Vous êtes sur la page 1sur 16

REMARQUES OCCASIONNELLES SUR JEANNE D'ARC ET CHARLES VII

par Michel Vlsan, tudes Traditionnelles 1969

Il y a dans l'histoire de Jeanne d'Arc certaines donnes assez bien connues, des rudits tout au moins, mais dont personne ne tient finalement grand compte, alors qu'on en pourrait, au contraire, tirer un net avantage pour la comprhension de l'ensemble pique et tragique de cette geste, y compris ses rpercussions ultrieures. Il y a aussi dans les paroles et les actes attests de l'hrone quelques points critiques et significatifs sur lesquels ses dfenseurs ordinaires passent discrtement ou qu'ils interprtent, pour commodit, de faon fort peu rigoureuse (1). C'est en tout cas, en ngligeant des donnes certaines qu'on en est arriv d'autre part inscrire dans l'histoire enseigne un blme devenu peu prs unanime l'gard du roi qu'elle avait conduit au sacre et dont n'importe qui, maintenant, croit pouvoir stigmatiser l'ingratitude ou rprouver le comportement aprs la capture de la Pucelle jusqu' sa condamnation et sa mort sur le bcher ; mais Jeanne tout au moins, qui savait beaucoup de choses, et qui savait mieux que tout autre ce qui en tait de son Roi , n'a justifi par rien un tel jugement et, bien au contraire, ce qu'on tient d'elle ce sujet plutt expliquerait et rendrait comprhensible l'attitude de Charles VII, de mme que celle des autres compagnons qu'elle avait eus et qui lui taient rests fidles. Puisque l'occasion se prsente nous ferons ce propos quelques remarques qui ont leur intrt dans l'ordre de nos tudes.

Tout d'abord, il est manifeste, pour une vue traditionnelle de l'histoire, que la Pucelle fut le support d'une intervention cleste dans l'ordre sacr des pouvoirs temporels de l'Occident, ou plus exactement de la fonction royale. Tout le monde sait, en tout cas, qu'elle s'affirma toujours comme envoye divine, charge de chasser les Anglais de France, et de rtablir la royaut franaise. Rappelons toutefois les premires paroles qu'elle adressa au futur roi rencontr Chinon : Gentil (2) Dauphin, j'ai nom Jeanne la Pucelle ; et vous mande le Roi des Cieux par moi que vous serez sacr Reims et couronn Reims, et vous serez lieutenant du roi des Cieux qui est roi de France (3). Nous ne nous arrterons pas maintenant certaines questions que pose le titre du Roi des Cieux comme roi de France , et nous ferons seulement remarquer que c'est en raison de cette appartenance en propre de la France la Royaut divine que Jeanne parle diffrentes reprises du Saint Royaume de France (4). (1) Par contre, et ceci dit sans entrer dans les dtails, l'attitude de l'Eglise officielle l'gard de Jeanne d'Arc fut notre poque (batification, puis canonisation) empreinte d'une sagesse qui rpare bien des choses du pass. (2) Au sens du bas latin gentilis, noble (3) Cf. Les Procs de Jeanne d'Arc, trad. et prsents par Raymond Oursel (Denol), p. 291, ouvrage auquel, sauf indication diffrente, nous emprunterons les citations textuelles des paroles de la Pucelle. -Jeanne prcisa par la suite au Roi quelques moments que sa mission comportait quatre mandats : Chasser les anglais ; faire couronner et sacrer le Roi Reims ; dlivrer le Duc d'Orlans des mains des Anglais ; et lever le sige d'Orlans . (op. cit, p.289. Dposition du Duc d'Alenon. - L'ordre d'numration qui n'observe ni l'ordre chronologique ni celui de l'importance des choses, doit tre plutt le fait du tmoin.) (4) L'tendard de la Pucelle, qui fut fait suivant le Commandement de Dieu , et que l'on confond quelque fois dans la description avec la bannire, tait blanc. Il portait un Christ en majest entre deux anges et tenant la main le Globe du Monde , symbole de la Royaut universelle. Par ct,

d'aprs ce que Jeanne croyait se rappeler lors du procs, taient inscrits les noms de JhsusMarie . - Diverses relations plutt fragmentaires attestent la prsence sur l'tendard, de la fleur du lis, emblme de la maison de France, ce qui rappelait que le Christ est roi de France et aussi que la royaut franaise tait de droit divin, mais le dtail des descriptions est vari : selon la description attribue au frre Jean Pasquerel, chapelain de la Pucelle, un Ange tenait dans ses mains une fleur de lis que l'image (du Christ) bnissait ; selon celle attribue Dunois, le Btard d'Orlans, c'est le Christ qui tenait une fleur de lis dans la main ; selon le texte du Journal du Sige (d'Orlans) les deux anges tenaient chacun une fleur de lis la main ; enfin dans la description faite par Jeanne au procs il est dit que le champ de l'tendard tait sem de fleur de lis. (CF. R . Pernoud, Jeanne d'Arc par elle-mme et par ses tmoins, resp. aux pp. 66, 93, 95 et 68). Pour ce qui est de la qualit de lieutenant divin confre au roi humain de France (5) on remarquera que celui-ci tient en ralit son mandat de la Royaut cleste ; le sacre opr avec le Chrme de la Sainte-Ampoule venue autrefois du Ciel et non pas seulement avec une huile consacre par l'Eglise sera l'acte formel de cette investiture (6). Certes, l'investiture formelle se fera toujours par l'office de l'Eglise et avec les rites institus pour le sacre et le couronnement des rois, Reims. ce propos une remarque. Tout cela n'empchait pas jusque-l, ni mme aprs, dans l'histoire du Royaume de France, que la qualit royale d'un successeur au trne apparaisse comme dj constitue et aussi reconnue, avant le sacre (et cela, soit en vertu d'un couronnement fait du vivant du prdcesseur, soit en vertu d'une lection, d'une forme ou d'une autre, faite par le milieu politique responsable). Cette situation de la royaut franaise tait d'ailleurs analogue, dans son domaine, celle de l'Empire qui, quelles que soient ses formes successives drives de sa forme romaine prchrtienne dpend toujours immdiatement du Roi de l'Univers qui est Dieu (7). Or cette fois-ci, avant le sacre de Reims et le couronnement ultrieur, le rcipiendaire n'est que Dauphin , comme le soulignera, maintes reprises, la Pucelle (8). (5) On remarquera incidemment, malgr la diffrence de situation traditionnelle, que le terme lieu-tenant est l'quivalent exact de l'arabe Khalifah (d'o vient le terme Calife ). (6) Rappelons que la Sainte-Ampoule conserve Reims contenant l'huile avec laquelle on sacrait les rois de France exclusivement, avait t apporte miraculeusement par une mme colombe blanche lors de la conversion de Clovis qui en fut le premier oint. (7) Pour avoir recours une source initiatique sre citons Dante : L'autorit temporelle du Monarque descend sur lui de la source universelle de l'autorit sans aucun intermdiaire (De la Monarchie, Livre III, ch.16, trad. B. Landry) Les origines divines directes et distincte du sacerdoce et de l'empire (ou de la royaut) n'assurent pas moins, ces institutions sacres un complmentarisme fonctionnel, comportant d'ailleurs diffrents degrs et modes ralisables en principe ou raliss effectivement au cours de l'histoire. (8) Il y a l une particularit qui a surpris ds le dbut, d'autant plus que Charles VII avait t mme couronn prcdemment roi de France et appel en consquence, de ce titre par toute la partie du pays soumise son autorit. Le fait correspond certainement un moment critique de la fonction royale. Ce qui est indubitable c'est qu'en ne reconnaissant Charles de Valois que le titre de Dauphin, Jeanne se conformait une instruction cleste explicite et imprative : ainsi, c'est du point de vue divin mme que la royaut de l'hritier ne pouvait tre affirme en acte jusque-l. D'autre part, il est manifeste que, dans luvre de restauration entreprise ainsi, la qualit d'oint divin (c'est l l'effet du sacre) prend le pas sur celle du roi. Si l'on tient compte du fait que le rcipiendaire en cause doit tre cependant le principal bnficiaire de toute cette entreprise, on ne peut comprendre les choses dont il s'agit qu'en pensant l'absence de toute disposition de droit divin qui assure au prtendant franais la succession au trne, car comme dans d'autres pays, on ne trouve cet gard dans l'histoire de la France que des rgles variant avec les poques, institues soit par promulgation royale, soit par pacte entre souverain et vassaux, soit mme par des traits conclus avec d'autres

souverains ,etc., et qui n'engagent pas Dieu lui-mme. Par contre la Misricorde divine voulait la constitution d'une France unifie et autonome ainsi que la restauration de la royaut proprement franaise. Le sacre de Charles VII est alors l'effet d'un vritable choix qui secondairement concidait avec la coutume abolie par Charles VI qui avait dshrit son fils et avait institu le roi d'Angleterre hritier du trne franais.

