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TRAIT DE L'HARMONIE ET CONSTITUTION GNRALE DU VRAI SEL

TRAIT DE LHARMONIE ET CONSTITUTION GNRALE DU VRAI SEL

SECRET DES PHILOSOPHES, ET DE LESPRIT UNIVERSEL DU MONDE

SUIVANT LE TROISIME PRINCIPE DU COSMOPOLITE.

UVRE NON MOINS CURIEUX QUE PROFITABLE , TRAITANT DE LA CONNAISSANCE DE LA VRAIE MDECINE CHIMIQUE .

Recueilli par le sieur de NUISEMENT Receveur gnral du Comt de Ligny en Barrois.

LA HAYE

De limprimerie de THODORE MAIRE.

M.DC.XXXIX. Transcription P. S.P.

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TABLE DES CHAPITRES.


Table des chapitres.........................................................................................................................................2 Monseigneur le Duc de Lorraine et de Bar, etc.............................................................................................3 Prface............................................................................................................................................................6 Au lecteur.....................................................................................................................................................14 Livre I...........................................................................................................................................................15 Chapitre I.................................................................................................................................................15 Chapitre II................................................................................................................................................21 Chapitre III...............................................................................................................................................22 Chapitre IV...............................................................................................................................................23 Chapitre V................................................................................................................................................28 Chapitre VI...............................................................................................................................................31 Chapitre VII.............................................................................................................................................32 Chapitre VIII............................................................................................................................................33 Chapitre IX...............................................................................................................................................35 Deuxime Livre...........................................................................................................................................38 Chapitre. I................................................................................................................................................38 Chapitre II................................................................................................................................................43 Chapitre III...............................................................................................................................................58 Chapitre IV...............................................................................................................................................81 Troisime Livre..........................................................................................................................................106 V1.0....................................................................................................................................................117

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A TRS HAUT TRS PUISSANT, ET TRS VERTUEUX PRINCE, MONSEIGNEUR DUC DE LORRAINE BAR,
ETC.

LE

ET DE

onseigneur, encore que ce Phnix des beaux esprit : (Franais Monseigneur, de la trs illustre maison de Candale) se fut rendu autant admirable en la pratique des Arts mcaniques, o il excellait les plus ingnieux et renomms de son sicle, quen la profonde Thorie des plus rares sciences, qui semblent navoir t garanties de linondation universelle, sinon pour le combler de gloire : et bien quil peut de son invention propre fournir en lune et lautre perfection des ges suivants dexemplaires en ses inimitables chef duvres : si ne crut il toute la peine plus veillement employe qu donner par les excellents commentaires une nouvelle naissance au Pimandre de Herms, quune si longue suite de sicles avait tenu enseveli, comme trop lchement abandonn des uns cause de son obscurit, et frivolement nglig des autre, qui le jugeant par son entre lestimaient un songe fait plaisir. Ceux-l par impatience, et ceux-ci par un mpris inconsidr, se privrent malheureusement de lusufruit de ce trsor inestimable : et nous rendaient participant de leur dommage sans ce nouvel Hercule, qui passant lArchron et le Cocithe alla malgr Cerbre le retirer du noir fleuve doubli, dans lequel lignorance et lenvie lavaient prcipit. Il nous le rapporta donc tout moite et dgouttant de ce long naufrage, et lui redonna tel lustre par lclat des pierres prcieuses dont il la enrichi, que parmi la cration du monde on y voit clairement tinceler tant de brillants rayons des secrtes merveilles de Dieu et de Nature, que cette premire obscurit ignoramment aborte, et cet abhot lgrement estim fabuleux sont aujourdhui admirs et chris de tous : voir avous des plus illumins autant agrables et mystrieux que sils avaient t produits par quelquun des Prophtes : donnant sujet beaucoup dajouter foi aux historiens qui tiennent que Herms fut le beau pre de Mose nomm Gtro, et que divinement inspir en toutes choses plus caches, il lui apprit la cabale, et la Philosophie occulte sa sur Marie, dite la prophtesse, de laquelle il nous reste comme un tmoin irrprochable certain fragment, que tous ceux qui ont crit de la vrit de cet Art, allguent avec rvrence. Et semble que la plupart nous veuillent encore assurer que ce fut lui qui, aprs le dluge, entrant en la valle
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dEbron trouva les sept tables de marbre, sur lesquelles avaient t par les premiers sages sculpts les principes des sept arts libraux, afin quils ne prissent avec eux : et quayant seul une parfaite intelligence, il les enseigna au peuple, et leur donna cette clart qui nous claire encore prsent. Le songe de Scipion, celui de Poliphile, et de Lisias de Platon, nonobstant ce titre ont autant apport de louange ces auteurs que tous leurs anciens crits : et nont t moins estims de linvention que louvrage. Considrant que pour dignement traiter de si hautes matires il est bien ncessaire que lme se drobant de sa prison aille librement visiter les rgions suprmes, et confrer avec ses semblables : ce quelle ne pourrait faire ayant toujours aux pieds limportun contre poids de cette masse terrestre, quelle secoue et quitte alors que les gracieux charmes du sommeil aggravant le corps lui laisse les portes ouvertes. Or ce fut ce puissant Athlte (Monseigneur) qui premier mouvrit la forte barrire qui dfend lentre de cette ample lice Philosophique, o tant de vaillants champions ont couru et dbattu le prix propos par le trois grand Mercure. Et qui mobligea de suivre ses pas (quoique lentement et dune distance infinie) par lencouragement et le prceptes quen faveur du Prince qui javais lhonneur dtre ; il daigna me donner ds ma jeunesse ; aprs mavoir par son humanit, non commune ceux de son rang, fait participant de ce quil tenait le plus cher ; me communiquant des uvres sans parangon, et des desseins qui ne sentaient rien de lhumain. Si de fortune il se remarque donc en ce bouquet, duquel il trenne votre Altesse, quelques fleurs de son parterre, il me doit tre pardonn ; puisque Platon mme, qui lon donne le surnom de divin, na point fait conscience dtaler comme siennes aux yeux de sa postrit les reliques sacres quil avait butin dans le temple de Socrate. Et puis on doit aussi recevoir pour une excuse lgitime, que mon dessein est tellement concaten et dpendant du sien, que si la mort et eu des yeux et du jugement pour voir et considrer le tort quelle faisait aux mortels de leur teindre avant le temps une si belle et utile lumire, ou que les vux et les clameurs des doctes curieux eussent pu flchir limpiti de cette sourde infatigable, et lui obtenir encore quelque peu de rpit ; il est indubitable quil eut dune mme main enchss dans lOr de sa minire seconde, la riche table dmeraude en laquelle ce vieux Philosophe Egyptien, limitation de ses sages devanciers, grava le double mystre, ou le mystre unique double sens, que lHortulain et quelques autres ont entirement appliqu leffet de leurs transmutations mtalliques : ainsi que je me suis vertu de lattacher
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dun nud indissoluble son Pimandre ; avec lequel il a tant de conformit et sympathie, quils sembles avoir t composs lun pour lautre. Car si le premier traite de la Cration de lunivers, le second dpeint navement lEsprit universel qui donne vie et mouvement tous les membres de ce grand corps. Esprit gnral auquel sont occultement encloses les vives semences des trois genres : duquel toutes les choses sont produites au monde : par lequel elles croissent, persistent, et se multiplient : et en qui elles se doivent toutes rduite quand elles auront atteint la borne que Nature leur a plante. Tout ce que je dois plus justement apprhender, Monseigneur, cest le reproche que votre Altesse me peut faire demployer si tmrairement sa grandeur et son nom la protection de mes labeurs, indignes de tant illustre Mcne. Et que je devrais au moins me contenter de les avoir audacieusement profans une fois en les plaant au front des vers que je vous prsenterai il y a quelques temps ; sans abuser encore un coup de votre auguste patience. Mais je suis rsolu de dire quiconque men veuille blmer, et fusse votre Altesse mme, que jaime trop mieux tre estim insolent au dsir que jai de macquitter aucunement de ce que je dois votre gnreuse largesse, que me priver de la continuation de vos bienfaits par un lche et honteux acte dingratitude. Outre que cest mon destin qui me porte naturellement : car le Ciel ma fait natre que pour mourir, Monseigneur, Votre trs humble, trs obissant, et trs oblig serviteur, DE NUISEMENT.

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PRFACE.

e ne doute point que ce livre arrivant en public ne soit rejet de plusieurs, et reu de peu : car les esprits humains tant communment offusqus du brouillard dignorance, et la multitude des aveugles surmontant beaucoup le nombre des clairvoyants, les plus rares sciences ont de tout temps t les moins connues et les plus mprises ; soit par ngligence, ou par lavidit du gain, prfrant lutile lhonnte. De sorte que telles gens croyant tre ns pour avoir, non pour savoir, sadonnent entirement la suite du lucre ; et diffrent fort peu des animaux qui nont soin que de la pture. Mais sils rentraient quelquefois en eux-mmes, illumins de ce rayon divin de connaissance, ils trouveraient que laliment leur est donn pour soutien de la vie ; et la vie pour semployer linquisition de vrit pour le respect de laquelle ils sont dous de la ratiocination. Prvoyant donc que la mme cause qui les abtardit, et fait dgnrer du glorieux destin de leur naissance, pourrait produire un mpris de ce mien labeur, pour y voir tinceler quelque rayon de lArt Chimique, (encore que ce ne soit mon but) mais parce que jose entreprendre de dchiffrer ce que le trois fois grand Herms a si couvertement enseign dans sa table, que plusieurs excellent esprits sy sont trouvs confus, jai bien voulu par cet Prface admonester les curieux quils ne cherchent ici la toison dOr, ou les pommes des Hesprides : Mais seulement une nave description des premiers principes de Nature ; dans le riche sein de laquelle reposent tous les trsors du monde. Trsors vraiment inestimables ; et devanant dune distance extrme tout ce que le vulgaire admire et idoltre le plus. Que sil advient quaucuns quittent ce livre et sen dgouttent, pour abhorrer les choses Chimiques ; Ni lui ni moi nen pourrons mriter le blme, puisque les apptits sont diffrents ; Et que leurs palais empts de la lie dune erreur populaire les empche de savourer ces viandes exquises : lesquelles au contraire sont les dlices plus chres des beaux entendements ; qui confesseront volontiers que lhomme ne mrite absolument le titre de Savant, sil nest Chimiste : parce que les principes naturels, ni la vraie matire universelle, ne seront jamais aperues que par lexprience de lArt Chimique : ainsi que ce pre des Philosophes la clairement dclar ; lorsquayant montr par qui, comment, et de quoi est fait le premier sujet des choses, (cest--dire, cet Esprit gnral du Monde,) par quels moyens il se corporifie et
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spcifie en diverses formes et genres : et comment de lui tout ce qui est bas et haut, se produit, parfait, maintient, et augmente ; il ouvre encore le chemin aux sages dentrer par une profonde considration des effets secrets de nature la recherche et invention des moyen par lesquels, laide du feu, ils puissent parvenir la parfaite mondification de cet esprit infus en tous les corps ; pour en tirer une essence trs pure, capable de produire des effets incroyables ; et autant infinis en merveilles quen nombre. Ce que je ne dis point ici pour tacher de mouvoir les hommes chrir mon opinion, bien quils ne la doivent tmrairement rejeter, sans voir si je parle avec raisons probables, appuyes dautorits antiques. Cest donc ceux qui spars du vulgaire ont quelque sentiment de la vraie Philosophie, que je remets le jugement de ce labeur, et qui jen voue ce fruit, sils y en peuvent recueillir.

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SON ALTESSE. Prince, dont la belle me auguste et magnifique ; En tous ses mouvements fait briller sa splendeur : Splendeur qui sert de lustre lillustre candeur, Qui lui prpare un sige au conclave Anglique ; Daignez voir ce portrait o dune main rustique Jai peins limmense Esprit du monde infrieur ;
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Qui produit dans le centre, et sur lextrieur, Trois genres diffrents, dont lessence est unique. Jeusse cach ma honte en voilant mon tableau ; Mais jai crains que vos yeux ; pntrant le rideau, Ddaignassent en moi la ruse de Timanthe. Grand Duc, soyez semblable la divinit ; Excusez les dfauts de ma dbilit ; Cest mon tout, et mon mieux, qu mon tout je prsente.

COMMENTAIRE ou exposition de la table de Herms Trimgiste. Traitant de lesprit gnral du monde. Le texte de laquelle table est contenu au sonnet cidessous. SONNET. Cest un point assur plein dadmiration, Que le haut et le bas nest quune mme chose : Que pour faire dune seule en tout le monde enclose, Des effets merveilleux par adaptation. Dun seul en a tout fait la mdiation, Et pour parents, matrice et nourrice, on lui pose Phbus, Diane, lair et la terre, ou repose Cette chose en qui gt toute perfection. Si on la mue en terre elle a force entire : Sparant par grand art, mais facile manire, Le subtil de lpais, et la terre du feu. De la terre elle monte au ciel ; et puis en terre, Du Ciel elle descend, Recevant peu peu, Les vertus de tous deux quen son ventre elle enserre.

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SONNETS CONTENANTS Les arguments de ce livre. De ladaptation des choses Divines, Naturelles et Artificielles. SONNET. Dieu, la Nature et lArt, Triade incomparable, Ravissent tout esprit en ladmiration Du dessein, du labeur, de la perfection, O reluit de Tous Trois la puissance incroyable Bien quen ses hauts projets Dieu soit inimitable, Nature en ses progrs suit son intention : Et puis lArt qui ajoute la simple action, Fait admirer Nature et se rend admirable. Qui contemple, et comprend, dun jugement profond, Dieu, la Nature et lArt, voit et sait comme ils font Ordonnant, produisant, et parfaisant les choses : Car Dieu, Nature et lArt, dun Triangle divin, Sont le commencement, le milieu et la fin, De tout ; tenant en eux toutes vertus encloses.

DESCRIPTION De lEsprit universel du monde. SONNET. Il est un esprit corps premier de Nature ; Trs commun, trs cach, trs vil, trs prcieux Conservant, dtruisant, bon et malicieux : Commencement et fin de toute crature. Triple en substance il est, de sel, dhuile, et deau pure ; Qui coagule, amasse et arrose s bas lieu Tout par sec, onctueux, et moite ; des haut Cieux Habile recevoir toute forme et figure.
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Le seul Art par Nature, nos yeux le fait voir : Il recle en son centre un infini pouvoir ; Garni des facults du Ciel et de la Terre. Il est Hermaphrodite; et donne accroissement Atout o il se mle indiffremment ; A raison que dans soi tous germes il enserre.

QUE LE MONDE EST Plein dEsprit par lequel toutes choses vivent. SONNET. Ce grand corps, du grand Dieu crature premire, Fut rempli dun Esprit ds le commencement, Omniforme en semence ; et vif en mouvement, Dont il anime tout, et met tout en lumire. De la terre et des Cieux cest lme nourricire ; Et de tout ce qui vit en eux pareillement. En terre il est vaporeux, au Ciel feu proprement ; Triple en une substance et premire matire. Car de trois, et en trois, par Nature provient, Et retourne tout corps, dont le baume il contient ; Ayant pour gniteur le Soleil et la Lune. Par lair il germe en bas, et recherche le haut : La terre le nourrit dedans son ventre chaud : Et des perfections il est cause commune.

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DE LA CORPORIFICATION De lEsprit gnral en toute choses : et de la conservation des vertus clestes et terrestre en icelui. SONNET. Des globes Ethrs plein de feu vigoureux, Dun rouer sans repos linfluence dvale Sur le corps de la terre, et lardeur animale Perce de tous cts son grand ventre poreux. Ce ventre alors semplit dautre feu vaporeux, Sans cesse aliment dune humeur radicale, Qui dans ces larges flancs prend corps deau minrale, Par la concoction de son feu chaleureux. Cette eau coagulable engendrant toutes choses, Terre pure devient, qui en soi tient encloses Par trs ferme union les vertus des hauts Cieux. Et dautant quen effet sont conjoints dedans elle Et la terre, et le Ciel; du beau nom je lappelle, De Ciel terrifi, trs digne et prcieux.

DE LA MONTE DE CET Esprit gnral au Ciel, et de sa descente en terre : et de la conformit des deux grands purificateurs, Divins et Naturel. SONNET. Ce grand Dieu qui a tout donne et garde la vie, Etablit pour remde aux mes et aux corps Deux purificateurs de tous souillements ords, Dont la corruption vice les convie. Aux maux de tous les deux il pourvoit et obvie, Leur ouvrant de la terre et du Ciel les trsors : Trsors trs souverains contre les durs efforts Que fait sur lme et corps la mort pleine denvie.
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Ce sont les deux auteurs des restaurations ; Ayant de terre et Ciel participation ; Pour aux extrmits moyenner alliance. Cest pourquoi lun et lautre est du Ciel dval Bas en terre et au Ciel derechef revol ; Pour redescendre en terre avec toute puissance.

DES FORCES DE CET ART Esprit universel, tant au limbe de son Chaos qus corps spciaux. SONNET. En lEsprit gnral contenant la semence Tant de mort que de vie, il faut considrer Double force et le faut doublement admirer Par suc ou par venin, doubles en leur essence. Le suc double entretient tous corps par sa prsence, Le venin double aussi fait tous consommer : Conservant, dtruisant, par sel doux et amer, Dune vertu bnigne, ou dpre vhmence. Voil ses facults avant quil soit clos De limmondicit de son limbe et Chaos ; Ayant mme effets tir hors sur terre. Mais quand il a reu la sparation Du suc et du venin par prparation, Lors tout bon, tous maux, il fait mortelle guerre.

DES SPARATIONS DE La substance pure, davec les impurets accidentelles. Et par quels moyens se font telles sparations en toutes choses. SONNET.
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Comme pour lornement de la masse indigeste Nature usa premier de sparation : Ainsi tout Art qui vise la perfection, Doit suivre cette rgle et sentier manifeste. La substance a pour tout lexcrment qui linfecte Soit par limon terrestre ou par adustion, Mais lart par lavement ou calcination, Usant deau, ou de feu, en bannit cette peste. Lindustrie de lart peut seule sparer Et par nouvelle vie aprs rgnrer Tout en tout ; de tout vice exemptant lme pure. Qui donc entend bien lart duser deau et de feu, Sait les deux vrais sentiers qui montent peu peu Au plus haut des secrets de toute la Nature.

AU
LECTEUR.

Sur la figure de lEsprit gnral du monde. Il est une partie en lhomme, Dont le nom six lettres consonne ; Auxquelles un P ajoutant, Puis S en M permutant ; Tu trouveras sans nuls ambages, Le vrai nom du sujet des sages.

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TRAIT DU VRAI SEL SECRET DES PHILOSOPHES,


ET DE LESPRIT UNIVERSEL DU

MONDE.

LIVRE I. Que le Monde est vif, et plein de vie. CHAPITRE I.

uisque jai entrepris de traiter de lEsprit du Monde il est ncessaire que je face reconnatre comment le Monde est plein de vie : car outre que la Nature ne spiritualise rien que elle ne le vivifie : et que le monde consiste en continuelles et indficientes altrations des formes, qui ne se peuvent faire sans vital mouvement ; si est ce que nous voyons encore cette Nature, ainsi que Mre trs fconde et soigneuse, embrasser et nourrir ce monde ; dpartant chacun de ses membres suffisante portion de vie. De sorte quil ny a rien en tout lUnivers quelle ne tache de rendre animant ; parce quelle ne peut tre oisive, ainsi demeure toujours rendue et attentive son action, qui est de vivifier. Or ce grand corps est agit et pourvu dun mouvement sans repos : et ce mouvement ne se peut faire sans esprit vital : car ce qui est sans vie est ncessairement immobile ; non pas de lieu en autre, par mouvement violent et forc ; mais de privation la forme, ou pour dire plus clairement, dimperfection perfection. La vgtation aux plantes, et la concrtion aux pierres, savancent avec mouvement, qui se fait par linfusion de cet me agitant cette grande masse, par le moyen de certain Esprit radical et nourrissant : la source et Minire duquel est assise au centre de la terre, grande aeule de toutes choses ; afin que de l proviennent et stendent par tout le corps (comme du cur) toutes les fonctions vitales. Or cette racine et minire est enclose dans lantique sein du vieux Gmagorgon, progniteur universel que les anciens Potes trs diligents inquisiteurs des secrets naturels, ont ingnieusement dpeint revtu dune cape verte, enveloppe dune rouille ferrugineuse, couverte dobscures tnbres, et nourrissant toutes sortes danimaux : dans le ventre duquel les vertus des globes clestes incessamment dcoulent, pntrant les flancs de la terre, quelles engrossissent de toutes sortes despces omniformes. L o pareillement les qualits et forces lmentaires viennent servir ce vieux Pre, comme producteur et
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spcifieur de toutes choses perptuellement embesogn la dispensation des formes spcifiques par le moyen de son Iliaste (Iliaste et le pourvoyeur qui fournit les matires pour les gnrations), et lexcitation de la chaleur vitale, par son Arche (Arche est le feu ou chaleur naturelle qui digre et agit sur lesdites matires).Lesquels Iliaste et Arche sont comme les deux outils de la formation, conservation, et augmentation des choses. Ce Demogorgon est celui avec lequel la mdiation est pense de Dieu a produit tout ce qui est cr dans les cieux et dessous les cieux : de sorte que par admirable adaptation inconnue au vulgaire des Philosophes, et rserve par eux aux causes occultes, contenant en soi son Iliaste, et son Arche, il forme et engendre tout ; puis nourrit et conserve ce quil engendre : faisant partout loffice dconome et dispensateur ; tablissant le magasin de ses munitions au milieu des entrailles de la terre, do il tire et dpart vie et vigueur tout ce quil produit, du centre en la circonfrence. La terre donc, comme rceptacle des influences et vertus suprieures, a dedans soi la fontaine de cette me vitale, du surgeon de laquelle dcoule aux animaux, Minraux et vgtaux le bnfice de la vie, qui leur dpart sentiment, essence, et vgtation, selon quelle trouve matire obissante, et dispose mouvement. De la vient que les animaux composs dune masse plus ductible et facile mouvoir, sentent, et vgtent ; et pour cette cause engendrent aisment leurs semblables, comme pourvus de vie sensitives et vgtative. Mais les plantes, et toutes choses germinantes, de qui lEsprit nest point arrt par lassemblement dune matire du tout crasse et dure, croissent et augmentent, pourvues de la seule vie vgtative : et vont engendrant leurs semblables par semence ou traduction : Mais non en la faon des animaux. Les Minraux nont point la facult sensitive ni vgtative, et vivent seulement dune vie essentielle ; dautant que leur composition est plus dure que celle des animaux, et vgtaux ; et leur matire plus crasse et grossire, qui gne et resserre par trop cet esprit qui les vivifie, et par ce moyen sont empchs de pouvoir produire leur semblable, si premirement repurgs de leur grossire impuret, il ne sont rsout en la subtilit de leur premire matire. Voyons ce quen dit Augurel, excellent Philosophes et Pote Latin, Mais un chacun croira finalement Que les Mtaux vivent secrtement,
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Et que de vie ils ont la force et lieu Divinement, comme dun don de Dieu. Et ce qui fait que ces Mtaux valables, Ne semblent pas engendrer leur semblables Encore moins tre si vertueux De convertir autres choses en eux : Cest que lEsprit qui donne vie entire Est empch de trop lourde matire : Et na pouvoir de montrer la vertu Dont richement Nature la vtu, Si lindustrie humaine et vertu vive Ne lui fait place, celle fin quil vive : Et si louvrier lextraire ne tche De la matire paisse qui le cache. Alors donc ntant plus minraux impurs et grossiers, ils engendreront par la forme spcifique en eux introduite, non pas leurs semblables, mais en leurs semblables une altration et perfection telle quon lattribue ce tant recherch Elixir : que les sages admirent pour ses divines vertus, et que les fols mprisent, pour ne pouvoir de leurs yeux fascins pntrer au centre de ses merveilles. Si donc les animaux, Minraux, et vgtaux, qui tiennent la plupart de ce monde visible, sont remplis de vie, quelle apparence y aurait-il de croire que le tout fut plus pauvre que ses parties ? Ce que lon connatra encore plus vritable aux choses du monde surlunaire ; car les globes clestes influant la vie aux corps infrieurs, il est bien ncessaire quils laient premirement reue de cette me universelle, puisquon ne peut donner ce quon a point. Entendez Augurel. Voire lon dit que lair, et terre et cieux Et de la mer le grand tour spacieux Sont excits intrieurement Dune me vive, et gnralement Que par cette me a vie toute chose Que nous voyons dessous le ciel enclose, Et qui plus est, que par une me telle Le monde vit, et sa vigueur tient delle. Or le mouvement (Jentends naturel) est toujours accompagn de vie : comment donc produire en autrui et vie et mouvement, celui qui na ni mouvement ni vie en soi ? Le mouvement nabandonne jamais ce que
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la vie na point encore abandonne : et ce qui est toujours agit et mouvant ne peut tre estim sans vie. Lme de lunivers se mouvant de soi-mme, et source et origine de tout corporel mouvement, tant ordinaire compagne du corps, qui fait que la trs subtile partie de cette me du monde cherchant le haut, et habitant en haut, dun rouet continuel tourne avec les globes clestes, quelle conduit dun mouvement propre et sans fin orbiculairement : et pour cette cause toutes choses suprieures sont plus vitales, parfaites, et participantes de limmortalit, que les autres infrieures : parce que ce qui est pourvu dune vie non dfaillante, doit ncessairement tre agit dun mouvement retournant soi-mme. Et par ainsi, que ce qui est mu sans fin est consquemment dou de vie perptuelle et indterminable. Il parat donc par ces raisons que le monde universel est universellement rempli de vie. Tellement que la vie de chacune espce individu nest sinon une vie du monde ; qui seule peut vritablement tre dite animale. Aux lments corporels duquel sont encloses les occultes semences de toutes les choses visibles et corporelles. Car nous voyons natre plusieurs corps sans expresses semences prcdentes ; comme les plantes, et sans conjonction de mle et de femelle ; Comme certains animaux engendrs de corruption. Les semences des plantes sont visibles jusquau grain : et celle des animaux jusqu la gniture. Les Mtaux ont pareillement leur semence ; mais elle ne peut tre vue sinon des vrais Philosophes qui la savent extraire de son lieu propre avec grand Art : et la peut on beaucoup plutt conjecturer par raison, quapercevoir des yeux corporels. Que si dans les lments ntait occultement contenue certaine vertu secrte produisante, en laquelle gt en puissance une facult dengendrer ; plusieurs herbes ne sortiraient pas de terre, ni mme des murailles plus leve, que jamais ny ont t semes ou plantes, et dont auparavant on navait connaissance. Et tant danimaux divers ne seraient engendrs en la terre, et en leau, sans prcdente copulation des sexes, qui toutefois croissent ; et puis par commixtion de mle et de femelle produisent leurs semblables la perptuit de leurs espces ; encore quils ne soient engendrs par semblable assemblement de parents. Cela sprouve assez par la gnration des anguilles, produites du limon : et des mouches, ou bestions quon voit natre des excrments des autres animaux.
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De quelle vie dira ton que vivent les hutres, les ponges, et plusieurs choses aquatiques, lesquelles mritent mieux le nom de plantanimaux, que celui de poisson ? Or tous ces corps ne vivent point tant de vie qui leur soit proprement particulire, que de celle de lunivers, qui est gnrale et commune : Laquelle apparat beaucoup plus vigoureuse sur la terre aux corps plus subtils, comme tant plus prochaine de lme universelle du monde ; quen ceux qui sont plus grossiers, ou plus loigns delle. Le Monde donc ayant t cr bon par celui qui est la bont mme, est non seulement corporel, mais encore participant dintelligence ; (car il est plein dides omniformes) et comme jai dj dit, il na membre ni partie qui ne soit vitale. Pour cette cause les sages lont dit tre animal ; partout mle et femelle ; et se conjoindre par mutuelle amour et conjonction ses membres ; tant il est convoiteux et avide du mariage et liaisons de ses parties. De-l, par une translation, vient la diversit des sexes aux plantes, et aux animaux, qui saccouplant ensemble, lexemple du monde, engendrent leurs semblables ; non autrement que le monde mme qui de soi produit une infinit dautres petits mondes. Car autant quau monde il sengendre de corps, autant sont ce de microcosmes : vu quil ny a corps, ou les parties, vertus, et qualits de petits mondes ne soient distinctement remarques. De sorte quun semblable produit volontiers son semblable, par adaptation daction et de passion : ce qui ne se saurait vritablement faire sans tre plein de vie. Car quelle gnration pourrait procder dun sujet que lon tiendrait pour mort ? ntant probable ni possible que ce qui na point de vie la puisse donner quelque autre. Nous voyons bien aucunes fois que sans accouplement de mle et de femelle, voire sans lun ni lautre, plusieurs choses sont engendres, auxquelles par naturelle fomentation est inspire la vie, de la vie de lunivers : comme quelques-uns artificiellement font clore des poulets, sans que la poule en ait couv les ufs. Et dautres prparent certaines matires, et les font putrfier, desquelles sengendrent des animaux tranges, comme le Basilic dun uf da Coq, ou des menstrues dune femme rousse : le Scorpion, de lherbe dite Basilic : des entrailles dun buf la mouche miel : des branches ou feuilles de certain arbre tombant en la mer, une espce doiseaux semblables des canes : et tant dautres choses nous et notre monde inconnues, plus digne dadmiration que de crance, pour tre hors du train commun de la nature, attirant la vie de cette vie universelle certaines matires, en certain temps et certain
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lieu : tant le monde est plein de vivacit preignante, et toujours en action vitale. De sorte que rien ne meurt en lui, mais plutt que de demeurer sans agir, et par consquent sans vie, il refait incessamment dune chose lautre : et ny a corps qui sanantisse ou prisse totalement. Car sil tait ainsi, toutes les parties du monde lune aprs lautre, et peu peu, svanouiraient de nos yeux, voire mme depuis tant de sicles, et tant de mutation, je ne sais sil en aurait aujourdhui quelque reste. A ce propos certain Pote, non ignorant en cette secrte philosophie, parlant aux yeux de sa matresse, leur dit, Votre aspect ingal qui ma fortune change, Est comme le Soleil, contraire en ses effets, Qui amollit la cire, et endurcit la fange, Et fait des corps nouveaux de ceux quil a dfaits.

