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II/La dcouverte de l'Amrique par Christophe Colomb et les Europens

Comment le monde connu et exploit par les Europens correspond-il progressivement la plus grande partie de lkoumne, entranant leur entre dans les Temps modernes ?

Mappemonde date de 1482, elle a t dessine partir des fragments de la Cosmographie de Ptolme. Edite par Germanus Nicholas elle fait partie des trsors de la Bibliothque Royalede Belgique.(Boucheron, Histoire du Monde au XVe sicle, Fayard, 2010, p. 792

Questions
Nature et source du document ? Carte imprime tire dun ouvrage de gographie Caractristiques de cette carte par rapport un planisphre actuel ? Absence de certains continents (rappel de 1492), contours trs approximatifs (sauf bassin mditerranen), Europe septentrionale, Afrique et Asie mal connus, massifs montagneux trs mal connus (do des boudins forts approximatifs) Caractristiques des ocans ? Ferms ; pas de passage au Sud de lAfrique pour locan Indien La question dure : pourquoi une 4e terre marque Terra Incognita (au Sud-Est) ? Ide dquilibre entre Afrique/Asie et donc entre Europe/terre inconnue Quels peuples connaissent-ils alors ? Se connaissent ; connaissent le Monde musulman (reprsentation convenable de lArabie et de lAfrique du Nord) ; ont entendu parler de la Chine Comment qualifier les connaissances gographiques des Europens vers 1482 ? Connaissances limites ; bases sur des savoirs anciens (Antiquit) et des ides prconues ; seule zone vraiment connue : Mditerrane grce lobservation (savoir empirique Au milieu du XVe sicle, le monde connu par les Europens ne correspond pas lensemble de laplante. Pour eux, seuls trois continents existent (lEurope, lAsie et lAfrique), avec des zones dombre importantes (rgions montagneuses). De plus, si lespace autour du bassin mditerranen est bien matris, certaines zones loignes sont trs mal connues ou quasi-inconnues, par exemple, la Scandinavie, lAfrique Subsaharienne ou lExtrme-Orient. Les connaissances gographiques sont donc encore limites et nont pas beaucoup volu de puis lAntiquit : cette poque, louvrage de rfrence reste la Gographie de Ptolme, qui date du IIe sicle de notre re. Les Europens ontdonc peu de contacts avec les autres civilisations de la plante : ils se battent et commercent avec les musulmans et savent quexistent, au-del du monde musulman, des Indiens et des Chinois.

Le planisphre de Waldseemller, publi sous la direction du cartographe Martin Waldseemller Saint-Di-des-Vosges en 1507

Questions
O se trouvent dautres civilisations, tendues gographiquement, inconnues des Europens au XVe sicle? Amrique centrale et du Sud (Mexica, Mayas, Incas) ; Afrique ; Asie (Japon, Core, Chine) Comment et pourquoi les Europens rentrent-ils en contact avec ces autres civilisations ? Voyages maritimes dexploration (surtout espagnols et portugais) ; en partie possible car ces deux Etats sont en finistre de lEurope Quels territoires semblent cependant encore lcart des grandes expditions maritimes au dbut du XVIe sicle ? Amrique du Nord, Australie, zones polaires.

Cependant, les Europens (et en particuliers les Espagnols et les Portugais) commencent explorer le monde grce de grands voyages maritimes et rentrent progressivement en contact avec des terres et des peuples qui leurs taient jusque-l inconnus, comme le continent amricain o dominent les grands Empires Inca et Aztque par exemple. Avec le voyage de Magellan en 1519 et 1521, la premire circumnavigation terrestre est ralise. A ce moment-l, seuls quelques peuples dAmrique du Nord ou dOcanie nont encore jamais vu dEuropens. Pour ces derniers, le monde connu correspond alors peu prs lkoumne (dfinition probablement dj vu en gographie ou sur le premier thme dhistoire ; rappeler). Trs vite, les Europens commencent, leur profit, lexploitation des peuples et des terres ainsi dcouvertes, entranant un vritable bouleversement mondial : pour lEurope, il se traduit par un essor conomique et scientifique sans prcdent, qui la fait passer du Moyenge lpoque moderne. Civilisation : ensemble des caractristiques politiques,sociales,linguistiques, religieuses, conomiques, scientifiques et techniques, partag par un ou plusieurs peuple(s) et qui se transmet par lducation Circumnavigation : tour du monde par bateau. koumne : ensemble des terres peuples par les Hommes