Cependant fait nouveau et bien trange vrai dire au point que les historiens ne savent pas trop quoi en penser ds Chinon, celui-ci avait reu en prsence de Jeanne et d'un certain nombre de personnes de l'entourage royal une mystrieuse couronne apporte par un ange : c'tait l le couronnement cleste son stade secret, et mme sotrique peut-on dire, mais qui pour des raisons exceptionnelles fut rendu perceptible divers autres tmoins, quoique dans des mesures variables avec les cas individuelles (9). Toutefois, on y trouve dj la participation du reprsentant de l'Eglise, le mme du reste qui officiera ensuite Reims le sacre et le couronnement selon les formes historiques connues : l'archevque de Reims, Regnault de Chartres, qui tait aussi Chancelier du Roi (9bis). Autre chose remarquable quant aux relations sacres entre la royaut terrestre et la Royaut cleste de la France, l'investiture eut s'accomplir conformment une requte fort significative que Jeanne avait faite au Roi ds le dbut : qu'il ft prsent de son Royaume au Roi du Ciel, et qu'aprs cette donation le Roi du Ciel en ferait avec lui comme pour ses prdcesseurs, et le restituerait en son tat antrieur . Ce rite avait pour rle de faire que le Royaume reviendrait au Roi, non par la voie du simple hritage, mais aprs avoir t retremp et rgnr en quelque sorte dans la ralit cleste d'origine, par un acte nouveau de donation directe et de caractre personnel. Il y a, en outre, un corollaire une telle investiture. Par le fait mme de celle-ci, la Royaut cleste choisit et investit de certains privilges, pour un cycle historique d'une dure ou d'une autre, une maison qui par les vertus de sa race est plus adquate que d'autres aux ncessits de ce cycle, sinon plus qualifie en elle-mme. A ce propos on peut facilement remarquer le souci de Jeanne d'Arc de prserver le sang royal , point qui faisait d'ailleurs partie expresse de sa mission.

(9) Cette couronne, dans les explications fournies par Jeanne aux juges de son procs, se trouve lie la difficile et nigmatique question du Signe confr au Dauphin. A ce sujet, il suffira ici d'en retenir les paroles suivantes, puises dans diffrents contextes des interrogatoires : C'est un ange, de Dieu et de personne d'autre, qui bailla le signe du Roi... Le Signe, ce fut que l'Ange certifiait au Roi, en apportant la couronne, qu'il aurait tout le royaume de France entirement, avec l'aide de Dieu et moyennant mon labeur... (La couronne) fut baille un archevque, celui de Reims, il me semble, en prsence du Roi ; l'archevque la reut et la bailla au Roi. J'tais moi-mme prsente. Elle est mise au Trsor du Roi... (Elle fut apporte) en la chambre du Roi, au chteau de Chinon... La couronne signifiait que le Roi tiendrait le Royaume de France. L'Ange tait bien accompagn d'autres que lui, que tout le monde ne voyait pas. Si ce n'avait t l'amour de moi, et m'ter du souci des gens qui me harcelaient, je crois bien que plusieurs qui virent l'Ange ne l'auraient pas vu... Je pense que l'archevque de Reims, les seigneurs d'Alenon et de la Trmoille, et Charles de Bourbon le virent. Quant la couronne, plusieurs gens de l'Eglise et autres la virent, qui ne virent pas l'Ange... Elle a t apporte de par Dieu : il n'y a orfvre au monde qui sache la faire si belle et si riche. O il l'a prise, je m'en rapporte Dieu, et ne sais autrement o elle fut prise . (9bis) Pour la logique des choses, ce cumul d'attributions ne pourrait s'expliquer que par l'appartenance de ce haut prlat une des organisations sotriques qui furent prises comme point d'appui de l'uvre de restauration entreprise avec l'aide de la Pucelle. Une telle situation peut surprendre quand on sait que ce personnage, trop li aux intrts des Bourguignons, a souvent fait des difficults aux initiatives de la Pucelle dont il avait cependant reconnu la mission divine, et qu'on cite de lui, aprs la capture de l'hrone et son sujet, des jugements svres qui se voulaient

autoriss et n'taient qu'inconvenants. N'empche que notre explication reste parfaitement plausible, car ajouterons-nous on constate et on impute des dfauts de caractre ou des fautes de comportement peu prs tous les personnages du moment historique dont nous parlons, commencer par le Roi et sans exclure mme Jeanne d'Arc comme on le verra plus loin. S'adressant aux Anglais Orlans elle leur disait, parmi les autres choses leur faire savoir, qu'elle tait venue ici de par Dieu pour rclamer le sang royal , ce qui concernait le cas du duc Charles d'Orlans, prisonnier en Angleterre depuis Azincourt (10). On relve aussi, qu'un jour Chinon pendant qu'elle s'entretenait avec le roi et que le duc d'Alenon, prince de sang royal, s'approchait d'eux, Jeanne apprenant qui il tait, lui dit : Vous soyez le trs bien venu ! Plus y aura ensemble du sang royal de France, mieux sera . Pour ce qui est du cas de Charles VII luimme, Jeanne tait charge de le rassurer avant tout chose qu'il tait vrai hritier de France et fils de roi , car il avait eu ce sujet de forts doutes cause de ce que l'on disait de la conduite de sa mre, la scandaleuse et funeste Isabeau de Bavire. Cet intrt exceptionnel montr dans les rvlations faites Jeanne et ensuite dans les paroles de Jeanne elle-mme pour les personnes de sang royal s'explique plus particulirement par les pertes substantielles subies du ct franais dans les combats destructeurs de ce qu'on devait appeler plus tard la Guerre de Cent ans (11). Ce que nous avons dit du caractre d'lection, aussi bien individuel que familial, impliqu par une investiture royale, semblera peut-tre peu vrifiable, pour commencer dans le cas de Charles VII lui-mme, tous ceux qui s'en tiennent un point de vue extrieur, politique ou moral. Quant nous, nous dirons tout d'abord que ds qu'il s'agit d'un tre choisi d'en haut pour constituer le support d'une uvre traditionnelle de cette importance, le simple bon sens veut que, quelles que soient les apparences les plus immdiates, cet tre ne manque ni des qualits personnelles exiges par le mandat qui lui est confi, ni de la substance raciale qui devait assurer durant le dveloppement cyclique respectif la prsence des vertus spcifiques ncessaires pour la continuit historique de la fonction royale voulue. Autrement ce serait mettre en cause la Sagesse divine ellemme. Mais, il y a au sujet du roi les prcisions les plus autorises, celles qui manent de Jeanne ellemme. C'est ainsi qu'on sait que avant de mettre en uvre la Pucelle, celui-ci avait eu lui-mme de nombreuses apparitions et de belles rvlations , ce qui devrait lui permettre de reconnatre de faon assure l'envoye divine et de se fier elle. Or cela, on l'admettra, ne doit tre donn qu' un tre de relle valeur spirituelle. Bien entendu, le terme rvlation , que Jeanne emploie encore pour dsigner les instructions et les prsages reus par elle-mme, n'est pas prendre en pareils cas au sens fort qu'il a en matire de prophtisme proprement dit. Et si Jeanne avait de faon habituelle un dvoilement intuitif (12) portant sur les choses de sa mission, le Roi a joui, lui aussi, circonstanciellement tout au moins, de perceptions de ce genre . (10) Celui-ci est fils de Louis d'Orlans (frre de Charles VI) qui avait t assassin en 1407 par les hommes du duc de Bourgogne Jean-sans-Peur, alli des Anglais. La cit d'Orlans avait t assig l'encontre des lois de l'honneur qui ne permettaient pas qu'on s'attaque une ville dont le seigneur tait prisonnier : ce fait apparat mme comme particulirement grave, car un propos de Jeanne, que nous citerons plus loin dans un autre contexte, le mentionne comme tant l'origine de sa mission divine Orlans. (11) Pour ne prendre en exemple que deux combats, le roi Charles VI perdit lui seul Azincourt (1415) sept de ses proches parents, et son fils Charles VII, son tour, Verneuil (1424) en perdit presqu'autant. Il convient de prciser l'occasion que la situation de Charles d'Orlans tait particulirement dlicate. Henri V avait engag, sur son lit de mort, ses frres, le duc de Gloucester et le duc de Bedford, qui devaient tre pendant la minorit de Henri VI, les rgents, l'un de