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Que le Monde puisquil vit, a Esprit, Ame, et Corps. CHAPITRE II.

e corps du monde est familirement connu par les sens, mais en lui gt un esprit cach, et en cet esprit un me, qui ne peut tre accouple au corps que par le moyen dicelui, car le corps est grossier, et lme trs subtile ; loigne des qualits corporelles, dune longue distance. Il est donc besoin cet accouplement, dun tiers qui soit participant de la Nature des deux, et qui soit esprit corps, parce que les extrmits ne peuvent tre assembles que par la liaison de quelque mdiateur, ayant telle affinit lune et lautre, que chacune y puisse rencontrer sa propre nature. Le Ciel est haut, la Terre est basse : lun est pur, lautre est corrompu. Comment donc pourrait on lever et joindre cette lourde corruption cette agile puret, sans un moyen participant des deux ? Dieu est infiniment pur et net : les hommes sont extrmes impurs et souills de pchs : La rconciliation et rapprochement desquels avec Dieu ne pouvait jamais arriver sans lentremise de Jsus Christ, qui vraiment Dieu et homme en a t le vrai aimant. De mme, en la machine de lunivers cet esprit corps, ou corps spirituel, est comme agent commun, ou ciment de la conjonction de lme avec le corps. Laquelle me est en lesprit et corps du monde un appt et allchement de lintelligence divine : car cette intelligence y est assez clairement aperue par lvations effectives, rnovations, mutations, variations, et multiplications de formes, qui ne peuvent procder que de lintelligence divine, et non de la matire, qui de soi est brute, et ne peut causer aucune nature intelligente, pour former et spcifier les choses. Le monde est donc nourri par cet esprit, et agit par lme infuse en lui au moyen de cet esprit mme. Ce que Virgile, suivant la doctrine de Platon, a navement dpeint en ces vers. Le ciel sem de feux, la terre, et met flottante, Les Astres rutilants, et la Lune luisante, Par un interne esprit sont tous aliments, Et la vivacit dune me en tous cts, Par les membres infuse meut toute la masse Et se mle au grand corps qui tous les deux embrasse. Augurel son imitation.
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Puisque cest donc chose bien assure Quau corps du monde est lme incorpore ; Croire il convient quau milieu de ces deux Gt un esprit puissant et vigoureux, Qui ne se doit ni corps ni me dire ; Mais qui des deux participe, et rduire Seul peut en un ces deux extrmits, Par ses effets en tout bien limits. Que tout ce qui a essence et vie, est fait par lEsprit du monde : Et de la premire matire. CHAPITRE III.

es choses sont nourries de ce dont elles sont faites. Il se voit que tout respire, vit, crot, et se nourrit par cet esprit infus au monde : se dissout et meurt icelui dfaillant. Il sensuit donc que tout est fait de lui ; qui nest autre chose quune simple essence subtile, que les philosophes nomme quinte, parce quelle peut tre spare des corps comme dune matire crasse et grossire, et de la superfluit des quatre lments : et lorsquelle a des oprations merveilleuses. Or elle est infuse par toutes les parties du monde, et par elle la vertu de lme se dilate et devient vigoureuse : Laquelle vertu est principalement verse et donne aux corps qui ont plus attir et particip de cet Esprit, tant envoye et dcoule den haut, cest savoir du Soleil, qui vritablement produit la qualit de la matire en essence : Tellement que cet esprit chauff par laction du Soleil, acquiert grande abondance de vie, multipliant et vivifiant les semences de toutes choses, qui croissent et augmentent jusqu la magnitude dtermine, selon lespce et forme de la chose. Pour cette cause Virgile a vritablement dit : Que la vigueur igne et cleste origine Est en chaque semence, et en elle domine. Cet esprit donc (par les philosophes est appel Mercure) cause quil est multiforme, voir omniforme, faisant, la production de tous les corps, largit une vie aux uns plus nette et incorruptible, et aux autres plus embrouille, et sujette corruption et dfaillance ; selon la prdisposition de la matire. Par ainsi cette vigueur de feu qui provient des rayons solaires nest pas toute une en tout et partout, mais est
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diversifie selon le plus ou le moins qui est aux semences des choses. Toutes matires donc de plus nette et pure prdisposition ont lesprit et la vie plus durable et incorruptible : car toute chose se dlectant volontiers en son semblable, il est bien sant que cette chaleur cleste qui est trs pure, entre et pntre dans les corps autant et plus profondment quils sont plus purs, et les rende plus durables, vitaux, et incorruptibles. La preuve de cela se montre en lor, qui tant le plus net et dpur de tous les corps terrestres, participe le plus de cette chaleur et feu clestiel, qui perant la terre trouve aux minire des matires de lor prdisposes, savoir son Mercure, et son soufre, (quEsdras appelle poudre) prpares selon le pouvoir de laction et diligence de la nature, par dpuration et sparation de toutes ordures et fculences terrestres pleine dadustion. Lesquelles matire sont au commencement un sperme ou une eau mle avec cette poudre ou soufre trs pur, qui peu peu aids dune propre vertu coagulante spaissit et endurcit par la longue action dune chaleur continue. Tant quelle est la fin conduite sa perfection, qui est simple en nature, et teinte dune couleur igne : car vritablement la chaleur est mre des teintures. Sil est donc tenu pour certain que cette chaleur vient du Soleil, qui sera celui tant ennemi de vrit et de raison qui veuille dbattre que le Soleil ne soit auteur et pre de perfection ? levons-nous donc un peu plus haut, et recherchons exactement comment cela se peut faire.

Comment le Soleil est dit par Herms pre de lEsprit du monde, et de la Matire. CHAPITRE IV.

ais (me dira quelquun) puisque toutes choses procdent dune mme matire, comment se peut-il faire que le Soleil soit pre de la matire, vu que dicelle il a t cr lui-mme ? Pour rpondre cette question il faut entendre que si on regarde cette primeraine et prjacente matire de toute choses on la trouvera invisible, et qui ne peut tre comprise que par profonde et vive imagination : du Soleil et vital feu de laquelle, en elle naturellement inn, le Soleil cleste sortit et sleva plein de lumire et de pareille
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vigueur igne, qui dployant par aprs cette chaleur interne et essentielle, accompagne de cette chaleur naturelle, part les rayons de son feu par toute la rondeur du monde ; illuminant en haut les astres, et vivifiant toutes choses en bas. Or par ce que la terre est comme la matrice commune de toutes chose, le Soleil agit principalement en elle comme au rceptacle de toutes influences : au sein de laquelle sont caches les semences de toutes choses, qui agites et menes par la chaleur des rayons solaires sortent en lumire. Cest pourquoi nous voyons en Hiver lorsque le Soleil sest loign de nous, que la terre morfondue par la privation des rayons perpendiculaires dicelui, et par ce moyen dpourvue de chaleur suffisante, demeure strile : mais quand au renouveau le Soleil remonte sur nous par sa voie ordinaire, alors elle reprend vie et vigueur comme ressuscite. De ce changement est seule cause cet esprit de lunivers, trs plein dme et de vie, habitant principalement en la terre. Lequel avant que pouvoir engendrer doit ncessairement habiter et demeurer en quelque corps, savoir en la terre, qui est comme le corps de tous les corps. Et parce que toutes choses sont alimentes et nourries de ce dont elles sont faites, cet esprit est trs anim du Soleil, et pour cette cause les sages anciens nont pas dit sans raison que le Soleil vient au Printemps rchauffer et raviver son pre aggrav de vieillesse, et languissant demi mort, par les froidures de lHivers. Puis donc quil est renforc et revivifi par le Soleil, ce nest pas sans sujet que nous disons avec Herms que le Soleil est son pre sans lequel autrement il serait ingnrable, et ne pourrait crotre ni multiplier, et ce dautant plus que la chaleur influante des astres provient du Soleil et empreint la terre, qui ayant conu, engendre, tend, et multiplie cette matire spiritueuse ; lamenant dincorporit corporit. LHortulain qui a comment la table dHerms dlaissant les radicaux principes de la nature, et descendant aux particuliers principes de lAlchimie, entend par le Soleil, lor philosophal, lequel il dit tre pre de la pierre : ce qui est vrai. Car les illumins en cet art savent par exprience, et lont appris de tous les bons auteurs (desquels le nombre est infini) quen la vraie matire et sujet de la pierre sont en puissance or et argent, et vif-argent en nature. Lesquels or et argent sont meilleurs que ceux que lon voit et touche vulgairement, parce
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quil sont vifs, et peuvent vgter et crotre, et les vulgaires sont morts. Et sil ntait ainsi, la matire ne parviendrait jamais la perfection extrme que lart lui donne. Laquelle perfection est si grande quelle parfait les imparfaits mtaux quasi miraculeusement, comme dit Herms. Et toutefois cet or et argent invisibles qui par le magistre sont exalts en si haut degr, ne sauraient communiquer cette perfection aux imparfaits, sans le ministre de lor et de largent vulgaires. Cest pourquoi les Matre les y joignent la fermentation : par ainsi lor est toujours pre de lElixir. Mais il faut que ceux qui auront dsir de se confirmer en cette vrit semploient lire les bons livres : car ce nest pas mon dessein den parler ici davantage : parce que je prtends faire connatre seulement que le divin Herms a dun mme doigt voulu toucher lune et lautre corde ; ainsi quil le dclare assez quand il dit quil est appel Mercure trois fois grand, comme ayant les trois parts de la sapience de tout le monde : voulant dire quayant anatomis cet esprit gnral, qui est auteur matriel et principe des trois genres, qui sont le tout de ce grand monde, il avait la sapience et science universelle, par laquelle rien ne lui tait plus inconnu. Aprs avoir aussi dit ds le commencement ; et comme toutes choses procdent dun par la mdiation dun, ainsi toutes choses sont nes de cette chose unique par adaptation. Or cet un dont procdent toutes choses, est lEsprit gnral duquel je veux traiter : Et cette chose unique de laquelle il dit que seront perptrs des miracles, est la vraie matire minrale de la pierre, de laquelle jai parl ci-dessus : qui est procre par Nature dans la terre de cette premire matire gnrale : ou esprit universel : lequel esprit contenant en soi toutes les vertus clestes en puissance, en a communiqu cette matire minrale autant quil tait ncessaire pour lui donner ltre parfait auquel elle tait destine. Reprenant donc mes premire erres, et mloignant des sentiers Chimiques autant que le sujet me le voudra permettre, je dirai que cet esprit gnral est la pierre, et lElixir, que la nature a compos, et dont elle perptre tous ses miracles, beaucoup plus dignes dadmiration que ceux de la pierre Chimique, laquelle il est seulement largi par cet Esprit mme, dagir en son semblable ; pour y introduire ce qui lui dbilitait : Car tant vraiment mtallique purifie et accomplie par art, elle purifie et accomplie les mtaux impurs qui sont demeurs imparfaits, par faute de digestion. Mais cette pierre physique reproduit perptuellement les choses qui delles ont dj eu commencement, et chacun moment en cre de nouvelles, tant au genre animal, quau vgtal, et minral. Ce quelle ne pourrait
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faire sans laide et faveur des corps clestes, et spcialement du Soleil ; source et principe de toutes vertus et gnrations. Elle a donc le Soleil pour pre, et contient or et argent spirituels, puisquelle est premire matire de la premire matire de lor et de largent corporels, et parce que lair est le moyen par lequel elle reoit les vertus suprieures, Herms dit que le vent la port en sont ventre : raison de quoi Raymond Lulle lappelle Mercure Arien. La terre premire parente le nourrit en son sein fcond : ce qui est prouv par la production de tout ce qui sort de la terre : car si cet esprit ny tait enclos, elle naurait force ni pouvoir dengendrer et produire, ntant proprement que le vaisseau ou matrice de tant de gnrations, et productions diverses. Cette matire gnrale, qui est donne le nom de Mercure, tant par le dire des sages invisible et presque incorporelle, ne peut tre corporifie ni mise en vue sinon par subtil artifice. Que si elle est extraite du sein de sa mre nourrice, puis repurge de toutes superfluits accidentelles, et prpare selon lart ; Qui lempchera de sparer des corps, auxquels elle sera administre, les choses corrompantes qui lui sont dissemblables : et de conserver et multiplier ce qui lui est conforme ? vu que toutes les forces clestes et vertus mondaines y concourent ensemble. Il est certains que les auteurs mal interprts semblent tous commander ou conseiller que lon use des mtaux seuls pour faire les mtaux : disant quen lor seul sont les semences de lor. Sentence, voire Arrt sans appel. Mais outre ce que jai dj dit nagure de la diffrence des mtaux vulgaires, et de ceux quils entendent que lon prenne pour leur magistre ; encore prendrai-je laudace daffirmer que sans cet Esprit gnral qui est la seule cause de vgtation en toutes choses, cette facult daurifier ou dargentifier qui est en ces corps mtalliques tant vulgaires que secrets et occultes, ne pourrait vgter ni parvenir de puissance en effet ; dautant que la nature ne se produit point soi-mme ; et quen toute opration il faut un agent et une matire capable de son action ; et cest ce feu dont parle Pontanus que les sages ont tous cach comme la seule clef de leur secrets, sans lequel il a failli deux cent fois (dit-il) en lopration sur la vraie matire. Ce Mercure triple ou suprme universel, est donc la premire semence de tous les mtaux, ainsi que des deux autres genres : laquelle se coagule et endurcit peu peu par laction de la chaleur continue qui
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est dedans les mines, et reoit la teinture tant parfaitement purifie. Mais il se spcifie en divers genres, et prend diverses formes et couleurs, selon le lieu et la matire adjacente : faisant mtaux, minraux, et pierres au-dedans de la terre ; et toutes sortes darbres et de plantes en la superficie ; selon quil est anim par les rayons du Soleil ; sans lesquels il resterai ingnrable : car ds le commencement Nature a tablie cette Loi que le Soleil chaufft et nourrt perptuellement la matire ; afin que sa vertu triplement animale, vgtale et minrale, ft incessamment tourne et porte leffet : et cest pourquoi Herms crit que le Soleil est son pre.

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Comment la Lune est mre de lEsprit du monde et de la matire universelle.

CHAPITRE V.

our empcher que lon ne se doive ici, il faut considrer que comme nous avons corps et esprit, et me ; aussi a ce grand univers. Desquelles trois partie ne se trouvant aucune chose qui en soit dpourvue, cest une consquence ncessaire quelles sont toujours associes ensemble ; de sorte que lune nest jamais sans lautre, que si quelquefois il semble que les deux en soient spares, elles sont toutefois caches en la tierce qui reste ; comme le subtil et profond artiste saurait bien connatre, et voir en chacun corps par lexamen du feu. Ce qui donc est matire est aussi esprit : et ce qui est esprit peut sans impertinence tre appel corps, eu gard ce quils sont indivisibles et engendrs par la loi de Nature pour ntre quune seule et mme chose : par quoi la matire nest point seulement corps, me ou esprit, mais elle est tous les trois ensemble, lun avec lautre engendrs et nourris, tellement qu la propagation et action de lun, les deux autres se trouvent. Quand donc nous disons que la Lune est mre de lesprit et matire universelle, nous ne parlons pas sans raison apparente ; et ny a rien dabsurde : Mais il nous faut faire voir do vient cette maternit. Chaleur et humeur sont les deux clefs de toute gnration : la chaleur faisant loffice de male, et lhumeur celui de femelle : Par laction du chaud sur lhumide se fait premirement la corruption ; qui est suivie par la gnration. Ceci apparat au petit vaisseau dun uf ; dedans lequel le sperme se putrfie par la chaleur de fementation ; puis aprs le poulet se coagule et forme, le mme arrive en la gnration de lhomme, qui est amen un corps accompli de toutes ses parties, par lassemblement de deux spermes, lun masculin et lautre fminin, dedans la matrice, laide de la chaleur naturelle de la femme. Jappelle ici corruption le changement et passage de forme en forme, qui ne peut arriver sans le moyen de putrfaction, qui est le vrai chemin de gnration ; laquelle est procure et avance par certain Mercure ou argent-vif, comme porteur et conducteur spcial de la vertu vgtative.

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Les semences de tous les corps sont aques, comme pleines de lhumeur de leur Mercure. Que si leur chaleur inne est tire de puissance en acte par la chaleur externe du Soleil, alors par dcoction se fait la gnration. Ce qui a fait dire aux philosophes anciens que le Soleil et lhomme engendrent, savoir le Soleil, le Soleil terrestre, qui est lor : et lhomme, lhomme, cest une chose manifeste que le feu lmentaire est comme mort et ingnrable sans le feu solaire : qui fait que le Soleil est cotumirement appel seigneur de vie et gnration. La chaleur donc en toute gnration des choses vient du Soleil ; mais lhumidit que lon appelle radicale est fomente par linfluence Lunaire, que toutes choses reoivent et sentent, tant altres et changes par les mouvement de cet astre, en son croissant ou dcours. Voil pourquoi Herms a dit que la Lune est mre de la matire universelle, et le Soleil son pre ; car la chaleur du Soleil et lhumidit de la Lune engendrent toutes choses, parce que la chaleur et lhumeur ayant pris temperie conoivent, et de cette conception tout nat et reoit vie. Et combien que le feu et leau soient contraires, toutefois lun ne pourrait profiter sans lautre, mais par leur diverse action tout est conu et conoit. Ainsi dans lunivers discordance concorde Aux gnrations devient apte et accorde. Je veux toutefois donner cet avantage ceux qui lisant ce chapitre pourraient faire par prcipitation un mauvais jugement de moi, sur ce que je dtracte lintention principale de Herms du grand chemin Physique pour la jeter au sentier que je tiens : sachant bien que selon son prcepte tous les bons Philosophes veulent que leur Soleil soit conjoint leur Lune, pour faire par leur conjonction la gnration ncessaire. Car comme dit Arnault de Villeneuve en sa fleur des fleurs, leur sperme ne se conjoint point leur corps, sinon par le moyen de leur Lune, et cette Lune nest point largent vulgaire, ainsi la vraie matire de la pierre, qui assemble en son ventre, et retient insparablement le corps, qui est le Soleil, et le sperme, qui est le Mercure. Et cest de cette Lune quil parle en sa nouvelle lumire, disant que hormis le matre qui lui enseigna luvre, il navait jamais vu personne travaillant su la vraie matire : mais que tous sgaraient et extravaguaient au choix des choses, comme si dun chien ils voulaient engendrer un homme.
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Que la racine de lEsprit du monde est en lair.

CHAPITRE VI.

e vent nest autre chose quun air mu et agit : comme il se reconnat par la respiration des animaux, puisque respirant par le bnfice de lair, ils jettent du vent. Le vent donc est lair et lair est partout vital et spiracle de vie, vu que sans air aucune chose ne peut vivre : car ce qui en est priv ou suffoqu meurt incontinent, et les plantes mme qui nont lair ouvert et libre deviennent dbiles et languissantes au respect des autres. Nous ne disons donc pas en vain que lair est esprit vital, traversant et pntrant tout, donnant vie et consistance tout, liant, mouvant et remplissant toutes choses. Par lequel air sengendre et rend manifeste cet esprit gnral enclos et cach en toutes choses : tant empreint et engross par lair qui le rend plus puissant engendrer. Tellement que Calid Philosophe Juif a eu juste sujet de dire que les minires des choses ont leurs racines en lair et leur ttes ou sommits en terre. Comme sil disait que lair est cause que cet Esprit vgte, saugmente, et multiplie sa minire en la terre. Encore que les experts en la prparation de la pierre des sages puissent dire que Calid entend autrement ce passage : car selon la doctrine de tous, il y a deux parties en luvre , lune volatile qui slve en forme de vapeur, laquelle se rsout et condense en eau, quils nomment esprit, et lautre plus fixe, qui demeure au fond du vaisseau, quil appellent corps : prenant cette partie volatile pour lair, comme elle est la vrit, et la fixe pour la terre. Rozinus a voulu expliquer ce passage par un autre du mme auteur o il dit : Prends les choses de leur mes, et les exalte s haut lieux ; Moissonne les aux sommets de leurs montagnes, et les remets sur leurs racines. Laglose dit que ces paroles sont claires, vraies, sans aucun ennui ni ambigut : et toutefois quil na point nomm les choses dont il entendait parler. Or par les montagnes (dit-il) le sage a voulu signifier les pots ou cucurbites, et par les sommets dicelles les chapes ou alambics : Moissonner, selon la similitude, est faire lever leau des choses susdites dans le vaisseau : remettre sur les racines, est permettre que ladite eau retombe sur la terre do elle est partie. Ce qui est confirm par Morien, quand il dit que toute lopration des sages nest autre chose sinon lextraction de leau davec la terre, et la remise de leau sur la terre, jusqu tant que la terre pourrisse : car
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cette terre se pourrit avec cette eau, et se mondifie, laquelle tant mondifie moyennant laide de Dieu dirigera et parfera tout le magistre. Quelques-uns parlant de lair ne lont point mis au rang des autres Elments, mais lont estim comme quelque glu ou ciment conjoignant leurs diverses natures, voire lont tenu pour lesprit et linstrument du monde, parce quil est origine, et porteur de notre Esprit universel. Car il conoit prochainement les influences de tous les corps clestes, et les communiquant aux autres Elments et aux corps mixtes, il reoit et retient encore nanmoins, comme un divin miroir, les espces et formes de toutes choses naturelles : lesquelles portant avec lui, et rentrant par les pores des animaux, il les imprime en eux, soit quils veillent ou dorment. Nous apprenons des animaux et vgtaux que tout esprit qui est proprement attach la terre, prend sa force et vertu de lair, car nous les voyons crotre et slever en haut, tant cet esprit qui leur donne la vie est convoiteux de lair, comme du lieu de sa propre origine. Aussi a dit Herms que le vent, cest--dire lair, la port en son ventre. A quoi saccorde Aristote, disant que les choses humides se font de lair, et les terrestres des humides : car lair tant trs proche du corps de la terre, elle est humecte de tous cts, et cette humeur paissie par la chaleur native, se tourne en certaine nature de terre, qui contient en soi Mercure et Soufre, dment proportionns.

Comment la Terre nourrit cet Esprit universel.

CHAPITRE VII.

ien que cet Esprit soit infus et rside tant s choses infrieures que suprieures, toutefois on le peut plus videmment et facilement voir et connatre au corps plus proches. Or le plus proche et vgteux de tous les corps cest celui de la terre. En elle donc il sengendre et manifeste davantage, non sans grande raison : car la terre est comme le blanc et la butte de toutes les clestes influctions et vertus suprieures, en laquelle tous les astres dcochent et lancent leurs rayons. Elle est aussi le fondement et base de tous les lments, contenant en soi les semences et vertus sminales de toutes choses, qui est cause quon la nomme Mre commune des animaux, vgtaux, et minraux. Etant donc engrossie par les cieux et les autres
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Elments, elle produit de son sein toutes choses. Or que dicelle on arrache cet Esprit, quon le lave, quon le spare tant que lon voudra ; si on laisse cette terre ainsi dpouille quelque temps lair, elle sera engrossie et imprgne comme devant par les vertus et forces du ciel, produisant derechef certaines pierres cristallines, et reluisantes tincelles : et cet Esprit que lon pensera tre du tout spar, regermera toujours. Par quoi limprgnation faite par laction des cieux et des qualits premires la rend continuellement gnrante, car delle provient tout ce qui est dessous le cercle de la Lune. Elle produit toutes choses qui ont vie, les conserve, les nourrit, puis finalement les rsout et transmue en elle-mme. Or tant agite par les actions susdites, elle jette double expiration tant dehors que dedans elle : lesquelles expirations sortent de cet Esprit terrien, empreint et chauff par la chaleur cleste. De lexpiration qui slve dehors dicelle terre, advenant quelle soit humide, seront engendres les bruines ou noyes : et si elle est sche, elle produira les vents, foudres, et autres telles impressions sches de lair. Mais de celle qui demeure enclose et resserre en elle, advenant quelle soit humide, seront faites toutes choses liqufiables, comme mtaux et minraux. Et si au contraire elle est sche et aride, elle en produira choses non fusible, comme pierres et autres matires semblables. Outre cela, toutes choses vgtables en proviennent, et reoivent aliment de cet Esprit que la terre nourrit. Cest pourquoi les potes antiques nommaient cette terre grande aeulle et nourrice de toutes choses.

Que cet Esprit du monde est cause de perfection en tout.

CHAPITRE VIII.

Esprit de lunivers est le genre gnral et commun de tous les genres : car si nous regardons le monde infrieur ou lmentaire, nous le trouverons divis en trois subalternes, savoir le vgtal, lanimal, et le minral : toutefois il est toujours un en chacune chose, mais il opre diversement selon la diversit des espces. De l vient cette infinie varit de cratures : Autrement il faudrait par ncessit quil ny eut quune espce de choses en tout lunivers. Mais si nous regardons le monde suprieur et cleste, nous trouverons aussi que cet Esprit y est un et pareil en tout : ne diffrant que de la seule
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purification et subtilit. Car de sa pure substance igne ont t faits ces Esprits clestes et trs loigns de linfrieur paisseur corporelle. Et de la substance moyenne aireuse, ont t composs les globes clestes, et leurs luminaires. Or il a donc fait toutes choses, parce quil a les vertus des choses suprieures et infrieures, cause de son exquise temprature, car ce seul corps, entre tous, est commencement et fin de perfection : et si les vertus lui manquaient, il ne parferait aucune chose. Nous appelons toutefois ici la perfection simple et naturelle. Par quoi tant seulement parfait selon lintention de nature, contenant en soi la rgle, , ligne, action et puissance de perfection, il acquiert nanmoins si grande force sur les choses naturelles, quil attire tout de la puissance laction, il altre tout : et pntre tout, quelque pais quil soit : mollifie les choses dures, endurcit les molles : et finalement augmente, nourrit, et conserve tout. Cet Esprit tant donc en tous corps, auteur de gnration et corruption, est ncessairement de triple opration, car par sa siccit il vivifie, par sa froideur il congle, et par son humeur il amasse et assemble. Pour cette cause on lui a donn le nom de terre triple, ou trine, savoir vivifiante, salfugineuse, et mercurieuse : car tout ce qui est fait au monde est fait de Sel, Verre, et Mercure, bien que les principes de Paracelse soient le Sel, le Soufre, et le Mercure : et que le verre soit mis pour le quatrime, comme sil voulait dire que toutes les choses composes de ces trois premires, se rduisent au quatrieme pour leur dernire fin : dautant que du verre ne se peut plus faire production quelconque, par lindustrie de la Nature, ne de lArt. Mais je veux prouver mon opinion par lexemple et la raison suivante : disant qus animaux les os sont consolids et endurcis par vitrification : la chair et les nerfs sont concrs par le Sel, et amasss ensemble par lhumeur Mercurieuse. Aux vgtables, les coquilles des amendes, pignons, noix, noisettes, et toutes sortes de noyaux, peuvent semblablement tre dites vitrifies :aussi bien que les coquilles des tortues, limaons, hutres, et semblables animaux que la terre et la mer produisent. Le got seul donne suffisamment preuve quelles sont sales la vrit, car rien nest sans sel que ce qui est sans got. Et mme on en tire du sel duquel se fait le verre, comme de la fougre, du salicot ou du soude, et de force autres choses. Quelquun pourrait donc objecter que ce serait le Sel et non le verre qui serait cause de la duret des os, coques, et coquilles des animaux et vgtaux que je viens dallguer. A quoi je rpondrai que lexprience y rpugne, et la raison aussi : en ce que tout sel se fond et dissout par la moindre humidit de lair ou de
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leau quils reoivent ; toutes les choses susdites y rsistent ; selon le plus ou le moins quelles ont t endurcies par cette vertu vitrifiante, pour dernire preuve de quoi je reprsenterai ici les diamants, les pierres prcieuses, et les cristaux, qui ne sont rien plus que verres labors telle perfection dans la fournaise de lingnieuse Nature. Et que toutes ces choses soient condense par lhumeur du Mercure, cela est si manifeste quil nest besoin en donner autre tmoignage que lexprience commune. Les minraux sont suffisamment pourvues de Sel, Soufre, et Mercure. Les pierres, et tout ce qui se tire de la terre, qui manque la fusion et lextension sous le marteau, ont bien quelque sel en elles, mais il est surmont par ladustion du soufre corrompant qui intervient en la vitrification et endurcissement dicelles. Les mtaux, et toutes choses fondantes et ductiles, sont cres et condenses par le Sel et le Mercure, non sans vitrification, qui les endurcit et rend indociles au marteau : selon toutefois le plus ou le moins dimpuret et terrestrit adustible qui sest rencontre lpaississement et coagulation de leur Mercure. Par ainsi nous pourrons vritablement dire que toutes choses sont faites, comme dune triade, de Verre, de Sel, et de Mercure ou deau : le verre causant la duret, le sel donnant la matire, et leau faisant lassemblage et condensation.

De la spcification de lEsprit de lunivers aux corps.

CHAPITRE IX.

Ame du monde, et son action, est reprsente en toutes choses, dedans lesquelles elles est toute conforme. Elle lie, et conjoint ensemble les chose suprieures et les infrieures. Car autant quil y a dides aux cieux, autant a elle de causes et raisons sminales, dont par le moyen de cet esprit, elle forge autant despces en la matire. Partant, sil advient quelquefois que chacune des espces dgnre, lme qui est dedans pourra tre reforme et rduite en son premier tat par le moyen de cet esprit du monde qui lui est trs prochain, obissant toute manire de mouvement. Ne pensons toutefois que cet intellect idal soit attir, mais bien lme doue des vertus dicelui, et allche par les formes matrielles. Ce qui ne doit sembler trange, car elle mme se fait la viande et lappt, comme
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transmuable en toutes les choses par qui elle est attire et sollicite ; demeurant et rsidant toujours volontairement en icelles. Zoroastre nomme ces congruits et dcences des formes avec les raisons de lme du monde, allchements. Par cela il apparat que chacune chose et espce puise de lme du monde ses dons et vertus ; non pas toutes entirement, mais bien celles de la semence, et autres conformes, par lesquelles elle germe et pullule. Lexemple sen voit et remarque en lhomme, qui se nourrissant seulement daliments humains, ne sacquiert pas la nature des oiseaux ou poissons quil a mang, mais bien lhumaine et convenable son espce. Il advient aussi que quelquefois plusieurs autres animaux vivent des mme aliments et viande, desquelles nanmoins chacun attire ce qui est propre son espce. De sorte que cest chose vritablement admirable, que dune mme viande lhomme tire ce qui est propre lhomme ; et loiseau et lanimal ce qui convient aux oiseaux et aux animaux. Or cela se fait, non parce que en une seule et mme viande il y ait divers et variables aliments ; mais raison de lespce qui est nourrie, laquelle attire et transforme en soi sa nourriture conforme, par le moyen de quoi elle engendre son semblable, cause de la vertu de cette me et raison sminale quelle a en soi, selon sa qualit. Davantage, il ne faut estimer quen la machine du monde, lesprit, lme, et le corps, soient quelques choses spares, car ces trois sunissent et lient toujours ensemble, ainsi quon voit en lhomme, et rendent par cette union lesprit vital entier, et la substance corporelle. Lme de lunivers se feint donc et imagine diverses formes despces, que lesprit recevant dans les entrailles des Elments corporifie, et produit en lumire. Cest pourquoi les animaux engendrent seulement des animaux ; les plantes des plantes et les minraux des minraux. Non pas toutefois en tout par semblable manire, car les minraux comme jai dit ci-devant, nengendrent pas leur semblable en la mme faon que les plantes ; parce que lesprit quil possdent est arrt et opprim de trop grossire et lourde matire ; lequel esprit, advenant quil en soit une fois tir et ajout la matire minrale, pourra engendrer son semblable : dautant quayant acquis ingression et entre dans les corps imparfaits, par la grande subtiliation de lArt, et graduation du feu, il a puis de lme universelle ses propres semences minrales tant seulement ; non pas celles des animaux, ni des plantes : dautant que cela rpugnait la Nature. Non que je veuille dire quil nait en lui laction des autres vertus ; Mais il ne les dmontre que selon les espces o il est accommod. Autrement il faudrait que chacune chose
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en produit une dissemblable ; savoir, que lhomme engendrt un arbre : la plante fait un buf, et le mtal une herbe. Ce que je dis seulement lgard de la spcification des choses : car si nous considrons ce genre gnralissime, (comme lappelle Raymond Lulle) quelque chose quon le baille il fera son semblable, pource quil est Mercure, et sattribue la nature de toute ce quoi il est ml. Mais lart humain ne peut faire ce qui est concd la seule Nature : laquelle engendre et procre lespce, que lArt par aprs dilate et multiplie ; si le commencement de lopration est pris de la racine de lespce : comme savent bien faire tous prudents Physiciens, qui tirant des minires cet Esprit dj commence spcifier, aprs lavoir dment purifi et conduit perfection, le rendent capable de parfaire les imparfaits. Ces choses exactement examines, lartiste expert et avis en tirera des adaptations admirables.

