendance : source d'nergie machines consommatrices d'nergie. - 3. Un monde de simulacres. La technique est cratrice d'un nouveau monde : les images virtuelles ; les images de synthse ; la R. N. M.

3. Le mythe d'Icare.

- 1. Technique et aventure. Inventer c'est chercher jusqu'o peut aller l'invention. L'innovation technique est toujours exploration des limites. - 2. L'homme, un dieu prothtique. L'homme ne se suffit plus lui - mme pour la satisfaction de ses besoins ; ses outils lui sont devenus indispensables. "Laissez l'homme civilis le temps de rassembler toutes ces machines autour de lui ; on ne peut douter qu'il ne surmonte facilement l'homme sauvage. Mais, si vous voulez voir un combat plus ingal encore, mettez - les nus et dsarms vis - - vis l'un de l'autre ; et vous reconnatrez bientt quel est l'avantage d'avoir sans cesse toutes ses forces sa disposition, d'tre toujours prt tout vnement, et de se porter, pour ainsi dire, toujours tout entier avec soi" ROUSSEAU. Discours sur l'origine de l'ingalit. Ire Partie21 . - 3. La technique entre l'extase et la dmesure. La technique pousse l'homme sortir hors des limites que la nature lui a assignes. De l'extase la dmesure, - comme le montre le mythe d'Icare.

1. Cf. DUROZOI, ROUSSEL (1987), p. 231. 2. Cf. PLATON (1950, I), p. 89. 3. Cf. PLATON. Gorg. 512 c, Rp. IX, 590 c, Phr. 248 d - e. 4. Cf. ROUSSEAU (1971), p. 162 - 163. 5. Cf. HESIODE. Tho. 571 - 599, Trav. 59 - 105. 6. Cf. DUROZOI, ROUSSEL (1987), p. 175. 7. Cf. PASCAL (1985), p. 61. 8. Cf. ROUSSEAU (1971), p. 163. 9. Cf. DESCARTES (1976), p. 61, l. 30 - 62, l. 8. 10. Cf. Gn. 11 : 1 - 4. 11. Cf. ARISTOTE (1990), p. 97. 12. Cf. Cf. DUROZOI, ROUSSEL (1987), p. 209. 13. Cf. MARX (1985), p. 286. 14. Cf. MARX (1985), p. 304. 15. Cf. MARX (1996), p. 113. 16. Cf. BERGSON (1983), p. 140. 17. Cf. MARX (1970), p. 25. 18. Cf. MARX (1985), p. 139. 19. Cf. LEVI - STRAUSS (1984), p. 317. 20. Cf. LEVI - STRAUSS (1984), p. 321 - 322. 21. Cf. ROUSSEAU (1971), p. 164.