l'Angleterre, l'autre de la France, de ne jamais relcher le duc d'Orlans, mme contre grande ranon. Si l'on se demandait comment peut s'expliquer toutefois l'intrt port par la Pucelle au duc d'Orlans qui n'eut jouer vrai dire aucun rle significatif dans les vnements de l'poque, il faudrait remarquer que l'un de ses fils, Louis, n d'un mariage fait aprs sa libration, eut prendre, comme XIIe du nom, la succession du trne lorsque la ligne direct des Valois manqua d'hritier . D'ailleurs, il ne faut pas oublier que l'intrt de Jeanne pour telle ou telle chose, entrant dans sa mission, n'tait que l'intrt divin lui-mme, ce qui dans le cas du duc d'Orlans sera plus fortement encore soulign par d'autres attestations que nous citerons plus loin. (12) Ce qu'on pourrait appeler en termes d'sotrisme islamique, un kachf.

En tout tat de cause, des faits la fois prodigieux et mystrieux comme ceux que l'on rapporte relativement aux rencontres de Chinon le mystre du Signe confr au Roi notamment, point mal lucid d'ailleurs par les historiens et les thologiens montrent qu'il y avait dans toute cette pope un arrire plan d'ordre proprement sotrique (naturellement du domaine des Petits Mystre ) dont le Roi fut certainement conscient et auquel du reste, il appartenait, pourrait-on dire de plein droit, de par sa position mme. Certains de ses compagnons intimes parmi la foule des gens de Cours ; lacs, ecclsiastiques au moines (13) devaient y appartenir galement. Voici, provenant de la bouche de Jeanne au Procs, quelques aperus sur ce milieu, afin de se faire une ide plus approprie des choses dont nous parlons : Ceux de notre parti connurent bien que la Voix m'avait t envoye de par Dieu ; la Voie elle-mme, ils purent la voir et la connatre ; cela je le sais, j'en suis sre. Le Roi et bien d'autres avec lui purent entendre et voir la Voix qui s'en venait moi. Il y avait l Charles de Bourbon et deux ou trois autres . Mais il n'est pas ncessaire d'envisager ici une analogie relle avec le cas du Roi, sous le rapport de la qualification spirituelle, pour toutes les personnes dont il peut s'agir (et parmi lesquelles on est oblig de compter le sire Georges de la Trmoille et l'Archevque de Reims, Regnault de Chartres), car lorsqu'il s'agit de faits intressants directement tout un milieu humain avec ses institutions religieuses, politiques, militaires,etc., il peut tre opportun que des personnes de valeur intrinsque insignifiante si non mme oppose, mais occupant une position reprsentative de l'ordre tabli, soient prises tmoin de certains faits miraculeux, visibles extrieurement dans quelque mesure (14). Mais enfin pour ce qui est du Roi il y a tenir compte encore de l'opinion que la Pucelle, captive et en instance de jugement, indigne des accusations infmantes au point de vue religieux que ses enquteurs et juges portaient contre Charles VII, exprimait de la faon la plus solennelle : J'ose bien dire et jurer sous peine de ma vie, que mon Roi est le plus noble de tous les chrtiens et qui le mieux aime la Foi et l'Eglise. Il n'est pas tel que vous le dites ! (15). (13) On a parl (Bossuet entre autres) du rle prpondrant des Franciscains dans les affaires de Jeanne d'Arc, comme dans celles royales d'ailleurs, et certains ont pens aussi que la Pucelle devait tre une tertiaire de St. Franois, mais, quoiqu'il en ft, les choses d'ordre initiatique ne sont pas lies aux limites des organisation d'ordre exotrique. (14) Nous ajouterons que, lorsqu'il s'agit de choses d'un ordre intrieur, il y a naturellement lieu d'envisager des qualifications et des slections subsquentes. En voici un exemple instructif. Le Chevalier d'Aulon, intendant de la Pucelle, qui avait eu avec celle-ci des entretiens particuliers et en avait reu des confidences comme celle dont nous parlerons plus loin, avait pri avec insistance la Pucelle de lui montrer lui-mme son Conseil (l'entit ou plutt les entits qui la dirigeaient dans ses actes) : or elle lui rpondit qu' il n'tait pas assez digne ni vertueux pour le voir . (15) Cit par M. L. Amiet, La condamnation de Jeanne d'Arc, p.203. - Nous soulignons le mot noble parce qu'il montre quel tait le point de vue de la Pucelle lorsqu'elle faisait cet loge ; c'tait le point de vue le plus adquat quand on juge de la valeur d'un tre de caste kshatrya pourrait-on dire.

Et lorsque Jeanne formulait de tels avis, elle parlait, non selon une apprciation subjective mais selon une connaissance fonctionnelle et une instruction cleste. C'est ce qu'elle affirmait d'ailleurs clairement quand elle renchrissait : Je sais bien que Dieu aime mieux mon Roi et le Duc d'Orlans qu'(Il ne m'aime) moi, pour le bien de leur corps (16) ! Je le sais par rvlation . Aussi elle faisait savoir un autre moment du procs : Cette nuit-mme, la Voie m'a dit beaucoup de choses pour le bien du Roi, que je voudrais ds maintenant tre sues de lui... Mais si c'est le plaisir de Dieu, il pourra bien faire que la rvlation soit faite au Roi, et j'en serais bien contente... (17). Pour ceux qui croient la mission et la sincrit de Jeanne, aucune autre donne connue ou estimation ne pourrait faire contrepoids ces paroles d'o il rsulte que la faveur divine tait maintenue au roi, pendant la priode o son comportement semble donner prise tant de rprobation, qui est celle de la captivit de Jeanne et de son passage en jugement Rouen. En tout cas, quelques auteurs ont dj dfendu Charles VII des accusations de jalousie et d'ingratitude l'gard de la Pucelle, en citant les dmarches diplomatiques faites par le Roi ce sujet et aussi les entreprises de quelques chefs de troupes loyalistes, et en ajoutant qu'il tait dangereux d'entreprendre quoi que ce soit contre le Tribunal inquisitorial qui jugeait Jeanne Rouen, en zone anglaise bien dfendue d'ailleurs, car cela attirait ipso facto l'excommunication du Roi et de tous les excutants de ses ordres (18). (16) Cette expression, bien de l'poque, qui vise la sant et la vie des deux personnages en cause, est rattacher l'ide de prservation du sang royal . Elle n'en insinue pas moins que la vie terrestre de la Pucelle n'est pas autant ncessaire, une fois ses tches personnelles accomplies . (17) Ibid. p. 91. (18) Ibid. pp.53 et 269-274 Mais quoi qu'il en soit, il nous semble plus logique dans le contexte vritable des choses envisages par nous ici, de penser que si le Roi n'entreprit aucune opration d'envergure pour librer la Pucelle, c'est qu'il pouvait y avoir au fond une raison suprieure la nouvelle situation et que cette raison devait se traduire de quelque faon, explicite ou non, dans la direction qui orientait les activits royales. Nous pensons en effet que toutes les choses s'expliquent mieux par ce qu'on peut appeler la deuxime mission de Jeanne d'Arc , tche qui comportait tout d'abord sa capture par les ennemis de Charles VII et ensuite une action dveloppe par elle dans le milieu royal anglais. La Pucelle en avait t prvenue d'en haut, mais seulement dans la phase qui suivit le sacre : c'est pourquoi nous parlons ce propos de deuxime missions plutt que deuxime partie de sa mission . En voici les preuves. C'est Jeanne qui parle en rpondant aux enquteurs du procs : En la semaine de Pques dernier pass, tant sur les fosss de Melun, il me fut dit par les voix de sainte Catherine et de sainte Marguerite (19), que je serait prise avant qu'il ft la Saint-Jean et qu'ainsi fallait que ce soit et que je ne m'bahisse pas et prenne tout en gr et que Dieu m'aiderait . En rpondant d'autres questions poses pendant son interrogatoire elle donna au mme sujet le dtail suivant : Depuis que j'ai eu rvlation Melun que je serais prise, je m'en suis rapporte surtout du fait de la guerre la volont des capitaines et cependant je ne leur disais pas que j'avais rvlation que je serais prise . Et propos du moment o devait avoir lieu sa capture, elle dit : Si j'avais su l'heure, et que dusse tre prise, je n'y serais pas alle de bon gr ; toutefois j'aurais fait leur commandement (celui des Voix) pour finir, quoi qu'il dut m'arriver... Je ne savais pas que je serais prise (lors de la sortie fatale ; je n'eus d'autre commandement que de sortir ; mais il m'avait toujours t dit que je fusse prisonnire .