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DEUXIME LIVRE. Que lEsprit du monde prend corps, & comment il se corporifie. CHAPITRE. I. J'estime avoir suffisamment fait connatre au livre prcdent, que par lEsprit gnral toutes choses sont, non seulement produites ; mais corporifies en l'univers mais il reste dclarer quel corps prend cet esprit, & de quelle faon il se corporifie en corporifiant toutes les autres choses. Car il est ncessaire que prenant de lui seul tous leurs corps, il soit lui-mme corporel, n'tant raisonnable de croire qu'il peut donner ce qu'il n'aurait jamais eu. Voyons donc de quel corps il se revt & en quelle manire il en est revtu. Non que ce soit toutefois mon dessein de disputer ici de la corporification des choses clestes & surnaturelles, mais seulement d'attacher mon discours aux gnrations physiques, sublunaires, & au corps de la terre qui est le vaisseau & propre matrice ou ce premier & gnral corporifieur des choses, lui-mme se corporifie. Je dis donc qu'aucune corporification ne se peut faire sans moteur prcdent, qui tire la puissance en action, afin que ce qui semble n'tre point, sorte en lumire & parvienne au terme & accomplissement de l'intention de Nature ; qui est toujours de corporifier ce qu'elle veut produire. Or ce moteur n'est autre chose que le feu, ou la chaleur qui se meut premier dedans l'air : Car toutes gnrations se commencent par-l ; d'autant que le feu est le plus actif de tous les Elments, & par consquent comme plus subtil & lger, plus prompt motion. Ce feu donc, duquel le propre est de voler en haut cause de sa vive lgret, & de rendre visibles les choses inconnues, prend ncessairement la source de son mouvement & action d'en bas, c'est--dire du centre du monde, o nous avons ci-devant log le vieil Dmogorgon progniteur de toutes choses ; tant lans assis comme en son trne au beau milieu de son Empire : afin que de l il gouverne commande, entretienne, & dparte de tous cts l'essence de la vie tout ce grand corps sphrique, rondement tendu autour de lui, afin qu'un chacun reoive en chaque membre ce qu'il lui en faut, plus facilement & par distance gale. Dedans le sein fcond de cet antique pre est implante la racine de ce feu ; qui de la fait une vaporante haleine, que Herms en son Pimandre appelle Nature humide. Car vapeur est la
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premire & prochaine action du feu ; avec lequel elle est tellement conjointe qu'on ne le saurait seulement imaginer sans elle. Mais (dira quelqu'un) puisque cette vapeur provient du feu comment est elle humide, vu que le feu est chaud & sec ? & do lui peut donc arriv cette contraire qualit ? Il n'y a rien ici d'trange si nous voulons considrer quil est impossible que le feu vive ni puisse tre sans humeur, qui est son aliment, entretien, &; sujet sans lequel le feu mme ne saurait tre imagin. Car puisque son naturel est d'agir, & que son action est indficiente; il faut de ncessit qu'il agisse sur quelque chose : & que mme cette chose ne lui manque jamais. Ainsi donc le feu & l'humidit co-essentielle sont comme le mle & la femelle de toute gnration ; & les premiers parents de la corporification de cet Esprit du monde : comme il se verra ci-aprs. Mais le feu est comme le premier oprant ; d'autant que l'action prcde toujours la passion. Combien que ce qui ptie insparablement coexiste avec ce qui agit : Ainsi que le stoque Znon disait jadis, estimant que la substance du feu, par lair convertie en eau, & conserve en icelle, comme un sperme gnral, d'o puis aprs toutes choses sont engendres, tait la premire matire de lunivers. Thals Millesien, que les Grecs honorent du nom de sage, s'arrtant la matire patiente, estimait que ctait l'eau: qu'Hraclite aussi nommait Mer : Et Mose plus illumin que ces deux, dit que l'Esprit de Dieu tait port sur les eaux avant la cration du ciel & de la terre : Nommant le feu cause de sa noble, pure, & digne essence, l'Esprit de Dieu. Quand je dirai donc le feu tre le principe des choses, je ne m'loignerai de la raison ni de la vrit : Car sans doute il en est le premier ouvrier : & le dernier destructeur & mueur des formes qu'il avait causes : jusqu tant qu'il ait rduit les choses a leur priode & matire : outre la-quelle il n'y a plus de progression, mais bien transformation : ainsi que je lclaircirai tantt par la comparaison des choses visibles & familires. La premire puissance active qui opre en la production de l'homme est lagitation ou motion de la chaleur : Laquelle en imitant l'action du feu, de qui le naturel est principalement de sparer, tire de tout le corps ce que lon nomme sperme, (auquel est contenue la semence humaine en puissance) qu'elle cuit & digre pour tre fait apte lexpulsion, puis la gnration : ou augmentation parfaite de l'homme entier. Laquelle gnration & augmentation est toujours aide & conduite du feu, qui est le seul oprateur : jusqu ce qu'arrivant au but de son exaltation, & trop enflamm par le soufre des excrments procdant de limpuret des aliments, il dessche l'humide radical, qui est le sige &
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conservateur de la vie. Cela fait, ce feu mme ne cesse point son action quil n'ait converti les corps en cendre par rsolution & corruption, qui ne se peuvent faire que par lui seul. Mais pour faire entendre ceci plus facilement, & le toucher au doigt, afin que par la connaissance de la dernire matire de ce corps on en connaisse la premire ; Mettons le dans le feu vulgaire, nous verrons aussitt qu'il a je ne sais quoi d'inflammable qui le consomme presque tout, & le rduit en un peu de cendre ; laquelle nous voyons de nature igne, & nourrir en son dernier sujet & matire un pur sel, dont le feu seul est l'unique pre & multiplicateur. Et quelque brlement que l'on en puisse faire, nen russit rien que du sel, qui dedans son intrieur a son feu ; cach, lequel se rjouit avec son semblable. C'est pourquoi les spagyriques ont expriment que dans le sel il y a une incombustibilit ou secret lment de feu quia les mmes actions de ce feu primitif, tant pour cette cause appele baume des corps : dautant qu'il a dans lui ce qui donne, augmente, & conserve la vie : qui n'est sinon une vapeur humide, accompagne de chaleur tempre. Jean de la Fontaine en son Roman Philosophique tmoigne qu'il n'ignorait point ce mystre, quand il fait dire Nature : Aucuns disent que feu nengendre De son naturel sors que cendre : Mais leur rvrence sauve Nature est dans le feu ante : Et si prouver je le voulais Le Sel tmoin je prendrai. Or pour juger qu'il est muni dhumeur, il ne faut que considrer la rsolution facile : & pour prouver qu'il est plein de chaleur, il ne faut sinon observer sa prompte conglation, en laquelle il est ais remarquer que le feu agit & s'unit au feu, comme en la liqufaction l'air ltait joint l'air. Car en quelle faon pourrait le sec boire l'humide en un sujet, si la chaleur n'y tait inne, puisque naturellement l'humeur est bue par la scheresse procdente de chaleur ? Par cela peut on aisment comprendre que Dmogorgon, qui est le feu Central, n'est point destitu d'humidit, sur laquelle agissant en son sein propre, il lve une vapeur mle des deux qualits, que je nomme l'Esprit du monde : & que plusieurs appellent Mercure des Mercures, parce que tous les autres procdent universellement de lui. Cette vapeur slevant n'est donc pas encore corps, mais bien une chose moyenne
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entre corps & esprit, comme participant de l'une & de l'autre substance, laquelle demeurant ainsi, ne pourrait engendrer aucune chose. Il faut donc quelle prenne quelque corps, ou forme de corps : Ce qui se fait en cette manire. La vapeur trs subtile procdant du sec & de l'humide, venant slever pntre les spongiosits de la terre, dans laquelle peu peu elle se converti en eau mercurielle par la rencontre qu'elle fait de l'air infus, & de la terre mme, donc la superficie est grandement loigne du centre, auquel est le foyer d'o part cette chaleur : tout ainsi qu'en la chape d'un alambic o l'esprit & vapeur distillable se liqufie. Or parce que cette vapeur & son eau participent des deux principes, savoir chaleur & humidit, elle sengrossit & paissit peu peu par dcoction modre & continuelle, dont le principal instrument & moyen est ce feu inn que contient cette vapeur mme induisant, voire forant par son action assidue, le sec de boire son humide, & faire congeler cette eau, non avec une solidit ou duret en tout & partout semblable, mais premirement mucilagineuse, & diffrente. Ce que Nature prtend faire par linformation des Ides au mucilage, est le commencement d'induration & solidit ; Laquelle doit de ncessit tenir la voie de Nature, qui est de passer de l'un l'autre extrmit par la moyenne disposition. La Nature continuant donc sa digestion, ce mucilage s'affermit ; Et de la plus grosse matire ou partie s'engendrent les corps mtalliques dans les veines de la terre & concavits des rochers. Lesquels corps engendrs de mme semence ne diffrent nullement de substance, mais seulement des accidents qui leur arrivent selon la disposition des lieux ou matrices en lesquelles ils sont engendrs. Ce qui est donc de plus subtil en cette vapeur montant volontiers, parvient enfin jusqu la superficie de la terre, o elle est contrainte de s'arrter. Et d'autant qu'elle ne peut demeurer oiseuse, & ne peut toutefois dvaler, ni monter plus haut parce qu'tant esprit, c'est son propre de s'lever ; & que ne trouvant rien de solide qui la puisse porter ; Il est force qu'elle continue l'intention de Nature, & s'emploie la gnration & corporification des individus. Mais afin que plus clairement on puisse entendre tout ce que jai dj dit ; prenons quelqu'un de ces individus, & pour donner une absolue conclusion ce chapitre, voyons comment il est procre' ; Car cela nous rendra certain que cet Esprit du monde prend corps, & nous dcouvrira comment il se corporifie. Le gland sem dedans la terre y demeurerait jamais inutile, ou se consommerait sans germer, s'il ny avait quelque agent qui portt en acte la puissance occulte que Nature y a loge. Do pourrait-on
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imaginer cette action sinon du feu central sortant du cur de ce Dmogorgon, lequel feu attir & foment par les rayons du Soleil cleste, redouble sa force & vigueur ? Cette germination n'a-t-elle donc pas son commencement par ce feu de Nature, qui levant & multipliant sa vapeur recueille & excite le feu inn dedans le gland, qui de sa part aussi se vaporise par le moyen de son air propre, puis tant commenc vaporiser, se nourrit & augmente de cette vapeur premire, qui jamais ne dfaut ni cesse d'agir sur la matire du gland jusqu ce qu'il soit au priode de la perfection o intention de Nature l'a destin, qui est d'tre fait chne : lequel en son temps parvenu sa grandeur naturelle, commence (non pas proprement mourir) mais bien s'acheminer au dclin pour retourner en sa premire forme ; & se convertir en celle de la terre, o cette vapeur ne manque point & n'est jamais oisive : Car elle engendre en la pourriture de l'arbre certains Polipodes, avec une infinit de bestiaux & vermines : ou bien ayant rduit le chne en terre, elle y recommence quelque autre vgtation. De penser dire que la masse du gland laugmente & multiplie, il y aurait de lerreur : Car en la germination il se voit qu'il demeure tout entier, & se spare de son germe sans diminution ni amoindrissement quelconque, & nanmoins larbre en est sorti. Ce n'est donc point par la multiplication & augmentation du gland que le chne s'engendre : Cest aussi peu par addition, & distraction de la terre adjacente, car il s'puiserait autant de terre que l'arbre pourrait tre grand, ce qui ne se fait point. Il est donc ncessaire que ce soit par quelque autre voie & matire, puisque ce n'est ni par l'une ni par l'autre de celles l. Or cet esprit ou vapeur seule y tant employe, c'est cela seulement qui se corporifie & fait individu, &de l que provient la cration, augmentation, & conservation de toutes choses, non point des masses terrestres qui ne sont que les excrments de la matire spiritueuse & primeraine. Comme il se voit en la digestion de l'estomac, laquelle rejette les excrments au mme poids & quantit de viandes qu'il les a prises : ayant nanmoins tir son propre & particulier aliment, qui n'tait autre chose que cet esprit enclos dans la masse d'icelles : lequel seul par sa siccit se corporifie, & par son humidit se dilate & augmente, pouss & conduit par sa propre chaleur.

De la conversion de cet Esprit en terre : & comment en cette terre sa vertu demeure entire.
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CHAPITRE II. Par les raisons dj dduites tant l mon avis suffisamment prouv que l'Esprit du monde prend corps, il faut ici dclarer comment il se corporifie. Et bien que plusieurs aient beaucoup travaill & fort peu avanc en cette recherche, jessayerai le rendre palpable & visible ceux principalement qui favoriss d'une heureuse naissance, admirateurs des rares effets de Nature tchent d'entrer au cabinet de ses secrets. Car ce qui a du tant d'esprits curieux en la perquisition & dcouverte de ce corps, t que les uns ont estim cette connaissance du tout hors de la facult du sens commun de l'homme, & rserv seulement aux Anges ou dmons. Les autres que le nommant l'Esprit du monde on ne lui devait imaginer autre corps que celui de l'univers ; vu qu' un esprit gnral il faut un corps universel. Les autres, quon ne le pouvait autrement apercevoir que par la conversion des corps plus parfaits en leur premier esprit & sperme, par une exacte & laborieuse subtiliation, ne s'avisant pas qu'il n'y a point de rgression en Nature : & que plus les corps sont parfaits, plus ils sont loigns de leurs commencements & corporit premire. Les autres encore ont pens qu'il fallait extraire des corps ce qu'ils nomment quintessence, croyant que ce qui tait plus subtil & volatil ft l'esprit qu'ils cherchaient : & sloignant ainsi du but o ils visaient le plus, voulaient trouver lOrient au couchant : Car ils spiritualisaient les corps au lieu de corporifier les esprits. Mais puisque cet esprit le voit manifestement tourn en corps de terre ; & que sans contradiction ni doute aucun tous corps sont engendrs de lui ; On le doit donc tirer d'eux mme ; d'autant que ce serait infiniment se dtourner du droit chemin de la Nature, qu'au lieu de faire un corps, terrestre on en ft un de feu, que les quintessenciaux appellent leur Ciel. Or le commencement de corporification en toutes choses se fait par la terre ; Car cest la premire ou plus prochaine opration du Mercure que se terrifier. Pourquoi veulent-ils donc commencer par ignification ? C'est tout ainsi que de commencer un btiment par la toiture & non par les fondements. Ceux qui tendent la rduction, des corps en leur premier germe auraient bien une raison plus apparente en leur dessein que, les derniers qui les veulent quintessencier, s'ils ne prenaient en ce progrs un chemin tortueux qui les conduit l'opposite du lieu o ils aspirent. Car outre ce que Nature ne rtrograde jamais, ils ne savisent pas qu'ils suivent le trac de l'accomplissement, & non de la revertion destructive, ou pour dire plus clairement, qui reconduit la naissance. Mais outre,
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que ces labeurs sont du tout impossibles ; ou tout le moins si difficiles & longs que la vie ordinaire de l'homme n'y serait suffisante, ils ne sauraient par cette voie arriver la vraie & naturelle rduction, mais seraient seulement vil corps fantasque, grandement loign de celui avec lequel Nature commence toutes ses oprations productives, qui est le seul & lgitime sperme de tous corps. Si nous considrons que tout se corporifie par terrification, nous avouerons ncessairement qu'il y a quelque sujet prjacent, & prochainement apte se terrifier : Or j'ai dit ds le commencement que le feu est le premier oprateur du monde, qui jette une vapeur spiritueuse, laquelle il cuit & dessche pour la corporifier ; car la corporification ne se peut faire sans coagulation, ncessairement procure par la siccit du feu. Mais en quel lieu se fait cette cuisson, desschement ou coagulation, sinon dans le corps de la terre, d'o proviennent tous autres corps ? Il faut donc que la prjacente matire diceux y soit cache : car si elle n'y tait, il sensuivrait qu'ils seraient faits de rien ; ce qui contredit l'ordonnance de Nature, qui veut que toute chose ait son principe, & que de rien, rien ne procde. Cette matire ou principe est donc attache au corps de la terre, o elle se nourrit, paissit, & incorpore. Pour cette cause, ceux qui ont voulu la tirer des corps mtalliques parfaits, ou des imparfaits & simples, par attraction de quintessence auraient bien mieux fait (puisqu'ils cherchaient le premier sperme ) douvrir la matrice de la mre, que de tuer & dtruire les enfants dj parvenus la perfection de leur ge, pour les croire remettre en l'tat qu'ils taient leur conception. Mais quand ils ouvriraient cette matrice quy trouveraient-ils ? Car rien ne se prsente dedans la vue, & plusieurs avouant bien que cette voie tait la plus favorable, ont encore t dus, esprant trouver dans le ventre des minires quelque apparence de commencement daurification, ce qu'ils n'ont fait toutefois, & ont dsespr de leur dessein, dautant qu'ils ne voyaient aucune moyenne disposition entre la mollesse & la duret du mtal. Puis donc que lil ny voit aucune chose, comment est-il possible d'y rien trouver & prendre ? Cela est luvre, mais ceci est le labeur. Certainement tels investigateurs ne jugeaient pas que la matire premire n'est autre chose qu'esprit & vapeur si subtile & dlie que le seul regard de lintellect l'a peut voir ou imaginer. Toutefois dautant qu'elle est attache au corps de cette mre, & habite en icelle, il faut par vive raison qu'elle ait quelque nature quasi corporelle, & apte se corporifier. Or puisque que j'aie ci-devant assez, ouvertement dclar ceux qui sont dous de subtil jugement quelle est cette Nature,
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jajouterai ici que la spongiosit de la terre est pleine de cette vapeur spiritueuse, qui par la vertu de la chaleur inne, acquiert une qualit sche, accompagne dune humeur secrte, par laquelle elle se condense & coagule en corps spcifique. Et comme cette nature humide dessche a t premirement eau, il faut aussi la rduire en eau par leau, qui est le seul moyen pour aqufier les choses sches, comme le feu pour desscher les humides : Chose que Nature observe trs exactement en la gnration des mtaux. Car l'eau fluant par les pores terrestres, trouve une substance dissoluble, avec laquelle elle sunit par leurs plus simples parties, & cette union, conviennent les lments dment proportionns. La substance donc ainsi conjointe par sa dissolution, se congele & coagule d'elle-mme par endurcissement qu'elle a naturellement en elle cause de sa siccit inne : puis par successive & longue ; dcoction elle acquiert la duret mtallique. Mais puisque cette substance est dissoluble, de quelle autre nature peut-elle tre que de sel ? car rien ne se dissout que les sels ; desquels la multitude & varit est grande, puisquil y en a autant que de choses au monde ? Tellement que tant plus il est brl, & plus acquiert-il de facilit se dissoudre, pourvu qu'il ne soit arriv jusqu la vitrification. Cette premire matire est donc un sel : Cest dire que le sel est le premier corps, par lequel elle se rend palpable & visible, duquel ici Raymond Lulle entend parler dans son testament, quand il dit : Nous avons ci-dessus dclar qu'au centre de la terre est une terre Vierge, & un vrai lment & que cest luvre de Nature. Partant Nature est loge au centre de chacune chose. Ainsi le sel est cette terre Vierge qui encore na rien produit ; en laquelle l'esprit du monde se convertit premirement, par vitrification; c'est--dire par extnuation d'humeur. C'est lui qui donne forme toutes choses, & rien ne peut tomber au sens de la vue ni de lattouchement que par le sel : Rien ne se coagule que le sel : Rien que le sel ne se congle : C'est lui qui donne la duret lor, & tous les mtaux : au diamant, & toutes les pierres tant prcieuses qu'autres, par une puissante mais trs secrte vertu vitrifiante. Qui plus est, il se voit que toutes les choses composes des quatre lments retournent en sel. Car sil advient quun corps se pourrisse, qu'en restera il sinon une poudre cendreuse qui recle un sel prcieux ? & si ce corps est dtruit par brlement, calcination, ou incinration, qu'en tirerons nous en dernier ressort sinon du sel ? Les verriers nous serviront cette preuve. C'est pourquoi Arnault de Villeneuve grand Mdecin & Philosophe, en sa nouvelle lumire chimique parlant de l'eau permanente des sages, qui est une eau
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sche, laquelle ne mouille point les mains non plus que largent vif vulgaire, dit : Qui sera-ce donc qui pourra faire cette eau ? certes je dis que ce sera celui qui fait faire le verre. Le mme Auteur parlant de l'excellence de cette eau sche, l'a donn assez connatre quand il dit en un trait chimique auquel il baille le nom; de Brviaire philosophique : L'oprateur ne sera non, plus sans sel, qu'un archer tirera sans corde. Et la fontaine des amoureux dit aussi, Sans sel ne peux mettre en effet, utile chose pour ton fait. Cest donc de sel que tous les corps ont t premier composs, car ainsi que jai dit au prcdent chapitre, les principes de composition & de rsolution sont semblables. Et comme veulent & tiennent tous les philosophes pour maxime infaillible, la premire matire des choses n'est point autre que leur dernire, cest--dire celle en quoi ils se rsolvent en leur fin, donnant pour exemple la glace & la neige qui par chaleur se rduisent en eau, de laquelle par conglation elles taient faites. Et si je voulais ici rapporter tous les tmoignages des bons Auteur il en natrait une juste volume. Or pour montrer que ce sel est la pure & vrai terre, non pas celle sur laquelle nous marchons, que je veux prouver ntre que l'excrment & lie de lautre, jaurai recours la premire cration des choses laquelle je figurerai par lexemple d'une opration similaire qui se fait limitation de Nature, & par le moyen & mme rgle que ce grand univers a t fait. J'ai ci-devant dit que le principe des choses tait l'eau, ou bien une Nature humide ainsi que dit Herms, sur laquelle, suivant le texte de Moise l'esprit de Dieu tait port. Mais on me pourra demander comment ce grand amas & confusion deaux a t divis, en sorte que cette ample & lourde masse terrestre en soit sortie ? & par quel moyen tant de choses diverses sont produites de cette terre. Je rpondrai telles questions ce que la seule exprience m'en a fait voir, disant qu'il est naturellement probable qu'il se fait lors premirement quelque assiette au milieu de ces eaux par le moyen de sparation, suivant le propre texte de Mose, qui dit que Dieu spara les eaux des eaux, car il en est de deux sortes, savoir leau lvative, & l'eau conglative. La premire slevant par vaporation laissa donc la seconde fixe en bas : ainsi que le voient journellement ceux qui font le Sel tant marin que fontainier. Vrai est que l'un se fait par la force attractive des rayons du Soleil : & l'autre par la violence expulsive du feu. Or le feu seul, o la seule chaleur entre toutes les choses du monde possde cette vertu sparative, par lune ou l'autre de ces deux voies, ou naturelle, ou violente. Cest donc par lun ou l'autre que cette sparation a t procure. Mais qui eut su Mose comparer ce feu
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sinon l'esprit divin, qui ne se peut autrement dfinir, que la source universelle de lumire, de chaleur animante & de vital mouvement : par lequel toutes choses sont, & persistent en leur tre ? Considrons le sel de Nature tant encore en son limbe ou chaos, Cest--dire diffus, dissout, ou noy dans son eau, en quelle forme apparatra-il notre vue, & quelle qualit lui attribuera notre got & attouchement sinon d'eau amre ? Lesquelles forme & qualit, il conserverait ternellement si le sparateur n'intervenait. Mais aussitt que cette eau lvative sent l'action du feu qui lui est ennemi ; la sparation commence se faire par vaporation, & peu peu se diminuant fait apparatre au centre de son globe une petite assiette de sel qui s'assemble tout ainsi que le corps ft de la terre dans le premier limbe des eaux universelles. Voila donc la premire opration que ft le feu, savoir de faire apparatre laride, cest--dire, la terre. Mais tout ainsi que cette terre premire demeura coagule par le feu avec ses excrments & fces ; ce sel qui est vraiment terre retient aussi les siennes, encore qu'il semble pur & net, plein de blancheur & lucidit : Car rien ne se peut engendrer, alimenter, & crotre, sans engendrer aussi des excrments, de la formation & sparation desquels je rserve parler en leur lieu. Or ce sel ou cette terre aride qui se coagule & assiet dedans leau, reboit tout son humide, & se dessche par la continuation du feu : gardant nanmoins en elle une humeur interne qui ne l'abandonne point ; & de laquelle lui provient cette vertu dissolutive : puis arrivant temprature, entre le sec & l'humide, elle demeure apte aux productions des choses, tire de puissance effet par l'action de la chaleur. Et de vrai tout ainsi que le corps de la grand terre a cette vertu productive & spcifique des individus ; aussi a celle-ci que nous appelons sel ; Non pas qu'elle produise herbes, mtaux, ni animaux, comme fait l'autre, mais elle dans son sein la semence originelle de toutes choses ; de sorte que l'exprience nous y fait voir par les oprations du feu, les couleurs, saveurs, accroissements, vgtations, & endurcissements, que lon voit en chacun de ces trois genres. Et non seulement cela, mais encore le propre feu que le Soleil y a mis ; par lequel il vivifie & nourrit toutes choses. Ainsi qu'il m'est apparu au progrs de certaine uvre philosophique : Ayant vu en cette matire seule, distinctement & lune aprs l'autre : selon l'ordre & les intervalles dtermins par les matres, toutes les couleurs & les apparences qu'ils disent devoir arriver en leur matire la confection de leur pierre; avec cette fusion soudaine aprs tre parvenu la haute rougeur du pavot champtre : Et toutefois sans avoir produit le
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miracle tant dsir & attendu, quant la Mtamorphose des mtaux : mais ayant fait sur les corps humains par sueurs universelles & naturelles, des effets si miraculeux que je ne loserais publier sans craindre le titre de charlatan : toutefois, Monseigneur, votre Altesse me peut garantir de cette injure, comme tmoin irrprochable ; puisque le bruit de ces merveilles tant parvenu jusqu' elle vous daigntes bien ainsi que Jupiter visiter la demeure de votre pauvre Philmon ; porte du gnreux dessein d'en tre assure par la bouche d'un homme de bien, qui cruellement afflig de diverses douleurs, & trop extnu de la languissante longueur de ses maux, n'avait plus recours qu' la bont cleste, ni espoir qu'en la mort, chacun moment rclame. Le dire vritable duquel obligea encore votre altesse, de faire our par information solennelle une multitude d'autres que j'avais soulags par ce mme remde. Et si l'avidit ou l'envie de celui auquel tait commis & confi le soin de la sant de feu (de trs illustre & glorieuse mmoire) monseigneur le rvrendissime Cardinal votre trs cher frre, ne l'et empch d'en prendre, j'estime que Dieu net dni son excellence la mme grce & bndiction qu'il avait largie tant de pauvres gens. Si donc ce Sel a toutes les qualits de la terre, qui voudra soutenir que lui-mme ne soit terre : & par consquent quil ne doive tre appel Esprit universel terrifie, ainsi quHerms la dpeint ? Mais je dirai que cette conversion ne se peur faire sinon par un artifice de trs facile pratique, & de trs mal aise perquisition. Car sans mentir c'est un acte qui passe l'humain de faire voir a lil & toucher au doigt cette premire matire quun monde d'hommes admirs pour leur grande doctrine en tous les sicles, ont estim voire affirm tre invisible, & incomprhensible. S'amusant seulement par une profonde thorie discourir de l'excellence de la chose ; & non pas la rechercher & connatre par ses effets. De sorte qu'entre tous les curieux que jai pratiqu depuis quarante ans que j'en ai senti la premire odeur, je n'en ai point trouv six qui le connussent. Or ayant suffisamment clairci comment ce sel est converti en terre ; & gagn ce point aussi, qui est la vraie opration des oprations : il reste maintenant montrer comme aprs cette conversion sa vertu lui demeure entire. Toutefois avant que passer outre il est bien raisonnable de dire de quelle vertu & force tait dou cet Esprit ou Sel, afin de le savoir rechercher & retrouver en lui quand il sera terrifi. Je dirai donc cet effet que cest une chose indubitable & qui n'a besoin de preuve, que les Cieux sont en continuel mouvement qui tend ncessairement quelque fin. Car, combien que naturellement on
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puisse dire la fin de ce qui se meut tre d'aller d'un lieu en un autre, si est-ce que le mouvement se fait pour quelque autre cause : & lintention de la motion n'est pas seulement de remuer de place en place : mais bien de faire ce mouvement pour parvenir l'effet de quelque autre fin. Car il y a deux fins : Lune que les Philosophes appellent fin pour laquelle la chose se fait, comme la fin de la gnration de Platon, cest l'me de Platon. Et la fin pour laquelle Platon a pris les vertus y c'est batitude. L'autre fin est ce quoi les choses vont cause de la prcdente ; comme la fin de l'assemblement du mle & de la femelle, c'est la gnration, mais la fin pour laquelle se fait la gnration, cest lhomme, ou l'animal. Aussi la fin pour laquelle Platon alla de Grce en Egypte c'tait pour apprendre sapience. Mais la fin de son cheminer, c'tait l'Egypte o il prtendait aller. La fin donc du mouvement des Cieux n'est point seulement de se remuer de lieu en lieu : Mais afin d'influer leurs vertus sur les corps infrieurs. Car d'imaginer que l'influence se fasse & spande inutilement es lieux o il n'y a rien pour la recevoir, c'est une erreur trop grossire. Or cette influence de vertus est indficiente & continuelle cause que le mouvement par lequel elle se fait est orbiculaire, toujours recommenant & retournant soi-mme. Qui est la raison pourquoi les choses sur lesquelles elle se fait, & ce qui en procde est de pareille nature & qualit ; recevant sans cesse une force & multiplication de ces vertus qui ne manque jamais : & puisque cette influence ne s'tend point dessus les Cieux, o comme jai dit, il ni a rien ; il s'ensuit de ncessit qu'elle le doit faire sur quelque chose infrieure & corporelle, sur quoi elle puisse agir. Car rien ne ptit que ce qui a corps : Mais quel corps naturel y a il au monde que celui de la terre ? n'est-ce pas le corps des corps ; Et celui seul qui de lui-mme peut subsister, ayant toutes les qualits requises aux corps, savoir longueur, largeur, profondeur, superficie ? n'est-ce pas le sujet ou but prfix de la Nature, quoi sans cesse elle s'exerce de corporifier & animer ? Ou pourraitelle donc accomplir ces ouvrages sinon dans le corps de la terre ? ainsi la terre est le seul corps infrieur qui reoit les influences clestes, les vertus & puissances desquelles sont de pntrer, chauffer, purger, sparer, vivifier, augmenter, conserver, & restaurer. Il n'est besoin de disputer ici maintenant si les Astres & les Cieux influent leurs corps sur le corps de la terre, car l'exprience nous en relve par le tmoignage des sens. Par quoi, laissant cela pour connu, je m'efforcerai seulement dduire comment ils font leurs vertueuses influctions. J'ay nagure dit qu'elles tendent en bas directement & non en haut. Et d'autant que le
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bas d'un corps sphrique est son centre, c'est donc ncessairement sur la terre qu'elles dcoulent, & en elle seule qu'elles finissent & fichent leurs pointes. Car la terre est le vrai centre de l'univers, & le point de ce grand cercle o toutes les lignes de ces instructions aboutissent. Et parce que cette terre est un corps solide, & que la solidit de tous autres corps provient delle, il faut une vertu trs subtile pour la pntrer par ses moindres partis. Les Cieux donc qui sont de trs subtils matire produisent des vertus pareilles, car les oprations suivent ordinairement les qualits du corps qui les produit. Or cette pntration ne servirait de rien, & serait comme une eau courante sur un champ duquel elle n'arrose que la superficie cause de la vitesse de son cours, si elle n'y faisait quelque pose. Mais puisque infailliblement elle tombe jusquau centre, & qu'elle ne peut passer outre, ne trouvant rien de plus bas pour y descendre, elle est contrainte de s'y arrter & amasser. Cest pourquoi quelques-uns ont dit que le fond de la terre est trs prcieux, cause que toutes les vertus clestes s'y assemblent & unissent. Lesquelles ainsi unies & assembles ont une puissance infinie, tant parce qu'elles y affluent continuellement, que parce qu'elles procdent des corps infinis en vertus, immortels, incorruptibles, & indficients. Les anciens Potes qui fabuleusement nous ont laiss ce qu ils avaient imagin de ces choses occultes, partageant le monde en trois, assignrent Jupiter comme premier fils de Saturne, le Ciel : encore quaucuns aient voulu attribuer le droit d'anesse Neptune, & l'lection de ce rgne suprieur Jupiter, pour certaines raisons sophistiques nullement ncessaires mon propos : auquel Neptune fut baill la Mer pour son lot. Pluton fut apanag de la Terre, comme cadet : Et toutefois il est estim le plus riche des trois frres, cause que dans son hritage naissent & renaissent continuellement tous les trsors du monde : & semble qu'il ait rendu ses deux frres tributaires vers lui de ce qu'ils ont de plus exquis. Ils le disent Roi des enfers, & pour son lieu de plaisance lui donnent les champs Elyses, o les lus & bienheureux lui vont faire la court. Nos Thologiens veulent aussi qu'en ce mme lieu soient les enfers, & les tourments des mes : se persuadant qu'tant bien vritable que les influences de tous les astres qui sont de nature igne y tombent, il y doive avoir une ardeur incroyable. Lon peut sans doute appeler ce lieu infernal, puisqu'il n'y a rien de plus bas : Mais que les mes y soient tourmentes par ce feu, &que l'ardeur d'icelui soit ou puisse tre telle qu'ils disent, cela semble loign de la raison, & des vrais axiomes de Philosophie. Car, outre que les mes n'occupent
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aucun lieu, par leur confession mme, & que leur naturel aprs qu'elles ont quitt le fardeau de leurs corps est de tendre & se porter en haut, cause de leur lgret spirituelle, qui tient plus de la qualit igne que de toute autre ; elles ne peuvent qu'avec violence, ni comme lgres tre dmerges en ce lieu souterrain, ni comme simples ptir laction du feu qui n'a point d'empire sur son semblable. Pourquoi veulent-ils donc qu'elles descendent en ce lieu pour y tre tourmentes ? si ce n'est que le pesant fardeau du pch dont elles sont enveloppes, dprimant leur nature les porte en bas & fasse descendre au centre de la terre : & que le mme pch encore s'tant empar & comme incorpor avec elles il se face je ne sais quelle composition qui les rende passibles & sujettes, non l'action simple & naturelle de ce feu, mais peut tre la violence dun autre feu cr de Dieu cet effet : & peut tre de ce feu mme dont nous parlons, son action lui tant redouble par une secrte & vertu divine : ce qui est fort probable, & semble tre autoris de l'criture sainte : Toutefois je ne veux tmrairement faire opinion part ; non plus que m'carter de la foi orthodoxe, au soutien de laquelle j'ay de longtemps vou ma vie, & le peu d'industrie que je tiens du Ciel. Je dirai nanmoins en passant (pour ne mloigner de mon premier discours) que c'est mal conclu de dire, que puisqu'en ce lieu s'assemblent toutes les influences des Astres, il s'ensuit qu'il y doit avoir une ardeur extrme, ce qu' la vrit je confesserais si le feu des Astres tait ainsi que le vulgaire, dtruisant & consommant, non pas vivifiant, conservant, & nourrissant : car s'il tait tel qu'on le croit, il y a longtemps que non seulement la terre, mais lunivers ft consomm. Ces influences vritablement schauffent dans le sein du vieil Demogorgon, Mais c'est d'une ardeur vitale, & non mortelle, ou dtruisante. Laquelle y plante une vertu omniforme, qui par cet chauffement se dilate par tout le corps terrestre, tant la premire cause motrice des gnrations. Et ne faut penser que la chaleur externe qui provient du Soleil chauffe seule la terre, & la fasse engendrer : car nous voyons qu'en hiver, alors que le Soleil est le plus loign de nous, le dedans d'icelle est plus chaud qu'au plus ardent de l't, comme il s'exprimente es puits, fontaines, & eau es profondes. De sorte que pendant les plus fortes geles de l'hiver, les mtaux ne laissent se cuire & endurcir ; Et peut on assure que c'est lorsque se fait leur plus grande cuisson, cause que la chaleur centrale est rprime & retenue dans la terre par la froideur de l'air & de l'eau qui l'environnent. Le Soleil remontant au printemps, & s'approchant de son perpendicule sur nous, nest pas la principale
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cause de la vgtation des choses : Car si elle dpendait de lui seul, aucun ne doutera que plus il serait haut & exalt, les vgtations siraient augmentant proportion de la chaleur croissante : ce qui se voit tout au contraire. Mais pource qu'un semblable attire volontiers lautre, & que l'un sloignant l'autre se recule & dpart aussi, le Soleil par la force aimantine de ses rayons attire & rappelle la chaleur du Soleil centrique, retire & comprime en l'intrieur de la terre par l'pre rigueur du froid, laquelle remontant la superficie redonne la vertu vgtative toutes choses. Ce n'est donc pas l'externe chaleur du Soleil cleste qui chauffe le profond de la terre, mais bien celle du Soleil terrestre inne en elle : car il y a deux sortes de chaleur : l'une de rverbration, qui est l'externe ; l'autre d'influence & pntration, qui est linterne, dont j'entend parler : Le naturel de laquelle est de vivifier, augmenter, & conserver, par l'entretien de lhumeur radicale contenue en ce feu duquel j'ay fait mention au prcdent chapitre. Qui plus est, pour vrifier que ce feu central n'est point extrme, ni propre tourmenter & brler, nous voyons que tous les astres par leurs influctions ne tendent pas chaleur, & que ce n'est pas leur seul naturel d'chauffer, car Saturne est froid & sec : Jupiter chaud & humide : Mars, chaud & sec : le Soleil chaud & sec : Vnus froid & humide, la Lune humide & froide : & Mercure tenant du naturel de tous, s'accommode variablement tous. Cest donc chose facile juger que toutes ces influences engendrent une chaleur tempre des quatre qualits, qui sont chaud, sec, froid, & humide, Lesquelles convenant ensemble, il est ncessaire que le lieu o elles conviennent les ait en lui avec cette temprature. C'est pourquoi cette vapeur ou esprit qui provient de ce centre participe de ces quatre. D'o prennent leur origine toutes les qualits des simples ; dont les uns chauffent parce que la chaleur y domine : les autres desschent raison de la siccit qui matrise ; les autres humectent & refroidissent selon le plus ou le moins de froideur & humidit qui abonde en eux. D'autre part, les Astres versent dans le centre plusieurs autres natures ou qualits que celles-l, car ils y sment les germes des saveurs, couleurs, & odeurs que lon gote, voit, & sent en toutes choses. Je dis donc que les Astres chauffent la terre en son centre ; & par consquent cet Esprit originel qui y habite participe cet chauffement. Et parce que la vertu naturelle de la chaleur est de sparer ; par mme influction descend aussi cette vertu sparative, qui divise le pur d l'impur, le subtil du grossier, le lger du pesant, & le doux de l'amer. Laquelle sparation, qu'on peut nommer purgative, est cause que naturellement toute
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chose rejette d'elle-mme les excrments qui ne sont de sa substance spcifique : ce qui a la vrit est trs ncessaire : car il n'y a rien au monde en qui les excrments n'excdent la substance naturelle. Et tout ce que nous voyons & touchons n'est autre chose que l'excrment qui enveloppe cette substance cache. Nous lapercevons clairement aux viandes que nous mangeons ? la masse desquelles ne se convertit ou trans-substancie pas en notre chair, mais s'vacue par les lieux ce destins. Nature attirant seulement d'icelles le suc invisible & spirituel, apte se carnifier & substancier en nous. De mme pouvons nous dire que cette masse terrestre que nous foulons des pieds n'est qu'un excrment de la premire substance, qui s'amassa dans le limbe du chaos, s'affaissant & enfonant l'entour du centre par gale proportion: qui a caus cette rondeur sphrique, avec la substance quilibre, qui fait qu'elle ne peut remuer ni tomber, car tant dj dvale au plus bas lieu, elle ne saurait passer outre qu'en remontant, de quelque ct que ce soit : & cela rpugnerait totalement son naturel. Nous voyons que les lignes qui de chacune partie de la superficie dun cercle tombent son centre qui est leur point, n'en peuvent tre tire sans remonter d'o elles sont parties. je ne dis pas qu'au corps de la terre il n'y ait rien quexcrment ; car quoiquil apparaisse tout excrmentiel, si est-ce qu'en ses excrments est enveloppe une substance pure ; qui toute spirituelle ne peut substanter sans l'administration d'un corps : ainsi que nous voyons en toutes les choses qui en proviennent, dont la semence & premire matire est invisible ; mais est porte & conduite par la masse corporelle qui sengendre mme avec elle, par ce que rien ne se corporifie sans l'excrment. Par quoi aux gnrations des choses cette substance est spare du corps de la terre par lopration de la chaleur influe ; ne prenant ni retenant rien d'icelle terre : mais s'en aidant seulement son soutien. Laquelle n'a servi ds le commencement sinon dun rceptacle & magasin des influences clestes ; ou pour mieux dire qu'un vaisseau ou cette matire spirituelle fait les oprations : comme il sera plus clairement trait avec dmonstration vidente au chapitre suivant, ou je parlerai des sparations. Or seraitce peu fait de sparer les choses, si aprs la sparation elles demeuraient inutiles & sans action. Le but auquel tend Nature est de vivifier en sparant, afin d'viter la mort qui ne vient d'ailleurs que de l'abondance des excrments qui suffoquent la pure & naturelle substance : j'entends la mort naturelle, & non la violente & force. Que si les semences des choses demeuraient toujours ensevelies en cette
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terre excrmenteuse, rien ne sortirait en lumire, & ne recevrait le bnfice de la vie. Mais la vertu du Ciel par son influence vitale les tire dehors en l'esprit primitif, qui rempli d'icelle la dpart & dilate en toutes espces & chacune dicelles, selon que leur nature & composition le requiert. La vivification provient donc de la purification que font les Astres en influant : avec laquelle dcoule aussi une vertu d'augmentation & restauration. Car tant en continuel mouvement ils sont aussi en continuelle action d'influer, & par consquent en perptuelle vivification : incessamment ajoutant vie vie. Ce qui ne se peut faire que l'augmentation ne s'en ensuive, avec la conservation & restauration : L'une par l'indficient entretien de la vie, lautre par le refoumissement infini de ce qui l'emploie & dpart aux gnrations des espces : comme il se voit appertement en cette premire matire corporifie ; laquelle engrosse par l'imprgnation cleste se nourrit, multiplie & accrot de soi-mme, par une vive source d'aliment & accroissement qui flue inpuisable. Qui est la cause qu'elle est nomme dragon ou serpent luxuriant en soi mme : Toujours renaissant & germinant comme les vgtables, en quelque lieu qu'il soit. De force que tout endroit & place qui en aura t une fois peuple, n'en sera jamais dpourvue, quelque lavement ou brlement que lon en puisse faire. Et voil certainement une des marques plus insignes avec laquelle on puisse discerner cette matire premire. Ce sont donc ici les principales vertus que cet esprit universel reut des influences clestes ds le commencement du monde, & recevra jusqu la fin : produisant toujours des effets merveilleux en tous les membres de ce grand corps universel. Mais on me pourrait demander pourquoi cette premire matire que j'ai dit avoir reu du Ciel tant de pures & vertueuses influences, est ordinairement trouve farcie de tant de vicieuses qualits ? & comment les retient elle aprs les avoir reues, vu qu'elle est sans cesse en besogne aux actions de sparation, vivification, augmentation, conservation, & restauration ? car si elle ne spare, il est ncessaire qu'elle mortifie. Et si elle n'augmente, conserve & restaure, il faut bien qu'elle diminue, dtruise, & affaiblisse : ce qu'a vrai dire elle ne fait jamais. Je rpondrai que les Astres ont double influence ; Lune naturelle, Lautre accidentelle. La naturelle est celle qui est inne en eux, & leur fut donne ds la cration, qui est ce gouvernement de lunivers dont parle Herms au Pimandre, par lequel ils l'entretiennent en son tre, le gardant & conservant par leurs vertus de destruction, dcadence, & anantissement des vertus de cette influence, dont lEsprit de l'univers
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est incessamment fourni & dou, comme nous voyons ; lequel les applique & fait voir en toutes choses auxquelles il donne accroissement & subsistance. Mais l'accidentelle est celle qui leur survient outre leur nature par les occurrences de leurs situations & regards : Et celle-ci change toute heure, de sorte qu'elle n'est jamais semblable : & n'a puissance que sur les effets de la matire, & non sur la matire mme. Car quelque maligne influence qui arrive, nous voyons que la terre en son centre ne laisse pas dment faire les oprations, & sans cesse produire animaux, vgtaux, & minraux. Que s'il arrive quelquefois des mortifications, cela, procde seulement de la malice de l'aspect qui ne touche que la superficie des corps, c'est--dire la masse excrmenteuse, & non pas la substance intrieure, qui est la chose mme. Et de vrai cet accident se change : tellement que cette influction opre tantt une chose, & tantt une autre toute contraire ; Ce que ne fait jamais la naturelle & principale, qui demeure fixe & permanente en son point. De l se doit tirer une conclusion que la matire premire comme simple de soi ne reoit sinon les vertus clestes, quelle reoit & garde encore en sa terrificaction. Or il faut dclarer comme elle les retient ; afin-de prouver ce que dit Herms, que sa force demeure entire tant convertie ou mue en terre, d'autant que toutes les vertus clestes descendent &conviennent au centre de la terre : & que leurs cours ne tendent sinon l'information de la matire qui est comme un rceptacle des Ides suprmes. Cette matire mme tant pleine de formes, non actuellement, mais par possibilit, se diversifie par innumrables spcifications. Ainsi n'est elle pas proprement corps, mais quasi corps, & continuelle compagne des corps, que toujours elle appette par un dsir d'information vers laquelle sans repos elle le meut & achemine. Laquelle motion & acheminement lui arrive par l'action du feu cleste que j'ai ci-devant dit tres le premier moteur dans le Chaos. Ce que les anciens potes comme Orphe, & Hsiode ont dcrit sous le nom damour, & que lHomre & Pindare Franois, Ronsard, a divinement chant en cette inimitable stance. Je suis Amour le grand matre des Dieux, Je suis celui qui fais mouvoir les Cieux, Je suis celui qui gouverne le monde : Qui le premier hors de la masse clos, Donnai lumire, &fendis le chaos, Dont fut bti cette machine ronde.
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Puis donc que cette matire de son propre naturel & dsir tend se corporifier, qui pourra dire avec raison valable qu'en se corporifiant nature la dpouille & prive des vertus mmes qui causent la corporification ? Et puisque venant prendre corps elle se convertit premirement & prochainement en terre ; Qui voudra nier que cette terre ne soit doue de ses mmes vertus ? Car quoiqu cause de la commixtion & concurrence des lments elle ait quelques impurets, si est ce qu'en son profond elle est toujours trs pure, de sorte qu'aprs sa purification le plus puissant & actif de tous les lments, qui est le feu, n'y a plus de puissance destructive, car elle le surpasse en perfection & subtilit. Cest pourquoi elle pntre si promptement tous corps ; les vivifiant & augmentant en force ; restaurant & conservant en eux ce qu'elle y trouve tre de sa nature, savoir lhumide radical ; que par sa fusibilit igne elle purge & spare des excrments qui l'enveloppent & tchent le suffoquer. Cest en un mot cette excellente mdecine que Salomon dit tre tire de la terre, & que l'homme prudent ne ddaignera point. C'est encore le sel prcieux auquel ce grand Docteur des Docteurs compara ses Aptres, comme au trsor plus exquis que les Cieux aient produit. Car il et aussitt dit vous estes les diamants, les rubis, les perles, lor o l'argent de la terre, s'il n'et bien su que toutes ces choses, quoi qu'admirables, n'ont rien en elles de comparable ce sel gnral : auquel seul elles doivent l'hommage de leur glorieuse perfection. Cette mdecine opre comme le feu en consommant : l'impur quelle spare du pur, par un bannissement perptuel des parties Htrognes ; & une adoption des Homognes. Le Ciel ayant donc engendr cette vierge dans la matrice de la terre, elle a justement retenu les vertus de ses parent. Et comme l'enfant qui est naturellement participant des humeurs de ses pre & mre, par la commixion de leurs semences, ait t des sages anciens appel d'un nom proprement compos des noms de ses deux gniteurs, savoir Androgine ; que les potes ont dit Hermaphrodite ; par ce qu'il ne pouvait encore tre appel homme ni femme, tant incapable de produire les effets de l'un ni de l'autre : aussi est il convenable d'attribuer cette vierge le nom d'Uranoge, o Ciel terrifi, puisque tant terre elle nanmoins en soi, par leurs vertus, tous les Cieux enclos & joints dun lien indissoluble : desquels elle fait voir les oprations admirables. Dont toutefois jay dj fait ici une suffisante ouverture ceux qui par la lumire de leur noble intellect pourront traverser la sombre paisseur de la fort noire : & comme dit
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Virgile, auxquels sera donn d'en haut d'entrer dans les obscurs cachots de la terre.