Titre : 1492 : Christophe Colomb Titre original : 1492: Conquest of Paradise Ralisation : Ridley Scott Scnario : Roselyne Bosch Production : Alain Goldman, Ridley Scott, Roselyne Bosch, Marc Boyman et Pere Fages Musique : Vangelis Montage : William M. Anderson, Franoise Bonnot, Les Healey, Armen Minasian et Deborah Zeitman Pays d'origine : Espagne,

A.-Pourquoi Colomb a "dcouvert" l'Amrique : les conditions propices aux explorations


Travail partir du film de Ridley Scott, 1492, Christophe Colomb, 1992 scne 1 sur DVD (passer lintro), de 02 :44 08 :00 Comment Colomb imagine-t-il la Terre et do provient cette ide ? ronde ; observation (Colomb est un navigateur) ; possde des globes (lettrs europens sont daccord pour dire que le Terre est ronde) Do viennent les connaissances de Colomb sur lAsie ? cartes + livres (voyages de Marco Polo) = Colomb a un savoir rudit Pourquoi Colomb veut-il trouver une nouvelle voie vers les Indes ? trouver une nouvelle route vers les richesses dAsie sans passer par les Ottomans = rle de limaginaire mdival Quelles raisons expliquent que Colomb est sr de pouvoir atteindre lAsie par lOuest ? calculs + autres livres = Colomb savant Montrez que Colomb est profondment croyant. Vit dans un monastre ; veut viter les Infidles Quelle norme erreur apparat dans le film et montre que le cinma hollywoodien saffranchit ici de la ralit ? En 1492, le contournement de lAfrique nest pas assur (voir point sur Magellan en intro)

B)Les dcouvertes de Colomb partir de 1492 : nouveaux territoires, nouvelles richesses, nouveaux Hommes

Porquoi Colomb reprsente bien les explorateurs de son temps ?


Dabord, Colomb est profondment catholique : il ne peut accepter de dpendre des Ottomans pour des produits indispensables en Occident. Comme beaucoup dHommes de son poque, il connat lexistence dun mythe, celui du Royaume de Prtre Jean, qui serait un royaume chrtien (imaginaire) au-del du Monde musulman. Trouver ce royaume (en Ethiopie ou en Asie) permettrait donc de prendre les Musulmans, les Infidles revers et peut-tre de les affaiblir ou de les dtruire. Ensuite, Colomb est un navigateur : il base ses connaissances sur lobservation des ctes et des bateaux et est donc persuad que la Terre est ronde. De ce fait, Colomb est aussi un cosmographe : il est capable de lire les cartes marines et possde dimportantes connaissances gographiques. Enfin, Colomb est un lettr et un savant : il connat de nombreux ouvrages, o sont par exemple relats les voyages de Marco Polo (XIIIe sicle), qui sest rendu, par voie terrestre, jusquen Chine. Cest aussi partir dun ouvrage assez diffus lpoque, lImago Mundi du cardinal Pierre dAilly, que Colomb calcule lhypothtique distance entre les les Canaries (au large du Maroc) et Cathay (la Chine) et Cipangu (le Japon). Ce calcul est cependant fauss par de nombreuses erreurs de calcul, qui sousestiment la distance entre lEurope et lAsie : il nimagine donc pas trouver un continent entier entre lEspagne et les Indes.

Causes
Moyens Consquences