Comme on sait la Pucelle fut capture effectivement avant la Saint-Jean, le 23 mai, lors d'un combat Compigne qu'assigeaient les Bourguignons allis des Anglais. La nouvelle mission de Jeanne prenait des formes trs pnibles qui lui devinrent insupportables. Une premire fois Beaulieu-en-Vermondois, elle essaya et rata une vasion ; interroge sur ce point elle dira au procs : Il me semble qu'il ne plaisait pas Dieu que je m'chappe pour cette fois et qu'il fallait que je visse le roi des Anglais, comme mes Voix me l'avaient dit . Transfre au chteau de Beaurevoir elle apprit que les Anglais, qui l'avaient achete, allaient venir la prendre ; d'autre part la nouvelle lui parvient que les habitants de Compigne allaient tre tous massacrs jusqu' l'ge de 7 ans ; Elle dcida nouveau de s'vader pour leur porter secours. La voix de sainte Catherine qui lui dfendait la fuite, presque tous les jours, l'assurant que Dieu l'aiderait et aussi ceux de Compigne, lui dit enfin : Sans faute il faut que vous preniez tout en gr, et vous ne serez pas dlivre jusqu' ce que vous ayez vu le roi des Anglais . Jeanne rpondit : Vraiment je ne voudrais pas le voir, et j'aimerais mieux mourir que d'tre mise dans la main des Anglais . Elle sauta donc de la tour, se blessa et fut reprise. Lors de, l'interrogatoire sur ce point, part les choses que nous venons de rsumer, elle dit encore : Et cependant, j'eus confort de sainte Catherine qui me dit que je me confesse et demande pardon Dieu de ce que j'avais saut et que sans faute ceux de Compigne auraient secours avant la fte de saint Martin d'hiver (20). (19) Ce sont les deux saintes que la Pucelle voyait et entendait de faon habituelle, quotidienne certains moment. (De rcentes instructions de l'Eglise romaine prvoient leur suppression du calendrier liturgique parmi un grand nombre d'autres saints, 44 en tout, dont on ne peut affirmer qu'ils n'aient pas exist, mais dont les hagiographes ne peuvent tablir avec certitude les fondements historiques de leur culte . Comme les hagiographes dont on peut prendre l'avis ne sauraient tre que des fidles de l'Eglise, ceux-ci auraient d cependant trouver dans l'histoire de Jeanne d'Arc sainte canonise de l'Eglise catholique, o ces deux autres saintes sont intervenues de faon si patente, la preuve non seulement de leur existence , mais aussi, pensons-nous, du bien-fond de leur culte, puisqu'elle font partie de l'Assemble des Saints dont elles taient les dlgues). (20) Cette prdiction se ralisa, car le sige de Compigne fut lev le 25 octobre 1430. Cette deuxime mission de Jeanne est donc incontestable, malgr le laconisme des termes o on la trouve mentionne ; elle prsentait d'ailleurs, dans des conditions changes, un certain complmentarisme avec la premire : du ct franais l'envoye du Ciel avait eu prendre contact avec le futur roi auquel elle procura tout d'abord une victoire retentissante et cruciale, et qu'elle conduisit ensuite, par une marche militaire pleine de russite, au sacre de Reims ; du ct anglais elle devait atteindre le souverain Henri VI qui tait un enfant de 9 ans et dont le rgent pour la France tait un de ses oncles paternels, Jean de Lancastre, duc de Bedford : si tout tait all bien du ct de Jeanne elle-mme, on aurait eu attendre une issue galement heureuse au moins en ce qui la concernait elle personnellement ainsi que les affaires franaises. Cette issue elle l'annonait au dbut de son procs ainsi : Le plus souvent me disent mes Voix que je serais dlivre par une grande victoire . Charles VII qui on l'a vu plus haut avait pour sa part des rvlations sur l'ordre des choses qui concernaient sa royaut et son royaume ne pouvait tre laiss dans l'ignorance au sujet d'une affaire aussi importante que la nouvelle pope de l'hrone de son sacre. Il est alors normal de penser que le Roi avait eu lui aussi, de la mme source, des indications essentielles tout au moins, quant ce qu'il devait penser ou faire au sujet de Jeanne, car leurs actions devaient rester coordonnes selon un plan d'ensemble en vue d'un but commun (21). C'est pourquoi du reste on doit considrer comme ncessairement inclus dans la nouvelle mission de Jeanne les objectifs qui restaient encore atteindre de la mission prcdente : la dlivrance de Charles d'Orlans et l'vacuation totale des troupes anglaises du territoire de la France (22). (21) Le fait que l'on n'ait pas de son ct, relativement aux instructions et rvlations reues

par lui cet gard, des divulgations comme on en a du ct de Jeanne celles-ci certainement dictes d'en haut chaque fois pour une quelconque raison importante n'est pas inexplicable. Mme pour des choses le concernant personnellement et dont il avait connaissance d'une faon ou d'une autre, l'histoire rapporte trs peu de prcisions manant de sa part, et il semble avoir observ une rserve et discrtion constantes sur toutes ses affaires ; c'est plutt de Jeanne, en effet, que l'on tient les choses intressantes son gard. (22) Toutefois l'atteinte du premier de ces deux objectifs avait se faire maintenant dans d'autres conditions que celles conues initialement. Rappelons, d'aprs Jeanne elle-mme, quel avait t le premier plan au sujet du prisonnier de la Tour de Londres : J'aurais fait prisonniers, dclare-t-elle lors d'un interrogatoire Rouen, pour le ravoir (par change) et si je n'en avait pas eu assez, j'aurais pass la mer pour l'aller chercher en Angleterre, par la force... . Et confirmant qu'il y avait l une injonction reue des saintes Marguerite et Catherine, elle ajoute : Et je le dis au roi, et qu'il me laisst faire des prisonniers. Si j'avais dur trois ans sans empchement je l'aurais dlivr. Au fait, le dlai tait de moins de trois ans, et de plus d'une anne, je ne me souviens pas pour le moment . Aussi cette autre entreprise impose d'en haut expliquait pour lui en tout cas, et vraisemblablement aussi pour certains des siens, le sens profond et vritable de l'apparente msaventure arrive la Pucelle ainsi que les vnements qui suivirent. Cela devait lui assigner lui-mme et par rpercussion ceux qui agissaient sous son commandement, un comportement plus ou moins concordant, quelles que soient les impressions superficielles et forcment insuffisantes qu'on peut avoir de loin l'gard de leurs actions ou inactions. Mais enfin, ce qui est certain c'est que les perspectives qu'ouvrait la nouvelle tche de l'envoye cleste n'appelaient aucune intervention immdiate des troupes royales en faveur de l'hrone, et qu'elles disposaient plutt une certaine attente. La nouvelle phase des choses taient d'ailleurs spcifiquement diffrente de la premire : Jeanne avait maintenant combattre et vaincre par la parole, par le tmoignage indfectible et clatant port sur le sens transcendant des actes de sa mission ainsi que sur l'inanit des accusations adverses. Aprs le glaive, la parole tranchante : une forme plus intelligible du mme Verbe. Dans la premire tche, Jeanne avait eu faire plutt avec des puissances politiques et des hommes d'armes, cette fois-ci surtout avec l'Eglise et ses reprsentants : son procs, il ne faut pas l'oublier, malgr des irrgularits peu communes, fut lgalement aussi un procs d'Inquisition. Le fait qui transparat comme en filigrane des rponses au procs, que ce n'est plus saint Michel le chef des milices clestes, l'ange terrassant le dragon qui est mentionn propos des conseils clestes reus par Jeanne, mais saint Gabriel, l'ange de la misricorde et de la bonne nouvelle, venu rconforter Jeanne est lui-mme significatif des changements intervenus dans la perspective gnrale des choses, de mme que dans la nature des influences spirituelles qui avaient intervenir dornavant (23). (23) A ce propos il est intressant de relever que d'aprs un passage des interrogatoires de Rouen (Les Procs de Jeanne d'Arc, p.84), il semble bien qu'il s'agit des saints Michel et Gabriel comme anges figurant aux cts du Christ sur l'tendard de la Pucelle. En tenant compte des autres lments symboliques qui y taient inscrits, il y aurait envisager en mme temps comme un dplacement du patronage divin des choses, du nom de Jhsus celui de Marie . * ** La deuxime phase de la carrire de la Pucelle fut aprs des mois de dtention dans des prisons successives entirement couverte par le procs d'hrsie et de sorcellerie qu'on lui avait ourdi afin