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De la sparation du feu davec la terre ; du subtil davec lpais, & par quelle industrie elle se doit faire. CHAPITRE III. La nature trs sage ouvrire nous enseigne par ses oprations propres que nous devons en toutes choses considrer la fin o nous dsirons parvenir, & par o nous devons commencer nos ouvrages. Pour cette cause le prudent inquisiteur des secrets naturels doit avoir vraie connaissance des principes, progrs, & qualits, tant internes qu'externes de la matire, afin que prtendant accomplir quelque excellent oeuvre il ne confonde la fin avec le commencement, & par rgimes fantastiques & sentiers inconnus il ne sgare & sloigne du grand, plan, & droit chemin que Nature trac ds le premier projet & fondement du monde. Le divin Herms a bien su tenir cette voie par la connaissance parfaite qu'il avait de la constitution de lunivers : & voulant par Art en suivre les vestiges & traces naturelles s'imagina trs prudemment que la terre est le principe de toutes choses : & la premire qui fut cre par sparation dedans le ventre du chaos. Cest pourquoi il entra ainsi directement au sacraire des arcanes naturels par la terrification de cette matire premire, que jai dit ci-devant tre nourrie dans la matrice de la terre. Mais comme ce n'est pas assez un Architecte d'avoir les matriaux d'un difice, sil n'a la science de btir & les mettre en uvre : Herms ne se contenta pas aussi d'tre pourvu de la matire convenable, mais il rechercha & apprit soigneusement les moyens de la mettre en uvre, l'imitation du grand Physicien en la confection du monde : crant d'icelle un petit monde auquel il sut enclore toutes les vertus du grand, duquel, & sur le patron duquel il l'aurait pris & faonn. Considrant donc que ce qu'il voulait faire tait une chose trs parfaite, & que pour parvenir telle perfection il fallait commencer par les choses basses & encore grossires, cest--dire par la sparation de ce qui tait superflu & nuisible son uvre : il voulut premirement diviser les Natures contraires, pour viter la ruine d'icelle. En quoi vritablement on peut dire qu'il prit l'oiseau par le pied, suivant ladage : & fait son entre par la vraie porte & alle qui conduit droitement au cabinet des secrets de Nature. Car sparation est le commencement de toutes choses, & la premire opration qui distingua les membres confus du corps universel. Par la division des difformes amas du chaos commena premirement s'claircir & arranger l'ordre & forme des lments: car sans cette sparation le jour
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& la nuit le Soleil & la Lune, lHiver & l'Et, seraient encore une mme chose prsent : Les Mtaux & minraux tant diversifis, n'auraient quun mme corps : Et tous les vgtaux une mme semence. Il fut donc ncessaire que Nature commenant ce bel ordre & distinction que nous voyons embellir l'univers par luvre de la sparation. Mais descendant aux choses particulires, considrons que cette savante ouvrire commence par-l tous ses labeurs. Les gnrations ne se commencent ni achvent que par sparation : & par sparation les aliments augmentent & maintiennent tous corps. Que si je voulais m'tendre en la preuve de cette vrit par chacune des espces, je m'envelopperais en la confusion du mme Chaos d'o je ne sortirais jamais pour l'infinit des exemples qui s'offriraient moi. Je poserai donc ce premier fondement, que nature commence toutes besognes par la sparation. Mais comme ce n'est pas assez de savoir cela si nous ne savons aussi qu'elles choses elle spare, & d'o vient cette vertu sparative : il faut examiner cette matire afin que mon discours marche rglement & par ordre. Toutefois avant qu'entrer en cette lice il me semble propos de dfinir cette sparation, & dclarer combien il y en de sortes. Or sparation en gnral nest autre chose que division & distinction des choses dissemblables ; comme du ciel d'avec la terre ; du Soleil d'avec la Lune ; & autres choses que j'ai dj dites. Comme aussi du pur d'avec l'impur, du chaud d'avec le froid, du sec d'avec l'humide. Et de cette dfinition je tirerai deux sortes ou espces de sparations. La premire sera des choses simplement diffrentes & non contraires, comme des parties du monde qui furent spares du premier chaos. Ou bien pour descendre aux particularits, comme du bois d'avec l'corce, des feuilles davec le fruit, de la racine d'avec les branches. Et cette espce sera simplement appele distinction, parce qu' la vrit ces parties ne sont pas divises ni retranches lune de l'autre : soit que nous considrions les principaux membres du monde, ou bien les particularits, car, encore que la terre & les Cieux semblent spars cause de leur situation, savoir du haut & du bas, si est-ce pourtant qu'ils ne sont retranchs l'un de l'autre, y ayant une perptuelle connection & alliance entre eux. Ainsi que lon peut recueillir de plusieurs endroits de ce livre. C'est pourquoi Homre non moins admirable en Philosophe qu'en posie dit que la terre tait attache au Ciel avec une chane dor. D'ailleurs, suivant lexemple que j'ai nagures baill, les feuilles & le fruit, le bois & l'corce, les branches & la racine, ne sont pas spares & divises comme contraires, mais bien sont distingues chacune en son ornement &
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endroit : ayant nanmoins certaine parent & liaison, sans que l'un occupe l'autre, mais s'accordent, s'aident, & supportent l'un l'autre. La seconde espce de sparation est le dsassemblement ou dliement des choses totalement tranges, contraires & superflues: qui nont aucune connexion de nature avec la substance des choses : comme l'impur d'avec le pur, le froid d'avec le chaud, le grossier d'avec le subtil, & choses semblables. Non pas que je veuille dire ces choses ne pouvoir tre ensemble, mais que leur assemblement & mlange cause par leur diversit la destruction, ou du moins empche l'action des vertus naturelles innes en la pure substance. Et cette manire de sparation doit proprement tre dit-te division ou retranchement, lequel Nature pratique en toutes ses productions, afin de rendre libres ses propres actions & vertus en chacune chose. La premire est donc seulement comme une distinction des parties vraiment dissemblables en situation & figure, mais toutefois homognes en substance & vertu. Car c'est une chose certaine que le bois, lcorce & tout ce qui est de l'arbre, participe cette vertu inne qui lui est proprement particulire, mais gnrale toutes ses parties. Quant est des autres subalternes, il y en peut avoir de dissemblables, c'est--dire, qui reoivent plus ou moins de substance, mais non pas de contraires: car un mme effet ne produit, point choses diamtrales en une seule matire ; comme d'une plante salutaire ne peut sortir une ver-tu vnneuse, encore qu'elle soit salutaire un corps & mortelle un autre ; ainsi que le verastre qui nourrit & engraisse les cailles, & tue l'homme : ne pouvant pourtant exercer ces contraires vertus en un mme sujet. Cest dire que le verastre ne peut nourrir & tuer la caille, ni empoisonner & nourrir lhomme tout ensemble. La vertu propre la plante est donc en toute la plante, & chacune des parties de la plante est vritablement dissemblable en situation & figure, mais non pas contraire en vertu ni substance, car la feuille & le fruit sont de la substance de la plante, & ont plus ou moins les vertus d'icelle. On me voudra peut tre objecter que les choux produisent deux effets divers, selon l'opinion vulgaire, qui estime que leur jus lche le ventre, & leur marc le resserre. A quoi je rpondrai que si c'est le propre de la substance de cette plante de lcher il est impossible que restriction en provienne : car dire vrit le marc n'est pas de la substance ; comme il s'prouve assez en la digestion de l'estomac qui prend bien la substance du chou par aliment ; mais il rejette la masse comme excrmenteuse, & qui n'a aucune vertu nutritive laquelle vertu est toute en la substance & en chacune partie dicelle. Car la substance cette proprit qu'elle ne reoit en
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elle aucune contrarit, mais seulement le plus ou le moins : Ce que jentends des actions & vertus d'icelle, non pas de lessence. Pour exemple de quoi on peut dire que l'homme en chacune partie de lhomme n'est point plus ou moins homme quun autre ; mais bien voyons nous que les vertus & actions, dhomme sont plus excellentes & puissantes en lun qu'en lautre ; & en ce membre ici qu'en celui-l. Le semblable est aux simples dont nous voyons les parties plus ou moins chaudes ou froides, sches ou humides l'une que l'autre : ce que leurs couleurs & saveurs dnotent, toutefois il ny a aucune contrarit en ces choses ; car nous ne trouvons point qu'une partie d'une plante tue ni empoisonne par trop de froideur, & que l'autre gurisse par trop de chaleur : mais bien trouvons nous par exprience que les fleurs & cimes des branches sont plus subtiles en action & vertu que le tronc ou les parties plus basses : d'autant que le propre du plus pur de la substance est de s'lever au plus haut : & le moins pur de demeurer plus prs des excrments, aux parties infrieures. Ce que Nature a voulu pratiquer pour deux raisons l'une pour orner & embellir la plante par la varit de ses digestions : l'autre pour donner aux humains, voire tous animaux, ce qui plus ou moins leur faisait besoin pour la conservation de leur tre ; se montrant en cela trs soigneuse mre, qui prpare toutes choses ncessaires & propres, chacune selon son degr, autant que son industrie & puissance le lui permet, car elle ne passe jamais outre une simple perfection : comme aux herbes les fleurs & les semences sont les plus parfaites parties qu'elle ait su laborer. Lesquelles par aprs l'art commenant ou la Nature a fini sont par lui conduites plus haut degr de perfection, par le mme chemin que dans Nature : savoir est par la sparation : comme il sera dit ciaprs. Nature donc par cette premire sorte de sparation ne fait que distinguer les choses pour ornement du sujet, & utilit des animaux, ou autres parties du monde, entre lesquelles ; elle a sem & plant une alliance & parent rciproque, de sorte que toutes s'entreservent & secoure selon leur naturel & sympathie. Mais la seconde manire de sparation est diffrente, car par icelle Nature, ou l'art son imitation, divise ou retranche les choses contraires ; c'est dire qu'elle distrait de la substance tout ce qui n'est point de son essence, mais plutt lui est ennemi, tant toutefois avec elle, encore qu'il ne soit point d'elle : comme le pur davec l'impur, le subtil d'avec le grossier, la substance davec l'excrment. Cette seconde sorte de sparation se fait aussi pour deux causes ainsi que la prcdente. L'une pour prserver la pure substance de corruption & de mort ; l'autre pour rendre ses vertus &
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actions plus libres en la dpouillant de toute fculence grossire. Car la chose impure qui enveloppe le pur de la substance & se mle parmi, ne cesse de la quereller & combattre jusqu' ce qu'elle laie surmonte & suffoque, donnant entre & accs la corruption mortelle qui ne s'attache jamais aux choses simples & pures, mais seulement aux ordes & composes. Toute substance donc est simple & pure de soimme, & par consquent non sujette corruption ni mort : comme nous le voyons aux choses suprieures loignes de tous excrments. Mais les infrieures ne sont pas ainsi, car elles habitent au milieu des lies impures du monde desquelles le naturel est de dtruire & mortifier : comme celui de la puret est de vinifier & conserver. Les corruptions & mortifications viennent aux hommes par les lies du monde, dans lesquelles ils vivent une courte & pnible vie pleine d'ennuis & de languissantes maladies, ne plus ne moins qu'un criminel enclos dedans une orde & obscure chartre, o il transit entre la mort & l'esprance, parmi l'infection & la vermine, repu du rebut des viandes gtes & malsaines. Car tous aliments sont impurs, & portent avec eux les bourreaux de la vie, savoir les venins cachez desquels enfin la mort nous assassine en trahison par nos propres mains, &de notre consentement ; n'ayant en eux qu'une si petite quantit de substance vivifiante & nourrissante, & encore si fort embarrasse & infecte des excrments, que la digestion de l'estomac la peut malaisment attirer seule. Ces venins entrant & pntrant donc dans les corps avec la substance, ils ne cessent de s'y accrotre & amonceler, jusqu tant qu'ils aient offusqu, voire teint la lumire de la vie, & matris l'action lgitime de Nature, qui est la vivification, si par la mdecine & sparation ils n'taient empchs & retranchs. Ce sont donc les excrments qui causent la corruption, laquelle nous vient de deux sortes. La premire, de la semence des parents, qui mal sains & corrompus produisent une semence impure & corrompue, qui s'empire de race en race. Et qui toutefois est sujette la correction des mdicaments, qui arrtent le cours de ceste corruption active tendant la mortification. C'est proprement ce maudit Satan qui circuit le monde, cherchant incessamment dvorer les pauvres mondains : Et pour cette cause il rode autour du globe terrestre, c'est dire, autour des excrments du monde qui ont leur principal sige en la terre ; laquelle mme vomit la corruption sur les autres lments. Ainsi les hommes vivants d'iceux & en iceux, sont corrompus en eux & par eux, & partant ne peuvent avoir qu'une semence corrompue qui toujours avec le temps se corrompt de plus en plus. Car notre ge plus vicieux
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& dbord que celui de nos aeuls, a fait de nous pire porte que celle de nos pres ; comme il en sortira de nous une plus dprave; qui en sera quelque autre capable de la surpasser encore en les dbordements. L'autre source de corruption prend sa naissance des aliments abondamment excrmenteux, par lesquels les corps sont infects de sorte que cette infection glisse de pre en fils, comme nous voyons en la lpre, & autres maladies hrditaires. Or ces aliments acquirent cette corruption du lieu de leur gnration. Car aprs que le souverain auteur de toutes choses eut dispos la confusion qui tait dedans le chaos, il fit que les choses suprieures demeurrent pures & subtiles, & les infrieures ordes & grossires d'autant que le naturel des substances est de s'lever vers le lieu de leur origine ; & celui des excrments de saffaisser & rabattre vers le centre. De l vient que le pur qui est dans les animaux & vgtaux slve & recherche le haut, les faisant lever & crotre jusqu ce qu'il soit dlivr des masses excrmenteuses qui l'engluent & attachent la corruption mortelle, & qu'il puisse atteindre le lieu ou il en soit plus loign afin d'y vivre sans altration ni dfaillance. De l vient que les cratures plus spirituelles & subtiles habitent les lieux hautains comme plus purs, & vivent daliments convenables & pareils leur naturelle substance. Mais celles qui sont plus corporelles habitent les bas lieux, & demeurent parmi les fces & immondices qui ont leur sige es lieux infrieurs : cest pourquoi elles sont injectes & gte, vivant de ce qui est embrouill & ml parmi les lies du monde. Car tout ce que la terre & les autres lments (qui sont les rceptacles de ces impurets) peuvent produire, est corrompu & souill, engendrant par consquent corruption & souillure en tout ce qui en est aliment : au moyen de quoi le sang acquiert une mauvaise disposition, qui cause la malignit des humeurs, aux uns plus, aux autres moins, selon la porte de l'inquinament des parents, & la quantit abusive de l'usage des choses corruptibles desquelles procde la cause de la destruction & mortalit. Car si la terre & ce qu'elle engendre taient aussi remplis de puret que le Ciel, tous les animaux vivraient de la mme vie que vivent les htes clestes. Mais Nature a tabli cette loi ncessaire que ce qui tient plus du corps habite autour de ce qui est plus corporel : & ce qui est plus corruptible & souill autour de ce qui lui ressemble. Or la terre est le plus bas de tous les corps, & partant la plus grossire & corruptible. Rien ne peut donc sortir d'elle qui ne lui soit semblable, si l'art de la sparation intervenant nte cette corruption & impuret, tirant ce qu'il y a de pure substance dans les corps : ce que le vrai Philosophe peut
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faire avec industrie. Je n'ai et n'aurai jamais aucun dessein d'offenser les Mdecins, quau contraire j'honore ainsi qu'il est ordonn. Mais je mtonne, avec beaucoup de gens doctes, du peu de soin qu'ils ont de porter les Apothicaires une plus utile curiosit en la prparation de leurs mdicaments, puis qu'ils se trouvent si souvent frustrs du succs espr de leur vulgaire procdure : car ils veulent gurir & restaurer les corps malades & dbiliter, leur brassant quantit de breuvages en lesquels il y a tant de fces impures & grossires, que le peu de substance en qui gt la vertu aidante est submerg dans le venin, & n'a pouvoir d'agir contre le mal ; ni la Nature de lui aider cette action, parce qu'elle mme est travaille en ce conflit, autant ou plus par l'impuret du remde que par la maladie. Cest donc vouloir combattre la corruption avec des armes corrompues & corrompantes : ce que j'estime tre impossible. Car ainsi qua dit le Ptrarque jamais les fleuves ne se sont taris par les pluies, ni le feu teint par les flammes. Le corruptible adjoint au corruptible augmente la corruption. Ils tchent aussi de restaurer le malade dbilit en le nourrissant d'aliments quils tiennent de plus facile digestion & moins impurs ou sujets corruption mais ils ne considrent pas qu'ils avancent fort peu & que les aliments quelque lection quils en fassent ne peuvent profiter, dautant que nayant aucune action ni force destructive capable d'examiner ou amoindrir la cause du mal, ils servent seulement dun dbile soutien la misrable vie trbuchante de faiblesse, qui pour cela ne laisse pas expirer ; si Nature ne fait delle mme quelque effort, & se rvolte contre ses ennemis pour la contre garder de leurs mortelles atteintes : ou bien qu'elle en soit garantie par mdicaments exquis, labors par industrieux artifice puret & perfection surnaturelle : l'incorruption & vertu desquels rtablisse la pristine vigueur, & par mme moyen dracine lorigine de la maladie. Car tout vrai mdicament doit faire ces deux oprations de purger & restaurer tout ensemble. En quoi gt tout l'art de la mdecine, bien quaujourd'hui la moindre de ces deux parties soit en usage, savoir la purgation : & que la plus excellente, qui est la restauration, soit abolie, ou nglige par paresse ou avidit. Qu'ainsi ne soit, voit-on quelquesuns de leurs potions entrant au corps de l'homme faire autre effet que de lcher le ventre, & purger bien souvent, non pas ce qui cause la maladie, mais seulement quelques matires excrmenteuses qui ne touchent en rien le mal : & quelques fois par simples mal prpars, ou dispenss, & improprement adapter, causer des vacuations superflues qui offensent avec pril la Nature dj offense. Laquelle est nerve,
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tant par le vide quelle abhorre surtout ; que par le violent mouvement qui se fait en telles purgations, tendant plutt tuer qu gurir. Laquelle violence de mouvement elle ne dteste moins que le vide ; car elle est impatiente aux assauts de ces deux ennemis jurs sa destruction. Par quoi, la mdecine vulgaire ne gurit gure les Maladies obstines avec ses drogues communes prpares l'ordinaire. Que si quelquun entre plusieurs est guri cela nadvient par les pilules, bolus, ou breuvages, mais par la vertu de nature qui est encore suffisante pour vaincre l'impure quantit mle en tels remdes, & faire son profit de leur peu de substance. Ou bien que la force bnfique de ces choses excrmenteuses & corrompantes, pousse & rejete par la Nature vigoureuse, attire & entrane avec soi quelque portion de l'humeur peccante qui lui ressemble, & ce par attraction & sympathie. Ainsi tel mdicament trange travaillant le corps meut la Nature qui pareillement trouble, & voulant rsister cet ennemi, rejette & combat violemment ce qui lui est nuisible & dommageable. Sil faut que tout mdicament soit convenable & non contraire la Nature, il faut ncessairement qu'il soit repurg de tous ces venins, qu'il n'a reu que de la masse excrmenteuse & corruptible. C'est pourquoi le vrai mdecin doit premirement choisir les choses qui plus conviennent & sympathisent au corps humain, & les purger de leurs impuret : ou bien qui aient naturellement en elles une gnrale vertu & purification inne & cache en leur intrieure. Laquelle purification ne se peut autrement faire que par la destruction & sparation de limpur nuisible, & la restauration du pur qui tait suffoqu par les immondices. Mas parce que ce nest point ma profession d'exercer la mdecine, ni mon dessein d'en traiter ici d'avantage, nen ayant dit ce peu que pour me dgager du dtroit ou le vent de l'occasion mavait lanc, je reprendrai ma route & dirai que puisqu'il n'y a rien aux choses basses qui ne soit infect, envelopp, & comme enseveli dans la corruption des excrments & fces qui engendrent mortification & empchent la libert de la lgitime substance, & de ses actions, il fallu que par ncessit nature ait pratiqu le remde des sparations, qui se font par division & retranchement du pur avec limpur, du subtil davec le grossier, & du salutaire d'avec le dtruisant. Mais d'autant que cette admirable ouvrire fait telles oprations en cachette, n'y travaillant quau-dedans des corps par secrte digestion, & sans jamais outrepasser cette perfection simple jusqu laquelle est tendu son pouvoir qui fait que les Elments corporels ne peuvent conduire les corps o ils sont enclos au suprme degr de leur proprit : les
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Philosophes se sont prudemment aviss de sparer du tout cette substance d'avec la masse corrompante, & aprs cette sparation la mener par les sentiers de la Nature, qui sont les digestions & sublimations, au plus haut degr de puret, leur acqurant une nouvelle forme par un second engendrement, de manire quils ont t aux choses toute leur premire Nature, qualit & proprit. Ayant pour mieux dire chang ce qui tait corps impur, en esprit plein de puret : ce qui tait humide & froid, en chaleur & scheresse. Pratiquant cela non seulement au espces & simples, mais aussi au grand compost du monde, qui est notre esprit universel. Car si luniverselle Nature des choses n'est renouvele, il est impossible qu'elle parvienne l'tat dincorruption & rnovation. Rgnration est donc le premier fruit que produit sparation. Mais comme le grain ne peut rien engendrer de luimme sil ne meurt & ne pourrit dans la terre ; aussi nest-il possible que rien se renouvelle & rgnre que par mortification prcdente. La mortification est donc le premier chelon pour monter la sparation, & l'unique sentier pour y parvenir. Parce que tandis que les corps demeurent en leur vieille corruption & naissance, jamais la sparation ne sy peut entremettre, sinon que la mortification, c'est dire la putrfaction & dissolution, y ait pass. Ce que Jsus-Christ mme a divinement connu & fait connatre, disant que si limitation du grain de froment lhomme ne meure, il ne peut acqurir la vie incorruptible. Non pas qu'il veuille dire que cette vie se doive acqurir par la mort corporelle, car sil tait ainsi le mchant, sclrat, mourant aurait le mme avantage du juste vertueux : Mais il entend qu'il faut que le vieil homme meure, c'est dire, que l'homme mortifie & spare de lui la vieille corruption qu'il avait attire de la semence de notre premier pre. Or cette corruption est proprement l'intemprance & excs advenu par le mors de la pomme, depuis lequel l'homme n'a cess de mourir, parce que ds lors la terre & tout ce quelle produit d'animaux commencrent tre infects du venin de ce trompeur serpent cach parmi les fruits, cest dire les aliments, par la friandise desquels il allche les pauvres humains s'en saouler, & avaler le morceau dfendu auquel leur mort tait cache. Et le serpent est le corrupteur que je nomme Satan parce qu'il rampe sur la terre, & la circuit incessamment se mlant & glissant en elle, & ce qu'elle produit danimaux, vgtaux, & minraux, afin d'empoisonner le monde, & introduire en l'homme la tyrannie de la mort. De cette intemprance & excs de vivre est sortie la privation de vertu, le vice n'tant proprement quun bannissement de justice, & justice rien plus qu'un
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tempr dsir & continuel progrs au bien. Il faut donc que cette intemprance & excs meurent en nous, d'autant qu'ils engendrent en l'homme toutes sortes de pchs,& l'aiguillonnent malice & mchancet. C'est pourquoi il nous est command d'tre sobres, vitant gourmande & ivrognerie, gniteurs principaux des dsirs charnels. Et que nous jenions afin de ralentir la pernicieuse vigueur des flammes intestines qui meuvent nos sens, & allument notre sang aux corruptions. Or est il bien reconnu par ceux qui ont anatomis lhomme, qu'il y a deux hommes en lui, l'un cleste & immortel, l'autre terrestre & corruptible : l'un qui est le captif, & l'autre la prison. Mais c'est une grande question de savoir comment il se peut faire que le cleste enseveli dans ce gouffre infect & gt y puisse conserver sa puret essentielle ? Car on tient trs certain que la liqueur pour excellente qu'elle soit, perd ce qu'elle a de prcieux au got, ou lodeur, si elle est longtemps enclose en un vaisseau punais. Et que le plus sain homme du monde courra fortune d'tre infect s'il habite dans une maison pestifre. L'homme cleste est bon & sincre de soi. Mais joint au terrestre, qui limpuret & les vices sont naturels, il est bien malais qu'il n'en soit entach. La dpravation de cette puret essentielle provient sans doute du mors de cette pomme, qui est parler navement l'intemprance des aliments confits en pernicieuse& contagieuse corruption. A cette cause il est donc besoin de mortifier cette intemprance & corruption, pour rembarrer ce vieil destructeur de l'un & de lautre homme, & de rgnrer par une nouvelle vie ce qui approche de l'incorruption du pre cleste de l'homme. Or notre restaurateur Jsus-Christ, nous a seulement enseign deux moyens de rgnration, lun par leau du baptme, lautre par le feu du Saint Esprit. Leau est celle qui lave les taches, le feu est celui qui consomme & spare toutes impurets davec la pure essence. Et tout ainsi que son prcieux sang (qui est la vraie eau ) purge les vices & lave l'homme de la mort que la corruption mortelle du pre terrestre lui a procure. L'eau dissout & purge aussi les lies & ordures excrmenteuses qui engendrent corruption en toutes les substances. Le feu du Saint Esprit consomme & spare l'impuret excrmenteuse des pchs, le feu semblablement divise celle de la substance des choses, laquelle cette occasion doit tre mortifie afin de se rgnrer. Et cette mortification est la putrfaction & digestion qui la rendent plus apte recevoir le bnfice de sparation. Cette mortification se fait en nous alors que le Soleil du Saint Esprit dardant ses divins rayons autour du globe intrieur de l'homme, qui est le
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cur, ils l'chauffent jusquau centre, & y consomment peu peu les corrompantes affections du vieil Adam. Le feu chimique en la mme sorte rverbrant les pointes de ses flammes autour du corps quil veut purger, a cette vertu de brler & anantir ce qui y est d'impur & d'trange nature. Selon le plus ou le moins que cette impuret est rebelle & inobdiente dissolution & sparation, qui puis aprs s'accomplit par distillation. C'est donc le droit chemin que la nature tient aux rgnrations de toutes choses, lesquelles nauraient aucun effet louable en la mdecine si elles ne renaissaient par le moyen du feu & de l'eau. C'est pourquoi aprs leur seconde nativit elles demeurent libres en leurs forces & actions, qui par avant taient enfouies dans la masse excrmenteuse, & ne pouvaient exercer les fonctions vitales dont le Ciel par sa bnigne influence les avait enrichies, ne plus ne moins que l'homme tant encore emprisonn dans la chartre du vieil Adam ne peut produire aucun acte louable & vertueux. Mais avant que m'embarquer davantage dduire la pratique de ces choses, je reprendrai lordre en commenc : savoir qu'ayant dfini la sparation & combien il en est d'espces, je dclarerai maintenant qu'elles sont, & d'o procdent les choses qui doivent tre spares : & de qui vient la vertu sparative. J'ai suffisamment averti les curieux qu'en tout corps il y a deux parties, l'une est lexcrment, & l'autre est la substance. L'une qui est essentielle, l'autre qui est accidentelle. Or la substance simplement considre comme j'ai dit, est toute pure & sans corruption aucune : l'excrment au contraire totalement impur se mlant avec la substance est ce qui la gte & pervertit sa puret. La gnration & formation de la substance a t suffisamment claircie aux deux premiers chapitres de ce deuxime livre. Il reste maintenant dchiffrer l'tre & les qualits des excrments. Sur quoi j'infr de ce qui a dj t dit, que rien ne se doit sparer sinon les excrments, posant ce fondement quil n'est rien au monde sublunaire entre les choses passibles, qui soit vide d'excrments. Car lors que Dieu spara les parties du monde, il se fit un ravalement & affaissement de ce qui tait plus grossier en la matire premire, comme plus pesant & moins subtil. Et de l'amas des fces qui s'assemblrent en bas autour du centre, se forma la terre pourvue de la vraie substance : mais confuse dans l'paisseur grossire d'icelle, aprs que Phoebus eut tu le monstrueux Python, enfl de l'humeur vnneuse qui s'tait engendre parmi le limon terrestre. C'est dire qu'aprs que le sec inn eut bu lhumidit superflue par l'opration de la chaleur naturelle, la terre commena de sentir les
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actions de cette substance cache dans son sein. Laquelle substance est cette matire spiritueuse non jamais oisive, mais incessamment empche engendrer & vivifier. Laquelle proprement doit tre en cet endroit appele terre, parce quelle est vraiment la propre & vertueuse substance de la terre, & elle seule qui engendre tous corps par sa propre corporification, selon les ides des individus. Ce qu'autrefois jai dpeint en lOde Pindarique ddie au grand Duc d'Alenon mon trs honor Seigneur & matre ; de laquelle je rapporterai ici quelques vers ce propos. Lesprit port sur la face De cette indigeste masse, Lenvironnant tout autour, Fait sparer la matire Pesante, de la lgre, Et la noire nuit du jour. Puis de lhumeur amasse Le corps plus pesant & froid Fait la rondeur compasse Que dun serrement troit Leau ou lair contrebalance Dun poids si ferme & gal Que sans souffrir mme mal Ne peux choir en dcadence. Puis versant lme au-dedans Et les semences du monde, Le fait nourrice seconde Du Ciel & des feux ardents. Or d'autant que de cette sparation universelle, ce qui tait plus inn & subtil choisit le haut pour son sige, & ce qui tait grossier & massif dvala bas pour sy reposer, il advint que les corps clestes loigns & spars de toutes fces immondes restrent immortels, stendant en rondeur, tant parce quils slevrent d'un mme vol ds le commencement, qu'a cause que le naturel des choses ternelles dsire la forme ronde, qui est la seule forme indficiente & accomplie. Il advint dautre part que les grossires & terrestres demeurrent sujettes corruption & mort, pour ce qu'en la corruption se joignit un assemblement de choses contraires, savoir est des lments diffrents en qualits, comme chaleur avec froideur & moiteur avec scheresse.