de compromettre son uvre de restauration de la royaut franaise et son combat pour la libration du territoire national. Son comportement pendant le procs, soutenu par l'assistance divine fut un monument d'intelligence et de puret, malgr le flchissement, par peur du feu, qu'elle accuse vers la fin de ses preuves. A ce propos, une constatation trange peut tre faite ds le dbut de cette deuxime mission : l'hrone ne veut pas de sa nouvelle charge et ne l'accepte qu' contre cur. Ses tentatives d'vasion l'ont montre mme insoumise l'injonction cleste : elle avait peur de se trouver dans les mains des Anglais, malgr l'aide qu'on lui promettait. Cette peur se rdita en terreur devant la perspective d'une mort par le feu (ce qui de la part d'une guerrire et d'une hrone comme elle paratra peut-tre une raction enfantine). L'abjuration qu'on lui arrache sous cette menace est, malheureusement, bien relle : Jeanne acceptait ainsi de ne pas soutenir la vridicit de ses Voix et ses rvlations, et dclarait se soumettre ce sujet au jugement de l'Eglise, alors que selon sa mission elle devait affirmer toujours cette vridicit et ne se soumettre en tout cas qu' Dieu seul. Elle reconnut ensuite sa faute : Dieu m'a mand par sainte Catherine et sainte Marguerite la grande misre de la trahison que j'avais consentie en faisant abjuration et rtractation pour sauver ma vie ; que je damnais pour sauver ma vie !.. Mes Voix m'ont dit depuis, que j'avais fait grande mchancet d'avouer que je n'avais pas agi bon droit. C'est par peur du feu que je l'ai dit !.. Je n'ai pas entendu rtracter mes apparitions : tout ce que j'ai fait, c'est pas peur du feu... Certes l'abjuration n'avait t, dans l'esprit de Jeanne, relle que quant sa forme (et encore il s'agit de la forme concde en fait par Jeanne, non pas de celle inscrite frauduleusement dans les actes du procs aprs sa mort) ; cependant toute la valeur du combat poursuivi jusque-l reposait sur le tmoignage formel indfectible qui devait faire voir la vertu de la vrit sainte ne se ddisant jamais et triomphant par elle seule de tous ses adversaires. Le procs de relapse qui suivit fut pour Jeanne un moyen de se racheter. Mais sa monte sur le bcher, compte tenu de sa grave faute, apparat beaucoup plus une expiation qu'un martyre au sens canonique du mot. * ** Etant donn la fonction traditionnelle de la Pucelle, il y a lieu de se demander comment s'explique sa grave dfaillance, sous le rapport divin. Une prcision soulignera davantage l'intrt de cette question : l'abjuration consentie par Jeanne ne fut pas une chose qui ait prit au dpourvu son Conseil cleste. Celui-ci savait que l'hrone commettrait cette faute et l'en avait mme prvenue. Elle-mme dclare ce sujet, le lundi 28 mai : Avant ce jeudi (24 mai, jour de l'abjuration), mes voix m'avaient prvenue de ce que je ferais, comme cela s'est pass. L'explication de sa dfaillance rside alors dans une certaine limitation des possibilits personnelles de Jeanne dont le cas restait, cependant, du fait de ses autres qualits, ncessaire et irremplaable pour l'uvre traditionnelle raliser. Il y avait l donc, on s'en aperoit, le signe de certaines limitations traditionnelles de la France elle-mme et de toute la civilisation occidentale. Et cependant la cas de Jehanne la Pucelle est plus intressant qu'on ne le pense, commencer par sa naissance mme. Lors du dpart de Vaucouleurs elle dclare : Je ne crains point les gens de guerre, car ils ne m'arrteront pas. S'ils me barrent le chemin, j'ai mon Dieu qui m'ouvrira un passage jusqu' mon seigneur le Dauphin ; c'est pour cela que je suis ne .

On racontait d'autre part, de son vivant mme, que des faits plus ou moins extraordinaires avaient accompagn sa naissance Domrmy, vnement situ une date particulirement symbolique : l'Epiphanie, le 6 janvier. Cette nuit-l les habitants furent saisis d'une joie extraordinaire. Sans rien savoir de la naissance de la Pucelle, ils couraient et l en se demandant les uns aux autres : Qu'est-il arriv de nouveau ? Quelques-uns ressentirent au fond de leur cur une impression de bonheur tout fait singulire... Les coqs eux-mmes furent les hrauts de cette nouvelle fte et firent entendre un chant trange et tel qu'on n'en avait jamais ou de semblable : ils crirent ainsi pendant deux heures en agitant leurs ailes... (Lettre de Perceval de Boulainvilliers crite au moment o la Pucelle se dirigeait avec le Dauphin vers Reims pour le sacre). En outre, on avait appliqu Jeanne la Pucelle, ds qu'elle eut manifest sa mission, certaine prophtie selon laquelle le Royaume de France, perdu par une femme, sera sauv par une vierge venu des marches de Lorraine. Des tmoins du procs de Rhabilitation ont affirm que Jeanne se rclamait elle-mme de cet oracle, et l'on comprenait en mme temps que la femme par laquelle le Royaume avait t perdu tait naturellement Isabeau de Bavire, la mre de Charles VII. Toutes proportions gardes, son cas se prsente donc avec certaines particularits avatriques , pourrait-on dire (24). (24) Il n'est pas sans intrt d'ajouter ici que le chevalier d'Aulon a oui dire plusieurs femmes, qui la dite Pucelle ont vue plusieurs fois nue, et su de ses secrets, qu'oncques n'avait eu la secrte maladie des femmes (les rgles) et que jamais nul n'en put rien connatre ou apercevoir par ses habillements ni autrement . Comme part cela, Jeanne tait parfaitement normale au point de vue fminin, on peut voir que, dans sa condition physiologique mme, elle gardait la puret des natures primordiales. Nous dirons encore dans cet ordre de choses que, si l'on veut bien comprendre l'histoire de Jeanne d'Arc, il faut situer son cas au centre d'une vaste entreprise divine o les forces spirituelles et temporelles du monde, aussi bien clestes que terrestres, se conjuguent pour une uvre de reconstruction traditionnelle aux multiples cts et aspects, tout en prenant appui visible sur un tre humain prpar de longue date pour cela. Sans nous engager un travail trop pouss en ce sens, nous proposerons quelques donnes puises dans les paroles de l'hrone. Tout d'abord ceci : Je suis venue au Roi de France, de par Dieu, la vierge Marie, tous les benots saints et saintes du Paradis, l'Eglise victorieuse de L-haut et de par leur commandement . Comme elle le dclarait encore, c'est cette Eglise-l qu'elle considrait avoir soumettre ses actes faits ou faire . Sa mission en dpendait directement et en recevait toute inspiration, aide et protection. C'est pour avoir renonc s'en rclamer et avoir accept par contre comme juge de son message et de ses rvlations le Tribunal terrestre, qu'elle perdit l'aide et la protection au moment le plus grave, et deux pas de la grande victoire . D'aprs ce qui prcde, on peut dire que, dans un sens plus technique, Jeanne apparat plus prcisment comme un instrument de l'Assemble des Saints qui veille sur les destines de la communaut traditionnelle. Cet aspect des choses se trouve corrobor par une autre dclaration que la Pucelle a fait Dunois lorsqu'elle arrivait Orlans pour commencer le combat pour la leve du sige : Je vous apporte meilleur secours qu'eut jamais capitaine ou cit : le secours du Roi du Ciel. Non par amour de moi, mais par le plaisir de Dieu lui-mme qui, la prire de saint Louis et saint Charlemagne, a eu piti de la Ville d'Orlans, et n'a pas voulu souffrir que les ennemis eussent le corps du Sire d'Orlans et sa cit . La mention, ct de Saint Louis, roi de France, de saint Charlemagne (et on s'aperoit que sa canonisation est ainsi bien confirm) qui reprsente l'empire, montre que l'uvre de redressement de la France tait place providentiellement dans le cadre gnral du monde occidental, et qu'elle ne doit pas tre comprise comme une simple affaire nationale franaise.

Ces deux entits de nature humaine ceci dit pour les diffrencier bien d'avec les anges n'interviennent pas dans le travail personnel de la Pucelle. En tant que formes masculines il est probable que si elles ont eu se manifester autrement dans les affaires dont il s'agit c'est au roi Charles qui avait de son ct ses rvlations qu'elles s'adressaient. Quant la Pucelle, le conseil qui soutenait son travail quotidien tait constitu au degr humain par des entits fminines : sainte Catherine et sainte Marguerite. Ce sont les deux saintes qui avaient pris la charge de former Jeanne depuis son enfance : c'est l'archange Michel qui les avait prposes cette besogne (25) . (25) La prsence de ces deux saintes dans le conseil de la Pucelle parat s'expliquer par certains apparentements spirituels et aussi de cas historique. Sainte Marguerite d'Antioche, de Pisidie, vierge et martyre (3e sicle), fille d'un prtre des idoles paen, prfra mourir chrtienne plutt que de se marier un prfet paen : elle fut torture et dcapite. Sainte Catherine d'Alexandrie, vierge et martyre galement (morte dbut du 4e sicle), loquente, rfutait devant les portes du temple DAlexandrie les sophismes des rhteurs, refusa de sacrifier aux idoles et fut dcapite. Comme on sait, c'est dans une glise ddie Sainte Catherine Fierbois, que se trouvait l'pe mystrieuse qui y fut dcouverte selon une indication de la Pucelle avant son entre en campagne. Cette pe, que l'on croit, tort tre celle casse sur le dos des mauvaises femmes qui accompagnaient les armes Saint Denis, la Pucelle l'avait encore plus tard Lagny, ainsi qu'elle l'a dclar sous serment au procs. Elle n'a pas voulu dire ce que cette pe est devenue, mais comme sa disparition correspond avec la fin de la phase guerrire de l'hrone, il est probable qu'elle fut nouveau occulte . Chose significative, quand Jeanne parlait de la mort comme issue prfre au lieu de se rtracter, elle envisageait d'habitude la dcapitation, comme dans le cas de ses deux conseillres. Voici quelques donnes parses concernant la faon dont tait organis cet office spirituel. Dans une confidence faite par Jeanne au Chevalier d'Aulon, son intendant, qui lui avait demand qui tait son Conseil, elle lui rpondit que ses conseillers taient trois, desquels l'un tait toujours rsidamment avec elle, l'autre allait et venait souventes fois avec elle et la visitait, et le troisime tait celui avec lequel les deux autres dlibraient . D'autre part, dans les interrogatoires du procs on trouve une prcision qui claire bien la confidence rapporte ci-dessus. Le juge lui ayant demand : Vos voix vous demandent-elles un dlai pour rpondre ? , Jeanne explique : Sainte Catherine me rpond d'emble, mais quelque fois, je n'arrive pas l'entendre cause de l'agitation des prisons et des tracasseries de mes gardes. Quand je fais requte sainte Catherine, tout de suite elle et sainte Marguerite font requte Notre Seigneur, et puis par commandement de Notre Seigneur elles me donnent la rponse . Une autre fois sur sollicitation du Roi mme qui tait accompagn de quelques intimes, elle expliqua comment elle faisait sa requte. C'est Dunois qui raconte : Quand elle tait mcontente qu'on ne crut pas d'emble ce qu'elle dclarait de par Dieu, elle se retirait part et s'en plaignait Dieu. Alors sa prire faite, elle entendait une voix lui dire : Fille-D, va , va, va, je serai ton aide, va ! . Quand elle entendait cette voix, elle tait en joie, et souhaitait de toujours demeurer dans cet tat ; et, ce qui est plus fort encore, en rptant les paroles de ses voix, elle tait dans une extase extraordinaire, et levait ses yeux vers le ciel . Fille-D, qualificatif que l'on traduit par Fille de Dieu (certains le rendent par Fille-Dieu ) devait tre un titre initiatique (26) ; chose curieuse les juges du procs qui ont pris acte avec quelque ironie de cette dsignation de la Pucelle ne lui ont pas fait de difficult cet gard : cela doit s'expliquer par le fait que ce terme peut avoir des appuis vangliques (26bis). (26) Le terme D pourrait tre pris comme la forme gntivale du celtique dia qui signifie dieu

(mais aussi desses , tel qu'on le trouve dans la dsignation des Tuatha D Danann, Tribus de la Desse Dana , selon la traduction de Fr. Le Roux), et en ce cas l'pithte Fille-D serait un lment initiatique d'origine celtique, intgr sotriquement au Christianisme. Il est de toute faon opportun de rappeler ici une autre prophtie, srement celtique celle-l, qu'on a appliqu galement la Pucelle, celle de Merlin disant : Descendet virgo dorsum sagittarii, et flores virgines obscultabit... - Le cas de Jeanne d'Arc, comme celui de sa race et de son pays natal, prsentait des attaches ancestrales, encore visibles l'poque, avec la tradition celtique. Le village de Domremy gardait encore des rites populaires avec ce pass lointain, au point que les juges de Rouen voulurent dcouvrir l aux influences spirituelles, et vritablement clestes, qui animaient Jeanne, une origine magique et anti-chrtienne. En rpondant au sujet des ftes et jeux qu'on faisait sous l'Arbre des Fes appel aussi Loge les Dames (que les juges appelaient Arbre charmin fa ), auprs duquel il y avait une fontaine vertus thrapeutiques, l'accuse reconnat qu'elle y allait en son enfance s'y promener ou danser avec les autres jeunes filles et faisait cet arbre des guirlandes pour l'image de Notre-Dame de Domremy...Mais cela montre que ces pratiques populaires, elles-mmes, taient rgulirement comme en d'autres endroits de l'Europe christianise - axes et intgres la vie chrtienne. En tout cas, ce n'est pas en ce domaine exotrique que nous plaons l'intgration initiatique dont nous envisageons ici la possibilit. (26bis) Cf. Notre article L'Initiation chrtienne, E.T. n 389-390, mai-juin et juillet-aot 1965. Comme on peut se rendre compte d'aprs le caractre technique et actif des moyens mis en uvre pour la Pucelle et par elle, il n'y a rien de mystique au sens pjoratif de ce terme, il n'y a rien de mdiumnique , dans son cas. Au contraire les indices, on l'a vu, sont nombreux qui montrent que le cas de Jeanne d'Arc est vritablement initiatique. Cependant les donnes que l'on a ce sujet se rapportent surtout au ct opratif et intime de la fonction de Jeanne. Pour ce qui est de l'ordre de la connaissance pure on manque de prcisions formelles et explicites. Nous avons relev toutefois un indice particulirement prcieux : Jeanne affirme connatre le langage des anges . Les juges qui la questionnaient sur ses visions lui demandrent un moment : Comment savez-vous que c'tait le saint-Michel ? Elle rpondit : Par le parler et le langage des anges ! . Or la connaissance qui correspond ce langage est celle des tats suprieurs de l'tre (26ter). Cela peut sembler insuffisant parce que trop concis, mais en mme temps, Jeanne affirme qu'elle a t instruite ce sujet, comme a beaucoup d'autres, par saint Michel lui-mme, depuis sa premire jeunesse. Si on se rappelle que l'Ange Mikal est l'aspect lumineux et bnfique de Metatron on voit l'occasion que la Pucelle a bnfici de l'enseignement du Matre qui instruit le Ple (26quater). En tout cas, ce n'est pas le fait qu'on n'a pas l'occasion des prcisions plus explicites qui ferait une difficult spciale, car nous sommes-l dans un domaine proprement sotrique, o les choses, surtout confies au monde exotrique, ne peuvent tre dites que par symbole et allusion. (26 ter) Cf. Ren Gunon, Symboles fondamentaux de la Science sacre, ch. VII : la Langue des Oiseaux. (26 quater) Cf. Ren Gunon, Le Roi du Monde, ch. IV. * ** Pour revenir la partie critique de la carrire de l'hrone en toute logique, tant donn la promesse cleste de dlivrance par une grande victoire , si Jeanne avait tenu bon jusqu' la fin de son tmoignage judiciaire, elle aurait d tre sauve d'une faon plus ou moins miraculeuse. Ellemme l'envisageait ainsi quand elle disait : Sainte Catherine m'a dit que j'aurai secours. Je ne sais pas si ce sera d'tre dlivre [lgalement] de la prison, ou si pendant le procs surviendra quelque trouble, par quoi je puisse tre dlivre ; je pense que ce sera l'un ou l'autre . (Interrogatoire du 14