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A quoi se mla aussi la commixtion de ces fces impures qui taient proprement la lie de la premire matire universelle, qui d'elle-mme ne fut pas cre pure comme imaginent quelques-uns, car tout ce qui en serait sorti & sortirait encore neut onc t asservi la mort. Et qui plus est, aucune gnration ne pourrait tre faite au monde infrieur, ni ayant point daltration ni mutation des formes, qui n'auraient toutes qu'une mme face : sans distinction de haut ni de bas. Les choses demeureraient galement pures & subtiles, & par consquent prives d'ornement : Voire parler franchement il n'aurait t fait aucune cration de la matire ni du monde. Ce fut donc chose ncessaire d'entre mler ces fces grossires la substance subtile : Car ou il ny a que puret il n'y peut avoir d'action, parce que rien ne peut agir sans patient ; le pur n'ayant nul empire sur son semblable, ni l'impur sur son pareil. Or la Nature qui est en continuelle action pour sparer le pur davec limpur, la conservation de l'essence & accroissement de la vie, a pour son unique sujet cette substance entre mle dimpurets, laquelle retenant toujours ltat & le naturel de sa premire cration, ne le nourrit, multiplie, & accrot, quavec nourriture multiplication, & accroissement de fces, qui lui sont non pas consubstantielles, mais compagnes de naissance, ou sur utrines. Qu'ainsi ne soit, ceux qui ont par divine inspiration trouve le moyen d'extraire cette premire matire, & de la corporifier limitation de nature, savent par exprience quelque puret, nettet, & clart qu'elle semble avoir, si est elle accompagne de force immondicits terrestres, qui sen tirent avec grande industrie. Davantage il me semble avoir dj par preuves assez valables fait connatre que tout corps massif est aliment & maintenu, non de cette terre visible excrmenteuse, mais seulement de cette matire spiritueuse, & nous voyons pourtant qu'ils sont tous pleins dexcrments : & que toute leur masse mme n'est autre chose qu'excrment, auquel cette matire spiritueuse propre se corporifier est loge invisiblement : car soit que nous mangions ou buvions tout ce qui entre en notre estomac en ressort par les conduits ce destins, au mme poids & quantit que nous les avons pris. Ce n'est donc pas de la masse que nous tirons l'huile de notre vie, mais bien de cette pure essence & substance cache en son intrieur. Bref, excrment n'est autre chose que limpur domicile de cet esprit nourrissant, & comme un chariot qui le porte aux lieux ou s'en doit faire la distribution pour y accomplir la sparation & la digestion requise. Les arbres & les plantes n'ont elles pas une masse excrmenteuse incorpore en elles & cette masse est elle pas le support & conduite de cet esprit vivifiant &
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vgtant qui les fait crotre ? Je ne dis pas que tout ce qui est corporel en l'arbre ou autre individu soit totalement excrment : car en chacun habite je ne sais quelle partie des substances que je ne puis bonnement appeler corps, mais seulement apte se corporifier en quelque sortes ce que nature ne peut faire d'elle mme. Car en sorte que ce qui se voit & touche soit vritablement engendr par la matire corporifiable, si est-ce toutefois que ce nest point le corps substantiel, & n'aperoit-on rien quexcrment. De sorte que nature n'y fait jamais rien apparatre de ce qui est l'essence de la vie, & la substance de la chose ; ou pour dire plus clairement ce qui est de la premire & dernire matire : Mais l'art dont l'industrie outrepasse le simple pouvoir de nature, le peut bien faire. Car l'ingnieux physicien considre qu'encore qu'aux crations naturelles la spiritueuse matire & substance des choses ne se trouve jamais pure, si est-ce qu'tant mle parmi les fces, il s'ensuit qu'elle leur est htrogne & trange, parce que nous la voyons sparable aux digestions de l'estomac, qui rejette les excrments, & retient seulement la substance : non pas que cette sparation tombe au sens de la vue, mais de l'intellect, par l'apparition des effets, lorsque nous voyons les fces spares & rejetes part comme inutiles au maintien de lessence des corps. Puis laugmentation, restauration, & vivification qui arrive aux corps par cette substance nous le certifie : mais nature nous cache l'opration qui fait ces actions. La substance est donc sparable, il faut bien que la puret soit inne en elle qui est homogne & semblable en toutes ses parties. Or cette puret ne peut tre dcouverte ni tire en lumire par nature, qui ne besogne jamais que simplement pour conduire les choses la perfection de son dessein. Mais lartiste regarde que la chaleur est la seule voie & l'outil dont nature se sert pour parvenir cette perfection, & que le feu est l'unique purgateur & sparateur qui tend toujours parfaitement purifier. Puis voyant qu'en tous corps il y a quelque substance pure en son centre, laquelle se peut sparer par nature, sinon du tout exactement, au moins selon l'tendue des forces de cette nature ; il se rsout prendre le mme chemin & se servir du mme instrument que la nature a pris, savoir le feu, & le conduire de sorte que dans destruction de cette substance qui est pure en son centre, il brle & spare tous excrments, jusqu ce qu'ayant atteint une trs grande puret, il aperoive que ce feu n'ait plus de puissance destructive, mais plutt une action propre la conserver, exalter, & y introduire une teinture & qualit pareille la sienne ; convertissant enfin toute cette substance trs monde en sa nature propre. Le
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ministre de l'art jugeant donc qu'en toutes choses cette substance est infuse ; & que toutes choses peuvent tre brles, restant aprs leur brlement une cendre que le feu ne peut dvorer ; il a sagement conclut qu'en cette cendre reste il y avait quelque trsor cach, non sujet la rigueur des flammes. Si bien que poursuivant son opration il y trouve du sel, qui n'est point engendr par le feu, mais qui reste vainqueur du feu, comme un pur Or de chacun corps brl. Ce sel est donc la dernire matire qui demeure des corps, & non la cendre de laquelle il est extrait en dernier ressort, & duquel par aprs on ne peut plus rien tirer. Car s'il se convertit en eau par l'humidit, cette eau se recongle en sel par la chaleur. D'ou lon tire la consquence que telle eau tait le vrai Mercure duquel les corps avaient t premirement cres : & que cette eau tant cache dans cette cendre l'empche de se consommer au feu par brlement : Tout ainsi que le Mercure universel cach dans le sein de la terre avant la production des corps. C'est pourquoi le docte Rouillasque, appelle en ses crits cette humidit eau de feu mercurielle, parce que le feu l'engendre & la nourrit, voire augmente sa bont d'autant plus qu'elle demeure en icelui plus longuement. Car cest la dernire opration du feu que de faire du sel & le sel nest autre chose quune eau sche, qui acquiert & conserve son humeur & sa siccit par le feu, qui ncessairement se trouve de nature pareille. Ce que je dis ici afin que lon ne trouve trange que jaie maintenu ds le commencement de ce livre que le feu n'est point sans humeur, de laquelle tant nourri cest force qu'il en participe, puisque toutes choses doivent tre alimentes de ce dont elles sont faites. Tellement que le feu & l'humeur sont comme deux corrlatifs qui ne peuvent seulement tre imagins l'un sans lautre. Et sans doute les lments ont une telle connexion & affinit entre eux que l'un participe de l'autre : & chacun deux se trouve en son compagnon. Car la terre contient son eau, son air, & son feu : L'eau a son feu, son air, & sa terre : L'air a sa terre, son eau, & son feu : Et le feu son eau, son air, & sa terre. Sans lesquelles participations il ne se pourrait faire aucune conversion entre eux : & ni aurait nulle sympathie ni convenance. On pourra donc recueillir de ce qui a dj t dit qu'il n'est rien vide d'excrments : & que excrment & substance sont les deux parties dont tous corps sont composs, & que rien sinon le seul excrment ne doit aussi tre spar du sujet comme accidentel, & qui n'a nulle affinit avec lessence de la substance. On pourra semblablement recueillir que le feu est celui qui seul procure & facilite cette sparation. Mais il est temps de dire comment cela se fait, car ce n'est
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pas assez de proposer que la sparation est le commencement des uvres tant de la Nature que de l'art, ni de savoir qu'elles choses sont sparables, si l'on ne sait comment cela doit tre pratiqu. J'ai cidevant dit qu'il y a deux espces de sparation. L'une qui se fait par distinction & ornement, de laquelle je me tairai maintenant d'autant qu'elle appartient la seule nature, & non l'art. Lautre qui se fait par division ou retranchements des parties : qui est celle dont je dsire claircir la pratique. Jai nagure dit que toutes choses visibles &palpables sont composes de ces deux parties contraires, excrment & substance. Quant la substance, elle est de soi simple, & indivisible, soit qu'on la prenne gnralement pour la premire matire de tout, ou bien pour les espces particulires, selon l'impression de l'ide ou forme cleste qui est infinie. C'est dire quau limbe de l'univers, ou bien en chacune espce des corps composs, cette substance est une en essence, vertu, & qualit. Et ne peut on dire qu'en un mme sujet il y ait une partie d'icelle d'une sorte, & lautre d'une autre : mais il nest pas ainsi de l'excrment. Sur quoi je poserai ce fondement, savoir est quil ny a que deux choses par lesquelles toutes sparations s'accomplissent, qui sont le feu & leau. Et qu'il ny a que deux choses sparables en tous corps, dont lune se divise par le feu, & lautre par l'eau. On doit en premier lieu tenir pour chose indubitable que la nature du feu est de consommer & dtruire tout ce qui est brlable : Et celle de l'eau de laver & nettoyer la substance des ordures qui la souillent. Le feu dvore tout ce qui est volatil & de la qualit are, parce que cest sa propre pture. L'eau divise tout ce qui est terrestre & grossier. Il faut donc qu'entre ses deux extrmes il y ait quelque moyenne disposition qui doive tre sauve & garantie, n'ayant en soi ni fces ni adustion qui la soumettent au pouvoir de ces deux expugnateurs. Par quoi c'est chose trs claire que l'adustion & les fces sont les deux corrupteurs & destructeurs de toutes choses. Ce que le divin Hippocrate avait bien reconnu quand il a dit que toutes maladies viennent de l'air, ou des aliments. Voulant dire que l'excs des viandes pleines d'excrments, & lair facile recevoir corruption,& qui facilement corrompt & entame les excrments par un feu excdant celui de Nature ; sont causes de toutes les maladies. Car l'excrment des viandes emplit les corps de terrestres impurets ; Et l'air inflammable est ce qui y engendre la matire soufreuse & adustible : laquelle aisment concevant l'ardeur, consomme aussi avec elle ce qui est de vital & radical, emport par la plus grande quantit de ce qui est volatil & brlable. Les fces terrestres & ladustion sont donc les deux
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auteurs de corruption, & ce qui empche en toutes choses la vigueur des actions substantielles. Que si nous dsirons les preuves familires, les puanteurs que la digestion & les excrments rendent, nous en assouvirons trop. Car ce qui sent mal aux choses que lon brle, montre bien que ce nest rien de bon. De mme est il des puantes fumes des excrments sortant des corps, lesquels proviennent de la corruption. Mais outre cette corruption quils engendrent, il en provient encore deux inconvnients : lun est lempchement de la pntration, lautre celui de la fixation : Qui sont les deux actions plus ncessaires la conservation de la vie. Car ce qui nourrit & entretient la vie doit ncessairement tre une chose subtile pour pntrer les corps par leurs plus simples parties, afin de renforcer & substanter, comme une huile secrte, la lumire de la vie cache au centre des corps. Que si elle tait grossire elle opilerait, suffoquerait, voire touperait plutt que dentrer par voies si dlicates & dlie. Dautre part ce qui tient & maintient la vie en tat, doit aussi par raison tre quelque chose de stable & non fuyant. Que si tait volatile, la mort chacun moment entrerait en nous, introduite par la corruption quengendre la fculente adustion qui continuellement assige notre vie. La terrestrit empche donc lingression, & ladustion empche la fixation & stabilit. De ceci peut tre tir un salutaire avis pour la Mdecine ; savoir que tout vrai mdicament qui est pris intrieurement pour restaurer la vie dbilite par maladie, & de chasser la cause de la mort prochaine, doit avoir deux proprits, savoir est de promptement pntrer jusquau centre de la sant, & conserver ce centre, en le dilatent & ramenant par tout le corps. Ce que les anciens ont jadis pratiqu avec lheureux & glorieux succs. Et depuis quelque temps ce trop aboy & envi Paracelse ; qui reprenant leurs traces a dcouvert sa postrit ce que tant de sicles amoncels l'un sur l'autre tenaient enseveli. Fasse & dit qui voudra le contraire : mais jose affirmer que sans les oprations du feu rien ne peut tre conduit puret, ni fixation, qui sont deux parties qu'on doit surtout rechercher & introduire en tous mdicaments. A quoi je suis port & confirm par une forte raison : qui est que nul corps vraiment mdicinal tant en sa nativit premire, c'est dire en la premire forme, envelopp dans l'paisseur excrmenteuse de ses fces pleine de corruption, ne peut arriver jusqu'au sige de la sant, ni la contregarder l'ayant une fois rencontre ; parce qu'elle n'a point cette subtile pntration, ni cette fixe permanence requise au rtablissement de ce qui est gt & corrompu ; & la conservation de ce qui est rtabli. Car il n'y a nulle apparence que cela se puisse faire
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par les prparations vulgaires, soit en substance ou infusion. Quant la substance, l'impossibilit se trouve d'elle mme, puisqu'elle ne produit sinon une violente purgation qui tend plus la dbilitation dangereuse, qu' la restauration salutaire, ainsi que j'ai dj fait voir. Et quant l'infusion il ne le peut par icelle tirer des simples autre chose qu'un peu de nitrosit qui est en tous corps, avec quelques parties des fces excrmenteuses. D'o provient qua la vrit l'infusion attire quelque got extrieur de la chose, mais non pas lintrieure vertu, qui en son centre a un got tout autre que la matire superficielle. Car il se voit ordinairement que les infusions communes sont toutes pleines damertume, laquelle on tche corriger par le sucre ou le miel, nayant la plupart des Apothicaires de tirer des choses leur douceur naturelle, de laquelle nature se rjouit. Car toute amertume qui vient du ciel, qui on donne communment lpithte damer, recle en son profond une douceur qui ne peut tre dcouverte par les simples infusion, mais par le feu, avec ingnieux artifice. Etant sans doute cette douceur la perfection de toute mdecine. Cest pourquoi Arnauld de Villeneuve dit, si tu sais adoucir lamer, tu auras tout le magistre. Ce que Brachesco a bien su, comme il le tmoigne en son dialogue intitul Dmogorgon. Pour revenir donc mon propos, cette douceur cache ne se peut manifester quelle ne soit entirement dveloppe & dnue de ses fces terrestres, & de cette adustion volatile & are. Car le terrestre engendre la saveur trange cause des propres excrments du sel ; de la diversification desquels selon la diversit des espces, & des lieux o ils sont engendrs, provient telle varit de saveurs ; Car toute saveur est cause par le sel , & plus il y a de sel, plus il y a de saveur. Dailleurs ce qui est ar & volatil engendre les mauvaises & non naturelles odeurs, qui par ladustion & inflamation du soufre onctueux & brlable jette cette puanteur que lon sent de ce que lon brle. Que cette chose volatile soit un excrment il se prouve assez par les puantes fumes des corps brlant desquels sengendre la suie attache aux chemines & planchers enfums. Laquelle retient l'odeur des corps brls, & l'amertume des excrments des sels. Et d'abondant se vrifie encore par la noirceur & obscurit que cette vapeur simprime en tout ce quelle touche, empchant la plus grande partie de la lumire & splendeur de Nature, qui dsire toujours la puret, & se voir spare des tnbres, comme il s'aperoit en tous corps, desquels les plus parfaits reluisent d'un plus grand lustre, provenant de leur puret : & les autres demeurent plus ou moins sombres selon leur composition plus ou moins embrouille de ces
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impurets : Ainsi que les mtaux parfaits, ou imparfaits. Et les pierres prcieuses en donnent ample connaissance. Et si nous voulez quitter les prgrinations lointaine & tranges, &par le conseil de l'oracle finir nos voyage curieux en nous mme, recherchant bien les causes de nos indispositions & plus facheuses maladies, nous trouvons qu'elles naissent de ces infectes fumes, qui obscurcissent la lumire de notre sant : d'o s'ensuit un apparent indice de ce qui se fait au-dedans. Car l'homme sain, cause de la clart interne de sa naturelle disposition porte un visage clair, & vivement color : Mais le malade, peine est-il frapp du mal quil montre son atteinte en certaine pleur obscure & plombe, qui dcolore & ternit le naf de ce premier teint. Et tout ce changement procdant seulement des fumes de l'adustion & inflammation du soufre excrmenteux, qui spandent par tous les membres & les infectent de suie sulfure, jusquen leur superficie, par le moyen des pores qui rendent les corps transperable. On peut encore dire que cette pleur & dcolorement procde aussi de ce que la nature se sentant offense & assige par la maladie, elle fait retirer tout le sang clair & net, au centre de la sant des corps, qui est le cur, afin d'y rassembler & joindre toutes ses forces, pour virilement combattre & soutenir les assauts du mal, dlaissant cette occasion lextrieur dpourvu de cette clart naturelle. Lequel extrieur demeure comme terrestre mortifie & tendant dcoloration & obscurit : Parce que la terre en laquelle il commence par le mal se convertir & retourner, est noire de son naturel, ainsi que le feu est clair & candide du fient, comme deux lments de qualits contraires. La terre donc de son ct comme paisse & tnbreuse, donne la noirceur : & l'adustion du soufre comme fuligineux & fumeux obscurcit pareillement. A raison de quoi l'un & lautre sont causes de corruption, destruction & gtement en toutes choses. Et ny a proprement que ces deux qui machinent & pourchassent la ruine de tout, pour ce qu'ils sont en tout : & ny a rien ici bas entre les composs qui en soit exempt, hormis l'or, & les pierres prcieuses, que Nature labores perfection, autant quil lui a t possible. Tellement que la mort est en tous autres corps une htesse perptuelle, quils tchent d'introniser aux choses pour les dtruire. Mais la nature comme pieuse mre & soigneuse conservatrice de l'uvre de ses mains, a fait armer en leur faveur deux puissants & subtils champions pour rabattre lorgueil de ces insolents adversaires, & les chasser hors de leur forteresse. C'est le feu pour lun, exterminateur de cette adustion soufreuse : & l'eau pour l'autre, qui spare & emporte cette terrestre fculence. Or comme
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nature est ingnieuse & subtile en toutes ses oprations, aussi a-t-elle laiss l'art dou de pareille subtilit & industrie : Car il ny a que ces deux voies pour parvenir aux sparations ; Que la nature mme a suivies ds le commencement du monde, du quelles premires semences informes, vides, & confuses, taient dissoutes ple-mle dans les eaux, don elles furent spares par le moyen du feu de l'esprit du Seigneur tendu par-dessus, qui fut le premier agent & moteur en la sparation du Chaos, dont il s'ensuivit quincontinent la lumire fut spare des tnbres, les formes distinctes de la confusion, les gnrations de la strilit, & la mort de la vie. Tellement que si les choses fussent demeures confuses en leur premier dsordre & mlange de l'impur avec le pur, de l'excrment avec la substance de la Terre avec le Ciel, & de la vie avec la mort, tout serait priv d'action de puissance, d'essence, & de vie, restant toute la masse inutilement gisante en sa confusion. Lartiste donc tant entr en la considration de ces choses & voyant que rien ne peut dployer sa vertu jusqu ce que la confusion des excrments & impurets en soit bannie, il a choisi leau & le feu pour ses coadjuteurs, l'exemple de Nature dont il a curieusement remarqu l'opration, mme en la gnration des mtaux, lesquels sont dautant plus parfaits qu'ils ont t mieux mondifis & digrs dans l'estomac de la terre. Par quoi cest un point qui demeura fixe & rsolu, que le feu & l'eau sont les gnraux & principaux moyens de sparation. Mais d'autant que la composition des choses est diverse, & que les unes cdent plus difficilement que les autres, il a pareillement t besoin de diversifier les actions de ces deux, sans toutefois sgarer ni scarter du plain chemin de la Nature. Car aux uns ladustion & soufre onctueux inflammable & infectant, a voulu tre tire dune sorte, & aux autres la terrestre fculence dune autre. La calcination a t invente avec la sublimation, pour purger l'adustion. Et pour la terrestre fculence la filiation & dissolution ont t mises en usage. Lon a encore pratiqu la descention pour conserver les corps dbiles & de facile inflammation : Mais toutes ces choses se font par le feu, comme la calcination, sublimation, & descention : ou par l'eau, comme la distillation & dissolution. Les manires & prceptes desquelles sont diffuss en tant de bons livres antiques & modernes que je me dporterai par discrtion den parler davantage, puisque tout mon discours n'y ajoutant rien de nouveau, ni pourrait apporter ornement ni facilit. Il me suffira seulement de dire ce que j'en sais en gnral par forme de dfinition : A savoir, que la calcination a t invente pour les matires dures & rebelles cause
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de leur continuit & forte composition, qui les empche de recevoir facilement la sparation de leurs excrments sans tre diviss par leurs moindres parties. Et de celle-ci proviennent quatre utilits, qui sont le brlement du soufre impur & ftide, la sparation plus aise de la terrestreit superflue, & trange. La fixation du soufre interne & la dissolution plus prompte. Car le naturel du feu est de consommer les parties adustibles qui ne sont de lessence de la substance : de faciliter la division & rejetement des excrments terrestres : de fixer & affermir le soufre radical : & de multiplier le sel dans les corps, lequel seul peut aprs recevoir la dissolution par l'eau. Or je dis que la calcination tombe seulement sur les corps qui pour leur continuit cdent peine : Parce que les esprits ou choses volatiles & lgrement fuyantes au feu ne peuvent tre calciner sans ladition des choses fixes & dissemblables leur nature : Lintention ou but de la calcination ntant autre que de tirer les sels de toutes choses, parce qu'en iceux consiste la meilleure partie & principale vertu secrte des corps ou esprits, esquels est attache cette adustion corrompante qui pour ce sujet se doit en toute sublimation laisser aller & vaporer comme inutile : afin de mieux dlivrer des fces terrestres cette moyenne substance qui reste, prpare & achemine purification & fixation par l'action du feu. Or cette pratique de sublimation a t trouve pour ce que la calcination qui ne se peut accomplir sans extrme violence de feu lverait le pur avec les fces sans aucun avancement de sparation ni purification. Il est bien vrai que la sublimation requiert quelque violence de feu, mais cest alors seulement que la chose sublimable est profondment mle & attache aux fces ou chaux de quelque corps fixe, pour plus arrter & retenir les immondices terrestres. Et cette manire de sublimer est la plus sre ; si ce n'est aux choses qui ont leurs fces capables de sarrter d'elles-mmes. La descention se pratique pour deux utilits lune afin de tirer lhuile des vgtaux, sans les brler, lautre, pour mondifier les corps fusibles avant qu'ils soient rendus fuyants. Voil les trois manires de sparation qui se font par le feu. Il reste les deux autres qui se font par leau, savoir la distillation, & la dissolution. La premire se fait par linclinement & le filtre, afin de tirer la limpidit des choses dissoutes en l'eau, avec l'eau. Car celle qui se fait par l'alambic je la mets au rang des sublimations, davant qu'elle se fait par l'lvation & non par le lavement. Celle-ci qu'aucuns tiennent pour indiffrente & de peu d'efficace, nest pas toutefois rejeter, mais plutt estimer, comme l'une des principales oprations de la nature, qui l'a tablie pour seul
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moyen de sparer les immondices terrestre ouverte & dlies par la calcination prcdente, & prpares la sparation : & par ainsi conduire & acheminer les choses lavancement de leur perfection, la puret de laquelle cette manire de distiller les lve & sublime, tant pour ce sujet de quelques sages dite secrte sublimation. La seconde opration qui se fait par leau, savoir la dissolution, est faite par chaleur humide & modre, comme celle du fient de cheval, du bain-marie de la vapeur de l'eau bouillante, ou par linfusion dans leau : ou bien par inhumation en lieux humides : mais toutes ces flches volent un mme blanc, qui est de rduire en eau les choses calcines, afin que par cette liqufaction les terres en filtrant demeurent affaisses au fond du vaisseau. La ritration de cette pratique est trs subtile & ncessaire, presque en toutes choses. Car si par une calcination continue, on voulait sparer les plus simples parties d'un compost, & rduire en sel ce qu'il a d'essence sale, il en arriverait un inconvnient irrparable, car la force intempre & assiduelle des flammes sublimerait & contraindrait la suite, la meilleure & plus grande partie de ce que lon cherche avec tant de soin, de sorte qu'il ne resterait que bien peu de la matire soluble avec grande quantit de fces. Outre que par une trop longue demeure au feu cette matire reste se pourrait vitrifier. Il est donc meilleur de ne point gner ou violer nature par l'excs dune prcipitation & recourir patiemment aux ritrations. Cet inconvnient m'arriva une fois en la calcination du Cristal commun, que voulant purger de ses excrments pour le rduire en vraie essence par une longue ignition, je trouvai entirement vitrifi avec ses fces & partant inutile mon dessein, & tout autre ouvrage. Car encore que le Cristal paraisse clair, lucide, & transparent, les premires fumes noires, puis violettes qui se prsentent en sa calcination, avec une odeur puante & sulfure, tmoignent bien sa terrestrit excrmenteuse tout ainsi que les blanches qui les suivent sont indices vrais de lhomognit de la substance, qui demeure en fin claire & flottante en petite quantit, tant quelle soit parvenue la Nature & consistance de pur sel cristallin : & durant ces ritrations dernires l'odeur ingrate qui se sent es premires se change en une trs suave & plaisante, semblable la poudre de violette. Or de la ritration des calcinations outre les choses prdites arrivent deux biens : L'un, que la chose calcine acquiert par laccoutumance du feu cette subtilit & permanence aux mdicaments desquelles jai dj parl : L'autre, que ce qui est souvent dissout acquiert pntration, ingression prompte & subtile, & puissante
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vertu de transmuer l'tat du patient, de maladie sant de langueur vigueur, de destruction restauration & parfait amendement. Voil les voies ordinaires de toutes sparations qui ne tendent autre but qu' squestrer les pures substances de leurs excrments corrompants, & les lever de la lourde paisseur terrestre la puret : & bref dimperfections perfection. Ce qua voulu enseigner Herms, quand il a dit que l'on spare la terre du feu, & pour s'interprter lui-mme a ajout ces mots, & le subtil de l'pais. Ce quil veut tre fait doucement, & avec grande industrie. Car en parlant de la prparation de l'esprit gnral du monde aprs la terrification, & par un mme moyen ouvrant le chemin celle de tous individus, il a voulu faire entendre quen cette terre il y a quelque chose difficile retenir & garder, savoir un esprit lger & volatil qui se conserve par le temprament du feu, & qui au contraire svanouirait facilement avec la partie sparable qui abonde toujours plus, & surmonte en quantit le plus de substance fixe, si l'on ne gouvernait l'opration avec patiente douceur, & ingnieuse mthode. A quoi l'artiste doit observer une maxime importante : c'est la distinction des trois soufres, dont les deux sont sparable, savoir l'externe qui se perd par la calcination & dissolution, & l'interne qui disparat par la seule dcoction : Mais le tiers est celui que l'on appelle fixe : qui est proprement le vrai soufre de Nature, & le propre sujet de la substance, auquel les Philosophes ont donn le nom dagent, ou grain fixe, ou lment du feu, en leur compost physique. Quant lexterne, c'est le premier volatil & adustible, dautant qu'il est entirement tranger, & la premire pture du feu. Linterne est plus uni & enracin dans la substance, & partant ne dloge quavec plus grande violence & continuation de feu : Cest pourquoi avant son partement il prend toutes couleurs, commenant par la noirceur, qui est la premire marque de terrestrit, d'adustion, &corruption : & lavant coureur de putrfaction & mortification. Puis traversant par les autres moyennes arrive peu peu la blancheur, qui est la couleur de l'air, d'o elle monte la couleur igne, qui est la rougeur, en laquelle se termine la puissance de l'art, & l'empire du feu : outre laquelle il n'y a plus de progression. Chose que les potes ont fabuleusement dpeinte sous le personnage de l'inconstant Prothe qui se transformait en diverses figures monstrueuses pour pouvanter & dtoumer ceux qui tchaient le capturer. Or cette varit de couleurs est cause par le soufre interne, vrai auteur & producteur de toutes les teintures & divers bigarrements qu'on voit par nature & par art en toutes les choses du monde. Et se peuvent distinctement remarquer en
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la dcoction de ce premier sujet universel, ainsi qu'il me les a ( comme j'ai dj dit) produites une fois. Mais aussitt que la blancheur se montre, aussitt apparat le soufre de Nature, que Geber dit tre blanc par dehors, & rouge en son intrieur : car cette blancheur est enfin suivie de la rougeur, sans autre aide que du feu continu & accru par degrs, qui fait dire quelqu'un des sages que leur pierre au blanc tait un anneau d'or couvert d'argent. Jai bien voulu en passant dire ce peu de mots des couleurs que l'on trouve dsignes en tous les bons auteur : non pour prsumer denseigner ici les prparations & oprations que je sais bien tre ncessaires l'accomplissement de leur grand Elixir tant exalt & haut lou par eux : Mais seulement pour faire reconnatre aux curieux disciples de la docte Mde, qui par une soigneuse & profonde inquisition tchent d'entrer au sacraire de la mystrieuse Physique, quels sont en toutes choses les soufres quil faut ter ou conserver. Croyant avoir assez dignement employ le temps que je drobe aux ngoces conomique ou je suis attach, si je puis redonner quelque vigueur & scintille de vie cette languissante partie de Philosophie naturelle, que les envieux de sa gloire ont ensevelie toute vive dans le tombeau de la calomnie, sous le titre odieux de transmutation abusive & falsification des mtaux : Quoique la seule ignorance du vrai mystre les empchant d'en faire la distinction, donne place leur mdisance : qui pour tout fondement s'appuie malicieusement sur l'effronterie de certains affronteurs, coureurs, & vendeurs de fumes, qui voilent & couvrent du manteau sacr de cette belle vierge, leur honte & impudique sophistications du fard de laquelle ils charment les yeux des crdules ; & comme tratresses Sirnes, plongent les curieux en Caribde & en Scilla. De la monte de lesprit au Ciel, & de sa descente en terre.

CHAPITRE IV.

e grand & Souverain auteur de toutes choses, prvoyant ds le commencement du monde que linfection & corruption seraient une mortelle guerre en toutes choses composes de corps & d'esprit, voulut opposer cette dissension un remde certain, afin de sauver lun & ne perdre pas lautre. Car l'esprit & la substance tant envelopps dans les corps, & les corps enfoui dans la corruption, il tait impossible qutant les corps assaillis & surmonts, par la corruption, lesprit log dans eux n'en ret perte & dommage & demeurt avec les corps esclave de la mort, qui sans intervalle est aux aguets pour
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surprendre la nature, & entrer en tous genres & espces pour y exercer sa tyrannie. La preuve en est trop suffisante en la fin naturelle & quelquefois prcipite des animaux, vgtaux, & minraux, que nous voyons arriver par accident de corruption. Et qui mortifiant les corps il advient que les esprits courent mme fortune. C'est--dire que leurs vertus vivifiantes sont du tout ananties. Mais pour ce qu'en toutes ses uvres cet admirable ouvrier a voulu faire tinceler le feu de l'amour parfait qu'il porte l'homme quil avait destin de toute ternit pour l'unique instrument de sa gloire, assujettissant lui seul tout ce quil serait de plus merveillable en la cration de l'univers : il a en sa faveur tabli des remdes souverains tant pour purifier & accomplir les choses quil avait cres pour son usage, que pour le garder & conserver lui-mme contre les assauts de cette corruption mortelle. Connaissant donc que les deux parties de l'homme taient cres l'une en l'autre, savoir lesprit au corps, & que le corps est continuellement assig de la corruption par sa sensualit qui l'attire & allche l'intemprance, engendrant l'infection & dgt de tous les membres, il prdit que l'esprit qui en est lhte ne pourrait y demeurer exempt de la corruption contagieuse. Aussi voyons-nous ordinairement que l'homme entirement adonn aux intemprances corporelles & dbord aux sensualits, dnient par mme moyen mchant & licencieux en tous dbordements d'esprit, faisant banqueroute l'amour & crainte de Dieu : lhonneur & gloire du monde : la pit vers les siens : & la charit l'endroit du prochain. De sorte que courant sinistrement vautr dans le bourbier de ses crimes, il est impossible que l'esprit ne participe aux peines comme il aura particip aux volupts. Et considrant que toute la gnration humaine depuis le premier excs, advenu par le mords de la pomme dfendue, ne cessait de courir cette mort, & que par ce moyen la ruine de tout l'homme tait invitable, il a prvenu ce malheur par un remde merveilleux & hors de la comprhension humaine. Car sachant que par l'esprit & le corps l'homme participait du Ciel & de la terre, il a voulu que le remde et semblable participation. Ce qui s'est trouv en Jsus-Christ notre unique sauveur, restaurateur, & conservateur descendu du Ciel en terre, lequel retenant toutefois sa dit entire, s'est miraculeusement fait homme avec un mystre incompris & incomprhensible au sens commun, d'autant que le salut ne pouvait provenir de la terre seule o rgnait la corruption ; de sorte quil tait ncessaire que l'eau en dcoult d'en haut o est la fontaine de puret. Il est donc venu en terre pour habiter en nous & avec nous, afin de nous renfermer dans
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les barrires de justice & temprance, en nous rgnrant une vie nouvelle, par un changement desprit & de corps, mortifiant ceux de corruption & pch, pour donner la naissance ceux de nettet & vertu. Ce qui ne pouvait arriver que par lui seul cause des extrmits des deux natures quil convenait prendre, se faisant divin & humain, afin de moyenner l'alliance des choses basses avec les hautes, loignes l'une de lautre par cette distance incompatible de mort & de vie, de corruption & de puret. La terre a reu ce trsor inestimable & trop excdant son mrite, par un moyen quelle na su comprendre d'o, aprs la rgnration projete par l'eau de purification, & le feu du Saint Esprit, il est remont au Ciel, entirement dpouill des accidents & passions corporelles seulement, & non pas du corps qu'il a emport incorruptible & glorieux, ayant acquis immortalit par sa mort. Et de la dextre du pre il redescendra en terre aprs l'universelle conflagration pour renouveler le monde & sparer les bons exalts & destiner la vie, d'avec les mauvais dprimer & condamns la mort. Voila comme le souverain pre de misricorde a pourvu au salut de l'homme, dont le corps conjoint avec l'esprit pareillement son conservateur que le Ciel a fait natre au monde, & qui doit tre recherch & dcouvert par la lumire de Nature, tant l'homme pour cet effet dou de rationalisation & jugement, afin de pouvoir connatre & comprendre les dons qui lui sont prsents. Mais cet homme qui pour faire une telle recherche avait t cr comme cleste, sest oubli lui-mme, employant plutt ce qu'il avait de noble & divin en soi a je ne sais quelle vanit frivoles & prissables qu'a l'inquisition de lutile sapience, & solide vrit. Bref il a mieux aim suivre l'inclination de sa terrestre gniture, que la divine & cleste intelligence, qu'il a laiss croupir en lui, comme une chose indiffrente, & qui lui aurait t casuellement transmise d'en haut. Cest pourquoi de tout temps la race des hommes est quasi teinte avant quavoir vu la lumire ? (except quelques-uns que un astre favorable a regard d'un bon il en naissant,) sest plus avidement acharne la possession des trsors & biens prissables, qu'elle n'a pens lacquisition des clestes dons & prcieuses richesses que la bonne mre nature lui tale publiquement & en tous lieux, pour le salut & maintien de sa vie : endommage plutt que secourue par labondance qui est communment enveloppe de mortelle corruption. Et se voit clairement que les plus spirituels d'entre le vulgaire ayant aucunement entrevue le brillant clat de ces richesses infinies ne le sont amuss qua leur superficiel dlaissant lchement la divine vertu recele en leur centre. Ce qui a caus tant d'erreurs, non seulement en
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leur mdecine, mais aussi en leur philosophie, qu'elles vont toutes deux rampant & chancelant dans les tnbreuses grottes d'incertitude, pour ntre guides daucune vive lumire. Rappelant donc les esprits la clart qui les doit conduire vers le souverain remde que Dieu a particulirement destin pour la conservation de l'homme en le comblant des bndictions clestes, j'oserai avec toute l'humilit & sincrit requise & biensante ma porte & profession, non comme Thologien, mais seulement comme simple disciple des Philosophes, crayonner ici quelques naves conceptions, que les amateur de vrit pourront autant favoriser qu'ils les trouveront raisonnables. Je dirai donc que toute intelligence que l'homme seul communique lhomme est incertaine & confuse, pour ce qu'en lui logent ordinairement ignorance& irrsolution. Mais celle quil reoit de la lumire universelle est trs claire, & trs fermement appuye sur un fondement inbranlable. Car savoir absolument, est connatre les choses par leurs causes premires, & ny a jamais de certitude aux secondes jusqu ce que l'on soit parvenu leur source. Cest pourquoi la Nature des espces ne peut tre connue si la connaissance de leur genre na prcd. Ni les Natures des Microcosmes (dont le nombre est infini) sans avoir premirement compris celle du grand monde qui leur a donn l'tre. L'homme aussi ne peut-tre bien connu sans la pralable connaissance du Macrocosme, duquel il nest que l'effigie, non plus que ce Macrocosme sans avoir apprhend de quoi & comment il est fait. Car en qu'elle faon pourrait-on connatre l'homme qui n'est son commencement qu'un peu de glaire ou mucilage informe, ni comme il monte la perfection, si lon n'a connu ceux qui l'ont engendr, non pas les seconds parents, qui sont le pre & la mre, mais les premires, savoir le Ciel & la Terre. Et si mme l'on navait parfaite intelligence de la cration premire de ceux-ci, comment les pourraiton connatre ? Tout ainsi que le limbe de l'homme gt en la matrice o il n'est quun peu de fange, qui par aprs se forme sur l'exemplaire des parents & par les mmes progrs & faons quils furent parfaits. Ainsi le Ciel & la Terre, & tout ce qui est en iceux, cest--dire tout ce grand monde, est comme un limbe & masse dans le chaos, dont on ne peut avoir aucune lumire si l'on ne contemple les projets & projets de sa distinction & formation. Venons donc l'original afin den connatre les extraits : & par le patron jugeons des choses imites. Je dis que le premier & souverain crateur (qui est comme le point duquel partent toutes les choses, & l'inpuisable source d'o dcoulent cette infinit de ruisseaux,) a une nature qui lui est particulire, savoir de produire
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& conserver tout en lunivers. Car cest le propre du parfaitement bon auteur de produire & procrer les choses, puis les entretenir & conserver, quand il les a cres. De ce premier effet, qui est la cration, le secret en est cach tous, & ne lavons que comme en effigie aux gnrations. Mais le second est ouvert pour le moins aux illumins, comme lus & ns de lesprit, non pas aux enfants de la chair, afin que ces prcieuses marguerites ne soient indignement prostitues aux sales & stupides pourceaux. Or le premier & plus excellent degr de cette conservation a t fait & enseign par JsusChrist, en la manire ci devant dclare : lequel a voulu tre imit en toutes choses, stant avec un mystre indicible lui-mme donn pour patron de toutes les bonnes uvres qui se doivent faire au monde. Car la Nature marche toujours dun mme pas sans jamais quitter ses sentiers qu'elle suit exactement en tous ses ouvrages. Ainsi donc que le pre & commun conservateur a pourvu la commune conservation ds la naissance du monde. La Nature a semblablement fait son projet ds le commencement, & sest de tout temps employe ses productions avec une action continuelle. Car tout ainsi qu'il a t ncessaire que tout salut vint den haut pour la conservation de la partie spirituelle de l'homme, il a t expdient par la mme ncessit que celui des corps sourdt de la mme roche, dautant que des choses basses o est le sige & habitacle de la corruption mortelle ne peuvent procder salut ni vie. Cest pourquoi le Ciel comme fontaine perptuelle d'immortalit & perfection va continuellement influant ses vertus sur le corps de la terre, que les Astres bnins favorisent de leurs aspects amoureusement pitoyables en considration des mortels affligs : afin dengendrer en elle par ces influctions un Esprit immortel & vivifiant, qui prenant corps au sein de cette seconde mre montr & dilat ses vertus par toutes les parties du monde, les dpartant chacune crature selon sa porte. Et de l sont procdes les forces particulires reconnues par leurs effets aux herbes, btes, pierres, & autres choses qui ont tir de cet Esprit gnral, cette infinit de puissantes proprits, qui font quasi miracle en la conservation de nos corps, & de tous autres. Or comme Dieu a bien voulu enrichir les hommes des perfections de son fils, selon l'entendue de leur naturel : Et toutefois n'a pas voulu que chacun d'eux tant souill de vice allt chercher son remde & parfait salut en son semblable, mais bien en celui seul qui tait le vrai Ocan duquel leur tait dcoule cette perfection. Aussi Nature qui sest toujours rendue exacte observatrice des volonts de Dieu & imitatrice de ses oprations, n'a point tabli la
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parfaite vertu de gurison & restauration aux herbes & cratures particulires, mais a voulu qu'on la chercht prcisment au centre d'o elle leur est gnralement communique, savoir dans la terre, ou cet Esprit vinifiant sengendre. Car si les simples sont dous des vertus de gurir, restaurer, nourrir, & conserver, de combien en doit tre mieux pourvu celui qui les leur dpart, & duquel toutes choses les reoivent ? Or pour prouver que la terre est la trsorire & dispensatrice de ces vertus, la seule exprience journalire suffit pour toutes raisons. Il faut bien qu'elle les possde toutes, car autrement elle ne les pourrait donner. C'est donc une chose digne dadmiration & d'tonnement que tant de grands personnages aient consomm le temps de leurs tudes & pratiques puiser l'eau des simples ruisseaux dj fort loigns de la pure limpidit de leur source comme ayant pass par l'impur limon des terres immondes & ne se sont aviss de courir droit la propre fontaine. Non que je veuille dpriser les mdicaments spciaux, mais je voudrais que l'on chercht le gnral, sans toutefois dlaisser les particuliers. Car je crois que celui l suffise pour toutes gurisons, si est-ce que ceux ci sont encore louables pour mettre fin certains maux extrieurs qui n'assaillent que la superficie, & non pas le centre de la sant, retournant donc mon but je dirai derechef que la terre est la matrice en laquelle le Ciel a engendr cet Esprit nourrisseur, restaurateur, & conscruateur des corps, duquel seul toute solidit & perfection de gurison peut & doit tre puise. Or comment il faut trouver & prendre cet Esprit puissamment vertueux, tout homme prudent quun sincre dsir porterai cette utile recherche, doit sur tout tre averti de suivre incessamment le dessein trac de la main divine, sur lequel Nature mme se forme & guide : combien que Dieu excdant infiniment la Nature ne soit en faon quelconque attach aux raisons naturelles, non plus qu'un souverain monarque aux lois qu'il aurait prescrites, lesquelles toutefois ses peuples observeraient sans demander pourquoi il les aurait ainsi tablis. Mais qui a mieux ensuivi les traits de ce divin modle que le vieil Trismgiste, qui premier aprs le dluge (selon le dire daucuns) ayant ouvert aux hommes les mystres de la connaissance de Dieu, a parfaitement touch ceux de la Nature ? car outre ce qu'il a angliquement clairci la divinit, par le Pimandre, o il manifeste avec une doctrine admirable, la cration du grand & petit monde ; leur commencement, progrs, & dure, continuant d'un mme vol cette sacre Philosophie en l'Asclepe, il semble que d'un Esprit & voix prophtique il dclare hautement la rgnration de l'homme se devoir
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un jour faire par l'entremise du fils de Dieu, revtu de la robe humaine. Et si a encore industrieusement frapp le mme blanc en la table dmeraude, ou il dit : quainsi que toutes les choses du monde sont cres d'un seul sujet, par la mditation d'un, qui est Dieu, son magistre (qui est cette souveraine & gnrale mdecine) sera parfaite & accomplie de cette chose unique par adaptation. Cette adaptation, n'est-ce pas le miroir o nous voyons nigmatiquement reprsente la mditation divine, pour montrer que Nature ensuit ncessairement les pas de son matre : tout aussi qu's autres livres il a tmoign que lauteur de la rgnration a salut devait venir du Ciel & se faire homme, vivant entre les hommes pour leur dification ? Aussi dit-il en la table (qu'il a laisse comme un testament & dernier tmoignage de lexcellence de ses hautes conceptions) que cet Esprit gnral conservateur des corps, auquel il attribue le nom de pre de la perfection de tout le monde, est descendu des Cieux, savoir du Soleil & de la Lune, qu'il a dit au Pimandre tre les principaux gouverneurs en cette Monarchie mondaine afin de se corporifier en la terre, quil nomme sa nourrice, par le moyen de l'air quil dit lavoir port en son ventre, dautant que les influences clestes ne pourraient tre communiquer la terre, si lair qui premier les reoit ne les portait comme mdiateur & leur servait de vhicule. Et tout ainsi que le divin restaurateur & protecteur des mes na rien quitt de sa divinit se faisant homme, aussi dit-il que cet Esprit universel conservateur des corps garde & maintient sa force entire tant converti en terre ; c'est-dire en prenant corps terrestre. Dieu a voulu que son propre Fils notre Rdempteur ft lui-mme rgnr en son humanit par l'eau du Baptme & le feu du Saint-Esprit. Non pas qu'au centre de sa Nature il et besoin aucun dtre purg, mais seulement parce qu'il tait parmi le monde & les hommes souills de corruption auxquels il voulait en tout & partout tre vrai patron de renouvellement & purification leur donnant un visible & ample tmoignage quil tait quant la chair de leur nature ; non pas souill ni corrompu, mais passible & mortel aussi bien qu'eux. Semblablement la bonne mre nature voulu que son fils premier n, qui en son centre est de substance pure, ft nanmoins renouvel & comme rgnr par l'eau & le feu ; c'est--dire par la sparation de ce qui est terrestre d'avec ce qui est ign ; de ce qui est pais d'avec ce qui est subtil ; & pour dire en un mot de l'impur d'avec le pur. Ce quentend Herms disant qu'on spare la terre du feu, non pas que l'on doive faire sparation de la terre propre n'y de son propre feu. Car l'homme ne sparera point ceux que Dieu a conjoint mais
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seulement de ce qui est impur & grossier, d'avec le pur & subtil de la substance de cette terre & de ce feu propre, qui sont les parties ou Elments de notre esprit corporifi. Mais outre cette intelligence qui se prsente la premire aux yeux de l'intellect, il y en a encore une autre plus cache : car ayant signifi par la sparation de la terre d'avec le feu, celle du gros & du subtil, il a encore voulu dire quil fallait sparer les qualits naturelles de ces deux lments, en dpouillant lhumide froideur attache aux choses terrestres & graves, sans lesquelles elle ne peut subsister, pour revtir la chaude siccit, qui est de la nature du feu, & par consquent lgre & spirituelle. C'est pourquoi il ajoute quil monte de la terre au ciel, savoir d'imperfection perfection : car Paracelse appelle le feu firmament. Or comme rien ne peut parvenir la perfection cleste sans avoir premirement quitt limparfaite & paisible corce mortelle, en laquelle proprement surabonde cette qualit de froideur qui cause l'accident de la mortification, comme la chaleur engendre la vie : aussi la trs sage Nature a tabli cette rgle quil faut que son sujet endure & passe par l'obscure noirceur de la mort pour atteindre une claire & candide immortalit & renouvellement de vie, cest--dire une essence impassible sur laquelle ni le feu, ni la corruption n'aient plus aucun pouvoir. Et de vrai cette acquisition de vie par la mort se pratique naturellement en toutes cratures vitales. Car il faut que tout sperme ou semence aux animaux se mortifie en la matrice, & aux vgtaux dans la terre, avant qu aucune croissance vgtable, ou spcification se puisse faire. Que si cette rgle sobserve religieusement aux membres, de combien doit-elle tre recommande & suivie plus exactement au chef ? Et si par cette mortification la vie des accessoires acquiert quelque dure, combien plus s'approchera de la perptuit celle du principal ? Jsus-Christ mme nous enseigne ces chose par la similitude du grain qu'il a dit ne pouvoir fructifier sil ne meurt premirement, signifiant le mystre de la rsurrection que sa mort devait prcder. Car il voulait mourir pour renatre une plus durable & glorieuse vie, se montrant en cela, non seulement exemplaire des hommes, mais vrai patron de toute la Nature. Ce Saint & docte Hermite Romain rvremment & souvente fois allgue par tous les philosophes naturels qui ont crit depuis quinze cent ans, Morien, en dit autant du grain fixe auquel Nature donn pouvoir de parfaire & multiplier les mtaux. Car il dit que s'il n'est pourri & noirci il ne pourra tre accompli, & sera rduit rien. Je me suis licenci de dire ceci afin d'apprendre aux moins instruis comment on doit reconnatre le crateur par les simples cratures. Et d'autant que les hommes
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vulgaires mendient cette connaissance des choses plus loignes, faisant comme ceux qui demandent la perfection des sciences aux coliers de la dernire classe au lieu de consulter les vieux oracles des plus sages docteurs : j'ai bien voulu par ces naves conception les conjurer d'employer l'excellence de cette me rationnelle qui leur est donne pour enqurir quel est ce souverain principe, par les choses plus exquises qui nous donnent & conservent la vie, & toutes les cratures mortelles. La mortification prcde donc ncessairement toute entre la Vie & principalement en cet esprit premier n de Nature alors qu'il a pris corps. Car l'on ne peut autrement sparer de lui ce qui empche sa rgnration vie, & la purification de son essence. Non pas quen cette mort il perde son corps par brlement & destruction de feu, ni par la pourriture, mais tout ainsi qu'en la germination des semences la putrfaction n'anantit point ce qui se corporifie en elles ou bien tout ainsi que le prcieux corps de notre Rdempteur ne fut nullement empir, dtruit, ni corrompu, ayant toujours en lui ce centre & germe de vie par lequel il ressuscita, auquel ces deux natures furent tellement jointes ensemble quelles ne sabandonnrent jamais : car la corporelle retint la spirituelle ici bas autant quil fut ncessaire pour notre salut & lesprit emporta le corps au Ciel pour la gloire, aprs le mystre accompli. Cest pourquoi en lexaltation du Mercure ou esprit universel, aprs le premier degr qui se fait en sa prparation par la sparation, tout ce qui reste en lui corporel & spirituel est rendu volatil, parce que la vertu levante surmonte encore la vertu fixante. Toutefois la fin le fixe retient avec soi le volatil par l'action de la chaleur aidante, qui augmentant les forces des deux plus nobles lments anantit totalement le pouvoir des deux plus imbciles. Ce qua voulu signifier Herms en l'un de ses traits par l'oiseau plumeux qui est retenu par l'oiseau sans plumes. Et Nicolas Flamel par les deux dragons l'un garni dailes, & l'autre non, quil a fait reprsenter en l'une des arches du cimetire des St Innocents Paris, et dans un autre tableau de pierre ct du grand Autel de lglise de sainte Genevive des ardents quil a fait btir. Mais sans nous garer dans les dtours de ces ddalles, voyons nous pas que tous les vgtables ne cessent de crotre &monter en lair par la force de cet esprit volatil, lequel (comme jai dit au premier livre) les lverait encore davantage pour le dsir qu'il a de retourner au lieu d'o il est parti, sils n'taient contenus & arrts par leur propre terre & masse corporelle en laquelle est cach je ne sais quoi de fixe. Or pour n'tre accus de contradiction par quelques-uns non encore usits
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aux termes communs de nos matres, je me veux expliquer en les avertissant que je n'entends nullement que cette spiritualit volatile soit ce que jai ci-devant appel soufre volatil & sparable, qui est l'un des auteurs de corruptions. Mais seulement la plus simple partie de cette vapeur primeraine, qui ne perd jamais son interne subtilit & acuit, dont le naturel est de slever & tendre la perfection. Car sublimer proprement selon le vrai sens des Philosophes nest autre chose que de parfaire, & d'exalter les matires d'imperfection perfection. Tout ainsi donc que Mercure a sa substance levable, aussi a-t-il sa substance fixable. Quant la premire elle lui est inne dellemme : Mais quant la seconde encore qu'il l'ait en son centre (cest-dire en puissance) elle ne peut toutefois sortir en effet sinon par le secours de l'art. Et pour montrer plus clairement par quelles voies la Nature procde en ses oprations, jestime tre bien raisonnable de dire ici quelque chose des causes & manires de fixation. Reprenant donc cet axiome indubitablement allgu ds le commencement de ce livre, quen lordre & constitution du monde est observe une rgle infaillible & perptuelle, que tout ce qui a vie doit avoir quelque dure en icelle, & que rien nest produit sous le Ciel qui nait quelque espce de vie en soi, je dirai que cette dure se fait par conservation une perptuit. Car le but de la Nature est de vouloir perptuer, tant le propre du bon auteur de vouloir toujours conserver louvrage de ses mains, jusqu ce quil soit arriv au terme de la vieillesse, & que la lumire de la vie steigne par les froides bruines de la mort, aux pieds de laquelle il faut de ncessit que toutes choses naissantes se prosternent, par cette invitable loi impose tout ce qui prend commencement, de pendre fin. Que si les choses demeuraient en leur premier extrme, qui est le natre ou le commencent, sans savancer au second, qui est le mourir ou le finir, tout resterai en son Chaos, ou pour mieux dire rien ne consisterait, & serait les principes de tout sujet inutiles, voire dtruits d'eux-mmes. Pour viter auquel inconvnient Nature a tabli cet ordre & progression des choses, tant en continuelle action & motion, c'est dire conservation & perptuation. Or ce qui tend la vie & mme ce qui la conserve, ne peut tre sans quelque fixation & consistance durable contre les assauts de la destruction. Et cette essence conservatrice est en quelques espce plus fixes qu'es autres, raison de quoi elles sont de plus longue & durable vie, comme plus difficiles dtruire ou mortifier : ainsi que le Cerf & le Corbeau entre les animaux : Le chne entre les plantes : & l'Or entre les minraux. Ce qui leur vient de la commixtion des l90