mars) ; ou comme il est rapport encore : Elle croit fermement que notre Seigneur ne laissera dj advenir de la mettre si bas, par chose qu'elle n'ait secours bientt de Dieu et par miracle (Interrogatoire du 17 mars).

En tout cas, le moment final de sa mission tait bien, comme il se devait, celui des sommets : d'o aussi la gravit de toute glissade. Quant au dlai, il tait prvu pour la fin de mai 1431, car dans l'audience publique du 1er mars, lorsque les juges lui demandent : Votre Conseil (la Voix) vous a-t-il dit que vous seriez dlivre de votre prison actuelle ? , Jeanne rpond : Reparlez-moi dans trois mois et je vous rpondrai ! . Ce dlai de trois se vrifie avec prcision dans la conclusion du procs inquisitorial, et enfin dans le supplice qui s'ensuivit le 30 mai suivant, la place duquel dans l'ventualit optime, il y aurait eu la dlivrance de l'hrone par la grande victoire promise la vertu inaltre. Quant la probabilit d'une issue plus ou moins miraculeuse en ce dernier cas, nous pouvons faire remarquer que mme avec l'issue tragique qui eut lieu en fait, il y eut des signes qui montraient que le tout baignaient alors dans une atmosphre propre aux grands jours spirituels de l'histoire : le soldat anglais qui avait jur de mettre de sa propre main un fagot au bcher de son ennemie, tout en le faisant, entendit Jeanne invoquer le nom de jsus et tomba soudain ptrifi, comme en extase. Il confessa avoir vu, tandis qu'elle rendait l'me, une colombe blanche jaillir des flammes du ct de la France ; plusieurs assistants virent le nom de Jsus inscrit parmi les flammes du bcher. Le bourreau n'arriva pas brler le cur de la Pucelle malgr la combustion du corps, bientt rduit en cendres ; on lui dit de rassembler les cendres et ce qui restait d'elle et jeter tout cela la Seine, ce qu'il fit (27). (27) Ce dtail ne suggre-t-il pas, en marge de nos autres considrations, l'ide que la noncombustion du cur de Jeanne tait comme l'effet et le signe de sa fidlit de fond son message, ce fond qui ne fut pas en cause quand elle cda faire l'acte juridique de l'abjuration ? Et alors n'eston pas justifi de penser encore que, si Jeanne avait pu observer aussi sa fidlit de forme c'est--dire si elle avait pu, conformment son devoir, soutenir toujours extrieurement mme la vrit dont elle tait la messagre ainsi que le principal instrument son corps entier, dont la forme visible correspondrait dans la mme conception, au tmoignage extrieur et manifeste, aurait chapper aux flammes ? Quand on sait, d'aprs d'autres donnes sres de l'histoire de la Pucelle, que des armes clestes gnralement invisibles pour les autres intervenaient dans ses combats inspirs d'en haut, on peut admettre qu'il n'y a vraiment pas de supputation gratuite en cette pense. Chose trange, le 24 mai au cimetire de St-Ouen Rouen, avant la lecture de la sentence dfinitive du procs d'hrsie, Matre Guillaume Erard, ancien recteur de l'Universit de Paris, adressant l'accuse l'admonition par laquelle il lui demandait de se soumettre l'autorit de l'Eglise et de se rtracter, avait pris comme thme ces paroles du Christ (Saint Jean, XV) : Le sarment ne peut, lui-mme, porter fruit s'il ne demeure attach au cep. Ainsi, vous ne le pouvez non plus, si vous ne demeurez en moi. Je suis la vigne, vous tes les sarments. Celui qui demeure en moi et en qui je demeure porte beaucoup de fruits, car spar de moi vous ne pouvez rien faire. Si quelqu'un ne demeure pas en moi, on le jette dehors, comme le sarment, et il sche, Puis on ramasse les sarments, on les jette au feu et ils brlent... . Cela s'applique la situation mais d'une faon tout autre que celle qu'imaginait le prdicateur : si Jeanne tait reste indfectiblement attache au cep de sa mission qui est le Verbe, elle aurait port le fruit attendu et n'aurait pu tre brle... De fait ne fut brl que ce qui s'tait cart un instant non pas tout le sarment. Dans le mme ordre de considrations on peut encore ajouter que si la grande victoire nous restera inconnue quant sa forme concrte, comme tout ce qui n'est pas descendu du plan indtermin du possible, il est certain au moins qu'elle n'aurait pu signifier une victoire militaire