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ments en eux plus gale & plus digeste, en sorte que la mort de qui le propre est de diviser & disjoindre, ne peut si facilement entrer en ces compos trop fermement lis & ciments par une forte digestion. Et tant plus les corps sont pourvus de ces deux remdes, tant moins sont-ils sujets aux accidents de mortelle corruption. Mais parce que la Nature ne peut de soi mme atteindre la perfection de cette union & digestion, elle ne peut aussi de tout point sauver ni garantir les corps de finales destructions. Or l'industrie de l'art qui l'a toujours surmonte (encore quil soit conduit par elle, & ne puisse rien de lui seul) considrant ces choses sest efforc de l'imiter & outrepasser par le propre cours de sa mme voie. Car voyant qu'en tous corps la conservation & prolongement de vie se faisait par chose tendante fixation, laquelle mme procdait par union & digestion, (car rien ne se peut fixer s'il nest homogne & d'une seule Nature, lartiste a imagin & pratiqu de trouver la mme chose fixable, & la conduire parfaite fixation par les mmes sentiers, ordre, & opration de Nature, savoir par la sparation des parties tranges, en unissant les homognes par longue & ingnieuse digestion des choses unies. Mais dautant qu'il n'y avait moyen de la sparer ni tirer des corps individus & spcifique cause de cette union compacte, & digestion dj par trop avance en eux, il a t contraint de le rechercher dans les flancs de la mre qui lengendre, savoir la terre, de laquelle toutes chose procdent. Car le tirer d'ailleurs en son entire & premire vertu serait uvre inutile, & chose du tout impossible, & de la lui penser redonner serait un labeur long & fort douteux. Qui a fait dire avec raison certain Pote : Ici, ou en nul lieu est ce que nous querons. Et vritablement ceux l se sont lourdement abuss qui ont suivi des chemins carts & tortueux, samusant la commune signification ou corce des paroles des sages, & non la vive moelle de leur intention. Ils devaient donc premirement sacrifier linfernale Junon ; car l tait le chef & la source des choses. Les prudents & mieux entendus commencent toutes leurs uvres par la racine, & non par les rameaux : Elisant (comme dit le docte Bacon) une chose sur laquelle Nature a seulement commenc ses premires oprations, par l'assemblement & mixtion proportionne d'un pur & vif mercure, avec semblable soufres congels en masse solide : O paroles sacres, en lesquelles ce bon Anglais, ou plutt ce bon Ange, a clairement dpeint cette unique & vraie matire dont tous les Philosophes ont tant crit de volumes sous diverses figures, & fabuleuses nigmes : non pour la
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cacher malicieusement, mais pour rserver le privilge de cette connaissance aux doctes & pieux ; qui layant une fois dcouverte par leur assiduelle tude, & chres expriences, la dguisent & ornent a leur tour. Et pour ne laisser aux matres l'opinion que par ignorance j'apporte ce passage en cet endroit improprement, & prenne Martre pour Renard, voulant entendre que cette matire si ingnieusement reprsente par Bacon soit ce premier & gnral Esprit que j'ay pris pour sujet de ce livre : je les supplierai de croire que je sais bien qu'elle diffrence il y a entre le pre & le fils, ou entre l'engendreur & producteur & ce qu'il a produit & engendr. Osant dire sans vanit que je connais l'un & l'autre par raison & exprience. Car le sage a voulu instruire les inquisiteurs des principes minraux pour la confection de la pierre des Philosophes, leur dcouvrant la premire matire mtallique prpare, compose, & spcifie par Nature, et je traite de la matire universelle non encore spcifie, qui se peut proprement dire matire premire de cette premire matire mtallique comme tant ce gnralissime genre des genres tant clbr par Raymond Lulle : mais je me suis servi de cette sentence pour exemple & autorit, sans toutefois qu'il y ait rien dabsurde, puisque cet Esprit universel est pre commun du mercure & du soufre contenus & proportionns par Nature dans cet unique sujet des matre. Or je dsire que lartiste curieux considre ici deux choses, l'une de choisir par subtile imagination une Nature vivifiante & capable de concerner tous corps, lautre d'lire une chose qui se puisse de soi mme vivifier & rengendrer. Et ne veux toutefois entendre qu'il faille prendre deux choses ou matires diverses & spares, savoir lune agente, & l'autre patiente, mais bien seulement une qui ait les deux vertus ensemble de vivifier & d'tre vivifie. Quant la vivification active jen ai dj suffisamment parl : mais quant la passive je dis qu'il faut que tout principe ait son origine en lui-mme, car sil naissait d'ailleurs il ne serait plus principe. Et puisqu'il donne l'tre toutes choses il est ncessaire qu'en les engendrant, il puise de lui-mme ce refournissement & perptuelle plnitude, cause de quoi il est en continuelle action & mouvement vivification, qui l'empche de mourir, parce qu'il n'est jamais dlaiss de soi mme, ayant son mouvement de lui & dedans lui. Ce que Macrobe a subtilement disput sur le songe de Scipion sattachant l'me de l'homme, combien que la dispute se peut encore mieux adapter mon intention, la faisant servir pour l'me on esprit du monde, qui est le sujet que je traite. Par quoi de ses mmes arguments je tirerai ceci : Tout ce qui se meut de
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soi est principe de mouvement & en continuelle vie, celui qui est en continuelle vie ne peut avoir vivification que de soi, il est donc luimme vivifiable ? Or l'Esprit gnral du monde est tel. Et puisquil se convertit en corps dans la terre, ou pour mieux dire quil y prend son sige pour se corporifi & convertir en terre en laquelle, ( ainsi que dit Herms) toutes ses vertus, action, & qualits demeurent entires, il sensuit qu'tant vital, lui-mme se refournit de vie en se multipliant par sa propre vertu. Ce que nous apercevons en ce Mercure universel lequel se nourrit & refournit toujours dans sa minire, de sorte quencore que lon en tire ce qu'on pourra, si est ce qu'il y recrotra autant qu'auparavant, & en quelque lieu quil soit jet jamais il ny dffaudra. Non pas que je veuille dire quil sengendre de la terre, mais en la terre, par toutes les parties de laquelle il rampe & spanche incessamment par multiplication & vgtation. Ce que les anciens ont voulu signifier par ce serpent que Moise mme a dit aller glissant sur la terre & se nourrir de la poussire d'icelle. Cest ce qui a mu les cabalistes de lappeler Pince des spulcres, dautant quil y dvore & consomme les corps gisants lorsquil les convertit en terre. Non pas que les corps morts ni la terre soient son aliment, mais ils sont le sige o il se repat & alimente. Cest le lieu o il se meut, tourne, & coule sans repos, dont Mde avertit Jason, lui disant : Vois le Dragon veillant, de fureur forcen, Qui dcaille bruyant a le corps entourn, Dont le gosier sifflant fume & feu desserre : Et qui par replis tors va baillant la terre De sa large poitrine, en la poudre imprimant Les sinueux sillons quil trace incessamment. J'ai bien voulu mettre en jeu ces deux considrations, non seulement pour faire voir quelle doit-tre la recherche de ce Mercure, mais aussi pour vrifier que ce quil contient de fixable en lui n'est autre chose que cette essence vivifiante, laquelle tant dment fixe perptue & conserve la vie en tous corps o elle entre, en dchassant par sa puret les excrments & parfaisant les choses imparfaites par sa perfection. Le but de la fixation tant naturelle qu'artificielle est la perptuation & conservation, qui se font par le moyen de la teinture que le Mercure acquiert par cette fixation. Car la teinture est vritablement la vie, & la vie n'est autre chose que ce qui couvre, peint, & colore le corps de ce teint qui le fait paratre vital ; & qui se
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perd & ternit l'abord de la mort. Cest pourquoi Nature a voulu que le sang o consiste la vie ft teint en rouge, & que plus il serait pur, clair & vif en rougeur, le corps part & ft en effet plus sain, plus beau, plus dispos, & plus vigoureux. Comme au contraire tant par accident troubl, paissi, & charg de noirceur aduste, ou chang en fausses couleurs, le corps sentt & ptt la rigueur du mal en l'intrieur, & en donnt les tmoignages au dehors par son dcolorement. Nous remarquons le semblable au vgtaux desquels la vigueur vitale apparat en leur vive verdeur, de laquelle le changement dnonce la dcadence, & acheminement leur mort. Le semblable est aux mtaux, dont la perfection ou imperfection se discerne par leurs couleurs. L'or a de soi mme une force aimantine qui attire les curs par le lustre brillant de son tincelante & pure teinture, en laquelle Nature a tal tout ce quelle pouvait de mieux, ayant toutefois rserv lindustrie de lart de la surmonter encore, voire jusqu'en infinit, par la graduation suprme qu'il ajoute cette splendeur naturelle qui lui acquiert nom de Soleil terrestre. L'artiste exalte donc par son labeur la couleur orange en laquelle Nature a born son pouvoir en ce prcieux chef d'uvre jusquau plus haut degr de rougeur obscure, par laquelle augmentation les mtaux imparfaits sont colors en certaine qualit au degr naturel par la protection de cette teinture artificielle, montrant bien que cette citrine couleur que la Nature a introduite en l'or n'est qu'un acheminement la rougeur, o gt le comble de la parfaite vertu de conserver & multiplier. Qui est cause que ce mtal, quoi qu'excellent sur tous les autres, ne leur peut de soi dpartir perfection, ni place conservation aux corps humains, comme trop vraiment ont prsum & publi plusieurs milliers d'affronteurs, alchimistes, & paresseux Physiciens, les uns avec leurs amalgames, fusion, & dissolutions sophistiques, & les autres par leurs infusions fantastiques, & confections ridicules. Mais si ces deux espces de curieux s'taient un peu plus profondment plongs en cet Ocan de merveilles, ils auraient reconnu que la suprme rougeur acquise, est un accident insparable, produisant lun & lautre miracle par l'excs de sa chaleur qui pourtant ne consomme que les superfluits impures, & non la substance des corps, quau contraire elle maintient & multiplie en toute galit, combien que les philosophes la disent tre autant pardessus le feu vulgaires que le vulgaire est par-dessus la chaleur naturelle des animaux. Il est bien vrai que Paracelse fait grand cas en son trait des Teintures de celle quil extrait de l'or par l'esprit du vin, & lui attribue force belles vertus, aussi bien qu celles de l'antimoine &
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du coral. Auxquelles il semble vouloir prfrer celle du Mercure, quil dit devenir toute teinture tant une fois conduit parfaite fixation, & qu'il pntre les corps par leurs plus simples parties cause de sa pure subtilit. Ce que je ne crois nullement qu'il ait entendu dire du Mercure vulgaire, ainsi de celui des sages, auquel seul lart aidant la nature peut introduire ces deux choses, savoir teinture parfaite, & fixation accomplie. La teinture est donc, proprement parler la pure substance des choses, & le corps nest que lexcrment. Ce qui se manifeste bien en ce que les corps aprs la sparation de leur teinture demeurent inutiles, sans vertu, & corruptibles ; tout ainsi quune charogne prive de vie, mouvement, & couleur vitale. Par quoi l'on peut dire que la teinture est le but de la fixation : afin que par sa permanente assiduit au feu elle acquire une perptuation & conservation au corps qui la reoit. Or la manire de parvenir ce degr de fixation o gt l'accomplissement de toute l'uvre, nest autre que de conserver par prudence les choses lgres & fugitives, & patiemment les accoutumer au feu jusqu ce quils le puissent souffrir trs violent. Cest pourquoi tous les bons Auteurs ne prchent autre chose leurs disciples que la patience, qu'ils disent tre de la part de Dieu, & la htivet de la part du diable. Sur quoi je dirai pour maxime infaillible que rien ne se peut fixer sans prcdente calcination, qui se doit faire par la conjonction de lesprit fixable avec chose entirement convenable sa nature, & qui le puisse retenir au feu de calcination, afin que par ce moyen l'accoutumant peu peu soutenir la chaleur, il soit plus apte souffrir laugmentation du feu dernier qui donne la fixation. Et la raison pourquoi l'on y doit procder avec cette discrtion, est que voulant par trop de promptitude prcipiter cette opration, la spiritualit spciale qui cause la teinture senvolerait, abandonnant son corps sans y pouvoir imprimer sa vertu tingente. De sorte qu'il faudrait ncessairement redonner a ce corps examin nouvel esprit, paravant y pouvoir introduire la couleur dsire, qui est lun des plus grands secrets de l'art spagyrique, car c'est l'esprit qui colore par le moyen du feu, & non autre chose quelconque. Or cette teinture accomplie & souverainement exalte en notre Mercure, il s'ensuit qu'il s'lve au suprme degr de perfections voire ( parler comme Herms) qu'il monte an Ciel. Si qu'aprs avoir endur tous les tourments mortels, il a repris nouvelle vie. Cest- -dire que lui ayant fait passer les tnbreux dtroits de la putrfaction, enseveli dans le spulcre d'un vaisseau, il s'lve nanmoins la rsurrection par le dpouillement de toutes choses mortifres & corrompantes, au moyen de quoi il a atteint le souverain
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degr d'excellence. Ce qui se fait en sparant la terre du feu, le subtil de l'pais, & puis en fixant par chaleur gradue les parties ainsi dpures. Mais pour parler sans ambages ni nigmes, cette monte au Ciel (qui est la sublimation & exaltation de ces parties labores perfection) ne se ferait jamais si la sparation & purification d'icelles n'avait prcd, & donn lieu la fixation qui est l'extrme & dernier but o lart aspire. D'o nous remarquons quelle se fait pour deux fins principales : l'une pour perptuer la teinture l'autre pour sparer & tirer du Mercure le soufre volatil & brlable qui est en son centre, & qui nen voudrait partir s'il ntait importun par la longue action du feu continuel, qui doit tre rgl, de peur que la prcipitation violente fasse lev ds le commencement le pur esprit du Mercure non encore affermi. Ce que le Comte de la Marche Trvisane a ouvertement enseign, disant : que le fuyant ne senvole devant le poursuivant, & que le feu se fasse de mainte manire comme il veut tre fait. C'est-dire que la partie spirituelle ne soit contrainte par ardeur intempre d'abandonner la partie corporelle qui enfin la doit fixer par l'action de son soufre interne aid du feu extrieur & commun , discrtement conduit par les degrs requis : o gt la principale industrie de l'opration. Mais (dira quelqu'un) si la fixation lui acquiert avec cette subtilit pntrante une permanence au feu, comment est-il possible que par aprs il se puisse derechef sublimer ? qu'on lui redonne des ailes de cire, & l'on verra quil naura point de repos qu'il ne se soit lev de terre pour essayer de sortir de la tour o il est enferm. Quon prenne garde toutefois que trop coup il ne veuille monter, de crainte que le Soleil fonde la cire, & brle ses plumes, le prcipitant dans la mer. On fera donc comme le sage Ddalle observant le milieu des deux extrmes : d'autant que si le vol est bas, l'humidit des ondes appesantira ses ailes, & s'il est hautin, le feu les brlera. Ne fut ce pas l'impatient & aveugle dsir qu'eut Icare^ de devancer Ddalle qui le perdit malgr le paternel prcepte, & d'o procda le pernicieux trbuchement de Phaton guidant les chevaux de Phbus, sinon pour stre estim plus capable de cette conduite que le matre qui l'enseignait ? qui lui avait dit : Daller par ce chemin non ailleurs je tavoue : Remarque seulement les traces de ma roue : Et pour donner partout une chaleur gale Trop tt vers terre & Ciel ne monte ni dvale : Car en montant trop haut le Ciel tu brleras :
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Et dvallant trop bas la terre dtruiras. Mais si par le milieu ta carrire demeure La source est plus unie & la voie plus sre. Toutefois ce nest pas assez d'avoir dit ces choses, quoique vritables, selon le sens mystique de nos devanciers. Il faut que j'explique leur intention enveloppe dans le voile obscure de ces paroles fabuleuses, qui ne sont que pour les experts du mtier. Sache donc tout curieux, & jamais ne sorte hors de cette lice, que quand Herms a dit que cette chose monte de la terre au Ciel, puis derechef descend du Ciel en terre acqurant les vertus de toutes les deux ensemble, il n'a point entendu par cette monte que la matire se doive lever ni sublimer au sommet du vaisseau : Mais seulement qu'en lui redonnant aprs quelle est parvenue la fixation parfaite certaine portion de sa partie spirituelle (dont l'Hortulain dit qu'il faut avoir bonne quantit & en rserve pour cet effet) elle se dissoudra & deviendra toute spirituelle, quittant sa consistance terrestre pour prendre larienne qui est le Ciel des Philosophes puis tant parvenue telle simplicit, elle sera congele & ramene en terre par nouvelle dcoction qui se fera par les mmes degrs de chaleur, jusqu ce que le corps ait tellement embrass l'Esprit quils soient rendus insparables, ainsi aura elle la subtilit cleste, & la fixation terrestre. Suivant donc toujours le plein chemin de la nature, si cet Icare ne se pouvait du tout lever (cest--dire subtilier) il lui faudra renforcer ses ailes, conjoignant nouvelles plumes avec nouvelle cire : cest--dire par dissolution ritres, que les matres rptent si souvent qu'ils en semblent importuns : si ce n'est ceux qui entendent la consquence de telle rptition. Ce qui se fait pour mieux unir les choses en les mlant par leurs moindres parties. A quoi lon ne pourrait parvenir autrement, non plus qu' la commixtion des deux sans la purification de l'un & de l'autre en gardant toutefois exactement la volatilit l'esprit dlivr dimpurets terrestres : & acqurant entire fixation au corps dpouill de toutes fces internes. C'est donc par les dissolutions que cette chose monte au Ciel, & par les conglations qu'elle redescend en terre. Ce qui est navement exprim par deux antiques vers Latins, que jai expliqu en ce quatrain : Si le fixe tu sais dissoudre, Et le dissout faire voler : Puis le voulant fixer en poudre, Tu as de quoi te consoler.
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Ce corps ainsi glorifi montera donc au Ciel sur les ailes de son esprit, puis en la mme perfection qu'il y sera mont, il redvallera en terre pour sparer le bon du mauvais, pour conserver & vivifier lun, pour tuer & consommer l'autre. Cest - savoir qu'en tous les corps ou il entrera, il en chasses limpuret, amendant & conservant la pure substance diceux, car les ritres solutions & fixations lui auront donn une force de pntrer les corps, dans lesquels autrement il naurait pu entrer. Il faut donc replonger le jeune Hermaphrodite & la dlicate Salmacis dans la fontaine, afin quils sembrassent & que Salmacis ravie de contentement puisse dire : Advienne qu'en aucun temps ce bel adolescent ne soit spar de moi, ni moi de lui ; & quen mutuelle flicit amour perptue notre conjonction : ainsi nos deux corps nauront quun cur & une mme face. Puis faire que l'le de Dlos apparaisse immobile, portant Apollon & Diane que Latone y a enfants. Fable qui ne veut nous apprendre autre chose sinon que l'on congle & fixe cette matire dissoute, en laquelle sont contenus le Soleil & la Lune des Philosophes. Je nentends pas (comme j'ai dj dit) que le Lecteur de ce livre y pense trouver les Mines du Prou pour assouvir son avidit : bien quen plusieurs endroits j'ai fait assez voir aux dessills que je n'en ignore nullement les vrais chemins, quoique je ne me sois encore peu rsoudre d'entreprendre un si long voyage ; pour certaines raisons conformes celles qui empchrent le bon Trvisan par l'espace de deux ans aprs qu'il en eut parfaite connaissance par les livres. Jtale donc seulement ici une drogue prcieuse, ou plutt un trsor inestimable que la pieuse Nature nous donne pour lentretien & prolongation de notre vie, dont elle a reu de Dieu la charge & protection gnrale. Ce que je fais la vrit port d'un louable dsir de servir au public de toute mon industrie, aprs que lAstre favorable de lexprience m'a conduit au port salutaire ou je tche dadresser les curieux. Car j'ai quelquefois si heureusement trait cet esprit universel quavec une trs petite quantit j'ay soulag cent personnes presque accables de diverses infirmits : il n'y a nul doute quune infinit d'excellents esprits sont entrs fort avant en cette fort profonde & traverse d'obscurs sentiers, qui la voyant remplie de monstres pouvantables se sont tellement tonns que rebroussant chemin ils se sont divertis d'une si utile entreprise. Ainsi qu'avec un docte & ingnieux pinceau a mystiquement dpeint le gentil Poliphile, le courage duquel toutefois nayant jamais flchi sous toutes ces terreurs Panique, lui a donn l'audace de franchir l'un & lautre bord de cette fort noire : & surmontant tous obstacles l'a conduit sain & sauf
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au plaisant & dsir sjour de sa chre Polia, renclose au riche temple de Vesta. Javoue bien que le chemin qu'il tint est ouvert chacun, mais tous n'ont pas comme lui le filet dAriadne pour se conduire es dtour de ce labyrinthe & chacun n'est pas un Thse pour pouvoir surmonter le Minotaure. Il est certain que Nature (comme trs charitable mre) propose & offre tous ce prcieux & unique trsor de vie, & Dieu, pre universel, tient pour tous en toute saison amplement ouverte la porte de cette caverne fatale. Dont tous la descente est commune & faciles, Mais de qui la sortie es t chose difficile : En lun se voit louvrage, en lautre est le labeur : Peu dhommes engendrs des Dieux ont eu cet beur, Fors ceux que Jupiter le juste aime & supporte : O laile des vertus jusquaux Astres emporte. Il faut donc premirement trouver ce brillant rameau consacr l'infernale Junon : duquel Virgile dit : Que toute la fort tient couvert de ses ombres, Enferm de rempart pais, obscurs, & sombres : Sans lesquels il nest point permis de dvaller Dans les lieux souterrains. Toi donc qui veux aller Recherchant la vertu des secrets de Nature, Par linconnue horreur de mainte voies obscures, O la saveur des Cieux te peut seule avancer, Cherches-le avec les yeux dun sublime penser, Et layant dcouvert, ta main pure & sans tache Lempoigne en rvrence, & promptement larrache, Car il suit volontiers lheureux qui la remis, Depuis que les destins lont une fois permis : Sinon, il ny a force ou fer qui le dtache, Et plus fort on le cherche & plus fort il se cache. Or si la nature a bien eu le soin de cacher ces choses, de peur qu'elles fussent prostitues indiffremment tous, & que les pourceaux vinssent fleurir la marjolaine, ou, comme l'on dit, fouiller au jardin ou croissent les roses, il ne se faut merveiller que les sages anciens & modernes se soient tudis ourdir tant de fabuleux voiles & figures nigmatiques pour les couvrir en les montrant : car ils savaient bien que la crmonieuse Nature ne veut point qu'on la voie nue. Autrement
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elle neut jamais pris la peine de se masquer de tant de formes diverses & d'espces diffrentes, afin que par l'infinit de ces variables figures, ses vnrables secrets fussent prservs du mpris ordinairement commun au choses trop communes. Cest pourquoi j'en traite encore ici avec mme solennit & retenue, pour ne tomber au pril de celui qui divulgua les secrets mystres des Desses Eleusines, qu'il n'est encore permis nul des mortels d'claircir, parce qu'elles veulent toujours demeurer secrtes & chastes, & non pas se voir abandonnes a l'usage public ainsi que courtisanes hontes. Et si jen parle dignement mon tour, ceux qui sont avancs en l'inquisition de tels secrets le jugeront facilement, car l'exprience est la vraie & irrprochable matresse des choses. Au reste lon ne doit trouver trange si j'ai quelquefois autoris les oprations naturelles & spagyriques par quelques conformits qu'elles ont aux sacrs mystres du Christianisme, lesquels je nentends aucunement profaner, mais au contraire en clbrer lexcellence & les faire toucher au doigt par les tmoignages du soin que lternel auteur du monde a eu de pourvoir au salut des mes & des corps. Qui a mu certain auteurs trs doctes, dcrire que la vraie Chimie (que Paracelse appelle Spagyrie) suit pas pas le train de l'vangile, parce que par son moyen, avec l'aide du feu, sont prouves toutes les uvres & puissantes vertus de la Nature, que les anciens mme insinuaient en leur vieille Thologies : comme les Bacmanes & Gymnosophistes en leur Gymnosophie : & surtout les Egyptien. Car la magie de tout le Paganisme, ni les fabuleuses involutions des Potes ntaient, & ne signifiaient autre chose que le discours de tout ce livre. Ce que le docte & subtil Brachesco a diligemment examin, quoi que lenvieux Toladanus ait crit contre, aprs stre vu du en l'exprience du secret que par importunit il croyait avoir arrach de lui : stant imagin quil tenait l'cume du sel commun pour le Mercure des sages, puisquil lui avait assur quil se tire dune chose vile, de petit prix, & que l'on jette par les rues. Ne prenant pas garde que les matres discrets dsignent leur vraie matire en lui donnant le nom de tous les mtaux, sans tromperie aucune : car ceux qui la connaissent savent trop qu'elle les contient tous sept ensemble & leur demanderais volontiers s'ils croient que le Cosmopolitain ait entendu parler de lAcier vulgaire, quand il a dit en son nigme, que Neptune lui montra sous une roche deux mines caches, l'une dOr & lautre dAcier. Il est trop habile homme pour avoir eu une si frivole pense : mais il a nomm la matire de ce nom pour la conformit quelle a par son lustre poli avec l'acier. Et vraiment
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ceut t chose bien indigne du nom de sage Brachesco de dcouvrir en un moment un secret quil avait put tre achet des deux tiers de son age. Mais afin que je dise ma part du sens couvert sous ces Mythologies, voyons nous pas clairement que lantique Demogorgon pre de tous les Dieux, ou plutt de tous les membres du monde, que lon dit habiter au centre de la terre, couvert dune chape verte & ferrugineuse, nourrissant toutes sortes danimaux, nest autre chose que lEsprit universel qui du ventre du Cahos obissant la voix du Seigneur mit en lumire les Cieux, les Elments, & tout ce qui est en iceux, quil a toujours depuis entretenus & vivifis & car il se loge vritablement au milieu de la terre, ainsi que je lai amplement dclar au commencement de ce livre, cest--dire au centre du monde o il est plac comme en son trne, & d'o comme du cur de ce grand corps, & sige de la vie universelle il produit, anime, & nourri tout : Mais ce manteau vert & ferrugine dont est revtu, peut-il tre imagin autre chose que la superficie de la terre quil lenveloppe, laquelle est noirtre & de couleur de fer, maille & peinte de toutes sortes d'herbes & de fleurs. Virgile parfaitement instruit en tous ces secrets mystiques, a donn cet Esprit ou me du monde le nom de Jupiter, qu'il fait invoquer son pasteur Damete pour le principe de ses chants, d'autant (dit-il) que de lui toutes choses sont remplies. Et ce Dieu des forts Pan, ador des bergers, peut-tre tenu pour la mme chose. Car outre ce nom qui signifie tout, on le fait encore seigneur des forts, parce que les Grecs le tenaient pour recteur du Cahos qu'ils nomment autrement Hil, signifiant une fort. Orphe en son Hymne l'appelle donc : Par le fort, le subtil, lentier, luniversel. Tout air, toute eau, toute terre, & tout feu immortel, Qui sied avec le temps dedans un trne mme, Au rgne infrieur, au moyen, au suprme, Concernant, engendrant, produisant, gardant tout : Principe en tout, de tout, qui de tout vient bout. Germe du feu, de lair, de la terre, & de londe. Grand esprit avivant tous les membres du monde, Qui vas du tout en tout les natures changeant, Pour me universelle en tous corps le logeant, Auxquels tu donnes tre, & mouvement, & vie : Prouvant par mille effets ta puissance infinie.
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Saturne fils de Coelie & de Vesta, (qui sont le Ciel & la Terre) & mari d'Opis sa sur, (qui est cette vertu aidante & conservatrice de tout) reprsente le mme Demogorgon. Car ses enfants qu'il dvore & puis les revomit, sont-ce pas les corps auxquels il a donn l'tre en chacun des trois genres, lesquels en leur fin se rduisent en lui, pour en reproduire de nouveaux : afin que par cette perptuelle vicissitude, l'ordre tabli ds la cration du monde, puisse jamais sentretenir & conserver ? On le peint chenu & sordide, la tte couverte, la main arme d'une faux : & pour sa devise on lui donne un serpent qui se recourbant en figure circulaire, mord sa queue. Il est vritablement trs vieux, puisqu'il est principe de tout : Il a les cheveux & la barbe blanche, qui lui vont croissant comme il se voit en maint endroit, ni plus ni moins que sont les choses germinantes. Il est sordide & mal propre de lui-mme, cause de la terrestre immondicit qui se joint lui, pleine d'adustion sulfure & corrompante. Sa tte est couverte. C'est dire que le chef de sa perfection est cach sous le voile de son impuret, qui le rend inconnu de plusieurs, joint la difficult de son obscure recherche. Sa faux, est la mordante ponticit dont il tranche & dvore tout. Et le serpent qui mord sa queue, est sa vertu & nature rgnrante, par laquelle il se refoumit & r'engendre lui-mme ainsi que l'on dit du Phnix cause de quoi on lui donne quelquefois ce nom. De sorte qu'il est toujours comme en ronde & indefficiente croissance, rampant par la terre la faon des serpents. J'entends dj quelqu'un me relever, & dire que c'est bien mal conu moi l'intention des inventeurs de cette fabuleuse description de Saturne, qu'ils ont pris pour le plomb. D'autant que selon les crits de tous les savants en la gnration des mtaux, c'est le plus ancien & premier n de tous, par la naturelle conglation du Mercure es veines des rochers. Lequel dvore tous les autres cause de sa crudit qui le rend abondant en Sel, car c'est du Sel que lui provient cette mordante & dvorante action ; comme il sprouve assez par les coupelles des affineurs, o il revomit l'Or & l'Argent, qu'il a bien eu puissance d'engloutir, mais non de consommer & dtruire, parce qu'en leur dcoction ils ont acquis une fermet & fixation capable de rsister la dbile chaleur de son estomac avide. Je ne rprouve entirement ce sens, d'autant quil est conforme en quelque points la description susdite, mais ne l'tant pas en tous comme est celui que j'ai dchiffr, je me persuade que si nous passons par le jugement des experts, le dmenti ne sera point pour mois Maya reprsentait la terre, ainsi appele, comme aeule ou grande mre de laquelle cet esprit ou Mercure universel prend sa
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naissance de la pure & invisible semence de Jupiter, qui est l'air. Car il sort vritablement d'elle par ce moyens comme explique fort discrtement ce docte Cosmopolitain en ses riches traits. Ce Mercure est peint avec des ailes en plusieurs endroits, pour montrer quil est fuyant & volatil de sa Nature. Sa tte est couverte dun chapeau, pour les mmes raisons que j'ai nagure allgues en parlant de Saturne. Il porte un caduce & verge fatalle entortille de serpents, tant pour signifier sa vertu rnovatrice, que pour ce que jai dit du serpent de Saturne. Avec laquelle verge il ouvre le Ciel & la Terre ; & donne la mort & la vie. Or cette verge reprsente la puissante Nature, par laquelle montant au Ciel & descendant aux enfers, c'est dire en la terre, il acquiert les vertus des choses suprieures & infrieures. Par cette mme puissance il tire les mes de l'Orque, endort, & ferme les yeux d'un sommeil Eternel, ainsi que chante Virgile. Aussi est-il appel de quelques-uns Thriaque & Venin, savoir mort & vie ; selon l'usage & les doses dicelui, parce que toute la vie consiste en Temprance & justice, & la mort en l'excs, qui est leur contraire. Il y a une infinit de semblables mystres en cette paenne Thologie qui n'ont autre but que celui auquel je vise. Mais il faudrait un ample volume part : & craindrais d'ennuyer le Lecteur par les trop frquente rptitions de mmes choses. Il me suffira donc d'en avoir superficiellement discouru ce peu, pour donner connatre que tous ces commentaires mythologiques avec leurs sens historiques allgoriques, & autres fantasques rveries, nont jamais donn tort ni atteinte aux secrtes fixions Potiques, dont la plupart ne sont inventes que pour insinuer couvertement les admirables oprations de la nature spagyrique. Comme entre les autres celle de Jason & Mde, selon le tmoignage de Sudas lgamment rapport par Crisogone Polidore en sa prface sur les oeuvres de Geber. En faveur de laquelle je me dispenSerai du silence promis, pour dclarer que ce nom de Mde veut dire cogitation, mditation, ou investigation, tirant sa drivation d'un mot qui signifie Principe, Origine, source,ou raison. Car toute mditation, cogitation, ou investigation, doit sans doute avoir quelque principe ou raison pour fondement sur qui elle soit appuye, & do elle sorte : lui donnant occasion de faire telle recherche avec rationalisation. Cette Mde apprit Jason (qui est linquisiteur ou Philosophe) deux choses auxquelles consiste toute la Philosophie. La premire est de conqurir la Toison d'or, qui est lart destin aux transmutations mtalliques avec les choses minrales. La seconde est la restauration des corps dbilits par maladies ; en les gurissant promptement & parfaitement : puis
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leur restituant cette jeunesse ou premire vigueur allentie, & presque teinte par le froid aconit des ans : Chassant des corps par cette mdecine uniquement universelle, toutes humeurs & superfluit corrompues & corrompante qui les conduisent leur fin, le plus souvent prcipite par l'excs de tels accidents imprvus. Ces deux miraculeux effets furent atteints & accomplis par Jason, observant religieusement les utiles conseils de la sage Mde : aprs toutefois une longue & laborieuse navigation suivie dinfinis prilleux hasards, cause du dragon & des Taureaux qu'il lui convient dompter. Or cette navigation est la pnible recherche & douteuse exprience des choses, o l'on vogue souvent tout le temps de la vie sans pouvoir arriver au port de cette immense mer de la Nature. Ces Taureaux monstrueux quil faut assujettir & accoupler au joug, sont les fourneaux o se doivent faire les oprations ; lesquelles reprsentent navement la tte dun Taureau, & jettent le feu par les yeux & la gorge, ainsi que dit la fable. Car il est ncessaire qu'il y ait des soupiraux par lesquels soient rgls les degrs de la chaleur, & le feu prserv dtouffement, d'autant que si l'on nest matre du feu il arrivera beaucoup daccidents pendant le cours de luvre, qui frauderait l'ouvrier de son attente. J'en puis parler comme expert : car de neuf vaisseaux que je mis en dcoction pour trouver le vrai degr de chaleur, les huit prirent, & ne me resta que celui par le moyen duquel furent faites les expriences dont jai ci-devant parl. Ce dragon toujours y veillant est ce Mercure gnral que Cadmus sut autrefois tuer, cest dire fixer. Le champ de Mars o il fallait semer les dents du serpent martial n'est autre chose que le vaisseau dans lequel s'lvent ces soldats arms de lances aigu. Lequel vaisseau ne doit point tre en cet endroit un alambic de verre comme pense & dit Pollidore, mais une forme de Cabacet ainsi que dit la fable, troit en bas & s'largissant fort par le haut. Et faut qu'il soit de bonne terre bien cuite : & non de fer ou de verre. Au fond duquel s'lvera un camp arm & hriss de lances, qui semblent horriblement irrites, se coucher l'une contre l'autre pour combattre ainsi qu'en plein champ de bataille. Voila ce qu'a ingnieusement invent le Pote, pour faire admirer au vulgaire comme fort trange & inoue, une chose tellement familire, que si je la nommais on se moquerait de lui & de moi. Mais aprs que Jason eut accompli ses labeurs, il lui fallut encore endormir le dragon veillant qui gardait la toison d'Or, & lassoupir de sorte que de son gosier ne sortt plus ni feu ni fume. Ce quil ft en le noyant dans les eaux Stigiennes, c'est dire, en le redissolvant & refixant avec son esprit. Il ne restait donc plus
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Jason pour possder la toison d'Or, & rajeunir son pre Aeson agrav de vieillesse extrme, sinon un seul labeur que Mde lui enseigna pour couronner ses bons offices, ctait la fermentation & conjonction du beurre du Soleil avec la pte de ce Mercure prpar ; qui de soi n'est capable de produire deux si excellents effets : ntant vrai dire, que la terre o lon doit semer le pur froment que Nature a produit & conduit la perfection qui lui est concde. Par ce dernier labeur il se vt enfin matre de ce double trsor, quil emporta glorieusement au lieu de sa naissance : avec lequel il se combla de richesse & son vieux pre de vigoureuse sant, bannissant de lui, les importunes langueurs que trane aprs soi le long ge. Je laisserai donc maintenant Jason & sa Mde jouir de leur flicit, & dirai seulement que rien ne pourrait tre exprim par ce dragon veillant & jetant le feu par la gorge, plus proprement que notre esprit ou Mercure, qui est la chose du monde la plus vive & inflammable, tant cette occasion appel eau ardente, ou de vie, parce comme dit Brachesco qu'elle arde soudainement avant sa coagulation, & nest pas eau de vigne mais de vie, cause quelle vivifie tout. Que si on le contemple en son apparente superficie, qui pensera jamais qu'il y ait en lui quelque chose de fixe & non consomptible, vu que si lgrement il sallume & svanouit au moindre attouchement du feu ? Ni quil y eut en son centre une vertu conservatrice de la vie, montrant videmment qu'il est tout envelopp de mortel venin, dtruisant plutt que vivifiant ? Mais comme Dieu constitua le Chrubin ardant avec le glaive enflamm pour garder l'arbre de vie, aussi Nature a tabli ce dragon veillant & jette-feu pour empcher l'entre du jardin o elle a plant l'arbre prcieux portant les pommes dores, cest dire la connaissance des plus occultes secrets de son trsor : que les doctes anciens ne voulaient nullement crire, mais seulement enseigner de bouche ceux quils en connaissaient dignes. Qui a t la cause que ces grande & admirables sciences se sont vanouies & par laps de temps ont t tenues des ignorants pour contrefaits plaisir. Ce quEsdas prvoyant devoir avenir par les bannissements, tueries, fuites & captivits de la gente Isralite, & craignant que tels arcanes prissent parce que sans le bnfice de l'criture la mmoire des hommes ne pouvait tre grandement durable, il assembla tous les sages qui restaient jusquau nombre de septante, lesquels rduirent ces choses avec lui en autant de livres, comme il se tmoigne quand il dit aprs quarante jours le Seigneur parla, disant les choses que tu as premirement crites propose les publiquement afin que tous les lisent : mais les derniers septante livres tu les conserveras
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afin de les bailler aux sages de ton peuple, car en iceux est contenue la vue, l'intelligence & la source : Et je le fis ainsi. Pic de la Mirandolle estim de son temps un miracle en doctrine, parle de ces livres avec trs grande rvrence : & voici ses paroles. Ceux-ci (dit-il) sont les septante livres de la cabale, en lesquels bon droit Esdra a dit hautement que gisent la vue, lintelligence & la source, cest dire linestimable Thologie de la suprme divinit, la fontaine de sapience lentire mtaphysique des intelligence : le fleuve de science, cest dire la trs ferme Philosophie des choses naturelles. Ces livres ayant t longuement cachs furent par Xistel Pontise quatrime du nom commencs traduire en langue Latine pour l'utilit de notre religion, mais ce bon oeuvre fut interrompu par sa mort. Toutefois ils sont en telle estime & rvrence entre les Hbreux qu'il n'est licite aucun de les toucher s'il na l'ge de quarante ans. Et c'est une chose admirable qu'il y a en cette doctrine cabalistique avec les dcrets quelques points du Christianisme Tout ceci est tir de mot mot des crits de ce renomm Comte de la Mirandolle. Or n'ayant a mon avis rien oubli de ce qui tait ncessaire au dessein que je me suis propos dinterprter selon mon sens le contenu de la table dHerms, qui est une obscure Cabale Philosophique, je me retirerai de cet Ocan de merveilles, pour messuyer aux rais du Soleil de vos faveurs : disant pour adieu votre Altesse, & prouvant par raisons lgitimes, que la vraie Philosophie est lheur, lhonneur, & la gloire de tout le monde. TROISIME LIVRE. uelque magnifique & ingnieux Prince voulant btir un somptueux Palais, commandera aux Architectes qu'ayant ordonn lassiette des principaux membres & dsign leurs enrichissement, ils pratiquent au lieu plus sr & commode un cabinet o il puisse retirer & conserver ses trsors & plus prcieux titres. Afin qu'outre le plaisir quil pourra prendre en cela il puisse point nomm en tirer lui-mme ce qu'il voudra donner ; sans que les effets sa libralit dpendent dautres que de lui. Car il advient souvent plusieurs grands qu'ils sont indignement contraints de mendier de leurs serviteurs (au hasard mme d'un impudent refus) un prsent de peu de valeur dont ils dsirent reconnatre les mrites de quelque homme vertueux.
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Ce prince, est la riche & abondante Nature, qui par la mditation divine a construit ce grand palais du monde au milieu duquel elle a plac le globe de la terre pour lui servir de cabinet, & y assembler ce quelle a de plus prcieux par les contributions quelle exige de tous les autres membres & Provinces de lunivers. Tirant incessamment de ce trsor inpuisable l'entretien de son btiment, & la substantation de toutes ses cratures. Lesquelles pour cette cause elle a log en icelle, afin d'tre comme les enfants toujours proche de la mamelle de leur mre. Car tout ce qui vit au monde habite en cette terre, sentant bien par un instinct naturel qu'en elle est assis le magasin & source de la vie. Cest pourquoi les corps sensibles discourent & vont autour d'icelle la rechercha de leur aliment, lequel comme bnigne mre elle donne & fournit aux insensibles, substantant & augmentant les uns & les autres par le bnfice de vgtation. De sorte que ceux qui sont attachs elle par les racines, comme l'enfant au ventre de la mre par le nombril, reoivent & tirent delle sans travail leur manger & leur boire. Cest dire leur vie, qui leur manque aussitt quils en sont spars & retranchs : Comme nous l'apercevons journellement aux arbres arrachs, & branches coupes. Mais les autres qui ny sont lis par attachement, pourchassent & ne cherchent quen elle cette vie qu'ils connaissent y tre cache : Les uns par le seul enseignement de Nature : Les autres par avertissement dexprience joint celui de Nature encore. En quoi certainement toutes ces crature font bien voir quen la terre est un trs riche & perptuel trsor de vie & qu'elles rentreraient volontiers en ses entrailles pour en tre plus abondamment participantes. Ce qui a donn sujet l'homme (auquel comme plus excellent d'esprit, a t concd du Ciel de pouvoir rechercher & dcouvrir les choses par les raisons) dentrer en la curiosit du prolongement de la vie, quil a jug devoir tre tire & puise de cette terre qui la dpart tout, nourrissant, soutenant & conservant tout : & qui jamais ne diminue ou manque en sa puissante fcondit, car son centre est toujours fourni & plein de cet esprit vivifiant nestimant donc rien si prcieux & cher que le trsor de la vie, pour laquelle seule il se hasarde tous prils, & soumet tous travaux, & souvent inutilement il a voulu surpasser tous autres animaux en cette curieuse recherche, afin que comme il est cr de Dieu trs parfait au respect de toutes autres cratures terriennes, il s'levt dun vol plus hardi la connaissance des choses. Car encore que les brutes aient commune avec nous cette manire de raison, qui est selon l'me vitale, que les Grecs appellent raison cache au dedans, & que les uns
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en aient plus que les autres ; si est-ce qu'ils ne sont capables des arts, except quelques uns, comme a dit Galien, auxquels toutefois la dextrit vient plutt par nature que par institution, qui ne peut bonnement tomber qu'en lhomme, lequel seul se doit dire capable de les apprendre, & enseigner aux autres, contemplant par l'il d'une profonde & plus qu'humaine cogitation les choses caches dans la terre, sous les eaux, voire mme au-dessus des Cieux, & de sa propre industrie acqurant le plus parfait de tous les biens, est la philosophie : parce que le Ciel & la Nature ont comme lennui lun de l'autre contribu leur mieux pour sa perfection. Jestime donc ntre hors de propos de rapporter ici quelques vers, o jai dpeint cette excellence en certain dialogue, auquel je fait disputer Thimon & Philon sur la flicit ou inflicit de lhomme. PHILON. Supprimant du procs les deux titres meilleurs, Tu produis linventaire & lextrait des malheurs, Et pour rendre la cause obscure & mi-partie, Tu nous dpeints tout lhomme en sa moindre partie : Partie o luit pourtant parmi lhumanit Je ne sais quoi de grand qui sent sa dit. Mais considre lhomme en sa forme plus digne, Forme dont tincelle une lumire insigne Qui autre animal force le redouter ; A recevoir les lois & le laisser dompter. Vois ce noble intellect, ce vif esprit qui vole Du Levant au Couchant, de lun lautre Ple En linstant dun moment, sur laile du penser Que Mercure ou Iris ne sauraient devancer. Aigle qui dun il fixe en leur splendeur regarde Le Soleil jaunissant & la Lune blafarde, Qui a connu leurs traces, & distingu les tours Que lun & lautre achve en parfaisant son cours, Qui clarifiant lombr & les nocturnes voiles A vu des plus hauts Cieux les dernires toiles : Et nous a ramen les occultes raisons Pourquoi leurs cours divers vont changeant les saisons,
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Comment ces yeux divins pleurent leurs influences, Pour animer les corps de clestes essences. Comment du plus subtil de ces perleuses pleurs Se fait lmail exquis des printanires fleurs, Du moins subtil la feuille, & du plus gros lcorce : Qui malgr les saisons maintient larbre en sa force : Comment lEsprit du monde adamique & gnral Produit un triple genre, & en tout est gal : Comme en sa puret les gemmes il procre, Et lOr dans les boyaux de la terre il concre, Puis comment cet esprit de tous corps est extrait Pour lopposer aux coups de lhomicide trait. Cet intellect fut lil dont on dit que Lince Avait des grands rochers lpaisseur transparente, Vu Pluton en son trne & connu ce que font Les Nymphes sous lazur de lOcan profond : Comment la riche perle est produite, & saugmente Dans le marbre poli de sa couche luisante. Et comment le coral serait pris des rochers Ainsi quune herbe molle attache aux rochers. Qui a fait voyager par mer comme par terre, Dfendre & augmenter son pays par la guerre, Construire des Cits, & les fortifier, Attendre un ennemi, ou laller dfier. Qui du grand corps du monde a fait lanatomie, Imit des hauts Cieux lAnglique harmonie Et qui a tout rduit aux quitables lois Du compas, de la rgle, & du nombre, & du poids. Cest pourquoi Dieu le cra la face & la vue leve vers le Ciel, non pas incline & flchissant vers la Terre, ainsi quaux autres animaux dnus de raison, qui n'ont soin que de la mangaille. De sorte que rien ne manque sa perfection qu'une vie plus longue, & moins traverse d'ennuis & maladies, pour pouvoir atteindre l'entire connaissance des choses & faire valoir cet inapprciable joyau d'intelligence dont il est seul gratifi par un spcial privilge. Cette imagination fait natre l'audace Paracelse de murmurer contre Nature l'accusant dinconsidration en ce quelle a donn quelques animaux irraisonnables & inutiles lusufruit dune trs longue & saine vie, combien que cette grce leur soit indiffrente, & quelle a dni aux
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hommes ce bien tant dsir & ncessaire vu que ctait le seul moyen de les rendre accomplis aux plus rares sciences. Lhomme a donc gnreusement rsolu de sacqurir par art ce que Nature lui avait refus, de sorte que dployant les forces de cet intellect il a entrepris de monter par lchelle de la Philosophie au plus haut tage des secrets naturels, savoir la restauration & prolongement de la vie, outre les communes bornes de leur espce. Car en cela gt la fin & principal but de tous les Philosophes, qui ne srement jamais rien trouver de plus grand parmi la spacieuse fort de l'investigation des arcanes du monde : duquel sans doute cette Philosophie est l'heur lhonneur & la gloire. Car en tout l'univers il se remarque seulement trois sortes de biens : savoir ceux qu'on attribue la fortune, comme les richesses, grandeurs, & dignits. Ceux qu'on donne la flicit du corps, comme la jeunesse, la sant, la force, & la disposition. Et ceux qui appartiennent l'esprit, qui sont les sciences. Quand aux deux premiers ils sont incertains & prissables, & ne peuvent d'eux-mmes conserver ni assurer la plus ncessaire partie de lhomme, qui est la vie : d'autant que les uns & les autres sont sujet mutation & dcadence. Mais le tiers tant acquis par moyen plus solide peut non seulement donner les deux autres, mais encore les munir contre les accidents du sort & de la corruption mortelle, de l'assurance &conservation qui leur manque. Jentends toutefois ce qui en effet est vritablement science, comme est la parfaite connaissance des uvres & secrets de Natures : pour monter laquelle, toutes les autres ne sont que simples chelons. C'est pourquoi les hommes excellents ont tenu fort peu de compte du premier de ces trois biens, qu'ils ont nglig, voire abhorr pour vaquer plus librement la poursuite & acquisition des deux autres. Mais bien plus ardemment celle du tiers, comme celui de qui dpend absolument la sre & libre possession des prcdents. Car comme en toutes cratures il n'y a rien de plus exquis ni dsirable que la vie, qui donne sentiment, vgtation, & consistance tout, aussi n'est-il rien de plus riche & prcieux que ce qui la peut entretenir & conserver outre l'usage commun. Or est-il tout apparent que la vie est une chose cleste & divine, ce qui la peut entretenir doit donc tre de pareille nature, parce que toutes choses sont entretenues de cela mme dont elles sont procdes. Mais encore veux-je plutt dire que ce conservateur de vie est la vie mme. Car l'tendue & prolongement d'icelle se fait par addition & refournissement, afin d'viter le vide ou dfaillance en icelle. Les viandes que nous prenons ne nous servent que de cela, parce qu'elles participent de la vie de lunivers ; & en
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contiennent en elles quelque particule, que le cuisinier de Nature en tire & exprime pour la joindre la notre. Mais parce que le peu qu'elles en ont est trop envelopp de corruption excrmenteuse, & nest parfaitement fixe pour rsister aux assauts de la destruction, qui est ce feu contre nature, lequel sans cesse agt pour essayer la bannir de nous avec l'humide radical, & lenlever hors de son domicile, il serait impossible l'homme d'acqurir par les viandes seules cette longueur de vie. Par quoi c'est force de la tirer des corps plus purs, & la dvelopper encore de tout ce qui la pourrait infecter & empcher de produire en nous l'effet auquel le Ciel l'a destine, qui est d'accrotre & vivifier la notre. Mais plutt est-il trs ncessaire d'entrer au corps du monde, & y prendre cette gnrale vie qui ne dfaut jamais ; mais porte en elle-mme sa multiplication & dilatation, afin de la produire aprs en nous, autant que les forces de notre naturelle composition le pourront porter : car il ne faut pas estimer que par cela nous puissions devenir immortels, puisque tout ce qui porte masse corporelle en soi, c'est dire excrment & corruption, ne se peut perptuer. Et faudrait que nous fussions dpouills de tout corps auparavant que nous puissions arriver ce titre : parce qu'aprs ce dpouillement notre vie demeurant libre, ressemble vritablement la vie universelle du grand monde, laquelle se runissant elle se rjouit en icelle comme en sa propre nature, suivant la rgle qui veut que tout retourne au lieu d'o il est parti. Ce que Thophraste a voulu entendre par l me de ceux qui vivront au quint, cest dire, qui seront dlis de la masse compose des quatre lments, & vivront en un cinquime plus parfait que les quatre : secret que la seule intelligence embaume de lessentielle odeur de la Philosophie est capable de comprendre. Car ce quint lment n'est pas une chose situe au- dessus de la terre, de leau, de l'air, & du feu, comme ayant la sparation du Chaos mont plus haut qu'eux cause dune plus grande lgret : Mais cest proprement un Esprit simple de soi, qui se mle indiffremment partout, qui nourrit & anime tout, & donne essence toutes choses : tant nanmoins en son centre (c'est dire en sa propre nature) libre de toute corporit, qui est le vrai domicile de la mort. Car puisque la consistance lui provient des corps, il faut de ncessit quavant cette consistance & spcification il soit trs simple & purement spirituel, non ml ni embrouill dans la confusion des lments assembls, & par consquent non sujet corruption & mortification : laquelle mortification aux corps nest pourtant pas lanantissement de cet Esprit, mais seulement la sparation & bannissement dicelui : parce
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que sentant le soufre corrompant qui matrise tout le corps, s'emparer d'icelui & l'occuper entirement, il est contraint dabandonner la place, & sen retourner d'o il est venu, savoir au centre de cette grande sphre de vie, laissant les masses corporelles & excrmenteuses la terre d'o elles furent prises. Or d'autant que ce grand monde & sa vie consistent en forme sphrique, qui est la rondeur indficiente, les sages anciens ont pris argument de l'estimer ternel ; & que toutes les lignes & la circonfrence du globe procdent du centre comme d'une source : Car elles sont lune & lautre faites de points individus, la longue ou ronde tendue desquels ne saurait seulement tre imagine sans un centre. Il est bien raisonnable de croire que le centre de la vie universelle est le sige du plus grand de tous les trsors du monde, duquel la terre est le vrai point central. Aussi le centre de la vie est en icelle terre, qui a t choisie par cette universelle mre de famille pour cabinet & magasin de ses richesses, qu'elle y amasse & assemble pour les en tirer propos & les employer l'entretien de son admirable difice, & substantation de ses enfant & domestiques. Celui donc qui aura le Ciel si propice quil puisse une fois entrer dans ce riche & somptueux cabinet, duquel la seule Philosophie porte la clef, aura-t-il pas sujet de dire qu'il est mont au Ciel comme ces deux lus de Dieu Enoch & Hlie : & dval jusqu'aux enfers comme ces trois hros Orphe, Hercule, & Thse ? Mais ces faveurs singulires ne sont concdes sinon aux enfants des Dieux, qui sous la bndiction paternelle en ont pu obtenir l'ouverture par la main secourable de cette Reine des Arts, la profonde Philosophie, que l'on peut justement nommer lheur, l'honneur & gloire du monde, puisquelle exalte lhomme par-dessus lhomme mme, dune distance autant loigne que celle qui spare le Ciel d'avec la Terre : Et enrichit, honore, & dcore ses amants par-dessus lexcellence humaine de tous autres, autant ou plus que Crsus surpassait en opulence le pauvre Irus d'Homre , que le midi du plus beau jour d'Et passe en lumineuse ardeur la plus obscure & froide nuit dHiver, ou que le brillant & pur or surmonte en lustre, valeur, & vertu la vile crasse du fer. O grande, O vnrable, divine Philosophie ! qu'heureux est le mortel l qui tu fais la grce de daigner recevoir ses vux, d'exaucer ses prires & de combler son me de lincomparable flicit quapporte la parfaite connaissance des choses plus caches : auxquelles ne pourrait jamais arriver la comprhension humaine, sans y tre porte sur tes ailes infatigables. Car saurait-on imaginer pour le bonheur de lhomme quelque bien galable aux deux que tu largis ses favoris les rendant
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assurs dune saine & longue vie, & d'une abondance inpuisable de trsors, que rien ne leur peut ter ni seulement diminuer, sitt qu'une fois tu les as fait possesseurs de cette suprme & miraculeuse mdecine. De laquelle Nature mme en sa complainte parle ainsi : Qui gurit toute maladie, Et qui la jamais ne mendie : Qui en a une once & un seul grain Toujours est riche & toujours sain : En fin se meurt la crature De Dieu contente & de Nature. Sans lesquelles bndictions la vie nest nullement vie, mais une odieuse langueur, comparable quelque Mer tumultueuse que plusieurs vents contrairement, soufflants reversent flots sur flots, engloutissant en fin notre pauvre nef tourmente au plus profond des tnbreux abmes de mort. Car nous avons ds le natre pour ennemis intestins l'escadron des maladies dont le nombre est presque infini : puis par le dehors le bataillon maudit des incommodits que linhumaine pauvret conduit. Et ces deux adversaires viennent conspirer contre la vie & pratiquer leurs secrtes intelligences, juger un peut quelle dfense la pourrait prserver de leurs assauts. Outre lesquels nuisement encore les ddains & mutations de la fortune, contre laquelle lEsprit humain (couvert des armes inexpugnables & invincibles de lauguste Sapience) soppose virilement : De quelles louanges donc saurait-on assez dignement dcorer celui qui nous a premier rvl les principes & prceptes de la Philosophie ? Mais plutt comment a pu lEsprit humain pntrer si vivement jusquau cur du Monde & de la Nature par la recherche de telles merveilles ? Celui certainement qui premier fut regard d'un si bon Astre qu'il fut comprendre & pratiquer ces hauts & occultes mystres par une exprience pleine de raisons, Etait enfant dun Dieu, ou quelque Dieu lui-mme. A cette occasion la vritable antiquit nous a voulu persuader quApollon fut l'inventeur & superintendant de la mdecine. Laquelle il donna en partage son fils. Esculape, comme chose trs prcieuse, avec dfense trs troite d'en divulguer le secret peine d'tre chti comme sacrilge & impie. Enfin quiconque gote, embrasse,& possde ce fruit divin de la Philosophie, il est comme assis au sommet d'une montagne inaccessible, d'o il voit les autres occups choses basses
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& puriles. Tellement quil contente les yeux de son noble intellect pandant leurs regards par-dessus les conceptions des plus renomms entre le vulgaire. Car les science populaires & communes donnent du ventre en terre, & vont simplement rampant autour de l'insipide corce & vaine superficie des choses. Mais la vraie Philosophie, qui est proprement la mme Gymnosophie des Indiens, Magies des Egyptiens, & cabale des Juifs, pntre jusquau cur de la moelle, & ne laisse aucune particule de la composition des corps qu'elle n'examine parfaitement. Que si nous la mettons la balance contre la scolastique, nous trouverons plus dingalit au poids quentre la ponce & le plomb : car celle la chemine par les tnbres du doute, ttonnant avec le bton de la seule conjecture. Qui a fait errer les plus expert & quittant le vrai & plain chemin de la Nature, les a gars dans les dtours de ce labyrinthe, dpourvus du filet de notre Ariadne. Ce qui a priv la mdecine ordinaire doprer puissamment comme la spagiryque lencontre des maladies fixes & rebelles, non pur ce que ses possesseurs ne soient grandement doctes, mais parce que son fondement nest point assis au centre des choses, mais en la seule superficie. Comme pour exemple, quand ils usent de la dcoction de racines dAvoine sches pour soulager les affligs du Calcul, ( quoi elles sont vritablement fort propre, ainsi que je lai vu pratiquer au docte Pena) & ne savisent pas den extraire de ce simple ce qui lui cause tel effet. Lequel tir & prpar artistement, pris en petite quantit, donnerait gurison parfaite au lie de simple soulagement. Dautant que sans samuser au vulgaire axiome qui veut que le contraire gurisse le contraire, la pierre o le Calcul tant endurci dans les corps par le Sel est lunique coagulateur, il doit tre cur par le sel des individus que le Ciel a dous de facult proprement efficace & particulire contre ce mal. Alors sera vraiment guri le contraire, encore que lon ait appliqu le sel contre un mal procdant du Sel, qui sont deux semblables, mais leurs effets sont diffrents, car lhuile de Sel avait endurcie, si bien que lun force lautre de lui cder. Ne plus ne moins quil se voit exprimenter ceux qui stant brls les doigts les approchent & les tiennent le plus prs du feu quils peuvent endurer, afin que la plus grande chaleur dissipant la moindre, la douleur vienne sapaiser. Tout ce que la paresse des Physiciens vulgaires objecte contre ces remdes nouveaux pour eux, & partant trs pernicieux prendre par-dedans. Ce que je leur concderais facilement sils taient pris seuls & en quantit excessive. Mais ceux qui les savent prendre & donner se moquent de tels discours.
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SONNET
SUR LA CONCLUSION DE CE LIVRE.