ayant pour effet immdiat l'expulsion complte des Anglais des terres continentales : ce rsultat de la guerre sculaire entre la France et l'Angleterre annonc fermement, mais sans assignation de date prcise devait se situer bien plus tard, car, avant cela mme, avant sept ans selon l'annonce faite par Jeanne au procs (1431), les Anglais devaient perdre le plus grand gage qu'ils aient eu en France. Il s'agissait de Paris que les Anglais quittrent an avril 1436 et o Charles VII entra en novembre 1437. Cette observation est utile pour dterminer plus exactement la porte de l'chec enregistr sur ce point. Car en vrit il s'agit plutt d'une issue fausse plutt que d'un chec complet, et il apparat ainsi que cela ne pouvait changer de toute faon les conditions gnrales et les rsultats de luvre divine entreprise par l'intermdiaire de la Pucelle et de Charles VII. A part un ct qui concerne spcialement l'Eglise, cet chec a surtout compromis la ralisation de certaines possibilits traditionnelles du ct anglais et qui touchent au caractre propre de la deuxime mission de Jeanne. Mais enfin qu'en a-t-il t aprs tout de cette dernire mission ? Tout d'abord, puisqu'il y avait l le seul point de cette mission, a-t-elle russi voir le roi des Anglais ? personne ne l'a affirm. Les divers auteurs de toutes tendances d'ailleurs, proccups surtout par les pripties du procs et par la fin de Jeanne, n'attachent aucun intrt ce ct de l'histoire. En tout cas, pendant le procs mme, cette rencontre tait la chose la plus facile, car Rouen, Jeanne tait dtenue dans une des pices du chteau de bouvreuil, c'est--dire la rsidence habituelle en France du roi d'Angleterre. Celui-ci s'y trouvait d'ailleurs depuis le 29 juillet 1430 et Jeanne y fut amene en dcembre de la mme anne ; il n'est pas impossible que cette proximit ait t mme l'effet d'une dclaration de Jeanne antrieure son arrive Rouen, d'o il rsultait qu'elle avait un message pour le jeune Henri VI. De toutes faons le tribunal mme y fut install. Mais le fait est que les pices des procs de condamnation et de rhabilitation ne font tat d'aucune suite donne cette dclaration de la prisonnire, ni mme d'aucune demande d'explication, ce qui est bien tonnant de la part de juges autrement curieux de tout. Si la rencontre de Jeanne avec le jeune roi, et invitablement avec le rgent Jean, duc de Bedford, a eu lieu en secret, on n'avait vraisemblablement aucun intrt en prendre acte au procs. Mais il est probable que, craignant un rsultat dfavorable leur cause, ceux du parti anglais aient tout fait pour que cette rencontre, si elle a eu lieu, soit dnature en elle-mme et en ses effets (28). En tout cas, les lettres que le Roi d'Angleterre envoyait aprs le bcher de Rouen l'Empereur Sigismond, aux prlats de l'Eglise, aux Ducs aux Comtes et autres nobles ainsi qu'aux bonnes villes de son Royaume d'Angleterre et de France , annonaient avec joie la condamnation de Jeanne comme hrtique et relapse, etc. et sa mort sur le bcher. Cette issue du procs de Jeanne voulant signifier en mme temps la vanit du titre royal venu Charles VII avec l'aide de la Pucelle, le roi d'Angleterre alla se faire couronner roi de France, Paris, en dcembre 1431(28 bis). On peut donc dire que sur le point de la rencontre avec le souverain anglais, la mission de Jeanne semble avoir de toute faon chou (29). 28 Car pour tout dire, ceux qui dirigeaient directement ou indirectement ce procs, taient manifestement des agents de la contre-initiation. Nous pensons plus spcialement Pierre Cauchon, vque de Bauvais, qui prsidait le Tribunal, et que d'ailleurs Jeanne dsigna ouvertement comme son ennemi capital . Au sujet de ce personnage, on peut citer un trs instructif incident de sance . Un jour, Jeanne, suivant en cela la suggestion d'un de ses assesseurs, dclara accepter de se soumettre au jugement du Concile gnral de l'Eglise, runi alors Ble. Cauchon, sachant que si on prenait acte de cette dclaration, le Tribunal devait se dessaisir de l'affaire et la renvoyer au Concile, cria l'assesseur : Taisez-vous, au nom du Diable ! (Taceatis, in nomine Diabolis), et il interdit au notaire de consigner la dclaration de l'accuse dans le procs-verbal de sance. Ce n'tait mme pas autant se trahir, c'tait plutt proclamer sans vergogne de quelle force l'vque, et

sa suite, le Tribunal taient en ralit les instruments. Du ct Anglais on peut dsigner plus spcialement Henri de Beaufort, cardinal de Winchester, Chancelier du Royaume. On note qu'au moment de sa mort survenue seize ans plus tard, son visage tait ce point terrible voir que pas un fidle venu lui jeter l'eau bnite ne douta de sa damnation (cf. Ph. Erlanger, Charles VII et son mystre, p. 133). Son cas apparat sinistre mme dans un document anglais comme la tragdie (indment attribue) Shakespeare, et peu favorable cependant la Pucelle, Henri VI, 1re partie : Glocester y rplique ainsi Henri de Beaufort : Tu ne vas jamais l'glise si ce n'est pour prier contre tes ennemis ! et le Maire de Londre dclare son sujet : Le cardinal est plus hautain que Satan ! . 28 (bis) Naturellement ce couronnement qui n'avait aucune base traditionnelle ne pouvait bnficier des influences spirituelles attaches la fonction royale propre au Saint Royaume de France , parce que cette fonction tait dtenue alors par Charles VII depuis le sacre et le couronnement de Reims. 29 La seule chose positive que l'on puisse situer en quelque sorte du ct d'Henri VI, c'est que l'un de ses secrtaires, Matre Jean Tressart, au retour du supplice se lamentait en chemin de ce qu'on avait fait Jeanne et de ce qu'il venait de voir : Nous sommes tous perdus, disait-il, nous avons brl une sainte ! (Dclaration de Pierre Cusquel au procs de Rhabilitation). Cet chec particulier a cependant une valeur autrement significative, tout comme la fin missionne sur le bcher, dont il est certainement solidaire : car tout cela qui reprsentait au premier chef une perte de certaines ressources traditionnelles du ct anglais se rpercuta ensuite, sur l'Occident dans son ensemble. Depuis le 14 sicle les malheurs s'abattaient sur la France, consquence probable de la part que son rgime avait pris dans la destruction des Templiers. L'invasion anglaise tout comme la Peste Noire qui avait rduit peu prs de moiti la population de la France, ainsi que les famines continentales et les dvastations de la Jacquerie et des Grandes Compagnies pouvaient tre considre comme un chtiment divin, et les Anglais pouvaient avoir la conscience d'accomplir en France une uvre cruelle mais assiste par la Providence. En tout cas, Henri V le dclarait volontiers aprs la victoire d'Azincourt (30), et plus tard au procs de Rouen la Pucelle elle-mme inclinait vers un tel avis : au juge qui lui objectait : Mais Dieu tait-il pour les Anglais quand ils prospraient en France ? , elle rpondait : Je ne sais si Dieu hassait les Franais, mais je crois qu'Il voulait les laisser battre pour leurs pchs, s'ils taient en pchs. La situation changea quand aprs tant que calamits, les Anglais firent d'autres excs, ravagrent qui leur rsistait, et voulurent annexer toute la France. 30 Citons parmi d'autres propos en ce sens, celui-ci. Dans les jours qui suivirent ce combat il dit Charles d'Orlans qu'on emmenait comme prisonnier : Beau cousin... je connais que Dieu m'a donn la grce d'avoir la victoire sur les Franais. Non pas que je les vailles, mais je crois certainement que Dieu les a voulu punir, et, s'il est vray que j'en ai ouy dire, ceci n'est merveille, car on dit que oncques plus grand desroy (dsarroi), ni dsordonnance de volupt, de pch et de mauvais vice ne furent vu que rgnent en France aujourd'huy . Aprs Jeanne d'Arc la guerre allait continuer l'avantage des Franais, l'Angleterre devait perdre finalement et la guerre et la France, pour se dchirer en consquence elle-mme, dans la longue guerre intrieur dites des Deux Roses qui anantit une grande part de sa noblesse. Mais c'est le catholicisme qui sera par la suite la principale victime du processus dissolutif de la Rforme commenc dans le monde anglo-saxon.

Quant Charles VII, il recueillit trs rgulirement les fruits de Jeanne d'Arc et s'acquitta luimme jusqu'au bout de son propre mandat traditionnel (31). L'uvre d'unification politique de la France commence avec lui fut presqu'acheve sous son fils Louis XI et les Beaujeu. L'importance historique de ce rsultat est connu de tout le monde : il convient d'en souligner ici la valeur sous le rapport spcifiquement traditionnel. La dissociation d'avec le rgime anglais eut pour effet de soustraire temps la France au processus rformiste anti-papal et anti-catholique dj commenc en Angleterre avec Wiclef dont les doctrinaires avaient dj ouvert un foyer d'hrsie sur le continent, en Bohme (les Hussites). Certes, si pendant que le Protestantisme se dressait partout, l'Eglise catholique eut la longue dans la royaut franaise une puissance fidle et protectrice, ce fut aussi au prix de l'acceptation de fait du gallicanisme : mais celui-ci ne fut que l'expression sur le plan ecclsial du privilge qu'avait la France d'tre un Saint Royaume rgi par un roi de droit divin, consacr comme tel par un Chrme cleste, spcialement descendu pour assurer historiquement cette investiture. 31 Ajoutons que c'est galement Charles VII qui obtint la libration du duc d'Orlans, en posant cela comme condition de la signature du trait d'Arras (1435) ; le duc n'eut cependant, en fait, sa libert, qu'en 1440, aprs 25 ans de captivit.

Michel Vlsan.