Qui cherche donc lhonneur, la gloire, & lheur du monde, Soit Philosophe, artiste, & il se rjouira, Car la Philosophie enfin le conduira Au sommet des trsors dont la Nature abonde. De lui la nuit derreur o vainement se fonde Laveugle opinion elle dissipera, Et de la vrit le jour claircira La tirant hors du sein de la machine ronde. Quand Jason eut conquis ce bien tant dsir, Qui par lexprience le rendis assur De vivre riche & sain plus quil net os croire : Ddaignant la misre, & bravant le trpas, Egal aux demi-Dieux ne possdait-il pas Du monde universel, lhonneur, & la gloire ? FIN.

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DESCRIPTION
DE LESPRIT UNIVERSEL DU

MONDE.

Il est un Esprit-corps, premier n de Nature, Trs commun, trs cach, trs vil, trs prcieux : Conservant, dtruisant, bon & malicieux : Commencement & fin de toute crature. Triple en substance il est, de sel, dhuile, & deau pur, Qui coagule, amasse, & arrose, es bas lieux Tout par ses onctueux, & moite, des haut Cieux Habile recevoir toute forme & figure. Le seul Art, par Nature, nos yeux le fait voir, Il recle en son centre un infini pouvoir, Garni des facults du Ciel & de la Terre. Il est Hermaphrodite, & donne accroissement A tout o il se mle indiffremment, A raison que dans soi tous germes il enserre. QUE
LE

MONDE

EST PLEIN DESPRIT PAR LEQUEL TOUTES CHOSES VIVENT.

Ce grand corps, du grand Dieu crature premire, Fut rempli dun Esprit ds le commencement, Omniforme en semence, & vif en mouvement, Dont il anime tout, & met tout en lumire. De la terre & des Cieux cest lme nourrissante, Et de tout ce qui vit en eux pareillement. En terre il est vapeur, au Ciel feu proprement, Triple en une substance & premire matire. Car de trois, & en trois, par Nature provient, Et retourne tout corps, dont le baume il contient, Ayant pour gniteurs le Soleil & la Lune. Par lair il germe en bas, & recherche le haut : La terre le nourrit dedans son ventre chaud : Et des perfections il est cause commune.

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COMMENTAIRE
OU EXPOSITION DE LA TABLE DHERMS GNRAL DU

TRISMGISTE. TRAITANT MONDE.

DE LESPRIT

Le texte de laquelle table est contenu au Sonnet ci-dessous. Cest un point assur plein dadmiration, Que le haut & le bas nest quune mme chose : Pour faire dune seule en tout le monde enclose, Des effets merveilleux par adaptation. Dun seul en a tout fait la mdiation, Et pour parents, matrice, & nourrice, on lui pose Phbus, Diane, lair & la terre, ou repose Cette chose en qui gt toute perfection. Si on la met en terre elle a sa force entire : Sparant par grand art, mais facile manire, Le subtil de lpais, & la terre du feu. De la terre monte au Ciel, & puis en terre, Du Ciel elle descend, Recevant peu peu Les vertus de tous deux quen son ventre elle enserre. FIN
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